Calendar

March 2016
MTWTFSS
« Feb Apr »
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031 

We run various sites in defense of human rights and need support in paying for servers. Thank you.


Cubaverdad on Twitter

Monthly Archives: March 2016

The choreographer Pedro Ruiz’s “Club Havana” returns as part of Ballet Hispanico’s spring season. Continue reading
Rolling Stones, Música, Mick Jagger
Gerontocracia rockera que parece emular con la gerontocracia del Comité Central del Partido Comunista de Cuba y los generales de la Sierra Maestra Continue reading
“We do not need the empire to give us anything,” the former president of Cuba wrote in Granma, the official Communist Party newspaper. Continue reading
In many ways, including a sharp visual contrast with President Raúl Castro, who is 84, Mr. Obama’s stay showed younger Cubans a prospect for an inviting future. Continue reading
If you thought the influx into Cuba of Barack Obama, Mick Jagger and other opportunists into Cuba this past week meant political repression on the island had become a thing of the past, you'd be sorely mistaken. Instead Easter Sunday... Continue reading
The president’s engagement policy and Raúl Castro’s minor opening to free-market ideas have created a new dynamic for Cuba that reveals what the country could become with more freedom to evolve. Continue reading
Cuban music fans hoped Mick Jagger would break down the gates to political and social change that Cuban leaders had already cracked open. Continue reading
Barack Obama leaves the stage as he began, dramatically alone and absolutely sure of himself. Continue reading

Zunilda Mata

Con un sonoro “hola Habana, buenas noches mi gente de Cuba”, gritado en español por Mick Jagger, comenzó este viernes a las 8:30 pm el que muchos consideran el concierto del siglo en la Isla. La banda de rock británica The Rolling Stones rompió a tocar con el tema Jumping jack flash y la Ciudad Deportiva de La Habana se llenó de contoneos y aplausos.

Las “Satánicas Majestades”, eligieron a Cuba para poner punto final a su gira latinoamericana Olé Tour, iniciada en Argentina y que ha llevado a la mítica banda a Uruguay, Perú, Colombia, Brasil y México. En la Isla su única presentación es gratuita y atrae a una multitudinaria audiencia de diferentes generaciones y muy diversas nacionalidades. Bajo una luna llena de ensueño y en una noche fresca, el espectáculo muestra una muy cuidada organización y unos recursos tecnológicos nunca vistos por estos lares.

Pocas horas antes de que sonara el primera acorde, una anciana intentaba abrirse paso cerca de la esquina que hacen la avenida Boyeros y Vía Blanca. Un mar de gente le impedía avanzar y la molestia la llevó a gritar “¡Este país ha perdido la vergüenza!” Una reacción que solo escucharon unos pocos de los miles de seguidores de The Rolling Stones que se congregaban en el lugar para el mítico concierto de esta noche.

La imagen de una boca procaz se veía desde temprano por todos lados y contrastaba con el color verde del césped de la Ciudad Deportiva. Este viernes el lugar parece poseído por una epidemia de alegría y desparpajo. “¡Jagger, Jagger!” improvisaban una docena de muchachos a coro con la intención de hacerse oír en medio del concierto.

Por todas partes asoman los uniformes policiales y la cara adusta de varios oficiales vestidos de verde olivo. Para muchos de ellos, esta es la noche más difícil de su vida en servicio. “Aquí hay que estar con los cuatro ojos abiertos”, bromeaba un joven policía que aprovechó un descanso para comprar un refresco azucarado a un vendedor ambulante.[[QUOTE:Mick Jagger, el guitarrista Keith Richards, el bajista Ron Wood y el batería Charlie Watts, arribaron a la capital cubana este jueves y desde que el avión tocó tierra las expectativas se multiplicaron]]

Perteneciente a la estación de policía de la calle Infanta y Manglar, el joven detalla que llevan varios días preparándose para esto. “Hemos vivido tremenda semana” apunta y agrega que no se la desea ni a su “peor enemigo”. Con la visita del presidente estadounidense Barack Obama y ahora la llegada de sus “satánicas majestades”, miles de policías de La Habana están acuartelados y apenas pueden salir de sus unidades.

Sin embargo, a diferencia de años atrás donde los uniformados arremetían contra esos seres excéntricos que escuchaban rock y veneraban a “los Rolling”, esta vez sus superiores les han aclarado que “nada de escenas, que esto está lleno de cámaras de periodistas extranjeros”, confiesa el joven mientras degusta el refresco instantáneo con sabor a naranja.

Mick Jagger, Charlie Watts, Keith Richards y Ronnie Wood arribaron a la capital cubana este jueves y desde que el avión tocó tierra las expectativas se multiplicaron. “Ahora sí que me creo que es verdad, porque hasta que no estuvieran aquí me parecía un globo”, cuenta a 14ymedio un ingeniero cubano seguidor de la música de The Rolling Stones.

Desde la noche del jueves los fanáticos más precavidos trataron de quedarse en los alrededores del lugar, pero la policía impidió cualquier campamento alternativo. Algunos se refugiaron en cafeterías cercanas o merodearon de un lado a otro hasta que amaneció. La gran mayoría son seguidores de la banda, pero otros ni siquiera pueden mencionar el título de una de sus canciones.

“Esto es lo más importante que va a ocurrir este año y por eso no me lo he querido perder, pero la verdad es que es mi papá el que los escucha más”, reconoce un adolescente que ha venido con una bandera británica que agita de un lado a otro. “Como Obama no hizo su discurso en público, pues mucha gente se quedó con las ganas y ha venido para acá”, detalla.[[QUOTE:En una semana de infarto, los residentes en la capital cubana han visto a La Bestia recorrer sus calles llevando al mandatario estadounidense y, ahora, se le suma al ajetreo por la banda oriunda de Londres]]

En una semana de infarto, los residentes en la capital cubana han visto a La Bestia recorrer sus calles llevando al mandatario estadounidense, lo mismo a una paladar que al Palacio de la Revolución. Ahora, se le suma al ajetreo por la banda oriunda de Londres, para la que se ha montado el más espectacular escenario que “ojos humanos han visto” en esta Isla, bromean algunos. Custodiar cada detalles de esa imponente mole, para que no terminaran desapareciendo en el mercado informal y repartiéndose como gotas en el océano de necesidades materiales que viven los cubanos, ha sido una tarea también heroica.

Muchos turistas aprovecharon la presencia de los rockeros en la Isla para asistir a su espectáculo y otros llegaron desde remotos lugares tras sus ídolos musicales. Varios turoperadores privados prometieron “una semana irrepetible” que combinaba la primera visita de un presidente estadounidense en casi noventa años y el espectáculo de los legendarios rockeros.

