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Monthly Archives: February 2016

[View the story "Another Sunday of repression in Cuba, 2/28/16" on Storify] Continue reading

Mario J Pentón

Sigfredo Ochoa tiene 40 años. Seis meses atrás era un palestino más en La Habana, un cubano de Holguín, residente "ilegal" en la capital de su propio país según las autoridades. Trabajaba como comprobador, fiscalizador y auditor en la Empresa Provincial de Comercio, una entidad estatal que, entre otras cosas, gestiona las menguadas cuotas que se reparten a través de la libreta de abastecimiento.

"La idea de venir a Ecuador surgió sobre todo por el asedio que vivía por mi homosexualidad. En el trabajo era imposible no ser discriminado, a eso súmale la situación económica que vivimos los cubanos. El salario no me alcanzaba para nada: si comía no me vestía, si me vestía no comía; una cuestión tan existencial como el ser o no ser de Shakespeare, pero en versión tropical".

Ochoa cuenta que no le fue nada fácil conseguir el dinero para salir de la Isla. Sus padres tuvieron que vender la antigua casa familiar y comprar un apartamento pequeño para que pudiera sufragar los gastos del viaje con el resto. El pasaporte costó cinco meses de sueldo, lo que sumado al precio del pasaje y la estadía en los primeros meses, hizo desaparecer los pocos dólares de los que disponía.

[[QUOTE:"Mi madre tiene alzheimer y ya ha sido operada de cáncer de colon. Mi padre es un anciano jubilado. Entre las pensiones de ambos no llegan a los 30 CUC"]]"Mi madre tiene alzheimer y ya ha sido operada de cáncer de colon. Mi padre es un anciano jubilado. Entre las pensiones de ambos no llegan a los 30 CUC, dime tú, ¿quién puede vivir en Cuba con ese dinero? No tenía otra opción, yo tenía que sacrificarme por ellos... y por mí".

La expectativa de Sigfredo, como la de muchos cubanos que emprendieron la marcha a Ecuador, era poder acceder al mercado laboral en el país andino, donde el salario mínimo es de 366 dólares, más de diez veces superior al de Cuba, aunque el costo de la vida es más alto en Ecuador. "Yo pensaba conseguir un trabajo que me diera para sobrevivir y poder ayudar a mis padres, pero todo se me ha tronchado aquí. Estas personas no nos quieren dar trabajo ni nos quieren en su país. Vamos a buscar trabajo y nos dicen sencillamente que no quieren cubanos. En un mes no nos quedará dinero para pagar la renta y tendremos que salir a dormir en la calle. Yo no sé qué voy a hacer", se lamenta.

Al entrar a Ecuador con una visa de turista, los cubanos tienen 90 días para intentar legalizar su estatus en el país. Durante varios años accedían a través de una visa profesional que, en interés de los recursos humanos de la nación, permitía a profesionales de la Isla que tuviesen el título previamente legalizado por el Ministerio de Relaciones Exteriores y apostillado en la Embajada ecuatoriana en La Habana la permanencia en ese territorio y posteriormente facilitaba el trabajo en áreas como la salud y la educación.

Los médicos y profesionales de Cuba aprovecharon la oportunidad y salieron en masa, lo que obligó al Gobierno cubano a llegar a un acuerdo con Ecuador para suspender ese derecho a los universitarios provenientes de la Isla. Con el tiempo también se fueron cerrando otras alternativas de legalización como la visa temporal, válida por seis meses, conocida como la 12-IX y la visa comercial.

"La sola opción actualmente para legalizarme es el matrimonio con un nacional o tener hijos. Es la única posibilidad que nos han dejado a los cubanos. Los ecuatorianos están pidiendo entre 3.000 y 4.000 dólares por un matrimonio de conveniencia que permite el amparo del cónyuge", cuenta Sigfredo.

