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Cuba en recesión: cómo las crisis económicas de Venezuela y Brasil están
impactando a la isla
Redacción
BBC Mundo
29 diciembre 2016

La economía de Cuba decreció en 2016, confirmando previsiones de propios
y extraños.
El martes, ante la Asamblea Nacional (congreso), el ministro de Economía
y Planificación de la isla, Ricardo Cabrisas, informó que el Producto
Interno Bruto (PIB) cubano decreció 0,9% en el año que está por terminar.
El dato fue corroborado por el propio presidente cubano Raúl Castro,
quien hizo un balance de 2016 ante el pleno de los asambleístas cubanos.
“Ciertamente, las limitaciones en el suministro de combustibles y
tensiones financieras se agravaron en el segundo semestre, lo que hizo
que el PIB decreciera en el orden del 0,9%”, dijo Castro.
Sin embargo, el mandatario destacó que a pesar de la recesión “se
preservaron los servicios gratuitos” para la población.
¿Cómo afecta la crisis de Venezuela a la economía de Cuba??
¿Qué papel tiene la crisis económica venezolana en las cifras negativas
cubanas? ¿Brasil, otro de los socios importantes de la isla y también en
recesión, tiene algo que ver?
Las explicaciones, incluidas las otorgadas por las autoridades cubanas,
parecen indicar que sí.
El combustible venezolano
Ya a mediados de año, las autoridades cubanas advirtieron los problemas
que se avecinaban, fundamentalmente ante el recorte de suministro del
petróleo venezolano para la isla.

En julio, medios estatales de la isla anunciaron que Cuba debía reducir
en un tercio su consumo de combustibles.
Qué es y qué queda vigente del embargo de Estados Unidos a Cuba
Diversos reportes señalan que Venezuela tuvo que reducir su envío de
petróleo a la isla, en condiciones de pago muy favorables para los
cubanos, entre un 50% y 40%.
La compañía suiza de monitoreo y análisis Petro-Logistics, citada por el
Wall Street Journal, estima que la provisión venezolana de crudo hacia
Cuba pasó de 115.000 barriles diarios en 2008 a 55.000 en el segundo
semestre de 2016.
Por qué la crisis en Venezuela me recuerda el “período especial” de Cuba
Consultado por BBC Mundo, Arturo López Levy, profesor especializado en
asuntos cubanos, explicó que la recesión cubana se explica en buena
manera por las crisis propias que atraviesan Venezuela y Brasil.
“Creo que es la principal causa de la caída económica. (…) La economía
cubana siempre dependió mucho de los mercados internacionales”, dijo el
profesor de la Universidad de Texas Valle del Río Grande, en Estados Unidos.
López Levy añade que las cifras negativas cubanas demuestran las
limitaciones existentes aún en las reformas económicas cubanas
impulsadas por el gobierno de Raúl Castro.
A mediados de año, Francisco Monaldi, investigador venezolano en
política energética de la Universidad de Rice, en Houston, afirmó que
“dadas las dificultades económicas de Venezuela y que (la empresa
petrolera estatal venezolana) PDVSA tiene un problema de flujo de caja
muy serio, estos programas de subsidios serán muy difíciles de mantener”.

La crisis brasileña
Brasil tuvo un 2016 marcado por su crisis política y la continuidad de
la contracción de su economía que arrastra desde hace unos años.
El programa Mais médicos (Más médicos) acordado entre Brasil y Cuba le
reporta a la isla un beneficio económico de cerca de US$500 millones y
fue renovado por los siguientes tres años.

Sin embargo, el gobierno de Michel Temer rechazó la intención cubana de
incrementar en un 30% el pago por el despliegue de médicos de la isla en
territorio brasileño.
La anterior semana, Brasilia confirmó su intención de que el programa
Mais médicos sea llevado adelante cada vez más por profesionales
brasileños, dejando al margen paulatinamente a los cubanos.
La balanza comercial entre ambos países también se ha visto afectada en
el último tiempo.
De acuerdo a un informe de la Federación de Industrias de Brasil, el
flujo económico entre la isla y el país sudamericano creció en 580%
desde 2003, el primer año de gobierno de Lula da Silva, hasta 2013.
A finales de 2013, Brasil adquiría el 7,55% de las exportaciones
cubanas, el equivalente a casi US$97 millones de dólares anuales.

El débil desempeño económico brasileño hizo que este país redujera sus
importaciones en un 25% en el último año, según el reporte anual de la
Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI).
En los dos últimos años, según ALADI, el crecimiento de las
importaciones brasileñas de productos cubanos aumentó en un mero 0,2%,
mientras que en la década entre 2003 y 2013 ese rubro había crecido 332%.
En medio del declive global en los precios de las materias primas, Cuba
lidia con una caída en sus exportaciones de níquel, productos refinados
de petróleo y azúcar, y también con un descenso en los ingresos por la
venta de servicios médicos.
¿Por qué es difícil que vuelva el “período especial”?
Pese a las cifras negativas, Castro aseguró que Cuba no girará el timón
hacia el capitalismo.
“Eso está descartado”, dijo.

Castro añadió que “los vaticinios de que la economía cubana colapsaría y
que volverían los molestos apagones” no tienen cabida en la Cuba de hoy.
Consultado al respecto, el profesor Arturo López señaló que es muy
difícil que la isla sufra un golpe como el que significó el colapso de
la Unión Soviética.
“Así dos socios importantes como Venezuela y Brasil desaparecieran, no
tendría el impacto de lo que fue el desmoronamiento de la URSS. Brasil y
Venezuela no abarcan ahora todo lo que abarcaba el bloque socialista en
Cuba en aquel entonces”, afirmó el profesor de la Universidad de Texas
Valle del Río Grande.
A propósito, el corresponsal de la BBC en Cuba Will Grant señala que en
la cotidianidad de la isla “no se nota mucho la contracción de la
economía venezolana”.
“No he visto filas largas en los gasolineras que algunos esperaban. Hubo
algunos casos de oficinas estatales que tenían que apagar el aire
condicionado durante 2 o 3 días de la semana en pleno verano, pero no se
registraron cortes de luz a diario en La Habana u otras ciudades
grandes”, relata Grant.
El corresponsal añade que es posible que 2017 recién se sienta el
impacto de la contracción de la economía cubana y la de sus socios
económicos.
“Hasta la fecha, el gobierno cubano ha logrado evitar un impacto
significativo al bolsillo o calidad de vida de los cubanos”, concluye Grant.

¿Qué puede hacer Cuba?
Raúl Castro, en su discurso del martes, pidió a las autoridades cubanas
que no pongan trabas a las inversiones que puedan llegar a la isla “en
el marco de las leyes y la Constitución”.
El gobierno cubano, pese a las cifras negativas de 2016, expresó su
intención de lograr un crecimiento de 2% en 2017.
El descongelamiento de las relaciones que impulsan Cuba y Estados Unidos
desde 2014 han aumentado el turismo y además desde 2008 que la isla
permite ciertas actividades económicas de carácter privado.
El profesor López Levy apunta que la forma de superar las dificultades
que atraviesan las reformas económicas cubanas actuales son la
descentralización pública, la diversificación de la economía y a la
inversión.
“Si Venezuela mejora su economía será para solucionar sus propios
problemas. Cuba no puede esperar que la salvación venga de Venezuela o
de cualquier otro país”, afirmó López Levy.

Source: Cuba en recesión: cómo las crisis económicas de Venezuela y
Brasil están impactando a la isla – BBC Mundo –
www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-38454368


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