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14yMedio - Nacional

(EFE).- El presidente de Serbia, Aleksandar Vucic, manifestó este jueves su intención de afianzar los nexos comerciales y económicos con Cuba durante la primera jornada de su visita oficial, en la que se reunió con el presidente del Parlamento de la Isla, Esteban Lazo y visitó una exhibición dedicada a Fidel Castro.

"Tenemos un amplio espacio para mejorar nuestra colaboración", dijo a la prensa local Vucic, que arribó el miércoles a La Habana junto a los ministros serbios de Economía, Goran Knezevic; de Agricultura, Bosques y Recursos Hidráulicos, Branislav Nedimovic; Salud, Zlatibor Loncar, y el alcalde de Belgrado, Sinisa Mali.

El gobernante europeo reafirmó su intención de negociar convenios con varios ministerios cubanos, entre ellos el de Agricultura, además de fomentar la cooperación en los sectores de la cultura, la ciencia, el comercio y la economía.

[[QUOTE:Aleksandar Vucic visitó también una exhibición plástica dedicada a Fidel Castro en el Centro de Prensa Internacional, donde escribió la dedicatoria en español "Un mundo mejor es posible", seguido por "gracias" en inglés]]Vucic se declaró "muy satisfecho" con el intercambio sostenido con el líder parlamentario cubano, a quien comunicó su decisión de realizar una contribución financiera destinada a paliar los serios daños causados en la Isla por el huracán Irma en septiembre pasado.

Además, se mostró favorable al incremento de la cooperación mutua y a propiciar una mayor presencia de inversiones serbias en Cuba.

El presidente de la Asamblea cubana, Esteban Lazo, coincidió con el visitante en su interés de reforzar vínculos y anunció que esas "aspiraciones se verán impulsadas con la firma de un Acuerdo Intergubernamental de Cooperación entre Cuba y Serbia", indicó la estatal Agencia Cubana de Noticias.

"Tenemos la intención de desarrollar convenios en los sectores político, logístico, científico y cultural entre los dos Estados. Nos corresponde trabajar juntos en todas aquellas áreas en las que tengamos intereses comunes, y la visita del presidente Vucic representa un gran avance en esa dirección", dijo Lazo.

El líder parlamentario cubano mencionó las oportunidades para las empresas serbias de la Zona Especial de Desarrollo Mariel y la nueva Cartera de Oportunidades de Inversión Extranjera en Cuba para el periodo 2017-2018.

Como parte del itinerario de su primer día en La Habana, Aleksandar Vucic visitó también una exhibición plástica dedicada al fallecido líder Fidel Castro (1926-2016) en el Centro de Prensa Internacional, donde escribió la dedicatoria en español "Un mundo mejor es posible", seguido por "gracias" en inglés.

[[QUOTE:En 2018 La Habana y Belgrado celebrarán 75 años de relaciones diplomáticas, que vivieron una etapa de esplendor durante la existencia de la antigua federación socialista de Yugoslavia]]En un gesto inusual, el mandatario rompió el protocolo y se tomó un momento para realizar un inédito paseo por la céntrica Rampa de El Vedado, antes de dirigirse a la Colina de la Universidad de La Habana, en la ofreció una conferencia magistral.

Este viernes el gobernante europeo tiene previsto reunirse en la tarde con el presidente cubano, Raúl Castro.

En 2018 La Habana y Belgrado celebrarán 75 años de relaciones diplomáticas, que vivieron una etapa de esplendor durante la existencia de la antigua federación socialista de Yugoslavia, de la que Serbia formaba parte y que se descompuso en la década de 1990.

Ambas naciones acordaron en 2010 ampliar la cooperación económica y científico-técnica bilateral con prioridad en las áreas del comercio, industria, energía, construcción, biotecnología y salud.

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(EFE).- Los intentos de introducir droga en Cuba, tanto para tráfico como para consumo personal, se incrementaron este año, con 94 casos detectados por la Aduana, lo que supone la mayor cifra de los últimos cinco años.

El director de Enfrentamiento de la Aduana, Camilo Barrios, citado por medios estatales, indicó este jueves que las autoridades aduaneras se incautaron de 57,3 kilos de estupefacientes hasta noviembre pasado, en todos los casos por vía aeroportuaria.

Desde enero a noviembre este órgano neutralizó 29.916 infracciones en frontera, 5.663 más que el año pasado.

De esos casos, 94 estuvieron relacionados con drogas: 38 con tráfico de estupefacientes y 56 con el consumo personal de estas sustancias, detalló el funcionario.

La táctica más habitual para tratar de introducir drogas en la Isla fue mediante su ingestión, aunque también se detectó escondida en alimentos, impregnada en hojas de papel, adherida al cuerpo y oculta en compartimentos de equipajes y en el interior de un equipo de aire acondicionado.[[QUOTE:Desde enero a noviembre este órgano neutralizó 29.916 infracciones en frontera, 5.663 más que el año pasado]]Además, la Aduana alertó del aumento de intentos de introducir otros "medios que afectan la seguridad" del país, como los materiales impresos con contenidos "subversivos", equipos de comunicaciones y otros artículos que están expresamente prohibidos en la Isla.

Barrios indicó que se reportaron 471 infracciones de seguridad, de los que una estuvo relacionada con armas de fuego y el resto con objetos como cartuchos para la caza deportiva, mirillas telescópicas, manoplas y aparatos de descarga eléctrica.

La Aduana intervino asimismo más de 5.000 equipos y accesorios de transmisión inalámbrica o por satélite y detectó 811 intentos de introducir o sacar de Cuba piezas de motor, aves, tabaco y tabletas anticonceptivas.[[QUOTE:la Aduana alertó del aumento de intentos de introducir otros "medios que afectan la seguridad" del país, como los materiales impresos con "contenidos subversivos"]]El funcionario achacó el aumento de las infracciones en frontera al incremento de visitantes al país, toda vez que Cuba ha experimentado en los últimos años un auge turístico que permitió que el año pasado la Isla batiera su récord en este sector al superar los cuatro millones de viajeros.

También crecieron a lo largo del año pasado las operaciones aéreas y la llegada de cruceros y yates a las marinas internacionales, principalmente como consecuencia de la normalización de las relaciones con Estados Unidos.

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(EFE).- Las empresas públicas cubanas, hasta hace pocos meses las únicas reconocidas en la Isla, contarán con más independencia del Estado aunque serán tuteladas por el Consejo de Ministros, tras la entrada en vigor este miércoles de nuevas normas que buscan mejorar la gestión y eficiencia del tejido económico del país.

Con las nuevas reglas, que se plasman en un Decreto Ley y tres Decretos, "se avanza en el perfeccionamiento del sistema empresarial y se dota a las empresas de mayor autonomía" en busca de "un sistema empresarial más organizado, eficiente y eficaz", anuncia el diario estatal Granma en su edición de este miércoles.

Las medidas llegan en un momento de tensión económica para Cuba, afectada por la crisis en Venezuela, la caída de los precios de sus exportaciones, los estragos del huracán Irma y el enfriamiento de las relaciones con EE UU tras la llegada al poder de Donald Trump, que ha endurecido el embargo sobre la Isla.

La excesiva burocracia y subordinación de las empresas cubanas a las estructuras estatales han sido uno de los principales frenos para su desarrollo y ha afectado también a la percepción que los inversores extranjeros tienen de Cuba, según ha reconocido el Gobierno en más de una ocasión.[[QUOTE:La excesiva burocracia y subordinación de las empresas cubanas a las estructuras estatales han sido uno de los principales frenos para su desarrollo]]Granma recuerda este miércoles que ya en 2011, durante el sexto Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC, único legal), se aprobaron directrices sobre "la separación de las funciones estatales de las empresariales, mediante un proceso paulatino y adecuado" para "lograr que el sistema empresarial del país esté constituido por empresas eficientes, bien organizadas y eficaces".

Cinco años después, en el séptimo congreso del PCC, se reconoció la necesidad de "avanzar en el perfeccionamiento del sistema empresarial, otorgando gradualmente a las direcciones de las entidades nuevas facultades, definiendo con precisión sus límites".

Esas intenciones se han plasmado ahora con unas normas que eliminan "la dispersión legislativa existente", derogan legislación de 1979 y 1988 y aúnan "conceptos, funciones y facultades para todo el sistema empresarial".

Las nuevas reglas extienden a todas las empresas estatales del país el llamado "perfeccionamiento empresarial", que otorga mayores facultades a los directivos de las compañías y delimita "con precisión" la labor de las organizaciones superiores de dirección empresarial (OSDE), las empresas y las unidades empresariales de base.

Así, según explica Granma, las OSDE ejercerán sobre las empresas "funciones de dirección y control, pero sin intervenir en su gestión y bajo un estricto respeto de su autonomía".[[QUOTE:Las nuevas reglas extienden a todas las empresas estatales del país el llamado "perfeccionamiento empresarial", que otorga mayores facultades a los directivos de las compañías]]El control prioritario lo ejercerán "sobre los resultados integrales de toda la organización y el uso de los recursos asignados por el Gobierno", apunta.

Además, esos órganos superiores empresariales serán atendidos "por un miembro del Consejo de Ministros designado a estos efectos, lo cual es personal e indelegable: a él corresponden tareas de orientación, coordinación y control, sin suplantar al presidente de la OSDE en sus funciones de dirección".

Según recoge la nueva normativa, entre las funciones de los ministros respecto a esos órganos están evaluar sus resultados económicos, controlar el proceso inversionista y la transferencia de tecnología desde y hacia el exterior.

Los ministros también vigilarán "las afectaciones económicas provocadas al país" por las empresas que integran cada OSDE a su cargo, "incluyendo sus operaciones de comercio exterior" y coordinarán "la aplicación de la política de la inversión extranjera, la colaboración y sus resultados".

Estas nuevas políticas forman parte del proceso de actualización del modelo socialista impulsado en la última década por Raúl Castro, que también ha incluido la ampliación del trabajo por cuenta propia y el reciente reconocimiento de la empresa privada, aunque todavía con importantes limitaciones.

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(EFE).- El Gobierno del Principado de Asturias ha destinado 1,2 millones de euros en la última década a la concesión de 14.237 ayudas a la colectividad asturiana que reside en Cuba.

Según ha informado el Gobierno, el servicio de atención personalizada ha permitido atender a 1.991 personas en diez localidades y provincias de la Isla, en concreto La Habana, Matanzas, Sancti Spíritus, Villa Clara, Ciegos de Ávila, Cienfuegos, Granma, Camagüey, Santiago y Holguín.

La solicitud de subvenciones y visados, la tramitación para reclamar pensiones y beneficios sociales y la petición de ayudas al retorno han sido los asuntos más demandados.

El consejero de Presidencia, Guillermo Martínez, se ha reunido este martes con el presidente de la Federación de Asociaciones Asturianas en Cuba, Longinos Valdés, para abordar la situación de las 14.946 personas vinculadas al Principado que residen en el país, de las cuales 191 son naturales de Asturias y 14.748, descendientes.[[QUOTE:Según ha informado el Gobierno, el servicio de atención personalizada ha permitido atender a 1.991 personas en diez localidades y provincias de la Isla]]El apoyo que presta el Ejecutivo autonómico a los asturianos que viven en la isla caribeña se plasma también en los 29.138 euros con los que se ha respaldado la labor realizada por diversas entidades de la zona de 2013 a 2016.

En ese último año se han otorgado 11.255 euros a doce asociaciones y clubes y el proyecto de presupuestos para 2018 incluye 1,6 millones para partidas como las destinadas a subvenciones directas a emigrantes y descendientes (370.000 euros), los fondos para los convenios asistenciales actualmente en vigor (198.000) y los dedicados a las ayudas al retorno (80.000).

En el período 2013-2017 las ayudas sociales alcanzaron los 3,2 millones, de los que el 97% se destinó a ayudas directas, a las que el próximo año se dedicarán 685.000 euros.

En los últimos cinco años se han concedido 1,85 millones en subvenciones individuales, que han llegado a 4.803 beneficiarios.

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(EFE). -La Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba abordará el próximo 21 de diciembre en su segundo y último pleno del año la situación económica, así como la evolución de la inversión extranjera, la lucha contra la corrupción o el desabastecimiento de fármacos, entre otros asuntos.

El pleno estará precedido de dos días en los que los diputados trabajarán en comisiones para evaluar "temas vitales para el desarrollo socioeconómico de Cuba", dijo a medios oficiales la jefa del área de Atención a Comisiones de la Asamblea, Caridad López.

Esta reunión será también previsiblemente la última que celebre el Legislativo cubano con Raúl Castro como presidente del país, dado que se espera su retirada en febrero.

[[QUOTE:Las comisiones evaluarán "el estado de los planteamientos de la población, el enfrentamiento a las ilegalidades, la corrupción y las indisciplinas"]]En la sesión se difundirá información sobre la ejecución del Presupuesto del Estado y el cumplimento del Plan de la Economía en 2017 y se presentarán las propuestas correspondientes a 2018.

La economía cubana, que cerró 2016 con su primera recesión en más de dos décadas, atraviesa un momento delicado por la crisis en Venezuela, la paralización del proceso de deshielo con Estados Unidos tras la llegada al poder de Donald Trump y las pérdidas millonarias provocadas por el huracán Irma en septiembre pasado.

López, citada por la estatal Agencia Cubana de Noticias, explicó que las comisiones evaluarán "el estado de los planteamientos de la población, el enfrentamiento a las ilegalidades, la corrupción y las indisciplinas".

En la Comisión de Asuntos Económicos se tratará la situación y perspectivas de la inversión extranjera, que según el Gobierno superó este año por primera vez la barrera de los 2.000 millones de dólares.

Las acciones para paliar el desabastecimiento de medicamentos que afectó a Cuba este año y el uso de la medicina natural y tradicional serán algunos de los temas que abordarán los legisladores en el grupo de Salud Pública.

Entre los asuntos de la Comisión de Relaciones Internacionales figuran los escenarios de política internacional para el período 2018-2023 y la labor de los diputados cubanos para ampliar la proyección global de la Isla.

