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Francisco Almagro Domínguez

Like in the best noir novels by Chandler and Hammett, these days in the capital of Cuba reality surpasses fiction: a large group of US diplomats are manifesting diverse symptoms, attributable, until now, to what has been called a "sonic attack". Without going into clinical details (incidentally, only a few confusing ones have been provided to date), the "patients" complain of neurological and sensorial discomfort.

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Como en las mejores novelas negras de Chandler y Hammett, por estos días en la capital de Cuba la realidad supera la ficción: un numeroso grupo de diplomáticos norteamericanos está manifestando síntomas diversos, atribuibles, hasta ahora, a un llamado "ataque sónico". Sin entrar en detalles clínicos —de los cuales, por cierto, muy poco y de manera confusa se ha informado— los "pacientes" se quejan de molestias neurológicas y sensoriales.

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Las autoridades y los expertos norteamericanos lo anunciaron con antelación: Irma era un monstruo. Un huracán que podría calificar entre los más intensos en los últimos cien años. Podemos imaginar el trabajo en el Centro Nacional de Huracanes, a un costado de la Universidad Internacional de la Florida en Miami. Gracias, precisamente, a ese excelente nivel de profesionalidad y de tecnología actual, los floridanos pudieron prepararse varios días antes del siniestro.

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Hace mucho, Seneca (4 a.C. -65 d.C) afirmó que el primer arte que debían aprender los que aspiraban al poder era el de ser capaces de soportar el odio. El odio, entendámoslo bien, de quienes deben obedecerlos. Rara cosa es el poder ejercido de manera absoluta. Llega a ser una especie de droga cuya adicción solo es posible superar con la muerte o la discapacidad, parcial o total.

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La cadena de noticias CNN ha coproducido el documental Elián, trasmitido el jueves 24 de agosto, y proyectada su retrasmisión para el viernes de esa misma semana. El filme de más de una hora de duración hace un extenso y bien documentado recuento de aquel evento, raro y a la vez común, del enfrentamiento entre el régimen y la diáspora cubana, sobre todo la afincada en el sur de la Florida.

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Ha vuelto a suceder: un cubano universal ha muerto y en la Isla ni se enteran. Su pecado, como el de tantos otros: irse sin decir adiós; desafiar con su ausencia el sistema político imperante hace 58 años. Felo Ramírez, el narrador deportivo más grande que ha dado Cuba, ha fallecido en Miami a los 94, sin que la prensa oficial —la única permitida en su patria— publique una sola línea sobre su deceso.

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El último episodio de la novela política estaodunidense —que parece no tener fin— trata sobre el derribo de una estatua y en su lugar, la erección del extremismo y la violencia como hacía años no se veía por acá. Este capítulo comenzó cuando en febrero pasado el Ayuntamiento de Charlotteville (Virginia) decidió retirar la estatua del general confederado Robert E. Lee. El militar es una figura polémica, pues a pesar de estar en el bando de los esclavistas, hay referencias suyas a lo deleznable de tal práctica.

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Pocos días antes de salir de Cuba invité un amigo a casa para dejarle parte de mi biblioteca médica. Reunir cientos de volúmenes fue una labor paciente, familiar, de años y no poco dinero. Ahí estaba el colega-amigo, dándose banquete, sorprendido por este y otro tomo, del cual había oído hablar, o permanecía guardado como un texto prohibido en los anaqueles —ocultos a los mortales, scriptorium medieval— en ciertos hospitales habaneros.  

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La mentira y el engaño son partes indisolubles de los sistemas totalitarios. No podrían sobrevivir sin ellos. A tal punto es así, que lo primero que deben hacer —siguiendo el Manual del perfecto dictador— es silenciar los medios alternativos de comunicación.

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Todavía hay personas diciendo que en Venezuela no sucederá lo mismo que en Cuba. Que la salida de la dictadura madurista será pacífica y democrática, paralizando el país con una huelga general o algo por el estilo. Los cubanos, que sabemos muy bien de qué se trata, no por sabios sino por sufrientes, desde que el pueblo ganó la mayoría parlamentaria intuimos que alguna treta haría el Ejecutivo para torcerles el brazo a los diputados opositores.

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Un amigo que vino por el Mariel me ha preguntado cómo fue la Habana del éxodo de agosto del 94. El recuerda Mariel, 14 años antes, con actos de repudio, huevos podridos, malas palabras y patadas y piñazos como despedida; después fue la odisea de la travesía, en un pequeño bote de pesca atiborrado de personas, desconocidos y de muy mala pinta.

