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Daily Archives: May 24, 2016

U.S. fans of Cuban cigars still have long wait before they can be sold here

The U.S. Food and Drug Administration could keep Cuban cigars out of
local tobacco shops for at least two years after the economic blockade ends.
BY PAUL GUZZO
Tampa Bay Times

For American cigar aficionados, Cuban tobacco is the forbidden fruit,
long-blocked from the United States market by its five-decade-old
embargo on the island nation.

But in this new era of normalizing relations, the prospect of the
embargo being lifted is rising. That excites Americans who now are
restricted to bringing in just $100 of the high-quality cigars, and then
only if they buy them on the island.

There's just one hitch: Regulations recently announced by the U.S. Food
and Drug Administration could keep Cuban cigars out of local tobacco
shops for at least two years after the economic blockade ends. And even
then, smokers may not find the full catalogue available in other countries.

"This administration is talking out of both sides of its mouth," said
Bryan Haynes, a partner with the Atlanta-based law firm Troutman
Sanders, which represents tobacco companies. "While building a better
relationship with Cuba, it's effectively banned its most famous product."

Under the new FDA rules, electronic cigarettes, personal vaporizers and
cigars introduced into the U.S. market after February 15, 2007, must
submit detailed accounts of their ingredients and the process used to
manufacture them. It is a regulatory process similar to how the FDA
governs the cigarette industry.

The FDA estimates the application process would take up to 1,700 hours
for cigar manufacturers. The tobacco industry counters it could be as
high as 5,000. In all, it could take as long as two years to complete
this work.

Cigars for sale in the United States can remain on the market as they
apply. New products cannot be sold until FDA approval is received.

While some brands of Cuban cigars were on U.S. shelves before the
embargo, they will still have to fully comply with the new regulations,
said Haynes.

"Something produced in the '50s or '60s and not sold since then is not
grandfathered in the FDA's eyes," he said.

So if the embargo were to be lifted in 2017, for instance, Cuban cigars
may not be available for purchase until 2019. And that is if Habanos
—Cuba's state-owned company that runs its cigar industry— began the FDA
process the very moment the embargo ends.

The premium hand-rolled cigar industry —a category that would include
most Cubans— is lobbying to be exempt from the regulations. Industry
leaders claim their products use pure tobacco and no dangerous chemicals.

Among the locals affected by these regulations is Ybor City's J.C.
Newman Cigar Co., which rolls premium cigars using tobacco from Cameroon.

"We are disappointed in the FDA's decision to treat premium cigars as
cigarettes," said Eric Newman, the company's president. "This will be a
real challenge for us long term, but we are ready to fight."

Different types of cigars sold by the same brand are considered separate
products and each must comply with the regulations.

To do so will cost up to $330,000 per product, the FDA estimates, while
the tobacco industry argues that number is closer to $1 million.

Either way, said J. Glynn Loope, executive director of the advocacy
group Cigar Rights of America, it is doubtful that boutique operations
can afford the bill. Larger companies, he said, may cut back on the
number of new cigars they produce and pull some cigars already on the
market to avoid the regulatory costs. Newman said that's a possibility
for his company.

Expect Cuba to initially engage the U.S. market in a limited fashion,
said Jeff Borysiewicz, founder of Cigar Rights of America.

"At best I could see Cuba bringing its two top brands to the U.S.," he said.

But it may be worth it for Cuba to go all in.

Richard Feinberg, a senior fellow in the Latin America Initiative at the
Brookings Institute, has estimated that the U.S. cigar market could
inject an extra $200 million into the Cuban economy, although that
projection was made before the new FDA regulations.

Simon Evans, a spokesman for London-based Imperial Tobacco, which is the
international distribution partner of Habanos, acknowledged that the new
FDA policy will provide obstacles.

"The regulations will undoubtedly have an impact in the market and will
increase some operating cost," he said. "It would be foolish to
speculate on the timing of any potential lifting of the embargo.
Nevertheless, the Habanos team continues to work hard to be fully
prepared for that eventuality."

Americans visiting Cuba are allowed to bring back cigars for personal
use, capped at $100 worth. It's among the policies passed by the Obama
administration over the past 18 months.

But that doesn't buy much, said Borysiewicz. A box costs between $200
and $500.

Even though Cuban cigars are not FDA-approved, the new regulations
aren't expected to affect imports of small amounts for personal use.

"Because the amount of merchandise imported into the United States in
personal shipments is normally small, both in size and value,
comprehensive coverage of these imports is normally not justified," FDA
spokesman Michael Felberbaum said in an email.