La Comisión Agroalimentaria repasará las medidas del grupo estatal Azcuba para garantizar la reparación de la industria y el estado de las plantaciones ante la próxima cosecha, y las limitaciones de la producción tabacalera, indica ACN.

El sector azucarero, que acaba de iniciar su cosecha anual, fue uno de los más afectados por el huracán Irma, que dañó tanto los cultivos como muchas de las infraestructuras de esa industria considerada durante décadas el motor económico del país caribeño.

[[QUOTE:Otro de los asuntos que se abordará es la vivienda, dado que el déficit en este área supone uno de los principales problemas de la población cubana]]Otro de los asuntos que se abordará es la vivienda, dado que el déficit en este área supone uno de los principales problemas de la población cubana.

El tema se tratará en la Comisión de Industria, Construcciones y Energía, que repasará asimismo los resultados en el desarrollo de fuentes renovables de energía, otro de los objetivos prioritarios de las autoridades cubanas.

La presentación del Plan de prevención sobre la trata de personas y la aplicación de los resultados científico-técnicos para la producción de alimentos son asimismo asuntos que se verán en las comisiones previas al pleno, donde además rendirán cuentas la Fiscalía General y el Tribunal Supremo Popular.

La Asamblea cubana celebra dos sesiones ordinarias al año, en julio y diciembre, aunque también puede ser convocada de forma extraordinaria como ocurrió en junio pasado, cuando el Parlamento se reunió para aprobar la última versión de las reformas para actualizar el modelo socialista cubano.

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(EFE).- Estados Unidos y Cuba destacaron este lunes la reducción del flujo migratorio desde la Isla durante el último año como consecuencia del fin de la política de "pies secos/pies mojados", que decretó el presidente Barack Obama días antes de dejar la Casa Blanca.

En un encuentro bilateral centrado en migración celebrado en Washington, la delegación estadounidense destacó la "importante reducción de inmigración irregular", mientras que la cubana "la repercusión positiva" que tuvo el fin de ""pies secos/pies mojados", de acuerdo con sendos comunicados.

En cumplimiento de esa decisión, Estados Unidos dejó de admitir a los cubanos que tocaban tierra ("pies secos") en su país, a los que ahora deporta igual que a los que intercepta en el mar ("pies mojados").

[[QUOTE: La Habana instó a Washington a "cumplir con su obligación" anual de aceptar a 20.000 inmigrantes cubanos que quieran emigrar a ese país, algo a lo que EE UU se comprometió en este 2017]]Según datos de Washington, la reducción de inmigrantes cubanos interceptados en el mar ha sido del 71% en este último año, y de los detenidos en las fronteras terrestres del 64%.

Estados Unidos, sin embargo, pidió a Cuba mayor cooperación para recibir a sus ciudadanos con órdenes de deportación.

Por otro lado, La Habana instó a Washington a "cumplir con su obligación" anual de aceptar a 20.000 inmigrantes cubanos que quieran emigrar a ese país, algo a lo que EE UU se comprometió en este 2017.

Más allá de la reducción de la inmigración irregular, Cuba denunció "las consecuencias negativas" que han tenido, a su entender, las recientes decisiones del Gobierno de Donald Trump.

"La parte cubana expresó su más profunda preocupación por las consecuencias negativas que tienen en las relaciones migratorias entre ambos países las decisiones unilaterales, infundadas y políticamente motivadas, que fueron adoptadas por el Gobierno de los Estados Unidos", apuntó La Habana en su comunicado.

Cuba se refirió a "la suspensión del otorgamiento de visas en el Consulado de los Estados Unidos en La Habana" y a "la expulsión arbitraria de un grupo importante de funcionarios de la Embajada de Cuba en Washington".

Con estas decisiones, de acuerdo con La Habana, "se obstaculiza seriamente las relaciones familiares y los intercambios de todo tipo entre ambos pueblos" y afecta a "la atención a los ciudadanos estadounidenses que mantienen interés en viajar a nuestro país".

[[QUOTE:De acuerdo con La Habana, "se obstaculiza seriamente las relaciones familiares y los intercambios de todo tipo entre ambos pueblos" y afecta a "la atención a los ciudadanos estadounidenses que mantienen interés en viajar a nuestro país"]]Asimismo, consideró "contraproducente" para la "cooperación migratoria" la decisión "de cancelar los viajes de delegaciones oficiales de los Estados Unidos a Cuba".

Finalmente, Cuba volvió a trasladar "su preocupación por la vigencia de la Ley de Ajuste Cubano, que sigue siendo un estímulo a la emigración irregular y cuya derogación será esencial para alcanzar relaciones migratorias normales entre los dos países".

Encabezaron la delegación estadounidense el subsecretario adjunto para Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado, John Creamer, y el subsecretario adjunto para Asuntos Consulares del Departamento de Estado, Ed Ramotowski.

Por el lado cubano dirigió la delegación la directora para EE UU del Ministerio de Relaciones Exteriores, Josefina Vidal.

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Mario J. Pentón

El proyecto InCubando, desarrollado por la Universidad Internacional de la Florida (FIU) en conjunto con StartUp Cuba, de la ONG Raíces de Esperanza, se ha convertido en otra víctima colateral del enfriamiento en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba. La semana pasada, la casa de altos estudios en Miami declaró suspendido este programa que tenía como objetivo “fomentar y apoyar el emprendimiento en la Isla” formando a jóvenes cubanos.

"El programa requiere que los participantes tengan una visa B1. Desafortunadamente, las visas de turista (B2) no califican para este tipo de programa. Por lo tanto, InCubando@FIU se suspenderá hasta que la situación consular se normalice", explica la Universidad en una nota de prensa, en alusión a la suspensión de la tramitación de visas de la embajada de EE UU en la capital cubana. La visa B1 permite la estadía en Estados Unidos para ciclos cortos de formación, entre otros motivos, pero no la B2, que está diseñada para actividades turísticas.

El pasado septiembre el Gobierno estadounidense redujo en un 60% el número de sus diplomáticos en la Isla. Esto supuso la paralización de la expedición de visas en la Isla para viajar a EE UU y que los trámites para obtenerlas tuviesen que realizarse en los consulados americanos de otros países de América Latina.[[QUOTE:“Este año no podremos llevar adelante el programa porque se haría muy caro. Tendríamos que financiar el viaje a un tercer país y la estancia de los jóvenes allí"]]“Este año no podremos llevar adelante el programa porque se haría muy caro. Tendríamos que financiar el viaje a un tercer país y la estancia de los jóvenes allí. Se hace sumamente complicado mantener InCubando@FIU”, lamentó Sebastián Arcos, subdirector del Instituto de Estudios Cubanos de la FIU.

“Los jóvenes [que asistieron a la primera edición] tuvieron la oportunidad de conocer una universidad norteamericana, de vivir en Miami, reunirse con quien deseaban y conocer por sí mismos la realidad norteamericana”, explica Arcos.

El programa de estudios preveía una inmersión en la mayor comunidad cubana fuera de la Isla, por lo que Arcos explica que su institución tenía “muchas esperanzas” con el programa académico.[[QUOTE:El programa InCubando se desarrolló durante seis semanas, entre el 31 de mayo y el 8 de julio de 2016, ofreciendo a los estudiantes cubanos clases de finanzas, planificación estratégica, contabilidad, marketing y ventas]]El programa InCubando se desarrolló durante seis semanas, entre el 31 de mayo y el 8 de julio de 2016, ofreciendo a los estudiantes cubanos clases de finanzas, planificación estratégica, contabilidad, marketing y ventas. Los planes de estudios están concebidos para fomentar el incipiente sector privado de la Isla.

En la única edición de este programa asistieron 15 jóvenes de más de 100 que optaron a las becas. En abril de 2016 se les negó el visado a 9 de los 24 seleccionados.

El enfriamiento en las relaciones entre ambos países también ha puesto en jaque a otros programas que buscaban una mayor cercanía entre ambas orillas del Estrecho de la Florida. A principios de este mes, la revista Science reveló que el Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí, en Cuba, se quedará sin unos 200.000 dólares en subvenciones aprobadas por el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos.

El cambio en las relaciones con el Gobierno de La Habana, que la administración de Donald Trump ha calificado como una dictadura “corrupta y desestabilizadora”, ha llevado a Washington a poner más trabas a los viajes de los norteamericanos a la Isla y prohibir el comercio con 180 entidades vinculadas a las Fuerzas Armadas.

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(EFE).- El primer ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne, describió este sábado como "uno de los mayores activos de la zona" la relación entre los países miembros de la Comunidad del Caribe (Caricom) y Cuba.

"Ha sido un ancla en un mundo global turbulento, brindando beneficios mutuos en un amplio espectro de áreas", dijo Browne en la ceremonia de apertura de la sexta cumbre entre Caricom y Cuba que se celebra en la capital de Antigua y Barbuda.

Browne dijo que Cuba ha ayudado a hacer que la región alcance un mayor nivel de desarrollo gracias a su contribución a los países del Caricom en servicios de salud, capacitación y educación de calidad, así como asistencia para la gestión de desastres, agricultura y en deportes.

"Por nuestra parte, nosotros, los países del Caricom, no hemos dudado en el esfuerzo por poner fin al bloqueo económico, comercial y financiero que el Gobierno de los Estados Unidos ha impuesto a Cuba durante más de cinco décadas", indicó el mandatario.[[QUOTE:Browne dijo que Cuba ha ayudado a hacer que la región alcance un mayor nivel de desarrollo gracias a su contribución a los países del Caricom en servicios de salud, capacitación y educación de calidad]]Browne señaló que el año pasado, Cuba y el Caribe perdieron a Fidel Castro y que hoy "mientras deliberamos sobre las estrechas amistades entre nuestros pueblos también reflexionamos sobre el legado duradero del presidente Fidel Castro, de igualdad y justicia social, que perdurará a medida que nos esforcemos por avanzar en el desarrollo socioeconómico de nuestros países".

Indicó que si bien se han logrado muchos avances a lo largo de los años en la región, todavía quedan una multitud de desafíos por delante.

"Nos encontramos en una era de oportunidades sin precedentes, pero también hay mucha incertidumbre. Los peligros del terrorismo, las políticas proteccionistas y mercantilistas, la construcción de muros cuando se necesitan puentes y la tendencia a la confrontación provocan temor e inseguridad", subrayó.

Browne reconoció que el Caribe enfrenta problemas económicos y sociales apremiantes como la pobreza, altos niveles de deuda y escaso intercambio comercial.

"Además, nos enfrentamos a amenazas como resultado de nuestra vulnerabilidad a los desastres naturales", apuntó, tras recordar que los huracanes Irma y María este año devastaron varios países y los sumieron en el caos.[[QUOTE:Browne reconoció que el Caribe enfrenta problemas económicos y sociales apremiantes como la pobreza, altos niveles de deuda y escaso intercambio comercial]]"Es estos momentos de adversidad debemos continuar fortaleciendo la cooperación entre nuestras naciones del Caribe, especialmente en el área de preparación y gestión de desastres", aseguró Browne.

Dijo que cualquier pensamiento sobre el futuro del Caribe pasa por tener en cuenta "lo que es posible si unimos nuestros recursos e integramos nuestras economías".

"Debemos acelerar nuevamente la relación económica de nuestros países, incluidos Cuba y la República Dominicana, para que la unidad y solidaridad que mostramos a raíz de los desastres naturales puedan ser la base de nuestro crecimiento económico y desarrollo social", concluyó.

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Ricardo Fernández

Dos décadas han tardado en llegar a Cuba las primeras transacciones financieras en línea. El nuevo servicio, denominado Kiosco, permite el pago de las facturas de electricidad y de teléfono, además de la amortización de créditos, pero no está exento de tropiezos tecnológicos y aún no logra ganarse la confianza de los clientes.

Una silla vacía frente a la computadora era el panorama este jueves en la sucursal del Banco de Crédito y Comercio (Bandec) de la calle Avellaneda en la ciudad de Camagüey, donde funcionan los pagos electrónicos a través de un “terminal de autoservicio”.

“Hasta ahora no se ha presentado nadie y todos siguen haciendo las colas para las cajas", lamenta una trabajadora. Las personas que entran a la entidad prefieren interactuar con un empleado, en parte porque no están familiarizadas con las transacciones electrónicas.

La escasa penetración de internet en la Isla hace que el pago electrónico resulte una novedad. Entre los 5,7 millones de cuentas de ahorros que había en el país a mediados del pasado año, al menos el 50% tiene tarjeta magnética, pero solo una pequeña parte de sus propietarios ha tenido experiencias de pago electrónico.

Para utilizar Kiosco se necesita contar con una tarjeta multibanca, que se puede obtener en la misma sucursal donde se recibe la tarjeta de débito. En ningún banco en Cuba se expenden tarjetas de créditos para los clientes privados.[[QUOTE:La mujer recibe su pensión a través de una tarjeta magnética que se niega a usar en el nuevo portal porque “con el dinero no se juega”]]“No quiero que mi dinero se evapore porque hago algo mal y lo mando para donde no es”, advierte Mónica Salgado, una maestra jubilada de Santa Clara, otra de las provincias donde también funciona Kiosco. La mujer recibe su pensión a través de una tarjeta magnética que se niega a usar en el nuevo portal porque “con el dinero no se juega”.

En un inicio el servicio fue exclusivo para empresas, pero este año comenzó a extenderse entre los usuarios privados, aunque todavía no puede usarse para comprar productos en la red de tiendas del país, pagar un boleto de ómnibus interprovincial o reservar una habitación en un hotel.A la nueva funcionalidad también se puede acceder a través de una conexión a internet en las zonas wifi que desde hace más de dos años ha instalado la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) a lo largo de la Isla y donde una hora de navegación cuesta 1 CUC, el salario diario de un profesional.

Sin embargo, nada más entrar al sitio digital las alarmas de los navegadores saltan con esta advertencia: “La conexión no es privada, es posible que algunos atacantes intenten robar tu información”. Este mensaje señala un problema con el certificado de autenticidad, algo común en los sitios nacionales.[[QUOTE:“La conexión no es privada, es posible que algunos atacantes intenten robar tu información”]]Tras introducir los datos de acceso, el internauta accede a una zona privada donde puede consultar el saldo y transferir a otras cuentas de la misma entidad bancaria. Puede, también, descargar la aplicación Transfer Móvil, diseñada para el sistema operativo Android, que permite realizar varias operaciones a través de códigos USSD.

