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Daily Archives: February 5, 2015

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… along Havana beach sipping on a Mojito or smoking on your Cuban … fly direct from JFK to Cuba, well as long as it … whether this new relationship with Cuba is in need of a … Continue reading
Prensa Latina Thursday 5th February, 2015 San Juan, Feb 5 (Prensa Latina) The Dominican Leury Garcia continues leading the list of 57 batters in the Caribbean Series of Baseball, with the astronomical Continue reading
… solid innings and Venezuela beat Cuba 6-2 in the Caribbean Series on Thursday. Cuba (1-3) finished its first round … in a four-run third inning. Cuban starter Yoanni Yera (0-1) allowed … seven hits, striking out eight. Cuba scored both runs on solo … Continue reading
José Manuel Pallí argues that, as long as the embargo remains in place, the response from the Cuban side will be slow and anything but bold. Continue reading
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… , in Havana. An American car with a Soviet diesel engine, Havana. Cuban man in Trinidad, Cuba. Neighborhood watcher in Trinidad, Cuba. Woman and daughter, Havana. Young girl on the church steps, Havana. Man … Continue reading

Jonrón del designado Balbino Fuenmayor y buen pitcheo del abridor César Valdez le dieron al club venezolano Caribes de Anzoátegui victoria de 6x2 este jueves ante Pinar del Río, para mantener así su invicto en la Serie del Caribe de béisbol, informa AFP.

En el estadio Hiram Bithorn de San Juan, los Caribes ratificaron su poderío ofensivo al conectar 10 hits, dos de ellos el extrabase de Fuenmayor y un triple de Gorkys Hernández.

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Con fecha 4 de febrero de 2015, el espacio digital Diario de Cuba publicó un texto de la autoría de Antonio González Rodiles ("Hablar con la misma voz"), donde este activista alude a un artículo de opinión del abogado opositor René Gómez Manzano acerca de las similitudes entre dos documentos emitidos por la sociedad civil independiente de la Isla: los Cuatro Puntos consensuados por el Espacio Abierto de la Sociedad Civil Cubana, el 22 de diciembre último, y la Hoja de Ruta propuesta por el Foro por los Derechos y Libertades varios días después.

Hubiera sido deseable que los editores del Diario de Cuba facilitaran a los lectores el texto de Gómez Manzano ("No hay diferencia sustancial entre los Cuatro Puntos y la Hoja de Ruta", 28 de enero de 2015) a través del correspondiente enlace al también diario digital 14ymedio, donde fue publicado, pero este desliz editorial no es el motivo del presente análisis. Apenas pretendo hacer algunos comentarios y acotaciones sobre lo que plantea González Rodiles, admitiendo de antemano que puedo incurrir en errores de interpretación de una sintaxis que no resulta suficientemente clara en todos sus enunciados.

En principio, no comparto la preeminencia que otorga el autor a la polarización de la oposición en "dos tendencias" a raíz del anuncio del restablecimiento de relaciones diplomáticas entre los Gobiernos estadounidense y cubano. En todo caso, se esté de acuerdo o no con las propuestas del presidente Barack Obama a propósito del diálogo iniciado con las autoridades cubanas, ése no puede constituir en lo absoluto el epicentro de las aspiraciones políticas de la sociedad civil ni debe ser aceptado como "el parte aguas" que defina dos bandos antagónicos en la oposición: los que se oponen al acercamiento porque consideran que el diálogo Cuba-EE UU va a "legitimar" el régimen cubano, y los que entienden que esto podría ampliar las posibilidades de la sociedad civil al interior de la Isla.

El hecho es que los que elegimos apostar a la gradualidad de los cambios y buscar las oportunidades que nos pueda ofrecer un nuevo escenario, hemos asumido –sin previo acuerdo y sin realizar un cónclave sobre el tema– un posicionamiento ético común en ciertos aspectos clave, que se pueden resumir en dos puntos esenciales: 1.- La solución de los problemas de Cuba y la consecución de la democracia competen únicamente a los cubanos y no dependen de la voluntad o de las políticas de un Gobierno extranjero, cualquiera que sea. 2.- No hemos descalificado, agredido verbalmente, provocado ni ofendido a nadie que no comparta nuestras opiniones.

[[QUOTE:No hemos descalificado, agredido verbalmente, provocado ni ofendido a nadie que no comparta nuestras opiniones]]Por eso hay que agradecer que González Rodiles en su texto finalmente haya comprendido que "ambas posiciones manifestamos nuestro compromiso con la democracia y el fin del totalitarismo", de lo cual se infiere una renuncia a la desautorización de la opinión diferente.