If the embargo is lifted, the U.S. law governing the importation of
tobacco for personal use from Cuba will then be the same as it is for
every other country, increasing what can be brought back to as many as
100 cigars with a price capped at $800.

Still, Borysiewicz said that doesn't include the cost and time of the
trip to Cuba.

What American cigar aficionados expect, he said, is to be able to visit
their local tobacco shop and choose from a full catalog of Cuban cigars.
But it seems they'll have to wait longer than expected.

"When the embargo is lifted we would be celebrating a new day in
U.S.-Cuba relations" said Haynes, the attorney. "The symbol of that
should be the Cuban cigar."

Source: U.S. fans of Cuban cigars still have long wait before they can
be sold here | In Cuba Today -
http://www.incubatoday.com/news/article79299887.html Continue reading
What's behind the changes to the Constitution?
ROBERTO ÁLVAREZ QUIÑONES | Los Ángeles | 24 Mayo 2016 - 1:36 pm.

At the VII Congress of the Communist Party of Cuba (PCC), the most
regressive of all those held thus far, Gen. Raul Castro announced that
major amendments will be made to the socialist Constitution.

The dictator said that they will be carried out in the future and,
although he did not provide any details, revealed that they would made
to "ratify the irrevocable nature of the political and social system
endorsed in the current Constitution, which includes the PCC's
leadership role in our society."

In short, they are bound to worsen the already appalling Constitution.
This is hardly a cause for surprise, because the two changes made thus
far, in 1992 and 2002, far from moderating its Stalinist character,
actually intensified it. The 2002 version was Castro's response to the
Varela project, spearheaded by opposition leader Oswaldo Payá (later
killed under quite suspicious circumstances), which called for political
reform to expand fundamental freedoms in Cuba.

The initiative had a national and international impact, cited in a
speech by former US president Jimmy Carter, before Fidel Castro, during
his visit to the island in 2002. The commander was furious, and ordered
the National Assembly of the People's Power to approve an amendment to
the Constitution stipulating the "irrevocable character" of the
Communist system.

The retrograde spirit of the only Communist Fundamental Law in
continental history jumps out when compared with the Constitution of
1940. That Constitution was drafted by a Constituent Assembly elected by
the people at the polls, and made up of prominent intellectuals, jurists
and politicians (76 in total) including six Marxist-Leninist
representatives of the Partido Unión Revolucionaria Comunista. The
nation's entire political-ideological spectrum was represented in that body.

The 1940 Constitution replaced that of 1901 and established rights not
enshrined in many constitutions in the world at that time, such as the
inalienable right of the individual to a decent job, a minimum wage, the
eight-hour workday, paid holidays, the right to strike, workers' freedom
of association, and social security protection against unemployment,
invalidity, old age, and other contingencies.

It also ensured the freedom of expression, assembly, and political
association as individual rights. It recognized the right to private
ownership over the means of production, and the separation of the three
branches of government. That Constitution was a source of national
pride, considered internationally one of the most advanced in the world.

Copied from the Soviets

The Constitution of 1976, in contrast, was drafted by a commission
cherry-picked by Fidel Castro, who appointed Blas Roca as its president,
a longtime leader of the Cuban Communists since in the 30s they were
allies of Fulgencio Batista. And it was copied from the USSR, with
aggravating elements imposed by Castro.

And I assert that it was copied from the USSR because Blas Roca told me
as much in early 1976. As he had been a delegate to the Constituent
Assembly of 1940, I asked him which constitutional text had been more
demanding and difficult to write: that approved 36 years ago, or that
which was receiving its final touches, to be approved shortly.

In his soft-spoken tone, he told me that the circumstances surrounding
the drafting of the two constitutions were very different, because in
1939 and 1940 each paragraph or important point had to be negotiated
"intensely with the bourgeois members" of the Constituent Assembly.

"However," he added, "this one now is more laborious because we do not
want to copy anyone, yet we have to take into account the constitutions
and the experiences of other socialist countries; Czechoslovakia's, for
example, has been very useful."

I think Blas Roca confessed more than he would have liked, and to
backpedal mentioned the Czech constitution rather than the Soviet. But
it is common knowledge that all the constitutions of the Communist
countries of Eastern Europe were essentially copied from that of the
Leninist motherland.

