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Daily Archives: July 16, 2017

En el incidente resultaron heridas de gravedad otras cuatro personas Continue reading
Prosperous Cuban Entrepreneur Arrested / Juan Juan Almeida

Juan Juan Almeida, 16 June 2017 — Alejandro Marcel Mendivil, successful
entrepreneur, owner of El Litoral, a restaurant located at Malecon #161,
between L & K, and the restaurant Lungo Mare, located in 1ra Esquina C,
in the Vedado district, was arrested in Havana on June 8.

The reasons are not clear. Some claim that Marcel Mendivil is accused of
money laundering and ties to drug trafficking; and others claim that if
you are "noticed" in Cuba, it has a price.

"Alejandro is a young man hungry for challenges and pleasure. He has
money, social recognition, he helps all his neighbors, has ties to
diplomats as important as the ones in the American Embassy. He also has
dealings with high ranking Cuban military and maintains very important
access to the government elite. His ambitions go beyond those of common
entrepreneurs, and to that add that the fact that he has charisma. Isn't
that a lethal combination? Alejandro is no drug trafficker or money
launderer; he only tested power and ended up making it angry," says one
of the neighbors of his restaurant El Litoral, a retiree from the
Ministry of the Interior.

"It was early in the morning, says an employee, the sea was flat as a
plate when the operative began. Not even the Interior Ministry (MININT),
nor the state officials gave any explanations in order to close the
restaurant. They (the police) only told the employees that were present
that we had to leave the place and look for another job in another
restaurant because this closure was going to last. We were closed once,
when an issue with the alcohol, but Alejandro solved it".

"They got in and identified themselves as members of the State
Security's Technical Department of Investigations (DTI). They checked
the accounting, the kitchen, lifted some tiles from the floor and they
even took nails from the walls. An official with a mustache, who
wouldn't stop talking with someone on his BLU cellphone, was saying that
they would find evidence to justify the charge of drug trafficking."

"That looked like a theater, but with misleading script. It was not the
DTI. In fact, Alejandro was not jailed at 100 and Aldabo, but rather
held incommunicado in Villa Marista (a State Security prison). The whole
thing was a State Security operation to put a stop Alejandro, who was
earning money working and was becoming an attractive figure; in a
country such as this one, where leaders, all of them, are very weak."

The incident is timely to a discussion held during the extraordinary
session of the National Assembly of People's Power, which took place
last May 30, where the Cuban vice-president Marino Murillo asserted that
the new model of the socialist island "will not allow the concentration
of property or wealth even when we are promoting the existence of the
private sector."

According to sources consulted in the Prosecutor General of the Republic
of Cuba, there are plans for measures similar to those taken against
Marcel Mendivil for these wealthy and influential owners of a paladar
(private restaurant) located in Apartment 1, Malecon 157, between K&L,
Vedado. And also against another one in Egido 504 Alton, between Montes
& Dragones, Old Havana, in addition to two in Camaguey that were not
identified.

Translated by: LYD

Source: Prosperous Cuban Entrepreneur Arrested / Juan Juan Almeida –
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/prosperous-cuban-entrepreneur-arrested-juan-juan-almeida/ Continue reading
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Cuba courted in diplomatic push on Venezuela crisis
Colombian president flies to Havana to seek support for regional
John Paul Rathbone in Miami

Juan Manuel Santos, Colombia's president, was set to fly to Cuba on
Sunday on a mission to convince Havana to support a regional diplomatic
push to staunch Venezuela's growing crisis, which has left 90 dead after
three months of protests.

The initiative, which Argentina and Mexico are understood to support, is
controversial but potentially effective as socialist Cuba is Venezuela's
strongest ally and its intelligence services are understood to work as
close advisers to Nicolás Maduro, Venezuela's embattled president.

"Santos is one of the few people, perhaps the only one, who knows the
three key players well," said one person with an understanding of the
situation. "He knows Maduro and Venezuela, he knows Raúl Castro, and he
knows Donald Trump and the US state department."