“Todavía es poco pero pronto quizás estemos haciendo compras en Amazon”, asegura con picardía Roberto Carlos, un adolescente de 16 años que este viernes acompañaba a su madre en una zona wifi de La Habana. El joven sueña con que a corto plazo “se puedan comprar aplicaciones en las tiendas de Apple y Google Play con este sistema”.

La banca electrónica funciona a través de diferentes canales de pago, como los cajeros automáticos, los terminales de puntos de ventas, el sitio digital de la aplicación o las aplicaciones móviles.

Más allá de la tecnología, la economista pinareña Karina Gálvez, del Centro de Estudios Convivencia, advierte sobre “el ambiente y la infraestructura” que rodea en Cuba a todo lo relacionado con el comercio electrónico o los pagos virtuales. “Pienso que hay que darle tiempo para ver cómo funciona", aconseja.

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(EFE).- Unas 23.283 personas viven actualmente con VIH en Cuba, la gran mayoría de ellos hombres, que suman el 81% del total de diagnósticos, y donde la tasa de mortalidad por esta enfermedad es del 17%, revelaron este viernes fuentes del Ministerio de Salud (Minsap).

La cifra de cubanos contagiados con el virus registrada hasta el pasado 31 de octubre representa el 83% del total de diagnosticados en la Isla desde el inicio de la epidemia a mediados de la década de 1980, señaló la jefa del Departamento de ITS/VIH/Sida del Minsap, María Isela Lantero, citada por el diario estatal Juventud Rebelde.

Desde el 1 de enero al 31 de octubre de este año fueron diagnosticados 1.889 nuevos casos, tres más que en igual periodo de 2016, de ellos el 80,5% hombres frente a un 19,5% de mujeres, para un promedio de edad de 35,5 años.[[QUOTE:Desde el 1 de enero al 31 de octubre de este año fueron diagnosticados 1.889 nuevos casos, tres más que en igual periodo de 2016, de ellos el 80,5% hombres frente a un 19,5% de mujeres]]Los hombres son los más afectados, para un 81% (22.880 enfermos), y entre ellos prevalecen los hombres que tienen sexo con otros hombres, con un 70% (19.921) del total de las diagnosis y el 87% de los que viven con el virus, informó Lantero durante un seminario sobre el tema.

Para las autoridades sanitarias cubanas, ante el incremento de casos de VIH en la población, un "logro importante" es la atención médica sistemática, que garantiza la cobertura antirretroviral al 86% de las personas necesitadas, que esperan ampliar al 90% para el 2020.

"Como resultado del tratamiento especializado", al cierre de octubre último solo habían fallecido en Cuba 5.019 personas (17% ciento de los casos diagnosticados), destacó Lantero.

Cuba mantiene una estrategia combinada de cinco antirretrovirales fabricados en el país con otros importados, certificados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).[[QUOTE:Cuba mantiene una estrategia combinada de cinco antirretrovirales fabricados en el país con otros importados, certificados por la Organización Mundial de la Salud]]El objetivo de esta terapia es mantener bajos los niveles del virus del sida en sangre y controlar su multiplicación, lo que hace que el paciente no presente complicaciones y se mantenga estable.

En 1985, cuatro años después de ser descubierta la enfermedad, se detectó en Cuba el primer caso de VIH/sida en un cubano que había estado durante dos años en Mozambique, África.

Desde esa fecha han sido diagnosticadas más de 28.000 personas con el virus.

Al inicio de la epidemia en la Isla, los enfermos eran recluidos en instalaciones alejadas de las ciudades donde se les ofrecía el tratamiento y se les prohibía la salida, salvo contadas ocasiones, para evitar la propagación de la enfermedad.

Con la certificación de la OMS, Cuba se convirtió en 2015 en el primer país del mundo en eliminar la transmisión del VIH y la sífilis de madre a hijo.

Actualmente, científicos de la Isla prueban la vacuna TERAVAC-VIH, desarrollada en el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología de La Habana, diseñada para reducir la carga viral de pacientes con el virus y mejorar la calidad de vida de los enfermos.

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Ernesto Santana

Ciertamente, había esperanzas puestas en la selección de peloteros enviada a competir en el campeonato Panamericano Sub 23 de Panamá. Parecía natural que, armado con lo mejor de esa categoría en el país, el equipo quedara entre los primeros 4 y completara los 12 conjuntos que se disputarán la Copa Mundial Sub 23 2018 en Nicaragua.

De nuevo no pudo ser. Los mismos que se habían esperanzado no se asombraron al final. No abundaron los comentarios entre la afición. Que un equipo Cuba ni siquiera clasifique para un certamen mundial ya está dejando de ser noticia.

Los analistas deportivos no dedicaron demasiado tiempo a la autopsia de ese cadáver joven y lleno de vida: la dura realidad es que no hay muchas novedades que comentar en torno al hecho manido de que el béisbol cubano está sumido en una profunda crisis. Y no es fácil aventurarse hasta la raíz del mal, que está en la política, como es evidente.

Se analizaron varios aspectos del desastre. En algunas ocasiones la dirección encabezada por Ariel Pestano hizo mal uso de los lanzadores. A veces fue manejada con torpeza la ofensiva, como cuando se ordenó un toque de bola en una situación y con un jugador que no eran los más adecuados.[[QUOTE:Los analistas deportivos no dedicaron demasiado tiempo a la autopsia de ese cadáver joven y lleno de vida: la dura realidad es que no hay muchas novedades que comentar]]En fin, incluso las victorias fueron poco convincentes, aparte de que no hubo ninguna contra los equipos más fuertes. Y, sin embargo, la actuación de los muchachos fue satisfactoria donde podían esperarse serios defectos: en el pitcheo y en la defensa. Pero la ofensiva agonizó en la escasez y en la ausencia de respuesta oportuna.

Los analistas diagnosticaron que “las debilidades exhibidas fueron de esencias, de conceptos, de formación, de cómo entender y jugar este deporte. Competencia tras competencia los mismos errores: poca paciencia y escasa disciplina”.

Además, “la ofensiva no intimidó, impaciente, desesperada, sin argumentos ni herramientas”. De hecho, nuestro bateo no pudo nada contra el pitcheo rápido y descontrolado de Venezuela ni tampoco contra el lento y más controlado de Puerto Rico.
Venezuela ganó el título del campeonato regional venciendo a México, que quedó segundo.

Puerto Rico se hizo del tercer lugar y República Dominicana del cuarto. La selección cubana, con 4 victorias y 5 derrotas, debió conformarse con el quinto puesto y tendrá que ver la Copa Mundial por televisión, si acaso, como los propios aficionados.

Se ha señalado también algo muy alarmante: la generación de peloteros representada por esos muchachos derrotados en Panamá es la que debe tener un papel protagónico en la más que difícil lucha clasificatoria para asistir a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.[[QUOTE:La generación de peloteros representada por esos muchachos derrotados en Panamá es la que debe tener un papel protagónico en la lucha clasificatoria para asistir a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020]]Ya se está convirtiendo en una tradición muy preocupante que los equipos Cuba jueguen mal en los eventos internacionales, pero que muchos peloteros cubanos, en rara contradicción, se desempeñen bien en organizaciones extranjeras. Un ejemplo muy ilustrativo es la Liga CanAm: la última incursión de una escuadra cubana por ella resultó un vergonzoso desastre y, no obstante, la mayor parte de los cubanos contratados en varios de sus equipos tuvo una actuación satisfactoria y hasta excelente.

Alguna vez se ha hablado de desmotivación, de falta de espíritu y pasión, pero es evidente que hay que insistir en eso y llegar mucho más allá. Estamos adentrándonos en una situación muy absurda y que sería hasta risible si no resultara trágica para nuestro béisbol.
Por un lado gran parte de los peloteros cubanos en la Gran Carpa sueña con defender apasionadamente el nombre de Cuba en un gran campeonato internacional, pero las autoridades cubanas no lo permiten.

Por otro lado gran parte de los atletas que logran llegar al equipo nacional sueñan con ir más allá y participar, por su cuenta, en ligas extranjeras, pero las autoridades cubanas no permiten eso tampoco.

Los equipos Cuba se debaten en el fango de la derrota cada vez más aburridamente. Mientras tanto, a las autoridades cubanas solo les importa su propio sueño, la pesadilla perfecta: cambiar todo lo que deba ser cambiado para que todo siga igual.

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(EFE).- Un grupo de entrenadores y deportistas cubanos de once disciplinas que se han destacado con medallas en Juegos Olímpicos, Paralímpicos y Mundiales recibieron el jueves en La Habana las llaves de los automóviles que ganaron como “estímulo al honor” y reconocimiento a sus resultados.

Veintitrés deportistas, glorias del deporte y técnicos fueron elegidos entre 505 propuestos para el premio “Símbolo del reconocimiento y permanente agradecimiento por sus éxitos pasados y presentes”, resalta la web deportiva Jit.

En el acto celebrado en la Ciudad Deportiva de La Habana estuvo el presidente del Instituto Nacional de Deportes y Educación Física (INDER), Antonio Becali, junto a otros directivos.

Entre los estimulados por el INDER se encuentran el ajedrecista Isam Ortiz, el los entrenadores Raúl Calderón y Filiberto Delgado, la lanzadora de jabalina Olisdeilys Menéndez, y los peloteros Alexander Mayeta, Dany Miranda y Pedro Luis Lazo.[[QUOTE:Entre los estimulados por el INDER se encuentran el ajedrecista Isam Ortiz, el los entrenadores Raúl Calderón y Filiberto Delgado, la lanzadora de jabalina Olisdeilys Menéndez, y los peloteros Alexander Mayeta, Dany Miranda y Pedro Luis Lazo]]También integraron el grupo los boxeadores Joahnys Argilagos, Waldemar Fonst, Armando Martínez y Juan Torres Odelín, así como Zuleidis Ortiz, de esgrima, el karateca Pablo Torres, el nadador paralímpico Lorenzo Pérez, su profesor Ernesto Garrido, Nélido Manso, de vela, y el voleibolista Victoriano Sarmiento.

“Se ratifica así la prioridad asignada por el país al sector del deporte”, señaló la publicación deportiva.

El titular de la comisión nacional de “Atención a Atletas”, Tomás Herrera, recalcó que estos reconocimientos se entregan de manera “gratuita” a deportistas retirados, y que “excepcionalmente” también pueden ser otorgados a atletas en activo y entrenadores.

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(EFE).- Ludox, la primera plataforma de videojuegos de la Isla, fue puesta en línea hoy "para el aprendizaje y disfrute de las familias cubanas" que pueden acceder a 40 productos, de ellos 13 de factura nacional, informa el diario oficial Granma.

Creado por el Grupo de Desarrollo de los espacios estatales denominados Joven Club de Computación, en los que se promueve el uso de los ordenadores y el aprendizaje del lenguaje digital en la Isla, el sitio es accesible desde cualquier dispositivo en el dominio local "ludox.cubava.cu", desde el que se puede jugar en línea y descargar.

El proyecto surgió en enero pasado con el fin de rescatar videojuegos de corte nacional creados en los últimos años, muchos de ellos desconocidos o de difícil acceso para el público cubano.

Ludox se creó con la premisa de que "divertirse es aprender", de ahí que los juegos cubanos sean de "corte interactivo, para adquirir habilidades de pintura, ampliar conocimientos de historia, (...) desarrollar el pensamiento y las facultades motoras", explicó la directora de Programas de los Joven Club, Danays Moreno.

"Galaxia", "Súper Bola", "Beisbolito", "Activando Neuronas" y "Gesta Final", ambientado en la insurrección liderada por Fidel Castro de 1956 a 1959, son algunos de los videojuegos nacionales que se encuentran en la nueva web de la Isla.[[QUOTE:"Galaxia", "Súper Bola", "Beisbolito", "Activando Neuronas" y "Gesta Final", ambientado en la insurrección liderada por Fidel Castro de 1956 a 1959, son algunos de los videojuegos nacionales]]El resto, de factura internacional, "están libres en internet y se incluyeron para que las familias cubanas puedan acceder desde la intranet de la isla.

Además, el portal busca promover la creación de este tipo de productos y llama a todos los desarrolladores de juegos, independientes o afiliados a organizaciones, a presentar sus proyectos.

Cuba registró más de 4,5 millones de usuarios de internet en 2016, lo que significa 403 usuarios conectados por cada 1.000 habitantes, según los datos oficiales más recientes.

En el caso de los computadores, en 2016 la cifra se elevó a 1.152.900, de ellos 628.700 con conexión a la red.

Como parte de una estrategia para aumentar la conectividad en la isla -una de las asignaturas pendientes de Cuba-, la estatal Empresa de Comunicaciones de Cuba (Etecsa) inició en julio de 2015 la instalación de zonas wifi en espacios públicos, donde la conexión cuesta 1 dólar la hora.

Junto a las salas de navegación alojadas en oficinas de Etecsa ya son más de 1.000 los espacios de conexión en el país, que posee 11,1 millones de habitantes.

La compañía también anunció la extensión del acceso a internet a todos los hogares de Cuba antes de que termine 2017, aunque las tarifas aún son muy altas si se comparan con el salario medio estatal cubano, que ronda los 28 dólares mensuales.

Antes, solo un pequeño grupo de profesionales como médicos y periodistas estaban autorizados a conectarse desde sus casas. 

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(EFE).- El punto, una expresión poética y musical de los guajiros cubanos, entró este miércoles en la lista del Patrimonio Inmaterial de la Humanidad que elabora la Unesco, que también otorgó ese reconocimiento a la Feria de la Alasita boliviana y a los cantos de trabajo de Los Llanos de Colombia y Venezuela.

Así lo anunció el Comité intergubernamental de la Agencia de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) en su reunión en la isla surcoreana de Jeju.

El punto cubano consistente en "una tonada o melodía acompañada por la voz de una persona que canta composiciones poéticas en décimas, improvisadas o aprendidas", señaló la organización.

Se trata de un "elemento esencial del patrimonio cultural inmaterial cubano, abierto a todos, que propicia el diálogo y expresa los sentimientos, conocimientos y valores de las comunidades que lo practican", agregó.

