We run various sites in defense of human rights and need support in paying for servers. Thank you.


Cubaverdad on Twitter

Daily Archives: April 13, 2013

FILE - In this Oct. 9, 2007 file photo, Guantanamo guards keep watch over a cell block with detainees in Camp 6 maximum-security facility, at Guantanamo Bay U.S. Naval Base, Cuba. Guards clashed Saturday, April 13, 2013 with prisoners at the Guantanamo... Continue reading
Ailer: Family of Angel Santiesteban able to see him today in prison. He ate light foods during the visit, remains in the punishment cellt. Antonio: Visiting Angel Santiesteban, still in a punishment cell, does not look like he was beaten … Continue reading Continue reading
An unidentified prisoner reads a newspaper in a communal cellblock at Camp VI, a prison used to house detainees at Guantanamo Bay U.S. Naval Base, March 5, ... Continue reading
Mark Cuban insists he isn't apologizing about the Mavericks missing the playoffs, but does admit that he and GM Donnie Nelson 'didn't do enough.' (Matthew Emmons-USA TODAY ... Continue reading
comedy/musical/documentary "Amor Crnico" (Chronic Love). Directed by Jorge Perugorra, the film documented the journey of the Grammy-nominated Yerba Buena singer as she returns to her Cuban roots. The annual event that counts on ove... Continue reading
MIAMI - Guards clashed Saturday with prisoners at the Guantanamo Bay prison as the military sought to move hunger strikers out of a communal section of the detention centre on the U.S. base in Cuba, officials said. The confrontation occurred after the... Continue reading
The U.S. military says guards raided a camp and fired four non-lethal rounds in response to detainees' efforts to cover surveillance cameras and windows during a hunger strike. MSNBC's Mara Schiavocampo Continue reading
MIAMI -- Months of increased tension at the Guantanamo Bay prison boiled over into a clash between guards and detainees Saturday as the military closed a communal section of the facility and moved its Continue reading

René González, el único de los cinco espías cubanos condenados en Estados Unidos que ha salido de la cárcel, podrá viajar otra vez a Cuba tras ser autorizado por la jueza federal Joan Lenard, reporta la AP.

González, quien actualmente cumple tres años de libertad condicional en Florida, irá al funeral de su padre, fallecido el 1 de abril a los 82 años de edad, a causa de una apoplejía.

Será el segundo viaje del espía a la Isla, después del que realizó en abril del año pasado durante 15 días para visitar a un hermano gravemente enfermo.

leer más

Continue reading
Telesur presenta a Nicolás Maduro como el candidato de la patria. A Capriles, como el candidato antichavista Continue reading
MIAMI - Guards clashed Saturday with prisoners at the Guantanamo Bay prison as the military sought to move hunger strikers out of a communal section of the detention center on the US base in Cuba, officials said.The confrontation occurred after the com... Continue reading
By: Ignacio Estrada, Independent Journalist Havana, Cuba -For more than three consecutive months, the Cuban populace that lives with HIV/AIDS has noticed an absence of the nutritive products graciously granted by the Global Fund to Fight AIDS of the United … Continue reading Continue reading
Un espía cubano René González que se encuentra en libertad condicional podrá asistir a la isla a un servicio fúnebre por su padre tras autorizárselo una jueza federal en Miami. Continue reading
Espía cubano recibe permiso para viajar a funeral de su padre en Cuba
Publicado el Sábado, 13 Abril 2013 11:01
Por Redacción CaféFuerte

Un tribunal federal de Miami otorgó permiso humanitario al espía
convicto René González para que viaje a Cuba en los próximos días y
asista a las honras fúnebres de su padre.

La jueza Joan Lenard emitió este viernes la orden con el visto bueno a
la solicitud de González, quien se encuentra en libertad condicional en
Miami desde octubre del 2011.

La petición de González se justifica por la muerte de su padre, Cándido
René González, de 82 años, ocurrida el pasado 1ro. de abril en La
Habana. El cadáver fue cremado y la familia planea realizar una
conmemoración póstuma.

Es la segunda ocasión que Lenard accede a otorgarle un permiso a
González para viajar a Cuba desde su excarcelación. El agente cubano ya
visitó la isla en abril del 2012 para encontrarse con su hermano, el
abogado Roberto González, quien murió poco después a consecuencia de un
cáncer de pulmón.

La jueza Lenard impuso como condiciones del permiso que González no esté
en contacto con oficiales de la inteligencia cubana, presente un
itinerario detallado de su viaje y se comunique regularmente con el
oficial de libertad condicional asignado en Miami.

Visita de dos semanas

La visita será de dos semanas, pero antes González deberá solicitar un
pasaporte al Departamento de Estado, dada su condición de ciudadano
estadounidense. El pasado año el agente cubano tuvo que realizar el
mismo trámite y debió esperar 10 días antes de la entrega del documento
de viaje, válido solo por 30 días.

González cumplió una condena de 15 años de cárcel por sus actividades
como agente cubano en Estados Unidos y se encuentra actualmente en
libertad supervisada en una residencia en Miami.

La prensa cubana no ha publicado aún la noticia del permiso concedido
por Lenard. En abril del 2012, su visita a Cuba se realizó bajo estricta
discreción y solo se divulgó un comunicado en los medios oficiales tras
su retorno a Estados Unidos.

El Comité de Apoyo a los Cinco en Estados Unidos consideró la
autorización del viaje como "una pequeña victoria" para González y
criticó las demoras del trámite para trasladarse a la isla.

González es uno de los cinco agentes y oficiales cubanos condenados a
largas sentencias en cárceles de Estados Unidos. El grupo pertenecía a
una red de espionaje de más de 30 personas que fue desmantelada en
septiembre de 1998.

http://cafefuerte.com/miami/noticias-de-miami/politica/2766-jueza-otorga-permiso-para-viaje-de-espia-a-cuba Continue reading
Publicado el sábado, 04.13.13

Rosa María Payá pide a todos los cubanos que 'empujen en la misma dirección'
Juan O. Tamayo
jtamayo@elnuevoherald.com

En su primera comparecencia formal en Miami, Rosa María Payá Acevedo,
hija del fallecido disidente cubano Oswaldo Payá, dijo el viernes que es
el momento de que todos los cubanos de la isla y el extranjero "empujen
en una misma dirección".

Una forma sería a través del Proyecto Varela de su padre, agregó. La
propuesta de un plebiscito sobre si Cuba debe tener una democracia
multipartidista, así como libertad de expresión y asamblea, reunió más
de 25,000 firmas en el 2002.

Los comentarios de la física de 24 años de edad y su conferencia de
prensa en el Instituto de Estudios Cubanos y Cubano Estadounidenses de
la Universidad de Miami ocurrieron una semana después que la bloguera y
periodista habanera Yoani Sánchez pasó varios días en la capital del
exilio cubano.

Como Sánchez, el gobierno cubano estuvo negando su permiso para viajar
al exterior hasta febrero, un mes después que una reforma al sistema
migratorio de la isla eliminó el requerimiento odiado por muchos del
"permiso de salida".

Payá Acevedo dijo que su viaje al exterior, con escalas en Chile,
España, Suecia, Washington, Nueva York y Miami antes de que regrese la
semana próxima a La Habana, estuvo diseñado en parte para difundir el
mensaje de que los cubanos necesitan democracia y unidad de propósito.

"Necesitamos empujar todos juntos … ya es hora de empujar en una misma
dirección", declaró Payá Acevedo, lo que provocó una ronda de aplausos
de su primera audiencia formal desde que llegó el jueves por la noche a
Miami.

Al preguntársele si los cubanos están listos para la democracia,
respondió: "Para las libertades y los derechos no se necesita ir a la
escuela".

Pero su viaje también estuvo diseñado para presionar por una
investigación independiente de la muerte de su padre en un choque
automovilístico del 22 de julio del 2012 que el gobierno cubano dice que
fue un accidente, pero que otros insisten en que lo causaron agentes de
la Seguridad del Estado que seguían el vehículo.

Payá Acevedo ha apelado al Parlamento Europeo y a las secciones de
derechos humanos de las Naciones Unidas y la Organización de Estados
Americanos para investigar el accidente. La familia Payá también
contrató a un abogado madrileño para una posible demanda contra Cuba,
porque su padre era ciudadano español.

"Todo indica que no fue un accidente", aseguró durante la conferencia de
prensa. "Tenemos el derecho de saber la verdad".

Oswaldo Payá y el también disidente Harold Cepero resultaron muertos
cuando su auto, que manejaba el político español visitante Angel
Carromero, chocó cerca de la ciudad oriental de Bayamo. Carromero y el
político sueco Jens Aron Modig sobrevivieron.

Carromero le dijo a Payá Acevedo durante sus reuniones recientes en
España que fue sacado de la carretera por otro auto, presumiblemente uno
de los vehículos de la Seguridad del Estado que los habían estado
siguiendo desde que dejaron La Habana, y que los europeos fueron
golpeados por los primeros que llegaron a la escena del accidente.

Fiscales cubanos dijeron que Carromero viajaba a alta velocidad y chocó
contra un árbol. Se le sentenció a cuatro años de prisión por homicidio
vehicular, pero regresó a Madrid bajo un acuerdo que permite a los
españoles y cubanos cumplir sus sentencias en sus propios países.

Su padre siempre era muy cuidadoso en las carreteras cubanas y nunca
hubiera permitido a Carromero viajar demasiado rápido, declaró Payá Acevedo.

Modig le dijo durante su reciente encuentro en Estocolmo que él dormía
antes del accidente, pero agregó que se despertó después de que el auto
dio un cambio brusco de dirección y no recuerda haber chocado contra un
árbol.

Después del choque, agregó, supuestos agentes de la Seguridad del Estado
han continuado hostigando e intimidando a ella y a su familia en la
misma forma en que trataron de coaccionar a su padre después que fundó
en 1987 el disidente Movimiento Cristiano Liberación (MCL).