The diplomatic initiative comes at a critical time for Venezuela, as Mr
Maduro moves to rewrite the Opec country's constitution to cement the
ruling Socialist party's control by installing Soviet-style communes. An
early gauge of the regional diplomacy's success will be if Mr Maduro
cancels the July 30 constitutional convention to create a legislative
superbody.

Venezuela's opposition on Sunday mounted a symbolic referendum against
the convention, which polls show three-quarters of Venezuelans oppose.
The convention is widely seen as a point of no return for Venezuela.

Early indications suggested the referendum was passing peacefully.
Opposition activists posted photographs on social media of long lines of
people outside impromptu polling stations, not only in Venezuela but in
towns and cities worldwide, from Australia to Malaysia to Saudi Arabia
and Italy, where Venezuelans living abroad were invited to vote.

Julio Borges, the head of the National Assembly, or parliament, told a
news conference in Caracas on Sunday he hoped the exercise would serve
as "a great earthquake, that shakes the conscience of those in power".

The government has played down the popular vote, which is non-binding.
It says the real election will come on July 30, although some analysts
have suggested there is still time for Mr Maduro to change his mind.

"To the extent that the [opposition referendum] prompts even
more . . . pushback . . .[it] could prompt [Maduro] to back down," Risa
Grais-Targow, analyst at Eurasia, the risk consultancy, wrote on Friday.
But "if Maduro does hold the vote on 30 July, it will represent a new
apex in the country's ongoing political crisis. It will also test the
loyalty of the security apparatus, as the opposition will likely
mobilise significant protests across the country".

Mr Santos has worked closely with Havana, Washington and Caracas over
the past six years as part of Colombia's peace process between the
government and the Farc guerrilla group. But his Cuba visit, part of a
long-schedule commercial mission to Havana, is also a sign of mounting
international exasperation over Venezuela.

At the recent G20 meeting in Hamburg, Mauricio Macri, the Argentine
president, backed by Mariano Rajoy, Spanish prime minister, implored
other heads of state to "take note of the situation in Venezuela, where
they do not support human rights".

The crisis in Venezuela has drained the country's foreign reserves with
figures released on Friday showing the central bank's coffers had
dropped below $10bn for the first time in 15 years.

The fall in reserves is likely to rekindle fears that Caracas might
default on its debt obligations this year. The state and its oil
company PDVSA are due to make capital and interest repayments of $3.7bn
in the fourth quarter.

Despite widespread concern over Venezeula's plight, there has been
little concrete action from other countries besides the US and Brazil.
Washington has placed targeted financial sanctions on some Venezuelan
officials while Brazil suspended sales of tear gas to the Venezuelan
government.

Rex Tillerson, US secretary of state, last month said the US was
building a "robust list" of other individuals to sanction. A more
extreme US policy option that has also been discussed in Washington is
to ban sales of Venezuelan oil into the US market.

US refiners have lobbied the White House against including crude imports
in any broader potential sanctions package as Venezuela is the US's
second-biggest foreign supplier to the gulf coast. A ban could also have
an impact on domestic fuel prices.

Cuba would make an unusual ally in an internationally-mediated attempt
to broker peace in Venezuela as it receives subsidised oil from Caracas
in return for medical services. Relations with Washington have also
cooled after Mr Trump partially rolled back the US rapprochement in
June, courting support from conservative Cuban-American legislators in
Washington.

But Havana could usefully offer safe haven exile for Mr Maduro's senior
officials who, with a bolt hole to flee to, would no longer need to
fight to the last.

Additional reporting Gideon Long in Bogotá

Source: Cuba courted in diplomatic push on Venezuela crisis -
https://www.ft.com/content/0bcdff72-6a07-11e7-bfeb-33fe0c5b7eaa Continue reading

La Fiscalía de Venezuela reportó un muerto y tres heridos este domingo cuando hombres en motocicleta dispararon contra opositores que votaban en el oeste de Caracas en un plebiscito simbólico contra la Asamblea Constituyente convocada por el presidente Nicolás Maduro.