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Tras el anuncio del presidente Trump de limitar la visita de ciudadanos norteamericanos a Cuba, una ola de protestas se ha levantado en EEUU y en otros países. Reclaman el derecho humano básico y legal de recorrer el mundo sin otra restricción que la seguridad de los ciudadanos. Es curioso que sea el régimen cubano uno de los que más claman porque los "yanquis" puedan viajar libremente.

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En recientes declaraciones a la radio extranjera y en relación a quienes emigran de la Isla, la hija de uno de los líderes de la revolución cubana ha dicho que "a pesar de haber elevado el nivel cultural del pueblo cubano, todavía hay gente ingenua que se cree los cantos de sirena".

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A woman friend of mine who lives in Miami recently traveled to the Island with her children. As her father is Cuban, she wanted her children to meet the family members who are still there. She had postponed the trip again and again, without knowing why. Something told her that it could be an experience full of run-ins and incidents. Fortunately, the family relationships unfolded with pleasantly surprising spontaneity: the children and their Cuban relatives on the Island got along as if they had known each other their whole lives.

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Una amiga que vive en Miami ha viajado a la Isla con sus hijos. De padre cubano, quería que los niños conocieran los familiares que aún quedaban allá. Pospuso el viaje una y otra vez sin saber por qué; algo le decía que podía ser una experiencia llena de contrariedades y desencuentros. Afortunadamente, la relación familiar fluyó con una naturalidad inusitada: los niños y sus parientes cubanos en la Isla se trataron como si se conocieran de toda la vida.

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Concluida la segunda sesión extraordinaria de la Asamblea Nacional del Poder Popular en su VIII Legislatura, sin propuestas novedosas o medidas urgentes para reflotar el escorado barco que es la economía cubana, siempre habrá más de uno preguntándose si no se trata de una estrategia suicida, o por el contrario, el régimen confía en una potencial apertura al mercado norteamericano, única y real vía para continuar navegando en las procelosas aguas del siglo XXI.

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Entrando en un edificio de oficinas en Miami, alguien gritó a mis espaldas: "¡Compañero!". Hacia años nadie me llamaba así, por obvias razones geográficas e ideológicas. Sabiendo de antemano que se trataba de un cubano, me volteé. "Compañero", insistió aproximándose, "¿me puede decir dónde queda la oficina de Fulano?". Después de orientarlo, pregunté si llevaba mucho tiempo acá. Por supuesto, dijo que no. Entonces le advertí: "No se acostumbra llamar compañeros a las personas en esta ciudad; más bien usamos señor y señora".

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Un pariente de visita en casa observa las imágenes de las protestas antigubernamentales en Venezuela, y la dura respuesta del régimen. Los muchachos, "chavos", enfrentándose a tanquetas que los barren con chorros de agua; guardias que disparan a quemarropa bombas lacrimógenas; cómo golpean contra la pared tres o cuatro uniformados a un chico indefenso. Pero los manifestantes parecen no tener miedo, avanzan, retroceden y vuelven a avanzar.

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Hagan lo que hagan Nicolás Maduro y sus cómplices, han perdido el poder y no van a recuperarlo. Solo les queda la fuerza. La fuerza no es el poder. La fuerza es músculo. El poder es cerebro. La fuerza es expedita. El poder es paciente, magnánimo. La fuerza se sufre. El poder se goza. La fuerza siempre es visible, palpable. El poder es etéreo, flota en el ambiente.  

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En la mayoría de las personas suele haber un punto de quiebre moral: aquel donde el bien obrar se impone a cometer una injusticia, un abuso. En ese instante de reflexión interna, la persona humana se da cuenta del daño que pudiera ocasionar a sus semejantes, y para, se detiene, dice que no, que hasta ahí no llega. No hay ideología o creencia que lo haga continuar. El freno moral, bebido desde temprana edad, alimentado en familia y en sociedad, es lo que nos preserva de ser injustos y abusadores.    

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Hace solo unos meses un profesor de Villa Clara se hizo tristemente famoso por abrir un Museo de la Tortura en una escuela. Una iniciativa que además de cruel, lleva el inconfundible tufillo de la guataquería más intransigente.

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Luis Buñuel definitivamente debería haber filmado en Cuba. Material sobraba y todavía sobra. No le hubiera hecho falta escribir uno de sus rocambolescos y enigmáticos guiones; bastaba un hecho nimio, tal vez tan común como este, el derrumbe de una escalera en Centro Habana.

