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Frank Correa

Joaquinito Bustamante, un buzo de Jaimanitas que gusta de las estadísticas, cree que Miguel Díaz-Canel lucha a brazo partido por ganarse el título de "Novato del Año".

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A pocos días de la fecha anunciada por Raúl Castro para entregar la Presidencia del Consejo de Estado y de Ministros, una legión de obreros apareció en sitios de la capital, en lo que se ha apreciado como una "tarea de choque": reparar, pintar, embellecer y limpiar.

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En los últimos meses muchas oficinas de la Western Union se han visto imposibilitadas de efectuar los pagos de los envíos de dinero desde el extranjero a cubanos dentro de la Isla.

En el mercado de 3ra y 70, donde está ubicada una de las oficinas más importantes de La Habana, se dio hace unos días una situación que ilustra el estado de esas transacciones.

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Jaimanitas, La Habana, Frank Correa, (PD) Un viejo dicho con mucha verdad, alaba a la unidad como fortaleza, pero en algunos casos, como en la agrupación prodemocrática que une a los sindicalistas independientes de Cuba, este apotegma se incumple. La […] Continue reading

Yordalys Romero, de 35 años, es conocida en Jaimanitas como "La maga de la tela", porque hace maravillas con los retazos que va acumulando de los encargos que recibe como costurera particular.

Es una de las miles de cubanas que ha optado por el trabajo privado como opción de supervivencia. Tiene su propio negocio cuando muchas mujeres son empleadas de establecimientos regidos generalmente por hombres.

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El Gobierno cubano recibió de vuelta recientemente a 78 ciudadanos declarados "excluibles" por Estados Unidos, según informó la prensa oficial.

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La crisis económica y de valores, y los caminos sin salida, han provocado en Cuba un aumento dramático del alcoholismo. Sin embargo, a pesar de lo extendido de este mal, muchas personas desconocen opciones para la rehabilitación como los grupos de Alcohólicos Anónimos (AA).

Raymundo Ramírez, de 83 años, natural de Matanzas, bebió durante 47 años, desde los 15 hasta los 62. Ahora lleva 21 años sobrio gracias al grupo de AA de Santa Fe, La Habana.

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Una obra que desde hacía mucho tiempo esperaban los vecinos de la zona costera de Jaimanitas, al oeste de La Habana, se acometió finalmente. La mala calidad de la ejecución provocó que tuviera que repetirse, con doble gasto de recursos y más molestias como consecuencia.

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Los trabajadores de la Marina Hemingway, en La Habana, esperaban y se habían preparado para la llegada de yates de cubanoamericanos, basados en las "flexibilizaciones" anunciadas a finales de 2017 por el canciller Bruno Rodríguez. Lo cierto es que, empezado 2018, no hay barcos a la vista.

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Caridad Regla Barrios Morales vivía desde el año 1970 en calle 1 entre Avenida Rosario y Victoria, en el municipio Arroyo Naranjo. En 1997 la ciudadela en que habitaba fue evacuada por las autoridades, debido al estado de deterioro en que se encontraba. La historia de lo que ha tenido que pasar desde entonces es una prueba de que la corrupción en Cuba se sostiene y perjudica seriamente la vida de los más débiles.

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Para este fin de año 2017 el Estado tomó la iniciativa de hacerle competencia al negocio particular y pensar en el pueblo. Vendieron en diferentes puntos de la capital carne de cerdo a un precio más barato.

Pero esta iniciativa suscitó grandes colas, compuestas principalmente por personas de bajo poder adquisitivo, que aprovecharon la "bonanza" para asegurar la cena de fin de año.

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Un cerdo de raza canadiense y 300 libras permanece de pie, atado a un poste en la calle 240 de Jaimanitas. A su alrededor, un grupo de personas espera para comprar su carne.

"Ese puerco ya está vendido completo", anuncia Walter, el carnicero, mientras afila un cuchillo. "De hecho, todos los puercos que mataré en los próximos días ya están encargados. Es una locura cuando se acerca el fin de año, porque escasean los puercos para tanta gente".

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Con bastante retraso en relación a otras comunidades del país, fue instalado un punto WiFi en el parque de Jaimanitas. A pesar de la lenta conectividad del servicio, su llegada ha modificado la vida del pueblo.