Sigfredo está agradecido a Ecuador por ser el país donde conoció la libertad. "Lo que más me impactó al llegar aquí es que uno puede hablar y decir lo que crea conveniente sin que nadie lo controle". Sin embargo, el solo hecho de ser cubano y además indocumentado le ha acarreado mucha discriminación. "Una de las muchas veces que he ido a buscar trabajo a un restaurante no me dejaron ni hablar. 'No hay trabajo para cubanos aquí. Ustedes y los perros son lo mismo', dijeron. Me botaron de allí con estas palabras: 'fuera de aquí, que ustedes lo que vinieron a este país fue a robarnos nuestros trabajos'. Aquello me dolió mucho porque yo no quiero quitarle el trabajo a nadie, simplemente tenía el propósito de ayudar a mi familia y salir de aquella pesadilla que vivía en Cuba", lamenta.

[[QUOTE:"Una de las muchas veces que he ido a buscar trabajo a un restaurante no me dejaron ni hablar. 'No hay trabajo para cubanos aquí. Ustedes y los perros son lo mismo'"]]Los patrones en Ecuador suelen aprovecharse de estos migrantes indocumentados como mano de obra barata o esclava. "Una vez estuve trabajando en un bar una semana. Hacía la limpieza y me ocupaba como barman por 20 dólares al día. Nunca vi un solo centavo. Cuando le pedí cuentas al dueño me dijo que llamaría la policía. Aquí estamos completamente indefensos".

Muchos cubanos viven en el centro de Quito. "También hay muchos indocumentados", comenta Ochoa. "Hace poco hicieron una redada y se llevaron a varios. Yo vivo con miedo, intento salir únicamente cuando cae el sol o bien temprano en la mañana, en los horarios en los que la policía no suele estar en las calles porque tengo miedo que me deporten a Cuba".

Para Sigfredo, en Ecuador, como en Cuba, ya no queda nada que esperar. No cree que pueda obtener la residencia y, aunque ha intentado unirse a otros grupos que parten rumbo a Estados Unidos, los costos altísimos´–suelen rondar los 6.000 dólares– y los peligros de la selva lo han detenido. Ahora vislumbra una esperanza. Un grupo de cubanos que comparten su suerte ha decidido darles voz a estos emigrantes que sobreviven en la oscuridad de las calles de Quito. Él era uno de los que asistió a la convocatoria del parque Inglés. "Esa es la única esperanza que nos queda, si no nos quieren aquí, al menos que nos dejen marchar donde podamos crecer como personas y trabajar honradamente. Es lo único que pedimos".

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Her father – Oswaldo Paya – was a leading figure of Cuba’s underground opposition movement. After being persecuted all his life by the political police, he was killed in 2012 in a mysterious traffic incident on the island, which survivors, witnesses, and fellow dissidents assure was no accident. Four years later, 27-year-old Rosa Maria Paya remains […] Continue reading

14ymedio

Biblias antiquísimas y modernas, incunables y ediciones de bolsillo, componen una exposición que hasta mediados de marzo estará abierta al público en la iglesia catedral de Santiago de Cuba. Cientos de visitantes se han acercado a la muestra para conocer más de cerca un libro que por décadas ha sido tabú en Cuba.

Desde 1969 existió una férrea prohibición sobre la distribución de biblias en la Isla y transcurrieron 45 años hasta que entró al país el primer cargamento legal del libro más vendido en la historia de la humanidad. En marzo de 2014, arribaron al puerto de La Habana tres contenedores con 83.723 biblias para ser distribuidas por las iglesias bautistas.

La Biblia, no obstante, nunca dejó de estar entre los creyentes cubanos, que echaron mano de su ingenio y de las redes informales de distribución para hacerse con el conflictivo libro.

Por años, quienes no tenían un ejemplar se conformaron con escuchar en los templos la lectura de los pasajes bíblicos, los aprendían de memoria o recurrían a las emisoras de onda corta, como Familia Radio, con sede en California. "Era una Biblia hablada, que se recordaba y se decía en voz alta", asegura María Delgado, una católica "romana y apostólica", según se define.