En medio de la euforia se escuchan las críticas por la mala distribución de los baños en el lugar, la ausencia de una conexión wifi a internet y la existencia de una zona VIP más cercana al escenario para invitados, solo con invitación y separada con rejas del resto del público. “Siempre hacen lo mismo, cuando lo que quieren estos músicos es que en sus conciertos todo el mundo se mezcle”, cuenta Loraine, estudiante de la Escuela Nacional de Arte (ENA).

Por todas partes hay teléfonos móviles que filman o hacen fotos para llevarse a casa y equipos de periodistas que tratan de captar los momentos más intensos. El documental que narra la gira latinoamericana de la banda, una vez listo, será transmitido por la televisión estatal cubana. Pero muchos prefieren tener su propio material audiovisual sobre lo que ocurra y no paran de hacerse selfies o pequeños videos.

La fascinación que ejercen los cuatro integrantes del legendario grupo que ha inmortalizado temas como Satisfaction o Start me up, trasciende el espacio musical. Para muchos, Mick Jagger es el anti “hombre nuevo”. Irreverente, con una vida sentimental plagada de escándalos, la sombra de las drogas sobrevolándolo y… esa boca que convoca a la libertad individual y a los placeres, el vocalista de The Rolling Stones, no gozó del favor de la programación televisiva nacional por varias décadas.

“Ahora están aquí y parece que hemos sido amigos toda la vida, pero conozco gente que fue amonestada en público por escucharlos”, comenta a este diario Pablo, de pelo ya blanco y quien ha venido con su nieto de siete años. “Un amigo mío le rajaron el pantalón con una tijera porque se lo ponía muy apretado en las piernas como todos estos rockeros”, recuerda. “Otros durmieron noches en calabozos o fueron humillados en sus escuelas por seguir a este grupo”.

Pablo lleva una camiseta con una bocaza que parece burlarse del tiempo. Asegura que va a vivir este concierto como si fuera “una venganza”. Lo dice entre risas, pero en un momento se pone muy serio y concluye que “hemos ganado nosotros, los que nos gustó siempre el rock aunque nos decían desviados ideológicos”. Cerca pasa el vendedor de refrescos y el nieto pide a gritos un vaso de aquella mezcla de agua, extracto sintético y mucha azúcar. “Este” termina Pablo y señala al niño, “este va a poder escuchar lo que le dé la gana”.

Continue reading
From a historic visit in Cuba to downtime at a remote park in Argentina, the first family makes a holiday of one of President Obama’s last big trips in office. Continue reading
EEUU, Obama, Visita
Esta palabra resume lo que dejó el presidente Obama en Cuba Continue reading
UK Only Article:  standard articleIssue:  The new normalFly Title:  The United States and CubaMain image:  20160326_amp501.jpgRubric:  Barack Obama brings a message of friendship and human rightsFOR more than half a century Fidel Castro ordered Cubans to be prepared to resist an American invasion. When it finally came this week it took the peaceful and friendly form of President Barack Obama, his wife and daughters, nearly 40 members of Congress and some top business leaders. Even so, many residents of Havana, Cuba’s capital, had to pinch themselves when they saw Air Force One fly over the city on March 20th and the “Beast”, as Mr Obama’s armoured limousine is dubbed, ply the streets. Cubans turned out spontaneously to greet him. Mr Obama’s visit could truly be called historic. It set the seal on his dramatic move to restore diplomatic relations with the communist island and to loosen the economic embargo imposed in 1960 after Fidel Castro’s revolution.In 48 hours of walkabouts, meetings and ... Continue reading
Print section UK Only Article:  standard articleIssue:  The new normalMain image:  20160326_wwp002_290.jpgSuicide-bombers attacked the check-in area at Brussels international airport and a train at a metro station, killing more than 30 people and injuring hundreds of others. Belgium declared three days of national mourning; the authorities carried out raids and a manhunt. Islamic State claimed responsibility for the assault, which came a few days after the arrest at a flat in the Belgian capital of Salah Abdeslam, a suspect in last November’s attacks in Paris, which were also claimed by IS. See here and here.  Nadia Savchenko, a Ukrainian army pilot accused of directing artillery fire which killed two Russian journalists, was given a 22-year prison sentence by a Russian court. Her supporters say the charges are nonsense and the trial a farce. Asked if she understood the sentence, she sang the Ukrainian national anthem.The EU agreed to provide €6 billion ($6.8 billion) and political concessions, including accelerated talks on visa-free travel, in return for Turkey accepting the return of migrants from Greece. The EU ... Continue reading
Internet, Google, Kcho
Un estudio parecido a un café internet abrirá al público cinco días a la semana, desde las 7:00 am hasta la medianoche, y recibirá a más de 40 personas a la vez Continue reading
EEUU, Obama, Embargo
La mayoría de los estadounidenses también desea el fin del embargo económico a la Isla Continue reading
A 2006 Rolling Stones concert at Copacabana Beach in Rio de Janeiro drew 1.3 million fans Continue reading
Obama, Visita, Trump
Donald Trump dijo que Raúl Castro no tiene respeto por el presidente Barack Obama al no salir a recibirlo a la pista del aeropuerto de La Habana Continue reading
Turismo, Hoteles, EEUU
Starwood recibió la autorización del Departamento del Tesoro de EEUU para comenzar a operar en Cuba Continue reading
HE MAKES quite a warm-up act. The Rolling Stones will play a free concert in Havana on March 25th in front of an expected audience of 400,000. Five days earlier Barack Obama arrived for a short state visit. Whatever he says, whatever he does, this is a momentous trip—the first by a sitting American president since 1928, when Calvin Coolidge sailed from Prohibition-era America for the Pan-American Conference in Havana. Mr Obama can expect a warm welcome in Cuba. According to a poll last year he is more popular than either Raúl Castro, the president, or Fidel, his brother and the father of the Cuban revolution. Many Cubans have spoken of their enthusiasm for the arrival of a mixed-race president in their country, where non-white citizens are in the majority.The visit pours more balm on a Cuban-American relationship whose troubles stretch back to the start of the 20th century. The island was put under American military occupation at the end of the Spanish-American war, in 1898, and became independent four years later. But it had to grant the Americans the right to intervene militarily whenever they saw fit. It was a right they used to secure possession of a naval base at Guantánamo Bay at the south-eastern tip of the island. American investment in Cuba, particularly in agriculture, grew over the next decades and tourism flourished—until the takeover by Fidel Castro and his ... Continue reading
I will leave it to the CNNs and the New York Timeses to report on the "historic" nature of President Obama's dalliance in Cuba -- a few hours in, some of it already is hysterical. Instead, this blog remains committed... Continue reading

Luz Escobar

Les dicen las “casitas de Kohly” y desentonan por su humilde arquitectura en un barrio de mansiones y edificios bien cuidados. En algunas partes, el techo de tejas ha cedido y los vecinos hacen malabares para no mojarse con las lluvias. Sus esperanzas de una remodelación a corto plazo se centran por estos días en el presidente estadounidense Barack Obama.