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Jaimanitas, La Habana, Frank Correa, (PD) El movimiento opositor al gobierno comunista en Cuba comenzó en 1959, cuando protagonistas y simpatizantes de la recién nacida revolución de Fidel Castro, comenzaron a disentir del rumbo que tomaba. Tras 59 años de comunismo, múltiples han sido los partidos, plataformas y propuestas de la oposición surgidos, desarrollados y mutados, sin conseguir su objetivo […] Continue reading

The Yoruba religion, brought to Cuba in the sixteenth and seventeenth centuries by black slaves from Africa, became so deeply rooted in the Island that it has survived to this day as one of the most popular. Despite prevailing in our population's most impoverished sectors, today it is actually our country's most expensive religion.

"It's the most expensive," confirms Raúl Pedro Núñez, a resident of La Lisa, who had to become a "saint" due to health problems, and says that it cost him "an arm and a leg."

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La religión yoruba, traída a Cuba en los siglos XVI y XVII por los negros esclavos de África, se arraigó tanto en la Isla que ha llegado hasta nuestros días como una de las más practicadas. A pesar de provenir del sector más empobrecido de la población, hoy es la religión más cara en nuestro país.

"Es la más cara", confirma Raúl Pedro Núñez, residente en La Lisa, quien tuvo que hacerse santo por problemas de salud y dice que le costó "un ojo de la cara".

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Jaimanitas, La Habana, Frank Correa, (PD) No siempre los artistas viven como la gente piensa, famosos y ricos. Hay muchos que hacen bailar a las multitudes o encantan a los lectores con libros prominentes, mientras viven igual o peor que los infelices protagonistas de sus creaciones artísticas. Un importante compositor de música tradicional cubana, Lázaro Blanco Kindelan, da fe de […] Continue reading
Jaimanitas, La Habana, Frank Correa, (PD) Ernesto, chofer de rastra que vive en La Lisa, se queja de sus dos hijos varones, porque ya pasan de los veinte años y todavía no trabajan. Dice que viven del invento, y todos los sábados le piden dinero para la discoteca. “Duermen hasta el mediodía, después no tienen ni para la guagua. Tampoco […] Continue reading
Jaimanitas, La Habana, Frank Correa, (PD) Tal vez muy pocos recuerden a Carlos Brito, pero no quienes lo vieron jugar, o compartieron con él en equipos capitalinos, o en el equipo Cuba juvenil de los años ochenta, pero sobre todo lo recuerdan los jaimanitenses, porque de los hijos salidos de este pueblo costero del noreste de La Habana, testimonios de […] Continue reading
Jaimanitas, La Habana, Frank Correa, (PD) En el filme La vida de Vincent van Gogh constaté que la vida del pintor holandés no fue una existencia infausta, en comparación a la del pintor Antonio Calzada, residente del barrio marginal Romerillo, del municipio Playa. Es cierto que la vida de Vincent van Gogh fue atroz. Fue un genio atormentado que murió […] Continue reading

El anciano Baldo murió por desnutrición y abandono en el callejón de Jaimanitas. La noticia suscitó abundancia de comentarios en el pueblo. La garantía de una vejez digna sigue siendo uno de los grandes retos para el futuro de Cuba.

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Jaimanitas, La Habana, Frank Correa, (PD) Se respiraba en el aire, tenía que salir el 50. Lo aseguraba Fayula, el ciego que apuesta la ganancia del día de su venta de confituras. Lo intuía el pescador Joaquinito, anhelando aquellos tiempos cuando pudo terminar su casa gracias a varios premios que acertó de manera consecutiva. Lo dedujo Papo el plomero, luego de resolver el acertijo del día de la emisora de Miami y resolver el problema de la ‘pirámide’. Y todos […] Continue reading

La Zona Especial de Desarrollo Mariel es el proyecto económico estrella del Gobierno y una de sus principales "carnadas" para intentar atraer inversión extranjera. Sin embargo, casi cuatro años después de que se inauguraran las primeras instalaciones, muchos empleados se quejan de la falta de derechos, el trabajo "en negro" y las malas condiciones, mientras los vecinos dicen que la obra no ha cambiado la precariedad en la que viven.

