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Reinaldo Escobar

Reinaldo Escobar

El contenido del proyecto de Ley Electoral, publicado este jueves en los medios oficiales, confirma los más adversos presagios sobre el rechazo oficial a cualquier reforma de tipo político.

El texto, que los diputados aprobarán sin duda, sostiene con una nueva redacción el "fundamento ético" de la vieja ley al afirmar que el Sistema Electoral "destaca la capacidad, los valores, los méritos y el prestigio de los candidatos como únicos elementos a tomar en cuenta por los electores para emitir su voto, a cuyo fin se divulgan sus biografías en lugares públicos con suficiente antelación al día de las elecciones."

[[QUOTE:"Todo tipo de propaganda electoral individual y cualquier otra acción encaminada a inclinar la decisión de los electores a favor o en contra de algún candidato"]]Para ser aún más claros, el siguiente inciso excluye "todo tipo de propaganda electoral individual y cualquier otra acción encaminada a inclinar la decisión de los electores a favor o en contra de algún candidato".

Que una ley dictamine cuáles son "los únicos elementos" que pueden tomar en cuenta los electores para emitir su voto ya resulta, además de humillante, absurdo porque en la intimidad frente a la urna cada elector tendrá en cuenta lo que le venga en gana.

De lo que no podrá estar enterado es de sus opiniones. De eso se va a ocupar la Comisión de Candidaturas, el otro engendro que la nueva Ley hereda de la anterior.

El VII Título se ocupa de describir la composición y funciones de estas comisiones encargadas básicamente de elaborar y presentar los proyectos de candidaturas para las asambleas municipales y provinciales, así como la de diputados a la Asamblea Nacional del Poder Popular. Estas candidaturas se corresponden en número a la cantidad de puestos a ocupar, de manera que no existe la posibilidad de elegir entre uno u otro candidato, solo aprobarlo o no.

En el caso específico de la Comisión Nacional, ésta realiza también el proyecto de candidatura para ocupar los cargos de presidente y vicepresidente de la República, así como del presidente, vicepresidente y secretario de la Asamblea nacional del Poder Popular y de los miembros del Consejo de Estado. Estas propuestas son votadas solamente por los diputados del Parlamento.

[[QUOTE:Como es conocido, los máximos dirigentes de estas llamadas organizaciones de masa forman parte del Comité Central del Partido Comunista, algunos en el Buró Político]]Los miembros de la todopoderosa comisión son representantes de las instituciones oficiales que ejercen el control político en todos los sectores de la sociedad: de la Central de Trabajadores de Cuba, de los Comités de Defensa de la Revolución, de la Federación de Mujeres Cubanas, de la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños, de la Federación Estudiantil Universitaria y de la Federación de Estudiantes de la Enseñanza Media. Su designación es una potestad de las direcciones nacionales, provinciales y municipales respectivas.

Como es conocido, los máximos dirigentes de estas llamadas organizaciones de masa forman parte del Comité Central del Partido Comunista, algunos en el Buró Político. Los estatutos de estas entidades contienen todos un punto donde se asegura lealtad al Partido y a la Revolución.

Antes de preparar sus respectivas propuestas estas comisiones están facultadas para "consultar el parecer de cuantas instituciones, organizaciones de masas y sociales y centros de trabajo estimen pertinente", donde obviamente se incluye el parecer de los órganos de la Seguridad del Estado.

Con estos cabos bien atados resulta ingenuo considerar que la creación de una Comisión Electoral Nacional (CEN) como órgano permanente sea un paso de avance significativo, como tampoco lo es la reducción del número de diputados, que a partir de ahora será de 474 en vez de los 605 actuales.

Diferentes organizaciones opositoras han elaborado propuestas para una nueva ley electoral inclinadas todas al pluripartidismo y la competitividad entre los candidatos. Ninguno de esos planteamientos ha sido tenido en cuenta.

[[QUOTE:Se mantiene también la exclusión del proceso electoral de los cubanos que residen en el extranjero quienes, a pesar del protagonismo que tienen en la economía familiar, seguirán apartados]]El proyecto que ahora se debate consolida el monopolio de poder del Partido Comunista y da continuidad a la exclusión ideológica y a la discriminación por motivos políticos. Si algún reformista logra colarse en el próximo Parlamento o en el nuevo Consejo de Estado tendrá que ser necesariamente un hábil simulador.

Se mantiene también la exclusión del proceso electoral de los cubanos que residen en el extranjero quienes, a pesar del protagonismo que tienen en la economía familiar, seguirán apartados de la posibilidad de elegir representantes locales y diputados al Parlamento. Mientras que los militares, exceptuados del sufragio pasivo en muchas naciones democráticas, aquí seguirán pudiendo ser candidatos.

A pesar de lo "atado y bien atado" que queda el camino electoral con esta nueva legislación, no está blindado contra el ácido corrosivo de los oportunistas. Esos que llevan máscaras por años, aplauden, asienten, se exhiben como seres confiables para el aparato partidista y, en el momento en que sientan que no arriesgan el cuello ni el cargo, cambian de postura. Incluso de quienes, deseosos de mantener el sistema, impulsen reformas que terminen por quebrarlo.

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Reinaldo Escobar

El reciente discurso de Miguel Díaz-Canel en el congreso de los economistas cubanos recuerda aquel viejo chiste de la época de la Perestroika que mostraba a Mijail Gorbachov conduciendo el carro del socialismo soviético. Cada vez que las luces traseras indicaban que doblaría hacia la izquierda terminaba girando a la derecha.

En la terminología política popular se usa el término timonazo para describir ese acto súbito y sorpresivo de cambiar el rumbo. En este caso, el brusco giro de los acontecimientos se centra en la idea de que "hay que saltar a un nuevo momento y saber que ya el plan no llegará desde arriba".

El propio gobernante calificó la medida de "audaz y muy revolucionaria" y añadió que exigía "objetividad, realismo y conciencia".

[[QUOTE:El propio gobernante calificó la medida de "audaz y muy revolucionaria" y añadió que exigía "objetividad, realismo y conciencia"]]Quienes tengan paciencia para estudiar los documentos finales del último congreso del Partido Comunista, en particular la conceptualización del modelo, los lineamientos y el plan de desarrollo hasta el año 2030, encontrarán que la planificación socialista se define en todos ellos como "el componente fundamental del sistema de dirección del desarrollo económico y social" que debe combinar "su carácter centralizado con la descentralización y autonomía requeridas en las instancias intermedias y de base".

Se supone que este trabalenguas será la llave maestra que abra todas las puertas y, como se establece en el versículo con el que Fidel Castro definió el concepto de revolución, de lo que se trata es de tener sentido del momento histórico para cambiar todo lo que debe ser cambiado.

Desde que Raúl Castro ensayó en las empresas dirigidas por militares lo que finalmente se denominó como "el perfeccionamiento del sistema empresarial" se ha intentado extender el experimento al resto de la economía, lo que significa otorgar nuevas facultades a las direcciones de las entidades productivas. Pero había que hacerlo paso a paso, paulatinamente y "definiendo con precisión sus límites con la finalidad de lograr empresas con mayor autonomía".

La idea de que ya el plan no llegará desde arriba puede significar una toma de partido en la más álgida (y enmascarada) discusión interna del sistema socialista: Cómo definir el grado de representatividad del Estado como intermediario entre los trabajadores y la propiedad de los medios de producción. Hace ya medio siglo, una discusión como esa terminó con la entrada en Praga de los tanques del Pacto de Varsovia.

Fue Alejandro Gil, ministro de Economía y Planificación, quien anunció en el Congreso de los economistas la buena nueva de que a partir del año próximo se va "a propiciar con objetividad e intencionalidad, dentro de lo posible, que sean los trabajadores quienes elaboren los planes de sus empresas".

Lo que no ha explicado nadie es cómo una medida de esta naturaleza, que según Díaz-Canel ha sido "reclamada durante años por los trabajadores", puede hacer coincidir sus resultados finales con los ambiciosos pronósticos del Plan de Desarrollo hasta el 2030, diseñados con brutal verticalidad desde lo más alto del Olimpo.

[[QUOTE:A simple vista, la solución que ahora públicamente se propone es dar a los trabajadores la potestad que nunca han tenido]]Tal vez estemos en presencia de una nueva versión de lo que en los años 90 se bautizó como Periodo Especial en tiempos de paz. En aquel entonces se argumentó que las leyes básicas del socialismo serían puestas en pausa y que, por un tiempo, se liberaría parcialmente el mercado para salvar las conquista de la Revolución. Oficialmente no se ha puesto fin a dicha provisionalidad, entre otras cosas porque la Unión Soviética no ha resucitado y porque no se ha querido renunciar a la irrevocabilidad del sistema.

A simple vista, la solución que ahora públicamente se propone es dar a los trabajadores la potestad que nunca han tenido. Paradójicamente "la criminal acción del imperialismo" con el recrudecimiento de las restricciones económicas puede haber influido en estas revolucionarias soluciones que no se aclara si son provisionales o definitivas.

Los más pesimistas pensarán que este timonazo se trata de otro engañoso encendido de falsos indicadores para volver a hacer creer que "ahora sí vamos a construir el socialismo", pero que en realidad solo subyace el propósito de mantenerse en el poder.

La pregunta es si acaso queda espacio para el optimismo.

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Reinaldo Escobar

Sin campañas políticas, diversidad de plataformas ni votaciones secretas al inicio del proceso, así podrían seguir eligiendo los cubanos a sus representantes bajo la nueva Ley Electoral que debe ser aprobada a más tardar en octubre.

La publicación este jueves en Granma de una entrevista a Orisell Richards Martínez, profesora de la Facultad de Derecho de la Universidad de La Habana, sobre el contenido que debe tener la futura norma ofrece algunas pistas del camino que podrían seguir los legisladores. Algunos de estos cambios están relacionados con la elección de los nuevos cargos de presidente y vicepresidente de la República, miembros del Consejo Electoral Nacional, gobernadores y vicegobernadores provinciales.

El 10 de abril pasado, cuando entró en vigor la nueva Constitución de la República, comenzó el conteo regresivo para que -antes "del plazo de seis meses"- la Asamblea Nacional del Poder Popular (ANPP) apruebe la Ley Electoral. Probablemente en julio próximo los diputados tengan el primer borrador o, en su defecto, conformen la comisión para redactarlo.

[[QUOTE:Algunos de estos cambios están relacionados con la elección de los nuevos cargos de presidente y vicepresidente de la República, miembros del Consejo Electoral Nacional, gobernadores y vicegobernadores provinciales]]En un año de maratón de resoluciones, leyes y normativas para comenzar a ajustar la Carta Magna al cuerpo legal vigente, la Ley Electoral despierta especulaciones porque es la que podría influir más en el rumbo político del país. Un pequeño cambio en uno de sus artículos podría significar la llegada de reformistas al Parlamento o de mayor ortodoxia entre los asambleístas.

Lo más significativo de la entrevista con Richards es la ausencia de pronósticos de grandes transformaciones. Algo que refuerza la extendida impresión de que es mejor no hacerse ilusiones de reformas democráticas en el nuevo texto. Todo apunta a que se mantendrán las propuestas a mano alzada en la base y las comisiones de candidaturas, sin que se permita hacer campañas o proponer plataformas.

Aunque se trata de opiniones y propuestas de una académica que no es siquiera diputada, el hecho de que sus palabras se hayan publicado en un destacado lugar del órgano oficial del Partido Comunista, subraya su carácter de "verdad oficial", más que de vaticinios de una especialista en la materia. De ahí que haya que leer las palabras de Richards como un adelanto de lo que vendrá.

La entrevistada sugiere, por ejemplo, mantener "la esencia de las elecciones a nivel municipal", que comienzan con una reunión en las áreas de cada circunscripción en la que los electores proponen a los que deben aparecer en la boleta como candidatos a delegados de la Asamblea Municipal. A la vista de todos y sin derecho al voto secreto, los vecinos deben enunciar el nombre del posible delegado.

[[QUOTE:El inmovilismo se extiende a otros de los aspectos más polémicos de Ley Electoral vigente: la existencia de Comisiones de Candidaturas que conforman la lista de los candidatos a diputados]]En las últimas reuniones de este tipo realizadas en 2018 se produjeron varios actos de repudio y detenciones de candidatos independientes, una auténtica campaña intimidatoria que consiguió que ninguno de ellos lograra pasar la prueba del voto a mano alzada, ante el temor o el rechazo de una ciudadanía influenciada por las amenazas y las campañas de difamación.

El inmovilismo se extiende a otros de los aspectos más polémicos de Ley Electoral vigente: la existencia de Comisiones de Candidaturas que conforman la lista de los candidatos a diputados. Esa relación, de cerca de 600 nombres, se corresponde con igual número de puestos en el Parlamento, por lo que el elector solo puede aprobar su llegada a la Asamblea.

Lo más audaz que propone la profesora es que el trabajo de estas comisiones debe ser más transparente : "Se trata de abundar, desde esta disposición normativa, en cómo se desarrolla la selección de los precandidatos, en base a qué principios, qué mecanismos de control existen para ello, en pos de la selección de las mejores propuestas y la información al pueblo".

La demanda de que en las elecciones se debe permitir la presencia de observadores independientes se reducirá, según los pronósticos publicados en Granma a la participación de supervisores y colaboradores en los procesos electorales, "sin obviar los principios para su incorporación, así como su capacitación".

Obviamente, la Ley mantendrá el derecho a participar en elecciones periódicas, plebiscitos y referendos populares a todos los ciudadanos con capacidad legal para ello. El voto será libre, igual, directo y secreto, y cada elector tendrá derecho a un solo voto, pero se seguirá excluyendo a los cubanos que se encuentren en el extranjero de manera temporal o como residentes permanentes.

[[QUOTE:Los electores acudirán a las urnas ignorando cómo piensan los candidatos, pues solo les estará permitido mirar la foto y leer un extracto de su biografía]]Al consagrarse en la Constitución el principio de un solo partido político resulta elemental que la nueva ley electoral no permitirá la competencia entre candidatos que ofrezcan diferentes alternativas. En consecuencia, se mantendrá el principal escollo para ejercer la voluntad política de la ciudadanía.

Los electores acudirán a las urnas ignorando cómo piensan los candidatos, pues solo les estará permitido mirar la foto y leer un extracto de su biografía.

Ni el homosexual ni el homofóbico sabrán con anticipación cómo votará cada candidato sobre una posible ley que apruebe el matrimonio igualitario. El cuentapropista y el gerente de una empresa estatal desconocen las intenciones de los candidatos a la hora de aprobar o rechazar la apertura de las pequeñas y medianas empresas. El trabajador de la tercera edad a punto de jubilarse y el joven que se inicia en la vida laboral no saben cómo se pronunciarán los candidatos cuando tengan que votar leyes que equilibren los gastos de pensiones con los impuestos.

Candidatos mudos y electores sordos seguirán siendo los protagonistas de estas pantomimas electorales.

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Reinaldo Escobar

En medio de las consignas oficiales que promueven "la continuidad del proceso revolucionario", en Cuba se produce hoy una ruptura en otros planos ajenos a los paradigmas ideológicos. Desprovistos de derechos ciudadanos para elegir a sus gobernantes; atados de pies y manos para proponer opciones políticas, los ciudadanos se ven reducidos a simples consumidores.

Aquella generación que entregó su juventud a la realización de una utopía tiene que sobrevivir hoy con una precaria jubilación. Sus nietos, que nacieron junto a la aparición de la dualidad monetaria, se han graduado en las universidades, ya tienen hijos y carecen de un compromiso con el pasado.

Lo que une más a estos cubanos, en los momentos en que pesa sobre la Isla la amenaza de un nuevo Periodo Especial, no es otra cosa que los compartidos intereses que tienen como usuarios, clientes o consumidores. Resulta demasiado riesgoso seguir creyendo aquello de que "nadie quedará abandonado" y la gente empieza a defenderse de la forma abusiva con que la trata el Estado..

[[QUOTE:Lo que une más a estos cubanos, en los momentos en que pesa sobre la Isla la amenaza de un nuevo Periodo Especial, no es otra cosa que los compartidos intereses que tienen como usuarios, clientes o consumidores]]¿Cómo evolucionó en 60 años la relación de los clientes con el mercado?

Las reglas del mercado se subvirtieron desde principios de la década de los 60. El concepto de vender fue sustituido por distribuir, con la proclamada intención de que lo poco que había alcanzara a todos por igual, a precios subvencionados y controlados centralmente. El sistema de racionamiento dirigido por las Oficinas de Control y Distribución de Abastecimientos surgió oficialmente el 12 de julio de 1963.

Cinco años más tarde, la Ofensiva Revolucionaria abolió todo vestigio de gestión comercial en manos privadas. A lo largo de los años 70 lo único que se podía comprar fuera del racionamiento eran libros y periódicos, además de medicinas en las farmacias.Todo lo otro, incluyendo cordones para zapatos o repuestos de bolígrafos, aparecía normado con sus respectivos números en la libreta de productos industriales.

A partir de ese momento se realizaron diversas reformas y contrarreformas, las primeras tendientes a reconocer las reglas del libre mercado y con ellas la natural existencia de diferencias sociales; las segundas, con la inclinación a mantener los controles desde el Estado paternalista propugnador del igualitarismo.

La década de los años 80 vio nacer el mercado liberado en las tiendas de ropa y calzado, las artesanías de los sábados en la Plaza de la Catedral, los mercados campesinos con precios de oferta y demanda y la aparición de las llamadas diplotiendas donde los cubanos no podían comprar, pero compraban pidiendo el favor a amigos extranjeros. Interpretando a su forma la frase leninista de "un paso adelante, dos pasos atrás", la decisión de Fidel Castro fue eliminar la mayoría de esas "debilidades".

Era la época en que para comprar un electrodoméstico era necesario, además de pagarlo, presentar en la tienda el bono que se daba en los centros de trabajo a quienes habían acumulado mayores méritos laborales. Cumplir con los requisitos de la emulación socialista, acumular muchas horas de trabajo voluntario y haber participado en las actividades políticas formaba parte de aquella moneda invisible sin la cual no se podía comprar un refrigerador, un televisor o una lavadora, casi siempre de factura soviética.

Todo cambió de forma inesperada tras el derrumbe del campo socialista. El Gobierno se vio obligado a aceptar la circulación del dólar estadounidense y a poner en funcionamiento la red de Tiendas Recaudadoras de Divisas (TRD). De la noche a la mañana la moneda invisible había desaparecido y para comprar objetos de valor ya no era necesario tener méritos, sino dólares. Curiosamente, para tener ese dinero lo más recomendable era desplegar estrategias muy diferentes a las que requerían los méritos revolucionarios.

[[QUOTE:Comprar en las shoppings, como popularmente se les llamó, representaba al principio un símbolo de estatus; la posibilidad de adquirir ciertas "chucherías del capitalismo"]]Comprar en las shoppings, como popularmente se les llamó, representaba al principio un símbolo de estatus; la posibilidad de adquirir ciertas "chucherías del capitalismo". Para los más fundamentalistas militantes del Partido Comunista entrar a una de ellas significaba una transgresión ideológica, permitida a aquellos que habían mantenido cordiales relaciones con sus familiares en el extranjero y que generosamente enviaban dinero fresco para mantener las "sagradas conquistas de la Revolución".

La realidad ha impuesto hoy un cambio sustancial en la apreciación que los cubanos tienen del mercado, en particular sobre el que ofrece sus productos en pesos convertibles. Quizás porque la zona menos dinámica del mercado se encuentre en lo que se refiere a sus aspectos subjetivos, estos cambios han sido lentos, casi imperceptibles.

En virtud de lo menguado de la mal llamada "canasta básica", que tiene la encomienda de asegurar la distribución normada-subvencionada, la mayoría de los cubanos acude hoy a las también desabastecidas shoppings, sobre todo desde que aceptan moneda nacional al cambio de 25 CUP por 1 CUC. Cuadritos de sopa, salchichas, aceite vegetal, detergente y, cuando aparece, el pollo, son las más populares adquisiciones en estas TRD que llegaron a tener cerca de 2.000 puntos de venta en todo el país.

Aunque desde marzo del año pasado cambiaron su nombre por Cadenas de Tiendas Caribe, quizás para ser menos evidente su obsceno propósito de sacar un máximo de dinero a los clientes, los precios de sus mercancías siguen siendo excesivamente caros, pues pueden llegar a un 200% de lo que cuesta adquirirlas o producirlas.

Dicho de otro modo, aunque en la población la percepción de estos mercados ya no es la de adquirir exquisiteces superfluas, sino el único modo de acceder a lo imprescindible, los que toman las decisiones siguen actuando como si dirigieran una tienda exclusiva para ricos.

La política que define los precios se basa en la aplicación de una justicia social que consiste en penalizar la tenencia de dinero para que los desfavorecidos disfruten de los programas de beneficio social. Lo absurdo es que estos desfavorecidos se ven obligados a acudir a estos mercados donde se les despoja de una parte importante de su salario.

Hace unos años a ningún elector se le ocurría plantearle a su delegado en la asamblea de rendición de cuentas alguna queja sobre desabastecimiento o precios abusivos. Se podría ver como una ostentación frente a sus vecinos. Ese es el problema de la minoría que compra en las shoppings, podían reprocharle. Las cosas han cambiado. Algo se ha roto en la continuidad.

[[QUOTE:Ahora la pelea transcurre en el cuadrilátero de las redes sociales, donde los usuarios se niegan a aceptar mansamente que les hagan creer que el avestruz sería una opción para alimentar a la familia]]Ahora la pelea transcurre en el cuadrilátero de las redes sociales, donde los usuarios se niegan a aceptar mansamente que les hagan creer que el avestruz sería una opción para alimentar a la familia, protestan abiertamente por la absurda distribución de un pescado liberado-controlado y, aún más, revelan sus identidades en una campaña de tuits para exigir al monopolio de comunicaciones Etecsa que baje los precios.

En la aldea globalizada donde funciona la economía de mercado los hechos han evolucionado y se han extendido de manera muy diferente. Los viernes negros, las rebajas de primavera o las tarjetas de membresía que acumulan puntos según el volumen de lo que se compra están presentes en la mayoría de los países.

Casi a simple vista se puede apreciar cómo evoluciona la calidad y variedad de los productos, la forma de presentarlos y la manera en que se colocan los estantes. Las ventas a domicilio, los encargos por internet y la entrega usando drones o vehículos terrestres no tripulados son tal vez los últimos hitos de la modernidad.

Los críticos antisistema definen todo esto como "la dictadura del mercado" y no se cansan de advertir a los cubanos de que no se sientan tentados de renunciar a las ventajas del socialismo para sucumbir a las trampas del capitalismo.

La arrogancia con la que los ideólogos del Partido se burlaban de estas "supercherías del consumismo" va desapareciendo frente a la creciente demanda de la población de ser tratada con respeto. Hastiados ya de que les digan "esto es lo que le toca, compañero", aspiran a escuchar: "¿Qué se le ofrece, señor?".

Esa es la rebelión de los usuarios.

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Reinaldo Escobar

Troncos de árboles carbonizados y una caseta abandonada es el paisaje que señala el sitio donde hace ya un año 112 personas perdieron la vida a consecuencia de la caída del vuelo DMJ-972 con destino a la provincia de Holguín.

"Otra vez puede nacer la vida cuando en sueños y fuego nos sorprendió la muerte...", se lee en una de las paredes. Justo debajo, los restos de lo que parece haber sido una ofrenda floral, y alrededor un inquietante silencio que solo se interrumpe por el temible rugido de otro avión que acaba de despegar del cercano aeropuerto.

Para llegar hasta aquí seguí las instrucciones de un taxista privado que tiene encargado llevar al lugar a la familia de uno de los fallecidos: "Si usted viene en el ómnibus P12 con rumbo a Santiago de las Vegas se baja en el preuniversitario Eduardo García (dos paradas antes del reparto Mulgoba). Camina unos 300 metros hasta donde hay una bifurcación y dobla a la izquierda donde está la empresa de Servicios a la Aviación Civil (Servac). Cuando llegue a la línea de tren camine sobre ella a la izquierda y allí, a unos 30 metros, se dará cuenta de todo."

Un altísimo cocotero calcinado es lo primero que se advierte. Entre la línea de tren y el terreno donde se produjo el impacto hay una zanja. Un frasco chamuscado de protector solar hace pensar que no lo recogieron todo. Es el mismo escenario de aquellos dramáticos videos subidos a las redes sociales. Cierro los ojos y vuelvo ver una camilla cargada por cuatro hombres; de la sábana verde que cubre el cuerpo se descuelga una pierna que como en el verso de Huidobro "hipnotiza a la realidad como la rueda que sigue girando después de la catástrofe".

Los pocos vecinos no quieren hacer comentarios. "Esto se llenó de periodistas y todos preguntaban lo mismo", dice una señora que lleva a su nieta a la escuela. "La verdad, yo no quiero ni acordarme. Pienso en los muertos y en el llanto de sus familiares. Nadie está preparado para eso".

Ya de regreso hablo con un empleado de la Empresa Servac. Para no parecer periodista, y para iniciar la conversación, le pregunto que si no hay plazas disponibles para custodios y el hombre responde. "¿Usted se acuerda del avión que se cayó hace un año? Pues mire, desde entonces de aquí han botado ya como a cien compañeros. Y no porque tuvieran la culpa de algo, sino porque al no haber más vuelos se acabó el contenido de trabajo... ¡¿Qué va a haber plazas?!".

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Reinaldo Escobar

Hace dos semanas el Consejo de Ministros emitió un acuerdo que flexibiliza la transferencia de la propiedad a quienes ocupaban "viviendas, cuartos, habitaciones, accesorias y locales sin estatus legal o sin observar las formalidades en su construcción".

Se supone que esta medida, largamente esperada, beneficie a miles de familias en todo el país, no con una nueva vivienda sino con un nuevo status para la que ya habían conseguido.

Este acuerdo no abre la puerta a la construcción de nuevos inmuebles sino que solo regulariza la propiedad de aquellos que son un usufructo estatal o están bajo la condición de “ilegales”. No obstante, la nueva normativa hará crecer las estadísticas oficiales de casas registradas, que actualmente ascienden a 3.824.861 en todo el país, de las cuales casi el 40% se halla en regular o mal estado técnico.

Con la promulgación en la Gaceta Oficial de este acuerdo apenas cambiará la envergadura del "problema de la vivienda", la preocupación social más antigua, más extendida y de mayor impacto en la población cubana. En los últimos 60 años los intentos de solución solo han tenido repercusiones positivas a corto plazo y en la mayor parte de los casos se ha tratado de experimentos donde la improvisación y el voluntarismo han impedido obtener resultados perdurables.

El primer paso dado por el Gobierno en ese sector se dio en una fecha tan temprana como el 17 de febrero de 1959. Ese día, 24 horas después de haber tomado posesión del cargo de Primer Ministro, Fidel Castro suprimió la Lotería Nacional y creó en su lugar el Instituto Nacional de Ahorro y Viviendas (Inav), cuya función primordial sería construir casas con el dinero que se obtendría de la compra de los nuevos billetes de "la lotería revolucionaria".

No habían transcurrido tres semanas cuando la Ley 135 impuso una drástica rebaja del precio de los alquileres de las viviendas. En ese momento, el Estado no tenía ninguna presencia en el negocio inmobiliario puesto que aún no se había colocado la primera piedra del novedoso método, creado por el Inav. Los afectados eran los propietarios privados que, aunque significaban una minoría frente al número de beneficiados, eran el total de los que, hasta ese momento, invertían en la construcción de casas y apartamentos.

El 14 de octubre de 1960, viendo que la construcción de viviendas, usando los recursos financieros de la lotería no avanzaba al ritmo pretendido, el Comandante en Jefe, obsesionado con cumplir su promesa de resolver el asunto cuanto antes y al precio que fuera, firmó la Ley de Reforma Urbana, a la que en su disposición final se le otorgó "fuerza y jerarquía constitucional".

La nueva ley eliminó el derecho de un particular a lucrar con el alquiler de viviendas y convirtió en estatales todas las propiedades que se dedicaban a ese negocio. Luego de proclamar en su primer artículo que "toda familia tiene derecho a una vivienda decorosa" se especificaba que el Estado hará efectivo ese derecho en tres etapas.

En la primera, se amortizaría el precio de las casas con lo que la familia pagaba de renta en cinco años; en la segunda "etapa futura inmediata", el Estado "con los recursos provenientes de esta Ley" construirá viviendas de forma masiva y las cedería en usufructo permanente mediante pagos mensuales que no superaran el 10% del ingreso familiar. En la tercera "etapa futura mediata", el Estado construiría viviendas con sus propios recursos y "las cederá en usufructo permanente y gratuito a cada familia".[[QUOTE:En los 25 años que mediaron entre la Reforma Urbana y su rectificación, el experimento más popular que se puso en práctica fue el plan de las microbrigadas]]

Una rectificación de esas ensoñaciones, que entró en vigor el 1 de julio de 1985, prolongó en 20 años el plazo de los pagos a efectuar y dictaminó que el precio a pagar se calcularía, a partir de esa fecha, por los metros cuadrados de la construcción.

En los 25 años que mediaron entre la Reforma Urbana y su rectificación, el experimento más popular que se puso en práctica fue el plan de las microbrigadas. Los cubanos que tienen menos de 30 años de edad solo conocen este concepto de oídas pues las otroras heroicas microbrigadas prácticamente desaparecieron a partir de 1990.

El movimiento se fundó el 17 de febrero de 1971 en el reparto Alamar situado al este de la capital. Se basaba en la idea de que los trabajadores construyeran sus propias viviendas. Para ello el Estado asignaba un terreno, suministraba materiales y colocaba un número reducido de especialistas que adiestraban a los que terminarían siendo albañiles, electricistas o plomeros.

Al concluir la obra, los apartamentos se distribuían en el centro de labor que había aportado los microbrigadistas, privilegiando las entregas a partir de los méritos laborales y sociales de los que estuvieran realmente necesitados. En todo el país se pueden encontrar estos repartos donde abundan los edificios de cinco plantas y de vez en cuando modelos más avanzados de diferentes tecnologías con 12, 14, 18 y 24 pisos.

Nunca se ha explicado de forma convincente los motivos de la desaparición de esta iniciativa, pero entre las razones pueden estar lo costoso que resultaba a los centros laborales seguir pagando el salario íntegro de los microbrigadistas que permanecían movilizados de forma permanente en la construcción de lunes a sábado por diez horas diarias a lo largo de entre tres y cinco años. Por otra parte la productividad de estos improvisados constructores resultaba baja y la calidad en la terminación dejaba mucho que desear.