“Aquí dormían los soldados norteamericanos durante la primera intervención”, comenta Rita, de 66 años y vecina del lugar. Según la leyenda popular cobra fuerza en estos días las “casitas de 26”, como también se les conoce, pudieron haber sido campamentos del Ejército de Estados Unidos a principios del siglo XX. Pero todo parece ser fruto de la fantasía de sus moradores. Una fabulación que crece en la medida que se acerca el momento de la llegada de Obama.

“Me duermo todas las noches mirando el mismo techo que un marine hace más de un siglo”, se imagina Ramón, quien habita una de las viviendas en la intersección de las calles 26 y Colón. El hombre tiene la esperanza de que “ahora que todo se ha arreglado con los yumas, de seguro declaran esto patrimonio y lo arreglan”. Una mujer a su lado no puede contener la risa y lo desmiente apuntando que las naves “solo eran los dormitorios de los trabajadores de la finca de la familia Kohly” y no poseen ningún “valor histórico”.

[[QUOTE:“La gente lo que quiere es que los americanos se hagan cargo de esto y lo reparen”, sentencia. “Están buscando que los adopte el tío rico”]]Las cuatro naves largas y estrechas, con su centenar de casitas. son como una biopsia de Cuba. Algunos emprendedores han abierto pequeños negocios. Hay una pastelería, un local de reparaciones de autos y una diminuta tienda que vende artículos religiosos. En las puertas de varias viviendas está el cartel de se vende y la mayoría de los que habitan entre sus paredes superan los cincuenta años.

A la espera de comprar unos dulces está Tatiana, nacida en el lugar y con un niño de tres años. “Creíamos que Obama iba a venir por aquí, pero ya sabemos que no”, aclara la mujer. Cerca del cementerio chino y del custodiado edificio donde por mucho tiempo vivió la familia de Raúl Castro, las casitas son “una mosca en el vaso de leche”, sentencia la mujer. “Este barrio es de pinchos, pero de nosotros nadie se ocupa”, se queja.

En una de las edificaciones, hace años un ómnibus que bajaba la avenida a toda velocidad se impactó contra la fachada. El techo sigue hundido en el lugar y muchos evitan colocarse en los portales donde el riesgo de colisión es más alto. El complejo tiene la atmósfera de un campamento para vivir solo un tiempo, pero varias generaciones de cubanos han echado raíces allí.

“Vivo en este lugar desde que era un niño y mis dos hijas han nacido aquí”, comenta Eduardo. Para este jubilado, el campamento norteamericano es una fábula. “Esto en realidad eran una caballerizas, pero rubios de ojos azules jamás hubo ninguno por aquí”, asegura. En su opinión el mito del cuartel de marines está dado porque “la gente lo que quiere es que los americanos se hagan cargo de esto y lo reparen”, sentencia. “Están buscando que los adopte el tío rico”, remacha con sorna.

Cada barrio habanero parece disputarse el favor de que el inquilino de la Casa Blanca lo visite, pero su agenda en Cuba es apretada. El humor popular ha difundido en las últimas semanas desde el simpático “Bienvenido Míster Obama”, en alusión a la cinta española “Bienvenido Míster Marshall”, hasta el incisivo “Obama, seguro, a los yanquis dale duro”, que expresa todas las contradicciones del discurso oficial sobre la normalización diplomática con el vecino del Norte.

En las casitas de Kohly la expectación crece. “¿Quién sabe si la caravana se desvía y pasa por aquí?”, se ilusiona Tatiana. Campamento militar, simple caballeriza o dormitorio de empleados, los residentes de ese pequeño barrio abandonado a su suerte rehacen hoy su pasado, a conveniencia con los tiempos que corren. Son como esos hijos huérfanos que buscan desesperadamente un padre.

Continue reading

Zunilda Mata

De la pared de su cuarto cuelga una bandera norteamericana y el papel tapiz de la computadora es la imagen de un Tío Sam que le apunta con el dedo. Mauricio tiene 30 años y desde pequeño fue formado bajo el más estricto antiimperialismo, pero hoy muestra una gran fascinación por el vecino del Norte. Con la visita de Barack Obama a la Isla, este joven que una vez gritó “Cuba sí, yanquis no”, hace despliegue de su adoración por yumalandia.

“Este billete de un dólar me lo mandó un tío mío que vive en New Jersey, cuando ganó su primer salario después de irse como balsero”, cuenta. Lo tiene enmarcado en la pared junto a su mesa de trabajo y sueña con estar “del lado de allá del charco”. La habitación está decorada con matrículas de autos de Las Vegas y Miami, un cartel del Starbucks, un dibujo con el rostro de Lincoln y una foto del Capitolio de Washington.

“Colecciono todo lo que venga de allá”, explica Mauricio quien nunca ha pisado territorio norteamericano, pero dice sentirse “hijo de la tierra de las oportunidades”. Su visión de ese país que se sitúa a solo 90 millas ha sido formada a través de las series televisivas, las películas de Hollywood y lo que le cuentan los amigos que han logrado irse. “Yo debí haber nacido allí”, dice sin sonrojarse.

La normalización de relaciones entre Cuba y Estados Unidos ha hecho más visible la fascinación que muchos cubanos sienten por el poderoso vecino. “Ahora salgo con la bandera norteamericana cada vez que puedo”, se jacta Liudmila, de 22 años y asidua de las tertulias informales en la calle G de La Habana. Estudiante de último año del Instituto Pedagógico, cuenta que va a clases con la bandera de las franjas y las estrellas sobre el cuerpo.

[[QUOTE:En reuniones de la FEU han pedido a los estudiantes no usar ropa con alusiones a Estados Unidos, pero “no sirve de nada, porque la gente se la sigue poniendo”]]“Antes los profesores se ponían pesados cuando alguien se vestía así, pero ahora ya se ha vuelto normal, muchos lo hacen”. En reuniones de la Federación Estudiantil Universitaria (FEU) han pedido a los estudiantes que eviten usar ropa con alusiones a Estados Unidos, pero “no sirve de nada, porque la gente se la sigue poniendo”, explica Liudmila.

Las camisetas con el rostro de Barack Obama también proliferan. “Este es mi ídolo”, dice Adonis, un joven mestizo de 19 años que ve en el presidente estadounidense un modelo a seguir. Al preguntarle si se pondría alguna vestimenta con alusiones a Raúl Castro, hace una mueca de disgusto. “No, de ese ya tenemos demasiado por todas partes para además llevarlo encima”, remacha.

Cuba es uno de los pocos países de América Latina donde no se usa el calificativo gringos para referirse a los estadounidenses. En lugar de eso, en la lengua popular se utiliza el sustantivo yuma con una fuerte carga de admiración. A pesar de la intensa propaganda oficial, la palabra yanqui nunca logró calar en el habla cotidiana.

