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Cubaverdad on Twitter

Armando Chaguaceda

La historia política de Latinoamérica es, en buena medida, un largo relato republicano y constitucional. Durante 210 años, los pueblos de la región hemos elegido —con mayor o menor asedio de fraudes, guerras civiles y caudillos— a nuestros gobernantes, desdeñando fórmulas monárquicas.

Y hemos creado, una y otra vez, constituciones encargadas de definir y propugnar distintos catálogos de derechos para los ciudadanos de este lado del mundo.

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El mundo, tal y como lo conocimos tras el fin de la Guerra Fría, toca su fin. Probablemente se mantengan, afectados por los diversos nacionalismos, los flujos humanos, comerciales y financieros que dieron al término globalización un estatus reconocido en la lengua de las masas.

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In the midst of the summer heat, Cuban constitutionalists - official or not - expound on the Law of Laws. Their positions vary, but all seem to concur on the importance of the matter. The bulk of the population seems to assign greater importance to individual goals linked mainly to the satisfaction of socioeconomic needs. Moreover, the public is not yet familiar with the draft containing the changes to the Constitution.

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En medio del calor veraniego, los constitucionalistas cubanos —oficiales o por cuenta propia— disertan acerca de la Ley de Leyes. Las posiciones varían, pero todas parecen coincidir en lo relevante del tema. Por su parte, el grueso de la población parece priorizar metas individuales ligadas principalmente a la satisfacción de necesidades socioeconómicas. Además, el documento base con los cambios en la Constitución es aún desconocido por el público.

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El ensayista Iván de la Nuez, en un texto reciente, describe la actitud de cierta izquierda refugiada en el mundo artístico y académico, que enarbola luchas minoritarias y acciones afirmativas desde la política de la diferencia. El autornos recuerda que, aún cuando esas minorías y sus símbolos importan —y mucho, añado yo, para una política emancipatoria—, "es muy diferente canalizar el descontento desde una estrategia común que fragmentarlo hasta el infinito".

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Latin America is, within its diversity, a region favorable to peace and democracy. The relative absence of inter-state conflicts, a network of interrelated historical, cultural and linguistic elements, and the predominance of elected, plural and civil governments distinguish our region from Africa, Asia and, in certain respects, Europe.

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Latinoamérica es, dentro de su diversidad, una región favorable a la paz y la democracia. La relativa ausencia de conflictos interestatales, la comunidad de elementos históricos, culturales y lingüísticos y el predominio de gobiernos electos, plurales y civiles diferencian a nuestro continente de África, Asia y, en ciertos tópicos, Europa.

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En un foro reciente, las posturas del Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO)Latin American Studies Association (LASA) ante la crisis venezolana fueron tema de debate. Exponiendo los primeros hallazgos de una investigacion en curso, se analizaron los pronunciamientos de directivas, publicaciones y grupos de académicos que conforman las mayores organizaciones que reunen las ciencias sociales en América Latina.

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If the platform advanced by Andrés Manuel López Obrador is endorsed by voters on 1 July, the Mexican political order will shift, and radically. This is because the alliance and government project in question combine several factors - individually and, especially, collectively - that will place great stress on the precarious polyarchy developed in recent decades.

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A punto de celebrarse elecciones presidenciales en México y Colombia, la polarización se instala en el ámbito político y discursivo de ambas naciones. Dos países atravesados por profundas crisis de derechos humanos y con niveles de pobreza y desigualdad provocados por políticas neoliberales. Se trata, según el prisma hegemónico en cierta izquierda, de elegir al candidato del cambio, sacar una clase política corrupta y sacudir el sistema.

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De imponerse el 1 de julio la fórmula encabezada por Andrés Manuel López Obrador, el orden político mexicano cambiará radicalmente. Pues se mezclan, dentro de una misma alianza y proyecto de gobierno, varios factores que —en lo individual y sobre todo en su conjunto— tensionan profundamente la precaria poliarquía construida en las últimas décadas.