Los miembros de la familia son seguidos casi a todas partes que van en
Cuba, dijo Payá Acevedo, y ella ha recibido llamadas amenazadoras por
teléfono a las 4 a.m. La última de esas repitió una amenaza que se le
hizo a su padre antes del fatal choque: "Te vamos a matar".

Ella solicitó medidas cautelares para ella y su familia durante sus
reuniones en la ONU y la OEA, dijo Payá Acevedo, pero está preocupada
por la seguridad de otros miembros del MCL y otros disidentes.

Al preguntársele sobre las relaciones de su padre con la Iglesia
católica en Cuba —él fue un duro crítico del cardenal cubano Jaime
Ortega— Payá Acevedo dijo que los sacerdotes y monjas han ofrecido su
apoyo e incluso han albergado a parientes de presos políticos que han
tenido que viajar desde lejos para visitarlos.

"Sobre el nivel jerárquico no puedo decir lo mismo", agregó con una sonrisa.

http://www.elnuevoherald.com/2013/04/13/1452335/rosa-maria-paya-pide-a-todos-los.html Continue reading
Posted on Saturday, 04.13.13

Centuries ago, Native Americans fled Spanish Florida for Cuba
BY DANIEL SHOER ROTH
dshoer@ElNuevoHerald.com

There may be people walking the streets of Havana or Miami who carry
blood traces of South Florida's pre-Columbian civilizations. If so,
their DNA would confirm a little-known chapter of shared history: the
migration of Native Americans from Florida to Cuba when the territories
were united under Spanish rule.

With their arrival in Florida 500 years ago, the Spanish planted a
heritage that flourishes today, nourished by waves of Latin American
immigration that have pulled the state back to its Hispanic roots.

The 300-year history of Spanish Florida — from 1513 to 1819 with a
two-decade interval of British control — has not been a major area of
scholarship, and narratives tend to focus on English colonization of
North America.

Even less attention has been given to the link between indigenous
Floridians and Cuba, yet tribes such as the Tequesta, Calusa and Jobe
had a closer relationship with Havana than St. Augustine, headquarter of
the colonial expansion in the Southeast.

"Most of the last remnants of both the Christianized mission Indians of
northern Spanish Florida and the unconverted South Florida Indians were
ultimately transported to the outskirts of Havana during the 18th
century, where it may eventually be possible to discover living
descendants of serval extinct Southeastern Indian cultures," writes John
Worth, a University of West Florida anthropologist who specializes in
the European colonial era in the Southeastern United States.

The sporadic transport of small numbers of Florida Indians began in the
16th century when Cuba was used as a staging ground for Spanish
expeditions. Between Juan Ponce de León's 1513 arrival and Pedro
Menéndez de Avilés' establishment of the first colony, St. Augustine, in
1565, Havana became the home — temporary or permanent — to Florida
natives used by the Spanish as interpreters and guides.

Menéndez de Avilés married a Calusa chief's sister, baptized Doña María
Antonia, which gave him an advantage in dealing with other South Florida
tribes, says Miami historian Arva Moore Parks, a pioneer in the study of
South Florida natives.

Near the end of the 16th century, there was a shift in the often-fraught
relationship between natives and newcomers "that was to mark the next
200 years," says archeologist Bob Carr, executive director of the
Broward-based Archaeological and Historical Conservancy.

"The Indians and the Spanish became solid allies. The [Franciscan]
missions had some effect, but what brought about a closer relationship
were economic exchanges," Carr says.

The value of South Florida Indians to the Spanish, he says, was evident
in their zealous salvaging of shipwrecks along the peninsular coast and
in the Bahamas. The natives were good divers and received, in exchange
for their work, alcohol, tobacco, iron implements and beads.

"The courting of South Florida Indians was successful in 1607, when they
were invited by the Florida governor [Pedro Ibarra] to attend a festival
in St. Augustine," writes Carr in his book Digging Miami. They were
summoned again in 1628 because the Spanish hoped they would "keep an eye
on the expanding Dutch and British presence."

It was not, however, an entirely pacific relationship. During the 17th
century, indigenous insurgents from North Florida missions were tried
and jailed in Havana, according to Worth's research. The island's native
Taínos and Ciboneys, meanwhile, had been all but wiped out by Spanish
subjugation and disease.

In 1688, the cacique or chief of the Calusas on Florida's southwest
coast expressed interest in converting to Christianity. The Santiago de
Cuba diocese sent representatives to negotiate with him. They invited
the chief to visit the island, but his advisors warned that he could be
turned into a slave upon arriving. Instead, the chief sent ahead a few
Indian families to test the Spanish intentions.

"Marking a precedent-setting event in the history of Southeastern
Indians in Cuba, the band of Calusa were settled by Cuban authorities on
the bluff called La Cabaña directly across the harbor from downtown
Havana," writes Worth.

At the dawn of the 18th century, British soldiers and their Native
American allies from the Carolina colony descended on Florida,
determined to eradicate the Spanish presence.

Already depleted by disease, the native people of Biscayne Bay, called
Tequestas by the Spanish, faced an existential threat from the advancing
warrior bands. The arrival of the Lower Creeks (later called Seminoles)
forced local tribes into the Keys. For many, the only option was to seek
sanctuary with the Spanish in Cuba.

In 1704, Cuban officials approved the permanent immigration of a group
of Tequesta, Calusa and Jobe Indians, among others, from the Keys. Some
2,000 sought escape, but the two vessels sent by Bishop Jerónimo de
Valdés could only accommodate 270, with the chiefs given priority.

The bishop's rescue mission unleashed controversy in Havana due to the
use of funds from the Spanish crown. And in barely three months, some
200 of the 270 migrants had died, mostly from typhoid and smallpox.
Others returned to Florida, according to Spanish records.

The rest, Worth writes, were "dispersed among a number of Cuban
residents willing to take them in, including not just the immediate
vicinity of Havana but also other regions of Cuba" including the Bay of
Jagua in the current province of Cienfuegos.

Parks, who reviewed primary documents from Spanish archives, has
documented two subsequent group migrations of Indians from Florida to
Cuba, one in 1711, which was successful, and another in 1734, which failed.

A document found by Worth indicates that more than 200 Indians formed a
community in Havana, and at least one baptized Calusa woman gave birth
to two daughters.

"It was really a rescue between allies," says Parks. "Most people don't
know the close alliance between the Cubans and the natives of South
Florida."

Spanish soldiers and missionaries returned in 1743 to build a fort and
mission for what remained of the Tequesta nation on the north bank of
the Miami River, she added.

Sporadic migrations continued. The indigenous population fluctuated
around La Cabaña, and natives served as a labor force for the emerging
Cuban fishing industry.

The Treaty of Paris in 1763 ended both the Seven Years' War and the
first Spanish colonial period in Florida, with Spain ceding Florida to
the English to ransom Havana. With the evacuation of Spanish troops,
some remaining Indians in the Keys also left and settled in Guanabacoa,
a small city in the outskirts of Havana.

"Their few descendents became part of the quilt of Cuban mestizos and
mulattos," says Carr. "And those who survived in Florida, many also of
mixed blood, who became known as the Spanish Indians, would eventually
become absorbed by the Seminoles and Miccosukees.

"There was a lot of mixing and there were offspring," he says.
"Ironically, many of the Tequesta descendants might have returned to
Miami after Fidel Castro."

http://www.miamiherald.com/2013/04/13/v-fullstory/3338644/centuries-ago-native-americans.html Continue reading
Peggy Goldman - Travel expert

Dispelling Four Misconceptions About Travel to Cuba
Posted: 04/13/2013 2:09 pm

You've probably heard the chatter that music superstars Beyoncé and
Jay-Z recently celebrated their five-year wedding anniversary in Cuba.
Their trip reignited questions about whether Americans can travel to
Cuba legally. From what I've seen in the media, there are still many
misconceptions about Americans traveling to Cuba. So, here are the facts.

It's only legal for Americans to travel to Cuba on licensed trips that
involve cultural or educational exchanges with Cubans. These trips are
made possible through People-to-People licenses, granted by The U.S.
Treasury Office of Foreign Assets Control (OFAC). Only a handful of tour
operators (including my company, Friendly Planet Travel), have been
granted a coveted People-to-People license.

After some initial false reports, we found out this week that Jay-Z and
Beyoncé traveled with a licensed People-to-People tour operator (not my
company) and participated in various activities required by the license.
For example, the New York Times reported that Beyoncé watched an
informal performance by a local dance company, and both stars visited
the children's theater group La Colmenita.

The misconceptions I read about Beyoncé and Jay-Z's trip got me thinking
about some of the other fallacies I've heard about Cuba since we began
offering tours to the country back in 2011. I wanted to clear up a few
of them here:

Misconception #1: It's illegal for Americans to travel to Cuba.
The Truth: Americans can legally visit Cuba by traveling with tour
providers who have People-to-People licenses, which allow them to
interact and exchange ideas with the Cuban people. A typical itinerary
is filled with activities that offer a wide range of interactions
between Cubans and American tourists. From something as simple as
sharing dinner with a Cuban family to attending cultural events,
visiting schools, meeting with local artists and sharing an organic
lunch at a local community farm, the day is spent meeting, talking and
exchanging views. For people who love learning about other cultures,
meeting new people and learning how others live, it's a trip made in heaven.

Misconception #2: It's expensive to visit Cuba.
Fact: Travel is always expensive, and Cuba is more expensive than other
frequently visited destinations in the Caribbean because of geopolitical
issues and bureaucracy. On the other hand, the true value of visiting
Cuba, especially at this time, is literally priceless. The opportunity
for Americans to engage with the Cuban people hasn't been available
since 1960. Since that time, Cubans have stayed true to their heritage,
and because of the long embargo, they have had very little resources to
change much of their physical surroundings. Consequently, a trip to Cuba
will feel like going back in time, with your Father's 1955 Chevy Bel Air
plowing the streets as a taxi. More significantly, the experience of
visiting Cuba will open you up to a whole new world only 230 miles from
Miami International Airport, where people have learned to do more with
less -- literally -- and where they have proven that there is rich,
rewarding, enchanting life without much material wealth. A legal visit
to Cuba is an investment, but after sending over 2,000 people to Cuba on
Friendly Planet tours, not one traveler has said it wasn't worth their
time or interest. In fact, they've said it's worth every penny.