“Los yumas son los mejores”, exclama un taxista de los que hacen la ruta desde el aeropuerto. “Dejan mejores propinas”, justifica el hombre. Un criterio similar se extiende entre los camareros de paladares y restaurantes estatales. “Vienen con la idea de que aquí también tienen que dejar el 10 por ciento de la cuenta y eso nos beneficia mucho”, comenta un mesero de Los Nardos, un local en La Habana Vieja.

La yumafilia llega a extremos ridículos. “Nada más que me pongo ropa que sea Made in USA” dice una clienta de un sofisticado atelier habanero. “La calidad es la calidad y ellos son los que la tiene”, asevera la mujer. Agrega que el día que se inaugure “una McDonald's en la Plaza de la Revolución, te juro que voy a ir con mis hijos y vamos a pedir la oferta más grande”. La vendedora del local la provoca y le pregunta “Niña ¿y la soberanía?”. Su respuesta es breve y descarnada “¿Y eso se come?”

Continue reading
Obama, Visita, EEUU
“Este es un lugar que fue construido para impresionar”, dijo John Caulfield, quien fue el principal diplomático de Washington en La Habana entre 2011 y 2014 Continue reading
CUBA STANDARD — Two days after the Obama administration’s March 15 announcement to de-penalize the use of U.S. dollars, the Cuban government said it may end a 10% surtax on the exchange of dollars in the island. The Cuban measure will be effective as soon as Cuban institutions are allowed to use US dollars without being penalized, Foreign […] Continue reading
Obama, Reunión, Disidentes
Josh Earnest, portavoz de la Casa Blanca, evitó entrar en detalles sobre los disidentes que participarán en un encuentro con el presidente Barack Obama Continue reading
Oposición, Obama, Visita
La redación de CUBAENCUENTRO ha recibido la siguiente declaración de la Sociedad Civil Independiente en Cuba Continue reading
UK Only Article:  standard articleFly Title:  The week aheadByline:  Econo... Continue reading
ON MONDAY March 21st Barack Obama begins his official visit to Cuba. In the process he becomes the first sitting American president to do so since Calvin Coolidge in 1928. Mr Obama’s trip is a symbolic culmination of a process of rapprochement that he and Raúl Castro, Cuba’s president, began in December 2014. Since then the United States has eased the half-century-old trade and travel embargo on Cuba, removed the country from its list of state sponsors of terrorism and restored diplomatic relations, cut in 1961. America’s government eased restrictions further on March 15th, allowing its citizens to travel to Cuba on their own for “educational” purposes and Cubans to be paid salaries in the United States. Mr Obama argues that such interchange will do more to hasten the liberalisation of Cuba’s repressive socialist regime than continuing to isolate it.On arrival, he will find modest grounds for hope. Cuba is visibly changing, in part because of economic reforms begun by Mr Castro before his accord with Mr Obama. But the changes so far have done more to enhance the lifestyles of a few than to bring freedom and opportunity to the majority of Cubans. They are most palpable for the half-million who have registered as self-employed, especially those who cater to tourists. Guesthouse owners, restaurateurs and taxi drivers are profiting from a rise of close to 80% ... Continue reading

(EFE).- La Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó este viernes dos nuevos casos de virus del Ébola en el sur de Guinea Conakry a través de un comunicado.

Las autoridades sanitarias confirmaron los dos casos el jueves, el mismo día en que dio por terminado otro foco de contagio en la vecina Sierra Leona.

Si bien la OMS anunció el fin de la epidemia en África occidental, hoy advirtió de que durante los próximos dos años aparecerán nuevos focos de contagio, por lo que hay que mantener una vigilancia extrema para prevenirlos y detectarlos.

[[QUOTE:El ministerio de Salud de Guinea, y los Centros para el Control de las Enfermedades (CDCs) estadounidenses mandaron equipos y confirmaron que una madre y su hijo de cinco años dieron positivo al virus]]Guinea-Conakri fue declarada libre de ébola el pasado 29 de diciembre, y es la primera que se han detectado casos desde entonces. Los dos casos han sido registrados en la prefectura de Nzérékoré, en un pueblo campesino.

La alerta la dieron las autoridades sanitarias locales tras detectar el pasado 16 de marzo que una familia tenía síntomas con características parecidas al ébola.

La OMS, el ministerio de Salud de Guinea, y los Centros para el Control de las Enfermedades (CDCs) estadounidenses mandaron equipos y confirmaron que una madre y su hijo de cinco años dieron positivo al virus.

La OMS ha enviado desde la central a un equipo de especialistas a la región para ayudar a las autoridades locales, y se espera que en los próximos días lleguen más profesionales para controlar el posible brote.

La OMS confirmó el pasado 15 de enero que una mujer había muerto en Sierra Leona a causa del virus del Ébola, sólo un día después de que la entidad anunciara el fin de la epidemia en África occidental.

Una semana después, se confirmó un segundo caso y se estableció una red de 150 contactos que han sido vigilados hasta ayer, cuando se completaron 42 días (el doble del periodo de incubación del virus) sin que hubieran aparecido más enfermos, por lo que Sierra Leona volvió a ser declarada libre de la transmisión del virus.

El caso de Sierra Leona no fue la primera vez en que el virus resurge en un país tras ser certificado libre del contagio de la enfermedad.

Liberia ha anunciado tres veces ese estatus, dado que dos veces han surgido casos de cadenas de transmisión desconocidas.

[[QUOTE:La OMS tiene 9.000 colaboradores desplegados en Guinea-Conakri, Liberia y Sierra Leona, que reducirá a 6.000 a lo largo del resto del año]]La OMS recuerda en el comunicado que si bien anunció el fin de la epidemia en África occidental, advirtió que durante los próximos dos años aparecerán nuevos focos de contagio, por lo que hay que mantener una vigilancia extrema para prevenirlos, detectarlos, y controlarlos.

La duración de la epidemia -casi dos años- permitió realizar varios estudios y se comprobó que el virus del Ébola puede permanecer "dormido" en el semen de los varones que sobrevivieron a la enfermedad, por periodos que pueden llegar hasta los doce meses.

Aunque el portador del virus no manifieste ningún síntoma, puede transmitirlo a su pareja sexual o personas de su círculo más próximo.

Actualmente, la OMS tiene 9.000 colaboradores desplegados en Guinea-Conakri, Liberia y Sierra Leona, que reducirá a 6.000 a lo largo del resto del año.

La epidemia que se declaró en marzo de 2014 -con los primeros casos que se remontan a diciembre de 2013- registró 11.300 muertes y más de 28.500 casos, aunque la OMS ha reconocido que estas cifras pueden ser menores a la realidad.