Otro argumento de mucho peso es que, hasta julio de 1985, los que recibían una casa por esta vía y habían participado en la micro solo pagaban una mensualidad equivalente al 10% de su salario. Si alguien ganaba, por ejemplo 200 pesos, pagaba 20 cada mes, lo que multiplicado por los 240 meses que hay en 20 años cerraba el precio de su apartamento en 4.800 pesos cubanos, muy lejos de lo que le costó al Estado, de esta manera la inversión realizada resultaba irrecuperable en términos económicos.

En el ínterin se realizaba asignaciones de viviendas tomando las que dejaban aquellos que habían decidido emigrar definitivamente. La ley migratoria que se mantuvo vigente hasta finales de 2012 disponía la confiscación de las propiedades de aquellos que se marchaban del país.

Las oleadas más importantes fueron las de 1965 por el puerto de Camarioca, la de 1980 por Mariel y el éxodo masivo de los balseros en 1994. Como resultado de estas y otras salidas del país se le resolvió el problema a decenas de miles de familias, casi todas seleccionadas por "su probada lealtad política".[[QUOTE:Con la llegada del general Raúl Castro a la presidencia del país se tomaron dos decisiones que tuvieron una fuerte repercusión: la autorización a la compraventa de casas (2011) y la nueva Ley migratoria (2013)]]

Con la llegada del general Raúl Castro a la presidencia del país se tomaron dos decisiones que tuvieron una fuerte repercusión: la autorización a la compraventa de casas (2011) y la nueva Ley migratoria (2013), que abolió el concepto de "salida definitiva" mediante el cual se le confiscaban las propiedades a los emigrados. En consecuencia, los que decidían irse vendían sus casas para sufragar los gastos de su emigración.

Al desatarse una oleada de transacciones para la compraventa de casas entre particulares el Estado se percató de que los precios que se declaraban legalmente, a los efectos de pagar el impuesto requerido, eran los que aparecían escritos en las propiedades, pero todo el mundo sabía que un apartamento que registraba un precio legal de 4.800 pesos cubanos se vendía realmente en 30.000 pesos convertibles, o sea aproximadamente 150 veces más.

Para evitar los efectos de este velado fraude, el Gobierno determinó cambiar por decreto los precios de las viviendas que fueran a ser vendidas y además asignó a cada una un "valor referencial" que multiplica por cinco, seis o siete la nueva cifra.

Sobre ese valor referencial es que hay que pagar el impuesto de compraventa. Por ejemplo aquel apartamento que en 1985 se valoró en 4.800 pesos cubanos hoy puede tener un precio oficial de 39.000 pesos, pero el valor referencial termina siendo de 234.000 pesos. En consecuencia cuando el propietario decide venderlo debe contribuir al fisco con un impuesto del 4% equivalente a 9.360 pesos, casi el doble del idílico precio que el esforzado microbrigadista liquidó puntualmente en 20 años.

Ahora, con las nuevas medidas, se facilitará la adquisición de un título de propiedad a quienes viven en un usufructo estatal y aquellos que no han podido legalizar la posesión de una casa. Sin embargo, lo más audaz que falta por hacer para empezar a darle una solución definitiva al problema de la vivienda no será flexibilizar el papeleo, sino permitir que las cooperativas de construcción se conviertan en empresas con suficiente capacidad jurídica para adquirir materiales, contratar personal calificado y abrir un auténtico mercado inmobiliario.

El Estado podría seguir construyendo para los que no tienen la capacidad de pagar las viviendas que salen al mercado. Justamente aquellos que reciben un salario de miseria. Al menos ya se ha reconocido que una casa no puede valer 4.800 pesos como establecía aquella hipócrita utopía.

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Reinaldo Escobar

Mientras espera se retoca los labios, se ajusta el moño y le pregunta a otra mujer que aguarda a su lado si es la primera vez que viene. A las afueras de La Condesa, una prisión para extranjeros a 50 kilómetros de La Habana, varias mujeres llegan para la visita matrimonial. La mayoría son esposas de reclusos pero también hay algunas como Margarita, que ofrece sexo por dinero a reos que están lejos de su país.

Margarita lleva semanas preparándose para el Pabellón como se conoce popularmente a la habitación donde los presos reciben a sus parejas. "Traigo un mosquitero para ponerlo encima de la cama y tener algo de privacidad porque nunca se sabe si están mirando por algún hueco, además toallitas húmedas para la higiene, comida y café", cuenta a 14ymedio. "Este cliente me ha salido bueno porque ya llevo como tres años con él y me dan 50 CUC cada visita".

La mujer, que prefiere esconder su nombre real, visita en la cárcel a un inglés procesado por tráfico de drogas. "Busco presos que tienen condenas largas porque así me duran más y porque al final se establece una relación de pareja casi como si fuera un esposo", explica. "He tenido suerte, todas las veces que he hecho esto porque me han tocado hombres serios y no violentos".

[[QUOTE:"Busco presos que tienen condenas largas porque así me duran más y porque al final se establece una relación de pareja casi como si fuera un esposo"]]El actual Reglamento del Sistema Penitenciario, actualizado en diciembre de 2016, regula la frecuencia con la que un recluso puede disfrutar del Pabellón Conyugal en dependencia de un régimen penal rigurosamente estratificado en diferentes grados de severidad y que contempla además si el recluso es "primario, reincidente o multirreincidente".

El preso puede verse beneficiado entonces con el Pabellón cada 30 días como mínimo y cada cuatro meses en el peor de los casos. En una nota aclaratoria el Reglamento especifica que la duración de la vista es de tres horas, independientemente del régimen en que se encuentra ubicado el recluso, "con derecho a ingerir alimentos durante la misma", pero a veces "los guardias se hacen de la vista larga y te pueden dejar hasta 12 horas", aclara Margarita.

La mujer, de 46 años, está casada y su esposo sabe que se gana la vida visitando presos extranjeros. Al principio él no lo entendía muy bien y montaba algunas escenas de celos cuando ella regresaba de las visitas a la cárcel, pero después comprendió "que el que llena la mesa es el yuma", dice categórica. Ahora, cuando le llega la paga a Margarita a través de unos amigos del inglés, el marido sale de la casa mientras dura la transacción.

[[QUOTE:La mujer, de 46 años, está casada y su esposo sabe que se gana la vida visitando presos extranjeros]]El beneficio carcelario de las visitas matrimoniales existe en Cuba desde 1938 cuando entró en vigor el Código de Defensa Social, donde se incorporó la obligatoriedad del trabajo y del estudio en prisión y el Pabellón Conyugal como una forma de aliviar las consecuencias de los encierros prolongados que padecen los presos.

En el caso de los reclusos extranjeros cuyas parejas no están en condiciones de viajar a la Isla frecuentemente se les permite una pareja que cobra. La manera de encontrar a estas damas de compañías son muy variadas, pero normalmente se hace a través de la confianza y la recomendación de una mujer que ya está visitando a otro recluso.

Muchas de las mujeres que se dedican a estas labores han ejercido la prostitución en las calles. Son jineteras a las que el paso de los años o el acoso de la policía les hizo buscar un sector "más seguro" para seguir ganándose la vida. Otras se inician en la cárcel en el intercambio de caricias por dinero y se declaran "madres de familia" necesitadas de una entrada adicional.

Margarita vio por primera vez una cárcel cuando fue a visitar a su hermano en la prisión de Canaleta en la provincia de Ciego de Ávila. Uno de los reclusos le dijo directamente: "Si me haces el pabellón te voy a mejorar". Ella no entendió el significado de la propuesta hasta pasados diez años cuando una amiga le contó que había un italiano que le podría dar 50 dólares si ella asistía a su Pabellón Conyugal.

[[QUOTE:Todo terminó cuando el italiano, que cumplía una condena de diez años, conoció a otra mujer más joven y que le cobraba menos]]"El hombre no era mal parecido y pagaba la mitad por adelantado", explica Margarita. Cada mes le hacía llegar el dinero y todo terminó cuatro años más tarde cuando el italiano, que cumplía una condena de diez años, conoció a otra mujer más joven y que le cobraba menos. "Por suerte encontré este inglés que tengo ahora con el que me va muy bien, es cariñoso y en pocos años lo liberarán y a lo mejor me puede ayudar a sacar a mi hijo del país", agrega.

Algunas deciden cambiar de prisionero porque no les gusta el que han elegido o porque les ofrecen un precio más alto. Según las reglas no escritas, para cambiar el nombre de la persona que participa del Pabellón conyugal, el recluso debe dejar pasar al menos seis meses entre una visitante y la otra, además de dar una buena justificación a las autoridades penitenciarias. Pero como todo en las cárceles cubanas, depende de lo que decidan los guardias.

El Reglamento penitenciario no considera al Pabellón como un derecho inalienable, sino que está sujeto a la conducta de los internos, el régimen y el tiempo cumplido y entre las sanciones contempladas ante determinadas violaciones de la disciplina se incluye la suspensión de este beneficio.

Yolanda es lo que se dice "una mujer de carácter" por eso se negó firmemente a servir de informante de la policía cuando la llevaron a una oficina para proponerle que colaborara. "Ellos le meten el pie a todas las mujeres, sobre todo a las que han sido fichadas antes como prostitutas. Si el preso dejó algún cabo suelto en la investigación, los guardias hacen cualquier cosa por sacarle información, pero conmigo que no cuenten para eso".

Según explica Yolanda, para que un extranjero reciba una visita al Pabellón Conyugal tiene que presentarle a los jefes de la prisión todos los datos de la mujer. "Entonces ellos te citan y te hacen un millón de preguntas. ¡Ni se te ocurra mencionar algo de dinero!", aclara a todas las que comienzan nuevas en el negocio. En su caso, también lleva alimentos y medicinas al reo que "atiende".

[[QUOTE:El recluso satisface varios apetitos a través de la misma persona, el gastronómico, el sexual y en no pocos casos el emocional]]El detalle de los alimentos introduce un renglón adicional. Como ha sido frecuentemente denunciado, en las cárceles cubanas se pasa hambre. Cuando un extranjero preso en la Isla consigue establecer un nexo estable para disfrutar del Pabellón, suele extenderlo de forma paralela al programa de visitas donde se incluye la jaba, o sea una bolsa llena de comida.

Como estas visitas se alternan con el Pabellón y tienen una frecuencia regulada bajo los mismos patrones, el recluso satisface varios apetitos a través de la misma persona, el gastronómico, el sexual y en no pocos casos el emocional.

Yusimín vive en concubinato con su marido cubano pero está legalmente casada con un canadiense que podría ser su abuelo. Para hablar del tema ella pidió hacerlo sin la presencia de su pareja. "Él sabe que estoy casada con un preso extranjero y cuando se acercan los días en que me corresponde el Pabellón se pone celoso. Cuando regreso se pasa días sin siquiera tocarme, pero después se le pasa".

El canadiense, cumple su condena en una prisión en La Condesa, una edificación que originalmente fue concebida como una de esas Escuelas en el Campo donde debería haberse formado el hombre nuevo. Las habitaciones donde se hace el Pabellón "no están mal" según el criterio de Yusimín. "Es un cuarto con de todo, colchón de muelles, ventiladores, cerrado con una sola puerta y hay que abrir dos rejas antes de entrar".

[[QUOTE:Lo que no sabe su pareja cubana es que el plan de Yusimín es irse con el canadiense cuando este cumpla su condena]]Lo que no sabe su pareja cubana es que el plan de Yusimín es irse con el canadiense cuando este cumpla su condena. "Éste yuma me ha salido buenísimo y su familia me hace llegar muchas cosas para darle y una parte también para mí", aclara. Al condenado le quedan dos años en Cuba y la joven ya le ha enseñado las fotos de su pequeña hija con la que pretende emigrar.

Le ha pasado los datos de otro preso a una prima que acaba de cumplir los 30 años y ya tiene dos actas de advertencias por ser jinetera. "Si sigue en las calles la van a meter en una granja de reeducación y ya le he dicho que el lugar más seguro ahora mismo para ella es trabajar en una cárcel", explica, pero no sabe si pasará los controles para poder dedicarse a "este negocio". Es la gran paradoja: conseguir un trabajo en la cárcel para no caer presa.

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Reinaldo Escobar

Desde el pasado 10 de abril la nueva Carta Magna es un hecho consumado. Aunque algunos la equiparen a los estatutos de un partido, la comparen con un reglamento penitenciario o la identifiquen como "una vieja con colorete", desde ya es de obligatorio cumplimiento para todos.

Por mucho que irrite el artículo 4, que sostiene la irrevocabilidad del sistema o el artículo 5, que consagra la dictadura del único partido permitido, hay algunos artículos que se pueden calificar de positivos, eso sí, con la condición de que se cumplan al pie de la letra.

[[QUOTE:El artículo 10 sirve para recordar a los funcionarios del Estado que están obligados a "respetar, atender y dar respuesta al pueblo"]]Por ejemplo, el artículo 10 sirve para recordar a los funcionarios del Estado que están obligados a "respetar, atender y dar respuesta al pueblo" y, en casi cualquier caso, se puede apelar al 41 que establece que el Estado cubano "reconoce y garantiza a la persona el goce y el ejercicio irrenunciable, imprescriptible, indivisible, universal e interdependiente de los derechos humanos".

Aún cuando un cubano sea públicamente reconocido como un opositor absoluto al régimen y haya divulgado a los cuatro vientos su rechazo a la nueva Constitución le asiste el derecho de apoyarse en su letra, aunque no crea en ella y solo sea para demostrar la falsedad de sus postulados.

Si en un programa televisivo de Las Razones de Cuba se fusila la reputación de un opositor político, un activista o periodista independiente, este podría recordar la existencia del artículo 41 que explícitamente indica: "Todas las personas tienen derecho a que se les respete su intimidad personal y familiar, su propia imagen y voz, su honor e identidad personal".

Cuando la policía irrumpa en una vivienda sin mostrar a su ocupante una orden de registro y cargue con computadoras, cámaras, teléfonos y documentos, la víctima del asalto contará con el derecho de exigir que se cumplan los artículos 49 y 50 que consagran la inviolabilidad del domicilio y la correspondencia y, además, podrá invocar el artículo 59, que indica que "la confiscación de bienes se aplica solo como sanción dispuesta por autoridad competente, en los procesos y por los procedimientos que determina la ley".

[[QUOTE:También estarán amparados por el 96, que le otorga el derecho, "a establecer ante tribunal competente procedimiento de habeas corpus"]]Otro tanto podrán hacer todos aquellos que sufran detenciones arbitrarias, incluso golpizas, pues se verán protegidos por el artículo 51 que prohíbe que las personas puedan "ser sometidas a desaparición forzada, torturas ni tratos o penas crueles, inhumanas o degradantes". También estarán amparados por el 96, que les otorga el derecho, "a establecer ante tribunal competente procedimiento de habeas corpus".

Y cuando frente a la ventanilla de Inmigración de un aeropuerto el uniformado diga "usted no puede viajar porque está regulado" o cuando un ciudadano sea deportado de la capital a su provincia de origen, podrá en ambos casos esgrimirse el artículo 52, que con toda claridad establece que "las personas tienen libertad de entrar, permanecer, transitar y salir del territorio nacional, cambiar de domicilio o residencia, sin más limitaciones que las establecidas por la ley".

Si un ciudadano cubano se ve envuelto en un proceso judicial debe conocer que la actual Constitución en su artículo 94 le permite disfrutar de un "debido proceso" donde podrá disponer de asistencia letrada desde el inicio.

Hay que advertir que, aunque lo relacionado con los asuntos judiciales está expresado con claridad en la Constitución, probablemente haya que esperar a octubre de 2020 para su efectiva aplicación, pues será en esa fecha en que el Consejo de Gobierno del Tribunal Supremo Popular presentará al Parlamento el proyecto de Ley de los Tribunales Populares y el resto de las propuestas de modificaciones a la Ley de procedimiento penal, entre otras.

[[QUOTE:Hay mucha tela por donde cortar en este tema, como el reconocimiento constitucional a ciertos derechos, entre ellos a disfrutar de una vivienda adecuada, acceder a los datos personales en registros públicos, o ser indemnizado]]Hay mucha tela por donde cortar en este tema, como el reconocimiento constitucional a ciertos derechos, entre ellos a disfrutar de una vivienda adecuada, acceder a los datos personales en registros públicos, o ser indemnizado cuando se ha sido perjudicado por funcionarios estatales.

La Constitución de la República podría convertirse en un nuevo "campo de batalla" sobre todo para exigir los derechos ciudadanos permanentemente pisoteados por quienes deberían tener la obligación de defenderlos.

¿Doble rasero o pragmatismo? Algún día el país podrá contar con un texto constitucional concebido por unos asambleístas elegidos democráticamente. Mientras tanto, esto es lo que hay.

El doble rasero lo pusieron en práctica los que mandan hoy en el país al imponer la dictadura de un partido único que establece un sistema irrevocable y al mismo tiempo prometer que serán respetados todos los derechos humanos.

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Reinaldo Escobar

Los jóvenes periodistas de todo el mundo aspiran a publicar en los medios más prestigiosos, entrar en contacto con profesionales reconocidos y tener alternativas para superarse, pero frecuentemente los obstáculos son más que los apoyos. En el caso de Cuba, la situación se complica.

La prensa independiente dentro de la Isla es ilegal y ha sido estigmatizada desde el oficialismo. Sus periodistas han debido sortear los problemas de conectividad y, en más de una ocasión, se ha prohibido a varios de ellos viajar fuera del país como represalia por su trabajo.

De ahí que Factual, fundado en México en 2014, haya decidido apostar por Cuba para allanar el camino a sus más comunicadores. El proyecto es creador de la Red latinoamericana de jóvenes periodistas, que organiza el foro de medios digitales y mantiene una plataforma web donde los reporteros pueden dar a conocer su trabajo y tejer redes de contactos.

[[QUOTE:"Nuestro principal objetivo es identificar ese talento joven de menos de 30 años del que apenas se sabe"]]"Nuestro principal objetivo es identificar ese talento joven de menos de 30 años del que apenas se sabe", cuentan a 14ymedio dos de sus principales animadores, Xochiketzalli Rosas y Jordy Meléndez. El apoyo incluye "un proceso de formación a distancia con tutorías y sesiones de aprendizaje con algunos de los mejores periodistas del ámbito digital en América Latina".

Menéndez confiesa que cuando se inició la red apenas habían definido sus propósitos. "No teníamos claro cómo nos íbamos a financiar ni cuáles serían los programas a desarrollar, solo contábamos con el deseo de generar interacción, redes, comunidades y, sobre todo, aprendizaje".

Hasta hoy Factual ha realizado tres convocatorias para integrar la Red. En la de 2014 se postularon 150 periodistas de los que fueron seleccionados 16 de entre 20 y 28 años, procedentes de 11 países. En la segunda, que se hizo en 2016, se fueron 315 los candidatos y se seleccionó a 28 aspirantes de entre 20 y 29 años y 14 países.

Rosas explica que echaban en falta algo en sus proyectos. "Hablábamos mucho de América Latina pero era como si el Caribe no existiera y la ausencia más notoria era la de Cuba", reconoce.

[[QUOTE: "Hablábamos mucho de América Latina pero era como si el Caribe no existiera y la ausencia más notoria era la de Cuba", reconoce]]Esa omisión quedó resuelta a partir de la convocatoria que los promotores de la iniciativa denominan "la tercera generación". En esa ocasión se postularon 220 periodistas de 21 países entre 22 y 32 años y, a finales de octubre de 2018, se anunció que habían sido seleccionados 42, entre ellos varios cubanos.

Menéndez explica que hasta el último minuto mantuvieron la incertidumbre de si podrían asistir a los encuentros virtuales. "Sabemos las dificultades de conectividad que hay en la Isla, pero nos satisface mucho ver que, a pesar de los problemas, los cubanos han tenido una buena presencia en los encuentros".

"A partir de aquí se enriqueció el carácter regional de nuestros encuentros, porque en cualquier análisis sobre América Latina resulta imprescindible saber qué pasa en Puerto Rico, en República Dominicana o en Cuba", subraya Rosas.

Factual ha ayudado a que sus integrantes publiquen en 28 medios internacionales y, además, sostiene una plataforma web en la que se pueden leer más de 40 reportajes fruto del trabajo realizado en los talleres.

Cada sábado se realizan sesiones en línea de aprendizaje con profesionales altamente calificados (Yina Morelos, Javier Sinay, premio Gabriel García Márquez de Periodismo en 2015, o Pablo Rivero), una oportunidad para acercarse a sus experiencias, pero también ampliar la mirada en temas, enfoques y maneras de construir un texto informativo.

[[QUOTE:Los cubanos han destacado en uno de los ejercicios realizados que consistía en contar la historia de una persona en 200 palabras]] Se trataba de hacer un microperfil para capturar la esencia a partir de la descripción de los rasgos físicos y sicológicos. "Algunos de los mejores perfiles son de su autoría", señala Meléndez.

-"¿Qué tanto de Cuba hay en América Latina?", preguntamos.

- "No importa si estás en San Salvador, en Buenos Aires o en la Ciudad de México, se trata de indagar sobre la conexión que puede mantenerse a pesar de la distancia, a través de la música, la gastronomía, la historia o la política", dice Rosas.

El tercer programa del proyecto Factual es el Foro Latinoamericano de medios digitales y Periodismo que se ha realizado durante siete años consecutivos en la capital mexicana y que este 2019 tendrá su octava edición. Cuba estuvo presente por primera vez el pasado año, en que su asistencia se inauguró con una mesa dedicada al periodismo independiente.

Un trabajo como el de Factual, en un contexto en que los medios de prensa no controlados por el Partido Comunista van ganando espacio en la Isla, las iniciativas y proyectos que ayuden a elevar la calidad de sus reporteros, los conecte con otros profesionales del hemisferio y promueva nuevos temas informativos, resulta una inyección de vida para el sector.

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Reinaldo Escobar

El mercado agrícola de la calle Tulipán abre sus puertas desde temprano y comienzan a llegar compradores desde varios municipios de La Habana. A las afueras, una figura conocida espera para ofrecer sus servicios de entrega a domicilio. Es Alain Gómez Acuña, un habanero de 40 años con síndrome de Down.

Con un carrito de supermercado Gómez se gana la vida cargando viandas, frutas y otros productos desde el local administrado por el Ejército Juvenil del Trabajo (EJT). Lleva siete años en ese trabajo y, junto a las vendedoras de bolsas plásticas y los empleados de las tarimas, forma parte de un ecosistema comercial que funciona de martes a domingo.

[[QUOTE:Su incidencia en Cuba es de 9,8 casos por cada 10.000 nacimientos, según explica el doctor Cristóbal Martínez Gómez, terapeuta familiar, jefe del Grupo Nacional de Psiquiatría Infantil del Ministerio de Salud Pública]]Este jueves y como en cada jornada, Gómez se ubica en su lugar a poca distancia de una de las entradas del mercado. Pasará buena parte del día yendo de un lado a otro empujando su carro y puede que algún vecino lo felicite, porque el 21 de marzo se celebra el Día Mundial del síndrome de Down.

El síndrome de Down, también conocido como trisomía 21, está causado por la existencia de un cromosoma extra en el par 21También se le conoce como trisomía del par 21. Su incidencia en Cuba es de 9,8 casos por cada 10.000 nacimientos, según explica el doctor Cristóbal Martínez Gómez, terapeuta familiar, jefe del Grupo Nacional de Psiquiatría Infantil del Ministerio de Salud Pública.

A pesar de que alteración cromosómica se relaciona con enfermedades, fundamentalmente cardíacas o digestivas, que suelen aparejar esperanzas de vida más breve; la socidad ha tendido históricamente a poner el foco en el retraso mental que a veces la acompaña. En la Isla, el estigma sobre las familias con niños con necesidades especiales ha sido frecuente, aunque en los últimos años se han dado pasos importante en la integración social de estas personas.

[[QUOTE:Las familias de los afectados se han unido en grupos de apoyo y, lentamente, han conseguido desplazar el lenguaje despectivo por palabras más respetuosas]]Las familias de los afectados se han unido en grupos de apoyo y, lentamente, han conseguido desplazar el lenguaje despectivo por palabras más respetuosas. Sin embargo, todavía queda mucho por hacer para que la sociedad vele por los derechos de los cubanos con síndrome de Down y les permita ocupar un lugar activo e independiente, sin burlas ni excesiva conmiseración.

Gómez sonríe mientras una cliente del mercado regatea para llevar una gran calabaza y algo de tomate hasta su casa "pasando la loma de Tulipán". Quienes lo conocen saben que de su esfuerzo también depende su familia, una madre y un padrastro de la tercera edad a quienes la contribución económica de este hijo les alivia el día a día.

"Es necesario que las familias sepan que la tendencia a 'esconder' la situación evitando que el niño salga de la casa les va a producir más dolor y tensión", advierte el doctor Martínez a las familias que tienen un hijo con síndrome de Down. "Muestran gran afición por la música. Son alegres y raramente sufren de ataques de irritabilidad", precisa.

[[QUOTE:En los días flojos del mercado del EJT, con poca mercancía y menos clientes, echa una mano en el parqueo de bicicletas o acomoda las tarimas]]En su trabajo y en el edificio donde vive, los vecinos bromean con Gómez y le dicen que se ha vuelto millonario con el traslado de productos desde el mercado. Él sonríe nervioso, como si lo hubieran descubierto, y la carcajada le cubre toda la cara. A veces se ofrece a llevar alguna carga sin cobrar, solo por ayudar a una anciana o a alguien de bajos recursos.

Además de la contribución económica que aporta con su trabajo, Gómez ayuda en las labores domésticas, se ocupa de lavar y planchar su ropa y cocina de vez en cuando, según cuenta su madre. En los días flojos del mercado del EJT, con poca mercancía y menos clientes, echa una mano en el parqueo de bicicletas o acomoda las tarimas.

Su permanente sonrisa solo se oculta cuando tiene la impresión de que algún cliente lo quiere engañar con un pago muy bajo o que intenta no darle nada de dinero por sus servicios. Entonces se pone tan serio que impone respeto, como cuando le preguntan cómo consiguió el carrito de supermercado con el que desanda las calles habaneras.

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Reinaldo Escobar

Casi al final del texto definitivo de la nueva Constitución de la República, ratificada el pasado 24 de febrero, aparecen trece disposiciones transitorias donde se imponen los plazos para la promulgación de nuevas leyes complementarias.

Aunque no se ha mencionado oficialmente una fecha para su definitiva publicación en la Gaceta Oficial, los diputados han propuesto que la entrada en vigor de la nueva Carta Magna sea el 10 de abril de 2019 por cumplirse ese día 150 años de la primera Constitución de la República en Armas proclamada en Guáimaro en 1869.

Si se escoge esa fecha, se calcularán los plazos establecidos a partir del 10 abril para cada uno de los pasos previstos en las disposiciones transitorias. Sin embargo, las fechas indicadas a continuación podrían adelantarse.

Octubre de 2019: Aprobación de una nueva Ley Electoral.

Esta ley fue anunciada por Raúl Castro en febrero de 2015 durante la celebración del X Pleno del Comité Central del Partido Comunista de Cuba (PCC). El debate sobre ese tema en los medios oficiales fue fugaz, pero en el entorno de la sociedad civil independiente y la oposición política surgieron propuestas encaminadas a eliminar la Comisión de Candidaturas y a introducir la elección del presidente de la República por el voto popular. La nueva Constitución ha establecido que el presidente será elegido por el Parlamento y por esta razón la nueva legislación electoral nacerá atada por ese precepto.

Enero de 2020: la Asamblea Nacional del Poder popular (ANPP) elegirá entre sus diputados, a su presidente, vicepresidente y secretario, a los demás miembros del Consejo de Estado y al presidente y vicepresidente de la República.

De ser así, el 24 de febrero de 2020 sería tal vez el momento elegido para la toma de posesión de estos cargos. Aquí surgen varias preguntas. La primera es si, en el caso de que Miguel Díaz-Canel sea designado como presidente de la República, y si logra ser reelegido para un segundo mandato, el conteo regresivo de su estancia en el poder se extenderá hasta febrero de 2030. ¿En qué cuenta se anota el año que gobernó entre 2019 y 2020?

Abril de 2020: El presidente de la República propone a la ANPP la designación del primer ministro, viceprimeros ministros, el secretario y demás miembros del Consejo de Ministros.

En los tiempos en que Fidel Castro ocupaba el cargo de primer ministro (desde el 16 de febrero de 1959 hasta el 2 de diciembre de 1976) su poder no dependía de su investidura, sino a la inversa. Ese cargo era importante porque lo ocupaba el Máximo Líder. Desde que él se convirtió en jefe de Estado ya no hubo más un premier aunque Carlos Lage fue tenido como tal cuando se desempeñaba como secretario del Consejo de Estado. Entre bastidores se le llamaba "el administrador del manicomio". Entre los candidatos a este puesto se manejan los nombre s de Homero Acosta y Mercedes López Acea.

En esa misma fecha el presidente deberá proponer a las asambleas municipales la elección de los gobernadores y vicegobernadores provinciales.

Entre las discrepancias con el proyecto de Constitución que más eco tuvieron durante los debates populares se encuentra el detalle de la elección de los gobernadores provinciales. Una buena parte de los ciudadanos que participaron en estas discusiones propusieron que este cargo gubernamental debería ser propuesto y aprobado por el voto de sus electores.

La ANPP aprueba su reglamento y el del Consejo de Estado.

La ANPP aprobará un cronograma legislativo de un año que dé cumplimiento a la elaboración de las leyes que desarrollan los preceptos establecidos en la nueva Carta Magna.

Veremos, por ejemplo, cómo los juristas ponen en práctica el artículo 4 de la Carta Magna, que institucionaliza la intolerancia, los mítines de repudio y la represión a los opositores. Esa disposición da a los ciudadanos el derecho "de combatir por todos los medios, incluyendo la lucha armada [...], contra cualquiera que intente derribar el orden político, social y económico establecido por esta Constitución".

Julio de 2020: las asambleas municipales designan a los intendentes.

Octubre de 2020: El Consejo de Gobierno del Tribunal Supremo Popular presenta a la ANPP el proyecto de Ley de los Tribunales populares y propuestas de modificaciones a la Ley de procedimiento penal y a la Ley de procedimiento civil, administrativo, laboral y económico que correspondan.

Sería deseable que se incluyan en esa ley la prohibición de las detenciones arbitrarias, el derecho del detenido a tener un abogado desde el inicio del proceso y los recursos contra las confiscaciones indebidas, las condenas desproporcionadas o las limitaciones para viajar dentro del territorio nacional y fuera del país.

Abril de 2021: El Consejo de Ministros presenta a la ANPP el proyecto de reglamento de ese órgano y de los gobiernos provinciales.

La ANPP aprueba el reglamento de las asambleas municipales y de su consejo de administración.

Se inicia el proceso de consulta popular y referendo del proyecto de Código de Familia, en el que debe figurar la forma de constituir el matrimonio.

