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Cubaverdad on Twitter

Monthly Archives: April 2016

La directora del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), Mariela Castro, dijo —en declaraciones a la agencia estatal AIN y en alusión al matrimonio homosexual— que Cuba se encuentra preparada para respetar la unión legal de personas del mismo sexo, "pues su sociedad está muy comprometida con las acciones de justicia social".

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During President Barack Obama's visit to Cuba in March 2016, dictator Raul Castro said he would be willing to release all political prisoners; all he needed was a list of names. Only the biggest fool would believe him, but several... Continue reading
”El chocolate es muy importante en la vida de un belga, por ello ayudamos a mantener el cultivo del cacao con proyectos como éste”, dijo el embajador belga Patrick Van Gheel, en la Universidad de Guantánamo. Continue reading

El saxofonista Paquito D'Rivera participó finalmente el viernes en la celebración del Día Internacional del Jazz en la Casa Blanca, donde coincidió con el pianista Chucho Valdés. Su participación en la velada estuvo precedida por la polémica debido a que primeramente, según denunció, fue "vetado" del evento y escribió una carta a Barack Obama.

El presidente de Estados Unidos y la primera dama, Michelle Obama, celebraron la festividad un día de adelanto ofreciendo un concierto en su residencia.

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La oposición venezolana terminó la primera etapa de recolección de firmas para solicitar la activación del referendo revocatorio presidencial, tras conseguir la rúbrica del dirigente opositor Leopoldo López, recluido en una prisión militar desde hace dos años, informa EFE.

López firmó el viernes para solicitar el proceso de referendo, a pesar de que las autoridades impidieron la visita de dirigentes de la Mesa de la Unidad Democrática (MUD) que se trasladaron para recolectar su rúbrica.

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Las activistas del Foro por los Derechos y Libertades (Foro DyL) Ailer González y Lia Villares fueron retenidas este sábado en el aeropuerto internacional José Martí de La Habana a su llegada en un vuelo procedente de Bogotá. 

Según explicó González a DIARIO DE CUBA, antes de llegar a la aduana, ambas activistas fueron apartadas y les retiraron los pasaportes que fueron entregados a unos "supuestos oficiales de Inmigración".

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14ymedio, Pedro Junco Lopez, Camaguey, 27 April 2016 – Some have suggested I write about US President Barack Obama’s recent visit to Cuba. A great challenge after so much criticism about it. However, despite the blockade I’ve suffered in international research, I lean to two very attractive topics—and as far as my information sources permit … Continue reading "The Bridge / 14ymedio, Pedro Junco Lopez" Continue reading

La instalación acceso público a Internet hace aumentar el precio de las viviendas cercanas

Los vendedores ambulantes también se benefician de más clientes

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14ymedio

Lo que comenzó como un grafiti que representaba a José Martí ataviado con una moderna vestimenta, se ha convertido en una imagen de reclamo por un acceso más libre a internet para los cubanos. La pintada se extiende por muros y fachadas de La Habana con la frase I love free wifi colocada en la camiseta que cubre el torso del héroe nacional.

La imagen despierta curiosidad entre los transeúntes y debería ser un motivo de preocupación para las autoridades. La causa es el añadido de otra frase al dibujo en la que se critica la “mucha muela” en alusión a la excesiva retórica que caracteriza al discurso oficial cubano sobre los problemas con la conectividad a la web.

Entre la “falta de respeto” y el “homenaje” se mueven las valoraciones sobre estos trazos irreverentes que parecen seguir evolucionando con cada nueva situación. Un Martí internauta frustrado, al que solo le falta sacar la tableta o el teléfono móvil y lanzar su nueva frase sobre los altos precios de una hora de navegación o las decenas de páginas censuradas.

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14ymedio, Abel Fernandez and Mario Penton, Miami, 29 April 2016 — By 2025, the Cuban population will be reduced to 10 million. The dramatic demographic change on the island—from 11 million to 10 million inhabitants—is propelled by the low rates of fertility and birth, and an elevated emigration, a group of experts recently explained at Florida … Continue reading "Cuba Will Lose One Million People In Next Decade / 14ymedio, Abel Fernandez, Mario Penton" Continue reading
Cubanos y cubanoamericanos que viven en EEUU aprovechan el revuelo mediático que ha generado el viaje del barco Adonia, para denunciar la visa que les impone La Habana. Continue reading

Conocidos por su fortuna en la industria azucarera, los Terry fueron grandes mecenas en Cienfuegos

A partir de la Guerra de los Diez Años en 1868, emigraron a París, y comenzaron a emparentarse con la nobleza europea por la vía del matrimonio

El castillo de Chenonceau, donde pasó su infancia, influyó en el estilo del diseñador y arquitecto Emilio Terry

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El primer crucero de Estados Unidos a Cuba en más de 50 años partirá este domingo precedido de polémica y sin que todavía los cubanos residentes o nacionalizados en este país puedan disfrutar sin trabas de los viajes a la Isla, informa EFE. 

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Central Bank Denies Rumor About Devaluation Of Cuban Convertible Peso /
14ymedio

A line outside a currency exchange (Cadeca) Friday, amid rumors of a
reduction in the value of Cuban convertible pesos CUC. (14ymedio)
14ymedio, 29 April 2016 — The Central Bank of Cuba on Friday denied a
possible reduction in the value of the Cuban convertible pesos. State
financial institution reported that "the exchange rate remains at 24
Cuban pesos per one Cuban convertible peso for sales of CUC by the
population at banks and Cadeca (currency exchanges)."

For several days the lines in front of currency exchanges had been
lengthening due to the growing rumors of a fall in the value of the CUC.
However, the Central Bank says the rumor as "false information about the
reduction in the exchange rage that is currently applied."

The explanatory note published in the official press notes that "the
report to the 7th Congress of the Cuban Communist Party confirmed, once
more, the decision to guarantee bank deposits in foreign currency, Cuban
convertible pesos (CUC) and Cuban pesos (CUP, as well as cash held by
the population."

