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Pablo Pascual Méndez Piña

Cuando José Antonio Pérez, un ingeniero eléctrico jubilado de 70 años, se aproximó al módulo de metros contadores instalado recientemente en su edificio por los trabajadores de la Unión Nacional Eléctrica (UNE), quedó estupefacto: descubrió que los interruptores automáticos (breakers) tenían una capacidad nominal de 80 amperes, una sobredimensión que no protege los circuitos.

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Los manicomios son y fueron escenarios de historias espeluznantes. Estos feudos de los tranquilizantes, las camisas de fuerzas y los electroshocks han servido de inspiración a innumerables novelas, películas y obras teatrales. Por la vía de las investigaciones y las vivencias personales de Ken Kesey en un pabellón psiquiátrico donde tuvo empleo, nació la novela Alguien voló sobre el nido del cuco (One Flew Over the Cuckoo's Nest), considerada como una de las 100 mejores escritas en inglés entre 1923 y 2005.

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Buscar féferes se suma a las angustias que han dejado a los damnificados las inundaciones del huracán Irma en las zonas bajas del litoral habanero.

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El último segmento de fachada auténtica del hotel Trotcha —el primer hospedaje de lujo erigido en la barriada capitalina del Vedado— colapsó tras la penetración del mar y la fuerza de los vientos del huracán Irma que azotó la capital el pasado 9 de septiembre.

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Media hora después de que, en el noticiero del mediodía del viernes, la directora general de Estados Unidos en la Cancillería, Josefina Vidal, informara la decisión del Gobierno de Donald Trump de reducir en más de la mitad la cantidad de diplomáticos en La Habana, un grupo de personas hacía fila frente a la residencia sin número de un funcionario estadounidense, situada en

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En horas de la tarde-noche del sábado 9 de septiembre una llamada telefónica comunicó a Marlén que su padre había fallecido en el hospital Salvador Allende (la Covadonga). Ella tiene 65 años, reside en el Vedado y aún no se ha recuperado de un error de diagnóstico por el cual le practicaron una radical de mama, le extirparon ganglios y le suministraron dos sueros citostáticos de cuatro prescritos.

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A su paso por Matanzas el huracán Irma destruyó la estación de bombeo de la termoeléctrica Antonio Guiteras —la mayor del país, con capacidad de 330 megawatts— lo que reduce la disponibilidad de generación para satisfacer la demanda de la capital próxima a los 470 megawatts.

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Los residentes en municipios capitalinos como Diez de Octubre, La Habana Vieja, Centro Habana y Cerro continúan sufriendo problemas con el abasto de agua, pese a la sustitución —iniciada hace un mes—de los más de 1,2 kilómetros colapsados en la conductora de Cuenca Sur, avería localizada en Quivicán, provincia de Mayabeque.

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Es notable el ir y venir de turistas por La Habana. Desde que arrancó la política de deshielo entre Cuba y EEUU arriban a la isla legiones de visitantes deseosos de husmear en una ciudad semidestruida, empercudida, apestosa y detenida en el tiempo.

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Parodying Eusebio Leal Spengler's TV show, I resolve to "walk Havana" to verify that at the intersection of the streets Zulueta and Teniente Rey workers of the Unión de Construcciones Militares (UCM) and the French construction company Bouygues began to erect the socio-administrative building and temporary facilities, thus initiating the reconstruction of the Gran Hotel. Also known as the "100-room hotel", it is a mass of ruins that for decades has been held up by steel structures to prevent its collapse.

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Recientemente fueron retiradas los guardianes de la Dirección de Seguridad Personal que durante 58 años bloqueaban el tráfico de transeúntes y vehículos por la calle 11, entre 10 y 12, en el Vedado.  El punto popularmente conocido por "la posta de Celia Sánchez", dado que la heroína revolucionaria residía en esta dirección, aún mantiene los remanentes de la guarnición conocida por Departamento Uno, unidad élite del Ministerio del Interior (MININT) que protegía al extinto líder, leer más

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Parodiando el espacio televisivo de Eusebio Leal Spengler, resuelvo "andar La Habana" para comprobar que en la intercepción de las calles Zulueta y Teniente Rey trabajadores de la Unión de Construcciones Militares (UCM) y la constructora francesa Bouygues comenzaron a levantar el socio-administrativo y las facilidades temporales, iniciándose de esta forma la reconstrucción del Gran Hotel. El igualmente conocido como "hotel de las 100 habitaciones", es un conglomerado de ruinas que desde hace décadas permanecen soportadas por estructuras de acero para evitar su desplome.