Dos años, como máximo, tendrán que esperar los que con tanta pasión se colocaron en barricadas opuestas para dirimir el asunto de si el matrimonio debe ser definido entre hombre y mujer o entre personas dispuestas a legalizar su vínculo de pareja. Demasiada energía, demasiado tiempo se le dedicó a este tema si se le compara con la irrevocabilidad del sistema o el partido único. Pero así ocurrió.

En 2021 se iniciará un proceso de consulta que presupone un prolongado encontronazo entre la comunidad LGBTI y las Iglesias evangélicas que han estado tan activas en este tema. Para esa fecha ya Raúl Castro no será el primer secretario del Partido Comunista y Mariela Castro carecerá del apoyo simbólico que le dio la genética.

Asuntos de mayor importancia deberán atraer la atención de quienes queden al mando de esta nave. Entre ellos, para solo citar los de mayor trascendencia, habría que mencionar la solución al agudo problema de la dualidad monetaria, la eliminación del sistema de racionamiento, la liberalización de las fuerzas productivas en las formas no estatales de producción y servicios, una mayor apertura de las leyes migratorias que restituya todos los derechos a los cubanos que viven en el extranjero y, desde luego, la despenalización de la discrepancia política.

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Reinaldo Escobar

Los resultados preliminares del referendo sobre la nueva Constitución confirman lo esperado: que la nueva Constitución iba a ser aprobada por mayoría y que el proceso iba a dejar en evidencia el aumento de la inconformidad ciudadana al dotar de un número a ese grupo que rechaza la gestión de las autoridades.

Más de dos millones y medio de electores en todo el país se han desmarcado de la nueva Carta Magna, entre los votos por el No, nulos y en blanco, además de las abstenciones. Muchos han encontrado así el camino para distanciarse del sistema político y económico imperante en la Isla.

No obstante, hay que reconocer que el oficialismo logró que se ratificara la Constitución, le bastaba con un 51% de los electores registrados para declarar que la nueva Constitución había sido aprobada en referendo. Los números preliminares dados a conocer por la Comisión Electoral Nacional expresan que el 73,31% de los ciudadanos con derecho al voto marcaron la casilla del Sí. Para enfatizar la victoria, los medios oficiales mencionan que se trata además del 86,85%o de los votos emitidos, o sea sacando de la cuenta a los que se abstuvieron.

[[QUOTE:Los números preliminares dados a conocer por la Comisión Electoral Nacional expresan que el 73,31% de los ciudadanos con derecho al voto marcaron la casilla del Sí]]Pero esta no es realmente una victoria de la que pueda sentirse orgulloso un Gobierno decente.

A lo largo y ancho de todo el país la campaña oficial para persuadir a los electores para que votaran Sí fue tan abrumadora que prácticamente no quedó un espacio a donde mirar donde no se estuvieran machacando las consignas oficiales.

La televisión entrevistó a cientos de personas de diferentes niveles de escolarización, raza, sexo y profesión que reafirmaban con argumentos o emociones, o ambos inclusive, sus indiscutibles motivos para ratificar la nueva Carta Magna.

Indiscutibles, sí, porque ninguno de los más de dos millones y medio de cubanos que no marcaron el Sí en la boleta tuvo la oportunidad de explicar sus razones. Mucho menos los 706.400 cubanos que venciendo miedos hicieron su cruz en la casilla del No.

¿Qué hubiera ocurrido si una semana antes del 24 de febrero se hubiera llevado a cabo un debate público y televisado entre los argumentos encontrados? En la lista de los que podrían haber defendido el voto negativo estarían personas como Dagoberto Valdés, Manuel Cuesta, Rosa María Payá, Juan Moreno, Julio Aleaga, Miriam Celaya, Pedro Campos, José Daniel Ferrer o Eliécer Ávila. Pero además también debió haberse dado espacio a quienes proponían la abstención, y allí los electores hubieran escuchado a Antonio González Rodiles, Claudio Fuentes, Ailer González, Ángel Moya y a muchos otros.

[[QUOTE:¿Qué hubiera ocurrido si una semana antes del 24 de febrero se hubiera llevado a cabo un debate público y televisado entre los argumentos encontrados?]]Se ha querido hacer creer que la propaganda del Sí la hicieron las organizaciones de masas, no el Gobierno. Los electores tienen todo el derecho a conocer de dónde salió el presupuesto para sufragar esa campaña. En países con tradición democrática suele ocurrir que se pide la renuncia del que ha salido elegido presidente cuando se descubre que financió su campaña política con fondos oscuros.

Pero este "mono amarrado contra león hambriento" estuvo también amordazado. Casi todas las organizaciones opositoras del país han denunciado la persecución de la que han sido objeto los promotores del No y, junto a ellos, los que querían mantener una observación independiente sobre el proceso.

No solo se le negó un sitio en los espacios públicos a quienes se apartaban de la línea oficial sino que se les impidió reunirse pacíficamente para ponerse de acuerdo. Los asaltos a varias viviendas de los activistas de la Unión Patriótica de Cuba (Unpacu) y las detenciones arbitrarias contra las diferentes entidades de observadores independientes fueron sistemáticas, también las amenazas verbales (nunca por escrito) emitidas por oficiales de la Seguridad del Estado contra activistas políticos y periodistas independientes. "No lo vamos a permitir" repetían acariciando la culata de sus pistolas.

[[QUOTE:Es básico en todo proceso electoral reconocer los resultados si las reglas previamente establecidas se cumplieron o, al menos, no hay evidencias de que se hayan violado]]Es básico en todo proceso electoral reconocer los resultados si las reglas previamente establecidas se cumplieron o, al menos, no hay evidencias de que se hayan violado.

El que fue a votar para decir No o el que se quedó en su casa para no hacerle el juego a lo que consideraba una farsa sabían que estas eran las reglas. Con ellas, el Gobierno logró que el electorado ratificara la nueva Constitución y eso hay que reconocerlo aunque las autoridades nunca reconozcan que jugaron sucio. No hay pruebas de que hayan cometido fraude, pero sí evidencias de que hicieron trampa.

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Reinaldo Escobar

Como instrumento de investigación sociológica las encuestas tienen la enorme utilidad de testear el estado de opinión de la población en relación a diferentes asuntos.

La credibilidad de una encuesta depende de varios factores, entre ellos, la selección de la muestra, la veracidad de los encuestados y, desde luego, la honestidad de los encuestadores que se supone no tienen la intención de demostrar lo que les interesa sino trasladar los datos para conocer la verdad.

En un país como Cuba, donde la opinión diferente al pensamiento oficial suele ser penalizada, resulta difícil que los encuestados digan lo que realmente piensan, sobre todo si lo que se pregunta se relaciona con temas políticos.

[[QUOTE:En un país como Cuba, donde la opinión diferente al pensamiento oficial suele ser penalizada, resulta difícil que los encuestados digan lo que realmente piensan]]Cuando un encuestador se presenta en una casa, tablilla en mano, a preguntarle a un ciudadano si aprobará o no la nueva Constitución en el referendo del 24 de febrero, lo más probable es que, antes de responder, mire en todas las direcciones para comprobar si lo están filmando. No es paranoia, es puro instinto de conservación.

El encuestado presume, con toda razón, que si esa mujer, ese hombre, joven o viejo tiene autorización para hacer preguntas en la calle es porque es una persona confiable para el Gobierno, lo que lo convierte automáticamente en un informante de la policía política. ¿Se puede confiar en su respuesta?

Cuando una organización independiente del Estado, dentro o fuera de Cuba, pretende hacer una encuesta con este tipo de preguntas no puede contar para ello con "los compañeros del CDR". Están obligados a apelar a los activistas de la oposición o de la sociedad civil independiente.

Estos ciudadanos, por elevado que sea su sentido de la responsabilidad y sobre todo, por elevada que sea su honestidad, acudirán a su entorno, a la gente que trata. ¿Se puede confiar en las respuestas que acopie como una muestra representativa de la población?

Con esas reservas deben mirarse dos recientes encuestas sobre la opinión de los electores en relación al referendo constitucional del próximo 24 de febrero.

[[QUOTE:Con esas reservas deben mirarse dos recientes encuestas sobre la opinión de los electores en relación al referendo constitucional del próximo 24 de febrero]]En la que realizó el Grupo de Estudio de las Dinámicas Sociales del Observatorio Cubano de Derechos Humanos (OCDH) se sostiene que el 33,5% de los cubanos pretende mostrar su rechazo a la nueva Carta Magna. Este desacuerdo se desglosa en un 19,2% con la intención de apoyar el No (19,2%), un 9,2% que dejará la boleta en blanco y un 5,1% que piensa anularla.

La otra investigación, realizada por Cubadata, considera que el 42,4% de los electores votará Sí, el 41,6% acudirá a las urnas para marcar No y el 16% optará por la abstención.

Lo más probable es que el Gobierno tenga sus propias encuestas, realizadas con mucho más recursos. Lamentablemente, no son públicas.

Hay referencias sobre por lo menos dos encuestas realizadas por las autoridades. La Unión de Jóvenes Comunistas hizo una en los preuniversitarios habaneros, donde los estudiantes tienen la edad requerida de 16 años para votar. Según testimonios recogidos por 14ymedio entre estos estudiantes, la mayoría de los encuestados manifestó su rotunda indiferencia ante el referendo y, ante la insistencia de los encuestadores, dijeron que no estaban decididos.

La otra encuesta la realizó el departamento de Opinión del Pueblo perteneciente al Comité Central del Partido. Sus resultados se consideran "secreto de Estado" y solo las recomendaciones han trascendido en forma de "orientaciones" a los medios de difusión.

[[QUOTE:Para el triunfalismo revolucionario un 70% de Sí, o incluso menos, sería una humillación. En cambio, para los opositores un 30% de No sería una gran victoria]]Lo que parece indiscutible es que si el partido-gobierno tuviera en sus manos unos resultados apabullantes en una encuesta sobre el referendo, hace rato que los hubiera publicado. Se sabe que los escrúpulos no serían un impedimento.

El conteo regresivo ya puede expresarse en horas. Hay muchas señales de que los gobernantes están nerviosos, porque están acostumbrados a ganar con mayorías cercanas al 100%. Hoy saben que no van a poder conseguir el apoyo del 97,7% del electorado que recibieron supuestamente en el referendo del 15 de febrero de 1976.

Para el triunfalismo revolucionario un 70% de Sí, o incluso menos, sería una humillación. En cambio, para los opositores, que apenas obtuvieron un 1% (más 1,3% de blancos y nulos) hace 43 años, un 30% de No sería una gran victoria después de una campaña apabullante del Gobierno a favor del Sí.

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Reinaldo Escobar

El referendo del 24 de febrero no es una formalidad, es un requisito para que entre en vigor la nueva Constitución de la República aprobada por el Parlamento el pasado 22 de diciembre. Y las reglas de esta consulta popular no protegen al Gobierno de una posible sorpresa.

A diferencia de otros procesos electorales en los que se elige a los delegados de circunscripción o a los diputados al Parlamento, la voluntad del electorado no se determina en los referendos contando exclusivamente los votos válidos. Según lo establece el artículo 137 de la Constitución, aún vigente, para reformar la Carta Magna se requiere "la ratificación por el voto favorable de la mayoría de los ciudadanos con derecho electoral", o lo que es igual, más del 50% de los inscritos en el Registro Electoral.

De manera que la opción del Sí solo podría triunfar si supera la suma de los que optan por el No, las boletas en blanco, las anuladas y los abstencionistas. Por ejemplo, si en el registro hubiera ocho millones de electores con derecho al voto (hubo 8.639.989 electores habilitados en las elecciones parlamentarias de marzo de 2018), se necesitarían cuatro millones más uno de Sí para la aprobación de la nueva Constitución y su entrada en vigor.

[[QUOTE:La campaña #YoVotoNo, iniciada desde mediados del año pasado, ha logrado superar a cualquier otra que se haya realizado desde el entorno de la oposición]]La campaña #YoVotoNo, iniciada desde mediados del año pasado, ha logrado superar a cualquier otra que se haya realizado desde el entorno de la oposición. Ningún cacerolazo, convocatoria a huelga, llamado a marchar o a no participar en actividades promovidas por el oficialismo ha encontrado un eco tan masivo como la invitación a marcar una civilizada crucecita en la casilla que indica que el elector no desea ratificar esta nueva Constitución.

Por primera vez, la oposición, o mejor aún "las oposiciones", tienen un candidato único y consensuado. Lleva como nombre un monosílabo de dos letras: No. Por ese "candidato" van a votar los evangélicos que consideran que el nuevo texto constitucional deja abiertas las puertas al matrimonio igualitario. Junto a ellos, paradójicamente, harán lo mismo los que se identifican con la comunidad LGBTI y creen que se ha desaprovechado una oportunidad postergando por dos años la posibilidad de legalizar la unión conyugal entre personas del mismo sexo.

Votarán No los aspirantes a crear una empresa, quienes no se conforman con la aceptación de la propiedad privada y ven en el nuevo texto más limitaciones que aperturas. Harán lo mismo los creyentes inconformes con la ausencia de una verdadera libertad de culto que permita una evangelización más extendida. Los que aspiran algún día a vivir fuera del país y tener derecho a la doble nacionalidad. Los que quieren un sindicato para reclamar sus derechos o asociarse libremente para compartir costumbres y modos de vida.

Obviamente votarán No los que han tenido la lucidez de darse cuenta de que resulta inaceptable institucionalizar la dictadura de un partido que pretende seguir siendo único e imponer un sistema irrevocable.

Por motivos más terrenales habría que sumar a quienes llevan años esperando que se resuelva el problema de la vivienda, a los que no les alcanza el salario, a los que a diario se desesperan esperando a que pase la guagua que los llevará al trabajo. Los miles Juan sin Nada que ya han perdido la paciencia.

Esos electores son muchos votos y pueden estar rondando el 20% de la hipotética cifra de ocho millones. O lo que es igual, 1.600.000 ciudadanos.

[[QUOTE:Esos electores son muchos votos y pueden estar rondando el 20% de la hipotética cifra de ocho millones. O lo que es igual, 1.600.000 ciudadanos]]Paralelamente, y por motivos muy similares a los que dirán No en el referendo, hay un número considerable de cubanos que optarán por no asistir, bien por indiferencia o porque estiman que su simple presencia, en lo que consideran una farsa, sirve para darle legitimidad al proceso. Claro, se podrán contabilizar como abstencionistas únicamente a los que están inscritos en el Registro Electoral. Ese grupo podría también alcanzar otro 20% del electorado.

Recientemente Alina Balseiro, presidenta de la Comisión Electoral Nacional (CEN), confirmó que los cubanos que se encuentran de manera no permanente en el exterior por motivos personales no podrán ejercer su derecho al voto en los 1.051 colegios electorales que se habilitarán para el uso de aquellos que se encuentren cumpliendo una misión oficial del Gobierno. Sin embargo, afirmó que estos ciudadanos podrían votar en su país el 24 de febrero porque si no han pasado más de 24 meses desde su salida conservan intactos todos sus derechos.

Resulta difícil calcular el número de personas con derecho al voto (más de 16 años) que salieron de la Isla entre el 25 de febrero de 2017 y el 23 de febrero de 2019, y que no han regresado todavía. Como sus nombres deben aparecer en el Registro Electoral, engrosarán el número de abstenciones. Pudieran estar alrededor del dos por ciento del padrón electoral.

Hay que advertir que esta cifra es fácil de escamotear, porque la entidad responsable del Registro Electoral es precisamente la Dirección de Identificación, Inmigración y Extranjería (DIIE) del Ministerio del Interior, que lleva un minucioso control sobre las entradas y salidas del país. Los funcionarios de la DIIE pueden calcular que la ilegal operación de omitir los nombres de los viajeros quedará impune, entre otras razones porque los eliminados no estarán en la Isla para reclamar su presencia en el listado.

Para facilitar estas exclusiones cuentan con el argumento de que cualquier elector que no aparezca en el registro, teniendo derecho a ello, puede ser incorporado de manera casi inmediata mostrando su carné de identidad en el colegio electoral que le corresponde.

[[QUOTE:No hace falta aclarar que el Gobierno tiene un amplio margen para manipular los resultados. Sin embargo, no podría quitarse de encima el hecho de que se mantiene en el poder apoyado por una minoría]]Finalmente quedan los indecisos que dejan la boleta en blanco y los inconformes que esperan la oportunidad de enviar un mensaje al poder escribiendo un lema antigubernamental en la boleta o dibujando algo parecido a una obscenidad. Si sumados llegaran a 800.000 se produciría un inquietante equilibrio frente al voto positivo que solo podría ser ocultado apelando a una burda operación fraudulenta.

Aunque no ganen por separado los defensores del No, los que proponen la abstención, los anuladores e indecisos, podrían celebrar juntos la para muchos inimaginable derrota del Sí.

No hace falta aclarar que el Gobierno tiene un amplio margen para manipular los resultados. Sin embargo, no podría quitarse de encima el hecho de que se mantiene en el poder apoyado por una minoría.

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Reinaldo Escobar

Si alguien pretendiera encontrar una definición de lo más actual y trascendente de lo que está ocurriendo en Cuba podría afirmar que hoy se vive una transición de la autoridad del símbolo a la fuerza de la ley.

Durante casi medio siglo Cuba fue básicamente conducida por la decisión personal de Fidel Castro. Hay al menos dos argumentaciones diferentes, pero no antagónicas, para explicar cómo fue posible que toda una nación se sometiera a la voluntad de un individuo. Una es el miedo, la otra, la fascinación que anula toda desobediencia.

Pero como la fascinación puede ser interpretada en este caso como un desplazamiento, una sublimación colectiva para no reconocer la humillante realidad de que se cede bajo la presión del miedo, entonces todo se reduce a la intimidante autoridad que se construyó en torno a una persona que pretendió encarnar todos los símbolos: la patria, la bandera o la historia, entre otros.

[[QUOTE:Hay al menos dos argumentaciones diferentes, pero no antagónicas, para explicar cómo fue posible que toda una nación se sometiera a la voluntad de un individuo]]Esta autoridad repartió cuotas de poder entre quienes integraban lo que luego llegó a denominarse la generación histórica de la Revolución. Todos los que fueron elegidos por él formaron un reducido ejército de arcángeles intocables cuya superioridad dependía del grado de concomitancia con el máximo líder. De esa cercanía personal dependía el miedo o la fascinación que provocaran.

Desde el primero de enero de 1959 hasta que se proclamó la Constitución de 1976 el país fue prácticamente gobernado a capricho sobre un par de botas militares. "No vamos a dejar ni un solo vestigio de propiedad privada"; "Construiremos el socialismo y el comunismo al mismo tiempo"; "Produciremos 10 millones de toneladas de azúcar"; "Aquí vamos a hacer una represa"; "Rodearemos La Habana con un cordón de cafetales"; "Tendremos mejores vacas que en Suiza, el zoológico más grande del mundo y cientos de escuelas en el campo para combinar el estudio con el trabajo".

El ostensible fracaso provocado por semejante voluntarismo terminó llevando al país a comprometer su soberanía a los dictados de la Unión Soviética, único proveedor de lo que eufemísticamente se denominaba "un comercio justo entre los pueblos". Los dirigentes de la URSS exigieron garantías para seguir manteniendo "la tubería" del subsidio y para convencerlos hubo que realizar el I Congreso del Partido en 1975 y, un año más tarde, presentar una nueva Constitución.

Al frente de la comisión redactora de aquella Carta Magna se designó a Blas Roca, el último dirigente comunista de la época republicana, como fiador de que la Ley de leyes estuviera en sintonía con el Kremlin. De esta manera se garantizaba que el futuro inmediato de la Isla estuviera respaldado por el décimo plan quinquenal de la Unión Soviética (1976-1980). En retribución a la solidaridad del hermano mayor, la Constitución cubana reconoció en su texto "la amistad fraternal y la cooperación de la Unión Soviética y otros países socialistas".

[[QUOTE:El comandante en jefe respondió que si una ley no permitía un propósito de la revolución, la solución era cambiar esa ley de inmediato]]Una vez cubiertas las formalidades, el máximo líder siguió comportándose con su habitual voluntarismo. En una ocasión en que un diputado le advirtió que lo que se estaba programando no podía llevarse a cabo porque contradecía una ley, el comandante en jefe respondió que si una ley no permitía un propósito de la revolución, la solución era cambiar esa ley de inmediato.

Eran los tiempos en que el diputado Fidel Castro, encarnación de la autoridad emanada del símbolo, inspirador de todos los miedos y de toda fascinación consumía frente al micrófono al menos la mitad del tiempo que duraban las sesiones del Parlamento. Las últimas hazañas de su voluntarismo como respuesta al "desmerengamiento" del bloque socialista de Europa del Este fueron decretar el Período Especial, poner en circulación el dólar estadounidense, conducir la Batalla de Ideas y promulgar la Revolución Energética.

En el verano de 2006 una inesperada afectación intestinal obligó al máximo líder a guardar reposo y a transferir a su hermano Raúl Castro sus poderes legalmente reconocidos. A sabiendas de que no era portador del carisma del comandante en jefe, el general de división comprendió que había llegado el momento de elaborar normativas de obligatorio cumplimiento para garantizar la continuidad del sistema.

Fue entonces que se comenzó a hablar de reformar la Constitución de la República, más para adecuarla a la realidad de los nuevos tiempos, donde ya no había un campo socialista, que para retractarse de lo que se había propuesto hasta ese momento.

[[QUOTE:Fue entonces que se comenzó a hablar de reformar la Constitución de la República, más para adecuarla a la realidad de los nuevos tiempos, donde ya no había un campo socialista]]El general presidente contó con diez años para acostumbrar a sus gobernados a la idea de que él era el sucesor. Aunque nunca recibió de parte de su hermano una felicitación pública por su desempeño, ni siquiera una tibia aprobación de lo que hacía, en noviembre de 2016 se puso de manifiesto que a partir de ese momento las decisiones las tomaría Raúl Castro, entre otras razones porque ya no quedaba nadie vivo con poder para darle órdenes.

Una vez desaparecido el principal influjo que emanaba de la autoridad del símbolo y calculando que la biología probablemente le procuraría al sucesor a lo sumo un quinquenio de gracia, se podía concluir que a partir de ahora solo quedaba apelar a la pura y dura fuerza de la ley para someter a la ciudadanía . Esa parece haber sido la razón esencial para formular una nueva Constitución.

Esa ley de leyes no solo impone que el sistema socialista es irrevocable, sino que además le otorga a los simpatizantes del sistema el derecho a usar las armas contra quien intente cambiarlo y vuelve a confirmar que el único partido permitido, el comunista, es "la fuerza política dirigente superior de la sociedad y el Estado."

Esa Carta Magna será sometida el próximo 24 de febrero a la consideración de un electorado que dista mucho de parecerse a aquel que en 1976 aprobó abrumadoramente una Constitución prácticamente calcada de las que regían en los países socialistas.

[[QUOTE:De no poder imponer la fuerza de la ley y sin posibilidad alguna de revivir la autoridad del símbolo, solo quedarían dos opciones, o apelar a la fuerza a secas o hacer las maletas]]Esta nueva Constitución, de ser ratificada, institucionalizará la dictadura de un partido y, en consecuencia, será el instrumento de dominio de unos herederos, elegidos por su lealtad, que ya no necesitarán de los méritos del heroísmo ni de la mística revolucionaria para gobernar.

El factor a favor del Gobierno en este referendo, además de quienes piensan que el socialismo mantiene reservas para solucionar los problemas del país, es la desidia de quienes creen que la nueva Constitución no cambiará nada y que aunque la mayoría se decidiera por votar No, de todas formas, la impondrían.

Otros apuestan a que una mayoría de negaciones no podría ser ocultada o falsificada y que, de producirse el milagro de una masiva rebeldía cívica en las urnas, tarde o temprano se sabría y el Gobierno tendría que reconocer su derrota.

De no poder imponer la fuerza de la ley y sin posibilidad alguna de revivir la autoridad del símbolo, solo quedarían dos opciones, o apelar a la fuerza a secas o hacer las maletas.

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Reinaldo Escobar

Ajenos a los enconados debates entre los partidarios del Sí, el No o la abstención en el referendo del 24 de febrero, un grupo de activistas se dispone a velar porque se cumplan las normas del proceso. La Asociación Cubana de Observadores Electorales (ACOE) cuenta a 14ymedio que hasta el momento 400 personas en 76 municipios se han sumado a la iniciativa, pero aspira a más.

A pesar de que la asociación, integrada en la Comisión Cubana de Defensa Electoral (COCUDE) no ha obtenido aún respuesta a la solicitud de reconocimiento que entregó a la Asamblea Nacional del Poder Popular, no se da por vencida y ha lanzado la campaña Cada elector un observador, con la que pretende que toda la ciudadanía se sume a custodiar la votación para evitar irregularidades.

[[QUOTE:Aunque la ley prevé que los electores participen en el recuento de votos, pocos se atreven a hacerlo por miedo a ser vistos como personas que desconfían del proceso electoral]]Zelandia de la Caridad Pérez, coordinadora nacional del grupo, explica que varios observadores "están avalados por organismos regionales". Aunque la ley prevé que los electores participen en el recuento de votos, pocos se atreven a hacerlo por miedo a ser vistos como personas que desconfían del proceso electoral y no como individuos que ejercen su derecho.

"La acción ciudadana desde la observación electoral siempre va a ser legítima", expone Juan Manuel Moreno, secretario ejecutivo de Candidatos por el Cambio. A su juicio, y frente a quienes creen que votar legitima el régimen, "el sistema es corrupto, dictatorial y totalitario, pero tiene un Ejército, una moneda de curso legal, emite pasaportes que son reconocidos en las ventanillas de inmigración del resto del mundo. Aunque nos pese, goza de legitimidad".

Su opinión la comparte Frank Abel García, coordinador nacional de la ACOE, que piensa que los cubanos no pueden pretender "vivir algún día en una sociedad democrática sin mecanismos que defiendan la voluntad popular", algo que debe comenzarse a "practicar desde ahora".

La ACOE busca transmitir a cada elector una sensación de acompañamiento, de la presencia de individuos independientes que puedan velar porque nadie sea coaccionado, se le impida ejercer su voto o esté discriminado por elegir una opción u otra. No pueden cambiar el curso del proceso pero sí darle seguimiento.

Los puntos que deberán revisar estos observadores incluyen desde comprobar que en el Registro Electoral estén todos los ciudadanos con derecho al voto, pasando por que se cumplan los horarios establecidos y que los miembros de la mesa electoral se encuentren debidamente acreditados y cuenten con lo necesario para garantizar la jornada.

[[QUOTE:La privacidad del cubículo, el estado de las urnas al comenzar la votación y que los electores dispongan bolígrafos para marcar su opción con tinta indeleble son otros aspectos que deben supervisar los observadores]]La privacidad del cubículo, el estado de las urnas al comenzar la votación y que los electores dispongan bolígrafos para marcar su opción con tinta indeleble son otros aspectos que deben supervisar los observadores, quienes serán testigos del escrutinio y de la redacción del acta final.

Otras entidades, como Ciudadanos Observadores del Proceso Electoral y Observadores de Derechos Electorales también planean monitorear el referendo. Mientras que las organizaciones independientes Somos Más, el Observatorio Cubano de Derechos Humanos, el Partido Nacionalista Cubano, el Partido Autónomo Pinero y Ciudadanos por el Desarrollo, darán información a la ACOE.

En un mes, el oficialismo cubano no solo tendrá que lidiar con las posibles cifras de abstención, el volumen de boletas anuladas y el número de No a la nueva Constitución, sino que también sentirá el peso de la mirada de estos ciudadanos dispuestos a defender su voto con civismo.

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Reinaldo Escobar

En un país con un elevado número de emigrantes que influyen de manera vital en el sostenimiento de sus familias en la Isla resulta inevitable preguntarse si los cubanos que viven o están temporalmente en el extranjero tendrán derecho al voto en el referendo del 24 de febrero, una duda que las instituciones oficiales no despejan todavía.

A los efectos de la política migratoria vigente en el país, existen tres modalidades en que los cubanos pueden hallarse en el exterior: los que cumplen una misión oficial, aquellos que se encuentran fuera de forma transitoria por motivos personales o quienes, tras permanecer más de 24 meses en el extranjero, ya no son considerados residentes permanentes en el territorio nacional.

La Ley Electoral vigente solo menciona la posibilidad de abrir colegios electorales en el extranjero en lo concerniente a los referendos, pero no precisa quiénes tendrán derecho a voto. Se trata de una legislación anterior a los cambios migratorios de 2013 que no contempla la diversidad actual porque fue concebida en un momento en que solo había dos formas de estar en el extranjero: como una "escoria" con salida definitiva, sin derecho a voto, o en misión oficial (deportista, marino mercante y diplomático).[[QUOTE:Ante las dudas que surgen, las autoridades no han ayudado a aclarar qué procedimiento se seguirá en este caso]]

Ante las dudas que surgen en la nueva circunstancia, las autoridades no han ayudado a aclarar qué procedimiento se seguirá en este caso. Recientemente Ernesto Soberón, director de Asuntos Consulares y Cubanos Residentes en el Exterior del Ministerio de Relaciones Exteriores, publicó en su cuenta de Twitter una "aclaración" que, en vez de dar respuestas, ha sembrado una mayor confusión.

El funcionario aseguró que "todos los ciudadanos cubanos mayores de 16 años -en pleno goce de sus derechos políticos y que no estén incluidos en las excepciones previstas por la Constitución y la Ley-, que se encuentren en el exterior, podrán ejercer su derecho al voto en #Cuba este 24 de febrero". Pero su afirmación viola las leyes de la física, pues si esos individuos están en el extranjero es imposible que estén “en” Cuba para la fecha del referendo.

Todos los ciudadanos cubanos mayores de 16 años–en pleno goce de sus derechos políticos y que no estén incluidos en las excepciones previstas por la Constitución y la Ley-, que se encuentren en el exterior, podrán ejercer su derecho al voto en #Cuba este 24 de febrero #SomosCuba pic.twitter.com/1fwnvwrzds

— Ernesto Soberón (@SoberonGuzman) 15 de enero de 2019

La duda es mayor con los ciudadanos que se hallan de manera temporal y por motivos personales fuera de la Isla, una cifra que podría alcanzar los cientos de miles de individuos si se cuenta a los que salieron del país después del 24 de febrero de 2017 y aún no han regresado. En el caso de quienes han estado en el extranjero por más de 24 meses, la ley electoral vigente no reconoce su derecho a votar en ninguna circunstancia y es poco probable que el Ejecutivo haga cambios a corto plazo para ampliar sus derechos.