Ahora bien, una cuestión es estar de acuerdo o no con las negociaciones entre los dos Gobiernos y otra, muy diferente, es el tema del Espacio Abierto y los Cuatro Puntos, los cuales no incluyen consideración alguna que sugiera el menor vínculo entre nuestras aspiraciones democráticas y las decisiones del Gobierno estadounidense. Mezclar ambas cuestiones en un mismo debate introduce confusiones, además de no ajustarse a la realidad, lo que se hace evidente, por ejemplo, en un enunciado tan confuso como éste: "La política de Obama es aplaudida por quienes se agrupan en el Espacio Abierto y tiene varios elementos visibles".

Lo cierto es que no todos los que participan del Espacio Abierto "aplauden" lo que el autor genéricamente denomina "la política de Obama". Tampoco deja claro qué son esos llamados "elementos visibles", que solo refuerzan imprecisiones en su texto. Aprovecho para recordarle que el Espacio Abierto se inició con enorme anticipación al conocimiento que tuviéramos acerca de las conversaciones entre los Gobiernos de EE UU y Cuba.

En otro orden, ya de naturaleza estrictamente política, González Rodiles se refiere a que los del Espacio Abierto que apostamos por el diálogo damos "legitimidad al régimen", no planteamos "precondiciones para el proceso político", aceptamos "que el proceso de transición vaya (...) de la mano de los actores del régimen, lo cual presupone que éstos serán parte del futuro de la Isla" y consideramos "que los cambios democráticos vendrán como evolución de supuestas transformaciones económicas" introducidas por el propio régimen por la presión de las medidas propuestas por el Gobierno de EE UU.

Obviamente, semejante posicionamiento ignora las experiencias de otras transiciones, que han resultado exitosas precisamente porque se han producido pacífica y civilizadamente en el seno del ordenamiento social existente, a partir de diálogos y negociaciones con elementos de los mismos regímenes que detentaban el poder. Tales son los casos de la modélica transición española, que tanto debe a Adolfo Suárez; la polaca, que puso en la mesa de negociaciones al poderoso sindicato opositor, Solidaridad, y a otros actores de la sociedad civil, junto a Wojciech Jaruzelski; o la chilena, tras la cual se mantuvo como senador vitalicio del país al dictador Augusto Pinochet, por citar solo los ejemplos más conocidos.

[[QUOTE:Otras transiciones han resultado exitosas porque se han producido pacífica y civilizadamente en el seno del ordenamiento social existente]]La consecución de la paz por la vía de la negociación política, no solo es menos traumática, sino que también logra efectos más permanentes, a pesar de que, necesariamente, implica hacer ciertas concesiones y ofrecer algunas garantías que resulten ventajosas para ambas partes.

La única alternativa posible a la vía negociada es la confrontación. Pero, seamos realistas, ¿acaso la oposición y la sociedad civil independientes de Cuba cuentan con las fuerzas y los recursos suficientes como para plantar cara y obligar a abandonar el poder a un Gobierno que controla el Ejército, las fuerzas del orden, todos los cuerpos represivos y la economía? Ciertamente, no. De hecho, ni siquiera hemos conseguido ser incluidos en ninguno de los diálogos que se han producido para la liberación de presos políticos, pese a la acción decisiva y siempre meritoria del movimiento de las Damas de Blanco por más de una década que, a pesar de su valor, no ha logrado hasta hoy que el pueblo se sume a sus marchas o repudie frontalmente la represión contra ellas.

No se trata solo de que "el Gobierno no nos reconoce", sino de la debilidad que exhibimos. Porque si bien el Gobierno, con todo su poder totalitario, no tiene real legitimidad porque no ha sido elegido libremente por "el soberano", tampoco nosotros hemos sido elegidos como representantes del pueblo, puesto que –por las razones que sean– no hemos logrado sentar bases sólidas entre los cubanos y, por tanto, no tenemos poder de convocatoria. ¿En nombre de cuál "soberano" estaríamos actuando, máxime cuando se pretende negar las capacidades de éste?

"Los derechos humanos y la promoción de la democracia, como principales objetivos, no deben estar enmascarados en otros elementos. Deben ser mostrados especialmente al pueblo cubano, desconcertado luego de 57 años de dictadura, para que pueda decidir hacia dónde desea enrumbar a nuestro país" (el subrayado es de esta escribidora). Esta afirmación de González Rodiles descarta que la posibilidad de prosperar económicamente es uno de esos derechos humanos y, además, una de las vías más expeditas para empoderar a los cubanos y favorecer su conversión en sujetos independientes del Estado-Partido-Gobierno, y está contenida en uno de los Pactos cuya demanda de ratificación al Gobierno ha suscrito casi la totalidad de la sociedad civil. Por cierto, elevar una demanda formal al Gobierno, presentada a la Asamblea Nacional, ¿no es también una manera de legitimar al régimen?