In the Cuban case, it is obvious that the ideas of a president of a
Council of State controlled by the PCC, rather than a president elected
at the polls, and the fact that the PCC and its first secretary
constitute the highest echelon of power, above the head of State and
Government, were flown in directly from Moscow. Thus, the current
Constitution does not even recognize individual rights acknowledged
throughout the civilized world, including private property, but rather
State ownership (sovjoses), that of small farmers, cooperatives
(koljoses), and mixed ownership between the State and foreign investors.

Jurassic in nature, but ...

It is very naive to believe that the constitutional changes that General
Castro has alluded to will include the right to private property, or
facilitate structural reforms that the country needs, measures
incompatible with Castroism's Jurassic nature.

However, the collapse of leftist populism in Latin America, the dire
crisis suffered by chavismo in Venezuela, and the ouster of Dilma
Rousseff in Brazil, Castro's second most important ally, is leaving
Castro's cadre almost defenseless, which could force changes to the
Constitution in an effort to attract foreign capital and relax the
State's monopoly over the economy and trade.

In other words, the foreseeable breakdown of the Sao Paulo Forum and
"21st-century Socialism" will impose its own rules on Cuba, which have
nothing to do with those of Marx, Lenin, Stalin, Mao, Che Guevara or
Fidel Castro.

Until there is new leadership on the island, however, and as long as the
two brothers continue to run the country, the Constitution will not
recognize the right to private ownership of the means of production, nor
citizens' basic rights.

The plan that the dictator had lined up when he announced the
constitutional reforms will need to be "updated" for simple reasons of
survival, but not for the benefit of Cubans. With today's low oil
prices, even if the disciples of Chávez continue in power, the current
flow of aid from Caracas to Havana cannot be sustained.

Guaranteeing the succession

In short, the core aim of these changes to the Constitution is to
institutionally guarantee the succession of the Castros and the
"historical" leaders back from the Sierra Maestra days, and to establish
a neo-Castroism consisting of a capitalism on the leash of an
authoritarian State, with some socialist, fascist, Chinese and
post-Soviet elements.

It is likely, therefore, that the positions of the President of the
Council of State and President the Council of Ministers will be
separated, and the head of State will be stripped of his status as
Commander- in-Chief of the Revolutionary Armed Forces (FAR); if Raúl
Castro is missing (due to his death, illness, or because he has finished
out his term) his replacement as head of State and the Government,
presumably Miguel Díaz-Canel, does not form part of the Military Junta,
but would become the supreme commander of the FAR without being the
First Secretary of the PCC ("number one").

For the first time a civilian without a revolutionary or family pedigree
would be the Commander-in-Chief of the FAR, and not the First Secretary
of the PCC, who is constitutionally the dictator, a genuine absurdity in
a Communist military regime. Fixing this institutional mess will be vital.

Of course, as neither China nor Russia will subsidize Cuba, and the
island will depend more than ever on the US, and anti-Castro Cuban
exiles (gusanos), anything could happen, albeit uncalculated by Castro's
elite.

Cubans' rejection of the regime, meanwhile, is accelerating like never
before. And as the song says, "La vida te da sorpresas..." ("Life
surprises you").

Source: What's behind the changes to the Constitution? | Diario de Cuba
- http://www.diariodecuba.com/cuba/1464093409_22588.html Continue reading
La disminución se implementa "en el entorno de un 6 porciento" Continue reading

El Ministerio de Finanzas y Precios de la isla anunció hoy una rebaja “en el entorno de un 6 por ciento” de los precios en pesos cubanos

El pasado 17 de mayo entró en vigor una rebaja de precios a productos comercializados en CUC para un grupo de alimentos básicos y calzado infantil

A partir del 22 de abril se aplicó una normativa similar que redujo el precio de otros productos como el pollo, que se vende en CUC, o el arroz y el chícharo

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"Hemos dicho de manera reiterada el llamado referendo revocatorio no tiene vida" Continue reading
También actuará para evitar el paso de más migrantes ilegales Continue reading
El "burgués" culto al cuerpo crece en Cuba Continue reading

14ymedio

Berta Soler, líder de las Damas de Blanco, se enfrenta a una pena de prisión de tres meses a cinco años por un presunto delito de resistencia. La activista, que fue detenida el pasado domingo cuando se dirigía a la catedral de La Habana a la toma de posesión del nuevo arzobispo de la capital, debe estar localizable tras ser imputada por las autoridades y no podrá salir de Cuba hasta que se celebre el juicio. "No me hice opositora para viajar y estoy preparada para ir a prisión, si esa es la decisión. Ni siquiera voy a buscar un abogado", afirma la opositora a 14ymedio.