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Turismo, Hoteles
En esta larga historia de medio siglo de confrontación y extraños conciliábulos, numerosos son los ejemplos de cómo la Isla ha hecho el cuento, y la contraparte norteña lo ha asimilado Continue reading

Acaba de concluir la Semana Santa, o Semana Mayor, como también se le conoce. Un evento que rebasa lo puramente religioso para convertirse en un hecho social y cultural que involucra a más de 2.000 millones de personas en todo el mundo. Un suceso de cuya mística son herederos seres humanos en los cuatro puntos cardinales y que se  trasmite de generación en generación en todas las lenguas desde hace siglos.

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Una de las primeras cosas que se olvidan al llegar al exilio es el jarrito y el cubo de agua para bañarse. Imaginemos a una compatriota miamense de regreso a Cuba después de años. La dama se enfrenta al dilema del jarrito: una inmersión en el pasado. Como si nunca hubiera salido de la Isla, parada frente al cubo a medio llenar, calentado en el fogón o con calentadores de electrocución, no sabe si reír, llorar o las dos cosas a la vez.

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Todo parece absurdo, sencillamente temerario: en una crisis de ribetes humanitarios, el régimen bolivariano en vez de buscar consensos, aliados, va al encuentro de discordias y más enemigos. Con la soga al cuello, el neocomunismo venezolano ha optado por subirse al cadalso y decirles a sus verdugos que tiren de la cuerda.

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On March 11 Cuban television aired The Other War (La otra guerra) a series on the civil conflict (1960-1966) that took place in the center of the Island and produced thousands of victims.

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La televisión cubana estrenó el 11 de marzo La otra guerra, una serie sobre la contienda civil (1960-1966) que tuvo lugar en la parte de central de la Isla, e involucró a miles de víctimas.

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Cabizbajo, la gorra del equipo nacional calada hasta las cejas, el manager del equipo nacional de béisbol, Carlos Martí, intenta contestar lo incontestable, justificar el fracaso, no de un juego, sino de todo un sistema. En sus palabras hay tedio y vencimiento. Y le toca a él ser el rostro de un Gobierno que ha agotado toda posibilidad de triunfo.

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Leyendo el artículo de Frank Correa "Comer carne y pescado en Cuba", publicado en este sitio hace pocos días, recordé mis primeras horas en tierras norteamericanas, y la fuerza de los traumas que muchos cubanos tenemos, y de los cuales ni cuenta nos damos.

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Si usted tuviera un patio con gallinas y patos, ¿a quién daría primero de comer? Unos dirán a los patos, y dirán sus razones. Otros que a las gallinas, y argumentos de más. Y están para quienes da lo mismo, porque son aves de corral similares. Esta es una vieja historia didáctica para enseñar la llamada "ilusión de alternativas"; que ante un hecho nimio, intrascendente como puede ser darle de comer a los animales, se puede crear la fantasía de las diferencias. Se podría decir, también, que ilusión al fin, nada práctico trae consigo.

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En los años que tuve la dicha de vivir y trabajar en el barrio de El Cerro pasaba frecuentemente frente al hogar de los Payá. La imagen de la fachada, pintada con letras negras y donde se podía leer "Payaso Sardiñas" y otras barbaridades, es algo que pocos comentan, y en el exterior casi nadie sabe. No me aventuraría a asegurar que alguna vez lanzaron excrementos contra la puerta. Pero era y parece que sigue siendo lo usual.

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Visito con frecuencia un edificio donde radica una oficina de Caridades Católicas, adjunta al Arzobispado de Miami. En estos meses ha sido frecuente ver en los alrededores decenas de jóvenes, presumiblemente cubanos. Unos fuman como descosidos. Otros consultan sus celulares con denuedo. Todos o casi todos llevan debajo del brazo un sobre amarillo. Y esperan.

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Hace pocos días el Gobierno insistió, nuevamente, en que los llamados "médicos desertores" podían regresar a la Isla, y recuperar su puesto de trabajo, salario y beneficios de seguridad social para ellos y sus familias. El anuncio, a primera vista, o causa risa o puede ser obra de un enfermo mental.

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En ciertas psicoterapias suele usarse el concepto de "ponerse en los pies del otro" para, desde la perspectiva ajena, producir una intervención adecuada y el cambio. También lo que llamamos empatía es "ponerse en los zapatos" de otra persona y sentir lo que ella siente. Eso es imprescindible para comprender al otro. O incluso, para combatirlo. Los militares, en cambio, usan la frase "apreciar la situación" para nombrar el análisis previo a cada batalla, su capacidad y posibilidad de maniobra frente al enemigo.      