Pero, prosiguiendo, en el enunciado del autor –numéricamente errado puesto que Cuba suma ya 63 años en dictadura– subyace la visión mesiánica de que es preciso enseñar lo que se debe saber (porque, obviamente, no sabe) a ese pueblo "desconcertado", incapaz de elegir por sí mismo su destino y, por tanto, condenado a que algún sujeto, tocado por una especie de divina sapiencia, lo guíe por el buen camino, tal como hizo en su momento F. Castro. Ergo, este pueblo niño necesita un nuevo mesías... Y supuestamente en este sí debe y puede confiar. En ese sentido, resulta tranquilizador que la Hoja de Ruta exponga: "No nos sumaremos a la construcción de un nuevo autoritarismo". Es un verdadero alivio; sé que nosotros, los del Espacio Abierto, tampoco lo haremos.

No es cierto que los Cuatro Puntos privilegien los beneficios que se derivarían de "supuestas transformaciones económicas", sino que consideran éstas como una potencial herramienta para el fortalecimiento de una sociedad civil incipiente que sumaría actores –no necesariamente sujetos políticos activos– al proceso de cambios. Quienes tuvimos la oportunidad de dialogar cercanamente con la señora Roberta Jacobson durante su reciente estancia en La Habana, le manifestamos nuestro interés en propiciar, a la par que los planes de empoderamiento económico de los cubanos, los mecanismos que permitan el ejercicio de los derechos humanos, tales como la libertad de prensa, de expresión, de información y de asociación, todos instrumentos esenciales de la democracia, que hay que poner en manos de todos.

[[QUOTE:Estamos frente a una disyuntiva que nos pone a elegir entre la obcecación y el pragmatismo; entre la beligerancia como fin en sí misma o la lucidez para impulsar los cambios]]Pero hoy estamos frente a una disyuntiva que nos pone a elegir entre la obcecación y el pragmatismo; entre la beligerancia como fin en sí misma o la lucidez para aprovechar cualquiera de las vías que pudieran abrirse para impulsar los cambios, incluso si ello implicara parlamentar con el oponente. Es así como funciona la política, que no es una ciencia exacta, sino social, por lo que se basa en una elección racional en la cual todos los actores deben anteponer los intereses de la nación y de la generalidad de los cubanos a cualquier preferencia o interés personal.

Uno de los Cuatro Puntos incluye el reclamo de "elecciones libres, democráticas y competitivas" y también el "reconocimiento de la legitimidad de la sociedad civil cubana independiente dentro de la Isla y en la diáspora como interlocutora válida", de manera que la acusación de "ambigüedad" o de "falta de transparencia" de que hemos sido acusados resulta, cuando menos, fútil.

Si política, en su definición más sintética, es el arte de hacer realidad lo posible, ¿cómo lograr un contrato social donde se nos reconozca si persisten entre nosotros facciones particularmente interesadas en evitar todo posible consenso, por mínimo que sea? ¿Cómo no nos van a descalificar nuestros enemigos si dentro de las filas de la sociedad civil hay elementos que se resisten a reconocer a "los otros"? ¿Qué entiende González Rodiles por "discutir con total claridad", "debate serio y directo", "maduración de los actores y el escenario político" o la necesidad de "cierta confianza política entre los actores" cuando, de hecho, él mismo se rehúsa a participar en encuentros donde presupone que existe una especie de conspiración en su contra? Conspiración que, por demás, ya alcanza ribetes internacionales, puesto que sugiere que las autoridades estadounidenses "dan preferencia" a quienes aprueban su nueva política de no confrontación y excluyen a quienes no la comparten. Hago aquí un llamado a la contención y a la modestia.

Sería extremadamente extenso agotar en un solo artículo todos los tópicos rebatibles del discurso de González Rodiles, por lo que prefiero terminar comentando una crítica suya a los Cuatro Puntos, que se torna anfibológica; es decir, que igual se podría aplicar a su Hoja de Ruta. Se trata del supuesto pecado de no trazar una "metodología" para "lograr los objetivos". Por alguna razón él no comprendió que los Cuatro Puntos no son exactamente un derrotero o un documento de acuerdos, sino una posición de consensos que –esperamos– nos ayude a avanzar en el delicado camino de futuros concilios.

Pero lo cierto es que tampoco ha sido expuesta la estrategia con la cual la Hoja de Ruta espera alcanzar los suyos, lo cual sí resulta incongruente incluso con el propio título del documento. ¿Cuál será la próxima parada o destino de esa Hoja? Peccata minuta.