Las técnicas y los conocimientos vinculados al punto guajiro se transmiten esencialmente por medio de la imitación, y también mediante un programa de enseñanza impartido en las Casas de Cultura de todo el país, que comprende la organización de talleres animados por los depositarios y practicantes de este género musical.

Junto al punto, entraron en la lista los recorridos rituales durante la Feria de la Asasita en La Paz, capital boliviana.[[QUOTE:Las técnicas y los conocimientos vinculados al punto guajiro se transmiten esencialmente por medio de la imitación, y también mediante un programa de enseñanza impartido en las Casas de Cultura de todo el país]]Los participantes en esa manifestación "buscan y adquieren figuritas de la buena suerte vinculadas al culto de Ekeko, deidad aimara de la abundancia y protectora de la ciudad", describió la Unesco.

Esos exvotos son posteriormente consagrados por ritualistas andinos o bendecidos por sacerdotes católicos, tras lo cual cobran así un nuevo significado para quienes han depositado su fe en ellas a fin de convertir sus deseos en realidad.

"Este elemento del patrimonio cultural fomenta la cohesión social y se transmite naturalmente en el seno de las familias, de generación en generación", señaló la Unesco.

La Unesco alabó "los esfuerzos realizados para salvaguardar" esa costumbre que, dijo, han sido "constantes y han dependido principalmente de la sociedad civil".

Anteriormente, el Comité intergubernamental había inscrito en la lista los cantos de trabajo de Los Llanos de Colombia y Venezuela, propios de la actividad ganadera e interpretados a capella mientras se trabaja con los animales.

La organización alertó sobre las amenazas que se ciernen sobre esta costumbre ancestral "debido a la honda transformación socioeconómica y demográfica de la sociedad llanera".

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(EFE).- La Comisión Electoral Nacional (CEN) de Cuba defendió la "base democrática" del proceso electoral cubano frente a las críticas de Estados Unidos, cuyo Gobierno cuestionó la legitimidad de los recientes comicios municipales en la Isla y acusó a La Habana de intimidar a los candidatos independientes.

La presidenta de la CEN, Alina Balseiro, consideró que EE UU desconoce las características del sistema electoral del país y acusó al Gobierno de ese país de falta de ética, según publican este martes los medios estatales de la Isla.

El pasado 28 de noviembre, dos días después de la celebración de elecciones municipales en Cuba, la portavoz del Departamento de Estado de EE UU, Heather Nauert, acusó al Gobierno cubano de emplear "la intimidación y las falsas acusaciones para evitar la participación de candidatos independientes".

Nauert dijo que los comicios fueron un montaje organizado con el objetivo de "vender una imagen democrática alrededor del mundo", si bien sólo sirvieron para "confirmar" que la Isla está regida por un "sistema autoritario".

En respuesta a la funcionaria estadounidense, Balseiro sostuvo que a diferencia del sistema electoral cubano, "en el cual participa el pueblo desde la base", en los comicios de EE UU "prima el dinero, los partidos políticos y las élites".

"Prevalecen los intereses de los ricos, e incluso puede ser electo presidente quien no cuente con la mayoría de los votos del pueblo, como ocurrió con Donald Trump. Nuestro sistema responde a los intereses del pueblo y este proceso lo ha demostrado" agregó la funcionaria, citada por el diario Granma.

Y apostilló: "Nunca nos hemos dedicado a analizar el sistema electoral de otro país".[[QUOTE:La plataforma ciudadana #Otro18, que por primera vez quiso presentar de forma abierta candidatos independientes ha denunciado que quienes se sumaron a la iniciativa fueron hostigados por las autoridades]]Balseiro destacó la masiva participación popular y subrayó que su "base democrática" reside en las llamadas "asambleas de nominación", en las que los vecinos de cada barrio votan a mano alzada a las personas que quieren que concurran a las elecciones como candidatos a delegados de las asambleas municipales del poder popular, cargo equivalente al de concejal.

Sin embargo, la plataforma ciudadana #Otro18, que por primera vez quiso presentar de forma abierta candidatos independientes a las asambleas de nominación, ha denunciado que quienes se sumaron a la iniciativa fueron hostigados por las autoridades, que impidieron que prosperara ninguna candidatura alternativa.

En las elecciones municipales del pasado 26 de noviembre más de 8 millones de cubanos debían elegir por un periodo de dos años y medio a 12.515 delegados municipales, en un primer paso hacia los comicios generales (aún sin fecha) en los que se prevé que el presidente de Cuba, Raúl Castro, se retire del cargo.

Una semana después, el pasado domingo, se celebró una segunda vuelta en las 1.103 circunscripciones en las que ningún candidato obtuvo más del 50 % de los votos en la primera vuelta.

Según datos de la CEN recogidos este martes por los medios oficiales, en dos circunscripciones de La Habana habrá que recurrir a una tercera vuelta.

El Consejo de Estado ha dispuesto que la constitución de las asambleas municipales resultantes de estas elecciones se lleve a cabo el próximo 17 de diciembre.

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(EFE).- El cubano Luis Carlos García logró su inscripción en el famoso libro Guinness de los récords que reconoció su marca en el dominio del balón de fútbol, establecida en 306 toques con el pie derecho durante un minuto desde la posición de sentado, informaron este lunes medios de la Isla.

"Eso es, para nosotros los dominadores, como una medalla olímpica. Aunque, lamentablemente, no trae consigo el reconocimiento general que reciben otras disciplinas", declaró García al semanario Tribuna de La Habana sobre el reconocimiento en la célebre publicación que colecciona récords mundiales.

La prueba que le abrió las puertas del Guinness fue realizada por el joven deportista el pasado 11 de febrero en el hotel Palco de La Habana y al recibir su homologación ha colocado a García junto a otros cubanos también especializados en el dominio del balón, Jhoen Lefont y Erick Hernández.

Con su inscripción en el libro Guinness, García destronó a un estadounidense que se mantuvo vigente durante varios años en esa prueba con una marca de 266 toques al balón en un minuto, según refirió el cubano.[[QUOTE:El futbolista destronó a un estadounidense que se mantuvo vigente durante varios años en esa prueba con una marca de 266 toques al balón en un minuto]]Graduado de técnico de nivel medio en Educación Física, estudiante del segundo curso de la licenciatura en Cultura Física, García planea valorar la posibilidad de hacer el intento de más toques en cinco minutos, dando pequeños saltos al dominar el balón con la cabeza.

Recordó que el mayor resultado en esa prueba está en poder de un colombiano, en un rango de entre 900 y 1000 toques.

En sus resultados en esta especialidad reconoce la influencia de su trabajo como instructor en un gimnasio, donde suele prepararse para cada intento de récord y valora el apoyo recibido para alcanzar sus metas como atleta.

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(EFE).- Cuba se está convirtiendo en un mercado turístico de cerca de mil millones de dólares para las aerolíneas y cruceros estadounidenses si se suman las proyecciones de 2017, 2018 y 2019, según el Consejo Comercial y Económico Estados Unidos-Cuba.

Según un estudio publicado este lunes, las líneas de cruceros acumularán más de 761 millones de dólares en ingresos brutos durante esos tres años al transportar a más de 570.000 pasajeros, mientras que las aerolíneas sumarán otros 228 millones de dólares.

El consejo señaló que actualmente hay por lo menos 335 itinerarios en cruceros a Cuba a cargo de Royal Caribbean, Carnival y Norwegian, todas con sedes principales en Florida, y otras líneas más pequeñas, y pronosticó que estos viajes pueden aumentar.[[QUOTE:Según un estudio publicado este lunes, las líneas de cruceros acumularán más de 761 millones de dólares en ingresos brutos durante esos tres años al transportar a más de 570.000 pasajeros,]]Calculó además que estos trayectos dejarán a Cuba ganancias por más de 80 millones de dólares en gastos de pasajeros, además de más de 21 millones de dólares en impuestos portuarios.

El Consejo Comercial y Económico EE UU-Cuba recordó que en 2016 las ganancias de Royal Caribbean, Carnival y Norwegian sumaron en total 28.800 millones de dólares por concepto de sus viajes en 144 embarcaciones a sus distintos destinos.

En mayo de ese año el buque "Adonia" de Fathom (filial de Carnival) fue el primero en llegar tras el "deshielo" diplomático entre La Habana y Washington emprendido por el entonces presidente estadounidense, Barack Obama.

El informe, dado a conocer hoy por John Kavulich, presidente del Consejo, contabiliza además más de 100 millones de dólares en ganancias por turismo para Florida, punto de partida y llegada de la mayoría de vuelos y cruceros a la Isla.[[QUOTE:Varias medidas de la política de acercamiento de Obama están sufriendo un revés bajo la presidencia de Donald Trump]]Precisó que estos ingresos son especialmente en hoteles, restaurantes y servicios de transporte terrestre en el sur de Florida.

Sin embargo, pese a la apertura emprendida por Obama, aún persiste el embargo económico estadounidense a Cuba, que solo puede levantarlo el Congreso.

A esto se suma que varias medidas de la política de acercamiento de Obama, que también restableció en 2016 los vuelos comerciales de EE UU a Cuba, están sufriendo un revés bajo la presidencia de Donald Trump.

El republicano ha impuesto nuevas limitaciones, entre ellas la eliminación de los viajes individuales para hacer contactos con el pueblo cubano (la modalidad "people to people", en inglés), una de las más populares.

La medida hace parte de la nuevas restricciones del Gobierno de Trump para congelar la normalización con Cuba, que incluyen prohibir las transacciones con ciertas entidades gubernamentales de la Isla

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(EFE).- La Cuba del "Período Especial", como se conoce eufemísticamente a la profunda crisis económica en que cayó la Isla tras el derrumbe del bloque socialista, es la que captó con su cámara la fotógrafa estadounidense Tria Giovan y la que aparece ahora retratada en el libro "The Cuba Archive".

Para la artista radicada en Nueva York, este libro de 167 páginas con formato apaisado y a todo color recientemente presentado en Miami constituye "una documentación histórica" de "uno de los momentos más difíciles de Cuba", según dijo en una entrevista con Efe.

"The Cuba Archive" es el resultado de seis años de trabajo. Reúne imágenes de los 12 viajes que hizo a Cuba entre 1990 y 1996, en los que visitó rincones nunca antes fotografiados por un extranjero por carecer de un aparente atractivo turístico.

"También recoge momentos íntimos e informales", señaló Giovan muy emocionada de presentar su trabajo en Miami, la ciudad fuera de Cuba donde más cubanos viven.[[QUOTE:"The Cuba Archive" es el resultado de seis años de trabajo. Reúne imágenes de los 12 viajes que hizo a Cuba entre 1990 y 1996, en los que visitó rincones nunca antes fotografiados por un extranjero]]"Sé que en aquellos años era muy difícil que un estadounidense viajara a Cuba, por eso fue una suerte que me dejaran asistir al momento de la caída económica del país", indicó.

"Obtuve visados de investigadora, lo que no dije entonces qué tipo de investigación iba a hacer", declara Giovan, que creció en las Islas Vírgenes estadounidenses y siempre tuvo el deseo de visitar el contexto caribeño "socialista".

Una mirada a cámara consentida deja en estas páginas un sentimiento de soledad y de ingenuidad al mismo tiempo que la autora trabajó conscientemente.

"Todo el mundo esperaba en colas para conseguir nada. Las guaguas (autobuses) iban llenas de gente. Para mí era más fácil moverme porque yo tenía dólares", indica Giovan, que visitó innumerables pueblos y provincias del interior cubano con una amiga, también fotógrafa, en un automóvil alquilado.

"Hicimos de taxistas incontables veces porque nos daba vergüenza las facilidades que teníamos", recuerda.

El libro, de la editorial italiana Damiani, capta desde la desolación de un paisaje hasta bailes populares y vestidos de domingo que no escaparon al ojo "atrevido" de esta fotógrafa profesional.[[QUOTE:El libro capta desde la desolación de un paisaje hasta bailes populares y vestidos de domingo que no escaparon al ojo "atrevido" de esta fotógrafa profesional]]Giovan captó las posiblemente últimas vallas propagandísticas que utilizó y todavía utiliza el Gobierno comunista para ensalzar su sistema social y político, dejando la autora una fina ironía en imágenes como una donde se observa la leyenda: "A la revolución y al socialismo debemos hoy todo lo que somos".

Una Cuba destartalada, desteñida y solitaria es la que deja Giovan, no sin antes entregar por escrito una dedicatoria en la primera página: "Por el futuro de Cuba".

"Escaneé todo. Los negativos se deterioraron y tuve que revisarlos para conservarlos. Por eso se llama 'Archivo'. Originalmente encontré unos 25.000 fotogramas. Después depuré aquello y me quedé con 1.000 imágenes escaneadas, y más tarde 600".

"Al final quedé con 200 para terminar en 125, que es lo que tiene el libro", indica Giovan.[[QUOTE:Una Cuba destartalada, desteñida y solitaria es la que deja Giovan, no sin antes entregar por escrito una dedicatoria en la primera página: "Por el futuro de Cuba"]]La labor de "rescate" la hizo veinte años después y se debió, según recuerda, a una noticia que vio sobre Cuba en la televisión.

"Recuerdo que todo comenzó una noche muy fría en Nueva York. Miré las cajas en mi casa que decían 'Cuba años 90' y comencé a revisar los negativos. Encontré cosas que antes no había visto. Mi sentido había madurado, comencé a fijarme en fotografías que nunca había mirado", rememora.

A la autora, que en estos momentos participa con su obra en la exposición colectiva de fotografía "Cuba Is", en el Annenberg Space for Photography de Los Ángeles (EE UU), le encantaría que su libro fuera presentado en Cuba.

"Ahora lo veo posible. Me gustaría. Sé que con respecto a Cuba hay gente con sentimientos muy fuertes y los puedo entender. Espero que no moleste al Gobierno cubano porque no hay malos sentimientos en este proyecto", asegura Giovan.

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(EFE).- Cuba celebró este domingo la segunda vuelta de las elecciones municipales para elegir a los delegados a las Asambleas Municipales del Poder Popular (concejales) en las 1.103 circunscripciones en las que ningún candidato logró la mayoría en la primera vuelta que tuvo lugar el pasado 26 de noviembre.