Source: Central Bank Denies Rumor About Devaluation Of Cuban Convertible
Peso / 14ymedio – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/central-bank-denies-rumor-about-devaluation-of-cuban-convertible-peso-14ymedio/ Continue reading
Cuba pide visas a los cubanos que llegan en el primer crucero procedente de EE UU Aunque Castro autorizó que los cubanos puedan entrar a su país por mar, para poder hacerlo, tanto los cubanos como los cubano-estadounidenses necesitan visado El primer crucero de Estados Unidos a Cuba en más de 50 años partirá este […] Continue reading
Como actividades más representadas en el sector se mantienen la gastronomía y el transporte de carga y de pasajeros. Continue reading
Panama Prepares The Final Transfer Of Cubans To Mexico / 14ymedio, Mario
Penton

14ymedio, Mario Penton, Miami, 29 April 2016 — The Panamanian Foreign
Ministry has begun to take a census of more than 670 Cuban migrants in
the hostel of Los Planes in the province of Chiriqui, in anticipation of
their transfer to Mexico in the coming days. Another three thousand
Cubans, most stranded on the border with Costa Rica, will also benefit
from this operation, the last of its type, according to the Panamanian
president, Juan Carlos Varela on Thursday.

"Starting from the completion of transfer operation of the Cubans
counted in the census, those who enter later will have to make a
decision about what country they want to return to; we can't become a
permanent logistical support for the trafficking of migrants," warned
the Panamanian president.

According to the regional director of migration, commissioner Alfredo
Cordoba, the transfer of more than 200 migrants in various shelters to
the Los Planes encampment began yesterday afternoon. "This mainly
involved pregnant women and families with children, who need to be
brought to a place with the attentions they deserve," he said.

The official told this newspaper that the purpose of this measure is to
"concentrate all the migrants in one area where their basic needs can be
met, taking into account their rights as people."

Cordoba said that right now there are 3,704 Cuban migrants in the
Republic of Panama, who should be gradually transferred to Gualaca,
where a joint task force–which includes the National Civil Protection
System (SINAPROC), the Panama National Migration Service, the State
Border Service (SENAFRONT), and the National Police–have mobilized to
address the humanitarian crisis.

"I believe we are in the final stretch, at least they are already making
photocopies of our passports, and that's something," said Angel Chale,
one of the stranded who came through Ecuador. Chale decided to abandon
the old Bond warehouse, in San Isidro, a mile from the Costa Rican
frontier, where she shared the floor with 400 other Cubans in the most
precarious conditions.

Both Angel and Leslie Jesus Barrera have spent a week at the Los Planes
shelter. "This place where we are now is pretty fun. Usually we play
baseball, dominoes or we dance," says Barrera. "We help when they ask us
to collaborate with some chore and for the rest, it's like camping." He
added that he is very grateful for the treatment he has received from
the Panama government, which right now includes free medical care.

The godmother of Cubans

Angela Buendia is the director of community organizing for SINAPROC, but
migrants have dubbed her "the godmother." As she herself says, "They
call me that because I identify with their needs and all the pain they
have gone through."

Buendia says she learned to deal with migrants from the island in the
last crisis and since then sympathizes with the plight of "these
thousands of people who have to leave their land and often go through
very intense trauma." She stresses that, even after spending weeks in
Panama, many still live in fear.

According to her, the migratory flow does not seem to stop, although
official statistics indicate a decline. "Every day we receive between 20
and 60 Cuban migrants in Chiriqui. This is why we decided to prepare
this camp."

Buendia explained that Los Planes was originally built to shelter Swiss
workers who worked on a local dam. "It's a ten acre site with a fresh
landscape and all amenities," she added. She also stressed that "the
only prohibition is not to leave at night, and this is for their own
security." She said they will have free WiFi, but right now they can use
data connections on a local network.

"The biggest problem I've had with the Cuban people is that when they
come here, having come from a place without freedom, they feel
completely free and clear, sometimes confusing liberty with license,"
she said.

Not everyone wants to be in the shelter

But not everyone wants to go to the shelter in Los Planes. "The problem
that I see to this place is that it is very far away. From the Milennium
one can at least work 'under the table' and earn a few bucks," said
Dariel, who prefers to omit his last name for fear of discovery. His
work as a carpenter, a trade he learned in Cuba, allows him to cover his
expenses and at the same time, he confesses, save something "for the end
of the journey."

"Here there were even Cubans who were whoring and charge less than the
Panamanians. Those were the smart ones, because in the end, they managed
to get together the money and now they're in the [United States]," says
the migrant.

In overcrowded rooms, hallways, or simply in tents put up at dusk in the
doorways of neighboring houses, hundreds of Cubans have preferred to
stay near the Costa Rican border.

"It's a problem that affects communities that often find themselves
overwhelmed by the number of migrants arriving," says Commissioner Cordoba.

Many of the local inhabitants, from Puerto Obaldia to Paso Canoas, have
seen a business opportunity in the Cubans. With the flow of migrants,
businesses have flourished from hostels to simple restaurants where the
prices are usually double for inhabitants of the island.

"I don't want to go to the Gualaca shelter because it's very far away, I
prefer to stay here because I'm in a village and at least I can fend for
myself," says Yanieris, a 35-year-old Cuban woman who arrived in Panama
from Guyana. "It's hard, sure, but if I want to go with a coyote
tomorrow, there will be no one to stop me."

The coyotes prowl…

Juan Ramon is one of those Cubans stranded in Panama who decided not to
wait any longer to reach the United States. After collecting $1,400 from
family and friends in Miami, he left one night sneaking across the Costa
Rican border, along with six other companions under the guidance of a
coyote. "In each country a coyote handed us off to another, and we have
gone all the way: through the jungles, rivers, lakes… it is very hard,"
he said.

The worst thing for the young man was the moment they ran into a
military checkpoint in Nicaragua, where "a thug assaulted us, sent by
the same guide, who robbed us of everything we had. He even took our
cellphone. It was a terrible experience because it could have cost our
lives and nobody would have known about it," he told this newspaper.

After more than 12 days on the road, Juan Ramon found himself at the
border crossing station of El Paso, Texas, hoping they would process his
documents to enter the United States under the "parole" program.

To try to circumvent the army and police control on the borders of Costa
Rica and Nicaragua the migrants use unique measures such as hiding
themselves in a water pipe or hiding in a boat to pass through the
dangerous coastal regions of the Pacific Ocean.

In November of last year, Daniel Ortega's Sandinista government closed
the borders of his country to Cuban migrants using Central America as a
path to the United States.