Hasta ahora, los cubanos que han estado fuera de la Isla de manera transitoria no han podido ejercer el voto para elegir a su delegado de circunscripción. Algo que se entiende, pues sería necesario que los consulados manejaran cientos de diferentes boletas que representen a todas las circunscripciones de esos votantes. Con las elecciones a diputados al Parlamento ocurre algo similar, dado que la lista de alrededor de 600 candidatos se dispersa entre municipios y colegios electorales de todo el país.[[QUOTE:Los antecedentes del referendo constitucional de 1976 solo recogen las votaciones que se realizaron en Angola, organizadas por las respectivas secciones políticas de las unidades militares]]

Sin embargo, con el referendo todo cambia, en tanto es la misma pregunta para todos los participantes. Además, el artículo 164 de la Ley Electoral establece que la Comisión Electoral Nacional, en coordinación con el Ministerio de Relaciones Exteriores, debe disponer “lo necesario para garantizar el ejercicio del voto por los electores que se encuentran fuera del territorio nacional” el día que se celebre la consulta.

Los antecedentes de cubanos participando en el referendo constitucional de 1976 solo recogen, sin mucha precisión de números, las votaciones que se realizaron en Angola, organizadas por las respectivas secciones políticas de las unidades militares que en ese momento cumplían “misiones internacionalista”. Incluso se llegaron a abrir urnas especiales el 15 de febrero de 1976 en los barcos cargados de soldados rumbo a África.

Esta semana el oficialismo ha anunciado que se llevará a cabo un proceso similar con los cubanos que están cumpliendo misiones médicas y profesionales en Venezuela y es de esperar que la iniciativa se repita en aquellos países donde haya delegaciones numerosas de nacionales enviados por el Gobierno.

Pero todavía falta que las autoridades publiquen el trámite que deben hacer esos otros cubanos que no pertenecen a misiones oficiales, para participar en el referendo sin estar de cuerpo presente en el territorio nacional. Si la Plaza de la Revolución pretende que el proceso goce de una mayor legitimidad debe fomentar y facilitar esa participación, especialmente la de quienes llevan menos de 24 meses en el extranjero.

La Cancillería debe evitar difundir informaciones confusas tendientes a desestimular la participación y detallar, sin ambigüedades, cómo se reconocerá los derechos de esos cubanos que están provisionalmente fuera del país. El tiempo corre y a casi un mes del referendo todo retraso conspira contra su participación y toda demora es una violación de la Ley Electoral.

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Reinaldo Escobar

Una minuciosa lectura de la versión final de la nueva Constitución de la República, que será sometida a referendo el próximo 24 de febrero, permite concluir que ninguno de los 760 cambios realizados por la comisión redactora sirve para modificar la opinión negativa que se tenía del borrador.

Quizás uno de los especímenes más ejemplarizantes fue la modificación que sufrió el artículo 5 y no precisamente por el regreso del concepto comunismo que tanto dio que hablar, sino la burlona introducción de la conjunción"y" para sustituir el guion en la palabra marxista-leninista. Según se ha explicado, "en opinión de varios catedráticos era una formulación con un matiz estalinista".

[[QUOTE:En segundo lugar queda el malabarismo ejecutado para hacer desaparecer el controvertido artículo 68 y en su lugar introducir similares preceptos en el número 82]]En segundo lugar queda el malabarismo ejecutado para hacer desaparecer el controvertido artículo 68 y en su lugar introducir similares preceptos en el número 82. La fiesta que los más conservadores anticiparon por la supuesta victoria se frustró al comprobar que la puerta que abría el camino al matrimonio igualitario solo había mudado de lugar.

Sin embargo, para la comunidad LGBTI el nuevo artículo también trae un sabor agridulce pues deja un plazo de hasta dos años para definir quiénes pueden contraer matrimonio. Esta postergación busca evidentemente evitar el voto negativo en el referendo de quienes se oponen a estas uniones.

Otro cambio que ha pasado inadvertido está en lo relativo a los derechos procesales (artículo 49) , que antes indicaban que "ninguna persona puede ser obligada a declarar contra sí misma, su cónyuge o parientes hasta el cuarto grado de consanguinidad y segundo de afinidad", mientras ahora (artículo 95) se incluye a la "pareja de hecho" .

En el propio artículo 95 se recoge la demanda de que en un proceso penal las personas puedan disponer de "asistencia letrada desde el inicio del proceso". Ese ha sido quizás uno de los aspectos más exhibidos como muestra del respeto a los derechos en el futuro, pero evidencia la falta de garantías procesales que han padecido numerosos ciudadanos desde que ese precepto fue eliminado.

[[QUOTE:El artículo 95 evidencia la falta de garantías procesales que han padecido numerosos ciudadanos desde que ese precepto fue eliminado]]Valdría la pena hacer un estudio de los vaivenes a los que se ve ha visto sometido el concepto de "concentración de la propiedad". Desde su aparición en los lineamientos del VI Congreso, pasando por lo que se agregó en la versión del VII Congreso y luego en la Conceptualización del modelo, el tema llega a la versión final de la Carta Magna bastante descafeinado.

El artículo 22 del proyecto decía: "El Estado regula que no exista concentración de la propiedad en personas naturales o jurídicas no estatales, a fin de preservar los límites compatibles con los valores socialistas de equidad y justicia social"

En la nueva versión el artículo 30 quedó así: "La concentración de la propiedad en personas naturales o jurídicas no estatales es regulada por el Estado, el que garantiza además, una cada vez más justa redistribución de la riqueza con el fin de preservar los límites ... "

[[QUOTE:Haber mantenido el concepto de la irrevocabilidad del sistema socialista y la posición del Partido único como fuerza política dirigente justifica la valoración de que no cambió lo principal que debía ser cambiado]]Haber mantenido el concepto de la irrevocabilidad del sistema socialista y la posición del Partido único como fuerza política dirigente justifica la valoración de que no cambió lo principal que debía ser cambiado.

Con la vigencia de esos dos pilares cualquier intento de comparar el proyecto sometido a debate con la versión final aprobada por el Parlamento resulta una auténtica pérdida de tiempo, aun cuando se tenga el noble propósito de desglosar los detalles que pueden ser considerados positivos para contrastarlos con los negativos. Además de un ejercicio estéril puede considerarse un hábito pernicioso.

Lo verdaderamente útil parece ser usar los espacios, las energías y el talento para encontrar la forma de evitar la definitiva institucionalización de la dictadura. Queda poco tiempo y hay que apresurarse en concretar un consenso para que no le ocurra a los cubanos lo que a los incautos conejos de la fábula, que desperdiciaron su preciosa oportunidad de ponerse a salvo debatiendo si los perros de caza que se aproximaban eran galgos o podencos.

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Reinaldo Escobar

La posibilidad de que se cometa algún tipo de fraude para adulterar los resultados del referendo constitucional, que tendrá lugar el próximo 24 de febrero en Cuba, es una de las preocupaciones más recurrentes en las conversaciones entre los activistas.

La sospecha de un posible fraude tiene un efecto desmovilizador entre los promotores del No. Los más efectivos antídotos para anular este pesimismo paralizante son: asumir esa posibilidad como un riesgo razonable o confiar en que no se consumará el fraude.

La vacuna más efectiva para evitar que esta amenaza disuada a los electores de asistir a las urnas para votar No, es llegar a la comprensión de que se arriesga poco y se puede ganar mucho.

En fin de cuentas lo que se arriesga (además de perder unos minutos en vano frente a las urnas) es que el Gobierno pueda exhibir como un gran éxito la masiva participación de los ciudadanos y que el No quede derrotado ante la aplastante mayoría del Sí. Pero los que proponen abstenerse, para no hacerle el juego al temido fraude, debieran razonar que resulta mucho más sencillo adulterar la cifra de participación que el número de votos negativos.[[QUOTE:los que proponen abstenerse, para no hacerle el juego al temido fraude, debieran razonar que resulta mucho más sencillo adulterar la cifra de participación que el número de votos negativos]]

Los Artículos 116 y 117 de la Ley Electoral vigente introducen un elemento que favorece la falta de transparencia en la información de los resultados del sufragio. En ambos párrafos la ley obliga a los miembros de las mesas electorales, tras finalizar el conteo, a colocar a la vista del público "una boleta de muestra" con el resultado del cómputo de la votación donde se exhiben cuántos votos alcanzó cada candidato. La boleta no tiene espacio para otros datos.

Resulta cuando menos llamativo que en un país donde proliferan los modelos y las planillas para cualquier trámite, que a nadie se la haya ocurrido producir un documento para volcar toda la información resultante del sufragio. Como consecuencia de este "ahorro de papel", los datos de cuántos electores asistieron a cada colegio y cuántos se abstuvieron no permanecen a la vista pública, ni tampoco el número de boletas anuladas o en blanco.

Esos números solo podrán conocerlos aquellos electores que estén presentes en el momento del conteo de votos en un colegio determinado. Pero después de ese proceso ya no es posible hacer un recorrido por todos los colegios de un municipio con el propósito de colectar datos y poder contrastarlos con la información oficial que suele ofrecerse al final del proceso desglosada por municipios y provincias. Quienes lo hagan solo encontrarán una boleta colocada, probablemente en la puerta del local, con los números obtenidos por la opción del Sí y del No.[[QUOTE:La posibilidad de manipular estos datos a nivel provincial o nacional queda así en manos de un reducido grupo de personas de máxima confianza del Poder]]

La posibilidad de manipular estos datos a nivel provincial o nacional queda así en manos de un reducido grupo de personas de máxima confianza del Poder.

En los procesos electorales llevados a cabo para delegados de circunscripción y diputados es poco probable que el resultado del conteo de votos sea fruto de un fraude cometido en los colegios electorales.

La escena de los miembros de una mesa electoral marcando sin pudor las boletas en blanco, o cambiando lo que refleja la voluntad de los electores en presencia de testigos, resulta difícil de creer. La masiva complicidad para ejecutar un acto de esta naturaleza en los casi 25.000 colegios que pudieran habilitarse el 24 de febrero, requiere de un número de personas discretas y absolutamente confiables que el Gobierno no tiene hoy en sus filas.

Los ciudadanos que realizan la labor en el nivel básico de los colegios electorales podrán ser dóciles, obedientes y absolutamente convencidos de que el socialismo es lo más conveniente para el país; podrán ser fidelistas y vehementes admiradores del actual presidente, pero eso no los convierte automáticamente en una multitud de cínicos redomados carentes de ética y decencia.

Ese tipo de fraude no parece haber ocurrido hasta la fecha en las elecciones de delegados y diputados, entre otras razones, porque no ha sido necesario. Para eso se inventó algo más siniestro que es el prefraude consistente en la intimidante nominación a mano alzada de candidatos a delegados de circunscripción y la existencia de las Comisiones de candidatura para conformar el listado de diputados al Parlamento.

Cuando esos trucos no fueron suficientes, entonces se reunieron los militantes del barrio para desacreditar a los candidatos incómodos y, si la persuasión no bastó, entonces salieron de sus cuarteles los agentes de la Seguridad del Estado para detener a los más peligrosos.

Los propagandistas del Gobierno contrastan estas elecciones escoltadas por pioneritos con aquellas antes de 1959 que –cuentan-  había que custodiar con hombres armados para impedir que un partido asaltara con sus huestes un colegio electoral y se robara las urnas.[[QUOTE:Si en el próximo referendo se colocan a las afueras de cada colegio electoral los resultados del escrutinio usando una de las boletas, nunca podrá colectarse el número real de ausentes]]

Si en el próximo referendo se colocan a las afueras de cada colegio electoral los resultados del escrutinio usando una de las boletas que quedaron disponibles, nunca podrá colectarse el número real de ausentes, ni las hojas en blanco o anuladas, solo podrá conocerse cuántos Sí y cuántos No. 

Con un poco de constancia y un mínimo de organización, si los activistas recorren a pie o en bicicleta los colegios de cada municipio y dejan constancia gráfica de las informaciones públicas, le será muy complicado al Gobierno adulterar la suma de votos obtenidos en cada municipio. Solo le quedaría cambiar las matemáticas si se pretendiera adulterar los datos provinciales y nacionales.[[QUOTE:¿Acaso es imposible que se cometa un fraude? No, no es imposible, pero el riesgo de que se descubra es enorme]]

¿Acaso es imposible que se cometa un fraude? No, no es imposible, pero el riesgo de que se descubra es enorme y es poco probable que se atrevan a realizarlo, incluso en ausencia de observadores independientes.

Fueron ellos los que crearon un mecanismo de votación y escrutinio prácticamente blindado, basado en la creencia popular de que todo acto cívico es inútil y que ellos lo tienen todo controlado.

Basta con que cada elector inconforme tenga la mínima valentía que se requiere para marcar una cruz junto al No en la intimidad de un cubículo de votación. Obligarlos a cometer un fraude descarado también sería una victoria.

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Reinaldo Escobar

El último referendo que se realizó en Cuba ocurrió el 15 de febrero de 1976. En aquella ocasión el censo electoral registraba 5.717.266 ciudadanos con derecho a voto. Los resultados del escrutinio arrojaron los siguientes datos:

Ejercieron el voto: 5.602.973 (un 98% del listado de electores).
Dejaron en blanco la boleta: 44.221 (el 0,8% de los que ejercieron el voto)
Anularon la boleta: 31.148 (el 0,5% de los que ejercieron el voto).
Marcaron No en la boleta: 54.070 (el 1% de los votos válidos).
Marcaron Sí en la boleta: 5.473.534 un 97,7% de los votos válidos.

Sumando las abstenciones, las boletas en blanco, las anulaciones y los votos negativos, 243.732 ciudadanos, es decir, poco más del 4%, no manifestaron su aprobación a aquella Constitución. Sin dudas, un triunfo aplastante para el oficialismo.

[[QUOTE:Entre los votantes que acudirán al próximo referendo constitucional, programado para el 24 de febrero de 2019, los novatos en este tipo de consulta popular serán la mayoría]]La casi totalidad de aquellos participantes supera hoy los 60 años de edad, lo que supone que un buen número de ellos ha fallecido y otros (incluyendo a muchos de los que suscribieron el Sí) pueden haber tomado la decisión en estos 42 años de no seguir viviendo en Cuba.

Entre los votantes que acudirán al próximo referendo constitucional, programado para el 24 de febrero de 2019, los novatos en este tipo de consulta popular serán la mayoría. Entre ellos se encuentra el actual mandatario Miguel Díaz-Canel, quien cumplió los 16 años reglamentarios para votar el 20 de abril de 1976, dos meses después de la realización del referendo, por lo que no pudo pronunciarse como elector.

A diferencia de la masa de votantes que suscribió la Constitución de 1976, en la consulta del año próximo será muy reducido el número de los que tuvieron alguna participación en la lucha contra la anterior dictadura de Fulgencio Batista, pocos los que combatieron en Playa Girón o en la lucha contra los alzados y pocos también aquellos que tuvieron alguna experiencia en las misiones internacionalistas de Angola o Etiopía.

Eso sí, la mayoría de los más de ocho millones y medio de cubanos que tendrán derecho a ejercer el sufragio en el próximo referendo tiene parientes fuera de la Isla y además se relaciona con ellos. A casi ninguno el salario le alcanza para sostener a su familia y tanto en términos absolutos como relativos se puede afirmar que hoy son más los que han viajado al extranjero, los que expresan públicamente sus creencias religiosas o sus preferencias sexuales, ambas cosas inadmisibles en 1976.

[[QUOTE:Aquellos cubanos de los 70 solo se enteraban de lo que pasaba en su país y en el mundo a través de lo que les decía Granma o los espacios informativos de la radio y la televisión]]Los cubanos de los años 70 dependían exclusivamente del salario que les proporcionaba el Estado y de lo que se distribuía por el mercado racionado de forma igualitaria. Cualquier electrodoméstico, desde una lavadora, un refrigerador, o un televisor soviéticos, solo se podía adquirir mediante un bono otorgado en virtud de los méritos sociales y laborales acumulados en el año.

Aquellos cubanos de los 70 solo se enteraban de lo que pasaba en su país y en el mundo a través de lo que les decía Granma o los espacios informativos de la radio y la televisión, mientras encontraban algunos atisbos de crítica en el Noticiero del ICAIC dirigido por el comisario Santiago Álvarez. Todavía no se escuchaban, ni siquiera con interferencia, las transmisiones de Radio Martí y las publicaciones extranjeras se limitaban a las provenientes de los países socialistas, que se vendían en los estanquillos de forma autorizada.

Para decirlo brevemente, este es otro electorado, con una mayor independencia económica surgida tras las remesas y el trabajo por cuenta propia; notablemente influido por las redes sociales, el paquete semanal, el periodismo independiente y con una mayor cantidad de frustraciones ante la acumulación de promesas incumplidas. Un electorado felizmente liberado de los influjos hipnóticos de sus antiguos líderes carismáticos, cada vez más crítico con sus gobernantes, cada vez con más apetitos de libertades.

[[QUOTE: Lo cierto es que aquel texto de 1976 resulta hoy incompatible con la realidad que vive el país y con los tímidos propósitos reformistas]]Hay que reconocer que el Gobierno asume un enorme riesgo al someter a referendo una Constitución que no satisface a la mayoría de los cubanos, aunque se han visto obligados a hacerlo por múltiples razones, algunas evidentes, otras no confesadas. Lo cierto es que aquel texto de 1976 resulta hoy incompatible con la realidad que vive el país y con los tímidos propósitos reformistas.

Las paletadas de tierra arrojadas ya sobre la Constitución de 1976, para justificar la la redacción de un nuevo texto, hacen que sea imposible resucitarla o reasumirla en el caso de que los electores decidan decirle un No masivo y contundente a la nueva propuesta.

La Constitución votada por el Parlamento el pasado 22 de diciembre se ajusta como anillo al dedo a los planes del Gobierno, pero está muy lejos de satisfacer los reclamos de la ciudadanía. Es cierto que el texto ha cambiado. Lo que ocurre es que el electorado ha cambiado más que el Gobierno.

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Reinaldo Escobar

Le debemos a Ray Bradbury (1920-2012) la novela Fahrenheit 451 (publicada en 1953) que cuenta la historia de Montag, un bombero que se dedicaba a quemar libros tenidos por incómodos por el gobierno. Semejante atrocidad solo era posible porque existía una poderosa comisión encargada de dictaminar qué era correcto y qué no.

Una de las principales discrepancias que ha desatado la promulgación del Decreto 349 es justamente la creación de un "cuerpo de bomberos" que bajo la definición de "autoridad facultada" o  "inspector" tiene la atribución de “suspender de manera inmediata el espectáculo o proyección de que se trate” según se expresa en el Artículo 5.2 de esta normativa.

En la Mesa redonda transmitida el pasado viernes, los miembros de un equipo formado por Alpidio Alonso, ministro de cultura; el viceministro Fernando Rojas; Lesbia Vent-Dumois, presidenta de la Asociación de Artistas Plásticos de la Uneac y Rafael González Muñoz, presidente de la Asociación Hermanos Saíz, se esforzaron en demostrar que aquellos que no aceptaban el Decreto estaban confundidos, tenían dudas o no lo habían leído bien. En ningún momento se usó el verbo discrepar.[[QUOTE:La Mesa mantuvo una vez más su tradicional método de no invitar al “debate” a quienes piensan diferente al Gobierno]]

La Mesa mantuvo una vez más su tradicional método de no invitar al "debate" a quienes piensan diferente al Gobierno. Las opiniones divergentes fueron malintencionadamente ridiculizadas por los panelistas con el manido recurso de reducir al absurdo los argumentos del ausente contrario.

Por ejemplo, Fernando Rojas negó que los artistas tuvieran que pedir permiso para exponer su obra aunque entre las contravenciones descritas en el decreto se menciona "el que como artista individual o actuando en representación del colectivo a que pertenece brinde servicios artísticos sin la autorización de la entidad que corresponda".

Aseguró Rojas también que era falso que el texto de la norma estableciera la obligación de estar en una institución y añadió que "en ningún pasaje del Decreto se dice eso y tengo la impresión que eso tiene que ver con una manipulación subsiguiente que es suponer que el decreto se dirige al aficionado".

Aquí Rojas desconoció que si bien el Decreto no establece explícitamente la obligación del artista de estar vinculado a una institución si sanciona a "el que preste servicios artísticos sin estar autorizado para ejercer labores artísticas en un cargo u ocupación artística".

La supuesta sospecha de que el Decreto se dirija contra el artista aficionado no pertenece al grupo de inquietudes manifestadas por sus críticos quienes sí se han manifestado preocupados por cómo afectará a los artistas independientes que, siendo profesionales, no "pertenecen" a ninguna institución estatal.

En relación a la forma de actuar de los inspectores, Fernando Rojas advirtió de que "siempre será precedida esa actuación de una reflexión colectiva de un análisis de las instituciones con la participación de los creadores. No será algo impostado ni improvisado", lo cual niega la atribución explícitamente otorgada a estos inspectores de suspender "de manera inmediata" algún espectáculo o presentación.[[QUOTE:Se repitió hasta el cansancio que el Decreto no se dirigía contra los creadores ni contra el acto de creación sino que regulaba la distribución y la comercialización en los espacios públicos]]

Se repitió hasta el cansancio que el Decreto no se dirigía contra los creadores ni contra el acto de creación sino que regulaba la distribución y la comercialización en los espacios públicos. Este argumento recuerda aquella declaración del entonces todopoderoso Carlos Lage en Ginebra en mayo de 2002, donde afirmó que los cubanos tenían "total libertad de pensamiento", pero sin hacer referencia a las limitaciones de la libertad de expresión.

En un país donde la casi totalidad de las editoriales, galerías, salas de teatro y cines están en manos del Estado, resulta un chiste de mal gusto confirmar la "libertad de creación artística" mientras se refuerzan los candados que limitan la difusión de lo creado.

La censura viene enmascarada de buenas intenciones. En apariencias se trata esencialmente de una cruzada contra la chabacanería, el mal gusto, la vulgaridad y manifestaciones que alienten la violencia o que inciten a la discriminación de género, raza, discapacidad o preferencias sexuales.

Pero en "la letra pequeña" al listar los contenidos que no deben ser difundidos por los medios audiovisuales se incluye "cualquier otro que infrinja las disposiciones legales que regulan el normal desarrollo de nuestra sociedad en materia cultural" y entre las conductas en que no debe incurrir una persona jurídica o natural se incluye la comercialización de libros "con contenidos lesivos a los valores éticos y culturales".

El ministro Alonso fue terminante cuando expresó que "los enemigos de la revolución han querido presentar el Decreto como un instrumento para la censura", pero ni él ni ningún otro de los panelistas de la Mesa Redonda tuvieron la imprescindible transparencia, honestidad o coraje de mencionar los nombres de Tania Bruguera, Luis Manuel Otero Alcántara, Yanelys Núñez, Michel Matos y Amaury Pacheco que lideraron las protestas.

Si el método de reducir al absurdo los argumentos del otro se usara contra los defensores del Decreto 349 podría decirse que es una suerte que no haya sido implementado en el pasado, porque de ser así habría que revisar inquisitoriamente una buena parte de nuestra producción cultural.

El rapto de las mulatas del pintor Carlos Enríquez no se exhibiría en el museo debido a su carga machista, racista y promotora de la violencia de género; Abela nunca hubiera podido publicar sus caricaturas de El Bobo porque serían interpretadas como una burla a la discapacidad; el Guayabero ¡ni hablar!, por sus canciones llenas de alusiones con doble sentido y de implícita vulgaridad; a Benny Moré, por intruso, le hubieran confiscado los instrumentos de su banda gigante y hasta el intocable Nicolás Guillén se vería censurado por su "negro bembón".

En Fahrenheit 451 el protagonista se convierte en defensor de los libros al topar con unos versos hermosos. A la hora de seleccionar y formar a los inspectores de este "cuerpo de bomberos" del 349 los funcionarios del ministerio se verán en el dilema siguiente: Si no los aprovisionan con la cultura requerida para ejercer de críticos harán un trabajo chapucero, pero si llegan a poseer la necesaria sensibilidad e información entonces serán tolerantes con los creadores y eso puede ser peligroso.
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Reinaldo Escobar

Una cabeza con cuernos domina la sala. Roza el mediodía y todavía no ha salido una sola paella de la cocina de Toros y Tapas, una paladar en la zona de Miramar, La Habana. En el sitio, punto fijo de diplomáticos, se vivía este miércoles cierta expectación pocas horas antes de la llegada de Pedro Sánchez a Cuba.

"Si Sánchez viene a comer a algún lugar privado será aquí, porque tenemos como clientes a muchos de sus compatriotas", vaticinaba un camarero que servía aceitunas y cervezas frías para aliviar el calor del noviembre habanero. Pero de la agenda del presidente del Gobierno español, más allá de los compromisos oficiales, nada se sabe.

Ese enigma atiza las expectativas. Desde todas partes, invisibles brazos lo halan. Los nietos, bisnietos y tataranietos de gallegos, catalanes, vascos, canarios, valencianos o andaluces buscan captar su atención. Decir al oído un mar de pedidos y de preguntas. Necesita una oreja muy receptiva para tantas demandas.

[[QUOTE:La primera visita oficial de este tipo en 32 años no es cosa de juegos. Tan cerca por la historia, la cultura y la lengua, España parece haberse quedado lejos de la Isla debido al distanciamiento diplomático]]La primera visita oficial de este tipo en 32 años no es cosa de juegos. Tan cerca por la historia, la cultura y la lengua, España parece haberse quedado lejos de la Isla debido al distanciamiento diplomático entre La Moncloa y la Plaza de la Revolución, las limitaciones impuestas a su embajada y los vaivenes de los intereses políticos.

Lo que separa la historia lo une "la sangre", así describe Sandra María Jiménez de 42 años al "tirón de la españolidad", un vínculo que hace que cada día decenas de niñas menores de 12 años inunden su sala para recibir clases de baile con castañuelas y abanicos. "Le guste a quien le guste, este sigue siendo el país más español de América", asegura.

Sin embargo, los años y otras cercanías empujan en otra dirección. "Ahora se comen más hamburguesas que churros, Lady Gaga le ganó la pelea al flamenco y los tacones de aguja son más usados que las alpargatas", lamenta Jiménez. Hasta en su casa alternan fotos de la puerta de Alcalá, en Madrid, con el puente de Brooklyn, en Nueva York.

En Cuba se desarrolla una larga pelea de más de un siglo, en medio de la cual arriba este jueves Sánchez. Un enfrentamiento entre la hispanidad y la influencia del cercano vecino del Norte. La mayoría de los vehículos que circulan por las calles salieron de la industria estadounidense y en su interior predomina la bandera de las franjas y las estrellas, no la roja y amarilla.

[[QUOTE:En Cuba se desarrolla una larga pelea de más de un siglo, en medio de la cual arriba este jueves Sánchez. Un enfrentamiento entre la hispanidad y la influencia del cercano vecino del Norte]]Solo cuando de fútbol se habla brota la otrora Madre Patria con sus franjas y sus goles. Los jóvenes cubanos son españoles en cuanto la portería los una y la pelota los convoque. El rugby o el tenis tienen poco éxito en la Isla.

"Sánchez va a poner a Cuba otra vez en el mapa español", opina Jiménez, quien no ha sido todavía invitada a la reunión que el próximo viernes en la tarde tendrá Pedro Sánchez con los descendientes de españoles radicados en la Isla. "La gente que vaya llevará las demandas de todos", asegura la profesora de baile.

Otros son más escépticos.

Con una natilla caliente en la mano, Serapio Rodríguez, de 85 años y descendiente de asturianos, se mece en una hamaca en el poblado artemiseño de Alquízar donde su padre llegó a finales del siglo XIX. En casi 150 años, los Rodríguez levantaron y vieron fenecer un emporio frutal, mandaron dos hijos a la universidad y han visto partir a todos sus nietos al extranjero.

"Algunos viven en España y otros están en Estados Unidos pero todos tienen el pasaporte español", cuenta el patriarca familiar, que se quedó para no dejar la finca sola "ni las gallinas con los vecinos". Rodríguez, español desde que la Ley de Nietos le dio la oportunidad de adquirir la nacionalidad, quiere de Sánchez "que aumente las ayudas económicas a los jubilados".

[[QUOTE:Con menos de 15 euros al mes de pensión, este viejo militante del Partido Comunista ha aparcado las medallas revolucionarias en un cajón y espera que, como un hijo pródigo, la Madre Patria lo reciba con soporte material]]Con menos de 15 euros al mes de pensión, este viejo militante del Partido Comunista ha aparcado las medallas revolucionarias en un cajón y espera que, como un hijo pródigo, la Madre Patria lo reciba con soporte material. "No importa si viene por la embajada española o a través de la Iglesia, pero que venga, porque la situación está muy difícil", lamenta.

Entre sus prioridades no hay lujos: analgésicos, leche en polvo, un bastón (porque el anterior se rompió bajando una escalera), pañales desechables para "los días malos", como los llama, unas vitaminas que le sirvan de suplemento y "un canal de correo postal, rápido y directo" con el que comunicarse con los retoños que viven al otro lado del Atlántico.

Rodríguez tiene sus dudas de si esta visita de Sánchez lo ayudará a salir "del hueco", como se conoce popularmente a esa vida que transcurre bajo los rigores del mercado racionado y del salario en pesos cubanos. "Los yumas serán otra cosa, pero los pepes son familia", dice el exmilitante para distinguir a estadounidenses de españoles.

La falta de transparencia, una constante del último medio siglo en Cuba, también ha despertado todo tipo de rumores ante la llegada de Sánchez. En Santiago de Cuba, una remodelación de la calzada que llega hasta el cementerio de Santa Ifigenia, donde está el monolito que guarda las cenizas de Fidel Castro, se ha convertido en leña para el fuego de la especulación.

[[QUOTE:En el cementerio de La Habana, un viejo sepulturero que se vanagloria de haber enterrado a "media ciudad" especula, sin indicio alguno, que el presidente del Gobierno español visitará la necrópolis]]El líder de la Unión Patriótica de Cuba, el opositor José Daniel Ferrer, quiere poner el parche antes de que salga el hueco. "No puede ser que un político que está clamando por desenterrar los restos de Francisco Franco en España venga aquí a visitar la tumba de otro dictador", aunque no hay confirmación oficial de ese periplo hacia los restos de un difunto.

En el cementerio de La Habana, un viejo sepulturero que se vanagloria de haber enterrado a "media ciudad" especula, sin indicio alguno, que el presidente del Gobierno español visitará la necrópolis, donde están enterrados, entre otros ilustres compatriotas suyos, la madre de José Martí, un hombre híbrido entre la ínsula y la península.

"¿Cómo va a estar en Cuba y no va a ver a sus muertos?" pregunta el empleado, a pocos metros de donde reposa Máximo Gómez que combatió en el bando de los peninsulares en Santo Domingo y contra el ejército español en Cuba.

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Reinaldo Escobar

Lo más significativo del comunicado del ministerio cubano de salud donde se anuncia la retirada del programa Mais Medicos en Brasil es que no menciona con claridad las verdaderas causas de tan dramática decisión.