Misconception #3: Cuba has a limited, but growing tourism infrastructure.
Fact: Cuba's tourism business disappeared when American travelers were
embargoed in 1960. In fact, if it weren't for the Canadians and
Europeans, who love to holiday on Cuba's magnificent, powdery sand
beaches, the industry would be totally dead. Compared to other Caribbean
destinations, Cuba's tourism infrastructure is lacking. There aren't
enough hotels; sometimes the hot water doesn't get hot; sometimes the
water doesn't come out of the spigot at all; occasionally the elevator
(if there is one) breaks down, and so on. That doesn't mean there aren't
deluxe facilities on the island, but where they exist, they are
expensive, even more so for the lack of such facilities. It is important
to note though that Cuba's tourism infrastructure is growing. And while
a few gorgeous beach resorts, which can be found scattered about the
island, are generally not visited by American tourists (sun bathing
doesn't qualify as a people to people activity), there are hotels with
decent amenities to be found. Cuba's tourism infrastructure may be
limited, but it does exist, and you will hardly even have to rough it
the way you might in, say, Madagascar! In any event, travelers to Cuba
are generally more interested in immersing themselves in Cuban culture
and seeing how Cuban people live than they are surrounding themselves in
luxury. And the joy of the experience more than compensates for the
minor inconveniences that may occur.

Misconception #4: Cubans don't like Americans.
Fact: Cubans and Americans have always held an affinity for one another.
Cubans who live in America today have played a pivotal role in
American's perception of the island. Likewise, Cubans are students of
the American people, separated by only a small body of water. Every
Cuban child learns English, starting as early as third grade, and Cubans
on the islands are avid consumers of American culture through
television, music and even the internet, although access in Cuba is
quite a challenge. Our experiences with the people of Cuba have proved
that while governments might stand in the way, people will always find a
way to relate, communicate, and engage. As a traveler, you only need to
walk the streets, wander into a shop or participate in just one people
to people activity to discover that Cubans like Americans very much, and
Americans cannot help but liking Cubans back.

If you're considering traveling to Cuba like Beyoncé and Jay-Z, put
aside any misconceptions you may have about Cuba. I can assure you that
while it may not be the most luxurious vacation you'll ever take, it
will be one of the most meaningful experiences you can ever hope for.


Follow Peggy Goldman on Twitter: www.twitter.com/@FriendlyPlanet

http://www.huffingtonpost.com/peggy-goldman/traveling-to-cuba_b_3062395.html Continue reading
En huelga de hambre Marcelino Abreu Bonora
[13-04-2013]
Ariel Lázaro Fernández González
Corresponsal de Misceláneas de Cuba

(www.miscelaneasdecuba.net).- El preso político Marcelino Abreu Bonora
activista del Frente de Línea Dura y Boicot Orlando Zapata Tamayo
comenzó el pasado día 11 de marzo a las 6 de la mañana una huelga de
hambre en reclamo de mejoras en su situación carcelaria y que sea
presentado a juicio.

Según Hugo Damián Prieto Blanco, Presidente de la organización
opositora, Abreu Bonora se encuentra en la prisión de Guajamal en la
provincia de Villa Clara y desde el 13 de agosto se encuentra en las
infrahumanas celdas de aislamiento.


La propia fuente agregó que a Marcelino le debían haber realizado el
juicio por el Delito de Atentado y Desacato, el pasado día 11 de marzo
pero fue suspendido por la Seguridad del Estado cuando unos 24
opositores se personaron en el Tribunal Provincial de la Habana para
velar por las garantías y derechos del encausado.


Los delitos que se le imputan al acusado son producto de haber lanzado
proclamas antigubernamentales en una populosa calle de la Habana Vieja
con las que protesto el día en que Fidel Castro cumplía sus 86 cumpleaños.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=39046 Continue reading
No ganará un Grammy, pero, tras el revuelo desatado por su visita con Beyoncé a La Habana, el rapero se apunta un éxito de mercadeo. Continue reading
The "newsiest" iReports are sorted in lists at the top of each section on the homepage and in other places around the site. Newsiest is a calculation that combines freshness, popularity, activity and Continue reading
Beijing, Apr 13 (Prensa Latina) A season of Cuban cinema will be organized this month in the cosmopolitan Chinese city of Shanghai, sponsored by the General Consulate of that country and the Cervantes Institute, sources reported here today. Cuban consu... Continue reading
RADIO CITY FACEOFF Nonito Donaire and Guillermo Rigondeaux pose for a photo during the weigh-in on Friday for their fight Saturday (Sunday in Manila) in New York City. They are fighting for Donaire's WBO and Rigondeaux's WBA junior fe... Continue reading
DALLAS (CBSDFW.COM) – Mark Cuban stubbornly insists his apology isn’t an apology. Maybe that’s because after 12 straight Mavs playoff seasons, he’s unpracticed in the art of the mea cupla. But the realities are u... Continue reading
By Isaac Risco ,dpaHAVANA -- Cuba allowed international media a rare peek into several jails in Havana just weeks before the U.N. Human Rights Council is due to hold its periodic assessment on the island. Continue reading
The military attempted to break a , Cuba, early Saturday when the detention center commander ordered an end to communal living conditions and returned the detainees, sometimes forcibly, to single cells. Continue reading
MIAMI (AP) -- The U.S. military says guards have clashed with prisoners amid a hunger strike at Guantanamo Bay, leading officers to move detainees from communal to single cells at Camp ... Continue reading
Guards clashed Saturday with prisoners at the Guantanamo Bay prison as the military sought to move hunger strikers out of a communal section of the detention center on the U.S. base in Cuba, officials Continue reading
Increasing its call to foreign investors to participate in renewable-energy projects on the island, the Cuban government upped its plans with five biomass, wood, solar and wind energy projects, the Asociación de Empresarios Europea Hispano Lusa Cubana first reported. The government will announce the new projects during the 12th Worldwide Conference of Wind and Renewable Energy, which [...] Continue reading
The communist regime in Cuba was just about to come tumbling down, ending decades of dictatorship and opening the way for freedom and democracy. But before that could happen, Jay-Z and Beyonce took a Continue reading
Thanks to a new generation of exportable biotech products, BioCubaFarma, the state holding set up in November, plans to double exports to more than $1 billion per year within five years, a company official said on state TV. Due mostly to 50 biotechnology products, Cuban bio-pharmaceutical exports reached $2.779 billion over the past five years and [...] Continue reading
Hypocrisy and Lies Go Hand in Hand / Pablo Pacheco
Posted on April 12, 2013

Recently in Havana it was announced that foreign and domestic
journalists would visit "some prisons." Something is being plotted or
planned those in power on the island.

It's normal that the regime's spokesmen defend the indefensible, this is
what they live for; having wedded themselves to the lie, it is
impossible to divorce her. If the Nomenklatura of power ordered them to
say it, all is well, they say: everything is perfect.

The incredible thing about the news or the government farce is that
foreign agencies join in on the lie.

Could EFE or another foreign agency EFE freely visit Castro's prisons?
Or interview a prisoner chosen randomly?

The worst thing about this theatrical work is that it insults the
intelligence and the pain of a people; I dare to predict that over 50%
of Cuban families have had a family member arrested and I am being
cautious with the figure; each affected family knows the inhuman
conditions of Cuban prisons.

The beatings, overcrowding, lack of medical care, self-harm to demand
rights, violence, the company of rodents and insects in the cells, the
prisoners' lack of rights of and the jailers' impunity are the stark
reality of what the Cuban military wants to hide. Now with the support
of foreign news agencies and the complicity of the national press.

In a survey we did in early 2010 of the political prisoners in Canaletas
Prison in Ciego de Avila, 85% of inmates were repeat offenders in prison
and a great number assured that the penitentiary was a university for
criminal behavior.

To talk about food in Cuban prisons is synonymous with pain. God and the
criminals know the food eaten in these places and the amount is so
ephemeral that most prisoners are weakened.

Health care is a topic for another paper, but to cite just one example,
Alfredo Felipe Fuentes, a former political prisoner of the Group of 75,
was always told by the doctors that he was fine despite his ailments;
when he was finally exiled abroad he was diagnosed with cancer. I should
note that to destroy the political prisoners is a goal in each prison
carried out in cahoots with the political police.

Today I read on the skewed news about Cuban prison system, and I
remember with sadness the day Reineiro Diaz Betancourt told a common
inmate 19 years old, who had committed a minor indiscipline in Cell
Block 43 Detachment 3: "Today we can not beat you up because they're
going to accuse at the United Nations of being counterrevolutionaries."
I looked at him and said. "Guard, you should be ashamed of your words,
to be an abuser is an option but not the only option."

12 April 2013

http://translatingcuba.com/hypocrisy-and-lies-go-hand-in-hand-pablo-pacheco/ Continue reading
Jorge Olivera: The History of the Cuban Dissidence is Long / Ivan Garcia
Posted on April 12, 2013

For someone from Havana, the best thing is to walk the streets in
spring. These March days, Jorge Olivera Castillo, 52, poet and
journalist, is delighted by the green of the trees, the salty aroma, and
the gentle sun.

On any weekday morning, he traces his own journey. Aimlessly wandering
through a maze of alleyways crammed with the facades of propped up
tenements: in these sites reside in the subjects of his stories and
poems. He likes to walk the streets of Central Havana, and places not on
the tourist postcards.