The measure worked like a plug, leaving 8,000 people stranded in Costa
Rica, which in turn also closed its border transferring the problem to
Panama. Following an agreement with Mexico, both countries managed to
build a humanitarian bridge that allowed the orderly exit of a great
part of the migrants.

The coyotes, or human traffickers, have turned the migration to the
north into a huge business that generates millions of dollars. From
October of 2014, almost 132,000 Central Americans and around 75,000
Cubans reached the southern border of the United States.

The Cuban government has reiterated that all the migrants have left Cuba
legally and so can return to the country.

Source: Panama Prepares The Final Transfer Of Cubans To Mexico /
14ymedio, Mario Penton – Translating Cuba -
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Why Is the Official Press Crying Over the Fall in Oil Prices? /
14ymedio, Eliecer Avila

14ymedio, Eliecer Avila, Havana, 26 April 2016 — All of my life I've
heard from mouth of the main leaders of the country that the high prices
for many of the products sold in Cuba are caused, among other variables,
by the "high cost of fuel on the world market." This, according to them,
raises the price of production processes inside and outside the country,
creating an upward spiral that affects the price of goods and services.

"What small and underdeveloped economy can grow with prices of 126
dollars barrel of oil? Only rich countries can pay that, those who want
the world to continue to be the same so that the South can't develop.
The imperialists are like this, they want to dominate the world
according to their own desires." Phrases like these were heard everyday
on TV programs like The Roundtable.

Today, oil prices have fallen by nearly 75 percent, and the newspaper
Granma acknowledges that this affected the recently announced "price
adjustments" of certain products the government sells in Cuban
convertible pesos (CUC).

Then, I wonder: What are Oliver Zamora Oria and all official Cuban
journalists who speak on the subject doing accusing U.S. and Saudi
Arabia of "not cooperating" with the intention of some OPEC members to
increase prices ? Isn't Cuba, a net importer of fuels, greatly
benefited, like most of the planet, by the current prices?

In my opinion, we should be jumping for joy, because I assume that if we
can afford cheaper crude oil, then the agricultural sectors , transport,
energy, industry etc. will be stimulated… What is the point of the
strange anger of the Cuban Government press about the failure of the
last meeting held in Doha, Qatar?

Many can be the interests that move the editorial decisions of the media
monopoly in Cuba. But, definitely, the general interests of the nation
and a greater benefit for the public are not part of them.

Translated by Alberto

Source: Why Is the Official Press Crying Over the Fall in Oil Prices? /
14ymedio, Eliecer Avila – Translating Cuba -
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"Viva", la película irlandesa rodada en Cuba e interpretada por cubanos estuvo entre las nueve precandidatas al Oscar a mejor película extranjera Continue reading
"Viva", la película irlandesa rodada en Cuba e interpretada por cubanos estuvo entre las nueve precandidatas al Oscar a mejor película extranjera Continue reading

Carlos Alberto Montaner

Es difícil detener a Donald Trump. Se le ha escapado al pelotón de aspirantes republicanos a la Casa Blanca.

La convención final será en julio. Aunque el establishment republicano se oponga con muy buenas razones, Trump llegará a los 1237 delegados que le exige el reglamento, o con una cifra tan cercana que hace casi imposible sustituirlo por otro candidato sin dividir profundamente al viejo partido cofundado por Lincoln.

Para entender el fenómeno Trump hay que releer el libro de Samuel P. Huntington Who are we? The Challenges to America´s National Identity (2004)Algo así como: ¿Quiénes somos nosotros? Los retos a la identidad nacional de Estados Unidos. Huntington (1927-2008) fue un sabio profesor de Harvard y uno de los mejores pensadores norteamericanos de las últimas décadas. Tuve el honor de colaborar con él y Larry Harrison en Culture Matters, uno de sus últimos libros.[[QUOTE:Aquellos fundadores no eran inmigrantes que llegaban a formar parte de un mundo establecido. Fueron los creadores de una sociedad nueva]]

La tesis central de Who are we? es que Estados Unidos es una expresión de los protestantes reformistas ingleses que colonizaron al país y le imprimieron su sesgo civilizador. Aquellos fundadores no eran inmigrantes que llegaban a formar parte de un mundo establecido. Fueron los creadores de una sociedad nueva, parcialmente diferente a la que habían dejado en Europa.

Esa sociedad fue forjada con valores, creencias y costumbres aportadas por los peregrinos: el temor al dios de los cristianos, el autogobierno, la responsabilidad personal, la rectitud de carácter, el individualismo, el aprecio por la propiedad privada y la libre empresa, la democracia representativa, la meritocracia, el trabajo intenso, y la sujeción al imperio de unas leyes que teóricamente afectaban a todos los habitantes por igual.

No había entonces –agrego- un elemento que hoy se llama “conciencia social” (rechazo a la esclavitud, preocupación por los derechos humanos, por el bienestar de los pobres o por el maltrato a las mujeres y a otras minorías). Ese factor no arraigó en la historia hasta el siglo XIX, y lo hizo primero en Europa como consecuencia de la evolución moral de algunos de los elementos constitutivos del mundo occidental como, por ejemplo, la efectiva prédica de los cuáqueros.

Sobre ese sustrato británico-protestante-reformista se asentaron luego los alemanes, los judíos polacos, los italianos, y el resto de los pueblos europeos que inmigraron a Estados Unidos y se mezclaron en este crisol o melting-pot de razas y etnias decididas a perseguir en lengua inglesa el sueño americano.

Con los años, fue decantándose la aparición de una aristocracia social sin privilegios, pero con muchas relaciones, secreta y parcialmente excluyente y despreciativa, a la que algún sociólogo, de manera muy imprecisa, le llamó los WASP: los white, anglo-saxon, protestants. Constituían, oficiosa y orgullosamente, el patriciado de la nación americana.

De acuerdo con esta lectura de la historia del país, este segmento de la población, proporcionalmente más pequeño con cada ola migratoria que llegaba, era el vivero de los  grandes empresarios, académicos, científicos y políticos exitosos, en donde se juntaban no sólo las personas de origen británico, sino, finalmente, los de cualquier país del norte de Europa: holandeses, alemanes, y escandinavos. Era una enorme casta, calificada como positiva, que le daba sentido y forma a cierta identidad norteamericana originalmente desovada por los ingleses.