Los comicios se repitieron con normalidad en 153 municipios del país y los delegados electos este domingo se sumarán a los 11.415 que lograron el cargo en la primera ronda de votaciones.

Para esta segunda vuelta se habilitaron 3.222 colegios electorales en toda la Isla, según un reporte de la agencia estatal Prensa Latina.

En La Habana fueron elegidos 192 delegados para completar las 1.331 circunscripciones con las que cuenta la provincia capital; en la central Cienfuegos se repitieron los comicios en 24 circunscripciones; y en la oriental Granma, se votó de nuevo en 88 circunscripciones.

Las provincias de Holguín y Santiago fueron a segunda vuelta en 133 circunscripciones, añade el reporte.

En Cuba, donde el único partido político legal es el Partido Comunista, se celebran elecciones municipales cada dos años y medio y se renueva la Asamblea Nacional cada cinco.[[QUOTE:El nuevo Parlamento que salga de esa elección será el encargado de ratificar el 24 de febrero de 2018 al nuevo presidente de Cuba, dado que Raúl Castro ha anunciado que se retirará en esa fecha]]A estas elecciones estaban llamados más de ocho millones de cubanos.

Para este proceso, además, se había constituido la plataforma ciudadana #Otro18, que por primera vez trató de postular candidatos independientes, aunque finalmente no lo logró.

De entre los delegados elegidos en este proceso saldrán los candidatos a diputado de la Asamblea Nacional (Parlamento unicameral) en las elecciones generales que deberán celebrarse en los próximos meses, pero para las que todavía no hay fecha.

El nuevo Parlamento que salga de esa elección será el encargado de ratificar el 24 de febrero de 2018 -según el calendario previsto- al nuevo presidente de Cuba, dado que Raúl Castro ha anunciado que se retirará en esa fecha.

A falta de confirmación oficial, se espera que sea el actual vicepresidente, Miguel Díaz-Canel, quien suceda al menor de los Castro.

La ley electoral establece que el presidente de Cuba, junto con el vicepresidente y los restantes miembros del Consejo de Estado, se elige a partir de una propuesta elaborada por una Comisión de Candidaturas integrada por diputados electos en los comicios generales, y esa propuesta es sometida a votación en el Parlamento.

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(EFE).- Cuba conmemoró este viernes el Día Mundial de la Lucha contra el VIH/Sida con un registro de más de 28.000 personas diagnosticadas con el virus desde 1986 y el reto de controlar la infección de transmisión sexual para el año 2020, indicaron autoridades del Ministerio de Salud Pública (Minsap) de la isla.

En la actualidad La Habana registra la mayor incidencia de la enfermedad, al cuantificar la mitad de los 28.000 casos detectados desde mediados de los años ochenta del siglo pasado en el país, de acuerdo con datos ofrecidos por los especialistas José Fiol y Jorge Pérez, citados por la estatal Agencia Cubana de Noticias (ACN).

En las estadísticas mencionadas no se especifica la cifra de personas fallecidas a causa del virus mortal, aunque en febrero pasado el Minsap informó que hasta esa fecha el 17% de los cubanos contagiados habían muerto, 21.544 cubanos estaban viviendo con el VIH y más de 17.000 recibían tratamiento antirretroviral.

Fiol, integrante del programa nacional contra el VIH-sida del Minsap, indicó que Cuba está alineada con las políticas de la Organización de Naciones Unidas (ONU) para lograr la meta 90-90-90 para hacer frente a la epidemia.

Explicó que esa estrategia se propone conocer al 90% de las personas contagiadas con la enfermedad, suministrarle el tratamiento requerido y reducirles la carga viral.

El especialista precisó que el primer aspecto es el más importante de los tres 90, pues a partir del conocimiento de las personas afectadas es que será posible cumplir los otros dos.[[QUOTE:Jorge Pérez, asesor del Minsap, recalcó que sobre ese tema "hay que hablar todos los días y en múltiples escenarios", porque es una enfermedad que se transmite de forma "silenciosa"]]

Además señaló que al cierre de 2016, Cuba se encontraba en un 81% del cumplimiento de ese objetivo y detalló que en la Isla se realizan anualmente dos millones y medio de pruebas para detectar personas contagiadas.

Los especialistas de la Isla insisten en lo necesario de la prevención para evitar la infección del VIH y en ese sentido, Jorge Pérez, asesor del Minsap, recalcó que sobre ese tema "hay que hablar todos los días y en múltiples escenarios", porque es una enfermedad que se transmite de forma "silenciosa".

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(EFE).- La Empresa Mixta de Productos Sanitarios (Prosa), situada en la provincia cubana de Matanzas (oeste), reforzó su producción de papel higiénico con nueva maquinaria para cubrir la demanda de papel higiénico en La Habana, donde ese artículo desapareció del mercado durante varias semanas.

"Por estos días se ha suscitado preocupación por la desaparición del papel sanitario de las tiendas en La Habana", señala un artículo publicado este viernes en el diario estatal Juventud Rebelde y titulado "El rollo de los rollos".

Para solucionar el problema, la firma Prosa inició en octubre una renovación tecnológica con asesoría de técnicos italianos con la que se espera poder responder a la demanda de papel sanitario en la capital cubana.

"Nunca asumimos toda la demanda porque las máquinas no daban para eso", dijo al rotativo el director general de la empresa, Manolo González.

Dos nuevas máquinas han comenzado a producir el producto y las antiguas seguirán operativas hasta que lleguen "a su máxima capacidad".

La nueva maquinaria está aún en fase de ajuste, pero cuando alcance su máxima capacidad y funcione las 24 horas producirá a diario ocho contenedores con 60.480 rollos de papel higiénico cada uno.[[QUOTE:"Nunca asumimos toda la demanda porque las máquinas no daban para eso", dijo al rotativo el director general de la empresa, Manolo González]]Una vez incrementada la producción, se dio prioridad al suministro a La Habana para que las cadenas de comercios estatales distribuyan el artículo a sus establecimientos.

La demanda nacional que cubrirá la fábrica para el año que viene será de 96 millones de rollos de papel sanitario, de los que 73 millones serán enviados a las tiendas.

La falta de papel higiénico ha sido una constante en los hogares cubanos a partir de la crisis de los años 90 por lo que muchas familias utilizan como sucedáneo la edición impresa de los diarios oficiales. El pasado mes de febrero, la foto del artista Erick Coll, Valor de uso, que muestra a una mujer utilizando un ejemplar de Trabajadores como papel higiénico fue censurada de un concurso de arte en La Habana. [[QUOTE:La falta de papel higiénico ha sido una constante en los hogares cubanos a partir de la crisis de los años 90 por lo que muchas familias utilizan como sucedáneo la edición impresa de los diarios oficiales]]Cuba importa un alto porcentaje de los bienes de consumo que se comercializan en su red de mercado, lo que provoca que la disponibilidad de artículos de alta demanda sea inestable.

Además, la Isla tiene vetada la importación de productos de la mayoría de los sectores del vecino mercado estadounidense debido al embargo que ese país mantiene sobre Cuba.

Además del papel higiénico de producción local, en los últimos meses el que se ha comercializado en las tiendas de venta en divisas procedía fundamentalmente de Vietnam, según pudo comprobar Efe.

El problema de suministro se ha agudizado al aumentar la demanda debido a la proliferación de las casas particulares que alquilan habitaciones a los turistas, una de las categorías más populares del incipiente sector privado de Cuba.

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(EFE).- Personalidades cubanas como Camilo Guevara, hijo del Che, o el vicepresidente de la Comisión de Asuntos Económicos del Parlamento de Cuba, Oscar Luis Hung Pentón, instaron este jueves desde el Parlamento Europeo a la UE a actuar para contrarrestar los efectos extraterritoriales del "bloqueo" de EE UU.

"Pedimos a la Unión Europea ejercer presión sobre el carácter extraterritorial de esta ley en los diferentes foros internacionales. Porque ello afecta también a los países de la UE", enfatizó en una rueda de prensa Hung Pentón, quien junto a otros expertos participó en un evento en la sede de la Eurocámara contra el embargo de Estados Unidos.

"Los europeos saben mejor que nosotros lo que pueden hacer que pueda ayudar. Este evento, por ejemplo, va en la correcta dirección: dar a conocer la situación para luego tomar decisiones. Permite concienciar a la gente", añadió por su parte Guevara, que es directivo del Centro de Estudios dedicado a su padre.

[[QUOTE:"Los europeos saben mejor que nosotros lo que pueden hacer que pueda ayudar. Este evento, por ejemplo, va en la correcta dirección: dar a conocer la situación para luego tomar decisiones"]]La conferencia, que durante dos días reunió a diferentes expertos en la sede parlamentaria, estuvo organizada por el Grupo de Izquierda Unitaria en la Eurocámara y la Embajada de Cuba ante Bélgica y Luxemburgo y misión ante la UE.

Los Veintiocho, que acaban de estrenar su primer acuerdo bilateral con Cuba para favorecer la cooperación y el diálogo político, han rechazado explícitamente la política que Washington impone a La Habana desde hace más de 50 años.

Además, Cuba ha condenado el "retroceso" que significan las medidas estadounidenses que entraron en vigor el pasado 9 de noviembre para dificultar los viajes y negocios con la Isla.

En opinión de Hung Pentón, la UE tiene ahora que "identificar el alcance de la política del bloqueo, la UE en ningún momento puede servir de complemento de esta política. Debe identificar lo obsoleto y unilateral del carácter de esta ley", comentó.

El vicepresidente económico de la Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba aseguró que, en todo caso, "sentimos orgullo, pese al bloqueo, por los logros y las conquistas sociales" y recordó que esa política estadounidense afecta a todos los sectores de la economía cubana y a todas las familias del país.

[[QUOTE:El vicepresidente económico de la Asamblea Nacional del Poder Popular recordó que esa política estadounidense afecta a todos los sectores de la economía cubana y a todas las familias del país]]En particular arremetió contra el "bloqueo extraterritorial", que impone "multas a más de cien instituciones bancarias" y "obstaculiza las tramitaciones con Cuba".

"Se nos dificulta la importación y nuestras exportaciones tienen un coste elevadísimo por tener que ir dirigidas a mercados lejanos", aseguró, y confió en que "puedan abrirse las puertas en el orden comercial y financiero para nuestro país".

Pero no sólo la economía sufre los efectos del embargo. Otro de los sectores más perjudicados, según el director del Cardiocentro Infantil William Soler, Eugenio Selman-Hussein Sosa, es la Sanidad.

"El bloqueo se mantiene como una política militar, ahora recrudecido con la nueva Administración estadounidense", comentó.

Según dijo, las medidas "afectan a la salud de los pacientes cubanos" y afirmó que han venido al Parlamento Europeo "para que se conozcan mejor los argumentos, con esperanza de lograr una solución a esta situación".

En concreto, lamentó que esta política "restringe el acceso a medicamentos y equipos médicos", lo que puede marcar la diferencia "entre vivir o morir".

"Debido a una política de fuerza, padecen la situación niños, niños que están graves", enfatizó, y se dirigió directamente al presidente de EE UU, Donald Trump, para asegurarle que "los niños cubanos enfermos no son el enemigo".

[[QUOTE: lamentó que esta política "restringe el acceso a medicamentos y equipos médicos", lo que puede marcar la diferencia "entre vivir o morir"]]Selman-Hussein Sosa también hizo hincapié en que también se ven afectados "muchos empresarios de Europa que en el campo médico han tenido una relación con Cuba", al igual que los ciudadanos europeos que si enferman al visitar la Isla "tendrán que ir a un hospital donde muchos medicamentos y tecnologías no están disponibles por el bloqueo".

Guevara destacó finalmente la importancia de "las relaciones con los actores europeos, ya sean asociaciones, autonomías, empresas". "Todos pueden ayudar a tomar posturas que pueden incluso ser beneficiosas para los europeos", afirmó.

Reconoció que "Europa también tiene una relación fuerte con Estados Unidos", pero instó a que si la UE "ve lo que está pasando en Cuba, quizá pueda actuar de manera diferente".

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(EFE).- Cuba e Irán realizaron un balance "positivo" del diálogo político bilateral durante una reunión entre autoridades del Ministerio de Exteriores de la Isla y una delegación de la Asamblea Islámica (Parlamento) del país persa que visita La Habana, informaron este jueves medios oficiales.

El viceministro de Exteriores de Cuba, Rogelio Sierra, recibió el martes al presidente del Grupo de Amistad Parlamentario con la Isla, Mohammad Reza Mansouri, quien encabeza una amplia delegación de la Asamblea Islámica de Irán, refiere la página web de la Cancillería cubana.

Ambas partes hablaron sobre el "excelente" estado de las relaciones bilaterales y realizaron un "positivo" balance de la marcha del diálogo político de alto nivel entre Irán y Cuba, así como sobre la importancia de continuar reactivando los vínculos económicos, comerciales y de cooperación, indica la nota.

[[QUOTE:La estrecha relación bilateral condujo en febrero pasado a la firma de doce acuerdos para la exención de visados diplomáticos y de servicios y en áreas como la agricultura, educación superior e industria farmacéutica]]En el encuentro también se abordaron temas de interés común como las labores de recuperación emprendidas por las autoridades iraníes tras el terremoto que recién asoló la provincia de Kermanshah con un saldo de casi 500 fallecidos y miles de heridos, así como en Cuba tras el paso del huracán Irma, que dejó diez muertos y cuantiosos daños económicos.

Cuba e Irán mantienen una estrecha relación bilateral que condujo en febrero pasado a la firma de doce acuerdos para la exención de visados diplomáticos y de servicios y en otras áreas como la agricultura, educación superior e industria farmacéutica.

En septiembre de 2016 el presidente iraní, Hasan Rohaní, visitó Cuba y se reunió con su homólogo Raúl Castro, con quien suscribió un acuerdo de cooperación en los sectores de salud, educación, investigación, medicamentos y tecnología médica.