Continue reading
UK Only Article:  standard articleIssue:  A hollow superpowerFly Title:  The United States and Latin AmericaLocation:  MIAMI AND WASHINGTON, DCMain image:  20160319_AMD003_0.jpgRubric:  After Barack Obama’s trip to Cuba, regional relations may deteriorateFIVE years ago, if Barack Obama had announced a trip to Havana, Cuban-American demonstrators would have filled Miami’s streets, suggests Carlos Gimenez, the mayor of Miami-Dade County. Now that Mr Obama is about to pay the first visit to Cuba by a sitting president since 1928, on March 21st and 22nd, the dominant mood in Miami is one of resignation, says the mayor, an urbane, silver-haired Republican who left Cuba as a boy the year after Fidel Castro took power. True, the “pretty universal” sentiment among Florida’s 1.4m Cuban-Americans is that Mr Obama has extracted too few concessions from the government of Raúl Castro, Fidel’s brother, in exchange for relaxing restrictions ... Continue reading
UK Only Article:  standard articleIssue:  A hollow superpowerFly Title:  BelloMain image:  20160319_AMD001_0.jpgRubric:  Latin America’s armed forces have accepted democracy but remain a law unto themselvesON MARCH 24th 1976 a military junta ousted Isabela Martínez, Argentina’s president and the widow of Juan Perón, and took power in order to “put an end to the lack of government, the corruption and the scourge of subversion”. What followed was state terror, aimed not only at murderous left-wing guerrilla groups but also at harmless dissidents. At least 8,960 people were killed. In Buenos Aires memories of the coup remain raw. Barack Obama planned to be in town on the anniversary, and wanted to show his support for democracy and human rights by visiting a torture centre that is now a museum of memory. That annoyed activists—at the time, the United States had endorsed the coup. Mr Obama will play golf in Patagonia instead.Few would have imagined so at the time, but it was to be the last time ... Continue reading
UK Only Article:  standard articleIssue:  A hollow superpowerFly Title:  Barack Obama in CubaLocation:  HAVANAMain image:  20160319_AMP002_0.jpgRubric:  The promise and perils of a historic visit. The first of three stories on the United States and Latin America“THIS country will rock when he arrives,” predicts Leo, a taxi driver in Havana. He is not talking about Mick Jagger and the Rolling Stones, who will perform in the city on March 25th for an audience of perhaps 400,000 fans. He means Barack Obama, who four days earlier will become the first sitting United States president to visit Cuba since Calvin Coolidge in 1928. When Leo was 14 years old, in the 1980s, his teacher ordered him and his classmates to throw eggs and shout abuse outside the home of a schoolmate whose family had emigrated to the United States. “Now, thank God, the hate is over,” he says. Mr Obama’s trip is a symbolic culmination of a process of ... Continue reading
UK Only Article:  standard articleIssue:  A hollow superpowerFly Title:  Barack Obama visits CubaMain image:  20160319_lcd002.jpgRubric:  The United States and Latin America can profitably draw closer, but only if the next president agreesCAUTION has been a watchword in the foreign policy of Barack Obama. But in one part of the world he has been adventurous. For any of the nine preceding American presidents, his planned visit to the Cuba of Raúl and Fidel Castro, on March 21st and 22nd, would have been unthinkable (see article). It crowns a bold gambit in which Mr Obama has restored diplomatic relations, frozen for 54 years, and begun to loosen the economic embargo against the island. He is betting that engagement with one of America’s neighbours will do more than isolation to bring its Communist regime to an end. Moreover, engagement with Cuba will lance a boil that has poisoned relations between the United States and the whole of Latin America. After a period in which China appeared to be ... Continue reading
Cambios, Obama, Viajes
Una amplia transformación que debilita el embargo y en la práctica permite viajar a cualquier estadounidense a la Isla entra en vigor hoy Continue reading
EEUU, Gross, Obama
El excontratista, que estuvo encarcelado en Cuba entre 2009 y 2014, celebra la visita que el presidente estadounidense Barack Obama realizará a la Isla Continue reading
Verizon, Llamadas, Telefonía
El acuerdo implica que los clientes de Verizon podrán realizar y recibir llamadas en la red de Etecsa con sus propios teléfonos móviles; a través de roaming directo Continue reading
Cambios, Corrupción, Delitos
Una de las tantas caras de la corrupción y el desorden en Cuba es que algunos delitos, al tiempo que causan un problema, resuelven muchos otros Continue reading
UK Only Article:  standard articleIssue:  The future of computingFly Title:  ... Continue reading
IF ANY moderate Republicans appalled by Donald Trump tuned in to the Democratic presidential debate held in Miami on March 9th, what they heard cannot have made it easier for them to consider lending their vote—for one election at least—to Hillary Clinton. From the start Mrs Clinton was under pressure to tack to the left and woo her party’s core supporters in this, her last scheduled TV debate with her populist rival, Senator Bernie Sanders of Vermont. On some big questions, and especially on immigration, she gave in to that pressure and staked out radical positions which she can expect to see played in Republican attack ads again and again, once the general election is under way.Some of the pressure on Mrs Clinton was exerted by recent events. Just 24 hours earlier she had suffered a surprise defeat in Michigan’s presidential primary election, with Mr Sanders notably buoyed by support from voters who told exit polls that they think free trade costs America jobs. Though the former first lady, senator and secretary of state is still on course to be her party’s nominee, her underwhelming performance in a big, Midwestern rustbelt state underlines her weakness among the trade-union members and working-class white voters who have been drifting away from the Democrats for years.Some of the pressure came from the debate’s main host, Univision. A Spanish-language television ... Continue reading
Represión, Disidencia, Oposición
Mientras el espectro amplio del sector más inconforme con la realidad cubana se transforma y no se limita a la oposición activa, la represión continúa anquilosada en sus formas más burdas Continue reading
EEUU, Turismo, Viajes
Washington considera que las medidas para relajar el embargo ayudarían a cumplir su objetivo de beneficiar al pueblo cubano Continue reading

Miriam Burgués

(EFE).- La primera dama de EE UU, Michelle Obama, celebró este martes el Día Internacional de la Mujer con el anuncio de nuevos compromisos privados para apoyar su programa educativo Let Girls Learn, que prevé promover también durante su visita a Cuba y Argentina de finales de marzo.

La iniciativa Let Girls Learn (Dejemos que las niñas aprendan) se lanzó hace un año con el objetivo de dar acceso a la educación a 62 millones de niñas y adolescentes en todo el mundo que no acuden a la escuela.

Durante un acto en el Union Market de Washington ante unas 300 personas, Michelle Obama enfatizó que fue precisamente esa cifra la que motivó el inicial "estallido de indignación" y la inspiración para poner en marcha esta campaña. Hay millones de niñas en todo el mundo "que arriesgan todo solamente para ir a la escuela cada día", remarcó.

[[QUOTE:'Let Girls Learn' se lanzó hace un año con el objetivo de dar acceso a la educación a 62 millones de niñas y adolescentes en todo el mundo que no acuden a la escuela]]También recordó a la exprimera dama Nancy Reagan, fallecida este domingo a los 94 años y a cuyo funeral en California prevé acudir este viernes. Para Michelle Obama, la esposa del expresidente Ronald Reagan y primera dama del país entre 1981 y 1989 era una persona "de increíble fuerza" y demostró "la importancia del liderazgo de las mujeres en todos los niveles de la sociedad".

