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Reinaldo Escobar

Reinaldo Escobar

En su primer discurso de corte ideológico, el presidente Miguel Díaz-Canel mostró con pasmosa simplicidad el alcance de su pensamiento político al clausurar el X Congreso de la Unión de Periodistas de Cuba, una cita en que profesionales de la prensa oficial enarbolaron el lema de que "la verdad necesita de nosotros".

En la maniquea visión del mundo que ha detallado este sábado el gobernante, a un lado está "la lógica del capital, egoísta y excluyente", mientras que del otro se erige la "lógica socialista y martiana, fidelista, solidaria y generosa". Para él no hay medias tintas.

El Partido Comunista tiene el monopolio de la verdad y quien lo discuta es un enemigo de la patria a sueldo del imperio. Para erigir esos intimidantes argumentos, el recién nombrado mandatario se parapeta en la definición de plaza sitiada y alude al testamento recibido de parte de la generación histórica.

Quienes llevan meses hurgando en las fuentes y partes integrantes del pensamiento de Díaz-Canel deben haber sufrido una gran frustración este sábado al escuchar tantas simplezas. Sobre todo, aquellos que creían haber encontrado una pepita de oro en la cita poética del cantautor Silvio Rodríguez que hizo en su discurso de toma de posesión.

[[QUOTE:Para el presidente, los periodistas independientes "no son parte de la UPEC ni de la sociedad cubana"]]Ese 19 de abril, el recién nombrado mandatario dijo que "no hacen falta alas para alzar el vuelo" y algunos esperanzados se prepararon para verlo emprender una osada remontada. En lugar de eso, ante los 267 periodistas reunidos en el congreso optó por recomendar la lectura completa del texto Los nuevos revolucionarios, firmado por el troll oficialista Manuel Henríquez Lagarde.

Claro que no hacen falta alas para la poca altura de semejante vuelo.

Excluyente y partidista, el presidente consideró oportuno no invitar a los periodistas independientes a las discusiones sobre la nueva política comunicacional "porque no son parte de la UPEC ni de la sociedad cubana, que se ganó con sacrificio y esfuerzos el derecho exclusivo a discutir cómo diseñar el futuro". Aunque no lo dijo, quedó claro que tampoco tendrían derecho a tener un congreso aparte.

La Política de Comunicación Social que ha tomado forma en este cónclave reconoce solo dos tipos de propiedad para los medios de comunicación masiva en el país: la estatal y la social. El documento, que no ha sido publicado íntegramente, define el acceso a la información, la comunicación y el conocimiento como un bien público; establece obligaciones al resto de las instituciones y amplifica las atribuciones de los directivos de medios de comunicación.

Lo que no se ha amplificado con suficiente énfasis es lo que advirtió Marino Murillo en una de las sesiones del congreso cuando adelantó que "esta política, que representa un punto de partida para empezar a trabajar", implica la creación de tres proyectos de leyes, y un monitoreo posterior del cumplimiento de esta política a través de objetivos, metas e indicadores.

Díaz-Canel reconoció que entre las tareas pendientes se encuentra que "el país que nuestros medios muestran [se parezca más al] país que somos". Para eso tendría que cumplirse a cabalidad otro de los fundamentos anunciados de la nueva política que se refiere al "respeto a la diversidad que somos".

[[QUOTE:Díaz-Canel reconoció que entre las tareas pendientes se encuentra que "el país que nuestros medios muestran se [parezca más al] país que somos"]]Las esferas gobernantes sostienen un estrecho significado de "diversidad" en el que incluyen raza, sexo, edad, origen de provincia, religión y perfil ocupacional y que han incrementado tímidamente con las preferencias sexuales. La ley puede penalizar a quien discrimine a una joven guantanamera, lesbiana, negra, católica y cuentapropista, pero si muestra sus inclinaciones socialdemócratas o liberales entonces ella sería la castigada.