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(EFE).- La brecha "cada vez más creciente" entre el cambio social y el régimen constitucional cubano hace cada vez más necesaria una "reforma total" de la constitución, que se adapte a la nueva realidad de la Isla y aporte una base jurídica para su integración en el mercado global, según el historiador cubano Rafael Rojas.

En una entrevista con Efe en Madrid, Rojas aseguró este miércoles que el actual texto constitucional cubano, que rige desde 1976 y con reformas parciales en 1992 y 2002, se ha quedado "completamente obsoleto", tanto en la realidad del mundo actual como en la de la Isla, en el marco de comparación de la izquierda latinoamericana "que ha vivido en los últimos años una renovación notable".

Ese es el eje central de libro El cambio constitucional en Cuba, que el historiador ha escrito junto a Velia Cecilia Bobes y Armando Chaguaceda y que fue presentado en la Casa de América de la capital española.

[[QUOTE:El constitucionalismo cubano todavía sigue contrayendo la mayor deuda con el modelo constitucional soviético, "específicamente con el modelo estalinista de 1936"]]La obra repasa, a través de diferentes vertientes, las distintas etapas del constitucionalismo cubano que, "ajeno a la renovación" de otros textos de la izquierda de América Latina, todavía sigue contrayendo la mayor deuda con el modelo constitucional soviético, "específicamente con el modelo estalinista de 1936", añadió.

A pesar de que en 1992 la constitución cubana se adaptó a la coyuntura internacional, marcada por la caída del muro de Berlín y la desintegración de la URSS, simplemente se trataron de "pequeños cambios en el discurso", subrayó.

Sin embargo, afirmó que "no acreditaban realmente el proceso de cambio social que ya empezaba a vivirse en los 90 pero que se ha acelerado muchísimo en las últimas décadas y específicamente en los últimos años como consecuencia del impacto de las reformas del gobierno de Raúl Castro, concretamente entre los años 2012 y 2015".

Entre esas reformas, Rojas destacó la multiplicación del trabajo por cuenta propia, la incorporación al sector no estatal de casi dos millones de cubanos, "por no hablar del incremento del contacto entre la ciudadanía de la Isla y la creciente comunidad migratoria cubana", incentivada por el restablecimiento de relaciones con Estados Unidos y la normalización en las relaciones con la Unión Europea (UE).

[[QUOTE:Para Rojas, el próximo relevo en la cúpula del régimen puede propiciar un escenario favorable a una reforma constitucional]]Según el historiador, desde hace ya un tiempo, los sectores más inmovilistas del Gobierno cubano transmiten la idea de que en términos constitucionales todo puede producirse de manera paulatina o muy lento desde el punto de vista de reformas parciales.

En ese sentido, para Rojas, el próximo relevo en la cúpula del régimen puede propiciar un escenario favorable a una reforma constitucional.

"Lo que podemos observar en el último año es que ha habido una postergación deliberada de la emisión de nuevas leyes. Al principio se pensó -y todo esto está muy subordinado a la relación con EE UU- que antes de la sucesión se emitiría en la Asamblea Nacional una serie de leyes, como la de asociaciones, la de medios, una nueva ley electoral, entre otras", señaló el experto.

"Pero todo ese paquete legislativo -prosiguió Rojas- se postergó deliberadamente y también lo que había anunciado Raúl Castro sobre la traducción constitucional de las reformas aplicadas entre el 2012 y el 2015. Todo se ha postergado para la nueva legislatura y bajo la nueva presidencia del Consejo de Estado y de Ministros".

En opinión del historiador, una vez que Raúl Castro abandone el poder, en febrero de 2018, "va predominar el continuismo, pero al mismo tiempo las demandas y las expectativas de cambio se van a dirigir más claramente hacia el nuevo presidente, sobre todo si es Miguel Díaz-Canel -actual vicepresidente- que es un político civil de la nueva generación".

[[QUOTE:"Va predominar el continuismo, pero al mismo tiempo las demandas y las expectativas de cambio se van a dirigir más claramente hacia el nuevo presidente, que es un político civil de la nueva generación"]]"En estos días los mensajes oficiales de los dirigentes del consejo nacional electoral y del propio Díaz-Canel insisten en el incremento de jóvenes y de mujeres en la Asamblea Nacional, o sea que están buscando mandar mensajes en torno a la renovación del cuerpo legislativo", dijo.

"Si esa es la tónica, las espectativas de reforma, de actualización constitucional, se van a concentrar en la figura del presidente y la lógica más inmovilista seguirá asociándose a Raúl Castro, que quedaría como primer secretario del Partido Comunista Cubano", añadió, aunque se mostró prudente en sus vaticinios ya que en Cuba "nunca se puede asegurar nada", dijo.

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(EFE).- Vietnam donó a Cuba 1.000 toneladas de arroz como contribución a la recuperación de los devastadores daños que dejó en el país caribeño el paso del huracán Irma en septiembre pasado, informaron este martes medios nacionales.

El acto de entrega simbólica de la donación tuvo lugar en la ciudad de Haiphong, por cuyo puerto llegaron envíos cubanos de azúcar y otros productos durante la guerra de Vietnam contra Estados Unidos, en "un gesto solidario que nunca esperó nada a cambio", señala una nota de la agencia estatal Prensa Latina.

También destaca que este donativo vietnamita tiene el "mérito adicional" de realizarse cuando la nación indochina se repone de recientes y sucesivos embates de tifones e inundaciones que le han ocasionado cuantiosas pérdidas humanas y materiales.[[QUOTE:Vietnam es mayor suministrador de arroz a la Isla, un alimento vital en la dieta de los cubanos, que consumen como promedio más de 70 kilogramos de ese cereal por persona al año, unas 700.000 toneladas del grano]]A la entrega asistieron el viceministro primero del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera de Cuba, Antonio Carricarte; la embajadora cubana en Vietnam, Lianys Torres; el subdirector general de la Reserva Estatal de Vietnam, Le Van Thoi, y autoridades del Comité Popular de Haiphong.

Vietnam es mayor suministrador de arroz a la Isla, un alimento vital en la dieta de los cubanos, que consumen como promedio más de 70 kilogramos de ese cereal por persona al año, unas 700.000 toneladas del grano, según estadísticas oficiales.

Cuba y Vietnam mantienen una estrecha relación desde la década de 1960, cuando se convirtieron en símbolos de la resistencia a EE UU, y son frecuentes las visitas a la Isla de miembros tanto del Gobierno como del Partido Comunista de Vietnam.

Vietnam, considerado por Cuba como un aliado político y económico, es el segundo socio comercial asiático de la Isla después de China, con un comercio bilateral que en los últimos años se elevó a 200 millones de dólares.

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La zafra comenzó el pasado domingo con la puesta en marcha del ingenio Boris Luis Santa Coloma en la provincia de Mayabeque. Según el monopolio estatal Azcuba, la sequía que duró 18 meses y el posterior azote del huracán Irma han tenido efectos negativos y limitarán la producción en torno a los 1,5 millones de toneladas.

En la zafra pasada el país produjo apenas 1,8 millones de toneladas de azúcar, muy lejos de las casi 8 millones que logró en 1990, antes de que la producción cayera a un millón de toneladas por el cierre de decenas de centrales por decisión de Fidel Castro cuando el precio del dulce se desplomó en el mercado internacional.

Para esta zafra está planificado que funcionen 53 centrales de noviembre a mayo. Cuba fue uno de los principales productores de azúcar y la cultura del ingenio y el cañaveral forma parte indisoluble de su idiosincrasia, hasta el punto de que se aseguró de que "sin azúcar no hay país".[[QUOTE:En la zafra pasada el país produjo apenas 1,8 millones de toneladas de azúcar, muy lejos de las casi 8 millones que logró en 1990, antes de que la producción cayera a un millón de toneladas]]Con el fin de los subsidios soviéticos, estimados en más de 60.000 millones de dólares en tres décadas, y la pérdida del mercado de los países socialistas, la Isla apostó por otras fuentes de divisas, entre ellas el turismo, el níquel y la biotecnología.

La reducción en la producción azucarera no solo afecta la llegada de recursos al país, sino que también deteriora el nivel de vida en muchos municipios y pueblos de la Isla cuyos habitantes vivían pendientes de las calderas del ingenio.

Esos llamados “pueblos fantasmas”, donde una vez el central azucarero empleó a la mayor parte de la población y marcó la economía local, ahora intentan reciclar su economía hacia otros productos agrícolas o industriales.

Tras el paso del huracán Irma en septiembre la prensa nacional informó que más del 40% de las plantaciones cañeras se perdió. Casi una tercera parte de los centrales azucareros también fueron perjudicados por Irma, que dejó a 13 de ellos en condiciones "muy graves".

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(EFE).- La participación en las elecciones municipales celebradas en Cuba este domingo fue del 85,94%, lo que supone 2,4 puntos menos que en las anteriores de abril 2015, para un censo actualizado de 8,8 millones de electores, informó este lunes la Comisión Electoral Nacional (CEN).

El censo inicial era de 8,4 millones de votantes pero se actualizó durante la jornada electoral, cuando se realizaron 410.158 inclusiones y 6.599 exclusiones correspondientes a personas fallecidas, explicó en una rueda de prensa que no fue transmitida a nivel nacional como se había prometido la presidenta de la CEN, Alina Balseiro.

Los cubanos acudieron este domingo a las urnas para elegir por un periodo de dos años a 12.515 delegados a las asambleas municipales del Poder Popular en unos comicios a los que no logró presentarse ningún candidato independiente por el hostigamiento de las fuerzas policiales.

En la jornada resultaron elegidos 11.415 delegados, por lo que en 1.100 circunscripciones (8,7 %) será necesario celebrar una segunda vuelta el próximo 3 de diciembre, dado que ninguno de sus candidatos logró la mayoría (mitad más uno) de los votos válidos para ser elegidos, según establece la Ley Electoral.

De acuerdo con los datos preliminares desglosados por la funcionaria, el 35,4% de los delegados elegidos en estas elecciones fueron mujeres, casi el 0,5% más que en 2015, mientras que el porcentaje de jóvenes electos fue del 14,3%, un punto por debajo con respecto a los anteriores comicios.

La presidenta de la CEN destacó el "entusiasmo" de la ciudadanía por ir a votar, la "participación masiva" y el "compromiso" con el proceso, que implicó la apertura de 24.365 colegios y la movilización de más de 200.000 autoridades electorales. Balseiro también detalló que el porcentaje de papeletas nulas fue del 4%.

La iniciativa Cuba Decide, liderada por Rosa María Payá (hija del fallecido disidente Oswaldo Payá), había llamado a los electores a votar en blanco o escribir en la papeleta la palabra "plebiscito", y también presentó solicitudes oficiales de que las papeletas en blanco, que habitualmente se invalidan, fueran contabilizadas.

Además, para estas elecciones se había constituido la plataforma ciudadana #Otro18, que por primera vez trató de postular candidatos independientes, aunque finalmente no lo logró.

En total, se presentaron 182 aspirantes independientes en las asambleas de nominación en las que entre septiembre y noviembre los vecinos de cada barrio votan a mano alzada a los candidatos que concurrirán a las elecciones, pero ninguno logró pasar los filtros.

En Cuba, donde el único partido político legal es el PCC, se celebran elecciones municipales cada dos años y medio y se renueva la Asamblea Nacional cada cinco.

De entre los delegados elegidos en este proceso saldrán los candidatos a diputado de la Asamblea Nacional (Parlamento unicameral) en las elecciones generales que deberán celebrarse en los próximos meses, pero para las que todavía no hay fecha.

El nuevo Parlamento que salga de esa elección será el encargado de ratificar el 24 de febrero de 2018 -según el calendario previsto- al nuevo presidente de Cuba, dado que Raúl Castro ha anunciado que se retirará en esa fecha.

La ley electoral establece que el presidente de Cuba, junto con el vicepresidente y los restantes miembros del Consejo de Estado, se elige a partir de una propuesta elaborada por una Comisión de Candidaturas integrada por diputados electos en los comicios generales. Esa propuesta es sometida a votación en el Parlamento.

A falta de confirmación oficial, se espera que sea el actual vicepresidente, Miguel Díaz-Canel, quien suceda al menor de los Castro al frente del Gobierno de la Isla y asuma un mandato que supondrá el final de casi seis décadas de castrismo.

Díaz-Canel abogó el domingo por la "continuidad del socialismo" en declaraciones a la prensa cuando acudió a votar en un colegio electoral de La Habana.

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(EFE).- El primer vicepresidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, posible heredero de Raúl Castro, apostó hoy por la "continuidad" del socialismo y la Revolución, ante el relevo generacional en el poder en la Isla a partir de febrero de 2018, cuando el actual mandatario abandone la presidencia.

"Yo no concibo las rupturas en nuestro país, creo que ante todo tiene que haber continuidad. Hay muchas personas muy jóvenes propuestas como delegados", dijo Díaz-Canel, previsible heredero de Castro en la presidencia, ante los medios después de votar en los comicios municipales de hoy en Cuba.

Preguntado por la posibilidad de que sea en unos meses el próximo dirigente del país, Díaz-Canel eludió pronunciarse, pero apuntó que en el futuro "habrá presidentes en Cuba siempre defendiendo la Revolución y serán compañeros que saldrán del pueblo, los elegirá el pueblo".[[QUOTE:Más de ocho millones de cubanos están llamados este domingo a las urnas para votar a los delegados municipales del Poder Popular]]

Más de ocho millones de cubanos están llamados este domingo a las urnas para votar a los delegados municipales del Poder Popular, una figura que equivale a la del concejal, y muchos de ellos serán candidatos a diputados a la Asamblea Nacional en los próximos meses.

Estos comicios marcan el inicio del proceso electoral que culminará con la designación de un nuevo Parlamento que deberá ratificar el próximo 24 de febrero de 2018 al presidente de Cuba, a propuesta del Consejo de Estado, lo que supondrá un recambio generacional en el poder después de casi 60 años de castrismo.

Estas votaciones se celebran al día siguiente del primer aniversario de la muerte del líder histórico de la Revolución, Fidel Castro, motivo por el que Díaz-Canel consideró que es una "jornada electoral cargada de emoción y pasión para la gente revolucionaria".