A través de Let Girls Learn, el Gobierno quiere potenciar una serie de programas ya existentes, fundamentalmente en África y Oriente Medio, amparados por la agencia de cooperación Usaid y centrados en la educación, la salud, la nutrición y la violencia de género, entre otros aspectos.

El presidente Barack Obama ha solicitado 100 millones de dólares para esta campaña en su propuesta presupuestaria para el próximo año fiscal, mientras que otros países como Japón, Corea del Sur o el Reino Unido han comprometido en conjunto casi 600 millones, de acuerdo con la Casa Blanca.

Desde el lanzamiento de Let Girls Learn, Michelle Obama ha promovido la campaña en varias giras internacionales en las que ha visitado Japón, Camboya, Reino Unido, Italia y Catar, y prevé hacer lo mismo cuando acompañe al presidente en su viaje del 21 al 24 de marzo a Cuba y Argentina.

La primera dama también hablará de esta iniciativa la semana próxima en Austin (Texas), donde participará en el festival de cine, música y tecnología South by Southwest (SXSW), uno de los escaparates más importantes de la industria cultural del país.

En el acto de hoy en Washington también participó la embajadora estadounidense ante la ONU, Samantha Power, quien se encargó de presentar a Michelle Obama.

Power puso como ejemplo estadísticas de la ONU para exponer que todavía queda mucho camino hacia la igualdad plena: ella es la única mujer de los 15 representantes de los países miembros del Consejo de Seguridad y solo 36 de los 193 embajadores ante Naciones Unidas son mujeres.

[[QUOTE:Michelle Obama ha promovido la campaña en varias giras internacionales y volverá a hacerlo en Cuba y Argentina]]Con motivo del Día Internacional de la Mujer, el presidente Obama abogó en un comunicado por un mundo en el que "todas las mujeres y niñas" tengan derecho y opciones de alcanzar "su pleno potencial", para que el futuro sea "más brillante, pacífico y próspero".

"Las mujeres y niñas hacen contribuciones extraordinarias todos los días en todos los campos de la actividad humana", destacó Obama en un comunicado divulgado por la Casa Blanca.

Sin esas contribuciones "las economías colapsarían" y "las familias se romperían", advirtió el presidente al subrayar, además, que en muchos lugares del mundo "las mujeres todavía tienen dificultades para salir de la condición de ciudadanos de segunda clase".

Según Obama, que se declaró "orgulloso" de Let Girls Learn, la educación secundaria es "la herramienta más poderosa para ayudar a las niñas a escapar de ciclos de pobreza y abuso y a tomar el control de sus vidas".

Continue reading

Pedro Acosta

La adolescente observa la vidriera del CUPET de Santa Catalina y Vento con ojos glotones, de niña ávida de golosinas. Es alta, delgada y frágil. Me mira y parece decirme: "tírame un cabo", así que le compro una barrita de cacao por 1,25 CUC.

Se llama Barbarita, vive en el barrio de Palatino y tiene 14 años. Se sincera tras haberme mentido cuando le había preguntado la edad después de que me prometiera pagar si le compraba un par de chancletas. No, no tiene 16 ni va a cumplir 17. Se prostituye desde los 13 años por entre dos y cuatro CUC. Su padre murió cuando tenía tres años tratando de llegar a las costas de Estados Unidos y su madre es alcohólica. No estudia desde que terminó, hace dos años, la escuela primaria. Por la forma en que se expresa, parece improbable que haya pasado del cuarto grado.

Barbarita espera esta noche a Dayana y Lisandra, dos amigas de 21 y 16 años, respectivamente, que no tardan en llegar. Las tres juntas desmienten ante mis ojos las estadísticas oficiales. En un informe de 2013, las autoridades aseguraron que "los casos de prostitución con participación de menores fueron mínimos" y negaron que Cuba sea "un país de destino, tránsito o fuente de trata de personas".

Dayana y Lisandra son primas, viven en El Cerro y brindan sus servicios sexuales en la zona desde que tenían 14 años. A la más joven le dicen la Yegua y a la mayor Tetris, como el juego de computadoras. Dayana tiene dos hijos que mantener, de padres desconocidos pero no le da mucha importancia: "Mira, Lisandra sabe quién es el padre de la suya, ¿y de qué le ha servido? La parió a los 15 y va para los 17 y el desgraciado no le ha dado ni un CUC".

La Yegua explica que no podría mantener a su hija si no se dedicase a "esto". "Mi papá me botó de la casa y vivo con una prima mía que me cobra hasta el agua", se lamenta.

[[QUOTE:Dayana tiene dos hijos que mantener, de padres desconocidos pero no le da mucha importancia: "Mira, Lisandra sabe quién es el padre de la suya, ¿y de qué le ha servido?"]]Dayana mantiene una relación con un canadiense de 84 años que viene con frecuencia y, según sus amigas, desde entonces no le falta de nada. "Paul me ha comprado de todo –dice enseñando un iPhone y un Rolex– pero el dinero que me deja no me alcanza para poder mantener a cinco personas.

El aumento en la llegada de turistas ha provocado un repunte en la prostitución. El año pasado el Comité de los Derechos del Niño de Naciones Unidas pidió al Gobierno cubano que estableciera "un archivo para analizar y monitorear el impacto que pueda tener la trata de niños en cuanto a venta y tráfico de menores con propósitos sexuales y de prostitución". La entidad mostraba especial preocupación por la definición de la mayoría de edad a los 16 años, lo cual deja una franja de edad muy vulnerable a los abusos sexuales y la prostitución sin protección legal. El pasado mes de septiembre, la ministra cubana de Justicia, María Esther Reus González, declaró en una entrevista que el país estaba evaluando cambios legislativos que incluyen, entre otras medidas, la elevación hasta los 18 años de la edad de la responsabilidad penal y para contraer matrimonio.

Pero por debajo de los 16, sigue habiendo casos de prostitución infantil. "Por aquí trabaja también la Reina", que tiene solo 12 años y es "una experta", cuenta Lisandra.

Tres días antes, en la zona wifi del Mónaco, yo había conocido a Leydis, una exuberante mulata del barrio San Pedrito, en Santiago de Cuba. "A los 12 años ya tenía este cuerpazo. Quería que mi madre me hiciera una pequeña fiesta por mis 14 cumpleaños, la tenía loca con ello. Y un día, en medio de la calle, me dijo que me acostara con algún extranjero, que yo estaba bien rica y me darían bastantes dólares", cuenta. Una semana después, se acostó con un cubano de 18 años, hijo de un empresario. Se quedó embarazada, la echaron de casa y se fue a vivir con su abuela. Acababa de cumplir los 14. Su hijo tiene ahora cinco años y vive en Santiago con su bisabuela.