La airada reacción se suscitó luego que el señor Bolsonaro, presidente electo del gigante suramericano, anunciara que las nuevas condiciones para que Cuba se mantuviera en el programa de colaboración serían la de revalidar el título de cada participante atendiendo a los estándares brasileños; que los colaboradores reciban íntegramente el salario que les corresponde y que tengan derecho a venir acompañados de sus familiares.

El comunicado oficial del ministerio de salud pública cubano solo menciona la exigencia de revalidar el título, algo que se interpreta como una falta de respeto y lo recalca con esta palabras: “No es aceptable que se cuestione la dignidad, la profesionalidad y el altruismo de lo colaboradores cubanos que, con el apoyo de sus familias, prestan actualmente servicio en 67 países”.

Otra de las razones no confesadas para dar por terminada esta colaboración es que el Gobierno cubano no se siente motivado a que un gobernante de derecha pueda exhibir logros en la salud de sus ciudadanos. Esa era una ventaja que Cuba le ofrecía al Partido de los Trabajadores como parte de las prácticas del clientelismo político que incluye cuotas para que jóvenes latinoamericanos vengan a Cuba a estudiar la carrera de medicina.

[[QUOTE:Cuba tiene hoy en Brasil unos 8.300 médicos a quienes se les ha asignado un salario de $3.300 pero que en realidad solo reciben el 25 por ciento]]

Cuba tiene hoy en Brasil unos 8.300 médicos a quienes se les ha asignado un salario de $3.300 pero que en realidad solo reciben el 25 por ciento porque el resto va a parar a las arcas del Gobierno cubano. Esa es la razón por la cual a muchos médicos les ha molestado que en el comunicado donde se anuncia la retirada de la misión se diga que “A los colaboradores se les ha mantenido en todo momento el puesto de trabajo y el 100% de su salario en Cuba” sin aclarar que están hablando de una mensualidad que pocas veces supera el equivalente de 60 dólares, algo insignificante cuando se compara con los casi 2.500 dólares que el estado recibe por cada médico en Brasil.

En el noticiero del mediodía de la televisión nacional, donde se le dio lectura íntegra al comunicado se añadió que “La colaboración médica de Cuba en el mundo sirve para costear inversiones o programas que llegan a todos en la Isla, generan ingresos que contribuyen al desarrollo económico y social y burlan el bloqueo de Estados Unidos".

Desde agosto de 2013 cuando Dilma Rousseff organizó este programa en colaboración con la Organización Panamericana de Salud se le advirtió a los médicos cubanos que no podían hacer contrataciones “por la libre” por lo que desde entonces les estaba prohibido presentarse a exámenes de revalidación. 

[[QUOTE:Los desobedientes sorprendidos en esta “falta de disciplina” eran inmediatamente devueltos a la Isla como castigo]]Los desobedientes sorprendidos en esta “falta de disciplina” eran inmediatamente devueltos a la Isla como castigo y si osaban salirse de la misión eran tomados como desertores y en consecuencia se les prohibía volver a su país al menos durante ocho años.

De hecho, la gran ofensa que Bolsonaro ha propinado al Gobierno cubano es la de abrir las puertas de su inmenso país a los médicos que quieran trabajar allí. Hasta ahora la primera reacción a la decisión cubana fue un mensaje en la cuenta de twitter del señor Bolsonaro donde lamenta la retirada de Cuba del programa Mais Médicos; la segunda fue la promesa dicha en una conferencia de prensa  de darle asilo a los médicos que quisieran quedarse en Brasil.

En estos momentos críticos para la economía cubana los 11.500 millones anuales que recibe el país por concepto de prestación de servicios profesionales pueden verse notablemente reducidos con la abrupta terminación de la presencia en Brasil, pero también los médicos que tengan que volver se verán perjudicados.

A pesar de las difíciles condiciones que se derivan de establecerse en sitios donde ningún otro profesional de la medicina quería  estar y a pesar de lo lastrado del salario, Brasil era una de las plazas más apetecidas por los médicos cubanos quienes, más allá de su espíritu solidario y altruista, anhelaban cumplir allí una misión para solucionar al menos una parte de sus carencias.

Si algo ha quedado claro es que entre las prioridades del Gobierno cubano, antes que la vocación humanitaria de salvar vidas, estaba mejorar la imagen de un partido de la izquierda ante su electorado y de paso ganar dinero a expensas de la explotación del trabajo profesional. 

Es un indiscutible derecho soberano de Brasil exigir a cualquier profesional que revalide sus títulos para ejercer en el país. Es un derecho de los médicos recibir íntegramente el salario que les fue asignado y luego pagar los impuestos que la ley disponga. También es un derecho estar acompañados de sus familiares si así lo desean. 

¿Dónde está la ofensa?

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Reinaldo Escobar

Muchas veces, detrás del ropaje de la soberanía y de la independencia, en realidad se esconden elementos calcados o impuestos desde otras latitudes. La reforma de la Constitución que se lleva a cabo actualmente en Cuba no está exenta de esas contradicciones al dar como si fueran "nuestros" varios puntos que han sido copiados a terceros.

Uno de los casos más emblemáticos de este mimetismo es el Artículo 5 del proyecto de Carta Magna donde el Partido Comunista de Cuba (PCC) queda descrito como "la fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado". Aunque éste ha sido uno de los puntos más rechazados desde la oposición política, pocos se han atrevido a cuestionarlo en los debates públicos.

Esta definición del suprapoder del PCC en la sociedad se introdujo en la primera versión del anteproyecto de la Constitución de 1976 que una comisión encargada de su redacción entregó a Fidel Castro el 24 de febrero de 1975. Aquel texto quedó aprobado por el Buró Político del Partido en abril de ese mismo año, en un contexto de gran aproximación a la Unión Soviética.

En ese momento, el texto del artículo sufrió leves modificaciones desde el anteproyecto a la versión final. La más llamativa fue el cambio de definición del PCC que pasó de ser la "vanguardia organizada marxista-leninista de la clase obrera" al "martiano y marxista-leninista, vanguardia organizada de la nación cubana", para darle un toque más local que apenas logró esconder su profunda esencia foránea.

El 15 de febrero de 1976 se realizó un referendo donde votaron más de cinco millones de electores de los cuales solo el solo el 1% (54.070 personas) se atrevió a marcar el No en la boleta. El artículo 5 fue visto entonces por la inmensa mayoría de los ciudadanos con derecho al voto como la definición formal de lo que todo el mundo daba como un hecho consumado, que no valía la pena intentar refutar.

El fracaso de la zafra de los 10 millones, el descalabro de la economía nacional y la visita de Leonid Brezhnev a la Isla, en 1974, habían cerrado el abrazo del oso ruso alrededor del modelo cubano. Aquel acercamiento se tradujo en el envío de cuantiosos recursos pero con la obligación por parte de la nomenklatura isleña de crear estructuras, modelos de gestión y de administración claramente compatibles con la URSS.

La sintonía con el Kremlin se reflejó en la Constitución que nacía, cuyo cuerpo principal ha llegado hasta nuestros días y sigue presente en varios de los artículos que se debaten en los barrios y centros laborales.

Aquel "copia y pega" no era un secreto para nadie y, en un folleto de circulación interna para cuadros del Partido, publicado en edición limitada en abril de 1975, se ofrecen los elementos que permiten hacer un estudio comparativo entre los artículos propuestos en el anteproyecto cubano y otras constituciones de diversos países de lo que entonces se llamaba "el campo socialista".

En el estudio comparativo que circuló entre los militantes se explicaban las afinidades entre la naciente Carta Magna cubana y sus primas cercanas de la Unión Soviética, Albania, Polonia, Vietnam, Mongolia, Checoslovaquia, Rumanía, República Democrática Alemana, Bulgaria, Hungría y Corea del Norte. En esa época China no era considerada en Cuba como un país socialista y no gozaba del favor de la Plaza de la Revolución, por lo que no fue incluida en el volumen.

La concordancia del artículo 5 de la Constitución de la Isla con las definiciones aparecidas en la ley de leyes de esos países refleja la similitud conceptual para expresar más o menos con las mismas palabras que el que manda en el país no es otro que el partido de los comunistas.

El modelo cubano entró así en un ajustado corsé, que contrastaba con los primeros 16 años posteriores a 1959, en que el país careció de una adecuada Constitución que lo rigiera. El Partido empezó a organizar su primer congreso y solo nueve meses después de la visita de Brezhnev a La Habana se creó la comisión encargada de redactar el anteproyecto de Constitución, presidida por Blas Roca, un hombre de confianza de Moscú.

Con la presencia de Roca al frente de la tarea quedaban aseguradas las semejanzas entre la Carta Magna cubana y sus gemelas de Europa del Este. Las tradiciones criollas en temas constitucionales fueron reducidas a la nada y la tantas veces ponderada soberanía, disminuida a la condición de símbolo.

Hoy, el único país de la lista con el que Cuba mantiene concordancias constitucionales es Corea del Norte. El resto ha dejado en el pasado las pretensiones de liderazgo obligatorio del Partido Comunista. Los artículos que blindaban el sistema no sirvieron de mucho para detener el empuje democratizador que vivieron esas naciones. Cuando la Carta Magna quiso frenar la realidad fue -simplemente- derogada.

Sin embargo, la propuesta de reforma constitucional cubana en lugar de buscar similitudes con las leyes democráticas de países de América Latina, basadas en la competitividad de diferentes partidos políticos, se mantiene aferrada a la idea de imponer por ley la prevalencia de un único partido. Está atada a preceptos que ya demostraron su fracaso.

Las malas copias traen peores resultados y este caso no será la excepción.


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Reinaldo Escobar

Norberto Carbajal nació el 28 de enero de 1987, exactamente 134 años después que José Martí. No faltaba un profesor en primaria que, por el aniversario del nacimiento del apóstol, dijera frente al aula: "Y aquí tenemos un muchacho que nació un día como hoy". Aquella anécdota infantil ayudó a Norbertico a perder el miedo escénico antes de ponerse frente al público.

En 2008 fundó el grupo de rock The Shepal junto con varios amigos con los que, años atrás, había frecuentado El Patio de María, la mítica casona de La Timba donde se refugiaban los roqueros en los años 80 y 90, cuando no cabían en otra parte. Ahora, acopla su voz a las notas de Aismel Cruz, el guitarrista líder; Ray Mora, el baterista; Rodolfo Martínez, en el bajo y Germán Carrasco en los teclados.

Carbajal asegura que no necesita el habitual uniforme de pelo largo y desordenado que identifica a los rockeros; que ser rockero es otra cosa. No se consideran un "musicazo", pero asegura haber pasado por unas cuantas pruebas.

"Estuvimos nominados en 2015 a los premios del evento Cubadisco y también en Cuerda viva, en el género metal, con el título Inalcanzable. A finales de 2016 hice otro disco Transición que todavía era rock, pero más cercano al punk y volvimos a quedar nominados para el Cubadisco de ese año".

Además de estos logros, dentro de Cuba The Shepal consiguió un contrato con una empresa mexicana llamada Carpe Diem Records que comercializa su música a través de internet. Además, tiene "un contrato de exclusividad con la Agencia Cubana de Rock", pero aclara de inmediato que "eso funciona solo con los conciertos".[[QUOTE:Dentro de Cuba The Shepal consiguió un contrato con una empresa mexicana llamada Carpe Diem Records que comercializa su música a través de internet]]Para muchos artistas de la Isla las empresas donde están registrados funcionan más como intermediarios que como facilitadores. Carbajal se queja de que la intervención de las empresas no aporta nada a los músicos. "No cumplen ningún otro objetivo que no sea ganar dinero con nuestro trabajo".

No obstante, ha encontrado acomodo en esa relación. "Mi empresa solo me exige que no deje de trabajar para seguir cobrando mi salario. Allí llevo ya cerca de siete años. Para entrar, nos hicieron una evaluación como grupo y a partir de entonces aparezco registrado como un intérprete de música popular. A mi juicio, y comparándola con otras empresas, dentro de lo que cabe, son serviciales. Si tú eres serio, ellos son serios contigo".

A estas alturas del siglo XXI, resultan casi risibles aquellas concepciones que veían al rock como un elemento extranjerizante, ajeno a la cultura cubana y, peor aún, como un elemento de diversionismo ideológico. Carbajal coincide en que eso es ya un asunto prácticamente superado.

"He tenido suerte en ese aspecto porque no he tropezado con ese tipo de dificultades. Tal vez se deba a mi forma de hacer las cosas", pero reconoce que "siempre queda gente obtusa que se sigue oponiendo a este tipo de música".

El reggaetón ha sustituido ahora al rock como género musical blanco de las iras, sobre todo desde las instituciones, que libran una batalla contra la vulgaridad de las letras, la banalidad y el sexismo.[[QUOTE:"No estoy ni a favor ni en contra -opina el rockero-. El reggaetón se ha impuesto como música popular y ese es un fenómeno que ha ocurrido en todos los tiempos]]"No estoy ni a favor ni en contra -opina el rockero-. El reggaetón se ha impuesto como música popular y ese es un fenómeno que ha ocurrido en todos los tiempos. Hay buenos y malos reguetones, como hay buenos y malos rocks. Hay buena y mala salsa. Ahora mismo hay gente que está escribiendo buenas letras reguetoneras, aunque otros van a peor. Se les acusa de ser vulgares, pero ese es un género para bailar. No me imagino que alguien se aparezca a una discoteca con un tema sacado de Marx y Engels".

Una de las polémicas más encendidas de la actualidad cultural cubana es lo que se relaciona con el Decreto 349 que entrará en vigor a comienzos del próximo diciembre para regular la prestación de servicios artísticos. Norberto Carbajal es parco. "Sé de qué se trata y sé que hay opiniones encontradas, pero no lo he estudiado. Cuando se discutió el tema en nuestra empresa yo estaba fuera de La Habana. Aunque resulta difícil lograrlo y más difícil creerlo, en nuestro grupo todo lo tenemos legal, el audio, el transporte, etc, los músicos están en nómina, todo está en regla".

Aunque no se considera un experto, Carbajal valora la salud del rock de forma muy seria. Considera que Cuba no es un país muy rockero, porque predomina la salsa. "Nadie llena una plaza o un estadio como lo puede hacer la orquesta Van Van. El público rockero de hoy tiene entre 25 y 35 años, y en ocasiones más. Los muchachos más jóvenes desconocen casi totalmente lo que se hace en el rock nacional". "Hace diez años había un movimiento muy bueno con rocotecas en casi todos los municipios de La Habana. Antes se hacía un concierto de 24 horas y la gente estaba allí todo el tiempo, hoy no va casi nadie".[[QUOTE:Los seguidores de The Shepal prefieren el tema 'Para qué alargarlo más', pero el que le gusta más a Norberto es 'Tan lejos']]En su opinión, la causa de esta merma en el público se debe "no solo a la poca difusión sino por la poca producción". Pero se vuelve optimista cuando habla del proyecto Bandera Estudio "un equipo de personas que por sus medios hicieron un estudio de grabación en el Vedado y están grabando gratis a todos los grupos que tengan un trabajo propio para levantar el movimiento roquero."

En el futuro inmediato dice tener cinco temas terminados para un próximo disco y otros cinco en proceso. "Lo estamos grabando en una disquera "no estatal" llamada Vida Record que conduce el guitarrista Tiago Felipe. Ese disco posiblemente se llame Historias de histerias. Todas las letras están en español al igual que mi anterior disco que se llama Transición.

Los seguidores de The Shepal prefieren el tema Para qué alargarlo más, pero el que le gusta más a Norberto es Tan lejos. Además de presentarse todas las semanas en El Submarino Amarillo, en La Habana, ha estado presentes en La Fábrica de Arte, en la Madriguera e incluso en el Salón Rojo del hotel Capri. Ahora esperan ansiosos la tantas veces prometida reapertura del Maxim Rock, que quizás vuelva a ser el sitio más importante de este género en la capital cubana.

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Reinaldo Escobar

La trágica historia de Pedro López Portales y de la amputación de su pie izquierdo empieza con la visita a Cuba del papa Francisco y culmina con la conmemoración del vuelo del primer cosmonauta cubano en la Soyuz.

Cuando se anunció la visita del Papa a la ciudad de Holguín, en 2015, el Orfeón de esa provincia programó un concierto para la recepción de bienvenida. De inmediato agentes de la Seguridad del Estado visitaron a los integrantes del conjunto musical y en medio de "las conversaciones" sostenidas con el personal conocieron de forma colateral la supuesta alteración de las nóminas de la entidad. Como resultado de las investigaciones practicadas, Pedro López Portales, más conocido en el ambiente artístico como Karachi, fue condenado a diez años de cárcel.

Cuando llevaba poco más de dos años en prisión, Karachi consiguió ser el director de un grupo de músicos aficionados y el pasado 18 de septiembre se le ordenó que fuera a una comunidad militar para apoyar una actividad cultural dedicada a celebrar el 38 aniversario del viaje del cosmonauta Arnaldo Tamayo Méndez.

Desde su cama en la sala de Angiología del Hospital Clínico Quirúrgico Lucia Iñiguez de Holguín, donde López Portales convalece, cuenta a 14ymedio: "Teníamos que ir a la actividad, pero no había transporte, así que hicimos a pie los casi 11 kilómetros que separan al campamento de reclusos conocido como La Ladrillera hasta la comunidad militar nombrada 18 de septiembre en honor a la fecha en que un cubano voló al cosmos con los rusos".[[QUOTE:Sin recibir una explicación, en lugar de conducirlo directamente al hospital, lo encierran en un calabozo de la prisión provincial hasta que, a la mañana siguiente, lo llevan al centro médico]]A Karachi, que hoy tiene 51 años, le diagnosticaron diabetes una década antes. Entonces era el administrador de la Casa de la Trova en Holguín y representante de varios músicos.

Mientras caminaba acompañado del resto de su tropa de artistas aficionados sintió molestias en su pie por el roce de la piel con los zapatos. "Empecé a tener mucho dolor y me sentía con fiebre –relata Karachi– pero el Mayor Alberto Riva Leal, jefe de aquel campamento, me negó todo tipo de asistencia médica. Solo cuando ya era evidente mi malestar me dejan en la enfermería hasta que el día 24 de septiembre soy trasladado al hospital".

Sin recibir una explicación, en lugar de conducirlo directamente al hospital, lo encierran en un calabozo de la prisión provincial hasta que, a la mañana siguiente, lo llevan al centro médico. "Luego supe que la demora fue porque el mayor necesitaba llevar a su padre al oftalmólogo el día 25 y quiso aprovechar el transporte para resolver su problema".

En cuanto los doctores examinaron al paciente determinaron que debía ser ingresado de inmediato, pero los responsables de la prisión no acataron el dictamen. "El mayor Rival Leal no autorizó a que me ingresaran porque decía que no tenía hombres que se pudieran hacer cargo de mi custodia y fui a parar a la sala de penados del Hospital Lenin donde no había ni condiciones ni especialistas para mi caso. Allí pasé una semana hasta que se me pudrió el pie".[[QUOTE:Cuando los médicos del Hospital Lenin determinaron que debía ser trasladado al Hospital Clínico Quirúrgico ya era demasiado tarde y tienen que practicarle de urgencia la amputación]]Cuando los médicos del Hospital Lenin determinaron que debía ser trasladado al Hospital Clínico Quirúrgico, donde sí hay especialistas en angiología, ya era demasiado tarde y tienen que practicarle de urgencia la amputación.

Para hacerlo todo más dramático Karachi sostiene que él es inocente. "Yo no hacía contratos ni llevaba los documentos que dieron señales de falsificación. Sin embargo entre las casi 20 personas implicadas en el caso fui el único que terminó tras las rejas. El director del Orfeón salió del país y se quedó".

Desde el 9 de marzo de 2016 fue encarcelado "de forma preventiva". Esperó más de un año para ser juzgado y ha pasado por diferentes centros penitenciarios. Los responsables de todas las demoras que agravaron su situación se excusan en reglamentos y normas de presidio. "Ellos quieren ahora salvar su responsabilidad y están dando carreras para otorgarme la licencia extrapenal. Yo solo le pido a Dios que no me sigan cortando pedazos y que me salven lo que queda de mi pie".

Su odisea de salud continúa. Karachi es frecuentemente sometido a dolorosas curas en las heridas abiertas de la pierna, por donde le administran los medicamentos. "No me ponen anestesia ni analgésicos locales porque los médicos dicen que si siento dolor es una buena noticia de que los nervios funcionan".

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Reinaldo Escobar

El batey La Demajagua apenas tiene 400 habitantes. En las entrevistas que les hacen en los medios oficiales todos ellos, sin excepción, sienten un gran orgullo por vivir en uno de los sitios de mayor importancia de la historia de Cuba, donde este 10 de octubre hace 150 años comenzaron las guerras de independencia contra la metrópoli española.

A poco más de diez kilómetros de la cabecera del municipio de Manzanillo, el centro de gravedad del poblado es un frondoso Jaguey nacido entre las ruinas del antiguo ingenio azucarero. Sus raíces apresan una enorme rueda dentada de la industria, destruida a cañonazos una semana después de que Carlos Manuel de Céspedes inició allí la contienda.

Los ancianos jubilados, los adolescentes, los niños de preescolar o aclaran al visitante que el árbol que ahora se admira es hijo del original, muerto en 1998 a pesar de los esfuerzos que se hicieron para salvarlo. Explican que la campana que hoy preside el Parque Nacional fue fundida en 1859 en Normandía, Francia, y traída para Cuba en 1860.

[[QUOTE:Lo que no saben explicar con claridad al visitante es por qué los caminos que llegan hacia el lugar se encuentran casi intransitables o a qué se debe el estado ruinoso de sus viviendas]]Los residentes se recrean también contando que la campana ha sido comprada, robada, rescatada y desmontada de su sitial en diversas ocasiones como objeto de la manipulación de políticos. Lo saben todo de la historia, las fechas, el abolengo de los apellidos, las pequeñas y grandes desavenencias entre sus líderes.

Lo que no saben explicar con claridad al visitante es por qué los caminos que llegan hacia el lugar se encuentran casi intransitables, a qué se debe el estado ruinoso de sus viviendas, cuál es la causa del mal funcionamiento de la distribución de agua y porque hay tantas dificultades con el abastecimiento de los mercados y el servicio de electricidad.

No concuerda la importancia histórica de su terruño con los amplios titulares que le dedican en la prensa cuando se acercan estas fechas con la situación que ellos viven a diario.

A pesar de haber sido declarado Monumento Nacional en 1978, los pobladores se quejan de que solo se acuerdan de este sitio cuando se acerca el 10 de octubre, especialmente en aquellos que los burócratas de la historia llaman "aniversarios cerrados" por cumplirse un número de años terminado en cero.

Así fue en el centenario, que tuvo su apogeo con un acto presidido por Fidel Castro en 1968, cuando aprovechó la ocasión para proclamar que él y los demás miembros de su generación eran continuadores de aquellos patricios "porque la Revolución es el resultado de cien años de lucha (...) porque en Cuba solo ha habido una Revolución; la que comenzó Carlos Manuel de Céspedes el 10 de octubre de 1868 y que nuestro pueblo lleva adelante en estos instantes".

Ahora, a medio siglo de aquella conmemoración, todavía se repite y hasta se ha actualizado una frase popular inspirada en "las históricas declaraciones del máximo líder" y que se le lanza a quienes se molestan o exaltan demasiado frente a los problemas. "No cojas lucha, recuerda que ya son ciento cincuenta años".

[[QUOTE:Las consignas han tapado por años las voces de la gente que vive en La Demajagua. Como la de Carmen Barreras, quien lamenta que nunca han visto a ninguna figura del Gobierno o las autoridades locales preocuparse por el poblado]]Las consignas han tapado por años las voces de la gente que vive en La Demajagua. Como la de Carmen Barreras, quien lamenta que nunca han visto a ninguna figura del Gobierno o las autoridades locales preocuparse por el poblado. "Ni por cómo vivimos, ni por cuál es la situación nuestra cuando llega la tarde a veces y no tenemos nada (...) ni se vende de nada".

Como este octubre se celebra un aniversario cerrado de aquel alzamiento, el actual presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, visitó La Demajagua en junio pasado para interesarse por las labores encaminadas a darle mayor esplendor al histórico lugar.

Allí se han plantado diez palmas reales en representación del décimo día del décimo mes en que ocurrieron los hechos, y se colocan 12 astas para el monte de banderas que simbolizan el número de hombres que siguieron combatiendo junto a Céspedes tras el primer fracaso militar que supuso el intento de tomar el poblado de Yara.

Entre las remodelaciones en ejecución se incluyen nuevas luminarias, la restauración de toda la jardinería del parque, una sala de navegación, una cafetería y una tienda de bienes culturales. Las salas del museo también serán ampliadas con el propósito de montar nuevas vitrinas, exhibir objetos de numismática alegóricas a la fecha, fotos y documentos de la época.

Sin embargo, los vecinos insisten en que habría que esforzarse más en resolver los problemas de las personas antes que seguir invirtiendo en las instalaciones históricas. "Las casitas de nosotros decían que las iban a hacer, vinieron, midieron todo, pero hay una de cosas que dicen que van a hacer y luego no hacen... no entiendo la manera de cómo llevan esto", denuncia a 14ymedio otro residente.

A los problemas habitacionales se le suman otros males ya crónicos en La Demajagua y que provocan que los jóvenes pongan sus ojos en otra parte de la geografía nacional, o en el extranjero, en busca de nuevos horizontes.

[[QUOTE:Cuando terminen las celebraciones, los técnicos de la televisión, los periodistas, los funcionarios del Partido Comunista y el Gobierno partirán de este sitio que muchos llaman "El altar de la Patria"]]"Aquí la mayoría de las personas quedaron fuera de la cooperativa, aquí la gente no tiene trabajo nada más que una vez al año", lamenta Mayelín Aguilar. Al drama del desempleo se le suman los escasos suministros en el único mercado de productos racionados que tiene la zona. "No hay arroz ahora en la bodega, a pasar hambre en adelante", vaticina.

Este miércoles, una vez más los residentes de la zona escucharán a los historiadores disertar sobre los últimos detalles descubiertos en investigaciones sobre la época, volverá a discutirse si el nombre correcto del sitio es La Demajagua o solo Demajagua, debido a la proliferación del árbol Majagua azul, cuyas maderas se usan para la confección de puertas y muebles.

Cuando terminen las celebraciones, los técnicos de la televisión, los periodistas, los funcionarios del Partido Comunista y el Gobierno partirán de este sitio que muchos llaman "El altar de la Patria". Los demajagüenses quedarán con la esperanza de que en el próximo aniversario lleguen a cumplirse sus demandas. Para esa espera, algunos recomiendan que no se alteren demasiado porque ya son 150 años de lucha y hay que tomarlo con calma.

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Reinaldo Escobar

Los egresados de la enseñanza preuniversitaria que aspiren a entrar en la Universidad para formarse como periodistas ya no tendrán que mostrar los elevados resultados académicos que se exigían hasta ahora. A partir del próximo curso 2019-2020 les bastará con aprobar los exámenes de ingreso y vencer la prueba de aptitud, según informó la prensa oficial.

René Sánchez, director de Ingreso y ubicación laboral del Ministerio de Educación Superior (MES) ratificó en una conferencia de prensa que los aspirantes a estudiar la Licenciatura en Periodismo serán "seleccionados por un riguroso proceso que demuestre las competencias necesarias para esta especialidad y el compromiso con las mejores tradiciones de esa profesión en Cuba". La llamada "prueba de aptitud" que ha existido por años.

La novedad es que, después de haber salido airoso de este peculiar examen donde tradicionalmente se evalúan los conocimientos de historia, la habilidad para la escritura y la fidelidad ideológica al sistema; tendrán "la carrera preotorgada, y solo deberán aprobar los exámenes de ingreso para matricular la misma, es decir, no llenarán boleta ni competirán por un escalafón".

[[QUOTE:Después de haber salido airoso de este peculiar examen donde tradicionalmente se evalúan los conocimientos de historia, la habilidad para la escritura y la fidelidad ideológica tendrán "la carrera preotorgada"]]Los parámetros que se medirán en las pruebas de aptitud se perfilan en una nota recientemente publicada por el periódico Adelante de la provincia de Camagüey que promociona unos "intercambios" identificados como un "espacio de formación vocacional" organizados por la Unión de Periodistas de Cuba (Upec) donde los aspirantes a la profesión podrán adiestrarse para superar las pruebas de aptitud.

Según este medio provincial los intercambios tendrán lugar desde finales de septiembre hasta mediados de octubre en la Casa de la Prensa Camagüeyana para atender las tres fases de la prueba de aptitud denominadas como "cultura general", "redacción y comprensión" y "la entrevista", entendiendo esta última no como el género periodístico, sino la entrevista a que será sometido el aspirante para ser aceptado.

La presidenta de la Comisión Nacional de carreras de periodismo, Maribel Acosta, dijo a este periódico en una entrevista telefónica que las pruebas de aptitud serán las que establezcan un escalafón de aceptación de acuerdo con el plan de plazas que se otorgue.

"En estos momentos estamos tratando de aclarar con el MES si las pruebas de aptitud van a ser centralizadas o descentralizadas", agregó Acosta. En este último caso, cada centro de estudios podrá hacer sus exámenes, pero si siguen siendo centralizadas las realizará la Comisión y serán el mismo día y a la misma hora en todo el país.

[[QUOTE:Cuando la nueva medida empiece a aplicarse los alumnos no tendrán que obtener notas sobresalientes en los exámenes de ingreso ni contar con un elevado índice académico acumulado en tres años de preuniversitario]]Cuando la nueva medida empiece a aplicarse los alumnos no tendrán que obtener notas sobresalientes en los exámenes de ingreso ni contar con un elevado índice académico acumulado en tres años de preuniversitario.

La Licenciatura en Periodismo se había ubicado en los últimos 30 años en la punta de la pirámide de aspiraciones a carreras universitarias, por ese motivo y debido al sistema de escalafón basado en los rendimientos académicos que ha prevalecido, solo los egresados de preuniversitario que concluyeron sus estudios con notas superiores a 95 o 97 puntos podían acceder a esta disciplina, luego de haber aprobado de forma suplementaria una prueba de aptitud.

"Esta facultad ha sido considerada como una especie de élite a donde solo accedían los más brillantes egresados del Pre. Ahora entrarán los más dóciles, los más 'políticamente correctos' y eso será una buena noticia para quienes dirigen la prensa en este país", comentó bajo condición de anonimato a 14ymedio una joven estudiante del primer año de la Facultad de Comunicación de la Universidad de La Habana.

Marlon, de 16 años y alumno de duodécimo grado en un preuniversitario habanero, considera favorable la medida porque, en su opinión "las materias que se miden en las pruebas de ingreso no definen la calidad de un periodista, que debe tener más dotes para la escritura o la expresión oral". El joven sostiene que "esto le facilita el camino a mucha gente que tiene vocación periodística pero no lograba buenas notas en los exámenes".