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Jaimanitas, La Habana, Frank Correa, (PD) Facundo es un blanco colorado, gordo como la mayoría de los dependientes gastronómicos. Daba vueltas en su moto por las calles de Jaimanitas todas las mañanas, anunciando el refresco a granel que vendía desde una pipa en la calle Tercera. El estado situó estas pipas en puntos de la capital después del huracán, para paliar el hambre sobrevenida en la población de menores recursos. “¡Arriba… a comprar refresco…!”, gritaba Facundo ese día, más alto […] Continue reading
Jaimanitas, La Habana, Frank Correa, (PD) Marcos Ruiz es un cubano americano que vive en Miami y todos los meses visita Cuba. Se marchó en una balsa en 1995 y a los diez años obtuvo la ciudadanía estadounidense. En unos meses se retirará en la compañía de autos donde trabaja y dice que sus deseos son ‘repatriarse’. “Quiero vivir aquí, porque es el lugar más bello que existe”, Marcos, sentado en un sillón en el portal de la casa que […] Continue reading

Pablo Guzmán estudió Ingeniería Electrónica en la antigua Unión Soviética. Ahora sobrevive como cuentapropista arreglando electrodomésticos en su casa en Jaimanitas. Es uno de los miles de cubanos que pasaron cinco años de su juventud en la URSS, cuando el campo socialista era el principal soporte del Gobierno de Fidel Castro, y hoy guardan recuerdos agridulces de la "era soviética".

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Luego del paso del huracán Irma por Cuba, el precio de los materiales de construcción se ha disparado. Los almacenes solo expiden a los damnificados que están en la lista elaborada por los trabajadores sociales y el Poder Popular, y esto "ha golpeado" el mercado negro. Sin embargo, en medio de este panorama algunos han encontrado una oportunidad tan lucrativa como inesperada.

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Con su cuarto lleno hasta el techo de "materia prima", Richard Guzmán se rompe la cabeza pensando cómo salir del callejón en que está metido.

Todos los establecimientos dedicados a la compra de envases, cartón, metales y plásticos reciclados cesaron sus actividades desde la llegada del huracán Irma y Richard se las está "viendo negras y sin un peso en el bolsillo".

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Vive solo. Tiene 80 años. Reside en Calzada número 151, en un antiguo garaje convertido en vivienda, frente a la embajada americana. Desde que pasó el huracán está sentado en una silla todo el día, en estado de shock, contemplando los destrozos causados por el mar.

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Hurricane Irma was closest to Havana at night, when it lingered near Punta Hicacos, which was when Miguel García, alias "Pantera", a street vendor in Jaimanitas, heard, through the thunder of the storm, the terrified squeals of a pig.

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El momento en que más cerca estuvo el huracán Irma de La Habana fue de noche, al detenerse a la altura de Punta Hicacos, y fue entonces cuando Miguel García, alias "Pantera", vendedor ambulante de Jaimanitas, escuchó bajo los estruendos del temporal los chillidos aterrados de un puerco.

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En el Panel 2 de la Fe, Isla de la Juventud, una madre de dos niñas llamada Nila ve venir el próximo curso escolar como un tsunami.

"Mi esposo se fue para México buscando futuro, pero esta varado en no sé qué parte y solo ha llamado dos veces para pedir dinero. ¡A mí, que no tengo ni donde caerme muerta, con dos niñas y el curso escolar por delante!", se queja.

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Se han invertido los roles. Muchos "compañeros" que tuvieron una vida de entrega a la "causa revolucionaria", que incluía preservar los bienes del Estado, combatir el desvío de recursos y el mercado negro, y vigilar a los disidentes en los barrios, temen hoy ser vistos participando en "trasiegos" como negociantes particulares.

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District 71 of Popular Council 1 Santa Fe contains two of Havana's poorest neighborhoods: El Bajo de Santa Ana and Luz Brillante.

El Bajo is a coastal settlement dotted with shacks and prone to flooding from the sea. Luz Brillante, meanwhile, is a chaotic collection of dwellings slapped together and made of cardboard, wood and zinc, erected on old wetlands filled in by Asian immigrants who once came to the capital in search of a brighter future.