[[QUOTE:Por años, quienes no tenían un ejemplar se conformaron con escuchar en los templos la lectura de los pasajes bíblicos, los aprendían de memoria o recurrían a las emisoras de onda corta]]La anciana se contaba entre los afortunados, pues heredó de su abuela el único ejemplar de la Biblia que poseía la familia. Hace solo unos meses pudo adquirir uno nuevo a las afueras de la iglesia de la Caridad del Cobre en Centro Habana por un precio de 15 pesos cubanos, la décima parte de su pensión mensual.

Ahora, la jubilada asegura que le ha venido "muy bien" la llegada de miles de biblias. "En los años noventa se perdieron los cigarros y un día descubrí que mi nieto le arrancaba las páginas a la Biblia para armar algo que fumar", cuenta. El joven decía que aquel "papel era ideal" y así se perdieron muchas páginas.

Antes de que se prohibiera la importación de biblias, la última edición que entró al país fue la revisión de 1960 de la versión conocida como Reina-Valera. Según Mario Félix Lleonart, pastor bautista del centro de la Isla, "estos ejemplares fueron los que suplieron durante años la escasez en iglesias y casas".

El religioso evoca que muchos "lograron memorizar capítulos enteros de la Biblia y el hecho de que lo hicieran con esa edición generó una resistencia a admitir las nuevas versiones". Entre la comunidad católica, sin embargo, la edición más popular es la llamada Biblia Latinoamericana con comentarios de la editorial San Pablo.

Incluso antes de permitirse de manera oficial la importación, lograron entrar a la Isla miles de ejemplares a través de la Nunciatura de La Habana alrededor de la visita del papa Juan Pablo II a Cuba en 1998. Con el viaje de Benedicto XVI ocurrió otro tanto, pero en esa ocasión los cargamentos solo incluyeron el Nuevo Testamento, precisó a este diario una fuente católica.

[[QUOTE:El protestante Consejo Nacional de Iglesias ha gozado del favor del Gobierno por décadas y el reverendo bautista Raúl Suárez es diputado de la Asamblea Nacional del Poder Popular]]En la actualidad han surgido numerosas iniciativas para revertir esa situación. Un proyecto de la American Bible Society tiene como objetivo suministrar 400.000 biblias a los cubanos. Hasta el momento, ha traído a la Isla unos 60.000 ejemplares y esperan recaudar 5 millones de dólares para lograr su meta.

La llegada masiva de las Sagradas Escrituras ha sido bien recibida por los creyentes, pero también agrega tensión a la cruzada entre católicos y protestantes. Hasta el momento, las denominaciones más beneficiadas con los arribos son las evangélicas, que se encuentran en franca expansión en la Isla. Sin embargo, las neopentecostales, también en pleno auge, sí han sido víctimas de la represión del Gobierno, con la destrucción de algunos de sus templos, entre otros actos restrictivos.

Un religioso de la orden jesuita, que prefirió mantener el anonimato, considera importante resaltar que "de una mayoría de ediciones católicas que circulaban en el territorio nacional se ha pasado a una clara mayoría protestante". Según detalla, "las católicas suelen estar acompañadas por reflexiones del magisterio de la Iglesia, las protestantes son en su mayoría 'sola escritura' como quería Lutero".

El protestante Consejo Nacional de Iglesias ha gozado del favor del Gobierno por décadas y el reverendo bautista Raúl Suárez es diputado de la Asamblea Nacional del Poder Popular. Una cercanía que no se repite con la jerarquía católica a pesar de todos los acercamientos de los últimos años.