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De imponerse el 1 de julio la fórmula encabezada por Andrés Manuel López Obrador, el orden político mexicano cambiará radicalmente. Pues se mezclan, dentro de una misma alianza y proyecto de gobierno, varios factores que —en lo individual y sobre todo en su conjunto— tensionan profundamente la precaria poliarquía construida en las últimas décadas.

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Escucho en estos días a sofisticados colegas, simpatizantes de Andrés Manuel López Obrador, decir que no solo necesitan un holgado triunfo de su candidato presidencial, sino también alcanzar una irresistible mayoría en Congresos y los estados. Todo ello ensamblado con una maquinaria partidista leal. Quieren, en pleno siglo XXI, construir otro Partido Revolucionario Institucional.

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Venezuela y México son, en el corazón de Latinoamérica, dos casos terribles de crisis estructurales y profundas de los derechos humanos. Una supuestamente progresista; la otra etiquetada como neoliberal.

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Los hombres nos acostumbramos, con demasiada facilidad, a conceder a nuestros buenos tiempos una longevidad inmerecida y una inmortalidad improbable.

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Los gobernantes cubanos, aferrados al poder e incapaces de avanzar en sus reformas económicas, parecen decididos a poner retrancas a toda iniciativa autónoma de la sociedad. A las limitaciones al emergente sector privado se suman orwellianas razias contra artistas, comunicadores y activistas ajenos a la oficialidad.

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2018 will be a year full of challenges for the world and, in particular, for Latin America. The Odebrecht scandal and the Panama Papers, deaths at the hands of organized crime and state violence, the (poorly) veiled inequality entailed by rampant consumerism, and elections that point to change, but with populist risks, are common news stories in several countries of the region.

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El 2018 será un año de retos para el mundo y, en particular, para América Latina. La corrupción de Odebrecht y los Papeles de Panamá, los muertos del crimen organizado y la violencia de Estado, la desigualdad (mal) oculta en el oropel del consumismo, las elecciones que apuntan al cambio —con riesgo populista— son noticia común en varios países de la región.

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El gobierno de pocos, arbitrario e ilimitado, es la norma política en la historia humana. Apenas en ciertos instantes y lugares, la idea de que todos podemos decidir sobre quiénes y cómo nos gobiernan, se ha encarnado en sociedades concretas. Hoy, en la salida de este 2017 y en tierras americanas, eso está en juego. De un modo para muchos insospechado.

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I have been thinking about a debate between two Human Rights activists last week. One is a Mexican man from an area racked by very high levels of violence, who told me about the femicides and disappearances that plague his city, even taking the innocent. The other is a Cuban woman who talked about the threats and attacks to which she (and her family) has been subjected for her pro-democracy activism.

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Me he quedado pensando en el debate sostenido con dos activistas de Derechos Humanos, la pasada semana. Uno, mexicano y proveniente de una zona con altísimos niveles de violencia, me contaba sobre los feminicidios y desapariciones que azotan su ciudad, incluidos los que se ceban en inocentes. La otra, cubana, narraba las amenazas y vejaciones a las que ha sido sometida junto a su familia por su activismo social prodemocrático.

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In one week, the Cuban State has launched an attack on a sector of society that, despite everything, refuses to choose between submission, exile or silence.

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En una misma semana, el Estado cubano lanza una razzia contra ese sector de la sociedad que, pese a todo, se resiste a elegir entre el sometimiento, el exilio o el silencio.

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Foreign Minister Bruno Rodríguez has announced new immigration measures which, he says, show that "Cuba is opening up, while the US is closing down." It rescinds the ban on Cubans who left the country illegally, lifts the prohibition on entering by sea, eliminates the procedures of "habilitation" and "residence registration" for those who, respectively, wish to visit or nationalize their children born off the Island.

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El canciller Bruno Rodríguez anuncia nuevas medidas migratorias que, dice, muestran que "Cuba abre mientras EEUU cierra". Suprime la prohibición a cubanos que salieron ilegalmente del país; cancela el impedimento a entrar por vía marítima; elimina los trámites de "habilitación" y "avecindamiento" para quienes, respectivamente, deseen visitar o nacionalizar a sus hijos nacidos fuera de la Isla.