[[QUOTE:En otras carreras más sensibles como medicina o pedagogía muchos jóvenes han logrado acceder con promedios académicos y resultados de las pruebas de ingreso muy bajos, debido a las urgencias del país]]En otras carreras más sensibles como medicina o pedagogía muchos jóvenes han logrado acceder con promedios académicos y resultados de las pruebas de ingreso muy bajos, debido a las urgencias del país por contar con doctores y maestros, los primeros para mantener el rentable negocio de las misiones en el extranjero y los segundos para cubrir el déficit de maestros.

El Instituto Superior de Relaciones Internacionales (ISRI) y el Instituto Superior de Arte (ISA) son las otras carreras que exigen a sus aspirantes una prueba de aptitud. En el caso del ISA, este examen se relaciona con las necesarias dotes que se supone debe tener un artista, para la danza, el teatro, la música o las artes plásticas, pero en el ISRI y en periodismo el aspecto de la ideología cobra mayor importancia, de manera que las "aptitudes" a testear se traducen más bien en "actitudes".

Estas nuevas medidas empiezan a aplicarse después del último Congreso de la Unión de Periodistas de Cuba (Upec) y en vísperas de una ley de prensa aún sin promulgar.

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Reinaldo Escobar

El proyecto de Constitución que ya se somete a la consideración popular se asemeja a esas antiguas ratoneras que ofrecen un apetitoso cebo para seducir a los incautos. La virtual aceptación del matrimonio igualitario, el reconocimiento de la propiedad privada, la desaparición de la palabra comunismo y el uso de un lenguaje contemporáneo, entre otros atractivos, están mañosamente enganchados a un mecanismo cuyo propósito  esencial es someter al ciudadano a la obediencia a un partido político.

Los redactores del texto incorporaron al contenido del Artículo 40, referido al derecho de igualdad, los elementos de “género, identidad de género, orientación sexual, origen étnico y discapacidad” que a partir de ahora no pueden ser motivo de discriminación, junto a las categorías ya existentes de “color de la piel, sexo, creencias religiosas  y origen nacional”, pero mantienen la omisión a las inclinaciones políticas, que sigue siendo un motivo de discriminación en Cuba.

Resulta obvio que si el Partido Comunista, único legalmente permitido es el que “organiza y orienta los esfuerzos comunes hacia la construcción del socialismo”, dicho sistema no tendrá alternativas respaldadas por otras agrupaciones políticas.[[QUOTE:La irrevocabilidad del sistema aparece en el Artículo 3 escoltada por dos frases francamente amenazadoras, la que establece que “la traición a la patria es el más grave de los crímenes”]]

La irrevocabilidad del sistema aparece en el Artículo 3 escoltada por dos frases francamente amenazadoras, la que establece que “la traición a la patria es el más grave de los crímenes” y la que advierte que los ciudadanos tienen el derecho de combatir por todos los medios incluyendo la lucha armada, “contra cualquiera que intente derribar el orden político, social y económico establecido por esta Constitución”.

Atendiendo a que dicho artículo comienza con la afirmación de que la defensa de “la patria socialista” es el más grande honor y el deber supremo de cada cubano se sobreentiende  que “cualquiera” que desarrolle alguna actividad inclinada a cuestionar la validez del socialismo estaría atentando contra la patria y en consecuencia los ciudadanos simpatizantes con el sistema se verían en el derecho constitucional de combatirlo por todos los medios a su alcance.

El encadenamiento de estos conceptos fortalece la validez de la más extrema intolerancia. Ya la patria, a secas, no hay que defenderla solamente de una hipotética potencia extranjera. El apellido “socialista” adjudicado a la patria coloca en la trinchera enemiga a los cubanos que piensen diferente a los cuales resulta legitimo eliminar a golpe y porrazo en una confrontación fratricida.

La constitución renuncia así a su indispensable rol de amalgamar a los cubanos bajo las normas de una convivencia consensuada para legitimar el matonismo político, el paramilitarismo de las Brigadas de respuesta rápida, el mitin de repudio en lugar del diálogo civilizado.

El blindaje se hace más impenetrable aun en el Artículo 224, ubicado bajo el título de Reforma de la Constitución, donde se agrega que los  pronunciamientos sobre la irrevocabilidad del socialismo y el sistema político “en ningún caso resultan reformables”.[[QUOTE:Así queda constitucionalmente instituida la santísima trinidad de la dictadura: partido único, irrevocabilidad del sistema y la criminalización la discrepancia política]]

Así queda constitucionalmente instituida la santísima trinidad de la dictadura: partido único, irrevocabilidad del sistema y la criminalización la discrepancia política.

Resulta notorio que aunque ocho artículos del proyecto de Constitución insisten en la obligatoriedad de cumplir con la carta magna como “norma superior del Estado” el partido y las instituciones armadas no aparecen explícitamente obligadas a ello.

La entidad partidista que en el Artículo 5 se autodefine como “la fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado” carece de obligaciones y deberes en tanto que los miembros del ejército y del ministerio del Interior que  “tienen como misión esencial velar y mantener la independencia y soberanía del Estado, su integridad territorial, su seguridad y la paz” no están ajustados explícitamente en la letra del proyecto constitucional a las imprescindibles riendas del respeto a la legalidad. Eso sí, tienen derecho a elegir y a ser elegidos.

Solo queda el resquicio de “virarles la tortilla” y dedicarse a defender “el socialismo científico”, aquel sistema ya extinto que en este proyecto constitucional se ha reducido a la propiedad estatal de los bienes fundamentales de producción y a la planificación de la economía.

Un sistema, que en sus actuales reformulaciones, ha sido despojado de sus conquistas fundamentales entre ellas “la eliminación de la explotación del hombre por el hombre” cuya ley fundamental es “la satisfacción de las necesidades siempre crecientes de la población” y que se exponía como “una etapa de tránsito a la sociedad comunista”.

¿Si no ese, cuál socialismo es ahora irrevocable?

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Reinaldo Escobar

En el Proyecto de Constitución que circula desde hoy en en medios impresos (de pago) y digitales prevalece la voluntad del partido gobernante por encima de los intereses de los ciudadanos.

Lo que define el proyecto, su núcleo duro, se reduce a lo indicado en el tercer párrafo del artículo 3 donde queda instituido que "el socialismo y el sistema político y social revolucionario, establecidos por esta Constitución, son irrevocables" y el artículo 5 que mantiene que el Partido Comunista es "la fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado". De nada vale que el artículo 10 sostenga que "en la República de Cuba la soberanía reside intransferiblemente en el pueblo" cuando ese pueblo tiene prohibido organizar nuevos partidos y cambiar su sistema político cuando le parezca necesario.

Resulta cuando menos paradójico que al definir en el artículo 16 los principios que rigen las relaciones internacionales se ratifique el derecho de los pueblos del mundo a "la libre determinación, expresado en la libertad de elegir su sistema político, económico, social y cultural".

[[QUOTE:De nada vale que el artículo 10 sostenga que "en la República de Cuba la soberanía reside intransferiblemente en el pueblo" cuando ese pueblo tiene prohibido organizar nuevos partidos y cambiar su sistema político]]Habrá que hacer en su momento una lectura comparada entre este proyecto y el texto de la Constitución vigente solo para ver los conceptos eliminados o sustituidos, la desaparición y la inclusión de términos, incluso de nombres, que en unos casos evidencian cambios políticos y en otros reflejan la intención de mejorar la imagen.

Ese contraste comienza ya en las primeras líneas del Preámbulo, en el que se eliminan las referencias a "la combatividad y la firmeza" y se decide que no es que los aborígenes "prefirieron muchas veces el exterminio", sino que "se resistieron a la sumisión". Así, línea por línea, los exegetas podrán encontrar auténticos nichos de discusión.

Pero de momento lo más útil parece ser detenerse en los puntos de mayor interés

En el apartado económico se mantiene la idea de que los medios fundamentales de producción son de propiedad social y que la planificación socialista constituye "el elemento central del sistema de dirección del desarrollo económico y social".

Sin embargo, otros aspectos han llamado más la atención, entre ellos la inclusión de la propiedad privada y que el límite impuesto a "personas naturales o jurídicas no estatales" se reduce a "que no exista concentración de la propiedad" quedando fuera del texto constitucional la restricción a la acumulación de la riqueza que proponen los Lineamientos y la Conceptualización del modelo aprobados en el VII Congreso del Partido. Desde el punto de vista conceptual lo más importante quizás sea que ha desaparecido la referencia a la explotación del hombre por el hombre.

[[QUOTE:Desde el punto de vista conceptual lo más importante quizás sea que ha desaparecido la referencia a la explotación del hombre por el hombre]]En lo referido a la ciudadanía, continúa sin reconocerse la muchas veces requerida "doble nacionalidad" a pesar de que el artículo 35 reconoce y acepta la existencia de quienes tienen junto a la cubana una ciudadanía extranjera aunque sea para determinar que en el territorio nacional no pueden hacer uso de ella.

En el mismo ámbito se han retirado dos precisiones de la Constitución vigente. La primera, la que otorgaba el derecho a ser reconocido ciudadano cubano por nacimiento a los extranjeros que lo hubieran logrado "por méritos alcanzados en las luchas por la liberación de Cuba". Este inciso amparaba la ciudadanía cubana por nacimiento de Ernesto Guevara, a la cual renunció formalmente en su famosa carta de despedida.

La segunda cláusula eliminada es la que otorgaba la condición de ciudadano cubano por naturalización a "los que hubiesen servido a la lucha armada contra la tiranía derrocada en enero de 1959".

En el campo de los deberes y derechos de los ciudadanos es tal vez donde haya más tela por donde cortar en la reformada constitución. Lo más notorio es la inclusión en el artículo 50 del derecho a establecer "ante tribunal competente procedimiento de habeas corpus" cuando alguien esté privado de libertad ilegalmente. Sin embargo este "avance" queda muy lejos aún de lo reflejado en la Constitución de 1940, que establecía que los jueces o magistrados que se negaran a admitir la solicitud de mandamiento de esta figura legal serían separados de sus cargos.

[[QUOTE:En ningún sitio se aclara si la pena de muerte permanece en moratoria o si será finalmente abolida]]En ningún sitio se aclara si la pena de muerte permanece en moratoria o si será finalmente abolida.

El Título VI del proyecto trae innovaciones para la estructura del Estado. Introduce nuevas figuras, elimina las Asambleas Provinciales del Poder Popular y establece un límite de dos mandatos de cinco años para el presidente de la República, que no podrá superar los 60 años de edad para ser elegido en este cargo en su primer periodo.

Si el actual mandatario llegara a ser reelegido por cinco años más al concluir su actual mandato en 2023, podría afirmarse que el presidente cubano que lo sustituya en el 2018 es un hombre o una mujer que debe tener hoy 50 años, lo cual elimina no solamente a la llamada "generación histórica" -extinguida para ese entonces por razones biológicas-, sino también a la mayoría de los actuales miembros del Consejo de Ministros o del Consejo de Estado.

En la práctica habrá que ver cómo se configura y cómo funciona este Gobierno colegiado que reparte funciones entre un primer ministro y un presidente de la República. Con toda seguridad, uno de los dos será el primer secretario del Partido, cargo que la propia Constitución coloca por encima de todos los otros puestos elegibles.

La aparición del Consejo Nacional Electoral como entidad permanente, adelanta un elemento crucial para una futura e imprescindible nueva Ley electoral, prometida desde 2015. En las disposiciones transitorias se añade que seis meses después de la entrada en vigor de la Constitución que finalmente se apruebe, el Parlamento tendrá que promulgar una nueva Ley electoral y tres meses después elegir entre sus diputados a su presidente, vicepresidente y secretario, a los demás miembros del Consejo de Estado, y al presidente y vicepresidente de la República.

Será entonces el presidente de la República quien propondrá a la Asamblea Nacional del Poder Popular la designación del primer ministro, viceprimeros ministros, el secretario y demás miembros del Consejo de Ministros.

Si la dinámica de todo este proceso constitucional concluyera a mediados del próximo año podría calcularse que la renovación de mandatos que reconfigurará las estructuras de poder en Cuba se adelantaría a 2021 y no a 2023, que es cuando cumple Díaz-Canel sus primeros cinco años. Pero la fecha de entrada en vigor de la reforma de la Constitución de 1976 todavía es una incógnita.

[[QUOTE:La fecha de entrada en vigor de la reforma de la Constitución de 1976 todavía es una incógnita]]La discusión más importante que queda pendiente es si las modificaciones introducidas satisfacen la ambición de derechos económicos, los deseos de libertad y los apetitos democráticos de los cubanos.

Aquellos que anhelaban ver reconocida la propiedad privada o una moderna definición del matrimonio se verán en el dilema de aprobar o rechazar una Constitución que prohíbe cambiar el sistema por los siglos de los siglos y que no permite la creación de agrupaciones políticas de diferente signo ideológico.

En los debates que comenzarán en apenas un par de semanas se sabrá si el Gobierno tolerará realmente todas las opiniones, incluyendo exhortaciones a votar en contra. En la medida que los discrepantes puedan argumentar será posible cambiar la posición ante las urnas de los que se vean parcialmente beneficiados y motivar a los indecisos.

Apostar por la victoria del No parece una ilusión irrealizable, pero no sería el primer imposible en hacerse realidad en la historia de Cuba.

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Reinaldo Escobar

Los dos hoteles llevan el mismo nombre pero han tenido destinos muy diferentes. El Rex de Santiago de Cuba, donde se hospedaron algunos de los actores del asalto al cuartel Moncada, ostenta sus tres estrellas; en cambio, las ruinas de lo que fue el Rex de La Habana, en el número 64 de la calle San Miguel, albergan varias familias que se debaten entre el temor a un inminente derrumbe o al desalojo.

El deterioro de este edificio de cuatro pisos dotado de una hermosa fachada art déco con balcones ha tenido diferentes etapas. La peor se desarrolló a finales de los años 80, cuando dejó de ser una posada que se alquilaba por horas para las urgencias amorosas y se convirtió en un albergue para alojar familias que habían perdido sus viviendas debido a derrumbes, incendios o por haber sido declaradas inhabitables.

Cada una de las pequeñas habitaciones con baño, aptas para cobijar a dos amantes por un par de horas de pasión, acogió a núcleos familiares de numerosas personas que instalaron cocinas, lavaderos y subdivisiones hechas con cuanto material estuviera disponible. Todos creían que su estancia sería por un tiempo limitado y bajo la lógica de la provisionalidad explotaron sin misericordia sus espacios.

Finalmente, el estigma de la inhabitabilidad cayó sobre el Rex y sus habitantes fueron reubicados. Sin embargo, a pesar del lamentable estado en que la desidia dejó al inmueble, siguió siendo un espacio bajo techo y eso, más que un mínimo, era un lujo para los más necesitados, dispuestos a cualquier cosa para obtener y mantener un sitio en la capital de la República.

Venidos de todas las provincias, buscavidas, obreros para formar los "heroicos contingentes de la construcción", policías para perseguir maleantes y maleantes para evadir policías, se disputan a diario cada metro cuadrado de superficie, cada pedazo de cable por donde circule la electricidad, cada tubo por donde fluya el agua.

El entramado de gestiones que requiere obtener un permiso para vivir en esta leonera pasa por la aceptación de la excepcionalidad que legitime algunos casos y aunque resulte difícil probarlo, muchos de los trámites previos que confluyen en la autorización para vivir allí presentan el inconfundible tufo de la corrupción.

Yudiris Caridad Cintras, procedente del municipio de Antilla, en Holguín, tuvo que escapar con sus tres hijos de la casa donde fue maltratada durante más de 7 años por su marido, un expolicía que nunca fue condenado por ninguna de las numerosas denuncias que ella formuló por amenazas y maltratos.

Los hechos se produjeron en mayo de 2017, cuando tenía 30 años, y la llevaron a entrar en la categoría de "caso social", por lo que recibe una ayuda económica de 300 pesos; 135 para pagar un comedor y 165 para dos de sus hijos que no reciben manutención del padre.

Al delegado de esta circunscripción del municipio de Centro Habana, Ramón César García, alias El Yardo le asignaron la tarea de ubicarla y él la colocó en una habitación en el segundo piso del Rex que no tenía ni taza de baño. Durante meses tuvo que hacer sus necesidades en bolsas. Algunos vecinos se condolieron de Yudiris y la ayudaron a mudarse al tercer piso, donde quedaba un cuarto con mejores condiciones. Le improvisaron una puerta y allí se instaló con lo que pudo recoger de la calle. Ahora duerme con sus hijos en el piso después de quemar unas viejas colchonetas infectadas con chinches.

Ahora las relaciones de Yudiris con el delegado son muy difíciles. Según ella, este representante del Poder Popular, también expolicía, "tiene en su casa el control de la bomba de agua que suministra el líquido según le parece". No olvida la ocasión en que fue a reclamarle que llevaba días sin agua. "Me maltrató de palabra y físicamente en presencia de mis hijos. Yo tenía al menor de los niños en mis brazos cuando me lanzó al piso por la fuerza de un golpe de su mano sobre mi cara". Además, Yuridis denuncia que la acusa de ser "de los derechos humanos" o las Damas de Blanco para aislarla.

Según relata la propia Yudiris, y pudo comprobar 14ymedio, en el Rex vive cerca de una decena de policías amigos del delegado que le apoyan incondicionalmente en agradecimiento a las autorizaciones que sin respaldo legal este les ha proporcionado. "Estoy rodeada", dice la mujer con una mezcla de humor y angustia.

Yudiris ha acudido a cuanta instancia gubernamental existe para elevar quejas. En cada oficina lo cuenta todo y en cada una va agregando los nuevos escalones de su calvario.

Su caso es conocido en Atención a la ciudadanía del Consejo de Estado, en la fiscalía militar, la fiscalía provincial, el Comité provincial del Partido, la Federación de Mujeres Cubanas, la Asamblea Municipal de Centro Habana. "Me han prometido colchones y cocinas pero lo único que he conseguido es que me permitan tener a uno de mis hijos en un Círculo Infantil".

Yudiris de la Caridad es solo uno de los muchos casos que entre riñas y ayudas solidarias comparten calamidades en este hospedaje devenido en pocilga. La rapiña entre las ruinas deshumaniza a unos y hace mejores personas a otros, pero todos son víctimas por igual, incluso los victimarios.

Este jueves 26 de julio, en el jolgorio de las celebraciones, algunos de los veteranos de aquella "gesta histórica" rememoran las horas que pasaron en el hotel Rex de Santiago de Cuba, tal vez lo visiten y se admiren del buen estado en que todo se conserva. Probablemente ninguno de ellos sabe del Rex habanero, ni falta que les hace.

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Reinaldo Escobar

La clásica definición de que el socialismo es una etapa de tránsito hacia el comunismo ha generado históricos debates teóricos y ha sido el parteaguas entre los movimientos políticos que se ubican a la izquierda en el espectro de las ideologías. También ha propiciado destellos de humor como la afirmación de que “lo peor que tiene el comunismo son los primeros 500 años del socialismo”.

Ese instante largamente anhelado  en el que “los bienes materiales corren a chorros llenos” y la humanidad podría inscribir en sus banderas la regla de oro “de cada cual según sus capacidades, a cada cual según sus necesidades” ya no aparece como una meta explícita en la próxima Constitución de la República. La palabra comunismo ha sido borrada del proyecto.

Esta omisión, o mejor, esta tachadura, no constituye una sorpresa para quienes habían leído atentamente la Conceptualización del modelo aprobada en el séptimo congreso del PCC. En ese texto que se estuvo cocinando durante casi diez años no se menciona que el resultado final del modelo sea la llegada a la sociedad comunista, ni siquiera se plantea el propósito de “eliminar la explotación del hombre por el hombre”.[[QUOTE:Fidel Castro eligió una herejía diferente al proclamar que era posible construir el socialismo y el comunismo al mismo tiempo]]

Solo en la memoria de quienes rozan o sobrepasan la tercera edad queda el recuerdo de aquellos tiempos en que el Fidel Castro eligió una herejía diferente al proclamar que era posible construir el socialismo y el comunismo al mismo tiempo. Era la década de los 60 y en el poblado de San Andrés en el municipio La Palma de Pinar del Río se pretendió el experimento de suprimir el dinero y ponerlo todo gratis para beneficio de sus 500 pobladores.

Era también la época en que Nikita Jruschov prometía en Moscú que “la presente generación soviética vivirá en el comunismo” y en las universidades cubanas y otros centros de pensamiento se vaticinaba el feliz momento en que la bandera roja del proletariado ondearía sobre el capitolio de Washington.

En la sesión del parlamento cubano donde se discutió este sábado la eliminación de esa palabra, el presidente de la Asamblea Nacional aseguró que su ausencia “no quiere decir que renunciemos a nuestras ideas, sino que en nuestra visión pensamos en un país socialista, soberano, independiente, próspero y sostenible”. Más adelante argumentó que la situación actual de la Isla y el contexto internacional son muy diferentes a las que había en 1976 cuando se escribió la primera Constitución del periodo revolucionario.

Si alguien hubiera tenido la audacia de sugerir la anulación del término comunismo en cualquiera de los congresos del partido presididos por Fidel Castro habría sido acusado al menos de revisionista y probablemente de traidor. Aún hoy debe suponerse que a muchos viejos militantes les cueste trabajo aceptar esta supresión y se estén preguntando a estas alturas cómo es posible que el camino socialista sea “irrevocable” pero el punto final del viaje, el destino obligado de esa ruta, quede sin mencionar.

Los escolares de la enseñanza primaria que cada día expresan la consigna “pioneros por el comunismo, seremos como el Che” deben empezar a buscar un nuevo lema en el próximo septiembre, so pena de llevarle la contraria a la Carta Magna.

La sociedad comunista resulta inviable por dos razones fundamentales. La primera porque los recursos del planeta no lo permiten, la segunda, porque la ambición personal forma parte indisoluble de la naturaleza humana. [[QUOTE:Habría que felicitar a Raúl Castro por haber tenido el coraje político o al menos el pragmatismo de eludir el compromiso con una meta inalcanzable]]

Habría que felicitar a Raúl Castro por haber tenido el coraje político o al menos el pragmatismo de eludir el compromiso con una meta inalcanzable. Pero para ser coherente con semejante decisión tendría que eliminar también en el preámbulo que los cubanos estamos “guiados por las ideas político-sociales de Marx, Engels y Lenin” y finalmente cambiarle el nombre al partido que dirige. Para eso tendría el recurso de apelar al adjetivo “fidelista”, una doctrina fundamentada en el voluntarismo y con la necesaria ausencia de rigor científico que permite validar cualquier solución, cualquier cambio.

Frecuentemente lento en sus decisiones, Raúl Castro nunca se decidió a inscribir al sistema cubano bajo las imprecisas definiciones de “el socialismo del siglo XXI” y lo dejó todo colgando del posesivo plural “nuestro”. Ha desmontado la mayor parte de las quimeras impuestas por su hermano mientras juraba fidelidad a su legado. Ahora, cuando su retiro definitivo no parece demorar más de un lustro ha dejado claro que el destino final de este experimento tendrá que ser definido por otros.

Para muchos comunistas este cambio puede ser tan traumático como sería para un católico escuchar al papa confesar que no habrá una vida después de la muerte, que el mesías nunca regresará o que el paraíso celestial será borrado de las escrituras. Eso se pensaba hace dos mil años, ahora las cosas han cambiado.

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Reinaldo Escobar

A pesar de que la escasez de información y la ausencia de debate público han caracterizado el proceso de reforma constitucional, varias entidades de la sociedad civil, la oposición política y la prensa independiente se han pronunciado críticamente sobre algunos postulados anunciados por los medios oficiales.

En este contexto destaca el borrador de proyecto de reforma constitucional suscrito por la Mesa de Unidad de Acción Democrática (Muad). El texto será entregado formalmente a las autoridades cuando concluya una consulta pública que se inició el pasado 11 de julio y que concluirá a mediados de agosto.

Boris González, miembro de la secretaría ejecutiva de la MUAD, explicó a 14ymedio que la comisión encargada de la redacción del borrador revisó la Constitución de 1976, con sus reformas de 1992 y 2002, pero no con la intención de modificar la letra, sino la esencia del texto.

[[QUOTE:Boris González menciona que una de las aportaciones más destacadas de la iniciativa es la firme voluntad de ampliar el derecho de obtener la ciudadanía por nacimiento a los descendientes de cubanos que salieron de la Isla]]"Nos concentramos en 82 artículos. Primero se hizo un análisis del contenido y luego se le dio una forma final que incluye no solo las propuestas, sino la fundamentación". González enfatizó en lo importante que resulta que quienes lean el borrador no solo conozcan las sugerencias de cambios, "sino también cuál es el razonamiento que llevó a la Muad a sugerirlos".

Boris González menciona que una de las aportaciones más destacadas de la iniciativa es la firme voluntad de ampliar el derecho de obtener la ciudadanía por nacimiento a los descendientes de cubanos que salieron de la Isla a mediados del siglo pasado. "Consideramos que se puede medir la voluntad de cambio del Gobierno cuando acepte que todos los cubanos que han salido del país y sus descendientes son ciudadanos cubanos con derechos plenos", subraya.

Otros aspectos vitales en el proyecto de la Muad son el reconocimiento de la propiedad privada, el derecho de crear partidos políticos, el establecimiento de un salario justo, el derecho a ser indemnizado en caso de despido, que los ciudadanos gocen de una personalidad jurídica que les permita invertir en su país, fortalecer el concepto de habeas corpus y la creación del Tribunal de Garantías Constitucionales y Sociales.

La eliminación de los artículos 5, que otorga al Partido Comunista el rol de fuerza dirigente de la sociedad, y 62, que establece que ninguna de las libertades reconocidas puede ser ejercida contra "la decisión del pueblo cubano de construir el socialismo y el comunismo", son las modificaciones más radicales que plantea el borrador.

[[QUOTE:Aunque González considera que sería ideal que hubiera un proceso de deliberación en toda la nación con la mayor cantidad de personas, es consciente de a qué se enfrentan]]Aunque González considera que sería ideal que hubiera un proceso de deliberación en toda la nación con la mayor cantidad de personas, es consciente de a qué se enfrentan. "Eso sería hermoso, pero tenemos muchas limitaciones, no solo de recursos sino de los obstáculos que impone la institucionalidad cubana actual", asegura.

Los responsables de esta propuesta han creado "las mesas de iniciativa constitucional" para recoger las opiniones de quien desee participar. "También esperamos colectar ideas para la redacción del documento final a través del correo electrónico", agrega.

Los 605 diputados de la Asamblea Nacional comenzaron el "estudio individual" del anteproyecto de la reforma constitucional que será aprobado este fin de semana, probablemente por unanimidad, durante el primer pleno ordinario del año del Parlamento.

La división en las filas de la oposición se ha vuelto a ver reflejada en su postura ante la reforma constitucional. Además del proyecto de la Muad, otros sectores consideran que la respuesta adecuada a la modificación propuesta por el Gobierno es ignorarla y no asistir al refrendo. Otros consideran que lo correcto es votar en contra para manifestar su rechazo y un último sector aún no ha hecho pública su postura.

[[QUOTE:"Creer que no vale la pena hacer propuestas es la posición de la negación de todo, pero hay una gradualidad en cuánto se debe negar del ordenamiento existente"]]"Creer que no vale la pena hacer propuestas es la posición de la negación de todo, pero hay una gradualidad en cuánto se debe negar del ordenamiento existente. Nuestra posición es: no nos van a escuchar, pero si leen el documento, quizás encuentren algo que les interese y quedará mejor lo que ellos vayan a hacer como nueva constitución", se defiende González frente a quienes creen que no vale la pena proponer alternativas.

Y sobre el referéndum del texto que aprobará la Asamblea Nacional es contundente: "Hasta el momento actual no hay señales de que la Constitución que someta a referendo el Gobierno llene nuestras ambiciones, pero no puedo adelantar cuál será la posición de todas las organizaciones que integran la Muad en relación a cómo votar en el referendo constitucional".

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Reinaldo Escobar

En su primer discurso de corte ideológico, el presidente Miguel Díaz-Canel mostró con pasmosa simplicidad el alcance de su pensamiento político al clausurar el X Congreso de la Unión de Periodistas de Cuba, una cita en que profesionales de la prensa oficial enarbolaron el lema de que "la verdad necesita de nosotros".

En la maniquea visión del mundo que ha detallado este sábado el gobernante, a un lado está "la lógica del capital, egoísta y excluyente", mientras que del otro se erige la "lógica socialista y martiana, fidelista, solidaria y generosa". Para él no hay medias tintas.

El Partido Comunista tiene el monopolio de la verdad y quien lo discuta es un enemigo de la patria a sueldo del imperio. Para erigir esos intimidantes argumentos, el recién nombrado mandatario se parapeta en la definición de plaza sitiada y alude al testamento recibido de parte de la generación histórica.

Quienes llevan meses hurgando en las fuentes y partes integrantes del pensamiento de Díaz-Canel deben haber sufrido una gran frustración este sábado al escuchar tantas simplezas. Sobre todo, aquellos que creían haber encontrado una pepita de oro en la cita poética del cantautor Silvio Rodríguez que hizo en su discurso de toma de posesión.

[[QUOTE:Para el presidente, los periodistas independientes "no son parte de la UPEC ni de la sociedad cubana"]]Ese 19 de abril, el recién nombrado mandatario dijo que "no hacen falta alas para alzar el vuelo" y algunos esperanzados se prepararon para verlo emprender una osada remontada. En lugar de eso, ante los 267 periodistas reunidos en el congreso optó por recomendar la lectura completa del texto Los nuevos revolucionarios, firmado por el troll oficialista Manuel Henríquez Lagarde.

Claro que no hacen falta alas para la poca altura de semejante vuelo.

Excluyente y partidista, el presidente consideró oportuno no invitar a los periodistas independientes a las discusiones sobre la nueva política comunicacional "porque no son parte de la UPEC ni de la sociedad cubana, que se ganó con sacrificio y esfuerzos el derecho exclusivo a discutir cómo diseñar el futuro". Aunque no lo dijo, quedó claro que tampoco tendrían derecho a tener un congreso aparte.

La Política de Comunicación Social que ha tomado forma en este cónclave reconoce solo dos tipos de propiedad para los medios de comunicación masiva en el país: la estatal y la social. El documento, que no ha sido publicado íntegramente, define el acceso a la información, la comunicación y el conocimiento como un bien público; establece obligaciones al resto de las instituciones y amplifica las atribuciones de los directivos de medios de comunicación.

Lo que no se ha amplificado con suficiente énfasis es lo que advirtió Marino Murillo en una de las sesiones del congreso cuando adelantó que "esta política, que representa un punto de partida para empezar a trabajar", implica la creación de tres proyectos de leyes, y un monitoreo posterior del cumplimiento de esta política a través de objetivos, metas e indicadores.