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Los venezolanos votaban masivamente este domingo en un plebiscito contra el Gobierno de Nicolás Maduro, con el que buscan exigir al presidente socialista que llame a elecciones antes de que termine su mandato a inicios de 2019, reporta Reuters.

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El primer vicepresidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, ha indicado este jueves que la penetración del mundo digital en Cuba sigue avanzando y ha tenido un crecimiento exponencial de un 346% en el último año. Continue reading
Es una teoría delirante y feroz. Propone que algunos líderes de la democracia universal desean que la vieja dictadura cubana continúe en el poder para que el mundo vea lo … Click to Continue » Continue reading

El Observatorio Cubano de Derechos Humanos (OCDH) pidió al Alto Comisionado para los Derechos Humanos (ACNUDH), Zeid Ra'ad Al Hussein, que reconsidere que la ONU envíe expertos a la Isla.

"Con todo respeto le decimos que probablemente la sociedad civil independiente en la Isla considere preferible que no vayan a Cuba", señaló el OCDH en una misiva fechada este sábado.

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La indiferencia de la región hacia los delitos de los políticos es preocupante Continue reading
Los venezolanos deberán decidir sobre la Constituyente Continue reading
El evento reunió este sábado a víctimas del régimen cubano Continue reading
‘Es el pueblo venezolano el que decide cuál será su futuro’ Continue reading
… for an evening reminiscent of Havana in its heyday. Bright colors … time to try something new.” Havana Nights brought in enough money … Steven Buckley, served on the Havana Nights planning committee with David … plantains; The Capital Grille supplied Cubano sandwiches and pineapple martinis. Missy … Continue reading

Miriam Celaya

Las paredes repletas de fotografías de paisajes citadinos de antaño y de toda una pléyade de artistas famosos de la Cuba republicana, portadas de discos de la misma época y añejos carteles de anuncios de los años 40 y 50 del pasado siglo.

En un espacio central, una antigua victrola fuera de servicio acapara el protagonismo del pequeño salón restaurante. Sobre los manteles de las mesas, viejos discos de vinilo (long play) fungen como porta platos, mientras los posa-vasos son otros tantos discos (single) del mismo material.

En este negocio privado –como en otros muchos similares que comenzaron a proliferar en La Habana Vieja y en otros puntos de la ciudad a partir de las llamadas “reformas raulistas”– todo el ambiente transpira ese inequívoco aliento de culto al pasado que en los últimos tiempos se ha estado adueñando de la capital como una epidemia. Cualquier tiempo pasado fue mejor, reza un refrán que se está cumpliendo a rajatabla en Cuba.

Pero no se trata de un pasado cualquiera. No. Porque, curiosamente, ninguno de estos entusiastas emprendedores privados muestra interés alguno en apelar a la estética socialista de aliento soviético que ocupó treinta años de la vida nacional cubana sin calar el espíritu nativo. No hay matrioskas, balalaikas ni personajes de los “muñequitos rusos” decorando vidrieras o interiores de estos negocios o adornando las piñatas y los salones privados dedicados a fiestas infantiles.Nada evoca la indestructible amistad cubano-soviética de una época bajo la cual nacieron casi todos los miembros de ese proto-empresariado cubano que hoy prefiere revivir la prosperidad republicana de fuerte influencia yanqui y olvidar los duros años de dominio bolo en la Isla.

Eso explica que en cualquiera de estos ambientes se puede encontrar una decoración que reproduce la portada de un disco de Benny Moré y no la de uno de los Van Van o de Isaac Delgado; o desde las paredes nos mire el rostro lustroso y sonriente de Kid Chocolate, pero no el de Teófilo Stevenson.