It was in another spring, that of 2003, when the State wanted to break a
handful of peaceful men and women, making arbitrary use of its absolute
power. And sentences were handed out to Cubans, like Jorge Olivera, who
disagreed and disagree with a regime that confuses a nation with a farm,
and democracy with loyalty to a commander.

Olivera was one of 75 prisoners of the Black Spring. Ten years later,
without drama, he recalls those days. "About two o'clock in the
afternoon of March 18, 2003 I was arrested. I had returned from the
hospital, to be seen for a gastrointestinal problem, when a troop of
about twenty violent soldiers appeared. At that time I was director of
Havana Press, an independent press agency. They conducted a thorough
search of every piece of paper I had. They seized books of literature
and my stories and articles. An old Remington typewriter. Family photos,
letters from friends, electric bills and even my phone bill. A clean
sweep. Everything was confiscated by state decree."

When a government says that a man who writes must be prosecuted,
something is wrong with this society. The weapons of free journalists
like Jorge Olivera, Ricardo Gonzalez, Raul Rivero and other reporters
sentenced to 24 years in prison, were the words, typewriters and
landline telephones through which once a week they read the news and
their texts about the other Cuba the regime tries to ignore.

In April 2003, a Summary Court sentenced him to 18 years' imprisonment.
"The trial was a circus. Without legal guarantees. The defense attorneys
were more afraid than we were. The definitive evidence showing that I
was a public threat were my scattered internet writings and recordings
of my participation in programs of Radio Martí," says Jorge.

He slept 36 nights in Villa Marista, headquarters of the secret police,
a former religious school transformed into custody for opponents.
Located in the Sevillano neighborhood, in the 10 October municipality,
Villa Marists is a left over from the Cold War. A Caribbean imitation of
Moscow's Lubyanka Prison from the Communist period. In March 1991, He
was there thirteen days, accused of 'enemy propaganda'. When you enter
the two-story building, with walls painted bright green, a watch officer
sitting behind glass receives you.

They use techniques of intimidation and psychological torture. You're
not a human being. You become an object. A property of special services.
Before a gray dress uniform they undress and humiliate you in front of
several officers. They force you to do squats and open your anus. As in
Abub Ghraib or imprisonment in Guantanamo Naval Base. But in Cuba it has
been applied much earlier.

"They were terrible days. In the cells minimum of four people were
boarded. The beds were a zinc plate fixed to the wall with a chain. The
medicines are placed on a ledge outside the cell. You are called by a
number. I was not Jorge, but the prisoner 666. You sleep with two light
bulbs that never go off. At any time of day or night you can be called
for lengthy interrogations. They lead you through long and gloomy
passageways of packed cells where you do not see any other detainee.
It's like being in the mouth of the wolf," says Olivera.

Some dictators often have a macabre sense of humor. After extensive
tortures, Stalin used trials and self-incriminations as a spectacle.
Sometimes there was no show. They put your back to a wall and gave you
one shot to the temple. If they wanted to prolong the agony and break as
a human being, they sent you to a Gulag.

In Cuba, the agents of the State Security have modeled these methods.
Except the shot to the temple. One of those strokes of ridicule that the
repressive apparatus of the Castro likes, Olivera keeps fresh in his
memory. The condemned of the Black Spring were spread out among the
island's prisons in comfortable air-conditioned coaches, the same ones
used for tourists.

"The height of cynicism. We traveled that day watching movies and they
gave us good food. We were treated like royalty as we deposited in
prisons hundreds of miles from our homes. I was detained in Guantanamo
Provincial Combined, six hundred miles from where my wife and my
children live," he recalls.

The worst experience Jorge Olivera lived through was the prison. "The
food was a mess. Officers beating common prisoners in common. Inmates
self-mutilate. Or commit suicide. Poetry saved me from madness." It was
in prison where Olivera began writing poems. In 2004, due to a string of
illnesses, he was granted a parole.

Technically he is still not a free man. If the government decides, the
Black Spring prisoners remaining in the island can go back behind bars.
Of the 27 independent journalists imprisoned in March 2003, Jorge
Olivera is the only one left in Cuba. Abroad he has published four books
of poetry and two of short stories.

Right now he gives shapes to his latest poems. "Systole and Diastole"is
the working title. He writes for Cubanet and Digital Spring, a weekly
where for six years the best independent journalists have performed.

Along with fellow journalist Víctor Manuel Domínguez, he leads a writers
club. He is an honorable member of the Pen Club of the Czech Republic
and the United States. If people could receive a grade for the human
condition, I wouldn't hesitate to shake his hand to give a ten to Jorge
Olivera. His priorities remain information, describing the reality of
his neighbors in Central Havana, the crisis of values, prostitution and
official corruption.

The author of "Surviving in the Mouth of the Wolf" rejects the 'amnesia'
of newly minted dissidents. "You can not forget history. The rebellious
generation that dominates the new technologies is welcome. But they
should be honest and admit that before them, we were there. Looking at
news on hot news and under constant police harassment. We did not have
Twitter or Facebook, we wrote with pens on the back of recycled paper.
But we never stopped reporting on the precarious life and lack of a
future for the people in Cuba. That can not be relegated or forgotten.
The history of dissent is very long. And before us, were those who were
sentenced to death in La Cabaña. If we forget these stages, mutilate or
distort an important part of the peaceful struggle against the Castro
regime," says Jorge Olivera.

His dream is to do radio, be healthy and live in a democracy. He hopes
the day is not too far off when he can reunite with Raul Rivero and
Tania Quintero, two fellow exiles. Not in Switzerland or Spain, but
walking the streets of Havana in the spring.

Iván García

31 March 2013

http://translatingcuba.com/jorge-olivera-the-history-of-the-cuban-dissidence-is-long-ivan-garcia/ Continue reading
Del pelo y las sandalias de Yoani Sánchez
Publicado el Viernes, 12 Abril 2013 12:07
Por Jorge Dalton*

Entre las cosas más importantes logradas por la bloguera y cubanísima
Yoani Sánchez está la demostración de cómo una simple persona desde su
casa, en un país con serias restricciones y prohibiciones en el internet
-además de múltiples ataduras, represión, censura y autocensura-, es
capaz de emitir un mensaje para expresar que una ciudadana común sí
puede ser partícipe de cambios en su país y no necesariamente ser
miembro de un partido o grupo político.

Cambios que ella y su esposo Reynaldo Escobar, con su sacrificada labor
de denuncia, han generado a pesar de tener en contra el poder más absoluto.

A pesar del cerco gubernamental, Yoani ha conseguido tener en su blog 15
millones de visitas mensuales y más de medio millón de seguidores en
Twiter. Recuerdo que el propio Fidel Castro logró reunir a un millón de
personas en la Plaza de la Revolución en varias ocasiones. Eso ya no es
posible porque Fidel Castro pertenece al pasado y es casi inexistente en
el panorama actual de Cuba.

Insultos oficiales

Sé que muchos en Cuba la critican por diversas razones, aparte de los
insultos oficiales, llamándola "traidora", "agente del Imperialismo",
"apátrida", "agente de la CIA", "financiada por el Imperio". También se
le quiere marginar porque Cuba sigue siendo una sociedad machista y
muchos no soportan que todo esto que está pasando con Yoani dentro y
fuera del país, tenga a una mujer como principal protagonista.

Otros alegan que "es una bloguera más", "sin mayor trascendencia", "que
intelectualmente es banal y no aporta mayor cosa", "que no tiene una
formación solida y por ende, carece de un pensamiento sólido", etc, etc,
etc. A parte otras cosas despectivas que se dicen como: "Que es chea",
"con esos vestiditos que parece monja", "que las sandalitas que no se
las quita", "¡¡Ese pelo!! tan horrible que parece que tiene promesa"...

Ninguna de esos comentarios e investivas ha imposibilitado que Yoani se
haya convertido en una figura importantísima dentro de Cuba y para
muchos cubanos fuera de la isla. Incluso no solo para los cubanos. Es un
referente importante para cualquier ciudadano que viva en una dictadura.

Aunque esté a punto de estallar una guerra nuclear en Corea, el desplome
de la economía en España, Grecia y Chipre, la muerte de Hugo Chávez y
las elecciones en Venezuela, Yoani está en las primeras planas de los
periódicos del mundo, en revistas, y programas de radio y televisión de
gran relevancia. Ha sido recibida y acogida por personalidades de
diversas tendencias. Se ha convertido en una de las figuras influyentes
a nivel internacional y ha terminado desplanzando a nombres oficiales
cubanos de la élite, ya sean músicos, generales, actores, actrices,
escritores, pintores, políticos, catedráticos o ministros.

Yoani versus Mariela Castro

Esto ha levantado muchas ronchas en los círculos oficiales y, por
supuesto, su forma y hasta su manera de vestir ha resultado mucho más
atractiva para la opinión mundial que la figura de Mariela Castro, ahora
de visita en Brasil. Yoani ha sido reconocida, admirada, respetada y
aceptada como nunca antes con ese pelo, con sus sandalitas, con esos
vestiditos y con esa manera de pensar y hablar muy directa, sin mayores
rebuscamientos semióticos y filosóficos.

Lo que más he admirado y defendido de Yoani desde que supe de ella es su
potencial ciudadano porque vivo convencido de lo importante que un
ciudadano pueda hacer por su país desde su casa. Yoani le ha demostrado
al gobierno cubano -hasta el momento autoproclamado impenetrable e
indestructible- que tal vez ya no sea tan importante crear un grupo
opositor, un partido, sino que se puede llegar a ser un fuerte y
respetado antagonista o disidente desde tu cuarto, en un apartamento en
La Habana.

La sociedad hasta el momento no tenía un real conocimiento de quien es
Yoani. Pero ahora las cosas pueden cambiar. Con esta gira internacional,
muchos cubanos adentro han conocido su tono de voz, la han visto a
través de los canales y han asimilado su mensaje.