El grupo de 31 activistas, entre ellas 22 Damas de Blanco, fue interceptado a la salida de la sede de la organización en el reparto Lawton. El mitin de repudio previo a la misa dominical estaba organizado ya a las 9 de la mañana con muchas personas que ni siquiera eran del barrio "aunque sabíamos que ya no podríamos llegar –cuenta Berta Soler– decidimos salir, porque nuestra casa no es un calabozo". Como suele ocurrir, los ánimos se caldearon y finalmente la policía se presentó para detenerlas.

"Cuando nos fueron a detener hicimos una sentada, que es una práctica común en los movimientos pacíficos en todo el mundo menos en Cuba", enfatiza Soler.

[[QUOTE:. "Al principio decían que yo había arañado a una mujer policía, pero finalmente descartaron la acusación de atentado"]]A Berta Soler la condujeron hasta el reparto Alamar donde, según explica, tiene "un aula reservada en la PNR". Aproximadamente a las seis o siete de la tarde le comentaron que esta vez le harían una acusación formal. "Al principio decían que yo había arañado a una mujer policía, pero finalmente descartaron la acusación de atentado", relata.

Esa noche, una oficial que dijo ser la instructora que atendía su caso le comunicó que estaba acusada de resistencia. "No le respondí nada y me puse a dormir. A las diez menos cuarto de la noche me fueron a buscar para que firmara la acusación, pero no firmé ningún documento. Nosotros (y ellos también) tenemos videos que demuestran que nunca le alcé la mano a nadie para agredir a nadie, ni siquiera de manera verbal".

Berta Soler asegura que no tiene ningún inconveniente con cumplir con esta medida de no moverse del país, "De momento no tengo previsto ningún viaje. Lo más cercano es una idea de ir a Ginebra, pero eso aún no se ha concretado. Si antes, o en cualquier ocasión necesito salir del país a algún evento, tendrán que impedirme viajar en el propio aeropuerto", señala.

El juicio aún no tiene fijada fecha para su celebración.

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Yera es el fisiculturista a quien cada vez acuden más los cubanos en busca de transformaciones

A simple vista los gimnasios se han multiplicado en La Habana

Un 44,3% de los 11 millones de habitantes  de la isla está con kilos de más o sufre obesidad

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¿Qué hacen los cubanos en verano, si no hay dinero?

Zunilda Mata/ Mario J. Penton

"Este es un país pirata, aquí la mayoría de las cosas no son lo que dice que son". Javier analiza la decisión del Ministerio de Comunicaciones de bloquear los terminales que presenten irregularidades en su IMEI ‒un código que funciona como una huella dactilar y es único en cada aparato‒ y lo hace desde su experiencia con esta tecnología que ofrece a través de sitios de clasificados como Revolico y de una amplia red de clientes.

La autoridades "han aclarado que la lista negra de móviles que comprobarán no incluye a los que están siendo buscados en el extranjero", subraya. "Si no, nos quedábamos sin nada, porque aquí muchos no podrían ni soñar con tener un teléfono si no fuera por ese tráfico internacional de celulares".

En La Habana, los cientos de talleres para móviles que ofrecen "desbloqueo, instalación de aplicaciones y actualización del sistema operativo" han recibido como un jarro de agua fría la nueva regulación. Juan Carlos es ayudante de un negocio dedicado a la reparación de celulares, ubicado en la calle 28 entre 5ta y 7ma, al oeste de La Habana. "La noticia ha causado bastante alarma entre los clientes y en los últimos días hemos recibido a mucha gente preocupada porque le van a inhabilitar el móvil", asegura.

[[QUOTE:"La lista negra de móviles que comprobarán no incluye a los que están siendo buscados en el extranjero", subraya. "Si no, nos quedábamos sin nada]]Cuba cuenta en la actualidad con más de 3,3 millones de líneas móviles y buena parte de los terminales que se utilizan han sido importados por vía personal o comprados en el mercado ilegal. Los altos precios de los aparatos en las oficinas de Etecsa empujan a muchos hacia las redes alternativas, que venden todo tipo de tecnología.

La medida no es nueva, sin embargo, asegura Juan Carlos, porque "hace tiempo se podía bloquear un teléfono cuando se reportaba como robado". La telefónica guardaba el IMEI de cada terminal utilizado por un usuario cuando éste colocaba su tarjeta SIM y podía detectar cuando estaba siendo usado por un tercero. "La diferencia es que ahora hay un plazo de dos años" para que los usuarios que han incurrido en esa irregularidad reemplacen su teléfono antes del 18 de mayo de 2018.