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Si algo caracteriza a los autoritarismos, en su incestuosa relación con la ley —su ley, es la perenne vocación para burlarla. No importa si esta fue forjada por mayorías afines o si la administran instituciones domesticadas.

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For two centuries we Latin Americans have viewed the United States as a mixture of an imperial superpower that threatens us, and the kind of prosperous and open society we envy.

In politics, we learned to hate the CIA, but to admire the civil rights movement; we criticize the legacy of Bush, but we celebrate that of Obama. Meanwhile, the most radical have supported an anti-imperialism that refuses to acknowledge changes over time in neighboring behemoth.

However, we are hardly as wary when it comes to the presence and agenda of other powers. Paradoxically, these powers – whose history, culture and political regimes are very foreign to our bicentennial republicanism, democratic progressivism and Latin American social movements – are very active in the region today.

China, with its powerful mix of capital investment, offers of credit, and the massive purchasing of commodities, is banking on a slow and steady advance.

Russia, incapable of competing with China's burgeoning power, turns to technical/military collaboration and bilateral geopolitical alliances;: and, in the midst of all this, strategies and tactics inherited from the KGB seem to be taking on new life.

The reappearance in Latin American forums and publications of Nikolai Leónov, the veteran agent who recruited Raúl Castro in the land of the Aztecs, years before the revolutionary triumph, is eyebrow-raising. This is the man who trained Nicaragua's FSLN to carry out works of sabotage on the Mexican-American border. And who in Latin America implemented Yuri Andropov's strategy to discredit (through operations of psychological warfare and propaganda) and to beat back (through the triumph of allied regimes) the United States throughout the Third World, to crown its global defeat in the Cold War. The same Leonov who two years ago wrote the biography of the current Cuban president, packed with Leninist lexicon and a rejection of liberal democracy.

Also making a comeback are events organized by regional social science institutions and their Russian counterparts, affiliated with the Kremlin, such as diplomatic, economic and history academies, featuring ideologues and apparatchiks from the Soviet era.

Moscow's media network, including outlets like RT and Sputnik World, has become a source of information and voice for intellectuals backing Latin American populism and anti-imperialism. These are the same figures calling for the necessary expansion of democracy under their neoliberal governments, but who remain silent regarding manifestations of social conservatism and political authoritarianism and imperialism under Putin.

Latin America needs to forge alliances in a complex and convulsive world, in which a half-millennium of western global primacy seems to be giving way to a burgeoning Asia. But doing so by banking on extracontinental autocracies will not bring about greater social equity or respect for human rights.

This is not a clash of civilizations, with culture and faith as unshakable pillars. Rather, the problem is more conventional. We live under regimes where it is possible to oppose the government and, by peaceful means, reform the state. It is a matter of choosing whether we will ally ourselves with powers where the regime, state and government are all one and the same, and an oppressive one, alien and hostile to our idea and experience as citizens; or count on other satraps, liberally supporting their Latin American allies, to get rid of our oligarchs.


This article originally appeared in the Mexican newspaper La Razón. It is published here with the author's permission.

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Los latinoamericanos, desde hace dos siglos, vemos a EEUU como la mezcla del superpoder imperial que nos amenaza y la sociedad próspera y abierta que envidiamos.

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Información es poder. En Cuba, donde unas pocas personas —dos hermanos, sus retoños y algunos administradores de ocasión— han controlado los hilos por 60 años, poder e información son privilegio de una élite. La masa —dizque pasiva— obedece al poder y consume su información dosificada y esterilizada.

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In a recent interview Venezuelan analyst Rocío San Miguel, an expert on military affairs, masterfully defined the role of Cuba in his country.

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En una entrevista reciente, la analista venezolana Rocío San Miguel, experta en asuntos militares, definió magistralmente el rol de Cuba en su país.

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Según el diccionario de la RAE, la palabra coherencia tiene varios significados. Los dos primeros aluden a la "conexión, relación o unión de unas cosas con otras", así como a una "actitud lógica y consecuente con los principios que se profesan". Los posicionamientos políticos de un segmento de la intelectualidad cubana, en la actual crisis venezolana, están a años luz de ambos sentidos. Resultan, por estricta definición, incoherentes.