Los blogueros oficiales, el gobierno de Cuba -que ha dedicado recursos
para realizar dibujos animados difam;ándola- y otros criticones hacen el
mayor esfuerzo por hacer creer que Yoani es lo mismo que Carlos Alberto
Montaner, que la Brigada 2506, que Frank Calzon, que los congresistas
cubanoamericanos con quienes se reunió con ellos. El asunto es que
aunque se reunió con ellos, ella es algo muy distinto y diferente y no
escribe igual. Es en esa diferencia donde está la clave de su atractivo
y de su propuesta renovadora como ciudadana cubana. Esa diferencia es
la que más le temen quienes la quieren denigrar. Ella ha demostrado ser
libre de reunirse con quien sea. Además para tener un conocimiento de la
diversidad de la comunidad cubana y el exilio había que reunirse,
hacerse sentir y escuchar a todos.

Un cambio inevitable

Considero que todo lo que ha pasado con Yoani en estos días es bueno y
saludable para nación cubana. Reconozco, por supuesto, que esto se debe
a espacios que se han abierto con Raùl Castro como resultado de un
inevitable proceso de transformación de la sociedad cubana. Un cambio
que es necesario para la propia sobrevivencia del régimen. El no
reconocerlo sería una insensatez.

Los que pensaban aplastarla afuera con mítines de repudio, cayeron en el
fracaso más absoluto e hicieron el ridículo. El más sonado mítin fue en
el aeropuerto a su llegada a Brasil, que terminó más temprano que tarde
cuando fue recibida en el Congresobrasileño y luego entrevistada en
importantes programas de televisión de máxima audiencia por periodistas
de gran trayectoria. Los chanchulleros y gritones, seguramente notables
especialistas y conocedores de Varadero y las casas de protocolo en La
Habana, tuvieron que guardar sus pancartas y perderse del panorama. Y
fue lo más inteligente que pudieron hacer.

En Miami ha tenido lugar un acontecimiento histórico. Yoani logro que la
mayoría de los exiliados mostrara simpatía por ella, aun expresando su
rechazo al embargo estadounidense. Esta posición la manifestó ante los
congresistas demócratas y republicanos. La mayoría tuvo que oírla, sin
repudios ni ofensas -algo que no había logrado ninguna figura prominente
del exilio cubano en más 50 años.

Esquina roja, esquina azul

Sin embargo, en las afueras de la Torre de la Libertad de Miami, durante
la entrega de la Medalla Presidencial del Miami Dade, se vieron imágenes
reveladoras.

En la esquina roja estaban unas 15 o 20 personas con carteles liderados
por el activista Max Lesnik, repudiando a Yoani y pidiendo "el fin del
bloqueo". Lesnik llamó a Yoani "la bloguera viajera". Todos los que lo
acompañaban, incluyendo al maceíto Andrés Gómez, daban una penosa
impresión de cascarrabias, a la manera de esos militantes de la
izquierda de tabacos Cohiba y zambullidas en Varadero que siguen reacios
a reconocer la otra realidad cubana. Figurones del pasado.

En la esquina azul estaban otros 15 o 20 personajes de la llamada
Vigilia Mambisa con pancartas que acusaban a Yoani de "agente de Castro".

Ambos grupúsculos -para usar un lenguaje conocido- estaban hermanados
por el ridículo y el extremismo. Ambos se manifestaban exactamente
iguales en su retórica, sin ninguna diferencia esencial. Creo que con su
presencia fue la prueba más rotunda de que en la Cuba que se avecina,
están llamados a desaparecer. Me resulta difícil imaginar que la Alianza
Martiana de Lesnik y la Vigilia Mambisa de Saavedra tengan cabida en la
Cuba futura.

Se dice que Yoani corre un gran peligro y puede que sea tentada a
pertenecer a una agrupación política dentro de Cuba. Eso echaría abajo
su labor ciudadana. Espero que no suceda. Por otro lado, los pensantes,
los intelectuales, los de sólida formación, los supuestos generadores de
pensamiento dentro de Cuba, no acaban de proponer nada trascendental
para el futuro nacional, lo que también es un factor determinante para
que una figura como Yoani salga mucho más fortalecida y visible.

Futuro y juventud

Muchos pensantes dentro de las instituciones cubanas están más que
acomodados y no se atreven a proponer mayor cosa, ni siquiera dentro del
llamado "socialismo democrático", porque, ante todo, tienen demasiado
miedo. Espero que eso cambie también porque hay gente muy respetable y
honorable atrapada en ese silencio y que seguro buscarán alternativas
para romperlo. Al calor de ese silencio seguirán surgiendo otras
personas, en su mayoría serán jóvenes formados dentro de Cuba,
conocedores incluso de la filosofía marxista, pero cuestionadores agudos
de su realidad.

Para las jóvenes generaciones, el mayor miedo es el silencio y cada vez
se sienten comprometidos con la Cuba que vivimos. El futuro pertenece
por entero a ellos. En la nación diferente, prospera y democrática que
sera Cuba, tendrán cabida los socialistas, los socialdemócratas, los de
derecha, los liberales, los conservadores y también los comunistas,
porque de lo contrario -como decía mi hermano Eliseo Alberto
Diego-caeríamos en la misma trampa de estos 50 años.

El asunto es que Yoani tiene una gran ventaja por encima de todos:
perdió el miedo. Ella ha pasado ya por detenciones, por tirones de
cabeza dentro de un carro o un calabozo, y vigilancia las 24 horas, a
ella, a su esposo y a su hijo. Ella no tiene miedo de hablar, de
escribir, de expresarse, de caminar por la calle con las sandalitas, su
pelo y sus vestiditos de siempre pero con frente en alto. De llamar por
un celular y denunciar. De enfrentarse a los trogloditas de la Seguridad
del Estado.

La perdida del miedo es, en esencia, la virtud más sobresaliente y
admirable de la ciudadana cubana Yoani Sánchez.

El pelo largo siempre ha sido símbolo de rebeldía en los jóvenes y si
este tiene que ver con alguna promesa de Yoani, pues ha valido la pena
haberlo dejado crecer así tan abundante y hermoso.

*Cineasta cubano salvadoreño, hijo del gran poeta salvadoreño Roque
Dalton (1935-1975). Creció entre Praga y La Habana, y se afincó
finalmente en San Salvador, donde actualmente reside y trabaja como
realizador de audiovisuales.

http://cafefuerte.com/opinion/opinion/puntos-de-vista/2764-del-pelo-y-las-sandalias-de-yoani-sanchez Continue reading
A pro-government campaign slogan ahead of Sunday's presidential election underscores the focus on a key constituency of former president Chávez, who said there could be no socialism without feminism. Continue reading
Publicado el viernes, 04.12.13

¿Sobrevivirá la "petrodiplomacia" venezolana en la era post-Chávez?
Maria I. SANCHEZ
AFP

CARACAS -- Los desafíos económicos que heredará quien gane el domingo
las elecciones presidenciales en Venezuela abren una incógnita sobre la
capacidad real del país para sostener la estrategia política con la que
Hugo Chávez forjó alianzas, a contrapelo de Washington: la
"petrodiplomacia".

El presidente encargado de Venezuela y candidato oficialista Nicolás
Maduro, favorito en las encuestas por más de 10 puntos, promete honrar
los acuerdos de cooperación energética que firmó Chávez con varios
países de América Latina, como Cuba, Argentina, Nicaragua, Uruguay,
Brasil, Ecuador y Bolivia, y socios no tradicionales como Rusia y China.

El opositor Henrique Capriles, de su lado, afirma que parte del "cambio"
que propone a los venezolanos está en la política petrolera: "Se va a
acabar la regaladera", afirmó la noche del jueves en Barquisimeto
(noroeste), en el cierre de su campaña electoral.

-Orden en casa

Pero gane quien gane, según analistas, las urgencias de una economía con
la mayor inflación latinoamericana según datos oficiales (20.1 por
ciento en el 2012), una industria deprimida, ciclos de escasez y una
deuda pública que supera el 50 por ciento del PIB, lo llevarán a revisar
el manejo de los recursos de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA),
caja grande y chica del Estado venezolano para el que representa más de
90 por ciento de los ingresos.

"Venezuela tiene una situación difícil. Más allá de que es loable que se
use el petróleo como palanca para impulsar la integración, se impone la
necesidad de poner orden en la casa", dijo el analista Rafael Quiroz, ex
directivo de PDVSA.

Con los precios del petróleo por las nubes durante gran parte de los 14
años que gobernó, Chávez construyó alianzas, desafiando la hegemonía de
Estados Unidos, y puso a Venezuela, primer productor de petróleo
sudamericano y quinto del mundo, en el mapa geopolítico regional.

De PDVSA ha salido el financiamiento de los programas de desarrollo
social de Chávez —$174,154 millones entre 1999 y 2012- y el petróleo que
vende en condición de pago preferencial en el marco de Petrocaribe y de
la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América (ALBA), pero
las inversiones en el sector bajaron.

"La bonanza petrolera no es eterna, aumenta el consumo y ha menguado la
capacidad de refinación", advierte Quiroz. La producción está estancada
en tres millones de barriles diarios según el gobierno —según la OPEP
bajó a 2.3 mbd—, y los precios en alrededor de los $100 el barril.

Hace un mes, la Agencia Internacional de la Energía (AIE) auguró
"desafíos abrumadores" al sucesor de Chávez para conjugar la necesidad
de recuperar el sector petrolero y seguir financiando los programas
sociales, en tanto que vaticinó cambios en la "petrodiplomacia".

El ministro de Petróleo y Minería, Rafael Ramírez, afirmó recientemente
que la política petrolera no cambiará. "Estamos seguros de la
continuidad de nuestro proceso bolivariano", afirmó.

- El eterno chorrito negro

Algunos países de Latinoamérica ya olfatean que puede haber una revisión
de la diplomacia petrolera en la era post-Chávez, según analistas.

Para Cuba, a donde Venezuela envía 100,000 barriles diarios a cambio de
servicios, "la muerte de Chávez y el deterioro de la economía venezolana
representan riesgos graves", según el economista cubano Carmelo Mesa-Lago.