A solo dos días de anunciada la nueva regulación, la herramienta digital habilitada por Etecsa para consultar la validez del IMEI (International Mobile Station Equipment, por sus siglas en inglés) había recibido 5.090 consultas de comprobación y al menos 608 apuntaron a alguna irregularidad con el número, según un reporte de la prensa nacional. Eso podría servir para aventurar que más del 10 % de los aparatos que funcionan en el país violan la actual regulación.

Etecsa justifica la medida por el aumento de "hechos delictivos por hurto y/o extravíos de teléfonos celulares", según declaró a la prensa oficial Héctor Marsal Blanco, director de mercadotecnia de la división de servicios móviles del monopolio estatal.

Ignacio Iznaga, un cubano residente en Miami, asegura que lo que verdaderamente busca la empresa de telecomunicaciones de Cuba es impedir el tráfico de celulares que llegan desde el exterior. "Conozco muchas personas que van a las compañías en Estados Unidos, reportan su teléfono como extraviado, y solo por el pago de los taxes (impuestos) adquieren un aparato nuevo. El de uso lo envían a Cuba y lo venden por varios cientos de dólares. Es todo un negocio que genera muchas ganancias. Con esta vuelta, eso se jode", explica el cubanoamericano.

[[QUOTE:Etecsa justifica la medida por el aumento de "hechos delictivos por hurto y/o extravíos de teléfonos celulares"]]"Arrebato de carteras y robo de móviles es lo que más tenemos por estos días", explica el instructor policial de guardia este lunes en la estación de Dragones en La Habana. Los celulares se han convertido en objetos del deseo por quienes saben que es una mercancía que "se vende como pan caliente" agrega.

En una sala, junto a varios hombres esposados y en medio de la gritería de una señora que viene a indagar por el paradero de su hijo, se sienta una joven que ha llegado por una buena noticia. Su móvil había sido encontrado en manos de un adolescente al que su madre se lo había regalado tras comprárselo a un desconocido.

"El instructor policial que llevó el caso me sugirió que no le pidiera a Etecsa que bloqueara el terminal, porque entonces el ladrón se iba a demorar más en venderlo en el mercado ilegal". La táctica funcionó y tres meses después la joven recibió una llamada. "No me quedaba ninguna esperanza de recuperar el aparato, pero entonces el nuevo dueño fue a sacarse una línea y lo llevó hasta la oficina de Etecsa". Ahí detectaron el problema.

Una funcionaria de la división central de la empresa estatal de telecomunicaciones, que prefirió el anonimato, dijo a 14ymedio que "la actual medida forma parte de un combate contra las ilegalidades que ha establecido la empresa". Según la trabajadora, la primera medida a gran escala de la corporación fue contra los usuarios de internet vía wifi que se dedicaban a compartir la red vía hotspot (generador de puntos de acceso), revendiendo el servicio de Etecsa a un precio menor. En varias ciudades cubanas se han registrado operativos policiales contra las personas que descubrieron en el servicio wifi un nido de negocio.

"El proceso es muy simple, esas personas compraban varias horas de internet, a razón de dos CUC por hora y después lo compartían con seis o más usuarios y les cobraban un CUC la hora. El negocio era redondo. La gente no hacía las colas en Etecsa y el intermediario ganaba. Pero como las ganancias de Etecsa eran menores, la empresa alertó a la policía y actuó. Muchas cuentas fueron suspendidas y a varios usuarios se les multó. Ahora lo siguen haciendo, pero ocultos", cuenta la funcionaria.

El tema de los IMEI, considera la empleada de Etecsa, también está relacionado con preservar las ganancias de la corporación. "La empresa tiene un problema con los celulares que vende. La mayoría son chinos o de la marca Alcatel, y con varios años de atraso tecnológico. La calidad es pésima y los precios son muy elevados. Cubacel no puede competir en precios con los proveedores privados, por eso mueven estos temas que provocan el miedo y mantienen el mercado estatal seguro", señaló.

[[QUOTE:Javier cree que la nueva medida de Etecsa "no afectará" su negocio porque los teléfonos que vende "vienen de Panamá comprados a precios más baratos que aquí y revendidos después"]]Para burlar estas limitaciones, los cubanos recurren al mercado informal, que tiene todo tipo de ofertas de teléfonos móviles, desde los más sencillos hasta los más sofisticados. Etecsa recomienda no comprar celulares "a particulares o en sitios no reconocidos por el fabricante u operador", pero el Estado no parece capacitado para competir con los proveedores ilegales.