Tampoco podría pertenecer a las Damas de Blanco, promocionar el proyecto Cuba Decide, ser parte de la Unpacu, del Movimiento Cristiano Liberación, de la Muad o del Fantu; ser una activista defensora de los derechos humanos, abrir una biblioteca no autorizada o ejercer el periodismo independiente. ¡De eso nada!

Para que el país que aparezca en la prensa se asemeje en toda su diversidad al país real, lo diverso debe alcanzar también los medios de comunicación social. La nación seguirá siendo un rompecabezas al que le faltan piezas si no se reconoce la existencia de la oposición política y de la sociedad civil independiente, si no se termina de aceptar de una vez por todas que cubanos son todos, vivan donde vivan y piensen como piensen.

La verdad necesita de muchos actores, de versiones diferentes; requiere de debate y confrontación de ideas y sobre todo de libertad. Si bien es cierto, que como dijo el crucificado, "la verdad os hará libres", también resulta indiscutible que la libertad nos hará verídicos.

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Reinaldo Escobar

La noticia de que el Comité Central del Partido Comunista analizó en su séptimo pleno el anteproyecto de la nueva constitución, desveló que el texto ya es un hecho consumado. En los próximos días los diputados de la Asamblea Nacional aprobarán lo que todavía es un borrador y que será debatido por la población para finalmente conformar una versión definitiva que será sometida a Referendo.

En el tiempo transcurrido desde que se conformó la comisión que redacta el anteproyecto ningún medio de información, ningún dirigente político ni funcionario gubernamental ha adelantado cuáles serán los cambios que permitan afirmar que esta será una nueva Constitución o, al menos, que la anterior ha sido totalmente reformada.

[[QUOTE:Lo único que se ha confirmado es la condición de "irrevocable" del sistema socialista y que se mantiene el Artículo 5 que proclama al PCC como "la fuerza superior de la sociedad y el Estado"]]Lo único que se ha confirmado es la condición de "irrevocable" del sistema socialista y que se mantiene el Artículo 5 que proclama al PCC como "la fuerza superior de la sociedad y el Estado".

Como ocurre ante todo misterio, las especulaciones ocupan el lugar de las informaciones. Entre los puntos que generan mayor expectativa se encuentra el tratamiento que le dará la nueva Carta Magna a la propiedad privada y el controvertido tema del matrimonio entre personas del mismo sexo. En menor medida se esperan modificaciones sustanciales en lo que concierne a las inversiones extranjeras, la regulación de las formas no estatales de gestión económica y algún detalle novedoso en el asunto de la ciudadanía.

Lo que resta sería instaurar como norma constitucional el límite de dos mandatos de cinco años para los altos cargos del Gobierno, el reconocimiento de las nuevas provincias y probablemente una modificación en la composición del Parlamento.

Ni uno solo de estos asuntos fue objeto de debate público mientras los constituyentes se dedicaban a redactar su anteproyecto. Ni siquiera se ha podido saber qué fue lo debatido a puertas cerradas y mucho menos cuáles han sido los argumentos usados por los presumibles polemistas.

[[QUOTE:Para redactar la Constitución de 1940,  la coalición gubernamental estaba en minoría con 35 participantes y la oposición fue representada por otros 42, entre quienes estaban los comunistas]]Sabiendo que la totalidad de los constituyentes son militantes del Partido Comunista resulta difícil no evocar aquellos debates que protagonizaron los 77 delegados electos para redactar la Constitución de 1940, donde la coalición gubernamental estaba en minoría con 35 participantes y la oposición fue representada por otros 42, entre quienes estaban los comunistas.

Aquellas históricas querellas fueron transmitidas en vivo por la radio. Todo el mundo sabía lo que se estaba debatiendo y cuál era la postura de cada uno. Frente al Capitolio Nacional, donde se realizaban los debates, los sindicatos acudían a diario para exigir que sus demandas fueran tenidas en cuenta. Los columnistas de opinión de los diarios más importantes hacían lo suyo para proponer y cuestionar. Entonces no existían las redes sociales, ni la televisión.