Trump es el último WASP y trata de representar a ese Estados Unidos que ya no existe, como intuía y temía Huntington que sucedería, sabedor de que el signo de cualquier sociedad acaba siendo el de la mayoría de las personas que la componen (lo que explicaba su temor a los hispanos, especialmente a los mexicanos por su decisivo peso demográfico).[[QUOTE:Este enorme país de 322 millones de habitantes, tan diferente al de 1620 cuando arribó el Mayflower, o al de los 4 millones que existían en 1776 cuando se inició la aventura republicana]]

Este enorme país de 322 millones de habitantes, tan diferente al de 1620 cuando arribó el Mayflower, o al de los 4 millones que existían en 1776 cuando se inició la aventura republicana, dotado de una inmensa variedad humana, hoy se asemeja a un arcoíris en el que conviven blancos, afroamericanos, asiáticos, hispanos, creyentes y no creyentes, en el que se valora mucho más la tolerancia hacia las minorías, sin juzgar sus preferencias sexuales, que los valores y principios que uniformaban a los peregrinos y constituían un verdadero credo o catecismo del “buen americano”.

Cuando Trump asegura que “hará grande y poderoso nuevamente a Estados Unidos”, pese a que el país es, con mucho, la primera potencia del planeta en casi todos los órdenes, es porque tiene la percepción de un mundo, el suyo, el de los WASP, que se desvanece irremisiblemente y cree que puede rescatarlo y restablecerlo.

La suya es una causa perdida. La respuesta al Who are we? hoy es muy diferente a la de hace pocas décadas. Por eso gobierna Barack Obama, el senador Ted Cruz le pisa los talones y una mujer probablemente se le enfrentará en los comicios. Estados Unidos, sencillamente, es otra cosa. La hegemonía de los WASP forma parte de un pasado irrecuperable.

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Food fight with Cuba risky for big Florida crops
By ALAN BJERGA AND MARVIN G. PEREZ Bloomberg News
First Published 4 hours ago

Florida citrus farmer Dan Richey is worried about a Cuban fruit invasion.

"They have a better climate than us and the same growing season," said
Richey, who farms 4,000 acres of mostly grapefruit near Vero Beach.
"They could become the low-cost competitor, right at our doorstep."

While a diplomatic thaw is just beginning, President Barack Obama is
seeking closer U.S. trade ties with Cuba, signaling an end to five
decades of sanctions that left the country starved of cash and little
changed since Fidel Castro's revolution in 1959.

That's clearing a path for more agricultural investment on a Caribbean
island just 90 miles south of Florida.

Cubans have been more buyers than competitors because they eat mostly
imported food and already get grain from the Midwest.

But expanded farming in the country poses a new threat for Florida, the
top U.S. grower of sugar cane, oranges and fresh tomatoes. Cuba was once
a major supplier of sugar, fruits and vegetables, and with land
untouched by modern chemicals or genetically modified seed, it is
drawing the attention of organic food producers.

"The opening of full trade and commercial relations with Cuba will have
a more significant impact on Florida agriculture than anything else in
the history of our state," said William Messina, an agricultural
economist with the University of Florida in Gainesville.

Trade agreements have been a lightning rod in this year's presidential
campaign. Candidates from both parties have decried the impact on jobs
when domestic industries are forced to compete with cheaper imports,
especially those subsidized by foreign governments or produced with
fewer workplace or environmental rules than in the United States.

U.S. farmers were early and enthusiastic advocates for closer ties with
Cuba. Congress in 2000 authorized humanitarian exports, including
agricultural products valued at $685 million in 2008.

Since 2014, when Obama moved to re-establish normal diplomatic ties --
an effort that included a trip to Havana to meet Raul Castro, who
replaced his brother Fidel as Cuba's leader -- agriculture groups have
streamed south. Cuban purchases could mean $1.1 billion in annual sales
for American farmers, the U.S. Department of Agriculture estimates. But
the prospect of more grain sales has overshadowed concerns from growers
who may eventually compete with the island once crop output is expanded.

"Exports to Cuba are always a huge economic opportunity," said Janell
Hendren, national affairs coordinator with the Florida Farm Bureau
Federation in Gainesville. "Imports from Cuba we are not really keen on."

The state is the biggest U.S. producer of oranges and sugar cane, and
ranks second to California in vegetables and third in fruit. Florida
sold $4.2 billion of crops in 2014, exporting $3.6 billion of them,
according to USDA data.

Cuban agricultural production struggled as its economy sputtered. In
1989, the island was the largest sugar producer behind Brazil and India,
growing 8.12 million metric tons, USDA data show. With the collapse of
the Soviet Union, its biggest buyer, production plunged. By 2011, it was
1.1 million tons, the lowest since before the revolution.

"They don't have much money, but they have land they could give away to
farmers," said Messina, the University of Florida professor. "That makes
production much less expensive."

It's also a lure for U.S. investors. Agricultural equipment maker Deere
& Co., soybean processor Bunge Ltd., and several state farm bureaus are
all in favor of opening Cuba trade, according to lobbying records.
Cargill Inc., the world's largest agribusiness, is bankrolling the U.S.
Agriculture Coalition for Cuba, a consortium of commodity growers, farm
lenders and exporters.

Members of an organics-focused group that includes food companies like
Stonyfield Farm plan to visit Cuba for several days starting May 3. They
see the island's land and farming practices as a potential fit,
especially with expanding demand for food that isn't produced with
pesticides or genetically modified seeds.

"We as an industry need to start to developing new supply chains," said
Dave Alexander, president of Global Organics, the biggest seller of
organic sugar in the U.S. and Europe. "We're rapidly approaching the
time when demand is far outstripping supply."

Any competition with Cuba is still years away, and its agricultural
exports to the U.S. probably will never evolve beyond niche-market
status, said John Kavulich, president of the New York-based U.S.-Cuba
Trade and Economic Council.

Crop diseases may be a bigger immediate concern, especially if the U.S.
moves too quickly ease limits on food imports. Citrus greening, which is
destroying fruit trees, has cut Florida's production of oranges, its
biggest crop, by 46 percent since 2013, according to a USDA forecast in
April. Meanwhile, fruit flies have damaged crops in Dade County.