Este es el tipo de comercio al que se dedica Javier. "Tengo móviles desde 45 pesos convertibles hasta 700, a gusto del consumidor", alardea. El joven, graduado de la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI) hace un lustro, asegura que la "mercancía" que ofrece "viene con todo, desbloqueo, aplicaciones y garantía".

Javier cree que la nueva medida de Etecsa "no afectará" su negocio porque los teléfonos que vende "vienen de Panamá comprados a precios más baratos que aquí y revendidos después". Cuesta trabajo imaginar cómo evade las restricciones de importación personal que establece la Aduana y que solo permiten la importación fuera de pago de dos terminales por viajero.

"Mis productos pueden ser copias y también originales, pero no son robados", aclara. Pero la razón por la que más optimista se muestra es otra. "La gente no va a coger miedo con esto, porque el susto en el bolsillo es el más difícil de digerir y ese es el que provocan los precios de Etecsa", concluye.

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Una misión de alcaldes de grandes ciudades de EEUU visitará Cuba esta semana en representación de la Conferencia nacional de Alcaldes

La visita de los alcaldes a la isla caribeña tendrá lugar entre el 25 y el 29 de mayo

Estará encabezada por la presidenta de la Conferencia y alcaldesa de Baltimore, Stephanie Rawlings-Blake

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La directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, ha reclamado la necesidad de mejorar la gestión de emergencias sanitarias tras las últimas epidemias del ébola o el virus Zika ya que, a su juicio, han demostrado que "el mundo no está preparado" para hacer frente a la amenaza de enfermedades infecciosas emergentes o reemergentes. Continue reading

Pedro Campos

El reflujo de la ola populista latinoamericana, especialmente la delicada situación en Venezuela y la salida de Dilma Rousseff de la presidencia de Brasil, ha destapado todo tipo de especulaciones sobre una supuesta relación de causa y efecto dominó sobre el proceso político-económico y social cubano.

Eso creen quienes siguen esperando que los problemas dentro de la Isla se vayan a resolver desde fuera y los fundamentalistas estatalistas que aprovechan la "amenaza" para atrincherarse en sus posiciones antidemocráticas y antisocialistas.

Sin embargo, Cuba no es Brasil ni Venezuela, en ningún sentido. Son procesos que tienen orígenes diferentes, circunstancias y dinámicas disímiles de desarrollo, y, por tanto, evoluciones que discurren por vías desiguales.

Baste recordar que esta ola populista se inicia casi 40 años después del triunfo de la Revolución cubana de 1959, en franco declive por desgaste natural y la desaparición del "campo socialista" y gracias a la llegada del expresidente venezolano Hugo Chávez al poder por medios democráticos, lo cual la somete a los principios generales de la democracia y sus mecanismos.

[[QUOTE:El "socialismo de Estado cubano", ni socialista ni cubano, no fue inspirador de esa ola, pero se montó en ella para su beneficio]]Precisamente, el salto por encima de esas instituciones democráticas y la asunción de formas autoritarias están en el centro de la reversión de esa ola.

Esto no tiene nada que ver con el surgimiento y evolución del proceso político cubano, por su origen y esencia autoritarios, hijo de la violencia y la polarización social heredada del golpe de Estado batistiano y su enfrentamiento armado, que posibilitaron una gobernanza a contrapelo de la demanda democrática que sirvió de base al apoyo de la lucha contra aquella dictadura y que fue erigida sobre el enfrentamiento entre EE UU y la URSS, durante la Guerra Fría.

El "socialismo de Estado cubano", ni socialista ni cubano, no fue inspirador de esa ola, pero se montó en ella para su beneficio, le estimuló enfrentar "al imperialismo norteamericano" que alimenta su geopolítica de subsistencia y, en todo caso, alentó sus tendencias autoritarias y estadocéntricas que la llevaron a su actual pendiente.

No hay que olvidar que las reformas obligadas por la caída del "campo socialista" y el Período Especial se fueron abandonando con la ayuda de Chávez y su petróleo.