La diferencia también está en los costos. Mientras la Iglesia católica vende las biblias y utiliza ese dinero para arreglos en los templos y manutención de los sacerdotes, las Iglesias evangélicas las reparten de manera gratuita, una situación que atrae a muchos creyentes hacia el protestantismo. Al menos una decena de cubanos que han cambiado su fe católica por la práctica protestante afirmaron a este diario que, entre sus motivos estaban la necesidad de tener más cercanía con Dios, el deseo de sentirse parte de una comunidad muy solidaria en caso de necesidades físicas o materiales o la aceptación del matrimonio para los pastores. "Esto provoca mucha identificación entre nosotros los fieles y la familia del pastor", afirma Ahmel Ruíz, adventista del séptimo día en La Habana.

[[QUOTE:Los católicos no ven con buenos ojos el crecimiento que experimentan los evangélicos en la Isla]]Los católicos no ven con buenos ojos el crecimiento que experimentan los evangélicos en la Isla. Un jesuita santiaguero aseguró a 14ymedio que los movimientos evangélicos "están haciendo una fuerte labor de captación" y "hay una sorda batalla de la que nadie quiere hablar".

En la jerarquía católica, un influyente párroco señala a esa situación entre los motivos de la visita del papa Francisco a Cuba y su reciente encuentro con el patriarca ruso Kiril. Si durante la mayor parte del siglo XX América Latina fue una región donde más del 90% de la población se consideraba católica, según datos del Pew Research Center, en noviembre de 2014 esa cifra había caído al 69%.

Las iglesias evangélicas son congregaciones protestantes que se diferencian entre sí por divergencias administrativas, sobre la liturgia o determinados puntos doctrinales y aplicación de los textos bíblicos, mientras que las denominadas iglesias independientes son grupos locales que no poseen vínculo formal con denominaciones instituidas.

En los últimos años, han surgido miles de iglesias evangélicas por todo el país. Según Kurt Urbanek de la International Mission Board (IBM), la organización bautista internacional, el aumento de fieles de la Iglesia bautista en Cuba ha sido muy elevado y solo en la delegación del este, Santiago de Cuba, se han añadido 13.000 nuevas iglesias en los últimos años.

[[QUOTE:"Ahora tenemos la Biblia pero nos falta el techo", comenta Marcela, miembro de la congregación Fuego y Dinámica, cuyo salón de culto fue demolido en enero pasado en Camagüey]]El CIC, principal organismo ecuménico del país, cuenta con 27 iglesias como miembros plenos, 12 organizaciones ecuménicas, ocho miembros fraternales y tres miembros observadores. En el registro nacional de asociaciones aparecen recogidas al menos 52 denominaciones protestantes y evangélicas, con más de 1.500 pastores y diez seminarios.

El grupo de iglesias comprende desde la presbiteriana, episcopal o anglicana, pasando por la metodista, cuáqueros, discípulos y bautistas, hasta adventistas del séptimo día, el ejército de la salvación y la Iglesia luterana, entre otras.

Ante ese crecimiento, las biblias llegadas al país no alcanzan para satisfacer las necesidades. Mario Félix Lleonart, quien pastorea una iglesia en el poblado de Taguayabón y otra en Rosalía, detalla que "el mayor hito de distribución bíblica" ocurrió el verano pasado por un donativo de 80 ejemplares "de la Convención bautista del sur de Estados Unidos".

Por otro lado, el movimiento apostólico ha vivido en los últimos meses fuertes tensiones con las autoridades de la Isla que ha desmantelado varios templos en el centro y oriente de la Isla. "Ahora tenemos la Biblia pero nos falta el techo", comenta Marcela, miembro de la congregación Fuego y Dinámica, cuyo salón de culto fue demolido en enero pasado en Camagüey.