No hay dudas, el glamur es un producto capitalista occidental. Aunque se trate, como es el caso, de un glamour tan añejo y encartonado como el de la Cuba de los 50’, que –como sucede siempre en sociedades sin libertades donde campea la mediocridad– acaba siendo un modelo que tiende a estandarizarse.

Porque, como suele suceder ante cualquier oportunidad de medrar ventajosamente, no faltan los pícaros que han decidido aprovechar el nuevo filón que ofrece esta suerte de estética de la añoranza, para sacar sus propios réditos, como se desprende de un detallado anuncio publicado en la muy popular web Revolico, donde por el precio de 25 CUC, o su equivalencia en CUP (625 pesos), se puede adquirir una colección de 27 000 fotografías cubanas “de antes de 1959”, “para las paredes de tu negocio”.“Vive la historia de nuestro país a través de la imagen”, exhorta el anuncio, que promueve la venta de una “amplia selección de fotos de cafeterías, hoteles, calles, casas, monumentos, tiendas, sitios históricos y de las principales calles y avenidas de la capital cubana”.

Dicha oferta no se limita a las fotografías, sino que incluye además “mapas antiguos, postales, líneas de buses, planos arquitectónicos, grabados, escaneos de muy buena calidad de antiguas propagandas de cervezas como la Cristal, Hatuey y Polar, los sueltos propagandísticos de marcas de cigarros, hoteles, casinos, bebidas y mucho más que constituyen un amplio tesoro gráfico de gran valor”. Todo un culto al pasado pre-revolucionario que evidencia la persistencia de un paradigma perdido, tanto más arraigado y entrañable cuanto más decadente y malogrado se muestra el presente y más incierto y sombrío el futuro.

La paradoja es que, tras casi seis décadas de castrismo durante las cuales los mayores esfuerzos del poder se encaminaron a tratar de borrar los 57 años de República –“seudo-república”, la llaman– tratando de imponer un modelo (este sí “seudo” socialista), falsamente proletario y ajeno a la cultura y aspiraciones nacionales, el ideal liberal republicano está regresando camuflado en sus símbolos culturales, y hoy retoña como culto a la memoria de aquellos “tiempos mejores”, cuando la prosperidad y la riqueza eran metas loables y no delitos.

Como resultado, y ante la incapacidad de proyectar un futuro promisorio, la muy vilipendiada República se ha convertido en el manido símbolo del paraíso perdido, y vuelve a ocupar un lugar de preferencia en el imaginario colectivo, pese a que más del 70% de los cubanos de hoy nacieron después de 1959 y han sido (de)formados bajo la doctrina de la austeridad y el sacrificio.Sin embargo, el uso de los símbolos republicanos no es privativo de los pequeños nichos de la economía privada. La mediocridad y falta de imaginación alcanzan también al todopoderoso Estado-Gobierno-Partido que controla casi en su totalidad la industria del ocio. He aquí que recrear el pasado anterior a 1959 ha devenido una fuente de ingresos muy lucrativa incluso para los propios destructores de la República. En especial desde que el turismo estadounidense se convirtió en el principal destinatario del marketing socialista.

Así lo demuestra, por ejemplo, la esmerada reconstrucción de antiguos hoteles, bares y otros espacios destinados al turismo internacional, que hasta hace poco eran locales decadentes o simples ruinas, cuya arquitectura y espacios interiores recién rescatados recrean la elegancia y estilo de los ambientes de la Cuba pre-revolucionaria.

De esta manera, mientras las batallas ideológicas y los encendidos discursos antimperialistas se mantienen en los espacios públicos y en la prensa oficial, para adoctrinamiento y control de los proletarios nativos y para satisfacción de la progresía regional, tanto la naciente clase emprendedora como la camaleónica cúpula castrista se inventan una Cuba de marquetería, una realidad paralela disfrazada de tradición republicana y rescatada artificialmente para solaz y deleite de los visitantes foráneos que pagan en dólares por asistir a esta especie de parque temático: un país congelado en la mitad del siglo XX.