Díaz-Canel reconoció que entre las tareas pendientes se encuentra que "el país que nuestros medios muestran [se parezca más al] país que somos". Para eso tendría que cumplirse a cabalidad otro de los fundamentos anunciados de la nueva política que se refiere al "respeto a la diversidad que somos".

[[QUOTE:Díaz-Canel reconoció que entre las tareas pendientes se encuentra que "el país que nuestros medios muestran se [parezca más al] país que somos"]]Las esferas gobernantes sostienen un estrecho significado de "diversidad" en el que incluyen raza, sexo, edad, origen de provincia, religión y perfil ocupacional y que han incrementado tímidamente con las preferencias sexuales. La ley puede penalizar a quien discrimine a una joven guantanamera, lesbiana, negra, católica y cuentapropista, pero si muestra sus inclinaciones socialdemócratas o liberales entonces ella sería la castigada.

Tampoco podría pertenecer a las Damas de Blanco, promocionar el proyecto Cuba Decide, ser parte de la Unpacu, del Movimiento Cristiano Liberación, de la Muad o del Fantu; ser una activista defensora de los derechos humanos, abrir una biblioteca no autorizada o ejercer el periodismo independiente. ¡De eso nada!

Para que el país que aparezca en la prensa se asemeje en toda su diversidad al país real, lo diverso debe alcanzar también los medios de comunicación social. La nación seguirá siendo un rompecabezas al que le faltan piezas si no se reconoce la existencia de la oposición política y de la sociedad civil independiente, si no se termina de aceptar de una vez por todas que cubanos son todos, vivan donde vivan y piensen como piensen.

La verdad necesita de muchos actores, de versiones diferentes; requiere de debate y confrontación de ideas y sobre todo de libertad. Si bien es cierto, que como dijo el crucificado, "la verdad os hará libres", también resulta indiscutible que la libertad nos hará verídicos.

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Reinaldo Escobar

La noticia de que el Comité Central del Partido Comunista analizó en su séptimo pleno el anteproyecto de la nueva constitución, desveló que el texto ya es un hecho consumado. En los próximos días los diputados de la Asamblea Nacional aprobarán lo que todavía es un borrador y que será debatido por la población para finalmente conformar una versión definitiva que será sometida a Referendo.

En el tiempo transcurrido desde que se conformó la comisión que redacta el anteproyecto ningún medio de información, ningún dirigente político ni funcionario gubernamental ha adelantado cuáles serán los cambios que permitan afirmar que esta será una nueva Constitución o, al menos, que la anterior ha sido totalmente reformada.

[[QUOTE:Lo único que se ha confirmado es la condición de "irrevocable" del sistema socialista y que se mantiene el Artículo 5 que proclama al PCC como "la fuerza superior de la sociedad y el Estado"]]Lo único que se ha confirmado es la condición de "irrevocable" del sistema socialista y que se mantiene el Artículo 5 que proclama al PCC como "la fuerza superior de la sociedad y el Estado".

Como ocurre ante todo misterio, las especulaciones ocupan el lugar de las informaciones. Entre los puntos que generan mayor expectativa se encuentra el tratamiento que le dará la nueva Carta Magna a la propiedad privada y el controvertido tema del matrimonio entre personas del mismo sexo. En menor medida se esperan modificaciones sustanciales en lo que concierne a las inversiones extranjeras, la regulación de las formas no estatales de gestión económica y algún detalle novedoso en el asunto de la ciudadanía.

Lo que resta sería instaurar como norma constitucional el límite de dos mandatos de cinco años para los altos cargos del Gobierno, el reconocimiento de las nuevas provincias y probablemente una modificación en la composición del Parlamento.

Ni uno solo de estos asuntos fue objeto de debate público mientras los constituyentes se dedicaban a redactar su anteproyecto. Ni siquiera se ha podido saber qué fue lo debatido a puertas cerradas y mucho menos cuáles han sido los argumentos usados por los presumibles polemistas.

[[QUOTE:Para redactar la Constitución de 1940,  la coalición gubernamental estaba en minoría con 35 participantes y la oposición fue representada por otros 42, entre quienes estaban los comunistas]]Sabiendo que la totalidad de los constituyentes son militantes del Partido Comunista resulta difícil no evocar aquellos debates que protagonizaron los 77 delegados electos para redactar la Constitución de 1940, donde la coalición gubernamental estaba en minoría con 35 participantes y la oposición fue representada por otros 42, entre quienes estaban los comunistas.

Aquellas históricas querellas fueron transmitidas en vivo por la radio. Todo el mundo sabía lo que se estaba debatiendo y cuál era la postura de cada uno. Frente al Capitolio Nacional, donde se realizaban los debates, los sindicatos acudían a diario para exigir que sus demandas fueran tenidas en cuenta. Los columnistas de opinión de los diarios más importantes hacían lo suyo para proponer y cuestionar. Entonces no existían las redes sociales, ni la televisión.

No hay una explicación mínimamente convincente para justificar la opacidad con que se han desarrollado las sesiones de trabajo de esa comisión redactora. Uno de los frutos más notables de esa falta de transparencia es el desgano con el que la población ha tomado el asunto. Al menos en la cola del pan no se habla de ese tema, ni en las paradas de ómnibus ni en las tertulias informales de los centros de trabajo, donde el Mundial de fútbol y los últimos capítulos de la telenovela acaparan la atención de los ciudadanos.

[[QUOTE:El silencio está meticulosamente calculado con el propósito de reducir al mínimo el tiempo que los ciudadanos necesitan para tomar conciencia del valor de su voto]]Para lograr la aprobación en el referendo que consagre la nueva Carta Magna, al Gobierno le basta con apelar a los aceitados engranajes del tedio. Los Comités de Defensa convocarán a los electores a que acudan a cumplir con la misma rutina de siempre. Una campaña breve pero fulminante y, sobre todo, sin contraparte, insistirá en que se espera un Sí por la patria, por la soberanía, por el futuro luminoso.

Este silencio de ahora no es resultado de la negligencia ni el olvido. Está meticulosamente calculado con el propósito de reducir al mínimo el tiempo que los ciudadanos necesitan para tomar conciencia del valor de su voto.

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Reinaldo Escobar

La terminología oficial tiene sus eufemismos y sus incógnitas, entre estas últimas está si resulta políticamente correcto hablar del Periodo Especial como algo del pasado, una cuestión que se hizo patente en la reseña publicada el martes por el diario Granma sobre la reunión de Raúl Castro con dirigentes del Partido Comunista (PCC). El texto alude a "los difíciles momentos que se vivieron durante los años del periodo especial", con el tiempo verbal en pretérito.

Si bien es cierto que en ninguno de los tres congresos del PCC realizados en los últimos 21 años ni en ninguna sesión del Parlamento o del Consejo de Ministros, ni siquiera en la conceptualización del modelo se ha decretado oficialmente el fin de esa etapa, también es sabido que en la práctica ya no se sufren los terribles efectos que se padecieron en el primer lustro de los años 90.

La razón de este limbo en las definiciones sobre la finalización o continuidad del Periodo Especial ocurre, especialmente, porque para decretar su fin no basta con que hayan cesado o disminuido sus consecuencias, sino que sería preciso revertir la política económica que se instauró en ese momento con el declarado propósito de "salvar las conquistas de la Revolución".

[[QUOTE:Revertir la política significaría dar marcha atrás a la apertura al capital extranjero, al ejercicio del trabajo por cuenta propia y a las nuevas formas empresariales con mayor grado de descentralización]]O se revierte esa política que tuvo un ropaje de provisionalidad o se dan por definitivas las medidas que en su momento se anunciaron como momentáneas.

Revertir la política significaría, entre otras cosas, dar marcha atrás a la apertura al capital extranjero, al ejercicio del trabajo por cuenta propia y a las nuevas formas empresariales caracterizadas por un mayor grado de descentralización. Habría que volver a penalizar la tenencia de divisas y regresar a los rígidos planes quinquenales. Pero para eso, para volver a la situación anterior, tendrían que resucitar la Unión Soviética y el CAME.

El problema se convierte en un asunto político-ideológico pues como resulta imposible la aspiración de regresar al "pasado prometedor" habría que proclamar que el socialismo cubano no pretende cumplir con las regularidades teorizadas por sus creadores y que las invisibles leyes del mercado traen mejores resultados.

Las razones que obligaron a los gobernantes cubanos a decretar el Periodo Especial, o lo que es igual, aceptar parcialmente el cumplimiento de las leyes del mercado, no se reducen al desplome del campo socialista ni al endurecimiento del embargo. Obedecen en igual medida a la acumulación de errores fruto del voluntarismo y a la continuada ausencia de responsabilidad sobre unos medios de producción que se exponen como propiedad social, pero que han sido realmente propiedad privada del estado.

Cuando de vez en cuando se reavivan los rumores sobre el fantasma de "un nuevo Periodo Especial" amenazando con reaparecer, de lo que se habla, lo que se teme, son los prolongados apagones, el colapso del transporte público, el cierre de industrias, la reaparición de la polineuritis o la desaparición de productos en el mercado, pero ese conjunto de daños no son la definición precisa de esa etapa, sino las secuelas de un desastre que intentó atenuarse dictando medidas insuficientes.

Los malogrados frutos de aquella política, aferrada a no hacer concesiones en ciertos principios considerados inviolables, están hoy a la vista. Las inversiones extranjeras no han llegado a las alturas fantaseadas, las formas no estatales de producción siguen atadas a tutelas arbitrarias que impiden su desarrollo, el turismo es un espejismo en el que el número de visitantes crece sin elevar proporcionalmente las ganancias, la Zona Especial de Desarrollo de Mariel no acaba de despegar, no se ha podido eliminar la dualidad monetaria y el salario está más lejos que nunca de convertirse en el medio de sobrevivencia de la familia trabajadora.

[[QUOTE:Los gobernantes cubanos deben asumir la responsabilidad de confesar que ese desinflado salvavidas que hizo al país flotar en medio de la tormenta no puede ser el territorio donde se cimiente el futuro]]A todo esto se suman incontrolables factores externos como la frustración de las breves esperanzas que surgieron con el deshielo entre Cuba y los Estados Unidos junto a la difícil situación de Venezuela que ha traído un recorte en las ayudas provenientes de ese país.

Estos de ahora son, sin duda, los momentos menos trágicos del periodo especial tardío. Sin embargo, el agotamiento de aquellas soluciones provisionales, exige de los gobernantes cubanos asumir la responsabilidad de confesar que ese desinflado salvavidas que hizo al país flotar en medio de la tormenta no puede ser el territorio donde se cimiente el futuro.

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Reinaldo Escobar

"¿Dónde está Fidel?", gritó Daniel Ortega en la Plaza de la Revolución de La Habana durante el acto oficial por la muerte del expresidente cubano a finales de 2016. Aquella pregunta resultó premonitoria. Menos de dos años después, el pueblo nicaragüense se ha lanzado a las calles y el antiguo mentor no está para ayudar a su discípulo.

La llegada al poder de los sandinistas, en 1979, fue tomada en Cuba como una señal de que América Latina transitaría por la senda de la Revolución, la justicia social y los gobiernos de izquierda. Era otra chispa en la hoguera que iba a arrasar el continente y que tuvo su origen en esta Isla del Caribe.

Los poetas cubanos cantaron loas a los comandantes nicas y la Nueva Trova convirtió en himno aquella Canción urgente para Nicaragua. El país centroamericano pasó a ser el sueño realizado de tener un aliado en la región que alivió la soledad diplomática en la que se había quedado Cuba tras la radicalización del proceso político.

[[QUOTE:Nicaragua vino a ser una segunda oportunidad para los hermanos Castro que, no solo brindaron su territorio, sino que después ofrecieron al naciente Gobierno asesoría]]Nicaragua vino a ser una segunda oportunidad para los hermanos Castro que, no solo brindaron su territorio para el entrenamiento militar del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN), sino que después ofrecieron al naciente Gobierno asesoría en la alfabetización, la atención médica y la reforma agraria.

Parte del programa sandinista inicial fue sacado del sistema de corte marxista-leninista que se implantó en Cuba. Aquellas directrices, copias de una mala copia, generaron un entusiasmo que se fue desdibujando en la medida que chocaban con la complejidad de un país de una composición social diferente a las de esta Isla.

La Revolución sandinista creció amamantada por La Habana, pero la "leche" provenía de la madrastra soviética ansiosa por ampliar su influencia en la región. Los seguidores del sandinismo no imaginaron que con su entrega y pasión estaban ayudando a construir otra dinastía familiar.

Daniel Ortega, entonces joven, pasó a ser un asiduo visitante en los círculos de la élite cubana y en julio de 1980, un año después de que triunfara la Revolución Popular Sandinista, le dio la bienvenida en el aeropuerto de Managua a Fidel Castro. Esa estrecha relación se mantuvo hasta el último día de la vida del líder cubano.

Sin embargo, en el camino los sandinistas se separaron en varias ocasiones de la senda trazada en La Habana. El más costoso de estos desvíos fue en 1990 cuando el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) perdió las elecciones ante la Unión Nacional Opositora (UNO) y llegó a la presidencia Violeta Chamorro.

[[QUOTE:Los sandinistas se separaron en varias ocasiones de la senda trazada en La Habana. El más costoso de estos desvíos fue en 1990 cuando perdieron las elecciones ante la Unión Nacional Opositora de Chamorro]]En 2007, después de prometer que respetaría la propiedad privada y ampliaría sus relaciones con la comunidad internacional, Ortega logró en las urnas un 37,99% de los votos válidos para alcanzar el más alto cargo del país. A diferencia de Castro, el discípulo se había probado en unas elecciones, y podía decir que era un presidente electo.

Tras aquella victoria, el exguerrillero encontró un equilibrio que garantizó su continuidad en el poder: control político y cierta laxitud económica. Sus acuerdos con el Consejo Superior de la Empresa Privada de Nicaragua ayudaron a propalar la idea de que, más allá de las payasadas ideológicas del mandatario, en el país se imponía el pragmatismo de los negocios.

Durante los últimos 11 años, Ortega controló la nación con una férrea presencia en el ejército y la policía, una abultada ayuda proveniente de Venezuela y unos caprichos personales que convertía en decreto con la misma velocidad que pestañeaba. Cada día se fue volviendo más impresentable como líder y más cercano a la caricatura de un sátrapa.

En este tiempo La Habana tomó cierta distancia. Los medios oficiales de la Isla dejaron de romper lanzas por el sandinismo, los poetas aparcaron sus versos sobre la revolución nica y apenas se reportaron las excentricidades de Ortega y su esposa Rosario Murillo, quienes llenaron de inmensos "árboles de la vida" las calles de la capital.

Esta última semana, varias de esas inmensas esculturas han sido derribadas por los manifestantes contra Ortega que se oponen a las reformas del sistema de seguridad social y pensiones. Las protestas, que se han cobrado una treintena de muertos, son seguidas con cautela por los periódicos controlados por el Partido Comunista cubano.

[[QUOTE:El punto de quiebre vino de la mano de esa medida de corte neoliberal que ha actuado como la última gota en la copa]]El punto de quiebre vino de la mano de esa medida de corte neoliberal que ha actuado como la última gota en la copa. En las calles brota también la inconformidad con un ejecutivo que vive de espaldas a la población, derrocha recursos de la nación y levanta frecuentes castillos de naipes como el del supuesto canal interoceánico.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de la Isla aún no ha publicado una declaración de apoyo a su aliado centroamericano y el mandatario nicaragüense ni siquiera ha podido seguir los pasos de Nicolás Maduro y Evo Morales, los primeros líderes de la región en visitar al nuevo presidente cubano, Miguel Díaz-Canel.

La intelectualidad de la Isla también guarda silencio o mira hacia otro lado ante la represión que el gobierno nicaragüense desencadena en las calles y contra los jóvenes en la Universidad Politécnica. Los bardos que en un pasado cantaron al FSLN hoy carecen de la valentía cívica y la entereza moral para criticarlo.

Si la llegada del sandinismo al poder, hace casi cuatro décadas, fue leída como un anticipo de la llamarada roja que se extendería por el continente, su crisis afecta sensiblemente a toda una corriente ideológica en esta parte del mundo. Un Ortega acorralado ante el empuje popular resume el sonado fracaso de un sistema.

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Reinaldo Escobar

En los diez años que Raúl Castro ha ejercido como presidente del país anuló prohibiciones, promulgó leyes, estableció relaciones con Estados Unidos, reprimió opositores y, de manera gradual, eliminó algunos de los rasgos distintivos de la forma de gobernar de su hermano, o lo que es igual, disolvió el fidelismo.

El método usado por el General consiste en dar cortos pasos, dejando abierta la posibilidad de avanzar o retroceder dependiendo de la evolución de los acontecimientos. En más de una ocasión apeló a una sucesión de avances y retrocesos, pero nunca para regresar al punto anterior a los cambios efectuados.

Con su "método paulatino" el octogenario presidente ha pretendido domesticar las leyes de la dialéctica. Bajo el lema "sin prisa pero sin pausa" subyace su deliberado propósito de retrasar el momento en el que la acumulación cuantitativa de modificaciones genere una nueva e "indeseable" cualidad en la realidad cubana.

De esta forma Castro ha procedido con la reforma migratoria, la ampliación del cuentapropismo, el usufructo de la tierra, la autorización de vender viviendas y la aprobación del deporte profesional, entre otras tantas decisiones de su mandato. En cada caso el titubeo y la lentitud han lastrado sus reformas.[[QUOTE:Bajo el lema "sin prisa pero sin pausa" subyace su deliberado propósito de retrasar el momento en el que la acumulación cuantitativa de modificaciones genere una nueva e "indeseable" cualidad en la realidad cubana]]Las flexibilizaciones migratorias iniciales continuaron la tendencia de eliminar trabas, aunque en su aplicación práctica han ocurrido graves retrocesos, especialmente en las arbitrarias prohibiciones de salida del país contra opositores y activistas de la sociedad civil, o a la hora de permitir la entrada de los exiliados más críticos al Gobierno.

Tras la ampliación del trabajo por cuenta propia no se permitieron nuevas actividades privadas y, en agosto pasado, quedó congelada la emisión de licencias en las ocupaciones más importantes. La existencia de un mercado mayorista, el derecho a importar y exportar o las facilidades para obtener financiamiento desde el exterior siguen sin concretarse.

Las aplicación de una medida que permitió tener tierras en usufructo se inició estableciendo un período de diez años, posteriormente se extendió a 20, pero se mantiene la limitación de que "para recibir tierras, las personas naturales tendrán que trabajarlas y administrarlas de forma personal y directa", junto a restricciones sobre el tipo y destino de la producción.

La compraventa de inmuebles ha sido una de las flexibilizaciones más populares y que ha ampliado las diferencias sociales, esos contrastes que el oficialismo siempre ha temido. Comenzó con una significativa libertad para establecer los precios, pero posteriormente el Estado impuso tarifas referenciales para elevar la recaudación de impuestos.

La aceptación del deporte profesional es, quizás, una de las mayores herejías cometidas por Raúl Castro, contradiciendo el catecismo fidelista. Comenzó con tímidos pagos a atletas de alto rendimiento y se ha ido ampliando a la contratación de deportistas cubanos en clubes extranjeros, pero no ha logrado detener el éxodo de figuras.

En otros aspectos, como son la eliminación de las escuelas en el campo, la autorización a los nacionales de hospedarse en hoteles, el acceso a la telefonía celular, las inversiones extranjeras y la incrementada aunque lenta conexión a Internet, se han producido avances, discretos algunos y más radicales otros.[[QUOTE:Queda un terreno donde Raúl Castro no ha querido dar un paso, como si se tratara de un campo minado: las libertades políticas]]Sin embargo, queda un terreno donde Raúl Castro no ha querido dar un paso, como si se tratara de un campo minado: las libertades políticas. Aunque en su gestión se implementó una moratoria a la ejecución de la pena de muerte y no se ha aplicado la Ley 88, el mandatario extendió las detenciones arbitrarias, los registros y el decomiso de bienes contra activistas y disidentes.

Las más notorias asignaturas pendientes de su Gobierno son aquellos cambios que pueden conducir a un abismo impredecible, como la unificación monetaria, la eliminación del sistema de racionamiento, la disolución de las empresas estatales no rentables y la modificación de la Constitución de la República.

En esa lista de temas sin resolver se hallan también la promulgación de una nueva Ley electoral y los avances para despenalizar la discrepancia política, esa zona hasta ahora prohibida.

El sucesor de Castro, que asumirá la presidencia el próximo 19 de abril, tendrá la oportunidad de poner en práctica un nuevo método de trabajo. Mientras que el General señaló la dirección de los cambios, el nuevo mandatario podrá avanzar en profundidad y velocidad. Tiene la posibilidad de argumentar que tras una década de experimentación y de medir con cautela cada paso, ha llegado el momento de avanzar sin titubear.

En la medida que el nuevo mandatario haga suya parte de la plataforma de reformas que propone la oposición podrá quitarse de encima el sayo de dictador, sobre todo porque solo podrá tener una reelección. Sin embargo, para merecer legítimamente el título de presidente se verá obligado a traspasar la puerta prohibida y para ello necesita algo más que un nuevo método.

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Reinaldo Escobar

Lejos de la cacareada diversidad y pluralidad de la que alardea el Gobierno, la composición de la Asamblea Nacional de Cuba revela que más de un 95% de los diputados que tomarán posesión el próximo 19 de abril militan en el Partido Comunista (PCC) o en la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC).

De los 605 candidatos a la Asamblea Nacional del Poder Popular que deben haber sido ratificados en las elecciones de este domingo 11 de marzo, 576 son miembros del PCC o de su "ala juvenil", la UJC. Mientras que solo 29, que representan apenas el 4,79% de los asambleístas, no integran ninguna de estas organizaciones.

El PCC tiene un poco más de 600.000 militantes, una cantidad similar a la de los miembros de la UJC, según las cifras oficiales. De ahí que juntos apenas superan el millón de personas, en una población de 11 millones. De corresponderse con la presencia en la sociedad de los afiliados a estas organizaciones, el porcentaje sería del 65,4%.

En esa exigua minoría de no militantes se hallan figuras al estilo de María Armenia Yi Reina, líder ecuménica de la Iglesia Los amigos. La diputada de 49 años es la única mujer del Parlamento que no forma parte de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC) y la única asambleísta que no es miembro del Comité de Defensa de la Revolución (CDR). Una rareza.[[QUOTE:Solo 29 diputados, que representan apenas el 4,79% de los asambleístas, no forman parte del Partido Comunista o de la UJC]]Entre los no-militantes se halla también Jorge Luís Romero Herrera, zapatero remendón que parece haber llegado a la Asamblea para cubrir la cuota del sector no estatal o cuentapropista. El joven se destacó además por haber ganado una medalla de bronce en un torneo de boxeo y, dato curioso, trabajó como chofer en la contrainteligencia militar.

El cantante y compositor Raúl Torres, sin las siglas PCC o UJC en su biografía, atesora como méritos más relevantes el haber creado canciones dedicadas a a Hugo Chávez (El regreso del amigo) y a Fidel Castro (Cabalgando con Fidel). Este último tema musical lo catapultó al Parlamento tras ser difundido hasta el delirio durante los funerales del expresidente.

Otras personalidades de la cultura y el deporte como la habanera Digna Guerra, directora el Coro Nacional de Cuba; el artista plástico Nelson Domínguez Cedeño que representa a Morón y la campeona Olímpica Yipsi Moreno en la nómina de Camagüey, conforman también el pequeño grupo de los no-militantes. Una gota en medio de un océano de miembros del PCC.

Basta revisar los listados publicados en las últimas semanas por la prensa oficial, para notar que las provincias de Pinar del Río, Artemisa, Cienfuegos, Villa Clara, Sanctis Spíritus y el municipio especial Isla de la Juventud están representadas en el Parlamento por un 100% de miembros del PCC. Son regiones "teñidas de rojo" y cuyos representantes actuarán bajo la disciplina partidista.[[QUOTE:Entre quienes elegirán el nuevo Consejo de Estado y al futuro presidente se impondrán la lealtad y la obediencia, teñida de una falsa diversidad]]La Habana, con una representación de 106 diputados resulta ser la provincia que tiene un mayor número de no militantes (13), seguida de Santiago de Cuba, que de un total de 54 parlamentarios al menos 4 no integran ninguna de las dos organizaciones políticas. En el resto el país los números son más escasos todavía.

Con esta aplastante mayoría de parlamentarios con un un carné rojo en el bolsillo, la cúpula gobernante se asegura que los diputados se deban más a la organización partidista que a la Asamblea Nacional. No queda dudas del orden de prioridades de los diputados si la Constitución de la República establece que el Partido "es la fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado" y la disciplina partidista obliga a la subordinación absoluta.

Puestos a elegir entre dos fidelidades, estos 596 militantes sin dudas optarán por seguir las orientaciones del secretario general del PCC, cargo que Raúl Castro ocupará hasta 2021 si no se hace un congreso extraordinario para sustituirlo.

De manera que entre quienes elegirán el nuevo Consejo de Estado y al futuro presidente se impondrán la lealtad y la obediencia, teñida de una falsa diversidad. Si Vladimir Ilich Lenin lanzó en 1917 el lema de "Todo el poder a los soviets", un siglo después Castro ha reinterpretado aquella idea y se propone llenar su último Parlamento de diputados 100% confiables.

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Reinaldo Escobar

Las cifras esconden más de lo que dicen en el caso cubano. Los datos publicados por la prensa oficial sobre la composición del próximo Parlamento ocultan que el núcleo de la Asamblea Nacional quedará inalterable a partir del 19 de abril con la investidura de la IX Legislatura. Poco importan los nuevos diputados que ingresen, la clave para entender este órgano de poder radica en señalar a quienes se quedan.

Al menos 231, un 38% de los parlamentarios, repiten en sus escaños por segundo mandato consecutivo y el resto, que representa un 62%, se incorpora a la nueva legislatura. Este último grupo está compuesto mayoritariamente por asambleístas sin cargos en las altas esferas del Gobierno y el Partido Comunista de Cuba (PCC), por lo que su capacidad de decisión y de agregar puntos a la agenda de discusiones es casi nula.

Algo bien diferente ocurre con 93 de los diputados que se mantienen. Son, justamente, los que ocupan los más altos puestos del Comité Central del PCC, las carteras ministeriales y las posiciones en el Consejo de Estado. El grupo de los "inamovibles" también lo componen las figuras al frente de las llamadas organizaciones de masas y del Poder Popular, las Fuerzas Armadas y el Ministerio del Interior.

Obviamente se incluyen en ese conjunto los integrantes de la llamada generación histórica: ocho ancianos sobrevivientes entre quienes destacan Raúl Castro, Ramiro Valdés, Machado Ventura y otros que han pasado hace años la edad de jubilación.[[QUOTE:El núcleo duro determina el rumbo que toma la Asamblea, los temas que se debaten, las leyes que se aprueban e incluso el comportamiento de los demás legisladores]]Ese núcleo duro determina el rumbo que toma la Asamblea, los temas que se debaten, las leyes que se aprueban e incluso el comportamiento de los demás legisladores. En tanto, los nuevos ingresos funcionan como "relleno" para equilibrar las cuotas de género, raza, origen social y diversidad profesional que se exhiben al mundo como una muestra de la "democracia cubana".

En esta obra teatral más que ensayada que es el Parlamento cubano resulta fácil distinguir quiénes son los protagonistas y quiénes se desempeñan como actores secundarios, incluso como extras. En la próxima Asamblea los "intérpretes" más confiables se quedan, permeando en los novatos con sus prácticas de obediencia e imponiendo su disciplina partidista o militar a quienes pretendan cualquier osadía.

Así ha sido por más de 40 años.

Durante la VIII Legislatura, trece diputados renunciaron a sus puestos, cinco fallecieron y uno fue revocado. Ningún proyecto de ley fue reprobado. En el salón principal del Palacio de Convenciones las manos levantadas en señal de aprobación siguieron con la nefasta tradición de la unanimidad. Durante ese tiempo fue un Parlamento sin tendencias visibles, sin saludables altercados, sin reconteo de votos, sin alas, sin vida.

Ese inmovilismo estuvo determinado justamente por la velocidad y la dirección que impuso al resto de los diputados un grupo que apenas representa la sexta parte del total. Un puñado de parlamentarios que se se comportaron como perros ovejeros, a veces solo uno, que guía con sus ladridos y su actitud a un enorme rebaño. Fueron los custodios de la ortodoxia y los guardianes de la verticalidad.[[QUOTE:Los nuevos diputados designados para compartir asientos con esa claque solo deben estar atentos a las señales, el inicio de un aplauso y el movimiento de la cejas de los veteranos]]Los nuevos diputados designados para compartir asientos con esa claque solo deben estar atentos a las señales, el inicio de un aplauso y el movimiento de la cejas de los veteranos. Entre los que se mantienen está Raúl Castro, que ha asegurado se retirará de su cargo de presidente pero, muy probablemente, quedará incluido como miembro en el Consejo de Estado y de ministros.

Ubicado en esa "máxima instancia", Castro repetirá el esquema que rige en el resto del Parlamento: la estructura formal es accesoria, la que vale es la autoridad histórica y el verdadero poder para la toma de decisiones. Es la manera que ha encontrado el gobernante para cumplir su palabra de no tener un tercer mandato pero seguir mandando.

La clave de esa jugada la reveló el propio general hace siete años, durante el acto de cierre del VI Congreso del PCC cuando se anunció que José Ramón Machado Ventura iba a encabezar el Secretariado del Comité Central. Castro contó entonces que le habían preguntado quién iba a presidir las reuniones del Secretariado de la organización si ambos asistían a esos encuentros.[[QUOTE:Con un grupo de duros que controlan la Asamblea Nacional y un velador tan poderoso en el Consejo de Estado y de ministros, poco puede esperarse de la próxima legislatura]]La respuesta fue clara y directa: "Machadito sabe que cuando llego a una reunión yo asumo [el liderazgo]". Esta actitud será la que repita si se mantiene en el Consejo de Estado aunque no sea presidente. No influye mucho la silla que ocupe, su autoridad sobre el posible heredero del máximo cargo del país será ejercida desde la corta distancia.

Con un grupo de duros que controlan la Asamblea Nacional y un velador tan poderoso en el Consejo de Estado y de ministros, poco puede esperarse de la próxima legislatura y del "nuevo Gobierno" o "próximo Gobierno". La estructura que se presentará públicamente en abril próximo no merece ninguna de esas calificaciones.

En 2010, cuando el anterior Parlamento no se había aún conformado, el activista Carlos Ríos llenó los muros de La Habana con el lema "No a la Octava Legislatura". Hoy, el opositor vive en el exilio, sus grafitis se desvanecen sobre las fachadas de la ciudad y un grupo de parlamentarios están a punto de juramentar sus cargos para que todo siga siendo igual.