No hay una explicación mínimamente convincente para justificar la opacidad con que se han desarrollado las sesiones de trabajo de esa comisión redactora. Uno de los frutos más notables de esa falta de transparencia es el desgano con el que la población ha tomado el asunto. Al menos en la cola del pan no se habla de ese tema, ni en las paradas de ómnibus ni en las tertulias informales de los centros de trabajo, donde el Mundial de fútbol y los últimos capítulos de la telenovela acaparan la atención de los ciudadanos.

[[QUOTE:El silencio está meticulosamente calculado con el propósito de reducir al mínimo el tiempo que los ciudadanos necesitan para tomar conciencia del valor de su voto]]Para lograr la aprobación en el referendo que consagre la nueva Carta Magna, al Gobierno le basta con apelar a los aceitados engranajes del tedio. Los Comités de Defensa convocarán a los electores a que acudan a cumplir con la misma rutina de siempre. Una campaña breve pero fulminante y, sobre todo, sin contraparte, insistirá en que se espera un Sí por la patria, por la soberanía, por el futuro luminoso.

Este silencio de ahora no es resultado de la negligencia ni el olvido. Está meticulosamente calculado con el propósito de reducir al mínimo el tiempo que los ciudadanos necesitan para tomar conciencia del valor de su voto.

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Reinaldo Escobar

La terminología oficial tiene sus eufemismos y sus incógnitas, entre estas últimas está si resulta políticamente correcto hablar del Periodo Especial como algo del pasado, una cuestión que se hizo patente en la reseña publicada el martes por el diario Granma sobre la reunión de Raúl Castro con dirigentes del Partido Comunista (PCC). El texto alude a "los difíciles momentos que se vivieron durante los años del periodo especial", con el tiempo verbal en pretérito.

Si bien es cierto que en ninguno de los tres congresos del PCC realizados en los últimos 21 años ni en ninguna sesión del Parlamento o del Consejo de Ministros, ni siquiera en la conceptualización del modelo se ha decretado oficialmente el fin de esa etapa, también es sabido que en la práctica ya no se sufren los terribles efectos que se padecieron en el primer lustro de los años 90.

La razón de este limbo en las definiciones sobre la finalización o continuidad del Periodo Especial ocurre, especialmente, porque para decretar su fin no basta con que hayan cesado o disminuido sus consecuencias, sino que sería preciso revertir la política económica que se instauró en ese momento con el declarado propósito de "salvar las conquistas de la Revolución".

[[QUOTE:Revertir la política significaría dar marcha atrás a la apertura al capital extranjero, al ejercicio del trabajo por cuenta propia y a las nuevas formas empresariales con mayor grado de descentralización]]O se revierte esa política que tuvo un ropaje de provisionalidad o se dan por definitivas las medidas que en su momento se anunciaron como momentáneas.

Revertir la política significaría, entre otras cosas, dar marcha atrás a la apertura al capital extranjero, al ejercicio del trabajo por cuenta propia y a las nuevas formas empresariales caracterizadas por un mayor grado de descentralización. Habría que volver a penalizar la tenencia de divisas y regresar a los rígidos planes quinquenales. Pero para eso, para volver a la situación anterior, tendrían que resucitar la Unión Soviética y el CAME.

El problema se convierte en un asunto político-ideológico pues como resulta imposible la aspiración de regresar al "pasado prometedor" habría que proclamar que el socialismo cubano no pretende cumplir con las regularidades teorizadas por sus creadores y que las invisibles leyes del mercado traen mejores resultados.