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La película A League of Their Own (1992) es un homenaje a las mujeres que intervinieron en la All-American Girls Profesional Baseball League (AAGPBL) entre los años 1943 y 1954. El film, titulado en español Ellas dan el golpe, forma parte del registro cinematográfico de la biblioteca del Congreso en Washington.

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Antes las temporadas de ópera en La Habana, más que un acontecimiento cultural, era un evento social que les proporcionaba comidilla a los cronistas.  Las mujeres vestían trajes de soirée y los hombres trajes de etiqueta, pecheras almidonadas, chisteras y el copón divino. Aquellos habaneros afortunados vieron desfilar por el escenario a cantantes de las tallas de Caruso, Gigli, Tebaldi y Flagstad, por solo mencionar cuatro. 

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En la madrugada del domingo 12 de febrero un grupo de individuos asaltó a un botero en la intercepción de las calles Línea y 12, en el Vedado. Se presume que la agresión fue motivada por la tirria que siente parte de la población hacia estos cuentapropistas, quienes han reaccionado abusivamente contra algunos usuarios negándoles el servicio cuando cubren sus rutas con asientos disponibles.

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Poco antes de las 6:30 de la tarde del 23 de enero, las verdinegras aguas del Malecón invadieron súbitamente las zonas bajas del Vedado hasta calle Calzada, causando considerables afectaciones en el tramo comprendido entre las calles 12 y G.

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Con la instalación de una grúa y el ensamblaje de algunas facilidades temporales como local administrativo, almacenes y talleres, se inició la construcción del hotel de lujo Prado y Malecón, sito en la intersección del mismo nombre. El futuro establecimiento de 218 habitaciones será administrado por las hoteleras Gaviota y Accor (Francia) y tendrá el sello Sofitel So.

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Hace más de un año la opinión pública internacional se estremeció con la fotografía del cuerpo sin vida de  Aylan Kurdi, el niño sirio de tres años que apareció tirado en una playa de Turquía.  Muchos gobiernos llamaron a la solidaridad y a prestar ayuda a la oleada de refugiados que huían de la guerra. En Cuba, desde hace más de 50 años escenas tan espeluznantes como la del niño Aylan influyeron para que el Gobierno estadounidense legislara una Ley de Ajuste y concediera un trato preferencial a los cubanos que arribaran a sus fronteras huyendo de la dictadura comunista.

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 Habaguanex  S.

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Habaguanex  S.

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La salida de servicio por tiempo indefinido de una unidad de la termoeléctrica de Felton (Holguín), tras un incendio que destruyó su generador, más las entradas en mantenimiento de la termoeléctrica Antonio Guiteras (Matanzas), ya fuera de servicio, y Carlos Manuel de Céspedes (Cienfuegos), que este enero parará por un periodo de ocho meses, pone en un aprieto al sistema energético nacional que dependerá en alto porcentaje de la generación distribuida con grupos electrógenos.

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All the President's Men is the title of a 1976 film that told the story of how the Watergate scandal was exposed, the ultimate outcome being the resignation of then-US president Richard Nixon.  The misdeeds in question, revealed in the pages of The Washington Post by journalists Bob Woodward and Carl Bernstein, played by Robert Redford and Dustin Hoffman in the film, were divulged to the reporters by the famed informant known as "Deep Throat."  In one scene from the film, the shadowy, unidenti

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Todos los hombres del Presidente es el título de la película que narró en 1976 los detalles del escándalo Watergate, cuyo desenlace fue la dimisión del entonces mandatario estadounidense Richard Nixon.  El bullicio destapado en las páginas  de The Washington Post a través de los periodistas Bob Woodward y Carl Bernstein ―representados por Robert Redford y Dustin Hoffman en el filme― expuso los acontecimientos que orbitaron en torno a los soplos de "Garganta Profunda", el informante.

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En 1961 a Rafael Leónidas Trujillo lo balearon y su cadáver lo amortajaron en el maletero de un carro. Luego los participantes en el magnicidio fueron capturados y sangrientamente represaliados por su hijo Ranfis. Tres días después "El Chivo" tuvo honras fúnebres del rango de jefe de Estado con una larga procesión desde el Palacio Nacional hasta la localidad de San Cristóbal y, miles de personas de todos los estratos sociales desfilaron ante el féretro.