Aunque prometa seguir oxigenando a Cuba de ganar el domingo, Maduro
tendrá "una peliaguda" decisión: reinvertir en la industria petrolera
para fortalecer la economía, mantener las costosas misiones sociales que
le dan apoyo político, y continuar la ayuda a Cuba, dijo Mesa-Lago. Es
"imposible conseguir los tres objetivos y alguno tendrá que ser
sacrificado", agregó.

"Con la combinación de desafíos internos en materia de inversión y
abastecimiento, y un liderazgo disminuido a nivel del Ejecutivo, aún si
hubiese continuidad de la administración actual, es prudente anticipar
cambios en la política de financiamiento hacia Nicaragua", coincidió el
nicaragüense Mario Arana, ex ministro de Hacienda y ex presidente del
Banco Central.

Venezuela, con las mayores reservas de crudo del mundo, tiene decenas de
acuerdos en materia energética con países de Sudamérica. El pasado
miércoles en Buenos Aires el canciller venezolano, Elías Jaua, anunció
que su país ayudará a Argentina a reactivar una refinería de la
petrolera estatal YPF afectada por torrenciales lluvias la semana pasada.

"Estimamos que habrá continuidad en la política petrolera más que
cambios (…). Argentina no es lo mismo que Cuba, que paga el petróleo a
menor precio, Argentina paga precio de mercado", declaró el politólogo
Diego di Risio, del no gubernamental Observatorio Petrolero Sur,
integrante de la internacional Oliwatch.

Capriles dijo estar averiguando sobre los convenios con Argentina. "Nada
es gratis. Tenemos demasiados problemas para financiar proyectos
políticos de otros países", afirmó.

Jaua viajó a Brasil y Argentina para intensificar las relaciones en el
marco de una mayor integración regional, en vista de que Venezuela
asumirá por primera vez la presidencia pro témpore del Mercosur, en junio.

Pero para Quiroz, es el momento de hacer algo por cambiar la dependencia
del petróleo, que "rige la vida del venezolano" y su relación
internacional. "Todo empieza y termina en un barril de petróleo", lamentó.

http://www.elnuevoherald.com/2013/04/12/v-fullstory/1452442/sobrevivira-la-petrodiplomacia.html Continue reading
Cuba-Venezuela, una relación tan estrecha como compleja en el escenario
regional post-Chávez
MARIO VALLEJO 11.04.2013

Fuera de Venezuela, el resultado de las elecciones afectará a los
procesos de integración latinoamericana, donde Hugo Chávez era el gran
líder, pero especialmente a un país, Cuba, que cuenta con la continuidad
de las ayudas petroleras para sobrevivir frente al embargo de Estados
Unidos.

El delfín del fallecido presidente, Nicolás Maduro, asegura la
continuidad de ese programa, que supone el envío de 100.000 barriles
diarios y que tiene como contrapartida la asistencia de decenas de miles
de cualificados médicos y profesores cubanos para las misiones
venezolanas, grandes programas estatales que han permitido importantes
mejoras en la sanidad y la educación públicas. También recibe asistencia
de agentes cubanos civiles y militares.

El candidato opositor, Henrique Capriles, afirma en cambio que "ni una
sola gota de petróleo" venezolano servirá para "financiar" a La Habana y
que expulsará a los funcionarios de seguridad. El cómputo monetario de
esos intercambios no es fácil, ya que tampoco hay datos globales, pero
The Economist estima que el petróleo que le vende Venezuela debería
valorarse en unos 3.500 millones de dólares cada año (unos 2.700
millones de euros).
14 años de máxima unidad

Según la revista especializada, Cuba adquiere en Venezuela dos teceras
partes de sus necesidades de petróleo. Además, Caracas financia
infraestructuras y otros muchos proyectos en la mayor de las Antillas a
través del programa "empresas gemelas". Este "intercambio económico y
social excepcional que es fructífero para ambos países" --en palabras
del CIDOB, el Centro de Asuntos Internacionales de Barcelona--, empieza
con la victoria de Hugo Chávez a finales de 1998.

El presidente venezolano llegó al poder con la bendición de Fidel
Castro, que le había recibido en La Habana en 1994 nada más salir de la
cárcel por su fallido golpe de Estado.

Con el paso del tiempo, la relación se hizo cada vez más estrecha y
Maduro desempeñó un papel importante, ya que fue durante más de seis
años (2006-2013) ministro de Exteriores y viajó en múltiples ocasiones a
Cuba. Unas visitas que se intensificaron todavía más por el el
tratamiento del cáncer Chávez en la isla. De hecho, toda la cúpula del
poder venezolano frecuentó La Habana en en el último año y medio para
reunirse con el presidente, lo que desde la oposición fue criticado como
una falta de respeto a su propio país.

En el fondo somos un solo gobierno

La hermandad llegaba a tal extremo que, en una polémica declaración en
2005, el entonces vicepresidente cubano Carlos Lage dijo que su país
tenía "dos presidentes: Fidel y Chávez". "En el fondo somos un solo
gobierno", dijo Chávez después recordando esa frase.

Hace solo unos días, una gran bandera con las imágenes de ambos líderes
colgaba de un teatro de Zulia (oeste de Venezuela) donde se homenajeaba
a cientos de sanitarios formados por sus colegas cubanos. En el acto,
presidido por Maduro y retransmitido por todas las televisiones, sonó el
himno de Cuba, lo que fue criticado por sectores de la oposición como un
"sometimiento" a su vecino.
Las alianzas frente al dominio EE.UU.

Maduro contestó que era un "orgullo" entonar el himo de un "pueblo
antiimperialista, revolucionario, digno, humano" en un acto binacional
celebrado en el marco del ALBA, la Alianza Bolivariana para los Pueblos
de Nuestra América, un tratado impulsado por ambos países como
alternativa al ALCA, que abandera Estados Unidos, primera potencia
mundial, bajo principios económicos radicalmente distintos.

El petróleo, clave de la política exterior de Hugo Chávez

Empezando por el ALBA, del que hoy forman parte otros seis países,
Maduro es la garantía de que seguirá la integración regional en varios
organismos regionales en los que la petrodiplomacia —Venezuela dispone
de una de las mayores reservas de crudo del mundo-- ha desempeñado un
papel importante. El mayor ejemplo de aquellos es la Comunidad de
Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), que reúne a 33 países y en
la que Cuba ejerce ahora la presidencia de turno.

Así no extraña que Maduro haya recibido el respaldo directo no solo de
Castro o sus aliados más directos, sino del expresidente de Brasil Lula
da Silva, el líder más carismático de la región tras Chávez y a quien
Capriles también considera un ejemplo.

Pero no solo Venezuela presume de haber ganado peso internacional en los
últimos años. En cierto modo también Cuba, que con unas ligeras reformas
económicas ha logrado el reingreso en la Organización de Estados
Americanos, donde participa EE.UU.

Además, desde hace unos meses, La Habana acoge las negociaciones de paz
entre la guerrilla colombiana de las FARC y el Gobierno de Bogotá. De
hecho, el experto en la zona y excorresponsal de TVE en la isla José
Manuel Martín Medem, liga en un artículo en el periódico Diagonal un
posible acuerdo de reconciliación en Colombia con el fin del bloqueo
estadounidense a Cuba que, junto a Venezuela, tiene una fuerte
ascendencia sobre el grupo marxista.
Cuba también se mueve

Por su parte, en esa carambola, Washigton ejercería su fuerte influencia
sobre su principal socio en la región (Colombia) y se apuntaría un tanto
aún más histórico con la normalización de las relaciones con Cuba a
cambio de su democratización, intento esbozado por el presidente Barack
Obama en su primer mandato.

Hipótesis aparte y volviendo a la relación bilateral, los chavistas han
sacado a relucir en campaña otro capítulo de su historia común: el
asedio a la embajada de Cuba por parte de derechistas durante el golpe
que desalojó a Chávez del poder brevemente en 2002. Allí hizo presencia
Capriles, que en esa época era alcalde de la zona donde se encuentra la
sede diplomática. Él siempre defendió que fue a mediar para evitar la
violencia, pero el embajador cubano dijo que no hizo nada para evitarla.
La justicia le absolvió.

En definitiva, el episodio simboliza el rechazo al comunismo de una
parte de la sociedad venezolana que, pese a todo, comparte numerosos
referentes culturales con EE.UU., amén de una importante relación
comercial. No en vano, el Estado venezolano consigue sus mayores
ingresos por la venta de petróleo a las empresas yanquis: casi 800.000
barriles diarios (ocho veces lo que exporta a Cuba) y cerca de la mitad
de sus exportaciones totales, según la Agencia Internacional de la Energía.

Así las cosas, la reciente devaluación de la moneda venezolana, y otros
desequilibrios económicos del país pueden obligar al próximo presidente
a revisar sus generosos acuerdos con los países vecinos y, en particular
con Cuba.

Está claro que en la isla prefieren a Maduro, aunque sus líderes no
hayan sido tan explícitos como en 2007, cuando Fidel dijo que "no
bastaría con el triunfo" del sí en el referéndum para la reforma
constitucional de Chávez. "Las semanas y meses posteriores a esa fecha
pueden llegar a ser sumamente duros para Cuba", advirtió en alusión al
cierre del grifo petrolero.

No obstante, la Cuba de Raúl Castro da signos de una menor depedencia en
los últimos años, según el análisis de The Economist, que repasa los
acuerdos millonarios firmados con las potencias emergentes de China,
Brasil y la India.