Las razones que obligaron a los gobernantes cubanos a decretar el Periodo Especial, o lo que es igual, aceptar parcialmente el cumplimiento de las leyes del mercado, no se reducen al desplome del campo socialista ni al endurecimiento del embargo. Obedecen en igual medida a la acumulación de errores fruto del voluntarismo y a la continuada ausencia de responsabilidad sobre unos medios de producción que se exponen como propiedad social, pero que han sido realmente propiedad privada del estado.

Cuando de vez en cuando se reavivan los rumores sobre el fantasma de "un nuevo Periodo Especial" amenazando con reaparecer, de lo que se habla, lo que se teme, son los prolongados apagones, el colapso del transporte público, el cierre de industrias, la reaparición de la polineuritis o la desaparición de productos en el mercado, pero ese conjunto de daños no son la definición precisa de esa etapa, sino las secuelas de un desastre que intentó atenuarse dictando medidas insuficientes.

Los malogrados frutos de aquella política, aferrada a no hacer concesiones en ciertos principios considerados inviolables, están hoy a la vista. Las inversiones extranjeras no han llegado a las alturas fantaseadas, las formas no estatales de producción siguen atadas a tutelas arbitrarias que impiden su desarrollo, el turismo es un espejismo en el que el número de visitantes crece sin elevar proporcionalmente las ganancias, la Zona Especial de Desarrollo de Mariel no acaba de despegar, no se ha podido eliminar la dualidad monetaria y el salario está más lejos que nunca de convertirse en el medio de sobrevivencia de la familia trabajadora.

[[QUOTE:Los gobernantes cubanos deben asumir la responsabilidad de confesar que ese desinflado salvavidas que hizo al país flotar en medio de la tormenta no puede ser el territorio donde se cimiente el futuro]]A todo esto se suman incontrolables factores externos como la frustración de las breves esperanzas que surgieron con el deshielo entre Cuba y los Estados Unidos junto a la difícil situación de Venezuela que ha traído un recorte en las ayudas provenientes de ese país.

Estos de ahora son, sin duda, los momentos menos trágicos del periodo especial tardío. Sin embargo, el agotamiento de aquellas soluciones provisionales, exige de los gobernantes cubanos asumir la responsabilidad de confesar que ese desinflado salvavidas que hizo al país flotar en medio de la tormenta no puede ser el territorio donde se cimiente el futuro.

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Reinaldo Escobar

"¿Dónde está Fidel?", gritó Daniel Ortega en la Plaza de la Revolución de La Habana durante el acto oficial por la muerte del expresidente cubano a finales de 2016. Aquella pregunta resultó premonitoria. Menos de dos años después, el pueblo nicaragüense se ha lanzado a las calles y el antiguo mentor no está para ayudar a su discípulo.

La llegada al poder de los sandinistas, en 1979, fue tomada en Cuba como una señal de que América Latina transitaría por la senda de la Revolución, la justicia social y los gobiernos de izquierda. Era otra chispa en la hoguera que iba a arrasar el continente y que tuvo su origen en esta Isla del Caribe.

Los poetas cubanos cantaron loas a los comandantes nicas y la Nueva Trova convirtió en himno aquella Canción urgente para Nicaragua. El país centroamericano pasó a ser el sueño realizado de tener un aliado en la región que alivió la soledad diplomática en la que se había quedado Cuba tras la radicalización del proceso político.

[[QUOTE:Nicaragua vino a ser una segunda oportunidad para los hermanos Castro que, no solo brindaron su territorio, sino que después ofrecieron al naciente Gobierno asesoría]]Nicaragua vino a ser una segunda oportunidad para los hermanos Castro que, no solo brindaron su territorio para el entrenamiento militar del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN), sino que después ofrecieron al naciente Gobierno asesoría en la alfabetización, la atención médica y la reforma agraria.

Parte del programa sandinista inicial fue sacado del sistema de corte marxista-leninista que se implantó en Cuba. Aquellas directrices, copias de una mala copia, generaron un entusiasmo que se fue desdibujando en la medida que chocaban con la complejidad de un país de una composición social diferente a las de esta Isla.