Y no es que haya que renegar de un pasado que, para bien o para mal, forma parte de la cultura e historia de la Isla y representa un período de prosperidad y expectativas de aquella joven nación. Lo verdaderamente triste es que seis décadas de castrismo nos hayan dejado como legado un pueblo que, en lugar de empujar hacia el futuro, asume como paradigma un pasado que, más allá de sus luces y conquistas democráticas, fue lo suficientemente imperfecto como para gestar en su seno la dictadura más larga de este hemisferio, en cuyas manos siguen estando los destinos de todos los cubanos. Es una pena.


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La Comisión Internacional Fiscalizadora de Crímenes de Lesa Humanidad del Castrismo reunió este sábado en Miami a víctimas y testigos de violaciones de los derechos humanos en Cuba desde 1959 a nuestros días bajo la consigna de "Prohibido olvidar", reporta EFE.

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Carlos A. Montaner

Lula da Silva ha sido condenado a más de nueve años de cárcel por corrupción y “lavado de dinero”. Todavía puede apelar la sentencia y salir absuelto. No creo que lo logre. Sin embargo, Lula continúa siendo el político más popular de Brasil. Y no se trata de que los brasileños pongan en duda que el expresidente se benefició ilegalmente de su cargo, sino que no les importa. A la mayor parte, le da lo mismo.

En Argentina sucede otro tanto con la señora Cristina Kirchner. Las pruebas sobre la corrupción de ella, su marido, su hijo y su entorno son abrumadoras, pero se impone aquel viejo grafiti de los años cincuenta en respaldo al fundador de la secta: “Puto o ladrón, queremos a Perón”.  El peronismo reaccionaba así contra una foto trucada con evidente mal gusto, en la que se veía al campeón de boxeo norteamericano Archie Moore sodomizando a Juan Domingo Perón. Hoy un nuevo grafiti, no sé si a favor o en contra, se ha posado en las paredes de Buenos Aires: “Ladrona o cretina, queremos a Cristina”.   

México es otro ejemplo de la indiferencia general hacia la corrupción. Hace pocas fechas el Instituto Nacional de Estadísticas publicó un estudio en el que se asegura que, como promedio, las empresas mexicanas pagan unos 672 dólares anuales en mordidas a funcionarios deshonestos. Abonaron en total 88 millones de dólares. Sin embargo, los mexicanos (aunque cada vez menos), respaldan al PRI, el partido de gobierno, mientras hacen chistes sobre la inmensa corrupción de una formación que desde hace más de 70 años saquea al país, aunque reparte migajas, realiza obras públicas e insiste en la retórica revolucionaria.

Las excepciones son Chile, Uruguay y Costa Rica. No digo que en estos países no exista corrupción, sino que no hay impunidad, y la ciudadanía no admite de buen grado la deshonestidad de los políticos o de los funcionarios. Hay sanción moral y consecuencias electorales adversas, hasta el punto que, a veces, se falsean las pruebas y testimonios para destruir la reputación de personas honorables para excluirlas del juego político.[[QUOTE:Mientras las masas no comprendan que la fortaleza de las repúblicas está en que todos se sometan al imperio de la ley, nuestros países no despegarán en el terreno económico y no conocerán la convivencia pacífica]]En todo caso, estas excepciones sirven para desmentir la idea de que hay algo fatal en la cultura iberoamericana que nos conduce inevitablemente a la corrupción. Chile es un país andino, como Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia y Venezuela, pero mientras estas cinco naciones, emparentadas por la historia y la geografía, exhiben un grado notable de pudrición, especialmente la Venezuela chavista, donde el régimen ha saqueado sin piedad las arcas públicas, en Chile el Gobierno de la señora Bachelet se estremece por los negocietes de su hijo basados en información privilegiada, al tiempo que Pinochet, incluso para sus partidarios, quedó totalmente desacreditado tras saberse, post mortem, que no fue un dictador honrado.