Hay que recordar que los paradigmas del llamado socialismo del siglo XXI que originaron y dieron fuerza a esa ola se relacionaban con la democracia y los presupuestos participativos hacia la mayor incidencia ciudadana en la toma de decisiones de todo tipo; la intervención directa de los trabajadores en la propiedad, la gestión y la distribución de las riquezas y el intercambio de equivalentes impulsados por Chávez, Heinz Dieterich y la Cumbre de los pueblos realizada en Cochabamba, Bolivia, en 2006.

Tales fundamentos jamás fueron asumidos por el Gobierno-partido-Estado cubano y luego paulatinamente fueron abandonados por el propio Chávez en favor del estadocentrismo.

Esta fase depresiva desfavorece la influencia del Gobierno cubano en la región y puede afectar la ayuda que para los monopolios estatales cubanos significan el petróleo venezolano y los miles de millones de dólares que obtiene de la "renta" de galenos y personal paramédico cubanos.

Pero de ahí a suponer que este Gobierno se encuentre amenazado por ella va un gran trecho. Esperar presiones regionales a favor del respeto a los derechos políticos y civiles, sí; imaginar un aislamiento regional similar al de los 60, no. Baste recordar el nuevo escenario en las relaciones Cuba-EE UU y sus posibilidades para el intercambio económico.

[[QUOTE:Los más peligrosos enemigos del proceso político cubano, quienes lo han estado llevando al estancamiento y al "abismo", son los mismos que se atrincheran en el poder]]"Solo los revolucionarios podemos destruir esta Revolución", dijo Fidel Castro en noviembre de 2005 en la Universidad de La Habana. Es verdad: los más peligrosos enemigos del proceso político cubano, quienes lo han estado llevando al estancamiento y al "abismo", son los mismos que se atrincheran en el poder y se obstinan en impedir su avance hacia la democratización de la política y la socialización de la economía.

El sistema político dictadura del proletariado, originado en la Rusia estalinista y perfeccionado por los guerrilleros en el poder, liquidó temprano la oposición, eliminó su base material de sustentación al estatizar todo y excluyó los mecanismos democráticos (elecciones pluripartidistas, el pleno ejercicio de los derechos civiles y políticos, el referendo revocatorio, impeachment y una Constitución democrática) imprescindibles para enfrentar el autoritarismo. Hay que crearlos desde abajo.

Por eso la democratización será un proceso, no un acto, que demanda la creación de un ambiente de distensión y concordia que facilite un diálogo nacional inclusivo; el reconocimiento de las libertades fundamentales; avanzar a una nueva Constitución fruto de la creación y discusión colectivas y horizontal del pueblo cubano, aprobada en referendo; a una nueva ley electoral democrática y al establecimiento de un Estado moderno de derecho con plena transparencia funcional e informativa, bajo control popular permanente: la República democrática humanista y solidaria, en la que quepamos todos.

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… more Miami than Havana. Yera is one of Cuba's first … 's Gym, in central Havana, are greeted by a brightly … lifts at a gym in Havana Adalberto Roque, AFP The bodybuilding … that, famous Cubans started showing up. Nearly 45% of Cuba's … Continue reading


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(EFE).- El Gran Prix Internacional de Coctelería Havana Club 2016, pondrá a prueba las habilidades de bartenders de 43 países en el diseño de cocteles con base en el ron cubano durante la novena edición del certamen que tendrá lugar entre el 30 de mayo y el 4 de junio en La Habana.

Animados por el tema Havana Fusión los concursantes tendrán el reto de crear cócteles a partir de la fusión de un clásico cubano, con elementos de bebidas que son populares en su propia cultura, explicaron hoy directivos de la compañía mixta cubano francesa Havana Club Internacional S.A., que organiza la cita.

Los competidores, 45 cantineros, como se conocen en Cuba los bartenders, visitarán la destilería Havana Club instalada en la localidad habanera San José de las Lajas, donde se producen, mezclan y embotellan rones añejos oscuros como el Havana Club Añejo 7 años.

[[QUOTE:Un panel de diseñadores de cocteles del Worlds 50 Best Bars actuarán como jueces de la competición que entregará a los ganadores de estatuillas de oro, plata y bronce]]El programa del Grand Prix incluye talleres y clases magistrales que serán impartidas por un equipo de reconocidos especialistas, y participarán historiadores de bebidas Jared Brown y Anistatia Miller, autores de más de 36 títulos, entre ellos: Cuban Cocktails.

Un panel de diseñadores de cocteles del Worlds 50 Best Bars actuarán como jueces de la competición que entregará a los ganadores de estatuillas de oro, plata y bronce.