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José Pallí explores the possible ways in which the two sides could begin moving towards resolving claims in the immediate future, under the Cuban legal system Continue reading
Via Twitter, former Cuban prisoner of conscience Ivan Hernandez Carillo reports from other the island that the Castro dictatorship has announced that seven of the 11 former Group of 75 prisoners still in Cuba under a type of parole will... Continue reading
Different Sunday, same repression in Cuba. Don't expect it to stop just because President Barack Obama is going to Havana. (Yes, the latest arrests come about 48 hours after Obama announced his jaunt to Cuba.) [View the story "Almost 200... Continue reading
Repression in Cuba never takes a holiday, even on a day that celebrates love like St. Valentine's Day. [View the story "From Castro with hate: More than 130 Cuban activists arrested on Valentine's Day" on Storify] Continue reading
Rep. Kathy Castor is leading a seven-member bipartisan Congressional delegation to Cuba that examines progress made since the restoration of full diplomatic relations last year Continue reading
In June last year, Carlos Gutierrez -- Secretary of Commerce under George W. Bush -- went on the record regarding a change of mind on Cuba policy Continue reading
UK Only Article:  standard articleIssue:  The right way to do drugsFly Title:  How the White House race looks from CubaLocation:  HAVANAMain image:  At least Cuban-Americans can voteRubric:  Cubans are not keen on a president from the diasporaAt least Cuban-Americans can voteNEITHER Ted Cruz nor Marco Rubio fared as well in the hills of New Hampshire on February 9th as they did in the plains of Iowa a week earlier. Even so, the two Republicans (pictured) are both closer to winning the White House than any Cuban-American has come before. You might expect the citizens of the country from which their parents emigrated to take an interest in their political fortunes, and they do. But it is not a friendly one. “I’d rather vote for Donald Trump,” harrumphs a professor in Vedado, part of Havana. To judge from informal conversations and press chatter (nobody is systematically canvassing opinion) Cubans are underwhelmed by the ... Continue reading
Another Sunday of repression in Cuba, the 40th Sunday Cubans have taken to the streets to demand their rights and their freedom. [View the story "Another Sunday of repression in Cuba, Feb. 7, 2016" on Storify] Continue reading

Zunilda Mata

Primero faltaron las botellas de agua, después escasearon los jugos envasados y ahora es difícil encontrar frutas frescas. Así describe una arrendataria de habitaciones para turistas en Viñales la situación que está pasando la zona con el significativo aumento del turismo a Cuba y los problemas de abastecimiento.

Durante 2015 llegaron a la Isla 3.524.779 visitantes extranjeros, según las últimas cifras oficiales, un crecimiento de un 17,4% en relación al año anterior. Sin embargo, el número de plazas hoteleras y casas privadas que brindan servicio de alojamiento no crece con igual celeridad. Otros servicios, como los aeroportuarios, gastronómicos y de transporte, también parecen rebasados por la avalancha.

El hermoso valle de Viñales, con sus atractivos mogotes y variadas ofertas de turismo de naturaleza, vive meses de intenso trasiego. "Ahora mismitico aquí hay más turistas que lugareños", exagera Paco, de 81 años y dueño de una casita cerca de la conocida Cueva del Indio. Desde su portal se ve la incesante caravana de ómnibus que llevan a los visitantes hacia la hermosa ruta subterránea.

"Antes yo me sentaba aquí -señala un sillón de madera- y veía, cuando más, diez guaguas de turismo al día, pero ahora ya me he cansado de contar", explica el anciano. A un costado de su casa, una familia que regenta un restaurante privado refuerza la opinión de Paco. "Nos cuesta trabajo mantener la oferta, porque entre el desabastecimiento y la cantidad de turistas que están llegando es muy difícil", señala Zoila, cocinera del lugar.

[[QUOTE:"Ahora 'mismitico' aquí hay más turistas que lugareños", exagera un vecino de Viñales]]Las tarimas de los mercados se resienten ante el aumento en la demanda. Cada día visitan Viñales 5.000 turistas, poco más de una sexta parte de los residentes. Vienen en busca de productos como frutas frescas, langosta, camarones, ron, cerveza y, claro está, el tabaco local. "A veces tenemos que ir a buscar la frutabomba y las naranjas para hacer el desayuno a otros pueblos", cuenta una arrendataria que alquila tres habitaciones para turistas.