"Some of the insects and disease that we got in citrus came from
abroad," including South America, said Dean Mixon, 64, who grows citrus
on 50 acres in Bradenton, Florida, that his grandfather started in 1930.
"There are large plantations with citrus in Cuba, and they don't have
all the rules and regulations we do, that's when it becomes unfair."

The White House is sensitive to grower concerns but sees plenty of room
for more supply, according to Agriculture Secretary Tom Vilsack.

"Cuba is in a position to be a supplier, especially in organic," Vilsack
said by telephone on April 20. "But that doesn't necessarily mean
they're competing against us when there's so much demand."

Source: Food fight with Cuba risky for big Florida crops | The Salt Lake
Tribune -
http://www.sltrib.com/home/3837406-155/food-fight-with-cuba-risky-for?fullpage=1 Continue reading
Britain's Hammond, Cuba's Castro agree on debt restructuring
AFP
April 30, 2016

Havana (AFP) - Visiting British Foreign Secretary Anthony Hammond
reached an agreement on restructuring Cuban debt payments in a meeting
with President Raul Castro, officials in Havana said.

The agreement deals with Cuba's mid and long-term debt with Britain,
according to a Cuban government statement.

The agreement "should contribute to the development of economic,
commercial and financial relations between the two nations," the
statement reads.

At the meeting, Castro and Hammond "verified the advances" in bilateral
relations and "the potentials" in areas of mutual interest.

Neither the British embassy in Havana nor Cuban officials gave a figure
for the debt, nor any further details on the agreement.

In December, Cuba reached an agreement with its creditors in the Paris
Club -- which include Britain, France, and Spain -- to pay $2.6 billion
in debt unpaid to foreign creditors for the last 25 years.

In exchange, the Paris Club is writing off the interest accumulated of
$8.5 billion.

Hammond is the first British foreign secretary to visit Cuba since the
1959 revolution.

The visit also follows meetings in recent months between Castro and
other top officials and leaders from the European Union.

Castro met with French President Francois Hollande on a visit to Paris
in February.

In March, European Union foreign policy chief Federica Mogherini became
the highest-ranking EU official ever to visit Cuba when she travelled to
Havana.

She signed a deal to normalize relations with Cuba, including an
agreement on human rights.

Cuba's leaders have rejected criticism of their human rights record by
the United States and Europe, warning that they will not tolerate
meddling in their country's internal affairs.

Britain was the second-biggest source of foreign tourists to Cuba last
year after Canada, with 160,000 Britons making the trip.

Hammond's visit comes one month after US President Barack Obama's
historic visit to the Caribbean nation, which is opening up to warmer
ties with its old Cold War rivals.

Although Havana and Washington restored diplomatic ties last year, the
US trade embargo on Cuba dating to the 1960s remains in place.

Source: Britain's Hammond, Cuba's Castro agree on debt restructuring -
https://www.yahoo.com/news/britains-hammond-cubas-castro-agree-debt-restructuring-062254529.html?ref=gs Continue reading
19 Cuban migrants make landfall in the Keys a day after 23 do in Key West
BY LARRY KAHN
lkahn@keynoter.com April 29, 2016 Updated 13 hours ago

With the calming seas this time of year come more migrants trying to
make it across the Florida Straits from Cuba.

Friday, 19 more arrived on Keys shores. Twelve men landed their homemade
sailboat at 4 a.m. at Harry Harris Park in Tavernier around mile marker
92.5 oceanside and seven others landed around 11 a.m. on an island off
Geiger Key in the Lower Keys. They followed a Thursday landing about 2
a.m. at Smathers Beach in Key West, where 21 Cuban men and two women alit.

"During the calm season and with the weather patterns" of the summer,
more migrant trips are expected, U.S. Border Patrol Supervisory Agent
Adam Hoffner said.

He said that with the U.S.' rapprochement to the Cuban government after
half a century of having no diplomatic ties, some Cubans fear that the
wet-foot, dry-foot policy that allows Cubans who make it to American
soil to stay will go away. That's driving many to try to make it the 90
miles across the sea.

Hoffner said it's a bad idea.

"Smuggling organizations oftentimes put these migrants in perilous
situations," he said.

Early Friday, the 12 who landed in Tavernier were being interviewed at
the Border Patrol's Marathon office. Hoffner said this wasn't
necessarily a case of smuggling.

"They made a long journey in that sailboat," he said. "They had been
traveling at sea for approximately five days on that rustic vessel.
They'll go through their processing, go before an immigration judge."

Jo Holcombe, 71, who lives across the street from Harry Harris Park, was
awakened by her dogs, who "kept barking." She said the migrants were
under a light pole in the park and her husband Will called 911.

Deputies from the Monroe County Sheriff's Office, firefighters and an
ambulance crew arrived and gave them water, Jo Holcombe said.

"They were still standing under the light pole when I went back to bed,"
she said.

They were in good health and had no medical emergencies, Hoffner said.
The ones who landed in Key West were at sea for three days.

Don Rhodes contributed to this report.

Source: 19 Cuban migrants make landfall in the Keys a day after 23 do in
Key West | News | KeysNet -
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Donald Trump trata de representar a ese Estados Unidos que ya no existe Continue reading

Cuba contabilizó 507.342 trabajadores por cuenta propia al cierre de marzo, con lo que supera de nuevo el umbral alcanzado hace casi un año del medio millón de cuentapropistas tras unos meses de retroceso, según datos del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social (MTSS).

Después de ampliar los espacios al sector privado en 2011, Cuba sobrepasó por primera vez los 500.000 trabajadores por cuenta propia en mayo del año pasado, aunque a finales de 2015 esa cifra cayó a los 496.000 "cuentapropistas", informa EFE. 

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Ivonne Malaver

(EFE).- El primer crucero de Estados Unidos a Cuba en más de 50 años partirá este domingo precedido de polémica y sin que todavía los cubanos residentes o nacionalizados en este país puedan disfrutar sin trabas de los viajes a la isla.

Aunque el Gobierno de Raúl Castro autorizó el 18 de abril que los cubanos puedan entrar a su país por mar, lo que estuvo prohibido durante varias décadas, para poder hacerlo, tanto los cubanos como los cubano-estadounidenses necesitan visado, razón por la cual será difícil que en el viaje inaugural de la línea de Carnival a Cuba haya muchos pasajeros originarios de la isla caribeña.