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La falta de más de 30 medicamentos de alta demanda ha provocado aglomeraciones en las farmacias. Tal es el caso de la unidad localizada en la calle Línea 1063 en el Vedado, donde el sábado se produjo un inesperado tumulto, nunca visto por vecinos residentes en la barriada desde hace más de 60 años.

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Hace ocho años, recibí una invitación para presenciar el desarrollo de las elecciones presidenciales de EEUU en la residencia del entonces jefe de la Oficina de Intereses de ese país en La Habana. Al llegar, como todo novato, primero me dediqué a curiosear el jardín, donde el águila del Maine que fuera derribada por el ciclón de 1926 posa sobre un pedestal; el salón con una gigantesca pantalla conectada a la CNN en español y otros monitores que actualizaban los votos electorales de los candidatos; la sala de internet; el buffet, los cocteles y el copón divino.

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La carencia de comida se suma a la angustias de los damnificados en los municipios azotados por el huracán Matthew —aseveran fuentes consultadas vía telefónica—. "Más que clavos, madera y tejas de fibrocemento, necesitamos víveres porque no podemos trabajar con hambre", se quejan.

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Tras la contratación de obreros indios en La Habana, se revelan discretos avances en las construcciones de los hoteles Packard y Manzana de Gómez, ambos ejecutados por las constructoras Bouygues y Unión de Construcciones Militares (UCM).

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Corría el año 1984. Konstantín Chernenko era el mandamás del Kremlin y Cuba transitaba por su más paradisiaca órbita como satélite soviético. Fue la época de las cajitas de picadillo de pescado, las conservas búlgaras, el coñac Ararat y el vino Sangre de Toro. De los relojes Poljot, Slava y Raketa. De las camisas Yumurí.  De los refrigeradores Eleka, los televisores Electrón y Caribe, los radios Selena y VEF, las lavadoras Aurica y los ventiladores Órbita.

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Hace tiempo maté la curiosidad por conocer a Baracoa. Recuerdo que antes de llegar elucubré una vetusta ciudad detenida en el tiempo; con una playa de arenas finas, palmeras arqueadas y tupida floresta.

Pero sufrí una brutal decepción.  Encontré un litoral de guijarros, seguido de un  breve malecón, un bar y un jardín arbóreo, donde una cruz de madera y una tarja revelaba que el almirante Cristóbal Colón desembarcó en la playa de Porto Santo el 28 de octubre de 1492, sitial adonde declaró: "Esta es la tierra más hermosa que ojos humanos han visto".

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The fact that Julio César, a 40-year-old freelance driver, glances into the rear view mirror of his car to ask his image "Are you talking to me?" does not mean that he's crazy. He jokes around and admits to being a film buff and a big Robert De Niro fan. He tells me about one night, in front of Prado and Neptuno, a street walker with a Jodie Foster air crossed in front of his car, staring at him, in what was reminiscent of the scene with Travis Bickle, the main character in Taxi Driver.

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Que Julio César, un botero de 40 años, eche una mirada al retrovisor del carro para preguntarle a su imagen "¿estás hablando conmigo?", no significa que esté chiflado. Bromea y reconoce ser un cinéfilo de competencia y admirador de Robert De Niro. Cuenta que una noche, frente al semáforo de Prado y Neptuno, una jineterita con aires de Jodie Foster cruzó por delante del almendrón mirándole con fijeza, reviviéndole la escena de Travis Bickle, el personaje protagónico de Taxi Driver.

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Detrás de Uruguay, Cuba es el país latinoamericano más envejecido. Conquistó la medalla de plata cuando el 18,3% de sus habitantes rebasaron los 60 años. La edad promedio de la población económicamente activa supera los 40 años y la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI) alerta de un decrecimiento de 133.000 de estos individuos para el periodo 2021 y 2030.

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Cuando en 1955 llegó a La Habana la constructora francesa Societé des Grands Travaux de Marseille para construir el túnel de la bahía, un joven ingeniero cubano llamado Gerardo Peres-Puelles, junto a un hermano y un amigo, ya había fundado la Compañía Perforadora Panamericana, una empresa que prestó servicios al Ministerio de Obras Públicas.