Reconoce, sin embargo, que está "contenta" con el repunte de visitantes. "Qué vengan más, que estamos ganando", repite una frase muy popular que rezuma optimismo, aunque le gustaría que la infraestructura del pueblo mejore para "que no se armen estos cuellos de botella".

El sector privado cuenta con 60 restaurantes en todo el valle de Viñales con una alta demanda de viandas, hortalizas, frutas y carnes. Una buena parte proviene del mercado ilegal y de la compra directa a campesinos. "Solo tenemos cerveza importada", dice un cartel a las afueras de un restaurante por cuenta propia. Las producciones locales Cristal y Bucanero "están perdidas porque los yumas vienen con mucha sed", ironiza un camarero.

[[QUOTE:Las tarimas de los mercados se resienten ante el aumento en la demanda]]A pocos metros, un joven ofrece paseos en caballo por el valle a cinco CUC por veinte minutos. "Ahora tengo todos los animales ocupados", advierte a unos canadienses que quieren trotar un poco a campo traviesa. "Estoy lleno, tienen que esperar que regresen los que ya están en el recorrido". El hombre cuenta que comenzó con cuatro caballos, ahora tiene nueve y espera crecer a quince este año.

En La Habana, la calle Obispo es un hervidero a las dos de la tarde de un sábado. Algunos transeúntes optan por tomar las vías paralelas como O´Reilly u Obrapía para evitar el tumulto. Grupos de turistas avanzan lentamente con sus guías, se detienen a hacer fotos o se quedan maravillados frente a una anciana que fuma un enorme tabaco o una mujer disfrazada a la usanza colonial.

Todo el lugar parece una gran torre de Babel por los diferentes idiomas que se escuchan. Entre los millones de visitantes que llegaron a la Isla el año pasado había unos 125.000 canadienses; 36.000 alemanes; 35.000 franceses; 32.000 británicos; 30.000 españoles y 26.000 italianos, entre otras tantas nacionalidades.

También se distinguen muchos turistas chinos a partir del comienzo de los vuelos de la compañía Air China. "No me puedo quejar", asegura Lucía, una arrendataria de dos habitaciones cercanas a la Plaza Vieja del centro histórico. "El año pasado estuve casi todo el tiempo con los cuartos ocupados". "Llevo mucho tiempo en este ruedo y nunca había visto nada así", refiere.

El problema, apunta la cuentapropista, ha sido que "el suministro en las tiendas y en los mercados no ha seguido". La familia ha debido volcarse a la localización y compra de productos como papel sanitario, leche, jabones y bebidas alcohólicas o azucaradas, estas últimas para llenar "el minibar de las habitaciones", comenta.

[[QUOTE:"Llevo mucho tiempo en este ruedo y nunca había visto nada así", refiere una arrendataria de La Habana]]"A veces tenemos que salir de madrugada para garantizar el pan del desayuno", detalla Lucía. "Este barrio está colapsado, no hay manera que podamos mantener el servicio de calidad si no se mejora el abastecimiento", destaca. Un simple paseo por las tiendas más importantes de la zona, entre ellas la céntrica Harris Brothers, confirma sus palabras.

"No, botellas pequeñas de agua no tenemos hace semanas", responde una empleada de la planta baja cuando se indaga por el producto. "Esas se las llevan por cajas la gente que alquila", agrega. Lo mismo pasa con "la cerveza, las botellas grandes de Cola y el papel sanitario", remacha.

La Habana Vieja mantiene sus crónicos problemas de suministro de agua y, con la avalancha de clientes en los alojamientos estatales y privados, el precio de los camiones cisternas se ha disparado también. "Hay días que ni con 20 CUC logro que me llenen la cisterna", comenta Lucía.

Para Maria del Pilar Macias Rutes, directora general de Calidad y Operaciones del Ministerio del Turismo, se impone "el reto de continuar perfeccionando los sistemas de calidad con el objetivo de satisfacer las demandas del boom turístico", según declaró esta semana en la televisión nacional. Entre ellos, están los "programas de mejora, en materia de alimentos y bebidas, animación y tiendas", detalló.