Nuevos actores y nuevos procesos que harán en todo caso más compleja la
íntima relación caribeña de Cuba y Venezuela.

http://www.rtve.es/noticias/20130411/cuba-venezuela-relacion-tan-estrecha-como-compleja-escenario-regional-post-chavez/636360.shtml Continue reading
Puede ser un objeto de estudio fascinante

Cuba: Qué pasa cuando un país es forzado a comer menos y andar más

En pocos sitios en el mundo hay comportamientos tan homogéneos en cuanto
a nutrición y actividad física
Gabriela Torres (BBC Mundo), 13 de abril de 2013 a las 11:50

Si se suman los cambios a los que se sometió el país durante el llamado
"período especial" (entre 1990 y 1995), entonces se pueden obtener
resultados únicos

El doctor español Manuel Franco, profesor de la Universidad de Alcalá y
la Johns Hopkins en EE.UU., aprovechó la coyuntura que tuvieron que
vivir los cubanos justo después de la desaparición de la Unión Soviética
para realizar un estudio de 30 años sobre los efectos poblacionales en
enfermedad cardiovascular y diabetes cuando se cambian repentinamente
los hábitos alimenticios y la actividad física.

El estudio no tomó en cuenta las deficiencias nutricionales durante los
cinco años de crisis profunda.
El resultado fue una disminución en la incidencia de diabetes y
enfermedades relacionadas con el corazón, acompañado de una disminución
del peso corporal de 5,5 kilos en promedio, durante los cinco años de
crisis profunda.

A partir de 1996, la población experimentó un aumento de peso de 9 kilos.

"Ahora mismo, la diabetes está subiendo y la enfermedad cardiovascular
-que estaba bajando mucho- ha dejado de declinar", le explica a BBC
Mundo Franco. "Este es un resultado muy negativo para Cuba hoy en día".

Antes, durante y después

Para el estudio, publicado esta semana en el British American Journal,
Franco y su equipo revisaron los datos de la población de Cienfuegos, en
el centro de Cuba, durante las últimas tres décadas. Y lo dividieron en
tres períodos: precrisis, crisis y postcrisis.

Quizás el período más interesante fue el "especial", donde los cubanos
aumentaron de un 30% a un 80% la actividad física y disminuyeron la
ingesta calórica diaria de 3.000 a 2.200 calorías.

Este ejercicio y dieta forzados hizo que disminuyera la tasa de
mortalidad, particularmente por diabetes y enfermedades cardiovasculares.

"Este estudio lo que demuestra es que el cambio en toda la población,
sea para un lado o para el otro, tiene un efecto muy grande sobre la
enfermedad cardiovascular y la diabetes", señala Franco.

"Si queremos disminuir, controlar y prevenir las enfermedades, la dieta
y la actividad física tienen que ocurrir al mismo tiempo". Y a nivel de
salud pública, "esto tiene que ocurrir en toda la población".

Carencias nutricionales

No obstante, para su investigación, el experto no tomó en cuenta la
composición de la dieta de los cubanos durante la primera mitad de los
años 90.

"No tenemos datos para estudiar eso porque cuando uno quiere estudiar la
composición de una dieta con respecto a un resultado en salud,
normalmente los estudios que uno hace son clínicos y la dieta la das
tú", aclaró Franco.

"Es imposible saber a nivel poblacional (la composición de la dieta)",
agregó Franco quien confiesa que esta es "sin duda una limitación del
estudio".

La desaparición del bloque socialista europeo dejó a Cuba en un estado
de orfandad frente al embargo impuesto por Estados Unidos. De la noche a
la mañana se vio sin su principal proveedor de alimentos y petróleo.

Esto trajo como consecuencia una gran escasez de comida y combustible.
Una de las medias del gobierno fue la importación de más de un millón de
bicicletas para que los cubanos pudieran trasladarse.

Además de una disminución de peso e incidencia de diabetes y
enfermedades cardiovasculares, Cuba se enfrentó a problemas de
desnutrición. Estudios anteriores indican que en esos cinco años la
dieta de los adultos era de menos de 2.000 calorías al día, mientras que
la de los niños y personas de edad avanzada fue de casi 1.500 calorías.

Epidemia de Neuritis óptica

El mayor efecto negativo -según varias investigaciones entre ellas una
publicada en el New England Medicine en 1995- fue una epidemia de
neuritis óptica y polineuropatía periférica carencial en la población,
ocasionada por una nutrición inadecuada y la falta de vitaminas como el
complejo B.

Varios estudios indican que unas 50.000 personas se vieron afectadas.

El período especial también tuvo otros efectos negativos en materia de
salud, como el aumento de la mortalidad materno infantil.

Sin embargo, si uno sólo se concentra en el impacto de una disminución
de peso y aumento de la actividad física, el trabajo de Franco podría
verse como positivo.

"¿Qué haría yo si fuera ministro de Salud de algún país? Intentaría que
toda la población comiera menos y anduviera en bicicleta o a pie".

"Esto es lo importante del estudio, lo que lo hace único", concluyó
Franco quien también aclaró que para su investigación no tomó en cuenta
las políticas de salud implementadas por el estado cubano durante los
últimos 30 años.

http://www.periodistadigital.com/salud/nutricion-y-ejercicio/2013/04/13/cuba-comer-menos-andar-mas.shtml Continue reading
El gran error de Cuba
MARCOS CARRILLO | EL UNIVERSAL
sábado 13 de abril de 2013 12:00 AM

Evidentemente, los únicos que sabían con certeza cuál iba a ser el
desenlace de la vida de Hugo Chávez eran los miembros de la nomenklatura
cubana. Mientras lo utilizaban hasta la muerte, sin escrúpulos ni
misericordia, iban maquinando qué hacer cuando el previsible desenlace
se produjera. Por eso analizaron quién podría seguir sirviendo mejor a
sus intereses. Muchos querían, pocos podían. Finalmente dieron con el
que pensaron más manejable y lo sometieron por meses a un exhaustivo
adoctrinamiento.

Pero el régimen cubano, el verdadero gobierno de Venezuela desde los
comienzos del chavismo, incurrió en un error de cálculo propio de todo
régimen totalitario. Quienes intentan imponer la tara totalitaria
pretenden obligar a todos los ciudadanos a actuar de una manera
determinada, so pena de ser reducidos por todo tipo de abusos,
persecuciones, torturas y hasta la muerte. Esto explica que Fidel, ante
su decadencia definitiva, haya ordenado que lo sucediera su hermano y
todos hubieran obedecido sumisamente sin mayores problemas. Una
población sometida por más de 50 años al hambre y la humillación termina
siendo una dócil masa sin esperanza ni dignidad.

Lo que no ha logrado la ocupación cubana en nuestro país es acabar con
el arraigado espíritu democrático que existe en los venezolanos, aun en
la mayoría de quienes apoyaron al difunto presidente. Por ello, la
reacción de la población frente a la imposición de la ficha cubana no ha
sido la que los ingenieros sociales castristas pensaron. Dentro del
propio chavismo hay malestar y crítica. Muchos están tomando caminos
distintos y meditando decisiones libres e imprevisibles para esos
asesores que piensan que los seres humanos son artefactos desechables.

En la sociedad no hay relaciones de causa-efecto. Por eso, los cálculos
sacados en la isla van a terminar siendo necesariamente errados. Quienes
han aprendido a vivir en libertad más temprano que tarde reaccionarán
contra el oprobio totalitario, la burda incompetencia y la estupidez
ramplona.
La complejidad de matices de la sociedad democrática es un elemento
incomprensible para quienes sólo han conocido el terror de los Castro.
He allí la gran debilidad del régimen que se quiere imponer y la gran
fortaleza de quienes luchan por la democracia. Los primeros siempre
serán derrotados por los segundos.

mrcarrillop@gmail.com

@carrillomarcos

http://www.eluniversal.com/opinion/130413/el-gran-error-de-cuba Continue reading
13 de abril de 2013 • 12:10

Reabre en Cuba el mítico Sloppy Joe´s Bar tras décadas de clausura

El mítico Sloppy Joe's Bar de Cuba reabrió el viernes casi cinco décadas
después de haber sido clausurado, devolviendo a La Habana el lugar donde
se reunían famosos artistas, comerciantes y hasta mafiosos
estadounidenses antes de la Revolución de 1959.

Jóvenes vestidos de negro y naranja brillante sirven los bebidas,
sándwiches y tapas variadas a turistas extranjeros, cubanos y antiguos
clientes que esperaron ansiosos durante años la reapertura del
emblemático bar que fue recreado en el cine y que sirvió de inspiración
a trovadores cubanos.

"Lo que me interesa es trabajar para devolverle a mi ciudad, a nuestra
ciudad toda una serie de cosas que forman parte de su memoria (...)
Restaurar el Sloppy Joe's Bar es devolverle a La Habana el lugar donde
se reunían artistas, jugadores de baseball y viajeros", dijo Eusebio
Leal, historiador de La Habana.

"La finalidad no es comercial, no es aprovechar un nombre, la
oportunidad que se brinda es la de recuperar una memoria importante para
La Habana", agregó poco antes de la apertura.

El Sloppy Joe's Bar fue fundado en 1917 por José García, un español
emigrante que había llegado a la isla en 1904.

En la década de los 60 fue nacionalizado como parte de las medidas
tomadas tras la revolución liderada por el ex presidente Fidel Castro en
1959 y languideció hasta cerrar definitivamente en 1965.

En 2007, la Oficina del Historiador de La Habana, que preside Leal,
comenzó la restauración valiéndose de fotos y materiales donados por
personas relacionadas con el sitio, de dentro y fuera de la isla.

ATRACTIVA BARRA CONSERVADA

La barra, tal vez su mayor atracción por ser una de las más largas que
se conozcan con 18 metros de longitud, fue inmortalizada en 1959 en la
película británica "Nuestro hombre en La Habana". Tras ser restaurada,
mantiene su estructura y color original.

"Se hizo una investigación a fondo y se tomaron detalles iniciales tanto
de la estructura como del servicio (...) Retomamos una amplia gama de
coctelería específicamente dirigida a la oferta que tuvo en cuanto a
comida en su momento inicial como picaderas, tapas y entrepanes", dijo
Ernesto Iznaga, gerente del Sloppy Joe's Bar, administrado ahora por la
estatal Compañía Habaguanex S.A.

