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Lilianne Ruíz

Lilianne Ruiz, 13 October 2016 — Cubans are a captive people. The first evidence of this is that the island’s government will not talk to dissident voices about human rights. It does it with the US government. In the island’s 43,190 square miles, two completely opposite projects or visions of a nation coexist badly. The … Continue reading "Speaking of Human Rights Talks Between the US and Cuban Governments… / Lilianne Ruíz" Continue reading
“Las democracias fuertes no le temen a sus ciudadanos” Continue reading
Lilianne Ruiz, Havana, 9 September 2016 — The processions of the Virgin of Charity, Patroness of Cuba, which took place yesterday, September 8, on the island, made me recall with nostalgia the subject of this article, Pope John Paul II. Back in the ’60s of the last century, the then auxiliary bishop of Krakow, Karol Wojtyla … Continue reading "The Virgin According to the Popes / Lilianne Ruíz" Continue reading
¿La iglesia católica podría llegar a estar en paz con el comunismo por el solo hecho de que este no se presente como ateo? Continue reading
Lilianne Ruiz, 19 August 2106 — Guillermo “Coco” Fariñas had to be taken to the hospital again yesterday, at 4:40 in the afternoon The photo at the top of this post was taken several weeks ago but it shows how FANTU activists take him to the hospital. As stipulated in the World Medical Association’s Declaration … Continue reading "Coco Farinas Lost Consciousness Again / Lilianne Ruíz" Continue reading
Entrevista al opositor cubano Guillermo Fariñas, a raíz de la huelga de hambre y sed que mantiene desde el 20 de julio
Lilianne Ruiz, 29 July 2016 — Guillermo ‘Coco’ Fariñas lost consciousness on Thursday, 28 July at noon, the eighth day of his hunger and thirst strike. He had to be taken to the main hospital of Santa Clara by the group of activists who are with him in the strike. He had spent the morning with much … Continue reading "Guillermo "Coco" Farinas; Hunger and Thirst Strike Continues / Lilianne Ruíz" Continue reading

Lilianne Ruiz

La ruta de las especias en Purita se inicia con la poda del campo situado a poca distancia del taller de producción. Prosigue en la sala donde está la máquina, un deshidratador por calor diseñado por un ingeniero mecánico que procesa 90 kilos de plantas en 24 horas.

Ubicada en San Miguel del Padrón, para llegar a la finca donde está Purita hay que cruzar la Calzada de Güines y seguir caminando por la calle Dolores “hasta que sientas el olor de los sazones”, como indica una vecina de los alrededores.

El aroma a especias se pega a la nariz nada más entrar en la pequeña fábrica. Allí se produce albahaca, apio, romero, cebollino, estragón o ajo en polvo “cien por ciento naturales”, según aseguran sus productores. También producen ají cachucha como fruto seco, maní y coco rallado.

Industrias Purita están conformadas por un grupo de 11 profesionales asociados bajo la modalidad de cooperativa no agropecuaria fundada hace dos años, con una licencia para producir especias, condimentos y frutos secos. “Somos un pequeño grupo de personas que con mucho esfuerzo estamos tratando de tener un producto con la mejor calidad”, define el ingeniero en informática Liuder Raspall, devenido en presidente de la entidad.[[QUOTE:La tecnología con la que trabajan es prácticamente artesanal. El deshidratador está diseñado por un ingeniero mecánico, pero lo construyeron "entre todos"]]

La tecnología con la que trabajan es prácticamente artesanal. El deshidratador está diseñado por un ingeniero mecánico, pero lo construyeron "entre todos" los trabajadores, precisa Alfredo González, agricultor y asociado. El equipo está hecho de metal galvanizado y acero con níquel, con aislantes térmicos. Aunque actualmente trabaja con gas licuado y electricidad, fue concebido para funcionar también con biogás y paneles solares.

Según certifica el Instituto Nacional de Higiene y Epidemiología, los productos Purita conservan hasta un 60% de sus propiedades organolépticas, que son las que permiten incentivar los sentidos para identificar los alimentos. Una muestra de ellos es llevada a los laboratorios de dicho instituto para ser evaluada periódicamente.

“La clave para obtener un producto que, después de deshidratado, siga teniendo esta aroma, este sabor y esta coloración está en mantener una temperatura entre 60 y 70 grados y un flujo continuo de aire en un solo sentido”, explica Raspall mientras enseña un paquete de cebollino de color verde claro, describe que “el aire suministrado en un sentido obligatorio pasa por las plantas, extrae la humedad y no vuelve a tocarlas, porque las re-hidrataría”.

Para lograr un kilo del producto deshidratado se precisan, como mínimo, 10 de plantas frescas. Mantener un volumen estable de producción es todo un reto para González, quien ha convencido a agricultores como él en la zona circundante para que siembren hierbas para uso culinario. “Nosotros estamos empezando a crear asociaciones directas con campesinos que quieran crecer sanamente, para explotar el campo en una forma determinada”, puntualiza.