"Hoy estamos haciendo un voto por la Revolución, la patria y el socialismo", un voto que enviará "un mensaje a los que quieren hacer cambiar o imponer condiciones de que este es un pueblo que no se va a doblegar, que defendió hace mucho tiempo su soberanía e independencia", resaltó.[[QUOTE:Sobre las tensiones con Estados Unidos, que impuso recientemente nuevas sanciones económicas a la isla, Díaz-Canel señaló que Cuba sigue abierta a mantener relaciones con ese país]]

Sobre las tensiones con Estados Unidos, que impuso recientemente nuevas sanciones económicas a la isla, Díaz-Canel señaló que Cuba sigue abierta a mantener relaciones con ese país, pero "sin condicionamientos" y basadas en la "bilateralidad, la igualdad, el respeto y la cooperación".

"Ese futuro (en la relación Cuba-EE UU) no depende de nosotros depende de ellos, depende de la actitud que ellos asuman", indicó el vicepresidente, que criticó el cambio de postura de la administración de Donald Trump, que "ha recrudecido el bloqueo y ha frenado el camino avanzado" con el anterior Gobierno de Barack Obama.

En la elección de hoy, se postulan en toda la isla 27.221 candidatos para ser delegados de las asambleas municipales, de los que el 35% son mujeres y el 19% jóvenes.

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El ilustrador mexicano Joan X. Vázquez ha creado una serie de cómics producidos por la organización de derechos humanos Amnistía Internacional titulada Cubans lives en cuyas páginas se relatan las vidas de cubanos y las continuas restricciones a las que se ven sometidos en su día a día.

El primer número está dedicado a Graciela, una deportista de alto nivel cuya vida dio un giro radical al realizar unas declaraciones en las que lamentaba el escaso apoyo del Gobierno a su especialidad, la halterofilia.

Reproducimos aquí sus primeras páginas compartidas por la ONG.


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(EFE).- El presidente de Cuba, Raúl Castro, recibió este viernes en La Habana al ministro de Relaciones Exteriores de Corea del Norte, Ri Yong-ho, quien le trasladó un "mensaje verbal" del líder norcoreano, Kim Jong-un y sus condolencias por el primer aniversario de la muerte de Fidel Castro, que será mañana.

"En el fraternal encuentro ambas partes constataron los históricos lazos de amistad que existen entre las dos naciones y dialogaron sobre temas internacionales de interés común", según la nota oficial de la reunión divulgada en la televisión cubana.

El comunicado no aporta detalles sobre "el mensaje verbal" que el mandatario norcoreano envió a Raúl Castro, pero tanto Corea del Norte como Cuba, que comparten sistemas socialistas, han afrontado recientemente nuevas sanciones económicas de EE UU.

El pasado miércoles, Ri Yong-ho mantuvo conversaciones bilaterales con su homólogo cubano, Bruno Rodríguez -también presente en la reunión de hoy con Castro-, y ambos apostaron por reforzar el socialismo pese a las presiones de Estados Unidos, según apuntó ese día el ministro norcoreano.

Estados Unidos ha incluido esta semana a Corea del Norte en su lista de países patrocinadores del terrorismo, de la que había salido hace una década, además de imponer nuevas sanciones económicas que afectan sobretodo a su sector del transporte.[[QUOTE:El comunicado no aporta detalles sobre "el mensaje verbal" que el mandatario norcoreano envió a Raúl Castro, pero tanto Corea del Norte como Cuba, que comparten sistemas socialistas, han afrontado recientemente nuevas sanciones económicas de EEUU]]Cuba integró esa lista hasta 2015, cuando se le excluyó en el contexto de normalización de relaciones en la etapa final de la administración de Barack Obama.

Sin embargo, el pasado 9 de noviembre entraron en vigor nuevas sanciones de EE UU a Cuba, que prohíben a empresas y personas estadounidenses hacer negocios con firmas del conglomerado Gaesa, vinculado a las Fuerzas Armadas, y restringió los viajes de sus ciudadanos a la Isla.

Cuba ha condenado las "maniobras militares encabezadas por EE UU" cerca de la península de Corea, pero no ha hecho ninguna mención a las insistentes pruebas de misiles y al último test nuclear, realizado el pasado 3 de septiembre por el régimen de Pyongyang, a pesar de la tradicional postura de la Isla contraria a las armas nucleares.

Cuba y Corea del Norte establecieron relaciones diplomáticas en 1960 y el líder cubano Fidel Castro -fallecido el 25 de noviembre de 2016- visitó ese país en 1986 y se reunió entonces con su fundador, Kim Il-sung, y su hijo y sucesor, Kim Jong-il, abuelo y padre respectivamente, del actual líder norcoreano, Kim Jong-un.

En la actualidad, las relaciones entre los dos países también son estrechas y en 2015, el primer vicepresidente cubano y previsible sucesor de Raúl Castro, Miguel Díaz-Canel, fue recibido por Kim Jung-un en Pyongyang.

Aunque Cuba mantiene embajada en Pyongyang, comercia sobre todo con Corea del Sur, a pesar de no tener vínculos diplomáticos, país con el que el año pasado el intercambio alcanzó los 67 millones de dólares, frente a los 9 millones que representa el comercio con la Corea comunista.

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(EFE).- Cuba recibió este jueves las primeras siete locomotoras de fabricación rusa de un lote de 75 adquirido en el país europeo que serán destinadas al transporte de carga de combustible, alimentos y en la zafra azucarera, informaron ayer medios oficiales.

Este primer grupo de locomotoras del modelo TGM-8 procedentes de la fábrica de Liudinovo, a 400 kilómetros de Moscú, en Kaluga, fue entregado por autoridades rusas a la Unión de Ferrocarriles de Cuba (UFC) en un acto en el puerto de La Habana.

Durante la ceremonia, el subdirector de la compañía rusa Sinara-Máquinas de Transporte, Anton Zubikhin, explicó que a finales de este año llegarán otras ocho locomotoras de este tipo y el próximo año se enviarán 30 equipos más del lote de 75 contratados hasta el 2021.

Cada una de estas locomotoras tiene un valor de un millón de euros (1,18 millón de dólares) y posee una capacidad de arrastre de 1.600 toneladas, así como una velocidad promedio de 80 kilómetros por hora, según explicaron desde la UFC.

[[QUOTE:La operación incluye la preparación del personal cubano para su manejo y mantenimiento, hasta el momento ya se han formado 29 técnicos y para 2018 se entrenarán a sesenta trabajadores más]]La operación de compraventa de los equipos ferroviarios incluye la preparación del personal cubano para su manejo y mantenimiento, hasta el momento ya se han formado 29 técnicos y para 2018 se entrenarán a sesenta trabajadores más.

Cuba y Rusia acordaron en diciembre de 2016 una hoja de ruta para desarrollar un proyecto de infraestructura ferroviaria con el fin de mejorar la capacidad vial y reanimar el deprimido sistema ferroviario del país caribeño.

Cuba anunció en marzo la ejecución de un proyecto de modernización de sus vías férreas con la colaboración de Rusia en el que se invertirán unos 1.000 millones de euros (equivalentes a unos 1.054 millones de dólares) hasta el año 2030.

En los últimos años ambos países han dado un impulso a su relación bilateral para restablecer la estrecha cooperación que mantenían antes de la desaparición de la Unión Soviética en 1991, con la firma de nuevos acuerdos de cooperación económica.

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(EFE).- La cifra de cubanos que intentaron alcanzar de manera ilegal las costas de Estados Unidos descendió de manera notable entre el primero de octubre de 2016 y el 31 de agosto de este año, periodo en el que fueron interceptadas 1.468 de personas provenientes de la Isla.

De acuerdo con la Guardia Costera de EE UU, la cifra anterior, correspondiente al año fiscal 2017, supone un descenso notable respecto al año anterior, cuando detuvo a 5.396 cubanos, según Martí Noticias.

El flujo migratorio de cubanos hacia EE UU en 2017 ascendió en total a 1.934 personas, entre las que se incluyen también los disuadidos para regresar, los interceptados y los que llegaron a la costa.

El año fiscal 2016, un periodo de gran flujo migratorio proveniente de la Isla, un total de 7.411 cubanos migraron hacia EE UU, entre ellos los 5.396 interceptados, de acuerdo a las cifras de la Guardia Costera.

[[QUOTE:De menos de 8.000 inmigrantes cubanos durante el año fiscal 2011 se pasó a más de 44.000 en 10 meses del periodo fiscal 2016]]La llegada de cubanos a costas estadounidenses empezó a descender a partir de enero de este año, cuando el expresidente estadounidense Barack Obama eliminó la política pies secos/pies mojados, que permitía a cualquier cubano que llegaba a territorio estadounidense quedarse legalmente en el país, mientras que los hallados en el mar eran devueltos a la Isla.

Hasta el anuncio de Obama, la incertidumbre sobre un posible cambio de la política migratoria de Estados Unidos hacia Cuba había disparado la llegada de inmigrantes de la Isla a este país desde que comenzó el proceso de normalización de relaciones entre ambos Gobiernos a fines de 2014.

De menos de 8.000 de estos inmigrantes durante el año fiscal 2011 se pasó a más de 44.000 en 10 meses del periodo fiscal 2016, según informó a Efe la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP) de EE UU.

El cambio de la política migratoria establecido por Obama sin duda ha sido un factor del descenso de esta cifra, al punto de que en los últimos meses no se ha informado de alguna interceptación de balseros en las inmediaciones de la península de Florida.

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(EFE).- El presidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular de Cuba, Esteban Lazo, llamó a los cubanos a votar en las elecciones municipales del domingo como el mejor mensaje para el presidente de EE UU, Donald Trump, cuya llegada al poder ha tensado las relaciones bilaterales.

Lazo dijo durante una visita a la provincia de Ciego de Ávila que acudir a las urnas será el mejor mensaje de los cubanos para "ese presidente que anda diciendo tantas cosas de nosotros por ahí", publica el diario Granma.

El voto masivo "desmentirá las campañas difamatorias del enemigo", reseña el rotativo.

[[QUOTE:El voto masivo "desmentirá las campañas difamatorias del enemigo", sostiene 'Granma']]En los últimos meses el deshielo iniciado durante la administración de Barack Obama ha experimentado un frenazo y Estados Unidos ha endurecido sus políticas hacia la Isla mediante la prohibición de realizar negocios con entidades ligadas al estamento militar cubano y la restricción de los viajes de estadounidenses a la isla.

Más de ocho millones de personas están llamadas este domingo a las urnas para elegir a los delegados a las Asambleas Municipales del Poder Popular en unos comicios que inician el proceso electoral que, según el calendario previsto, culminará en febrero del 2018 con el relevo de Raúl Castro en la Presidencia del país.

El presidente de la Asamblea Nacional, también miembro del Buró Político del Partido Comunista, sostuvo que "lo más importante" es que las familias acudan masivamente a las urnas.

Por otro lado, la Comisión Electoral Nacional convocó a un "tuitazo" en las redes sociales los próximos 23 y 24 de noviembre en apoyo a las elecciones.

El órgano electoral pidió que se empleen las etiquetas #PorCuba, #VotoPorTi y #Cuba en Twitter e invitó a los internautas a "mostrar las razones por las que los cubanos asistiremos a las urnas el próximo 26 de noviembre a votar para delegado de circunscripción del Poder Popular por el mejor, por su capacidad y fidelidad al pueblo".

Los últimos detalles de las elecciones municipales se limaron el pasado domingo en una "prueba dinámica" llevada a cabo en toda la Isla, donde el día 26 abrirán sus puertas más de 24.000 colegios electorales en 12.515 comisiones electorales de circunscripción.

Más de 170 candidatos independientes vinculados a la plataforma ciudadana #Otro18 se postularon de manera independiente para concurrir a los comicios, pero sólo 53 dieron a conocer sus nombres en listados públicos y ninguno resultó nominado.

Algunos de ellos denunciaron que las autoridades les impidieron acudir a las asambleas de nominación, así como coacciones sobre las personas que iban a votar a su favor.

[[QUOTE:El presidente Raúl Castro ha reiterado que se retirará del cargo en febrero de 2018, aunque se prevé que permanezca en el cargo de primer secretario del Partido Comunista]]Los delegados electos en este proceso, inicialmente previsto para octubre pero que se pospuso por el devastador paso del huracán Irma en septiembre, lo serán por un periodo de dos años y medio.

De los elegidos ahora saldrá la mayoría de los candidatos a las elecciones provinciales y a las generales -en fecha aún no anunciada-, y en esas últimas se elegirá, por un mandato de cinco años, a los diputados de la Asamblea Nacional, órgano que ratifica al presidente.

El presidente Raúl Castro ha reiterado que se retirará del cargo en febrero de 2018, aunque se prevé que permanezca en el cargo de primer secretario del Partido Comunista de Cuba hasta el año 2021.

Aunque no se ha confirmado oficialmente, se espera que el sucesor del menor de los Castro sea el actual vicepresidente primero, Miguel Díaz-Canel.

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(EFE).- Cuba aceptó este lunes un donativo procedente de Rusia de 282 toneladas de ayuda humanitaria para los damnificados a causa de los cuantiosos daños que causó el azote del poderoso huracán Irma a la Isla en septiembre pasado.

El embajador de Rusia en La Habana, Mijail Kamynin, entregó el cargamento transportado en 17 contenedores a la Zona Especial de Desarrollo instalada en el puerto de Mariel, al oeste de La Habana.

El donativo incluye materiales de construcción, alimentos enlatados, cables, generadores eléctricos, harina de trigo y otros productos, informaron medios oficiales.

Esta es la primera entrega de un total de 1.132,6 toneladas que van a llegar gradualmente por vía marítima al país.

[[QUOTE:Esta es la primera entrega de un total de 1.132,6 toneladas que van a llegar gradualmente por vía marítima al país]]La jefa del departamento de la Reacción Humanitaria en el Ministerio Ruso para Asuntos de Defensa Civil, Emergencias y Eliminación de las Consecuencias de los Desastres Naturales de Rusia, Alina Vorobievskaya, resaltó la relación de amistad existente entre ambos países al entregar el certificado de la carga.