"Caracterizan la casa la ropa vieja cubana (a base de carne de ternera)
y el clásico sándwich cubano, que bien rico es", agregó a Reuters.

Turistas extranjeros, cubanos y antiguos clientes llegaron curiosos en
la tarde del viernes al legendario bar, impresionados por la reparación.

"Estoy loco de contento, yo paso por aquí todos los días, seguí la
reparación desde el comienzo y vine hoy porque quería saber cómo iba a
abrir", dijo emocionado José Luis Rodríguez, de 80 años y antiguo dueño
de un bar cercano al Sloppy Joe's que también fue nacionalizado en la
década de 1960.

"Quedó igualito, esos azulejos que han puesto son del mismo color de
antes, todo es lo mismo, y aunque modificaron la entrada y lo
climatizaron, sí mantienen los mismos tragos y los bocaditos, que era lo
más famoso del lugar", añadió el anciano que no consumió porque los
precios en divisas no son asequibles a su baja pensión en moneda nacional.

Parte del magnetismo del Sloppy Joe's Bar se debió a que surgió en una
época en que regía la Ley Seca en Estados Unidos, convirtiendo a la isla
en el centro de operaciones de comerciantes estadounidenses dedicados al
tráfico de bebidas alcohólicas, según estudiosos del tema.

El Sloppy Joe's Bar fue visitado entonces por celebridades del cine como
Errol Flynn, John Wayne, Spencer Tracy o Clarck Gable. También disfrutó
del bar el célebre humorista mexicano Mario Moreno Cantinflas.

"Estoy muy emocionada (...) Sloppy Joe's Bar ha abierto, no puedo
creerlo, se ha unido el pasado con el presente", dijo Bárbara, una
turista estadounidense de Nueva York que ha viajado a La Habana en los
últimos 10 años y estaba siguiendo la reparación del Sloppy Joe's Bar.

/Por Rosa Tania Valdés/

http://entretenimiento.terra.es/reabre-en-cuba-el-mitico-sloppy-joes-bar-tras-decadas-de-clausura,95fff62483efd310VgnCLD2000000dc6eb0aRCRD.html Continue reading
Posted on Friday, 04.12.13

Oswaldo Payá's daughter calls for unity, independent investigation of
his death
By Juan O. Tamayo
jtamayo@ElNuevoHerald.com

Making her first formal appearance in Miami, Rosa Maria Payá Acevedo,
the daughter of the late Cuban dissident Oswaldo Payá, said Friday that
it's time for all Cubans on the island and abroad "to push in the same
direction."

One avenue would be her father's Project Varela, Payá Acevedo said. The
proposal for a plebiscite on whether Cuba should have a multi-party
democracy and freedom of speech and assembly gathered more than 25,000
signatures in 2002.

The 24-year-old physicist's remarks and news conference at the
University of Miami's Institute for Cuban and Cuban American Studies
came a week after Havana journalist and blogger Yoani Sánchez spent
several days in the capital of Cuban exiles.

Like Sánchez, the Cuban government had been denying Payá Acevedo
permission to travel abroad until February, a month after a reform of
the island's migration system removed the requirement for the much hated
"exit permit."

Payá Acevedo said her trip abroad, with stops in Chile, Spain, Sweden,
Washington, New York City and Miami before she returns to Havana next
week, was designed in part to spread the message that Cubans need
democracy and unity of purpose.

"We need to push together. . . . It is time to push in the same
direction," she declared, drawing a round of applause from her first
formal audience since arriving in Miami on Thursday evening.

Asked whether Cubans are ready for democracy, she shot back, "One
doesn't have to go to school for freedoms and rights."

Seeks crash probe

But her trip also was designed to push for an independent investigation
of her father's death in a July 22 car crash that the Cuban government
says was an accident but which others insist was caused by State
Security agents who were following his vehicle.

She has appealed to the European Parliament and the human rights
branches of the United Nations and Organization of American States to
investigate the crash. The Payá family also has hired a Madrid lawyer
for a possible lawsuit against Cuba, because her father was a Spanish
citizen.

"All the evidence indicates that it [the crash] was no accident," she
asserted. "We have the right to know the truth."

Oswaldo Payá and fellow dissident Harold Cepero were killed when their
car, driven by visiting Spanish politician Angel Carromero, crashed near
the eastern city of Bayamo. Carromero and Swedish politician Jens Aron
Modig survived.

Carromero told her during several recent meetings in Spain that he was
run off the road by another car, presumably one of the State Security
vehicles that had been following them since they left Havana, and that
the Europeans were punched by the first men to arrive on the scene.

Cuban prosecutors say Carromero was speeding and crashed into a tree. He
was sentenced to four years in prison for vehicular homicide, but
returned to Madrid under an agreement that allows Spaniards and Cubans
to serve sentences in their own countries.

Her father was always very careful on Cuban roads and never would have
allowed Carromero to drive too fast, Payá Acevedo declared.

Modig told her at their recent meeting in Stockholm that he was sleeping
before the crash but woke up as the car swerved and does not remember
crashing into a tree, she said.

Since the crash, presumed State Security agents have continued to harass
and intimidate her and her family in much the same way they tried to
coerce her father after he founded the dissident Christian Liberation
Movement in 1987, she said.

Threatening calls

Family members are followed almost everywhere they go in Cuba, she said,
and she has received threatening telephone calls at 4 a.m. The last such
phone call repeated a threat that was voiced to her father before the
fatal crash: "We are going to kill you."

She has asked for protective measures for her and her family during her
meetings at the U.N. and OAS, Payá Acevedo said, but remains concerned
about the safety of other dissidents.

Asked about her father's relations with the Cuban Catholic church — he
was a tough critic of Cuban Cardinal Jaime Ortega — Payá Acevedo said
priests and nuns have been supportive and even hosted relatives of
political prisoners who must travel far to visit them.

"At the hierarchical level, I can't say the same," she added with a smile.

http://www.miamiherald.com/2013/04/12/3340879/oswaldo-payas-daughter-calls.html#storylink=misearch Continue reading
Posted on Friday, 04.12.13

Jay-Z ignores Cuba's real heroes
By Fabiola Santiago
fsantiago@MiamiHerald.com

It's not difficult to clear up the confusion the "street cred"
self-conscious Jay-Z expressed in the rap he quickly penned upon his
return from Cuba, Open Letter.

Jay-Z can't understand why it's so wrong to kiss up to the Communist
Cuban regime if the microphone he's holding is made in China, a
Communist country too.

Let me boil it down to one thought:

The repressed people Jay-Z doesn't mind keeping chained to a white,
geriatric dictatorship of five decades — the Fidel and Raúl Castro
dynasty that has already prepped and designated another white heir — are
his brothers.

Talking down at them from his rich man's stogie-smoking perch rings of
self-loathing.

What's difficult to understand is not where China fits in, but why
there's little or no sympathy for Cuba's dissidents among the civic
black leadership of the United States, among the literati and the
entertainers, when many of the leaders of the Cuban dissident movement
are black.

Want to talk "revolution" and "jail time"?

Talk to Berta Soler, the black leader of the Ladies in White, who
marches every Sunday to church — despite the government mobs that accost
her — with other mothers, daughters and wives of political prisoners
imprisoned for their beliefs.

Talk to her. She'll be in Miami soon, traveling here from Europe, where
pro-Castro mobs have stalked her and disrupted her forums.

Or Google any of these brave black Cubans who have paid dearly, with
real jail time, for peacefully standing up to the human-rights abuses of
the regime that Jay-Z finds so acceptable: Dr. Oscar Biscet, Jorge Luis
García Pérez "Antúnez," and the man who gave his life to call attention
to Cubans' plight, Orlando Zapata Tamayo.

And let's not forget Jay-Z's rapper brothers. Angel Yunier Remón Arzuaga
is on the 17th day of a hunger strike to protest his jailing over the
rap lyrics that call for the people of his town to stand up to abuse.

Do you get it, Jay-Z, that when you take the side of the dictatorship,
you negate yourself?

No? Then it's not about truth or ethics, is it?

It's about merchandising at all costs.

That cliché of a T-shirt you wear with the iconic image of a racist, a
homophobe and an executioner — aka Ernesto "Che" Guevara. That rap of
yours — "I'm like Che Guevara with bling on, I'm complex" — is not
complex at all.

It's endorsing a self-obsessed adventurer who penned observations about
European supremacy over "the Negro," and who sought to marginalize black
Cubans from the Revolution because he thought they hadn't earned a place
in the battlefield.

While clueless millionaire performers traipse through Cuban streets in
caricature mode, Cuban dissidents take real risks and make real revolution.

The only reason to care is because Jay-Z and wife Beyoncé gave the
Castro dictatorship just what it needed — a diversion from the travels
of the Cuban dissidents circling the world and lifting the veil on
human-rights abuses.

But you can't hide from truth forever. Not even when you've got bling.

http://www.miamiherald.com/2013/04/12/3340999/fabiola-santiago-jay-z-ignores.html#storylink=misearch Continue reading
We, the undersigned, Americans, Cuban Americans, and organization representing millions of citizens, wholeheartedly support and endorse your recent trip to Cuba. We apologize in advance for certain Cuban Continue reading
HAVANA - Sloppy Joe’s, one of Havana’s most famous pre-revolutionary bars and a former haunt of American tourists and film stars like John Wayne, Spencer Tracy and Clark Gable, reopened its doors on Friday, almost 50 years after it... Continue reading
The "newsiest" iReports are sorted in lists at the top of each section on the homepage and in other places around the site. Newsiest is a calculation that combines freshness, popularity, activity and Continue reading
Last June 12, Commander Hugo Chávez Frías wrote, in his Program for Government for 2013-2019: "in opposition to the reactionary thesis of the empire and the bourgeoisie against the Nation, we put forward Continue reading