La Revolución sandinista creció amamantada por La Habana, pero la "leche" provenía de la madrastra soviética ansiosa por ampliar su influencia en la región. Los seguidores del sandinismo no imaginaron que con su entrega y pasión estaban ayudando a construir otra dinastía familiar.

Daniel Ortega, entonces joven, pasó a ser un asiduo visitante en los círculos de la élite cubana y en julio de 1980, un año después de que triunfara la Revolución Popular Sandinista, le dio la bienvenida en el aeropuerto de Managua a Fidel Castro. Esa estrecha relación se mantuvo hasta el último día de la vida del líder cubano.

Sin embargo, en el camino los sandinistas se separaron en varias ocasiones de la senda trazada en La Habana. El más costoso de estos desvíos fue en 1990 cuando el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) perdió las elecciones ante la Unión Nacional Opositora (UNO) y llegó a la presidencia Violeta Chamorro.

[[QUOTE:Los sandinistas se separaron en varias ocasiones de la senda trazada en La Habana. El más costoso de estos desvíos fue en 1990 cuando perdieron las elecciones ante la Unión Nacional Opositora de Chamorro]]En 2007, después de prometer que respetaría la propiedad privada y ampliaría sus relaciones con la comunidad internacional, Ortega logró en las urnas un 37,99% de los votos válidos para alcanzar el más alto cargo del país. A diferencia de Castro, el discípulo se había probado en unas elecciones, y podía decir que era un presidente electo.

Tras aquella victoria, el exguerrillero encontró un equilibrio que garantizó su continuidad en el poder: control político y cierta laxitud económica. Sus acuerdos con el Consejo Superior de la Empresa Privada de Nicaragua ayudaron a propalar la idea de que, más allá de las payasadas ideológicas del mandatario, en el país se imponía el pragmatismo de los negocios.

Durante los últimos 11 años, Ortega controló la nación con una férrea presencia en el ejército y la policía, una abultada ayuda proveniente de Venezuela y unos caprichos personales que convertía en decreto con la misma velocidad que pestañeaba. Cada día se fue volviendo más impresentable como líder y más cercano a la caricatura de un sátrapa.

En este tiempo La Habana tomó cierta distancia. Los medios oficiales de la Isla dejaron de romper lanzas por el sandinismo, los poetas aparcaron sus versos sobre la revolución nica y apenas se reportaron las excentricidades de Ortega y su esposa Rosario Murillo, quienes llenaron de inmensos "árboles de la vida" las calles de la capital.

Esta última semana, varias de esas inmensas esculturas han sido derribadas por los manifestantes contra Ortega que se oponen a las reformas del sistema de seguridad social y pensiones. Las protestas, que se han cobrado una treintena de muertos, son seguidas con cautela por los periódicos controlados por el Partido Comunista cubano.

[[QUOTE:El punto de quiebre vino de la mano de esa medida de corte neoliberal que ha actuado como la última gota en la copa]]El punto de quiebre vino de la mano de esa medida de corte neoliberal que ha actuado como la última gota en la copa. En las calles brota también la inconformidad con un ejecutivo que vive de espaldas a la población, derrocha recursos de la nación y levanta frecuentes castillos de naipes como el del supuesto canal interoceánico.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de la Isla aún no ha publicado una declaración de apoyo a su aliado centroamericano y el mandatario nicaragüense ni siquiera ha podido seguir los pasos de Nicolás Maduro y Evo Morales, los primeros líderes de la región en visitar al nuevo presidente cubano, Miguel Díaz-Canel.

La intelectualidad de la Isla también guarda silencio o mira hacia otro lado ante la represión que el gobierno nicaragüense desencadena en las calles y contra los jóvenes en la Universidad Politécnica. Los bardos que en un pasado cantaron al FSLN hoy carecen de la valentía cívica y la entereza moral para criticarlo.