Tampoco pretendo desgastarme en una confrontación estéril; hay demasiado trabajo por hacer. Cuando González Rodiles propuso el tema "Hablar con la misma voz", quizás estaba pensando algo así como "Hablar con mi voz", lo que no está mal, siempre que no pretenda poseer el don de la verdad absoluta para salvarnos a todos. Se agradece el esfuerzo, pero en lo personal, declino semejante mayorazgo. Siguiendo el símil musical que él propuso, yo ya pertenezco a una orquesta mayor, afortunadamente disonante, que se llama Cuba.

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… Formell. "Any conversation about Cuba has to mention [Los Van … concert at the University of Havana in December, celebrating the group … ," he said, referring to Cuba. Get a glimpse of the … entrerprise on the streets of Havana in this video for the … Continue reading
La UE y Cuba negocian actualmente un acuerdo de diálogo político y de cooperación cuya tercera ronda tendrá lugar el 4 y 5 de marzo en La Habana. Continue reading
The mathematical works of an L.A. conceptualist. A cave that seems to emerge from a gallery floor. And an exhibition that is all about wetness. Plus: shows on feminism, ceramics and a rare gathering of Continue reading

Tres opositores cubanos expresaron el jueves al Congreso de Estados Unidos su desacuerdo con la normalización de relaciones diplomáticas iniciada con el régimen porque daría legitimidad a un régimen que describen como violador sistemático de derechos humanos. 

Los opositores comparecieron a una audiencia convocada por la subcomisión de derechos humanos de la cámara baja, informa AP.

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Without Confidence in the Money / 14ymedio, Reinaldo Escobar
Posted on February 4, 2015

14ymedio, Reinaldo Escobar, Havana, 3 February 2015 – Any day can be the
eve of a celebration or a disaster, as much for those who hurried to
exchange their convertible pesos (CUC) to Cuban pesos (CUP – also known
as moneda nacional, or "national money") as for those who are purchasing
foreign currencies or who are trusting enough to think that everything
is planned and calculated so as not to cause anyone any harm. Although
its proximity can almost be smelled, the "final battle" of the end of
the dual currency system continues to be a mystery and the present lack
of transparency can endanger its presumed strategic objectives.

Those who have a good memory or who have dedicated time to digging
through our recent history know that the Law 963, passed on 4 August
1961, established the "obligatory exchange of currency" for bills of a
new design. That surprising operation took place on Sunday the 6th and
Monday the 7th of August 1961. No one was able to leave or enter the
country on those two days. Each family unit was only allowed to exchange
up to 200 pesos. Of the 1.187 million Cuban pesos considered circulating
in the country, only 724.9 million were exchanged. The rest lost its
value, vanished.

Some naïve people who had their savings inside banks trusted that their
money would be exchanged in its entirety. However, the government
decided to only hand over one thousand pesos annually, in the form of
100 a month, for ten years, even if people's accounts contained hundreds
or thousands or millions of pesos. Many of those affected by such a
drastic measure committed suicide. Such a disastrous exchange process
annihilated in one single blow not only the part of the creole
bourgeoisie that still remained on this Island, but also the entire
middle class. It ripped to shreds people's life work and savings and
also that of past generations.

Such a disastrous exchange annihilated in one single blow not only the
part of the creole bourgeoisie that still remained on this Island, but
also the entire middle class.

They say that that new currency came from Czechoslovakia, camouflaged in
large wooden boxes since the use of metal containers wasn't common in
those times. The signs on the boxes and the customs declarations
indicated that they contained spare parts for Czech-made Zetor tractors.
Two days before the exchange, the boxes were opened in secret and the
new Cuban peso was distributed to banks throughout the country.

Fifty-three years have gone by and anyone could argue that this is not
the same country as that from 1961. But the fear lies in that it is
still governed by the same people from before, who still invoke the same
"stern slogans."

The uncertainty is not only founded on reminiscences from the past; it
has solid contemporary motives. No authority has pronounced itself
officially on what will be the level of parity of the surviving currency
to foreign ones and it isn't even known whether, in the near future, it
will be possible to exchange the CUP for dollars or euros. It is also
unknown how much the State will pay for each CUC handed over by citizens
once that currency stops circulating.

Until now, the only visible advancement toward the end of monetary
duality has been the possibility of paying with CUP in stores that
previously only sold products for hard currency (the official name of
which, TRDs, stands for "foreign exchange collection stores").

In the beginning of 2015, a worker with a 480-peso monthly salary
(without access to remittances and without any other chance of getting
CUCs) would have to work 23 hours to buy two pounds of powdered milk in
one of those markets; 18 hours for a three pounds of chicken drumsticks;
another 18 hours for a pound of grams of spaghetti and 19 hours for one
quart of cooking oil. Thus, in order to pay this small bill at the
current 1-to-25 exchange rate, he will have to work a little over ten
8-hour workdays.