[[QUOTE:"En Santiago, entre mi 'chulo' y la policía me dejaban casi 'pelá', y eso que yo cobraba 10 a los cubanos y 15 a los extranjeros", cuenta Leydis]]Leydis es vergonzosa, pero me cuenta su historia tras tomarse una cerveza. "En Santiago, entre mi chulo y la policía me dejaban casi pelá, y eso que yo cobraba 10 a los cubanos y 15 a los extranjeros. Además, ya me tenían fichada y en cualquier momento me metían presa por peligrosidad", explica.

Su situación la trajo hasta La Habana, donde se instaló sin permiso de residencia en casa de un tío. "Quería terminar con la mala vida que llevaba y buscarme mis pesitos, aunque fuera de manera ilegal, pero sin putear y sin robar. Y ya ves, hoy me acaban de meter una multa de 1.500 pesos y me decomisaron los jabones y las tubos de pasta Colgate, que eran 100 CUC".

Cuando le pregunto si piensa volver a vender sus productos para liquidar su deuda me dice que si estoy loco y me recuerda que ahora está fichada. "Lo que voy a hacer es lo que hacía en Santiago, hacer la calle. Aquí, en el Mónaco, hay alquileres cerca y mucha gente con plata. Ya conocí algunas que la hacen, incluso de Santiago, y me dicen que hasta ahora la policía no está puesta pa' eso".

En 2014, el Ministerio del Interior aseguró en un informe que la mayoría de los delitos de abuso sexual a menores ocurren por "vía doméstica" porque en Cuba no hay "redes de delincuentes" que se dediquen a la trata o el abuso infantil. Era la respuesta a un informe de la ONU que situaba a Cuba entre los países con más casos de explotación sexual de menores en el mundo –junto a Argentina Brasil, Sri Lanka y Chile– mientras las autoridades siguen cerrando los ojos ante la evidencia.

Continue reading

(EFE).- Los Gobiernos de América Latina y el Caribe no solo fracasan en prevenir y erradicar la violencia de género, sino que propician una "violencia institucional" contra las mujeres, denunció este lunes Amnistía Internacional.

Según un informe publicado por la sección americana de Amnistía Internacional (AI), la violencia contra la mujer no va a desaparecer en América Latina y el Caribe si no cambian las leyes y las políticas y prácticas públicas discriminatorias en el campo de la salud sexual y reproductiva.

En el estudio titulado El Estado como catalizador de la violencia contra las mujeres, AI expone cómo la regulación de la sexualidad y la reproducción femeninas, sobre todo a través de la penalización del aborto, evidencia de la manera más clara "los estereotipos y sesgos por género" y sirve para imponer a las mujeres de la región las ideas dominantes sobre su papel en la sociedad.

"Esas normas -dice el informe- no solo violan varios derechos humanos, también generan violencia contra las mujeres y constituyen tortura u otros tratos crueles, inhumanos y degradantes",

[[QUOTE:La penalización del aborto, que en algunos países de la región sigue siendo un "delito" en todos los casos y en la mayoría está prohibido salvo en muy limitadas circunstancias, es un tema dominante en el informe]]El informe tiene siete protagonistas, Rosaura de República Dominicana, Tania de Chile, Teodora de El Salvador, Mónica de Argentina, Michelle de México, Mainumby de Paraguay y Esperanza de Perú, y también trata el caso de Uruguay, donde el aborto está despenalizado, pero el ejercicio de ese derecho se ve limitado por la objeción de conciencia y algunas normas judiciales.

La penalización del aborto, que en algunos países de la región sigue siendo un "delito" en todos los casos y en la mayoría está prohibido salvo en muy limitadas circunstancias, es un tema dominante en el informe.

Pero también trata de las esterilizaciones a la fuerza, de la mala atención sanitaria y del limitado acceso a la justicia y a la reparación por atropellos que tienen la mayoría de las mujeres.

El caso de Mainumby, una niña de 10 años que quedó embarazada a causa de una violación, supuestamente de un familiar, y fue obligada a dar a luz en Paraguay, tuvo gran repercusión internacional.

También el caso de la salvadoreña Teodora es dramático. Aunque alegó que se trató de un aborto natural fue condenada a 30 años de cárcel por abortar y está en prisión desde 2007.

Esperanza, de Perú, estaba embarazada en 1998 cuando le practicaron una ligadura de trompas que no había pedido y como consecuencia de ello perdió al hijo que esperaba.

La mexicana Michelle descubrió cuando estaba embarazada de su segundo hijo que era portadora del virus del Sida y fue sometida también a una esterilización forzosa, además de sufrir malos tratos en el hospital cuando dio a luz por ser HIV positiva.

[[QUOTE:"Incuestionablemente la discriminación hacia la mujer es la raíz de la violencia, tortura y otros malos tratos y violaciones de los derechos humanos"]]Tania quedo embarazada cuando estaba a punto de iniciar un tratamiento contra el cáncer y para no poner en riesgo su vida se sometió a un aborto clandestino en Chile hace 30 años.

A Rosaura, dominicana, le diagnosticaron leucemia cuando tenía 16 años. Al enterarse de que estaba embarazada, los médicos retrasaron el inicio del tratamiento para que el feto no sufriera daños. Un mes después de haberlo iniciado sufrió un aborto natural y murió.

La argentina Mónica sufrió un accidente cerebro vascular después de haber sido obligada a seguir con un embarazo que implicaba riesgos para su salud y hoy tiene notorias secuelas.

"Incuestionablemente la discriminación hacia la mujer es la raíz de la violencia, tortura y otros malos tratos y violaciones de los derechos humanos documentados en este informe", dice AI.

El informe destaca algunos tristes récords de América Latina y el Caribe en materia de salud sexual y reproductiva: más de la mitad de los embarazos no son planeados, un porcentaje que se mantiene invariable desde 1985, y según estimaciones es la región del mundo con un mayor porcentaje de abortos inseguros.

En el capítulo de recomendaciones destaca la necesidad de que ocuparse en las niñas y adolescentes que "son particularmente vulnerables debido a sus capacidades físicas y emocionales están aun en desarrollo".

[[QUOTE:En el capítulo de recomendaciones destaca la necesidad de que ocuparse en las niñas y adolescentes que "son particularmente vulnerables debido a sus capacidades físicas y emocionales están aun en desarrollo"]]La recomendación obedece a la "grave preocupación" de AI por las "crecientes tasas de embarazo adolescente en la región, así como al patrón emergente y alarmante de obligar a las niñas, incluso las de menos de 14 años, a seguir adelante con su embarazo y dar a luz".

Al inicio del informe AI hace mención al riesgo que el brote de zika en la región plantea para las mujeres por la supuesta conexión entre ese virus y la microcefalia en recién nacidos y se refiere al hecho de que en algunos países las autoridades hayan pedido a las mujeres que no se queden embarazadas por un tiempo.