"La Habana no aguanta más", bromea el portero de un restaurante privado cercano a la bahía cuando se le pregunta por el caudal de clientes extranjeros que reciben. "Hemos habilitado ya tres plantas en el lugar y seguimos sin dar abasto", comenta orgulloso el hombre, quien viste como un caballero del siglo XVIII para atraer más a los turistas.

[[QUOTE:"Este barrio está colapsado, no hay manera que podamos mantener el servicio de calidad si no se mejora el abastecimiento", destaca la arrendataria]]El aumento de visitantes también se nota en la disponibilidad de transporte. Hace un par de años eran pocas las personas que aguardaban en las paradas del Habana Bus Tour, pero ahora hay casi tanta cola como para "las guaguas pa' ir pal trabajo", ironiza el conductor de uno de estos vehículos de dos pisos. Por cinco pesos convertibles, la ruta brinda un recorrido de cerca de dos horas por los principales lugares turísticos de la ciudad.

El país cuenta en la actualidad con poco más de 60.000 habitaciones, de las cuales el 66,5% corresponde a hoteles de cuatro y cinco estrellas. Se espera que para 2020 se llegue a 85.500 habitaciones con estándares internacionales, según precisó el ministro de Turismo, Manuel Marrero, pero las señales apuntan a que el crecimiento tendría que ser más rápido de lo programado. Para 2016 se sumarán apenas 3.700 habitaciones a la explotación turística y se recuperarán o mejorarán otras 5.600, en especial en La Habana, Varadero y la Cayería Norte.

En el sector privado, el arrendamiento de viviendas, habitaciones y espacios suma un total de 28.634 licencias, pero una parte de ellas se destinan a ofrecer rentas para cubanos o alquiler de locales para servicios.

Las terminales aéreas tampoco escapan de los embotellamientos y la saturación de pasajeros. En el Aeropuerto de La Habana, un viajero puede esperar como promedio entre una hora y media y dos horas desde que su vuelo aterriza hasta que logra salir por la puerta con sus maletas. Las filas frente a los puestos de control migratorio "a veces son tan largas que la gente casi llega a la escalera" de acceso, comenta una empleada de la aduana.

[[QUOTE:Las terminales aéreas tampoco escapan de los embotellamientos y la saturación de pasajeros]]Los clientes se quejan del calor sofocante mientras esperan ante las esteras de los equipajes debido a que el aire acondicionado de la terminal tres, la más moderna del país, apenas consigue enfriar la sala. "No hay papel sanitario en los baños y ningún lugar donde comprar siquiera una botella de agua aquí adentro", protestaba este fin de semana un turista argentino recién llegado.

La situación puede empeorar a lo largo de este año cuando se espera superar la cifra de 3.700.000 de visitantes, explicó la viceministra de Turismo Mayra Álvarez García, lo que significa 175.200 turistas más que el año pasado.

A las afueras del aeropuerto habanero ya los taxistas no pelean por un cliente, sino que son estos últimos los que deben intentar alcanzar alguno de los Panataxi que son abordados desde que se acercan por la calle de entrada a la terminal. Dos hombres se disputan un carrito para llevar el equipaje. "Yo lo vi primero", protesta uno con acento francés. Finalmente logra quedárselo, pero tiene una rueda rota.

Cae la noche y los turistas siguen saliendo a raudales del aeropuerto para adentrarse en un país que no da abasto para satisfacer sus expectativas.

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Cuban independent journalist Lazaro Yuri Valle is arrested in Havana on Dec. 10. 2015. (EFE photo via Martinoticias.com) Even if you believe and/or trust President Barack Obama's assurances that the reopening of relations with the Castro dictatorship in Cuba would... Continue reading
Accompanied by his government's top economic managers, President Raúl Castro landed in a Cubana Il-96 jet at the Paris-Orly airport Saturday afternoon for an official visit of France that is expected to be heavy on finance, trade and investment. Continue reading