El primer lugar contará con el apoyo de la empresa patrocinadora del evento para desarrollar un proyecto individual, que podría ser escribir un libro sobre el ron o crear su propio bar.

El director general de Havana Club International, Jerome Cottin-Bizonne, informó que actualmente la compañía comercializa unos 50 millones de botellas de ron anuales en 125 mercados, según reportaron medios locales.

La Asociación de Cantineros de Cuba (ACC), fundada en 1924, fue la primera creada en el mundo, y en la actualidad agrupa a más de 2.500 integrantes del gremio en la isla.

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Tabacos, Habanos, EEUU
Los puros cubanos continuarán siendo la “fruta prohibida” para los estadounidenses durante algún tiempo, incluso si mañana se levantara el embargo comercial y económico Continue reading
El exceso de adoctrinamiento suele tener efectos contrarios a los deseados Continue reading
Uno de ellos ha perdido su trabajo Continue reading


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… .com on Twitter: @SportsDayDFW Mark Cuban is nothing if not a … from the NBA league offices, Cuban knows how to make headlines … there have been suggestions from Cuban that he would consider a … plenty of new opinions about Cuban.  Rick Morrisey, a columnist at … Continue reading
… the “Experience Cuba” exhibit by submitting personal photographs of Cuba for the … artwork of Cuban artists Los Carpinteros and Ibrahim Miranda. “Experience Cuba” is … Sept. 30. The celebration of Cuban culture and history also will … the summer such as a Cuban food and music festival and … Continue reading
Cuba, where they visited the cities of Camaguey, Trinidad, Cienfuegas and Havana … a carriage ride around Old Havana and visited the house and … neighborhood on the outskirts of Havana. Advertisement Continue reading
William R. Brownfield, subsecretario de Estado para Narcóticos y Seguridad Internacional opinó que EEUU debía ser “muy cuidadoso” en el avance hacia una mayor cooperación con agencias de seguridad cubanas. (En Inglés) … Click to Continue » Continue reading

La novena edición del certamen que tendrá lugar entre el 30 de mayo y el 4 de junio en La Habana

Los concursantes tendrán el reto de crear cócteles a partir de la fusión de un clásico cubano

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… president,” declared RedState. “How Mark Cuban could balance the ticket as … contender. But over the years, Cuban has positioned himself as something … in a Trump–Cuban ticket. “Would I consider? Yes,” Cuban told Business … even tried behind-the-scenes to recruit Cuban into launching a third-party presidential … Continue reading
Ramón Saúl Sánchez, líder del Movimiento Democracia, dijo a Marti Noticias que se han reunido en la Ermita para orar por esos cubanos, inceptados por la Guardia Costera en el faro American Shoal Light. Continue reading
Thaw with U.S. Benefits Cuban Government More Than People, Dissident … the United States and Cuba will benefit the Cuban people little since … will not reach the population, Cuban dissident Oscar Elias Biscet said … improvement,” Biscet said, referring to Cuban President Raul Castro and his … Continue reading
… East, Elias Halwagi, announced that Cuban pharmaceutical products will be promoted … best of the Cuban pharmaceutical industry, Halwagi said. The Cuban companies possess … the knowledge and information on Cuban pharmaceutical products. sgl/iht/ymr … Continue reading
President Obama, standing in front of the American and Communist flags, announced in Hanoi this week that he’s ending the embargo that has for 50 years blocked US arms sales to Vietnam. The move, he said, would end a “lingering vestige of the Cold War.” Between North Korea, Red China, Cuba and Vietnam, it’s a... Continue reading
  CASTRISMO

La disidente aseguró que el "totalitarismo no se ha quebrado" pese a la "legitimidad" de la que puede haberse revestido tras la visita de personalidades como el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, la alta representante de la UE para la Política Exterior, Federica Mogherini, el papa Francisco o los Rolling Stones



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El subsecretario de Estado estadounidense William R. Brownfield, al frente de la oficina de Narcóticos y Seguridad Internacional, sugirió cautela en los diálogos con el régimen de La Habana sobre cooperación para el cumplimiento de la ley, los cuales no deberían adelantarse a todo el proceso de negociación entre ambos países.

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A group of Miami lawyers is prepared go to federal court if 19 Cuban migrants who climbed onto a lighthouse seven miles off the U.S. coast are repatriated. At issue is whether the lighthouse is considered part of U.S. territory, giving the migrants the ability to stay under U.S. policy.

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Grupo del exilio alega que la estructura es territorio del país Continue reading