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En el apartamento de Julio Aleaga Pesant, secretario ejecutivo de Candidatos por el Cambio (CxC), se celebró el pasado lunes la rendición de cuentas de ese proyecto que, de forma legal, lucha porque aspirantes de la oposición participen en las próximas elecciones a efectuarse en diciembre de 2017.  

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"Mala lengua conocida/ hablando mal de Machado/ que te ha puesto allí un mercado/ que te llena la barriga/ La mujer de Antonio/ camina así", cantaba el trío Matamoros la popular guaracha por el año 1928.  Pero si el Mercado de Cuatro Caminos fue la referencia para la letra de la canción, cometieron un error,  pues el emblemático edificio abrió sus puertas en 1920, siendo presidente de la República Mario García Menocal. Y a principios del 2014, sin mediar explicaciones oficiales, fue clausurado.

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Una nueva organización femenina, la Red de Mujeres por la Igualdad, adscrita al Comité Ciudadanos por la Integración Racial (CIR) y el Observatorio Cubano de Derechos Humanos (OCDH), hizo el miércoles su primera aparición pública, con un taller sobre la violencia de género.

El encuentro fue efectuado en la sede del CIR (casa de la familia Madrazo-Luna, en el Vedado capitalino). Asistieron una veintena de mujeres y media decena de hombres en representación de toda la membrecía nacional.

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En días pasados este diario publicó un excelente artículo del académico Alejandro González Acosta —"Cuatro casas de Dulce María Loynaz"—, donde muy amablemente hizo algunas rectificaciones a un trabajo de mi autoría publicado en este mismo portal: "El jardín perdido de Dulce María". Gesto que agradezco con humildad, pues ambos admiramos a la Premio Cervantes.

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"¿Optimista o pesimista?"

"Yo diría que punto medio."

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Con la llegada del 2015 cumplieron 56 años los problemas más gordos en Cuba. Pero entre las trabas más recientes asoma el apriete de tuercas aplicado por la inmobiliaria Fénix S.A. a los más de 1.000 artesanos cuentapropistas del Centro Cultural Almacén San José, perteneciente a la Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana.

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Apenas son las diez de la mañana cuando, a la sombra del monumento al USS Maine, un pordiosero dormita, una pareja conversa y dos jardineros retocan los céspedes. "El Maine" a secas, como le llamamos los habaneros, ya no es el otrora pedazo de litoral capitalino, abandonado y colmado de herrumbre, óxido, basura, orines y excrementos. 

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Usar el micrófono que la artista Tania Bruguera colocaría en la Plaza de la Revolución fue la aspiración de Pavel, Atos y Pupi. Como decenas de cubanos, se personaron a las tres de la tarde del pasado 30 de diciembre en la plazoleta frente al monumento a José Martí. La prensa extranjera emplazó cámaras, órganos oficialistas hicieron acto de presencia y grupos de jóvenes tomaban asiento sobre el pavimento para conversar.

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Mientras me encontraba en la Terminal 1 del aeropuerto Adolfo Suarez de Barajas, una mujer algo distraída me preguntó: "¿Dónde está la puerta A-22?", a lo que respondí que justo a sus espaldas una valla lumínica de dos metros de ancho lo anunciaba. "¡Ayyy, que torpe soy!", exclamó sorprendida y sonriente, y en fracciones de segundo acomodó trasero y equipaje a mi lado. A la par nos presentamos acorde al protocolo aeroportuario: "venezolana que se dirige a Caracas, cubano que regresa a La Habana".

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Olvidar no es recomendable y más aún, cuando hace 31 años el coronel Pedro Tortoló, vestido de civil y con pulóver a rayas, bajó la escalerilla del IL-62 que le condujo a La Habana, tras los enfrentamientos con tropas norteamericanas en la isla de Granada.  

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"Es una vergüenza.  Una falta de ética", aseveró una mujer al enterarse de que los médicos cubanos que partieron al África a salvar vidas no serán repatriados en caso de enfermar o morir.  Sin embargo, la mayoría de los que discutían el asunto opinan lo contrario, pues consideran que la llegada del ébola a Cuba será el apocalipsis.  

El intercambio se produjo en el lobby del hospital Hermanos Ameijeiras, en voz baja y, mirando a los alrededores con sigilo, tal como hace la gente cuando critica al régimen en lugares públicos.

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