In the event that the illusion becomes a reality and the CUC comes to
cost 20 Cuban pesos, the worker from our example could get all that and
a little more with just over a week of labor, and if the miracle occurs
that it come down to 15, he would get everything with fewer than 5 workdays.

It is not necessary to be an economist to realize that the country is in
no condition to turn that dream into a reality. At least unless delirium
reaches the point of fantasizing that, from the secret tunnels where
today they keep the old soviet armaments, hundreds of containers of
goods surface to furnish the stores that would no longer be called TRDs,
because they wouldn't be collecting any foreign currencies at all, and
standing before whose cash registers wouldn't be today's nouveaux
riches, but the joyous working class, living decently from their salaries.

Jumping over our chimeras, other distressing questions remain: will
there be a limit to the cash that can be exchanged? Will cash be worth
the same as the money in savings accounts? No one has clarified this and
the lack of a commitment to these guarantees makes insecurity and
distrust mount even higher.

In workplaces where perks are received in CUC, beneficiaries are asking
themselves if this "stimulus" will keep the 1-to-25 exchange rates in
the national currency. In markets where the elevated prices were once
justified as a way for the government to "collect" foreign currencies,
clients wonder if now goods will cost what rationality suggests should
be their price. Will taximeters need regulation? Could ticket purchases
on international airlines be made in the new currency?

Parallel to the eventual disappearance of the CUC, there exists the
possibility that all the CUP bills circulating today will be
"demonetized" and new issues of 1, 3, 5, 10, 29, and 50 pesos be created
to match the recently-introduced 200, 300, 500, and 1000 pesos bills,
which make counterfeiting more difficult. The latter are already in
circulation and nowhere can anything along the lines of, "Guaranteed by
international standards of free exchange" or "Can be freely exchanged
for foreign currencies at the Central Bank of Cuba" be found, which is
currently the case for each CUC and which could also be seen on the
bills that premiered in the summer of 1961, signed by the person who, at
the time, was the president of the Bank, a man who had the effrontery to
sign the currency of the Republic of Cuba with his nickname: Che.

The secrecy that surrounds the end of the dual currency system attempts
to justify itself with the same arguments as always: above all, we can't
trust in the enemy. However, it won't be able to be delayed for much
longer because even in Cuba, where it has been demonized for decades,
money continues to be something that is essential and part of its value
lies in the trust it is accorded.

Translated by Fernando Fornaris

Source: Without Confidence in the Money / 14ymedio, Reinaldo Escobar |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/without-confidence-in-the-money-14ymedio-reinaldo-escobar/ Continue reading
Rejecting Fidelism and Empowering Citizens / Diario de Cuba, Dimas
Castellano
Posted on February 4, 2015

Looking back on the history of the conflict, Cuba and the United States
tried to impose their political philosophies through confrontation only
to have them run aground on the negotiating table. They opted for war as
a continuation of politics in order to return to politics as a
substitute for war. The presidents of both countries have now announced
their willingness to normalize relations, which have been suspended
since 1961.

The encouraging news has generated a variety of opinions ranging from
those who believe that the problem has been solved to those who believe
that nothing in Cuba will change. Some believe that changes are already
taking place while others question the intentions of the Cuban
government and America's Republican legislators. Some — I being one of
them — think the resumption of relations will be beneficial, albeit
difficult and prolonged, for Cuban democratization. This optimism is
based on six considerations.

1. In his speech the U.S. president distanced himself from previous
demands that Cuba democratize before the embargo is lifted. Instead, he
proposed a series of measures that would encourage the empowerment of
citizens and serve as a precursor for a discussion in Congress on
repealing the law. This shift means there is no more "enemy" to fight
and no need to "circle the wagons." On the Cuban side, there was a
tenant of Fidelism, which held that Cuba had already changed in 1959 so
there was no need for further change. This has given way to the Raulist
viewpoint, which is inclined to see some things change.
2. The shift by the United States is a response to the failure of a
policy whose goal was to promote change in Cuba as well as to the
regional and international self-isolation that resulted from the policy.
Cuba's shift, though presented as a victory, reveals a failure of
economic leadership, meager results from efforts at reform, mass exodus,
widespread corruption and growing dissatisfaction. It occurs at a time
when the fragility of Venezuelan oil subsidies is a topic of discussion
and no new financial savior has appeared on the horizon.

3. The series of measures by the White House includes an increase in
authorized travel to Cuba, management training for private Cuban
businesses and farmers, an increase on the limit of remittances to
individuals and donations to humanitarian projects, an expansion in the
sale and commercial export of goods and services from the United States
including to Cuba's private sector, expanded communication access from
Cuba and the ability to communicate freely, and allowing U.S.
telecommunication providers to offer internet services at lower prices.