Los campesinos que se han animado a esta nueva experiencia han descubierto cuán rentable es cultivar estas hierbas, porque algunas, como el estragón, prosperan con tanta facilidad que casi no necesitan riego si hay un régimen de lluvias normal. “La ciencia está en cortar las ramas por el lugar correcto”, dice González señalando un nivel en la albahaca. Las plantas se podan cada 21 días y algunas pueden durar hasta 10 años. Otro incentivo para sembrarlas es que el uso racional del campo determina que nunca se echen a perder los cultivos.

La ruta de las especias, condimentos y frutos secos Purita culmina en los puestos de venta, que hasta hace muy poco tiempo solo estaban autorizados en ferias agropecuarias que se celebran esporádicamente. Próximamente, también abrirán algunos puntos en la capital en los mercados Ideal, una red de tiendas estatales que comercializa productos en moneda nacional. Una desventaja en estos locales es que carecen de un diseño del espacio y de publicidad gráfica llamativos para atraer clientes; por ahora solo se acercan los que buscan la oferta más barata.

“Una de las cosas que a nosotros nos tiene en un estado financiero difícil es hacer que el precio sea asequible a los consumidores”, dice Raspall, quién junto al resto de los asociados apuesta por ganar en volúmenes de venta. Los productos Purita se venden a 15 CUP por 20 gramos. De ese modo compiten con El Potro, una empresa estatal que comercializa especias importadas que cuestan hasta 2,80 CUC por 20 gramos de producto.

Los condimentos de la marca El Potro no han estado al alcance de todos los bolsillos, por lo que el desafío de Purita está en mostrar su calidad a los consumidores habituales y comenzar a promocionar sus especias al resto de la población, acostumbrada a emplear sazones artificiales, más baratos, además de ajo, cebolla y ají, que no deben faltar en la maltrecha cocina cubana.

Las ofertas de Purita se comercializan también en varias páginas digitales que ofrecen comprar pagadas desde el extranjero para entregar en Cuba.

En el taller, muy cerca del deshidratador actual, que tiene una capacidad de 45 kilos y trabaja dos turnos al día, ya se conciben las nuevas oportunidades. La misma fórmula será mejorada en algunos detalles y, sobre todo, el equipo es mucho más grande y podrá producir una tonelada de condimentos diariamente.

La tecnología podría ayudar a reforzar la industria de las especias, por ejemplo, introduciendo técnicas de liofilización -proceso de deshidratación a partir de la congelación. Sin embargo, la importación de los equipos dificulta la tarea. "Este nos costó poco dinero comparado con un Rational que nos costaría unos 75.000 dólares, y la gran diferencia estaría dada en que aquel tendría sensores de temperatura y reguladores automáticos”, concluye.

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Lilianne Ruiz

"¿De chinos o quieres de marca?", le pregunta Sandy a un cliente que ha llegado para encargarle unos zapatos. Hablan dentro de la casa, con la puerta cerrada, en la misma sala donde hace tres años la vendedora tenía una de las boutiques más visitadas de Centro Habana. Hoy sigue en el negocio, pero ya no tiene un cartel en la ventana ni los modelos a la vista de quienes pasan por la acera.

A pesar de todas las restricciones aduanales, los vendedores de ropa importada han logrado mantener una oferta estable y variada. Tras entrar en vigor el 31 de diciembre de 2013 la prohibición de comercializar ropa u otros productos comprados en el exterior, el mercado se zambulló en la ilegalidad desde donde sigue operando y moviendo millones de pesos al año.

La mayoría de la ropa que vende Sandy es "de chino", una manera popular de llamar a los productos sin marca reconocida. En la esquina de su dormitorio, varios maletines rebosan de leggins, camisetas, jeans y vestidos de varios colores. "Tengo todo tipo de tallas, hasta extragrandes", aclara. A diferencia de las tiendas estatales, donde no se acepta pagar a plazos, la comerciante permite que sus clientes le liquiden "de poco en poco".

[[QUOTE:A diferencia de las tiendas estatales, donde no se acepta pagar a plazos, la comerciante permite que sus clientes le liquiden "de poco en poco"]]Sandy explica a 14ymedio que entre la mercancía que tiene destaca la mejor mezclilla que viene de Panamá, donde compra los jeans a 18 dólares y los vende aquí a 25 CUC. La joven aprovechó una licencia de modista para comercializar ropa importada, pero tuvo que pasar a la clandestinidad cuando el Gobierno decretó que solo podía vender las prendas que confeccionara. "Imagínate, yo no sé ni dar una puntada. Lo mío es esto: comprar para vender más adelante", asegura.