"Los cubanos debemos tener el derecho natural de entrar libremente al territorio nacional y salir del mismo sin que medie el proceso discriminatorio de visado o la llamada 'habilitación' del pasaporte, que es una modalidad de visado también", expresó a Efe Ramón Saúl Sánchez, presidente del Movimiento Democracia.

Organizaciones del exilio cubano en Miami (EE.UU.) instaron a un cambio en el sistema de visas cubano que a su juicio exige de forma "caprichosa" y "arbitraria" a sus ciudadanos este permiso para poder ingresar al país, ya sea por barco o por avión.

Orlando Gutiérrez, fundador del Directorio Cubano, criticó que los cubanos están sometidos a comprar un pasaje sin saber si obtendrán permiso de entrada a la isla, pues "tarda hasta cinco meses y cuesta hasta 425 dólares para aquellos que dejaron Cuba después de 1970".[[QUOTE:Para los cubanos que dejaron su país antes de 1970 el costo aproximado del trámite, de unos 30 a 40 días, es de 220 dólares]]

Para los cubanos que dejaron su país antes de 1970 el costo aproximado del trámite, de unos 30 a 40 días, es de 220 dólares.

La discriminación, según Sánchez, se extiende a los cubanos que se han hecho ciudadanos estadounidenses, a quienes también les exigen sacar el pasaporte cubano y un visado para ingresar a Cuba.

"La visa es para discriminar a la persona basada en su opinión política", denunció el activista.

Estas "trabas" en el visado harán que el barco Adonia, de la empresa Fathom, una filial de Carnival, probablemente no lleve a ningún "cubano-estadounidense" en su viaje inaugural a la isla, señaló a Efe Frank Calzón, director del Centro para una Cuba Libre.

Precisó que estos ciudadanos deben hacer la reserva con 90 días de antelación y se arriesgan a perder su dinero en caso de que les nieguen la visa.

Sin embargo, Roger Frizzell, jefe de comunicaciones de Carnival Corporation, dijo a Efe que en principio Fathom reembolsará el dinero a aquellos que reservaron y no aseguraron "las credenciales para viajar".

Frizzell además se mostró seguro de que sí van a tener entre sus pasajeros a "varios" cubanos y cubano-estadounidenses.

Andrés Andrés, un cubano nacido en La Habana y con nacionalidad estadounidense desde hace unos veinte años, es uno de los que no podrá viajar.

Andrés señaló a Efe que la compañía le respondió que "las ofertas no cubren en este momento a ciudadanos estadounidenses nacidos en Cuba".

Según la web de la empresa, "Fathom obtendrá visas -tarjetas de turista- para todos los viajeros que participen en el programa educacional de Fathom, excepto los ciudadanos estadounidenses nacidos en Cuba".

"Rechazo eso, yo ya no soy cubano", dijo Andrés al explicar que según el artículo 32 de la Constitución de la isla, la ciudadanía de Cuba se pierde "automáticamente" cuando sus nacionales se hacen ciudadanos de otros países.

En el caso de un turista estadounidense que no haya nacido en Cuba, el trámite es inmediato con el pago de 75 dólares por la visa, que llaman también "tarjeta de turista".

Tras la autorización de los gobiernos de EE.UU. y Cuba para esta primera ruta de Carnival, como parte del deshielo de sus relaciones, la empresa se rehusó en un principio a vender pasajes a los cubanos y cubano-estadounidenses en cumplimiento de una ley del Gobierno de la isla que prohibía a los nacionales del país la entrada por vía marítima.

Y aunque la compañía estadounidense cedió ante las protestas y demandas por "discriminación" que supuso esa política, y luego el Gobierno de Raúl Castro aceptó la entrada de sus nacionales por mar, la comunidad cubana en Miami lo considera "insuficiente".

"Se nos trata como extranjeros en nuestra propia tierra", lamentó el presidente del Movimiento Democracia, que califica el hecho como una violación de la Declaración Universal de los Derechos Humanos.

El grupo tiene previsto acompañar con el barco "Democracia" y otras embarcaciones que se quieran sumar, la histórica salida del Adonia, que zarpará del puerto de Miami a la isla este domingo.[[QUOTE:La flotilla estará en la Bahía Vizcaíno con pancartas de agradecimiento a Carnival por no haber cedido a las presiones del Gobierno cubano]]

La flotilla estará en la Bahía Vizcaíno con pancartas de agradecimiento a Carnival por no haber cedido a las presiones del Gobierno cubano, pero también contra el régimen de la isla por la "discriminación inaceptable" en el sistema de visas.

Aunque reconoció como un "gran paso" el permitir que los cubanos entren y salgan por mar a su país, Sánchez hizo un llamado a reivindicar por completo los derechos de los cubanos. 

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(EFE).- El presidente de Cuba, Raúl Castro, recibió hoy en La Habana al secretario de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Philip Anthony Hammond, durante su visita oficial a la isla para profundizar los vínculos bilaterales y formalizar el acuerdo para la reestructuración de la deuda de la isla.

Castro y Hammond mostraron su satisfacción con la firma del acuerdo para regularizar la deuda a mediano y largo plazos contraída por la isla con la nación europea, que debe contribuir al "desarrollo de las relaciones económicas, comerciales y financieras bilaterales", según un comunicado oficial.

El acuerdo, rubricado en ocasión de esa visita, forma parte del pacto multilateral que Cuba alcanzó el pasado diciembre con los quince países acreedores del Club de París, para reestructurar su deuda de 11.100 millones de dólares (9.693 millones de euros) en cesación de pagos desde 1986.

Los acreedores condonaron a Cuba 8.500 millones de dólares (7.423 millones de euros) correspondientes a intereses y la isla se comprometió a pagar los 2.600 millones de dólares adeudados (2.270 millones de euros) en un plazo de 18 años; y desde entonces ha firmado acuerdos bilaterales que regularizan su situación con los diferentes países.