Si la llegada del sandinismo al poder, hace casi cuatro décadas, fue leída como un anticipo de la llamarada roja que se extendería por el continente, su crisis afecta sensiblemente a toda una corriente ideológica en esta parte del mundo. Un Ortega acorralado ante el empuje popular resume el sonado fracaso de un sistema.

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Reinaldo Escobar

En los diez años que Raúl Castro ha ejercido como presidente del país anuló prohibiciones, promulgó leyes, estableció relaciones con Estados Unidos, reprimió opositores y, de manera gradual, eliminó algunos de los rasgos distintivos de la forma de gobernar de su hermano, o lo que es igual, disolvió el fidelismo.

El método usado por el General consiste en dar cortos pasos, dejando abierta la posibilidad de avanzar o retroceder dependiendo de la evolución de los acontecimientos. En más de una ocasión apeló a una sucesión de avances y retrocesos, pero nunca para regresar al punto anterior a los cambios efectuados.

Con su "método paulatino" el octogenario presidente ha pretendido domesticar las leyes de la dialéctica. Bajo el lema "sin prisa pero sin pausa" subyace su deliberado propósito de retrasar el momento en el que la acumulación cuantitativa de modificaciones genere una nueva e "indeseable" cualidad en la realidad cubana.

De esta forma Castro ha procedido con la reforma migratoria, la ampliación del cuentapropismo, el usufructo de la tierra, la autorización de vender viviendas y la aprobación del deporte profesional, entre otras tantas decisiones de su mandato. En cada caso el titubeo y la lentitud han lastrado sus reformas.[[QUOTE:Bajo el lema "sin prisa pero sin pausa" subyace su deliberado propósito de retrasar el momento en el que la acumulación cuantitativa de modificaciones genere una nueva e "indeseable" cualidad en la realidad cubana]]Las flexibilizaciones migratorias iniciales continuaron la tendencia de eliminar trabas, aunque en su aplicación práctica han ocurrido graves retrocesos, especialmente en las arbitrarias prohibiciones de salida del país contra opositores y activistas de la sociedad civil, o a la hora de permitir la entrada de los exiliados más críticos al Gobierno.

Tras la ampliación del trabajo por cuenta propia no se permitieron nuevas actividades privadas y, en agosto pasado, quedó congelada la emisión de licencias en las ocupaciones más importantes. La existencia de un mercado mayorista, el derecho a importar y exportar o las facilidades para obtener financiamiento desde el exterior siguen sin concretarse.

Las aplicación de una medida que permitió tener tierras en usufructo se inició estableciendo un período de diez años, posteriormente se extendió a 20, pero se mantiene la limitación de que "para recibir tierras, las personas naturales tendrán que trabajarlas y administrarlas de forma personal y directa", junto a restricciones sobre el tipo y destino de la producción.

La compraventa de inmuebles ha sido una de las flexibilizaciones más populares y que ha ampliado las diferencias sociales, esos contrastes que el oficialismo siempre ha temido. Comenzó con una significativa libertad para establecer los precios, pero posteriormente el Estado impuso tarifas referenciales para elevar la recaudación de impuestos.

La aceptación del deporte profesional es, quizás, una de las mayores herejías cometidas por Raúl Castro, contradiciendo el catecismo fidelista. Comenzó con tímidos pagos a atletas de alto rendimiento y se ha ido ampliando a la contratación de deportistas cubanos en clubes extranjeros, pero no ha logrado detener el éxodo de figuras.

En otros aspectos, como son la eliminación de las escuelas en el campo, la autorización a los nacionales de hospedarse en hoteles, el acceso a la telefonía celular, las inversiones extranjeras y la incrementada aunque lenta conexión a Internet, se han producido avances, discretos algunos y más radicales otros.[[QUOTE:Queda un terreno donde Raúl Castro no ha querido dar un paso, como si se tratara de un campo minado: las libertades políticas]]Sin embargo, queda un terreno donde Raúl Castro no ha querido dar un paso, como si se tratara de un campo minado: las libertades políticas. Aunque en su gestión se implementó una moratoria a la ejecución de la pena de muerte y no se ha aplicado la Ley 88, el mandatario extendió las detenciones arbitrarias, los registros y el decomiso de bienes contra activistas y disidentes.