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Donald Trump's announcement of an alteration of his country's policies towards Cuba caused a great stir. Despite its limited scope - in terms of affecting Obama's legacy and the foreseeable impact of the measures - adversaries and officials in Havana were quick to applaud or condemn Trump's move.

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Poets, they say, are usually noble people. They write of beauty and pain, rise above the banality of everyday life, and turn the simplest elements of the universe into magic. Poets, they say, have sensitive souls. But I'm not so sure that this necessarily translates into an eternal defence of the helpless or an incorruptible love of humanity. At the end of the day, for every bard with a thirst for justice, there is always a buffoon who reveres tyrants, whether out of fear, wealth, or vanity; in some cases, a mixture of all three.

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Los poetas, dicen, suelen ser gente noble. Cantan a la belleza y al dolor, se elevan por sobre la mundanidad cotidiana, convierten en magia los elementos más simples del universo. Los poetas, dicen, tienen un alma sensible. Pero no estoy tan seguro que ello redunde, per se, en la eterna defensa del desvalido y el amor insobornable a la humanidad. A fin de cuenta, por cada bardo con sed de justicia, hay siempre algún bufón que adula a tiranos. Por temor, riqueza o vanidad; en ciertos casos por una mezcla de las tres.

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Iran has held its fifth regular elections since the triumph of the Islamic revolution of 1979. President Hasan Rohani, a moderate and reformist cleric —according to his society's standards— prevailed against the conservative candidate, being re-elected for another term.

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Irán ha realizado su quinta elección regular desde el triunfo de la Revolución Islámica de 1979. El presidente Hasan Rohani, un clérigo moderado y reformista —según los cánones locales— prevaleció ante el candidato conservador, siendo reelecto para otro mandato.

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That the Government of Cuba supports Venezuela's is common knowledge. Their intelligence apparatuses turn opposition activism into persecuted dissidence.

Their control and propaganda cover up the Venezuelan political and humanitarian crisis, as messages are broadcast via Telesur.

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Que el Gobierno de Cuba sirve al de Venezuela como sostén es cosa sabida. Sus aparatos de inteligencia convierten la militancia de oposición en disidencia perseguida.

El control y propaganda comunicacionales, que invisibilizan la crisis política y humanitaria venezolanas, amplifican su mensaje vía Telesur.

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Within the framework of the Congress of the Latin American Studies Association (LASA), a group of Cuban academics and former officials recently circulated a document protesting the LASA'S position regarding the wave of repression and political crisis in Venezuela.

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Por estos días, en el marco del congreso de Latin American Studies Association (LASA), un grupo de académicos y exfuncionarios cubanos circularon un documento protestando por la postura de LASA ante la ola represiva y crisis política de Venezuela.

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Years back what they call "civil society" became part of my life through my early engagement in a combination of community activism and links to the few NGOs working in Cuba, followed by participation in Latin American social movements and organizations that defend an ethical economy, the environment and human rights. Thus, as an activist and analyst, I can say something about the matter.

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Desde hace años eso que llaman "sociedad civil" entró en mi vida. En una temprana combinación de activismo comunitario y vinculación con las escasas ONG que trabajan en Cuba. Luego, participando en movimientos y organizaciones sociales latinoamericanos que defienden la economía solidaria, el medio ambiente y los derechos humanos. Así que, como activista y analista, algo puedo decir sobre el tema.

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Status as a "dissident " is not the product of any coherent calculation. It does not refer to a particular affiliation or a specific creed. It does not even necessarily stem from a primeval hatred of what they call "Revolution."

It is everyday abuse, accumulated disappointment, insufferable humiliation, and, largely, chance, that turn a simple citizen into a dissident.

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La condición disidente no es producto de un calculo razonado. No alude a una militancia particular o un credo especifico. Ni siquiera nace de un odio primigenio a eso que llaman Revolución.

Son el abuso cotidiano, la decepción acumulada, la vergüenza insoportable y, en buena medida, el azar, los que convierten a un simple ciudadano en un disidente.

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