Durante la reunión de Castro con el canciller británico, ambas partes constataron los "avances" experimentados en los vínculos bilaterales y las potencialidades que existen para su "profundización" en áreas de interés mutuo, y además intercambiaron opiniones sobre diversos temas de la agenda internacional, añadió la nota.[[QUOTE:Se trata del primer canciller del Reino Unido de la Gran Bretaña que visita Cuba desde el triunfo de la revolución castrista en 1959]]

El secretario Hammond, primer canciller del Reino Unido de la Gran Bretaña que visita Cuba desde el triunfo de la revolución castrista en 1959, llegó el jueves pasado a La Habana.

En las dos jornadas de su estancia en el país caribeño ha celebrado conversaciones oficiales con su homólogo Bruno Rodríguez, y se reunió con el vicepresidente del Consejo de Ministros de la isla, Ricardo Cabrisas, con quien firmó el citado acuerdo para regularizar la deuda entre ambos países.

El canciller británico dijo al inicio de su visita que hay un "gran potencial para seguir mejorando las relaciones entre el Reino Unido y Cuba, en áreas como el comercio y el turismo, y resaltó la evolución "favorable" de los nexos entre ambas naciones.

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By 2025, Cuba's population is projected to drop to 10 million residents — down from 11 million — due to low fertility and birth rates, as well as high levels of emigrations, experts say.

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Tanto los cubanos como los cubano-estadounidenses necesitan visado

Organizaciones del exilio cubano en Miami instaron a un cambio en el sistema de visas

Para quienes salieron de Cuba antes de 1970, el permiso cuesta $220, para los demás $425

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Yosmany Mayeta Labrada

Como en una lotería arbitraria, los habaneros sueñan con la instalación de una zona wifi en la cercanía de su vivienda. Estos locales al aire libre para conectarse a internet elevan el precio del metro cuadrado de las ofertas inmobiliarias en sus inmediaciones y dan nuevos bríos a los negocios locales. Las especulaciones de dónde se colocarán las nuevas antenas para redes inalámbricas se disparan por todos lados.

La división territorial de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A. (Etecsa) informó este jueves en los medios locales que actualmente se trabaja en diferentes municipios de la capital cubana para abrir 10 nuevas áreas públicas wifi, en lo que se valora una primera etapa de los compromisos para este año.

Según anunció la ingeniera Iris M. Durán Fonseca, especialista del departamento de Mercadotecnia, Comunicación y Soporte de la Dirección Comercial de esta entidad, se beneficiarán con el nuevo servicio los municipios de Plaza de la Revolución, La Lisa, Centro Habana, Habana del Este, Arroyo Naranjo, Boyeros y 10 de octubre.

Arroyo Naranjo cuenta actualmente con una sola de estas áreas en el Parque de Santa Amalia, donde centenares de personas diariamente se conectan a internet para comunicarse a través de las redes sociales o por Imo, aplicación con que se puede conversar en tiempo real con cualquier familiar en el extranjero.

Alejandro, joven estudiante de preuniversitario, comentó a 14ymedio las  ventajas que le ofrece la conectividad a pesar de los altos precios, que se mantienen a 2,25 CUC por hora de navegación. “Vengo a diario”, alegó, desde que descubrió que cerca de su casa se podía conectar. “Siempre en las tardes, porque voy a la escuela en las mañanas y después me comunico con la pura (la madre) que vive en España”, dijo.

El Consejo Mantilla en Arroyo Naranjo ha sido una de las zonas periféricas visitadas por los especialistas de Etecsa para la implementación de las áreas wifi. El Parque de la Leche, en la calle Caballero, entre Pizarro y Ponce de León, será el lugar donde se instale la nueva tecnología. Con ese objetivo, la plazoleta se encuentra en la primera fase de una remodelación total.

Yolanda, maestra jubilada y vecina de la zona, cuenta que desde que pusieron las primeras antenas wifi en la capital ha podido comunicarse con su hijo que vive en Estados Unidos. “Ahora con este teléfono Samsung que me mandó puedo verlo y hablar con él, que salió en el 94 y desde entonces no ha venido más a la Isla”, explica.[[QUOTE:Vecinos cercanos al parque destacaron la necesidad de rescatar este lugar totalmente abandonado. “Esta puede ser una mejor opción”, señaló Sergio Méndez]]

Vecinos cercanos al parque destacaron la necesidad de rescatar este lugar totalmente abandonado. “Esta puede ser una mejor opción”, señaló Sergio Méndez, quien se siente contento porque la “zona va tomando vida”.

“Tendrán que alumbrar bien el lugar y arreglar además las calles de acceso, porque están en pésimas condiciones”, insistió Elena, miembro del ejecutivo de los Comité de Defensa de la Revolución (CDR).

El custodio del parque en Mantilla criticó la inestabilidad de los constructores en esta primera fase. “Vienen un día sí y otro no, así nunca se terminará la obra que está fijada para finales de año. Si no mantienen consistencia en el trabajo, el esfuerzo será en vano”, concluyó.

Vendedores de productos gastronómicos ven la zona wifi como una posibilidad de mejorar sus negocios. “Habrá más gente aquí, por lo que la venta de refrescos, tarjetas de navegación y comida tendrá más demanda”, afirma Rosi, una comerciante de sándwiches y batidos que despacha sus productos a pocos metros del parque.

La especialista en comunicación de Etecsa manifestó que hay que “valorar un conjunto de elementos de acuerdo con los Consejos de la Administración de cada territorio y otros organismos como la Policía Nacional, la Organización Básica Eléctrica y los representantes locales de Servicios Comunales”. No obstante, adelantó que se han incluido localidades limítrofes, algunas rurales, necesitadas de mejorar las posibilidades de comunicación de sus residentes.

Un dirigente del Consejo de la Administración Municipal de Arroyo Naranjo al que este diario tuvo acceso comentó que el parque de Mantilla fue seleccionado por estar enclavado en una zona marginal y de alto índice de peligrosidad. “Ahora hay que tomar medidas para que la delincuencia se elimine un poco, alumbrando el área, poniendo cámaras de vigilancia y un constante control de los policías en la zona, lo que reducirá bastante los trágicos reportes”, apuntó.

Hasta el momento, en La Habana funcionan 17 áreas públicas wifi ya acondicionadas con iluminación y una mejoría en sus instalaciones. A inicios de febrero, el periódico Granma informó de que la capital contará con 30 nuevas zonas wifi en este año, dos más por municipio.