Las más notorias asignaturas pendientes de su Gobierno son aquellos cambios que pueden conducir a un abismo impredecible, como la unificación monetaria, la eliminación del sistema de racionamiento, la disolución de las empresas estatales no rentables y la modificación de la Constitución de la República.

En esa lista de temas sin resolver se hallan también la promulgación de una nueva Ley electoral y los avances para despenalizar la discrepancia política, esa zona hasta ahora prohibida.

El sucesor de Castro, que asumirá la presidencia el próximo 19 de abril, tendrá la oportunidad de poner en práctica un nuevo método de trabajo. Mientras que el General señaló la dirección de los cambios, el nuevo mandatario podrá avanzar en profundidad y velocidad. Tiene la posibilidad de argumentar que tras una década de experimentación y de medir con cautela cada paso, ha llegado el momento de avanzar sin titubear.

En la medida que el nuevo mandatario haga suya parte de la plataforma de reformas que propone la oposición podrá quitarse de encima el sayo de dictador, sobre todo porque solo podrá tener una reelección. Sin embargo, para merecer legítimamente el título de presidente se verá obligado a traspasar la puerta prohibida y para ello necesita algo más que un nuevo método.

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Reinaldo Escobar

Lejos de la cacareada diversidad y pluralidad de la que alardea el Gobierno, la composición de la Asamblea Nacional de Cuba revela que más de un 95% de los diputados que tomarán posesión el próximo 19 de abril militan en el Partido Comunista (PCC) o en la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC).

De los 605 candidatos a la Asamblea Nacional del Poder Popular que deben haber sido ratificados en las elecciones de este domingo 11 de marzo, 576 son miembros del PCC o de su "ala juvenil", la UJC. Mientras que solo 29, que representan apenas el 4,79% de los asambleístas, no integran ninguna de estas organizaciones.

El PCC tiene un poco más de 600.000 militantes, una cantidad similar a la de los miembros de la UJC, según las cifras oficiales. De ahí que juntos apenas superan el millón de personas, en una población de 11 millones. De corresponderse con la presencia en la sociedad de los afiliados a estas organizaciones, el porcentaje sería del 65,4%.

En esa exigua minoría de no militantes se hallan figuras al estilo de María Armenia Yi Reina, líder ecuménica de la Iglesia Los amigos. La diputada de 49 años es la única mujer del Parlamento que no forma parte de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC) y la única asambleísta que no es miembro del Comité de Defensa de la Revolución (CDR). Una rareza.[[QUOTE:Solo 29 diputados, que representan apenas el 4,79% de los asambleístas, no forman parte del Partido Comunista o de la UJC]]Entre los no-militantes se halla también Jorge Luís Romero Herrera, zapatero remendón que parece haber llegado a la Asamblea para cubrir la cuota del sector no estatal o cuentapropista. El joven se destacó además por haber ganado una medalla de bronce en un torneo de boxeo y, dato curioso, trabajó como chofer en la contrainteligencia militar.

El cantante y compositor Raúl Torres, sin las siglas PCC o UJC en su biografía, atesora como méritos más relevantes el haber creado canciones dedicadas a a Hugo Chávez (El regreso del amigo) y a Fidel Castro (Cabalgando con Fidel). Este último tema musical lo catapultó al Parlamento tras ser difundido hasta el delirio durante los funerales del expresidente.