4. Since assuming power in 2006, the Cuban president has expressed a
willingness to normalize relations with the United States and to adopt
some domestic measures such as emigration reform. On the other side
there has been a relaxation of certain policies by the American
president since 2009, which paved the way for the joint announcement on
December 17, 2014.

5. The measures by the White House assume an orderly and peaceful
transition. This policy serves as a guarantee to those in power, to
those who are responsible for everything both good or bad that has
happened over a very long period of time. Nevertheless, I think the
government of Cuba will try to slow the process even though its leaders
know it is unavoidable. They realize that, if it all ends in violence,
they will be the losers. Organized democratization guarantees stability
and the future of the Cuban nation.

6. Cuba was able to mobilize individuals, institutions and governments
to subvert the embargo. Several Latin American figures were involved or
served as intermediaries. Canada and the Vatican also played a prominent
role. With the enemy gone and the threat allayed, the previous rhetoric
has become meaningless. These committed forces expect changes in Cuba in
response to Obama's speech. Denying this would mean losing the support
achieved so far.

In order to evaluate the significance of these measures, it is worth
analyzing the stagnation and reversals suffered during the period of
confrontation. These include the disappearance of civil society, the
absence of basic liberties, the subordination of the economy to
politics, the loss of the Cubans' status as citizens and other ills.
Under a regime which might more accurately be defined as Fidelist, a key
characteristic of which was confrontation, there was a refusal to back
down until the opponent backed down. Better for the country to sink into
the ocean, as was stated on one occasion.

As external conflicts supplanted internal ones, military confrontation
became a way to avoid making any compromises on human rights. As the
effects of the above-mentioned negotiations begin to take effect,
however, external tensions will gradually give way to the tensions
between people and government. What happens after that will be the sole
and exclusive responsibility of Cubans themselves.

Given current conditions, doubts over the normalization of relations
will be kicked aside at the negotiating table. Previous rescues were
financed by subsidies from the Soviet Union and Venezuela, but the
former has disappeared and the latter is bankrupt. There has also been
little success at attracting foreign capital and there is no chance a
new financial savior will suddenly appear.

It is a phenomenon unprecedented in history. A government that came to
power by force has — despite fifty-five years of ongoing ineffectiveness
and economic mismanagement — spearheaded this change without any other
person, group or party managing to establish an alternative power base.
With apparent continuity, Fidelism is being discarded in the name of
Fidelism. It is an oddity that calls for detailed analysis, debate and
research. How did a country with a western orientation and a civil
society that arose in the first half of the twentieth century and lasted
until mid-century — a country that had one of the most advanced
constitutions for its time – manage to regress to a point of such
economic, spiritual and societal decay?

The normalization of relations, although important, is only a first
step. Lifting the embargo now depends more on the Cuban government than
the United States. It involves moving beyond an expressed willingness to
actually implementing measures to empower citizens and weaken opposition
to repealing the law in Congress. Otherwise, it will work to the
advantage of opponents of normalization. It is quite simple: lifting of
the embargo is in the hands of Cuba, in domestic actions implemented for
the benefit of Cubans.

In spite of this difficult hurdle, there will be a gradual and civilized
process of transformation, whose success will depend on the commitment
of the Cuban people, who have been deprived of the freedom and
opportunities that are the lifeblood of a nation's citizenry. It is one
whose sense of civic responsibility has been lost but which can now no
longer be ignored.

The shifting landscape will allow for a restructuring of the foundations
that determine the fate of a nation and each of its people. Therefore,
the importance of restoring diplomatic relations between Cuba and the
United States will depend to some extent on the behavior of both
governments, but above all on the will and actions of Cubans themselves,
a responsibility that can not be assumed by any government foreign or
domestic.

Original in Spanish

19 January 2015

Source: Rejecting Fidelism and Empowering Citizens / Diario de Cuba,
Dimas Castellano | Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/rejecting-fidelism-and-empowering-citizens-diario-de-cuba-dimas-castellano/ Continue reading
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El diario oficial Granma hizo este jueves un llamamiento a reforzar los valores socialistas y patrióticos en Cuba, mantener la cultura nacional "en primera línea" y no pecar de "ingenuos" ante la nueva etapa de relaciones con Estados Unidos, informa EFE.

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NEW YORK (AFP) - Direct flights between New York and Havana are to resume next month when a US charter company seeks to profit from a growing rapprochement between the United States and Cuba. A Boeing Continue reading
Antúnez, dijo ante el Congreso de EE UU que parte de la oposición de Cuba considera el acuerdo de los Gobiernos de Washington y La Habana como "una traición" que atenta contra las aspiraciones de libertad del pueblo cubano Continue reading

El presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos John Boehner confirmó este jueves que el papa Francisco dará un discurso ante una sesión conjunta del Congreso el 24 de septiembre, informa UPI.