"No solo es absurdo, es insultante en una región en la que más de la mitad de los embarazos no son deseados o no fueron planeados, donde los índices de violencia sexual son extremadamente altos, la demanda de contraceptivos sobrepasa con creces la disponibilidad de esos productos y las pautas culturales siguen ensalzando el papel de las mujeres como madres".

Continue reading

Lilianne Ruiz

"¿De chinos o quieres de marca?", le pregunta Sandy a un cliente que ha llegado para encargarle unos zapatos. Hablan dentro de la casa, con la puerta cerrada, en la misma sala donde hace tres años la vendedora tenía una de las boutiques más visitadas de Centro Habana. Hoy sigue en el negocio, pero ya no tiene un cartel en la ventana ni los modelos a la vista de quienes pasan por la acera.

A pesar de todas las restricciones aduanales, los vendedores de ropa importada han logrado mantener una oferta estable y variada. Tras entrar en vigor el 31 de diciembre de 2013 la prohibición de comercializar ropa u otros productos comprados en el exterior, el mercado se zambulló en la ilegalidad desde donde sigue operando y moviendo millones de pesos al año.

La mayoría de la ropa que vende Sandy es "de chino", una manera popular de llamar a los productos sin marca reconocida. En la esquina de su dormitorio, varios maletines rebosan de leggins, camisetas, jeans y vestidos de varios colores. "Tengo todo tipo de tallas, hasta extragrandes", aclara. A diferencia de las tiendas estatales, donde no se acepta pagar a plazos, la comerciante permite que sus clientes le liquiden "de poco en poco".

[[QUOTE:A diferencia de las tiendas estatales, donde no se acepta pagar a plazos, la comerciante permite que sus clientes le liquiden "de poco en poco"]]Sandy explica a 14ymedio que entre la mercancía que tiene destaca la mejor mezclilla que viene de Panamá, donde compra los jeans a 18 dólares y los vende aquí a 25 CUC. La joven aprovechó una licencia de modista para comercializar ropa importada, pero tuvo que pasar a la clandestinidad cuando el Gobierno decretó que solo podía vender las prendas que confeccionara. "Imagínate, yo no sé ni dar una puntada. Lo mío es esto: comprar para vender más adelante", asegura.

Junto a las restricciones a ese trabajo por cuenta propia llegó también un endurecimiento de las regulaciones aduaneras a través de la resolución 206. En 2014 quedaron establecidos los límites para "determinar el carácter comercial de las importaciones que realizan las personas naturales" por cualquier vía. Ahora solo es posible importar 24 camisetas, 20 blusas, 10 pantalones o 10 vestidos.

Sin embargo, el flujo de mercancía no parece haber sufrido una drástica caída en el mercado informal. "Tenemos que cuidarnos más, pero seguimos vendiendo", comenta Karina, una mula que hace con frecuencia la ruta desde Panamá, Ecuador y México para comprar en grandes almacenes mayoristas, gracias a un pasaporte italiano que obtuvo después de estar viviendo un tiempo en ese país.

Para atravesar los controles de aduana, Karina dice encomendarse a su suerte y tener una red de contactos que le permite "pasar maletas y maletines, dejando unos regalitos" al personal del aeropuerto. No considera que sea un delito corromper a algunos funcionarios, porque, justifica: "¡Se trata de ropa, no de armas ni de drogas!".

La Aduana General de la República no ha publicado las cifras de decomisos de "misceláneas" que ha realizado desde la salida de la resolución hace más de dos años. Una funcionaria del Departamento de Divulgación de dicha institución expresó a este diario, vía telefónica, que "esos datos no tienen que ser publicados" y se negó a confirmar el destino final de la mercancía.

[[QUOTE:Karina no considera que sea un delito corromper a algunos funcionarios, porque, justifica: "¡Se trata de ropa, no de armas ni de drogas!"]]Junto a las tiendas "de chino", en el negocio de la ropa vendida a la sombra siguen existiendo las boutiques, con opciones de mayor calidad y precios más altos. En el contexto cubano las marcas preferidas son las más económicas, "no estamos hablando de Louis Vuitton", afirma Solveig, apasionada de las últimas tendencias de la moda.

La joven, de 22 años, tiene numerosos contactos para vestirse con cierto "toque de exclusividad". Explica que marcas como Mango, Zara, Bershka o H&M se comercializan en paralelo en un país donde no existen franquicias de grandes cadenas. "Desigual cuesta el doble de caro, lo mismo que Pull&Bear" aunque "se trate de ropa adquirida originalmente en liquidación".

"La gente sigue prefiriendo comprar la ropa a particulares", afirma Solveig que coincide con el criterio de muchos sobre las ofertas en las tiendas estatales. "Tienen años de atraso en los modelos y los precios son irracionales", se queja. Sueña con lograr entrar a "un círculo cerrado" de venta de "ropa de la buena", donde un comerciante tiene una clientela fija y conoce bien sus preferencias. "Si no eres del grupo puedes llegar a tocarles la puerta y no te venden ni un ajustador", lamenta.

En ese nivel está Marcia, que compra la mayoría de sus productos a través de Amazon, gracias a un pariente radicado en el extranjero. El familiar adquiere las prendas en línea y las envía en mulas o paquetería a la Isla. La clientela que tiene proviene de la farándula nocturna, dispuesta a pagar el precio encarecimiento por el largo recorrido.

La experimentada vendedora descarga las páginas de Amazon y prepara una colección digital que muestra en una tableta a los clientes. Los compradores eligen y cuando ella se conecta "en la wifi de la Rampa o en casa de un amigo " hace la selección para que la otra parte haga la compra. "Lleno el carrito virtual y le aviso a mi hermano para que pague", explica.

[[QUOTE:"La gente que se dedica a esto lo primero que debe tener son contactos allá", subraya Marcia señalando hacia el norte]]"La gente que se dedica a esto lo primero que debe tener son contactos allá", subraya Marcia señalando hacia el norte. "Esto es un negocio montado al detalle". No le falta razón cuando lo dice, pues debe conocer los importes por la compra, el servicio de envío y los costos de mandar los paquetes a Cuba. Una complicada fórmula aritmética cuyas ganancias se reparten entre todos los implicados.

El sistema de envío por paquetería se realiza también a través de agencias como Bacuba, Fromline o Caribexpress, que tienen correspondencia con la estatal Cubapack. Si los paquetes exceden las tres libras, se paga un impuesto de 20 CUC por cada kilogramo. Un remitente en el exterior solo puede enviar entre dos y cuatro paquetes cada vez, pero no hay límites para el destinatario. Demoran hasta un mes y diez días en llegar a la Isla.

Marcia está a la espera de un paquete "importante". Cuenta que una famosa cantante le encargó un vestido para una noche especial. "Estoy contando los días para que llegue, porque si todo sale bien ganaré una excelente cliente", dice, convencida de que así logrará tener su propio "círculo de gente famosa" a la que comprará "ropa de marca y a pedido".

Continue reading