El caso uruguayo es digno de estudio. La composición étnica de la sociedad es similar a la Argentina, y durante los siglos coloniales fue parte de la misma unidad política. No obstante, la gerencia pública uruguaya es razonablemente honrada y transparente, mientras los grandes vecinos –Argentina y Brasil–, son verdaderas alcantarillas, gobiérnenlos la izquierda o la derecha.

En Centroamérica se repite el fenómeno. De acuerdo con Transparencia Internacional, institución que mide la percepción de corrupción, Costa Rica es, con mucho, la nación más honrada de una región muy variada en la que comparecen, además, Panamá, Nicaragua, Honduras, Guatemala y El Salvador, otros cinco países plagados de escándalos mayúsculos, con expresidentes presos o escapados del país, como sucede con el salvadoreño Mauricio Funes, asilado en la Nicaragua de Daniel Ortega, gobernante que no poseía un centavo cuando llegó al poder y hoy se le tiene por uno de los más ricos del Istmo.

Tal vez el despertar de un poder judicial independiente consiga el milagro de adecentar a nuestros países. Sería una revolución ética comenzada en la cúpula porque la base está carcomida por el clientelismo y la indiferencia moral. Es lo que ha ocurrido en Brasil, donde el juez Sergio Moro se ha enfrentado a Lula da Silva, mientras el Fiscal General, Rodrigo Janot, acusa de “corrupción pasiva” a Michel Temer, el actual presidente tras la destitución de Dilma Rousseff, también separada de su cargo por incumplir las leyes de la República en materia contable.

El próximo paso es que las sociedades interioricen la lección que está dando el sistema judicial en todas las latitudes. Mientras las masas no comprendan que la fortaleza de las repúblicas está en el funcionamiento de las instituciones y en que todos se sometan al imperio de la ley, nuestros países no despegarán realmente en el terreno económico y no conocerán las virtudes de la convivencia pacífica. El daño que hace la corrupción es mucho mayor que los recursos que se roban. Es devastador.


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Experienced business brokerage firm in MA expands into Connecticut market ROCKLAND, MA, UNITED STATES, July 16, 2017 /EINPresswire.com/ -- ROI Corporation (http://roibusinessbrokers.com), a leading business brokerage firm based in … Continue reading

El comandante Julio Alfredo García Oliveras falleció este sábado en La Habana a los 85 años, a causa de una cardioesclerosis, según dio a conocer el semanario oficial Juventud Rebelde.

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Ayer citamos a Guillén, mulato ñangarón, y hoy lo volvemos a citar, ¡porque siguió el son!

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"Me siento bien, con deseos de vivir y seguir siendo útil", asegura a sus 96 años en una entrevista con EFE la bailarina cubana Alicia Alonso.

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The diplomat was speaking at the works award ceremony of the 54km-Cuchi /Cutato section, chaired by Construction minister, Artur Fortunato. Rainer Muller, who reiterated his Government's financial support for the country, said that Angola is doing … Continue reading

"El problema del Gobierno es que te quiere convencer de que los problemas económicos son de ahora y no de toda la vida", dice Gretel Urquiza en una parada de ómnibus en La Víbora. Allí se ha suscitado un espontáneo debate sobre las afirmaciones de varios diputados de la Asamblea Nacional del Poder Popular sobre la carencia de juguetes.

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Las autoridades de Costa Rica detuvieron este sábado a siete cubanos en San José después de que entraran ilegalmente en su territorio, informa el diario Panamá América.

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Cuban Vice President and Planning and … in Cuban state media to have released the numbers in Cuba's Parliament this week * Cuba enjoyed a … was quoted in the Agencia Cubana de Noticias (ACN) as saying … Continue reading