El pontífice católico hará su primera visita a Estados Unidos para acudir al Encuentro Mundial de las Familias, que se celebrará en Filadelfia, y a comienzos de año confirmó que también iría a Nueva York, donde se espera que se dirija a la Asamblea General de la ONU, y a Washington D.C.

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No recibirán a una delegación de la Cámara hasta por lo menos mediados de abril. La medida generó dudas sobre qué tan dispuesto o preparado está el Gobierno cubano a recibir inversiones de Estados Unidos Continue reading
One Beat, un programa de diplomacia cultural, reunirá a músicos de todo el mundo entre 19 y 35 años, del 12 de octubre al 11 de noviembre de 2015 en Los Ángeles. El plazo de solicitud cierra el 14 de febrero. Continue reading
… came a day after two Cuban players apparently left the team … earlier this week. This is Cuba's second appearance at … decisive hit for Cuba in the 10th inning. Cuba plays Venezuela on … Republic on Friday. The missing Cuban players were identified as 19-year-old … Continue reading
Los opositores cubanos pedían publicamente, frente a la sede del legislativo cubano, la eliminación de la Ley de Peligrosidad. Continue reading
… ’s Cuban National Ballet. But take a look in a Havana night … Cuban National Ballet, a wonderful folklore ensemble, good contemporary dance. But Cuba … associate with Cuba: flamenco. As a former Spanish colony, Cuba naturally inherited … cannot withstand Cuba’s warm cultural charm. In the past, Cuban dancers … Continue reading
… speak on the record. The Cuban Interests Section rejected that account … the 54-year economic embargo of Cuba, allowing U.S. telecommunications exports … . Interests Section in Havana and entrance by Cubans to that building for embassies to be restored. CubaContinue reading
Washington • Several trips to Cuba by American lawmakers are in … . U.S. officials say the Cuban government has pushed off all … , until at least mid-April. The Cuban Interests Section in Washington says … U.S. travel embargo of Cuba. Continue reading
… had previously been necessary for Cuban nationals wanting to sign in … their compliance with the amended Cuban Assets Control Regulations. According to … of Cuba … and am not a prohibited member of the Cuban Communist … leave the country on his Cuban passport. Previous would-be stars were … Continue reading

En esta tierra fértil de azúcar y tabaco al oeste de La Habana, el intelectual católico Dagoberto Valdés está sembrando las semillas de la democracia a solo unos pasos —media cuadra— de la estación policial. Aquí en la iglesia de San Hilarión, rodeado de fieles que llenan uno de los salones parroquiales en una noche de enero, Valdés les dice que esta nueva era les pertenece a ellos, al cubano de a pie, al pueblo —y no a los gobiernos de Cuba o de Estados Unidos.

El encuentro abierto al público celebrado en este pueblo de obreros a 36 millas de la capital hace un par de semanas es el quinto organizado en diferentes poblados del occidente de la isla por Valdés. El líder laico pinareño se ha empeñado en informar a la comunidad en la isla sobre los criterios expuestos por los gobiernos de Cuba y Estados Unidos para negociar el restablecimiento de las relaciones entre ambos países, rotas desde 1961.

"Ahora ya no tenemos al 'enemigo' externo que era el causante de todos nuestros males", enfatiza Valdés a unas 75 personas que llenan el salón. "Ahora las cosas se resolverán cuando los cubanos nos pongamos a resolverlas".

Agrega que "es la hora de los cubanos" de asumir un liderazgo para convivir democráticamente, sin repudiar a quien exprese una posición discrepante. "Los cubanos debemos tolerarnos, debemos cesar de llevarnos presos unos a otros, de arrastrar a las Damas de Blanco que son también cubanas", dice Valdés. "Los cubanos no podemos seguir dándonos palo en la calle, eso no puede volver a pasar en Cuba".


Texto originalmente publicado en El Nuevo Herald. Sigan leyendo aquí

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WASHINGTON (AP) — Several trips to Cuba by American lawmakers are in … . U.S. officials say the Cuban government has pushed off all … , until at least mid-April. The Cuban Interests Section in Washington says … . travel embargo of Cuba. U.S. and Cuban officials spoke on condition … Continue reading
Soberón Guzmán, Cuban ambassador to The Bahamas, paid … port exclusively. The Port of Havana will be dedicated to the … have already established links with Cuba. MSC’s Geneva headquarters released … of Cuba and The Bahamas offering a weekly service from Port HavanaContinue reading
… of a potential influx of Cuban migrants and should consider adopting … more relaxed immigration policy as Cuba eases its diplomatic relations with … influx of cheap labor from Cuba in the near future. However … not be the bridge between Cuba and other countries? It’s … Continue reading
… in Havana yesterday (Feb. 4), according to a statement from the Cuban … guajira music, the Spanish-influenced acoustic Cuban country genre whose poetic lyrics … in Cuba her whole life. "She was the greatest Cuban voice … moved with her husband to Havana to further their career. The … Continue reading
… Santos provided the heroics for Cuba with a walk-off single that … to celebrate their thrilling victory, Cuba now prepares to face one … stay undefeated versus a dangerous Cuban team reenergized following last night … watch every pitch of this Cuba vs Venezuela encounter by tuning … Continue reading
… ) -- U.S. officials say Cuba has canceled visits by American … have planned to go to Cuba this month. They include Democrats … U.S. travel embargo on Cuba. President Raul Castro's … renewed U.S. interest in Cuba since he and President Barack … Continue reading