Al recibir el donativo, la viceministra cubana del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Ileana Núñez, recordó que Rusia fue de los primeros países en ofrecer su solidaridad y ayuda hacia el pueblo cubano tras el devastador paso de Irma.

El intenso huracán Irma golpeó del 8 al 10 de septiembre a 13 de las 15 provincias de Cuba, donde dejó un saldo de 10 muertos y cuantiosos estragos en infraestructuras económicas estatales, en miles de viviendas y en los servicios de telecomunicaciones y de electricidad, entre otros.

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(EFE).- Cuba y la Agencia Francesa para el Desarrollo (AFD) firmaron este lunes en La Habana un convenio de crédito para financiar un proyecto de desarrollo cooperativo ganadero por un valor de 25 millones de euros (29,3 millones de dólares) en la provincia de Camagüey.

Este proyecto ganadero será el primero que financiará la AFD desde que abrió su oficina en La Habana, el año pasado, con el fin de desarrollar programas de cooperación en el país caribeño.

El proyecto está diseñado para apoyar el desarrollo ganadero en Camagüey, una provincia con larga tradición en el sector, en busca de un crecimiento sostenible, el aumento de la producción y la venta de carne y leche, informaron medios oficiales de la isla.

La iniciativa está cofinanciada por el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) y el de Contravalor franco-cubano.

El ministro cubano de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo Malmierca, refirió tras firmar el acuerdo este lunes que los recursos se usarán de manera "eficiente".[[QUOTE:El ministro cubano de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo Malmierca, refirió tras firmar el acuerdo este lunes que los recursos se usarán de manera "eficiente"]]El director para América Latina y el Caribe de la AFD, Hervé Conan, indicó que también se presentaron proyectos para la renovación de dos talleres en el sector ferroviario.

"Continuaremos trabajando y apoyando a Cuba en iniciativas estatales y con el préstamo a empresas públicas", añadió el directivo de la agencia francesa.

La AFD y su filial Propargo recibieron luz verde del Gobierno cubano en enero para iniciar actividades en Cuba que le permitirán a la Agencia francesa ofrecer y proporcionar asistencia financiera y técnica a proyectos de inversiones en la isla con préstamos a largo plazo.

Las autoridades cubanas han reconocido la importancia de esta colaboración con Francia dirigida a desarrollar un área estratégica para la isla que necesita incrementar la producción de alimentos, así como otros sectores como la construcción de infraestructuras y las energías renovables.

Desde las visitas oficiales en mayo de 2015 del entonces presidente François Hollande a Cuba y la del mandatario cubano Raúl Castro a Francia, en febrero de 2016, las relaciones bilaterales recibieron un impulso y se han firmado acuerdos en áreas como las finanzas, el turismo, el comercio, la agricultura, el transporte y la ayuda al desarrollo.

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(EFE).- BCC Corporate SA (BCCC), empresa participada por la estadounidense American Express Company (AMEX), ha sido multada por la Oficina para el Control de Activos Extranjeros (OFAC) de Estados Unidos por violar el embargo a Cuba.

Según publica en su web la OFAC, organismo del Departamento del Tesoro, AMEX ha llegado a un acuerdo para pagar una multa de 204.277 dólares (173.130 euros) por "1.818 violaciones aparentes" de las sanciones contra el país caribeño.

De acuerdo con la entidad estadounidense, las tarjetas de crédito de BCCC, con sede en Bélgica y propiedad de Alpha Card Group, empresa en la que AMEX posee el 50%, se usaron para hacer compras en Cuba del 9 de abril de 2009 al 3 de febrero de 2014.

En ese periodo, BCCC procesó 1.818 transacciones que ascendieron a 583.649 dólares (494.657 euros) para más de cien clientes corporativos que utilizaron las tarjetas en Cuba o en operaciones que implicaban a la isla.

Aunque Alpha Card y BCCC tenían mecanismos de control para evitar transacciones que incumplieran el embargo, no los pusieron en práctica, aseguró la OFAC, que reprochó a AMEX y BCCC haber aportado muchas veces información "errónea o incompleta".[[QUOTE:Estados Unidos anunció que aplicará las medidas del presidente Donald Trump para congelar la normalización con Cuba, que incluyen prohibir las transacciones con ciertas entidades gubernamentales de la isla]]

BCCC es la quinta entidad que sufre este año multas de EE UU por violar el embargo a Cuba, que ascienden, en lo que va de 2017, a un total de algo más de 1,4 millones de dólares (1,1 millones de euros).

El pasado día 8, Estados Unidos anunció que aplicará las medidas del presidente Donald Trump para congelar la normalización con Cuba, que incluyen prohibir las transacciones con ciertas entidades gubernamentales de la isla, entre ellas muchos hoteles, y limitaciones de viaje para los estadounidenses.

Los departamentos de Estado, Tesoro y Comercio publicaron las nuevas normas, que entraron en vigor el 9 de noviembre tras su publicación en el Registro Federal para cumplir el memorando en el que Trump fijó en junio pasado su política hacia Cuba, que paraliza la apertura sin suspender las relaciones diplomáticas. 

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(EFE).- El historiador de La Habana, Eusebio Leal, fue condecorado este viernes en La Habana con la Gran Cruz Federal al Mérito que entrega Alemania en la categoría de Comendador, por su labor por casi medio siglo en la restauración y conservación del casco histórico de esta ciudad, de importante valor patrimonial.

Leal, considerado una especie de alcalde de La Habana, recibió la distinción de manos del embajador de Alemania en la isla, Thomas Karl Neisinger en el Palacio del Segundo Cabo, recientemente restaurado con fondos europeos para ser la sede del Centro de interpretación de la relación entre Cuba y Europa.

En ese mismo espacio recibió hace dos meses la Orden Isabel la Católica que entrega España de parte del ministro de Exteriores, Alfonso Dastis.

El historiador, de 75 años, recordó la etapa, hace cincuenta años, en la que empezó su arduo trabajo por rescatar los valores patrimoniales de La Habana, "la obra que justifica este reconocimiento", que dedicó a sus colaboradores de la Oficina del Historiador.

"A todos mis colaboradores, vivos o no, que me acompañaron siempre en la gran aventura de ir en pos del tiempo, dejando nuestra huella generacional en la restauración no solo de piedras o en la búsqueda insaciable de documentos u objetos, si no más bien en la fijación por algo mucho más sustantivo, que es la cultura como creación suprema del hombre", señaló Leal en su discurso.[[QUOTE:El embajador alemán señaló que Leal, además de ser un patriota "en el sentido más amplio de la palabra", pertenece al mundo entero por su labor como defensor del diálogo intercultural]]

El embajador alemán señaló que Leal, además de ser un patriota "en el sentido más amplio de la palabra", pertenece al mundo entero por su labor como defensor del diálogo intercultural, aunque destacó que su país también lo siente como algo propio por el origen alemán de su apellido materno, Spengler.

"Se podrían describir sus esfuerzos quijotescos y enumerar los molinos de viento que ha tenido ante sí en los últimos cincuenta años, pero no vale la pena porque a estas alturas todas las angustias y dolores, cualquier insuficiencia o incomprensión, se vuelve nada ante los resultados alcanzados por una vida dedicada al trabajo y al amor", resaltó el embajador.

La Oficina del Historiador de La Habana Vieja, encabezada por Eusebio Leal, es la entidad que impulsa desde hace años la restauración del patrimonio cultural del casco histórico, declarado Patrimonio de la Humanidad de la Unesco en 1982 ya que alberga en 142 hectáreas más de 3.000 edificios de interés histórico.

Frente a la gentrificación que se da en el centro de muchas grandes capitales, Leal siempre ha defendido que La Habana Vieja se mantuviera auténtica y que sus vecinos siguieran habitándolo.

Leal desarrolló un modelo de restauración que apostó por la autofinanciación mediante una red de pequeños hoteles, restaurantes y tiendas cuyos beneficios se reinvirtieron durante años en la recuperación del casco histórico.

La empresa creada por Leal para ese fin, Habaguanex, llegó a convertirse con los años en una de las "joyas de la corona" del sector turístico de la isla y pasó recientemente a manos del conglomerado estatal Gaesa, vinculado a las Fuerzas Armadas. 

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(EFE).- Especialistas de varias naciones, incluida Estados Unidos, avalaron la teoría sostenida por expertos cubanos de que no hay evidencias probadas de los supuestos "ataques acústicos" que afectaron a 24 diplomáticos estadounidenses en Cuba, según alega el Gobierno del presidente Donald Trump.

Los especialistas han participado en un foro online convocado por un comité de expertos cubanos que ha investigado los supuestos "ataques acústicos" para "intercambiar información y opiniones con la comunidad científica internacional u otros actores interesados".

Entre los participantes en el encuentro, el psicólogo del Laboratorio de Percepción y Cognición Auditiva de la Universidad de Minnesota (EE UU), Andrew Oxenham, dijo que no puede explicarse que la enfermedad y la pérdida de audición estén relacionadas con un sonido.

[[QUOTE:Resulta "imposible estimular al oído interno de una manera que ocasione lesiones, cuando la única forma sería a través de la distorsión"]]Según Estados Unidos, los "ataques" que tuvieron lugar entre noviembre de 2016 y agosto de 2017 provocaron a una veintena de su personal en la embajada de La Habana síntomas como pérdida auditiva, náuseas, mareos, dolor facial, dolor abdominal, problemas cognitivos y daños cerebrales.

"No hay forma de que un dispositivo acústico cause daño usando sonidos inaudibles", opinó Oxenham y afirmó que resulta "imposible estimular al oído interno de una manera que ocasione lesiones, cuando la única forma sería a través de la distorsión".

Eso provocaría que el sonido fuera claramente audible y también visible el tamaño de los altavoces necesarios para generar un infrasonido como ése, señaló ese especialista.

Desde la perspectiva del sociólogo neozelandés Robert Bartholomew, autor de ¡Brote! La enciclopedia del comportamiento social extraordinario, la posibilidad de una "histeria masiva ciertamente está en juego".

"Es muy posible que ese grupo sea de naturaleza psicogénica, ya que la mayoría de los síntomas son dolores de cabeza y mareos", apuntó.

Por su parte, la directora del programa de audiología en la Universidad de Texas, Collen Le Prell, consideró que la aparición repentina de pérdida de audición sin que exista una fuente audible es "muy inusual".

El sitio web de la Red Cubana de la Ciencia, que acogió el debate, reprodujo la opinión del profesor en la Universidad de Oxford, Robin O. Cleveland, quien aseguró que el sonido tendría que llegar directamente al tejido cerebral, siguiendo el mismo principio de los equipos de ultrasonido para causar daños, ya que si existe aire entre el cuerpo y el sonido, este no puede atravesarlo.

[[QUOTE:"Es muy posible que ese grupo sea de naturaleza psicogénica, ya que la mayoría de los síntomas son dolores de cabeza y mareos"]]Expertos cubanos expusieron recientemente resultados preliminares de una investigación -todavía en curso- sobre los supuestos "ataques acústicos", según los cuales no han encontrado evidencias que corroboren esos hechos, ni se han identificado posibles autores.

La relación entre Cuba y EE UU atraviesa momentos de tensión a causa de los presuntos "ataques acústicos" que alega la administración Trump, aunque las autoridades cubanas han manifestado que dudan de su existencia y niegan toda responsabilidad.

Debido a esos ataques, EE UU no considera la Isla un lugar seguro para sus diplomáticos por lo que a finales de septiembre ordenó la salida del 60% de sus funcionarios en la embajada de La Habana, además de expulsar a 17 diplomáticos cubanos de Washington para nivelar las legaciones.

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(EFE).- Cuba lleva a cabo un proyecto en el Parque Nacional Guanahacabibes, en la provincia occidental de Pinar del Río, para sembrar coral en los fondos marinos y repoblar sus valiosos arrecifes dañados por enfermedades o por la acción del hombre.

Esta iniciativa pionera en Cuba, liderada por expertos del Acuario Nacional, cuenta con la colaboración de especialistas de Estados Unidos y se comenzó a gestar a mediados de 2015, cuando se instalaron las dos primeros viveros con la especie "acroporacervicornis", en peligro crítico.

Tras dos años de seguimiento, en agosto se plantaron en el fondo marino los primeros fragmentos de coral "cultivado" en estructuras artificiales, en los sitios conocidos como Laberinto y Cabezo de Marcel, entre los más afectados de Guanahacabibes por el buceo y la navegación, informa este miércoles el diario oficial Granma.

El pasado febrero, biólogos marinos del Acuario Nacional, junto con especialistas del Acuario de La Florida, el Centro Nacional de Áreas Protegidas y buzos del Centro Internacional de Buceo María la Gorda, crearon 22 nuevos viveros en la zona marina del parque.

En las últimas semanas se han sembrado en profundidades de entre seis y diez metros esos viveros, construidos a partir de tubos de PVC como los que se usan en fontanería, unidos en forma de ramificación.[[QUOTE:Fue en la década de los ochenta cuando comenzó a extinguirse este coral a causa de enfermedades, la contaminación, la sobrepesca, el buceo o la proliferación de especies invasoras]]En cada vivero hay 60 fragmentos de "acroporacervicornis" que pueden crecer más de diez centímetros al año, lo que convierte Guanahacabibes en el primer sitio del país con un centro de restauración de arrecifes coralinos.

El acroporacervicornis, conocido comúnmente como "cuerno de ciervo", estaba muy extendido en todo el Caribe y era uno de los principales formadores de arrecifes entre los tipos de coral, explicó la bióloga Dorka Cobián, una de las investigadoras al frente de la experiencia.

Fue en la década de los ochenta cuando comenzó a extinguirse este coral a causa de enfermedades, la contaminación, la sobrepesca, el buceo o la proliferación de especies invasoras, lo que afectó a peces, crustáceos y moluscos, a los que sirve de refugio.

"Extrajimos fragmentos de coral de 20 sitios distintos del parque, con el objetivo de lograr una mayor diversidad genética una vez trasplantados y que las colonias sean resistentes", explicó Cobián.

Según la experta, la aplicación de esta técnica, que ya se ha empleado con éxito en otros países, como los Estados Unidos, México o República Dominicana, puede ser de mucha utilidad en la conservación de la especie, y a más largo plazo, para la restauración de los arrecifes.

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