Junto a las restricciones a ese trabajo por cuenta propia llegó también un endurecimiento de las regulaciones aduaneras a través de la resolución 206. En 2014 quedaron establecidos los límites para "determinar el carácter comercial de las importaciones que realizan las personas naturales" por cualquier vía. Ahora solo es posible importar 24 camisetas, 20 blusas, 10 pantalones o 10 vestidos.

Sin embargo, el flujo de mercancía no parece haber sufrido una drástica caída en el mercado informal. "Tenemos que cuidarnos más, pero seguimos vendiendo", comenta Karina, una mula que hace con frecuencia la ruta desde Panamá, Ecuador y México para comprar en grandes almacenes mayoristas, gracias a un pasaporte italiano que obtuvo después de estar viviendo un tiempo en ese país.

Para atravesar los controles de aduana, Karina dice encomendarse a su suerte y tener una red de contactos que le permite "pasar maletas y maletines, dejando unos regalitos" al personal del aeropuerto. No considera que sea un delito corromper a algunos funcionarios, porque, justifica: "¡Se trata de ropa, no de armas ni de drogas!".

La Aduana General de la República no ha publicado las cifras de decomisos de "misceláneas" que ha realizado desde la salida de la resolución hace más de dos años. Una funcionaria del Departamento de Divulgación de dicha institución expresó a este diario, vía telefónica, que "esos datos no tienen que ser publicados" y se negó a confirmar el destino final de la mercancía.

[[QUOTE:Karina no considera que sea un delito corromper a algunos funcionarios, porque, justifica: "¡Se trata de ropa, no de armas ni de drogas!"]]Junto a las tiendas "de chino", en el negocio de la ropa vendida a la sombra siguen existiendo las boutiques, con opciones de mayor calidad y precios más altos. En el contexto cubano las marcas preferidas son las más económicas, "no estamos hablando de Louis Vuitton", afirma Solveig, apasionada de las últimas tendencias de la moda.

La joven, de 22 años, tiene numerosos contactos para vestirse con cierto "toque de exclusividad". Explica que marcas como Mango, Zara, Bershka o H&M se comercializan en paralelo en un país donde no existen franquicias de grandes cadenas. "Desigual cuesta el doble de caro, lo mismo que Pull&Bear" aunque "se trate de ropa adquirida originalmente en liquidación".

"La gente sigue prefiriendo comprar la ropa a particulares", afirma Solveig que coincide con el criterio de muchos sobre las ofertas en las tiendas estatales. "Tienen años de atraso en los modelos y los precios son irracionales", se queja. Sueña con lograr entrar a "un círculo cerrado" de venta de "ropa de la buena", donde un comerciante tiene una clientela fija y conoce bien sus preferencias. "Si no eres del grupo puedes llegar a tocarles la puerta y no te venden ni un ajustador", lamenta.

En ese nivel está Marcia, que compra la mayoría de sus productos a través de Amazon, gracias a un pariente radicado en el extranjero. El familiar adquiere las prendas en línea y las envía en mulas o paquetería a la Isla. La clientela que tiene proviene de la farándula nocturna, dispuesta a pagar el precio encarecimiento por el largo recorrido.

La experimentada vendedora descarga las páginas de Amazon y prepara una colección digital que muestra en una tableta a los clientes. Los compradores eligen y cuando ella se conecta "en la wifi de la Rampa o en casa de un amigo " hace la selección para que la otra parte haga la compra. "Lleno el carrito virtual y le aviso a mi hermano para que pague", explica.

[[QUOTE:"La gente que se dedica a esto lo primero que debe tener son contactos allá", subraya Marcia señalando hacia el norte]]"La gente que se dedica a esto lo primero que debe tener son contactos allá", subraya Marcia señalando hacia el norte. "Esto es un negocio montado al detalle". No le falta razón cuando lo dice, pues debe conocer los importes por la compra, el servicio de envío y los costos de mandar los paquetes a Cuba. Una complicada fórmula aritmética cuyas ganancias se reparten entre todos los implicados.

El sistema de envío por paquetería se realiza también a través de agencias como Bacuba, Fromline o Caribexpress, que tienen correspondencia con la estatal Cubapack. Si los paquetes exceden las tres libras, se paga un impuesto de 20 CUC por cada kilogramo. Un remitente en el exterior solo puede enviar entre dos y cuatro paquetes cada vez, pero no hay límites para el destinatario. Demoran hasta un mes y diez días en llegar a la Isla.

Marcia está a la espera de un paquete "importante". Cuenta que una famosa cantante le encargó un vestido para una noche especial. "Estoy contando los días para que llegue, porque si todo sale bien ganaré una excelente cliente", dice, convencida de que así logrará tener su propio "círculo de gente famosa" a la que comprará "ropa de marca y a pedido".

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