Unos diez opositores fueron detenidos este jueves cuando protestaban frente a la Asamblea Nacional del Poder Popular en La Habana.

Los activistas, en representación del Frente Orlando Zapata Tamayo, reclamaban la derogación de las leyes de peligrosidad social predelictiva y la ratificación de los Pactos de Derechos Humanos de la ONU.

"Sacaron un cartel alegórico a sus demandas y en eso llegó la policía y se los llevó a todos", dijo el activista Ángel Moya en declaraciones a DIARIO DE CUBA.

Hasta el momento se desconoce su paradero.

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… book on the father of Cuban school of ballet, Fernando Alonso … . Former first dancer of the Cuban National Ballet and the American … the founders of ballet in Cuba. According to Singer, no place … Continue reading

(EFE). -El diario oficial Granma hace este jueves un llamamiento a reforzar los valores socialistas y patrióticos en Cuba, mantener la cultura nacional "en primera línea" y no pecar de "ingenuos" ante la nueva etapa de relaciones con Estados Unidos.

"No podemos permitirnos ser ingenuos frente a los actuales retos que tenemos por delante e ignorar la naturaleza que ha distinguido las relaciones entre los dos gobiernos; mucho menos obviar el hecho de que se pretende, desde territorio norteamericano, erosionar la institucionalidad revolucionaria a través de métodos diferentes", afirmó el periódico.

Granma advierte de que, tras el nuevo escenario bilateral surgido el pasado 17 de diciembre, cuando Cuba y EE UU anunciaron la decisión de restablecer relaciones diplomáticas, el sistema educativo cubano, los medios masivos de difusión y las instituciones culturales tendrán un "rol insustituible".

"Urge, pues, continuar fortaleciendo el trabajo educativo en las escuelas para reforzar valores asociados al socialismo, la soberanía y el patriotismo", sostiene.

A las escuelas, Granma pide, por ejemplo, enseñar la historia de Cuba con "las verdaderas contradicciones y multiplicidad de matices que la caracterizan", con sus protagonistas y héroes "de carne y hueso", pues así se pueden encontrar también "las respuestas a muchas de las interrogantes actuales".

En el caso de los medios de comunicación, observa que deben estar "más alerta que nunca para contrarrestar la avalancha seudocultural que llega de la industria hegemónica norteamericana del entretenimiento y pretende a veces confundir 'lo estadounidense' con 'lo moderno'".

[[QUOTE:"No obstante, nadie imagine ni por un momento que ahí termina para Cuba la batalla que hemos librado durante tantos años"]]"Corresponde a maestros y profesores, promotores culturales, artistas y escritores, instructores de arte, realizadores y directivos de los medios, trabajar de manera articulada para que nuestras mejores esencias y principios lleguen de modo coherente a la población, sin conceptos extranjerizantes de por medio", subraya.

El diario oficial destaca asimismo que ante la decisión de Washington y La Habana de dialogar para recomponer vínculos diplomáticos rotos desde 1961 e iniciar una ruta de normalización en sus relaciones, solo ha cambiado el "escenario y son otros los matices".

"No obstante, nadie imagine ni por un momento que ahí termina para Cuba la batalla que hemos librado durante tantos años", agrega.

El periódico suscribe así el discurso realizado la semana pasada por el presidente cubano, Raúl Castro, en la cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) en Costa Rica, donde consideró que esta nueva etapa era un "triunfo" del pueblo cubano y apuntó que "la revolución cubana seguirá siendo fiel a sus principios".

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… to open diplomatic relations with Cuba, calling it “a bad deal … , Mr. Menendez, the son of Cuban immigrants who has made opposition … the brutal behavior of the Cuban government.” He has also battled … he said was instigated by Cuban spies to discredit him. At … Continue reading
… a series of visits to Cuba in the late Eighties in … before the Internet had given Cubans a tool to reach out … he yearned to return to Cuba,and could his brother help … ,how my very trips to Cuba likely did the same,which … Continue reading