Etecsa también anunció que habilitará en los próximos meses la conectividad en al menos tres parques por cada provincia y en otros sitios de gran afluencia de personas, como centros recreativos y culturales. Sin embargo, sus directivos aclaran que se hará cuando existan las condiciones para instalar la tecnología necesaria y se pueda garantizar tanto la comodidad como la seguridad de los internautas.

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El Arzobispado de Santiago de Cuba anunció el viernes que la Iglesia prepara la solemne celebración del centenario de la proclamación de la Virgen de la Caridad como patrona de Cuba.

Este hecho se produjo el 10 de mayo de 1916 a causa de la petición de los mambises a la Santa Sede un año anterior, indicó el Arzobispado en un comunicado.

La celebración tendrá lugar en el Santuario Nacional del Cobre el 10 de mayo a las 8:00 pm, con la participación de los obispos de Cuba, otros invitados y los creyentes provenientes de las parroquias y comunidades de la diócesis.

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La velada por el Día Internacional del Jazz reunió entre otros grandes del género a los cubanos Paquito D’ Rivera y Chucho Valdés. Continue reading
14ymedio, Mario Penton, Miami, 29 April 2016 — The Panamanian Foreign Ministry has begun to take a census of more than 670 Cuban migrants in the hostel of Los Planes in the province of Chiriqui, in anticipation of their transfer to Mexico in the coming days. Another three thousand Cubans, most stranded on the border with … Continue reading "Panama Prepares The Final Transfer Of Cubans To Mexico / 14ymedio, Mario Penton" Continue reading
El programa Más Médicos cuenta actualmente con más de 18.000 médicos extranjeros, de los cuales 11.429 son de Cuba. Continue reading
El desafío de Iberoamérica en el actual contexto económico es administrar con eficiencia sus recursos escasos para no retroceder en la reducción de pobreza y lograr un crecimiento más equitativo, hasta ahora apuntalado por los precios de las materias primas, según ha señalado este viernes el Banco Mundial (BM). Continue reading
El cubano impuso una marca para los Mets y pisó la goma dos veces en la victoria 13-1 contra los Gigantes. Continue reading
Se mantiene la tasa actual de 24 pesos CUP por 1 peso CUC Continue reading
El número de 'trabajadores por cuenta propia' en la Isla crece a cuentagotas Continue reading
la Federación cubana lo había vetado en 2013 Continue reading
El canciller británico Philip Hammond fue recibido en el Palacio de la Revolución por el general Raúl Castro. Continue reading
"La aparición de la Virgen", una pieza de arte digital, generativo, del Museo de Arte Latinoamericano (MoLAA) de California, estará en la Ermita de Miami durante el mes de mayo. Continue reading
Britain praises Cuba's Castro for embracing realities of modernity
HAVANA | BY SARAH MARSH

Britain's Foreign Secretary Philip Hammond on Friday praised Cuban
President Raul Castro for embracing the realities of the modern world
after a meeting with the Communist leader that marked a further step in
Cuba's thaw with the West.

He is the first British Foreign Secretary to set foot on the Caribbean
island since its 1959 revolution, and his visit follows one by U.S.
President Barack Obama in March.

Hammond said he had a "long and interesting discussion" with Castro
about the octogenarian leader's push to update one of the world's last
Soviet-style command economies.

"He is espousing a program of gradual change, embracing the realities of
the world we live in," Hammond said in an interview at the British
ambassador's residence in Havana.

"I was very struck by the fact that he described the Internet as the
reality of our world, spoke positively about the benefits the Internet
could bring."

Cuba still has one of the world's lowest Internet penetrations with
access expensive and restricted.

The state says it wants to expand access and has been installing Wi-Fi
hotspots throughout the country. But change is slow and critics suggest
the government fears losing control of media and seeing new avenues of
political opposition open up.

Castro has vowed to "update" Cuba's socialist model but market-style
reforms have been implemented haltingly and even reversed in some areas.
A Communist Party Congress this month proposed little new to tackle the
country's economic woes.

"Castro is seeking to position himself in the middle between those who
are resisting change and those who want much faster, more radical
change," said Hammond, adding that Britain hoped to foster reforms
through cooperation in certain sectors.

The Foreign Secretary said the government recognized its financial
services sector was underdeveloped.

"Castro said to me directly 'we lack management expertise in banking
services' and this is an area where the UK (United Kingdom) has
something very clear to offer," he said.

The main sectors where Britain sees opportunities for its companies to
do business in Cuba were financial services, tourism and renewable
energy, Hammond said.

Challenges to doing business in Cuba remain however, he said, not least
due to the U.S. trade embargo.

"We have also had discussions with the U.S. about the challenges for
British and other European banks in doing business with countries that
face U.S. sanctions," said Hammond.

"There are some problems here but we are working through them with the
U.S. and hope to make progress in a way that will enable British
businesses to do more business with Cuba."

Exports of British goods to Cuba rose 32 percent in 2015 compared with
the previous year but the government deems there is scope for growth as
other European countries export far more to the island.

(Editing by James Dalgleish)

Source: Britain praises Cuba's Castro for embracing realities of
modernity | Reuters -
http://www.reuters.com/article/us-cuba-britain-idUSKCN0XQ2ME Continue reading

El velocista Dayron Robles, campeón olímpico en Pekín 2008, volverá a representar a Cuba en una competición internacional, en los Grand Games de Trinidad y Tobago, que se disputarán el próximo 21 de mayo, informa EFE.

Robles pidió su baja de la selección cubana de atletismo en enero de 2013, poco después reapareció compitiendo en el torneo Reims por el club AS Mónaco francés, en el XIV torneo Memorial Primo Nebiolo en la ciudad italiana de Turín y en mayo de 2014 ganó en la reunión internacional de Marsella (Francia), con un tiempo de 13 segundos y 46 centésimas.

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14ymedio, 29 April 2016 — The Central Bank of Cuba on Friday denied a possible reduction in the value of the Cuban convertible pesos. State financial institution reported that “the exchange rate remains at 24 Cuban pesos per one Cuban convertible peso for sales of CUC by the population at banks and Cadeca (currency exchanges).” For … Continue reading "Central Bank Denies Rumor About Devaluation Of Cuban Convertible Peso / 14ymedio" Continue reading