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Reinaldo Escobar

El último jueves del año pasado el joven periodista Norge Rodríguez publicó en su muro de Facebook las nuevas medidas que supuestamente tomaría el Gobierno cubano a partir de febrero de este año para "salir de una vez y por todas de la crisis económica que afecta al país hace casi tres décadas".

Quienes leyeron hasta la última línea encontraron un aviso de obtener más detalles a través de un enlace que llevaba a la ficha de Wikipedia sobre el Día de los Santos Inocentes, una fecha en la que, en casi toda Hispanoamérica, se hacen bromas de todo tipo, incluso en los medios a través de la emisión de noticias falsas.

Quienes no hicieron la lectura hasta el final se aventuraron a reproducir la inocentada en las redes sociales, blogs y sitios informativos. No faltaron tampoco los "analistas" que dedicaron su tiempo a especular sobre la viabilidad de unas flexibilizaciones que se conocieron dentro de la Isla a través de los correos electrónicos, las hojas impresas y las memorias USB.

El dueño de un restaurante recibió uno de eso papeles, de manos de un cliente, presillado junto a la Letra del Año con las predicciones de los babalaos. Un militante del Partido Comunista no pudo resistir la tentación de preguntar a su vecino, periodista independiente, sí tenía noticias de las nuevas medidas; mientras que un plomero acompañó a su hijo adolescente a conectarse a internet para tener más detalles del "paquete de reformas".[[QUOTE:En pocos días, la broma se viralizó por todo el país como si fuera una información auténtica, alimentó ilusiones, entusiasmó a los emprendedores y fue el centro de las conversaciones]]En pocos días, la broma se viralizó por todo el país como si fuera una información auténtica, alimentó ilusiones, entusiasmó a los emprendedores y fue el centro de las conversaciones en parques, peñas deportivas y mesas familiares.

En un inusual intercambio de llamadas telefónicas todo el que se sintió beneficiado se lanzó a consultar sobre la veracidad del anuncio a sus fuentes "frecuentemente bien informadas". Estas, a su vez, acudieron a sus habituales informantes ubicados en las altas esferas del poder, en busca de una señal de los cambios que venían.

Las supuestas medidas abarcaban cuatro áreas de interés público: el cuentapropismo, la política migratoria, la propiedad de la tierra y el acceso a Internet. El documento advertía que se esperaban otras en materia de prensa, participación ciudadana, transparencia y gobernabilidad democrática,

Los emprendedores acogieron con entusiasmo la eliminación del concepto de "actividades permitidas" y vitorearon en voz baja el otorgamiento de personalidad jurídica para "asociarse con empresas y capital extranjero". Los ojos les brillaban al leer que podrían importar productos con carácter comercial y exportar sus productos o servicios.

El sector privado, con más de medio millón de trabajadores, se estremeció de optimismo al leer que se iba a crear un fondo para el desarrollo del cuentapropismo e incentivos fiscales para las cooperativas. Las oficinas de la Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT) empezaron a recibir numerosas llamadas para conocer detalles sobre la apertura.[[QUOTE:Lo más llamativo de esta "inocentada" es que despertó entusiasmo porque navegaba entre dos aguas: las de una oposición de perfil moderado y aquellas donde flota lo más audaz del reformismo]]Los cubanos radicados fuera del país compartieron su alegría al "enterarse" de que se iba a eliminar el trámite de prórroga del pasaporte y que el documento tendría vigencia de 10 años, un costo de 120 dólares en el extranjero y 60 CUC en el territorio nacional. Los emigrados tomaron también con agrado la desaparición del concepto de "repatriación".

Las medidas, que circularon de mano en mano, incluían una nueva Reforma Agraria para que los campesinos pasarán a ser dueños legítimos de las tierras y quedara abolido el concepto de usufructo. Al mismo tiempo se les iba a permitir importar insumos, maquinarias, herramientas y además exportar sus productos.

Los apetitos de informatización eran saciados en las novedosas flexibilizaciones porque a partir de marzo el servicio de internet se extendía a todos los hogares, sin restricción de tiempo y a precios razonables. En esta misma línea también se afirmaba que los operadores extranjeros de telecomunicaciones pudieran establecerse en el país.

Desde el punto de vista sociológico, lo más llamativo de esta "inocentada" es el entusiasmo que despertó y que pudo ser así porque el ficticio paquete de medidas nadaba entre dos aguas: las de una oposición de perfil moderado y aquellas donde flota lo más audaz que pudiera esperarse del reformismo desde las esferas oficiales.

Algunos disidentes que leyeron el documento lamentaron que no se incluyera la despenalización de la discrepancia, la apertura a la libre asociación ni la libertad de expresión. Mientras que los más radicales comenzaban a tacharla como otro intento de la nomenclatura de perpetuarse en el poder, un paso para comprar la conciencia de la emergente clase media.

Dentro de los seguidores más ortodoxos del oficialismo, pocos creyeron en la veracidad de las medidas de las que todo el mundo hablaba en la calle. Bastaba revisar los últimos acuerdos partidistas y gubernamentales para darse cuenta de que todo tendría que ser falso, a menos que se estuviera gestando una "inaceptable traición a los principios".[[QUOTE:La plataforma de los inocentes saldría vencedora en unas elecciones, sin duda, entre quienes leyeron la broma ilusionados y creyeron que era cierta]]El corretaje llegó hasta los medios de prensa y entre los periodistas del oficialismo trascendió que quizás sería necesario publicar un desmentido calificando el hecho como "una nueva campaña contra Cuba", pero al final optaron por el silencio para no agregar más leña al fuego de los rumores.

Los más escépticos detectaron el bulo desde el inicio al recordar la máxima gubernamental de que toda reforma debe conducir al "perfeccionamiento" del socialismo y comprobar que las medidas eran como ácido corrosivo sobre un sistema que privilegia la ventaja del Estado sobre la iniciativa privada. Implementarlas no traería el "derrocamiento" del régimen, pero le asestaba golpes demoledores.

Durante dos semanas, aquel pliego de flexibilizaciones puso a prueba la credulidad de una sociedad ansiosa por escuchar buenas noticias y lanzó también una advertencia: Si en Cuba se aprueba una nueva ley electoral, que permita divulgar programas políticos, quien enarbole unas propuestas de este tipo puede arrasar en las urnas.

La plataforma de los inocentes saldría vencedora, sin duda, entre quienes leyeron la broma ilusionados y creyeron que era cierta.

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Reinaldo Escobar

Los medios oficiales celebran por estos días un nuevo aniversario de lo que insisten en llamar la Revolución cubana. Las festividades alrededor del 1 de enero, cuando Fidel Castro dio un giro a la historia nacional, muestran todas las trazas de una rutina que se ha desgastado por la excesiva prolongación en el tiempo del proceso y la creciente pérdida de apoyo popular.

Incluso el nombre del fenómeno que comenzó aquel 1959 es materia de profundas discusiones, al haber quedado despojado de todo carácter de cambio, transformación o de impulso renovador. La Revolución ha muerto innumerables veces a lo largo de estas casi seis décadas, ha recibido una paletada de tierra cada vez que decepcionó, traicionó o desencantó a quienes la apoyaron en sus inicios.

En un principio, al presentarse como un acto liberador que derrocó la breve dictadura de Fulgencio Batista, aquella sacudida política y social concitó el entusiasmo popular. Las banderas ocuparon los balcones y los gritos de ¡Libertad, libertad! daban la bienvenida a una nueva oportunidad de cambio.

[[QUOTE:En un principio, al presentarse como un acto liberador que derrocó la breve dictadura de Fulgencio Batista, aquella sacudida política y social concitó el entusiasmo popular]]En las primeras horas de aquel primero de enero de 1959 los únicos opositores parecían ser los torturadores de la tiranía y los malversadores que vampirizaron los fondos públicos en beneficio propio. Las multitudes salieron a las calles a festejar un nuevo amanecer para el país, sin que la mayoría imaginara que comenzaba la larga noche de un autoritarismo.

En poco tiempo aparecieron descontentos de nueva naturaleza. En la lista de los inconformes se apuntaron los que sospecharon que aquello era "comunismo" disfrazado de proceso libertario, quienes no aprobaban los excesos de los fusilamientos y los juicios sumarios y aquellos que esperaron un compromiso que garantizara elecciones democráticas que nunca llegó.

Esa primera ola de decepcionados incluyó también a los que vieron en el ateísmo galopante una amenaza para el ejercicio de sus creencias religiosas.

A partir de ese momento se sucedieron diferentes parteaguas, momentos de definición en los que cada cual podía seguir apoyando a ultranza lo que proclamaba Fidel Castro o mantener la reserva que le permitía bajarse del tren cuando las cosas no marcharan por el camino esperado.

Para algunos su estación de bajada fue octubre de 1962 con la irresponsable decisión de convertir la Isla en una rampa de lanzamiento de misiles con carga nuclear; para otros el desengaño llegó un año más tarde cuando la segunda ley de Reforma Agraria decretó que la existencia de la "burguesía rural" era "incompatible con los intereses y los fines de la Revolución Socialista".

[[QUOTE:En 1968 aparecieron disidentes en Cuba que, aunque seguían sintiéndose "revolucionarios", no estaban dispuestos a admitir todo tipo de actos de parte del Gobierno]]En marzo de 1968 la Ofensiva Revolucionaria confiscó los puestos de venta de frita y en agosto de ese mismo año, coincidiendo con la invasión soviética de Checoslovaquia, aparecieron disidentes en Cuba que, aunque seguían sintiéndose "revolucionarios", no estaban dispuestos a admitir todo tipo de actos de parte del Gobierno.

Luego vino el fracaso de la zafra de 1970 que llevó la economía nacional al borde de la debacle; la sovietización que se consolidó un lustro después y que puso a orbitar a la Isla alrededor de los designios del Kremlin; la delirante decisión de participar en las lejanas guerras africanas; los mítines de repudio de 1980 cuando tuvo lugar el éxodo por el Puerto de Mariel. Tras un quinquenio de relativa bonanza, el derrumbe del socialismo en Europa del Este sonó como un tiro de gracia para el moribundo proceso.

El fusilamiento del general Arnaldo Ochoa y de varios altos cargos militares fue un golpe duro para muchos que insistían en mostrar los descalabros del proceso como errores cometidos por funcionarios burócratas o ministros que no sabían interpretar bien los designios del Comandante en Jefe. En aquel caso la más alta instancia se mostró con una impiedad que desilusionó a más de uno.

Otros, que habían conservado la fe en el proceso hasta entonces, terminaron por apearse del vagón de la Revolución cuando se vieron atenazados por las privaciones del Periodo Especial o vieron partir a algún familiar durante la crisis de los balseros. Muchos tiraron la puerta definitivamente con la Primavera Negra de de 2003 que llevó a la cárcel a decenas de opositores y periodistas independientes.

[[QUOTE:La Revolución volvió a recibir "golpes mortales" pero esta vez de la mano del cansancio y el agotamiento del discurso]]Después, llegaron la apatía y el cansancio. La Revolución volvió a recibir "golpes mortales" pero esta vez de la mano del cansancio y el agotamiento del discurso. El ascenso al poder de Raúl Castro, a través de la sucesión dinástica, supuso la consolidación del inmovilismo del sistema, y reflejó su falta de arrojo para llevar a cabo los cambios que necesita la nación y el miedo que se ha instalado en la cúpula gobernante.

"Esto", como lo llaman ahora millones de cubanos que se niegan a usar otro calificativo más glorioso, es (simplemente) el control que un grupo de octogenarios pretende imponer como herencia perpetua a las nuevas generaciones. Un sistema sin futuro al que ya no le queda ningún vestigio de aquella causa liberadora.

El país, la nación, la Isla, la patria ya no soportan más la obligada sinonimia con "la Revolución". Sesenta años parece demasiado tiempo.

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Reinaldo Escobar

Con la experiencia acumulada en seis décadas en el poder, Raúl Castro conoce el costo político que acarrea incumplir la última y más difundida de sus promesas: abandonar la presidencia del país el 24 de febrero de 2018. Cada día que prolongue su presencia en ese cargo va en contra del cronograma de traspaso de mando que preparó durante años.

En un gesto sorpresivo, aunque no inesperado, el General no ha tenido ningún pudor en echar la culpa de este cambio al huracán Irma, que le permite agenciarse dos meses más en la sala de control de la Isla. Lo ha hecho a través de una "triquiñuela" legal, que permite al Consejo de Estado solicitar a la Asamblea Nacional una prórroga en sus funciones.

Sin embargo, el argumento de los daños que dejaron los vientos resulta endeble en este caso. A diferencia de las miles de viviendas y entidades estatales que sufrieron el azote de Irma, el ciclón apenas dañó las redes de comunicación de las comisiones de candidaturas, que según la ley se conforman con individuos provenientes de las principales organizaciones de masas.

Por otra parte, como ni el Estado propiamente dicho ni el Partido están comprometidos con la tarea de formular una candidatura, podían dedicarse a tiempo completo a reparar los desastres. En cambio, las organizaciones que integran las comisiones de candidaturas contaban con suficiente tiempo y recursos para ocuparse del tema electoral.[[QUOTE:El General no ha tenido ningún pudor en echar la culpa de este cambio al huracán Irma, que le permite agenciarse dos meses más en la sala de control de la Isla]]La explicación pública esbozada el jueves ante el Parlamento resulta tan poco creíble como decir que los aviones de combate cubanos deben ser reparados en Corea del Norte, tal y como se alegó cuando se descubrió en Panamá un cargamento de armas en el barco Chong Chon Gang proveniente de la Isla y enmascaradas en azúcar.

Dada la poca credibilidad de la justificación esgrimida para que la actual legislatura de la Asamblea Nacional se mantenga hasta el 19 de abril, solo queda especular sobre las verdaderas razones detrás de esta decisión. Algunos analistas ven en este ajuste una clara señal de que, a estas alturas, no se ha logrado el imprescindible consenso para determinar quién se sentará en la silla presidencial.

La segunda especulación, más generosa, introduce la variante de realizar algunas modificaciones en la Ley Electoral antes de que sobrevenga el momento en que los electores acudan a las urnas para aprobar la candidatura de los nuevos diputados, quienes, según la actual legislación, eligen al Consejo de Estado, que a su vez designa al presidente.

Poco puede hacerse en los 54 días que se ha concedido Castro para prolongar su presencia formal en los más altos cargos de la nación. La angustia que le produce entregar el poder el 24 de febrero será la misma el 19 de abril. La grave crisis económica por la que atraviesa el país no amainará en ese tiempo y es poco probable que un aliado como Venezuela se recupere y aumente el suministro petrolero.[[QUOTE:La angustia que le produce entregar el poder el 24 de febrero será la misma el 19 de abril]]Como quien ha prometido una fecha para acudir al altar y en el último minuto le corroe la tentación de dejar a su pareja plantada, Raúl Castro vive días de indecisión y de temor. Sabe que por muy atado y bien atado que pueda dejarlo todo, el poder se ejerce de una manera tan personal en un régimen autoritario que el heredero, cualquiera que sea, terminará por hacerlo a su manera.

Algunos creen que Castro ni siquiera se ha decidido a pronunciar el nombre de su sucesor, mientras otros apuntan a que ya eligió relevo pero necesita más tiempo para convencer para convencer a los generales, a los sobrevivientes de la generación histórica o a los nuevos lobos de la camada que aspiran a posicionarse.

Esa tardanza no es nada nuevo en la carrera de Castro. Las frases que más ha repetido desde que asumió formalmente la presidencia hace casi una década incluyen las palabras "gradual" y "paulatino" como condiciones indispensables para cualquier reforma o transformación. Su sello ha sido la demora, la cautela, el no atreverse a llevar los cambios a una velocidad y una profundidad que impacten significativamente en la vida de los cubanos.

La gente también se ha acostumbrado a que el General no cumpla sus promesas. Ni el modesto vasito de leche proclamado en julio de 2007, ni la erradicación del marabú, ni el propósito de que el salario se convierta en la principal fuente de ingresos, ni la eliminación de la dualidad monetaria han llegado. Tampoco logró garantizar una producción de alimentos a precios accesibles, ni la promulgación de una nueva ley electoral.[[QUOTE:El poder se ejerce de una manera tan personal en un régimen autoritario que el heredero, cualquiera que sea, terminará por hacerlo a su manera]]Tareas que quedan pendientes para los que lleguen al poder el próximo mes de abril.

Quienes se ubiquen en los puestos más altos tras esta larga era de los Castro no tendrán la culpa de los grandes desastres. No son responsables de los fusilamientos de los primeros años del proceso, no confiscaron, apenas reprimieron, pero tampoco disfrutarán de ese compromiso de lealtad que adquieren los pueblos con sus redentores o con quienes se presentan como tales.

Los sucesores de Raúl Castro, sin importar de qué grupo o clan provengan, llegarán a ser tratados por sus electores de igual a igual. Nadie coreará sus nombres en una plaza, no les harán poemas ni canciones. Tendrán que gobernar sin mística, se verán obligados a ser transparentes y eficientes y lo peor de todo, deberán elegir entre rendir cuentas o sacar los tanques a la calle.

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Reinaldo Escobar

El Gobierno cubano ha sufrido un revés en la primera vuelta de las elecciones municipales. Con un 85,94% de participación, los comicios revelan un fenómeno que la Plaza de la Revolución ve con preocupación: la abstención crece y también el número de ciudadanos dispuestos a mostrar públicamente su hastío hacia el proceso.

En diez años, desde los comicios parciales de 2007, la participación electoral descendió más del 10%. En ese entonces, pocos meses después de que Fidel Castro saliera del poder, la asistencia a urnas fue del 96,49%. Mientras que este domingo ha caído al 85,94%, según datos preliminares ofrecidos por Alina Balseiro, presidenta de la Comisión Electoral Nacional (CEN).

Los analistas internacionales suelen considerar una participación superior al 80% como una prueba de compromiso cívico con la democracia o de apoyo al sistema, pero en Cuba debe interpretarse de forma diferente. El bajo nivel de abstencionismo que ha caracterizado el proceso cubano por décadas es más una señal de temor que de apoyo al Gobierno.

[[QUOTE:El bajo nivel de abstencionismo que ha caracterizado el proceso cubano por décadas es más una señal de temor que de apoyo al Gobierno]]Quedar en evidencia ante los vecinos y los miembros del Comité de Defensa de la Revolución como alguien que no participa en las elecciones del Poder Popular es casi sinónimo de declararse un enemigo del régimen. El miedo a sufrir represalias laborales, docentes o, simplemente, a ser observado con suspicacia por las autoridades, disuade de faltar a la cita con las urnas.

En un país donde todavía el 70% de los empleos proceden del sector estatal, señalarse ante el Gobierno como un apático político puede llegar a tener un elevado costo. A esa situación se le agregan las frecuentes ilegalidades que cometen los ciudadanos para paliar sus bajos salarios o el desabastecimiento de productos, unas actitudes que los fuerzan a pasar "bajo el radar" de la Seguridad del Estado.

No ir a votar en las elecciones pone en riesgo desde la posibilidad de ascender en la escala laboral hasta el suministro de productos provenientes de las redes informales del mercado negro. De ahí lo significativo y revelador de la subida en 2,4% del número de ciudadanos que no acudió a los colegios electorales.

Hace dos años, en los anteriores comicios parciales, la suma de las abstenciones, boletas en blanco y anuladas llegó al 18,6%, es decir 1.566.095 de electores que, de una forma u otra, mostraron su desacuerdo. En la actual edición, ese número se disparó a 1.869.937, el 21,12% del padrón. Una cifra que deja mal parada a la propaganda oficialista que dedicó las votaciones a Fidel Castro y las presentó como un espaldarazo a su legado.

[[QUOTE:Hace dos años, la suma de las abstenciones, boletas en blanco y anuladas llegó al 18,6%. En la actual edición, ese número se disparó al 21,12% del padrón]]En esos casi dos millones de electores que no participaron, dejaron en blanco o anularon su boleta, hay que dejar margen a quienes se encontraban de viaje fuera del territorio nacional, los que olvidaron por error hacer una marca al lado de su candidato preferido o cometieron una pifia involuntaria. No obstante, el crecimiento es sintomático y evidentemente ha desagradado al Gobierno, que en menos de 24 horas desmontó la campaña mediática que había acompañado las elecciones hasta la tarde de este domingo.

La jornada del lunes contrastó con los días previos y los comicios municipales pasaron a ocupar el tercer lugar en las noticias de los telediarios, además de ser desplazados hacia la zona baja de las portadas de sitios digitales como Cubadebate, Granma y Juventud Rebelde. Las cifras han sido ninguneadas como si el Gobierno sintiera vergüenza de no haber logrado una participación superior al 90%, después de tantos recursos invertidos y tan intensas convocatorias.

Resulta también notoria la falta de formalidad de la CEN en el momento de rendir cuenta al electorado sobre el resultado final del proceso. La conferencia de prensa que se realizó en el memorial José Martí de la Plaza de la Revolución en la tarde de este lunes no fue transmitida en vivo por la televisión nacional, a pesar de haberse anunciado previamente en los medios nacionales.

La Comisión debió dar un reporte dirigido al electorado, como corresponde a un acto de tanta seriedad y trascendencia para cualquier país. La lectura de un informe detallado y las posteriores precisiones a la prensa, tras una jornada electoral, son prácticamente la función más importante que debe desempeñar la presidencia de la CEN.

En lugar de eso, en el noticiero estelar de la noche, la periodista Talía González hizo varias preguntas complacientes a Balseiro que le permitieron hacer malabarismos con los números. En sus respuestas reflejó solo los aspectos positivos, como la "calidad del voto" que se expresó en un 91,79% de boletas válidas, pero ocultando el dato más revelador que fue la cifra récord de abstencionistas, que alcanzaron el 14,11% del padrón (1.246.809 electores).

[[QUOTE:La conferencia de prensa que se realizó en el memorial José Martí de la Plaza de la Revolución en la tarde de este lunes no fue transmitida en vivo por la televisión nacional]]Los televidentes, acostumbrados a ver a través de los medios oficiales la transmisión en vivo de los resultados electorales en otros países, como recientemente ha sucedido en los comicios de Venezuela, Ecuador y Argentina, no daban crédito a la poca importancia que se le dio al anuncio público de estos resultados. Mostrados sin recuadros, diagramas comparativos y sin presentar todos los datos.

Esa opacidad en las estadísticas apenas puede ser cuestionada con datos independientes, aunque la oposición hubiera recorrido los colegios electorales que abrieron sus puertas a lo largo de la Isla. La razón es sencilla y está en la base de las reglas que rigen unos comicios marcados por una deficiencia en materia de democracia y representatividad.

Una particularidad poco destacada de la ley electoral cubana, vigente desde 1992, es que obliga a los colegios electorales a brindar la información de los resultados en cada circunscripción utilizando una boleta en blanco, en lugar de contar con un modelo específico para poner a la vista esa información pública.

En las boletas solo puede reflejarse el número de votos que obtuvo cada candidato, pero no hay un lugar para mostrar la cifra de boletas que quedaron en blanco ni las anuladas, como tampoco se refleja el porcentaje de participantes.

[[QUOTE:Los cubanos no podrán cambiar la decisión sucesoria para el más alto cargo del país, pero más del 20% del padrón electoral ha tomado distancia]]Las partes independientes, al estilo de los Ciudadanos Observadores de Procesos Electorales (COPE), se hubieran visto obligadas a la misión imposible de tener presencia física en cada uno de los 24.365 colegios justo a la hora del conteo, en lugar de recorrerlos posteriormente para copiar los datos reflejados en la boleta que se coloca a la vista pública.

De manera que cuestionar las cifras dadas por Balseiro en cuanto a boletas anuladas o en blanco es un esfuerzo estéril. Sin embargo, leer en clave social que casi dos millones de personas no colaboran, activa o pasivamente, con el proceso electoral de este domingo es un indicador que debe estar haciendo saltar las alarmas en las altas instancias cubanas.

Las elecciones que iban a allanar y cimentar el camino para que el próximo 24 de febrero de 2018 Raúl Castro se levante de la silla presidencial han comenzado mal para el oficialismo. Los cubanos no podrán cambiar la decisión sucesoria para el más alto cargo del país, pero más del 20% del padrón electoral ha tomado distancia.

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Reinaldo Escobar

Varios camiones retenidos y numerosos transportistas que exigen que se respete la ley ha sido el saldo del endurecimiento, en las últimas semanas, de los controles policiales sobre el traslado de productos agrícolas en el municipio de Alquízar, localizado en la provincia de Artemisa.

Alrededor de una veintena de propietarios de camiones denunciaron este fin de semana a 14ymedio sufrir hostigamiento de parte de las autoridades, incluyendo la confiscación de la mercadería y la retención de sus vehículos durante varios días como castigo por trasladar productos agropecuarios hacia los mercados de oferta y demanda.

Desde hace varias semanas, y en especial tras el paso del huracán Irma y los problemas de desabastecimiento de alimentos que el meteoro provocó en varias provincias del país, los transportistas privados han vivido un aumento de las acciones policiales en su contra.

En las carreteras, a la salida de los poblados artemiseños y en las vías que conducen hacia la ciudad de La Habana, se ha multiplicado la presencia policial. "Cada vez que ven un camión con matrícula particular lo paran para averiguar si lleva productos agrícolas", comenta un conductor artemiseño que prefirió el anonimato por temor a represalias.[[QUOTE:Desde hace varias semanas los transportistas privados han vivido un aumento de las acciones policiales en su contra]]Cuando el vehículo transporta ese tipo de mercancía es retenido, los productos desviados hacia las redes de distribución estatal y el transportista multado. "No nos dejan vivir y hemos perdido miles de pesos entre las confiscaciones y la retención de nuestros camiones", precisa la fuente.

En respuesta a los controles policiales que catalogan como "excesivos", los camioneros privados de la zona viajan ahora con una copia de la Gaceta Oficial en la guantera de sus vehículos para mostrar a los policías y reclamar que se les permita el transporte de viandas, vegetales, frutas y granos.

El documento que enarbolan los afectados es el Decreto Ley Nº 318, que entró en vigor en 2013 y regula el transporte de productos agrícolas. Ese texto establece el derecho de los propietarios de camiones particulares de ser contratados para el trasiego de productos agrícolas.

Los medios oficiales aseguraron en ese momento que la medida buscaba "desatar las trabas de las fuerzas productivas" y que permitiría a productores y comercializadores acogerse a las leyes de la oferta y la demanda, una vez que hubieran cumplido sus compromisos sociales con el Estado.[[QUOTE:La legislación no se está respetando en Alquízar, según el testimonio de varios camioneros consultados por este diario]]La legislación, que entonces fue presentada por las autoridades como "la solución definitiva" para los problemas de distribución, no se está respetando en Alquízar, según el testimonio de varios camioneros consultados por este diario

Eduardo Ramos Suárez, dueño de un camión Mack, fabricado en 1956, declara que el jefe de policía de Artemisa asegura que "esa ley no sirve" y el solo acto de evocarla es considerado por el funcionario como "una falta de respeto". El conductor denuncia que, no obstante, no se les ha informado de una nueva regulación que derogue lo establecido en el decreto 318.

El martes 14 de noviembre en horas de la noche, Ramos salió en su camión desde Alquízar hacia Pinar del Río con un cargamento de yuca, malanga, plátano fruta, col y boniato. Le acompañaba en la faena un pequeño agricultor con una licencia de trabajador por cuenta propia como "comprador mayorista vendedor".

Una patrulla de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) interceptó el vehículo en el barrio de El Portugal, ambos fueron detenidos y durmieron esa noche en el calabozo de la estación de Artemisa. La mercancía fue enviada hacia la Empresa Acopio para su distribución en mercados estatales.

Acopio ha actuado durante décadas como intermediario entre los agricultores privados y el Estado. La entidad compra buena parte de la mercancía a precios que los productores denuncian por ser muy bajos y se encarga de su comercialización en los mercados de gestión estatal.

A eso se le suma que desde finales de 2016 los precios topados de los productos agropecuarios se han extendido por el territorio artemiseño y finalmente se trasladaron también a La Habana, Villa Clara, Cienfuegos y otras provincias.[[QUOTE:Desde finales de 2016 los precios topados de los productos agropecuarios se han extendido por el territorio artemiseño]]"Se me trató como a un delincuente y para poder salir se me impuso la obligación de ir a firmar sin falta todos los martes, como si fuera un criminal peligroso", se queja el cuentapropista detenido, que paga a la Oficina Nacional Tributaria (Onat) una mensualidad de 585 pesos para desarrollar justamente su actividad de comerciante.

Ramos también salió mal parado. Cuando la policía detiene un vehículo puede retenerlo durante los dos o tres meses que dura la investigación. En su caso, el camión que maneja sigue "guardado" desde ese momento en la Estación de Alquízar.

Durante el tiempo en que los vehículos están retenidos los conductores deben seguir pagando la licencia de transportistas a la Onat. "La PNR se niega a dar un papel que atestigüe que el camión está en la estación, lo que serviría para no tener que pagar el permiso durante ese tiempo", explica Ramos.

Ante esta situación el conductor tiene más preguntas que respuestas. "¿Por qué si pago una licencia para estar dentro de la ley me impiden hacer mi trabajo?", protesta. "Me parece que el Estado me está estafando mi dinero. ¿Qué puedo hacer en mi país para trabajar decentemente?"

Onelio González, otro transportista particular que posee desde 1978 un camión Ford de 1948, también ha denunciado la situación a los inspectores del Ministerio de Transporte, conocidos popularmente como "los verdes". Los funcionarios aseguran que la policía no debe retener los camiones para evitar pérdidas a los propietarios.[[QUOTE:A pesar de la injusticia que aseguran estar viviendo, la mayoría de los transportistas prefiere mantenerse en el anonimato para evitar mayores castigos]]A pesar de la injusticia que aseguran estar viviendo, la mayoría de los transportistas prefiere mantenerse en el anonimato para evitar mayores castigos. En cambio, Eduardo Ramos da la cara y no duda en enseñar a este diario su camión, encerrado tras las rejas de la Estación.

El arrojo de este conductor quizás le viene de las experiencias que ha vivido en los últimos años. En 2006 salió de forma ilegal de Cuba por un punto cercano al puerto de Mariel y tras vivir un año y tres meses en los Estados Unidos decidió regresar también por mar.

Al otro lado del Estrecho de Florida manejó otro camión Mack pero esta vez de los años 90. "Andaba por donde quería, pagaba mis impuestos y nunca nadie se metió conmigo", recuerda ahora.

Este "balsero de ida y vuelta", que pasó 35 días en los calabozos de Villa Marista y casi un año de prisión por regresar a su propio país, no entiende que sea tan difícil emprender un negocio y abrirse camino honestamente. "Soy cubano y quiero seguir aquí con mi camión. ¿Por qué no me dejan trabajar?"

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