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No suelo escribir sobre mí mismo. Es una experiencia ingrata y peligrosa. Pero en este caso creo que solo lo que se ha vivido, parafraseando a Gabriel García Márquez, merece la pena contarlo. Y sucede que he regresado a Nicaragua casi 30 años después haber cumplido "misión internacionalista" como médico en esa hermosa tierra de lagos y volcanes. Era un viaje que había pospuesto una y otra vez por la única razón que puede posponerse un reencuentro con el pasado: el miedo.

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Para el próximo sábado está anunciada la pelea entre el cubano Erislandy Lara y el excampeón Yuri Foreman en el emblemático Hialeah Park Racing & Casino, de Miami.

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Desde la noche de ayer, el mundo católico se preparó para esperar la llegada de los Reyes Magos. Millones de padres, algunos con enormes sacrificios, escondieron juguetes por toda la casa, los colocaron debajo del fatigado arbolito de Navidad, o al lado del Nacimiento. Dijeron a sus hijos que en la noche entrarían a casa tres hombres venidos del Lejano Oriente, cabalgando sobre camellos.

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Un viejo chiste cuenta que a un difunto le ofrecen el infierno en sus dos versiones: socialista y capitalista. Contra toda lógica, escoge la condenación socialista, despreciando el infierno de mercado donde, supuestamente, habría menos sufrimiento. A la pregunta de por qué tan rara elección, el finado responde: "En el infierno capitalista todo funciona: el combustible, los fósforos, el tipo que debe quemarte. Pero en el socialista si hay petróleo no hay fósforos, y si hay combustible y chispa no ha venido a trabajar el que debe prender el fuego… en fin, nunca te pueden quemar".

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Puede haber sido San Pablo el primero en convertir a su carcelero en "prisionero", en este caso de la fe. Conducido a Roma para ser ejecutado, el apóstol estaba literalmente encadenado al custodio, y este, no pudiendo zafarse del condenado, quedaba psicológicamente atado a él.

De alguna manera la historia ilustra el dilema universal de la imposibilidad de escapar al mensaje cuando físicamente se está unido a quien lo divulga. Aún más si se trata de una prédica sencilla, apasionada, tenaz. Puede estarse en contradicción con el mensaje, pero resulta imposible ignorarlo.

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Desde la Isla llegan noticias de que el luto pudiera prolongarse todo el mes de diciembre. Hacerse el duelo extensivo a más de 30 días; todo por decreto no oficial, no escrito, como suele ser allí, invisible, y al mismo tiempo de obligatorio cumplimiento. A primera vista, parece algo absurdo en la Isla de la desmesura y el jolgorio impenitente. Y aún más, cuando el último deseo del Máximo Líder fue, según cuentan, no perpetuar su imagen, siempre más mental que física.

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Con el reciente fallecimiento de Fidel Castro hemos asistido a una sobredosis de lisonjas en la prensa escrita nacional que no por esperada ha sido excesiva, descomunal. Y del otro lado, como si quisieran darle contrapeso, muchas publicaciones han hecho otro tanto, en ocasiones también de manera irreverente, sin matices. Sin embargo, aquí desearía destacar el lenguaje escrito empleado; lo relativamente fácil que resulta identificar lo verdadero y lo falaz, lo real y lo ficticio, lo ampuloso de lo objetivo.

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Los cubanos de hoy recordarán para siempre el día en que supieron que Fidel Castro había muerto. Podrán acordarse de dónde estaban, qué hacían, quién les dio la noticia. Es un impacto emocional solo comparable con la muerte de un familiar cercano o el nacimiento de un hijo. Tal ha sido la influencia de un hombre, para bien, para menos bien y para muy mal en la vida de más de tres generaciones de cubanos.

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Quedarse sin argumentos, huérfano de ideas nuevas e inspiradoras, y regresar al pasado una y otra vez buscando legitimidad parece ser la moda en cierto círculo de funcionarios e intelectuales orgánicos. A juzgar por los artículos aparecidos en las últimas semanas, no hay una sola proposición política, cultural o económica que resulte original, sugestiva de estar ya casi al final de la segunda década del siglo XXI. Todo es más de lo mismo: reciclar viejos enemigos; reconsiderar antiguos amigos.

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Algunos amigos y conocidos habían dicho antes del 8 de noviembre que si salía elegido Trump como presidente "se irían de los Estados Unidos". Todos son cubanos. Todos emigrantes. Todos han tenido en este país las oportunidades que jamás soñaron en su patria, donde casi ninguno fue nada ni hizo nada para merecer las dádivas de este, su país de adopción. Hoy todos están aquí, a pesar del éxito trumpista, pero se ven disgustados, tensos, sensitivos, no se puede hablar de política con ellos. Para estos amigos y conocidos, irse es la solución.

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