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La circunscripción 71 del Consejo Popular 1 Santa Fe acoge en su territorio dos de los barrios más pobres de La Habana: el Bajo de Santa Ana y la Luz Brillante.

El Bajo es un asentamiento costero repleto de casuchas, proclive a las penetraciones del mar. La Luz Brillante, un despliegue sin orden ni control de habitáculos levantados con cartón, madera y zinc, erigidos sobre viejos humedales rellenados por orientales que llegaron a la capital en busca de un futuro.

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Genaro López da vueltas en la cama sin poder dormir, amasando un plan. Son la 5:00 de la mañana y en dos horas estará enfilando con su familia al punto donde un ómnibus Yutong los recogerá para llevarlos a la realización de un sueño: una semana de vacaciones en Varadero.

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Para los padres de familia de la clase pobre, la mayoría en Cuba, el periodo vacacional es un enigma ante las pocas opciones recreativas donde llevar a sus hijos luego de un año de estudio.

Este año la televisión vuelve a ocupar el lugar número uno entre las ofertas a la mano, seguida de la playa, que para los habitantes de los barrios lejanos de las zonas costeras constituye una odisea, por el problema del transporte y el costo que conlleva "pasar un rato feliz".

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La autorización por el Gobierno de la actividad económica privada, sacó a la luz labores comunes en Cuba consideradas inverosímiles en otras latitudes.

Fueron 178 oficios para trabajadores por cuenta propia consentidos por ley, que el imaginario popular extendió a otros tantos para paliar la crisis, bajo un Gobierno que, hasta aquel momento, perseguía el negocio particular con empeño, condenando a vendedores de durofríos, de coquitos, y a todo el que se buscara la vida al margen del Estado.

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Hace varios años escribí sobre un edificio de apartamentos que construían en Jaimanitas y el hecho de que un vecino del lugar descubriera un error de arquitectura, del cual los ingenieros hicieron caso omiso.

El error consistía en el nivel de los cimientos, que estaba 30 centímetros por debajo del llamado punto cero —el centro de la calle—, cuando lo estipulado en las normas de arquitectura es 20 centímetros por encima de tal punto.

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La tienda recaudadora de divisas Oro Negro, perteneciente a la corporación CIMEX, situada en avenida séptima y 292, en Santa Fe, ha sido cerrada "por inventario" a solo seis meses de su inauguración.

Un empleado de la tienda dijo que es cierto que están realizando una auditoria en el establecimiento, pero la verdadera razón del cierre —aseguró— es que los trabajadores se han declarado en "paro" como respuesta a una medida de la administración que consideran injusta.

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Hace más de una semana pescadores de Jaimanitas, al noroeste de La Habana, hallaron en la costa el bote de un pescador al que apodaban Luisón, sin que hasta el momento se haya encontrado su cadáver.

El bote, construido de poliespuma y madera, es uno de los tantos que salen al mar todos los días y que son conocidos como "corchos". Suman cientos en todo el litoral de La Habana y proveen sustento a muchas familias.

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Luego de una fuerte sequía que ha roto récords históricos, las primeras lluvias de mayo llegaron a la capital el jueves, provocando inundaciones en varios puntos, y continuaron el viernes.

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Desde hace tres semanas, el establecimiento Caracol de la cadena Tiendas Panamericanas situado en calle Primera y 298, en Santa Fe, La Habana, atrae a una multitud de personas en una cola que dificulta la entrada.

El motivo es una rebaja de precios de productos chinos en el departamento Todo x 1 (CUC), que incluye cosméticos, bisutería, vajilla, aseo personal, adornos, florería...

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La capital colombiana Santa Fe de Bogotá, con diez millones de habitantes, cuenta con una rica tradición cultural y periodística que la distingue. Hace poco estuve allí, donde pude conocer de primera mano detalles del conflicto armado más viejo del continente americano, protagonizado en su territorio.

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Jaimanitas fue noticia por primera vez en 1950, cuando su equipo de pesca submarina conquistó el campeonato del mundo. Dos años después su nombre sonó de nuevo porque una embarcación del poblado capturó en sus inmediaciones el pez dama más grande del que se tengan datos,  llamado por los científicos "El Monstruo Marino".

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