Otras personalidades de la cultura y el deporte como la habanera Digna Guerra, directora el Coro Nacional de Cuba; el artista plástico Nelson Domínguez Cedeño que representa a Morón y la campeona Olímpica Yipsi Moreno en la nómina de Camagüey, conforman también el pequeño grupo de los no-militantes. Una gota en medio de un océano de miembros del PCC.

Basta revisar los listados publicados en las últimas semanas por la prensa oficial, para notar que las provincias de Pinar del Río, Artemisa, Cienfuegos, Villa Clara, Sanctis Spíritus y el municipio especial Isla de la Juventud están representadas en el Parlamento por un 100% de miembros del PCC. Son regiones "teñidas de rojo" y cuyos representantes actuarán bajo la disciplina partidista.[[QUOTE:Entre quienes elegirán el nuevo Consejo de Estado y al futuro presidente se impondrán la lealtad y la obediencia, teñida de una falsa diversidad]]La Habana, con una representación de 106 diputados resulta ser la provincia que tiene un mayor número de no militantes (13), seguida de Santiago de Cuba, que de un total de 54 parlamentarios al menos 4 no integran ninguna de las dos organizaciones políticas. En el resto el país los números son más escasos todavía.

Con esta aplastante mayoría de parlamentarios con un un carné rojo en el bolsillo, la cúpula gobernante se asegura que los diputados se deban más a la organización partidista que a la Asamblea Nacional. No queda dudas del orden de prioridades de los diputados si la Constitución de la República establece que el Partido "es la fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado" y la disciplina partidista obliga a la subordinación absoluta.

Puestos a elegir entre dos fidelidades, estos 596 militantes sin dudas optarán por seguir las orientaciones del secretario general del PCC, cargo que Raúl Castro ocupará hasta 2021 si no se hace un congreso extraordinario para sustituirlo.

De manera que entre quienes elegirán el nuevo Consejo de Estado y al futuro presidente se impondrán la lealtad y la obediencia, teñida de una falsa diversidad. Si Vladimir Ilich Lenin lanzó en 1917 el lema de "Todo el poder a los soviets", un siglo después Castro ha reinterpretado aquella idea y se propone llenar su último Parlamento de diputados 100% confiables.

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Reinaldo Escobar

Las cifras esconden más de lo que dicen en el caso cubano. Los datos publicados por la prensa oficial sobre la composición del próximo Parlamento ocultan que el núcleo de la Asamblea Nacional quedará inalterable a partir del 19 de abril con la investidura de la IX Legislatura. Poco importan los nuevos diputados que ingresen, la clave para entender este órgano de poder radica en señalar a quienes se quedan.

Al menos 231, un 38% de los parlamentarios, repiten en sus escaños por segundo mandato consecutivo y el resto, que representa un 62%, se incorpora a la nueva legislatura. Este último grupo está compuesto mayoritariamente por asambleístas sin cargos en las altas esferas del Gobierno y el Partido Comunista de Cuba (PCC), por lo que su capacidad de decisión y de agregar puntos a la agenda de discusiones es casi nula.

Algo bien diferente ocurre con 93 de los diputados que se mantienen. Son, justamente, los que ocupan los más altos puestos del Comité Central del PCC, las carteras ministeriales y las posiciones en el Consejo de Estado. El grupo de los "inamovibles" también lo componen las figuras al frente de las llamadas organizaciones de masas y del Poder Popular, las Fuerzas Armadas y el Ministerio del Interior.

Obviamente se incluyen en ese conjunto los integrantes de la llamada generación histórica: ocho ancianos sobrevivientes entre quienes destacan Raúl Castro, Ramiro Valdés, Machado Ventura y otros que han pasado hace años la edad de jubilación.[[QUOTE:El núcleo duro determina el rumbo que toma la Asamblea, los temas que se debaten, las leyes que se aprueban e incluso el comportamiento de los demás legisladores]]Ese núcleo duro determina el rumbo que toma la Asamblea, los temas que se debaten, las leyes que se aprueban e incluso el comportamiento de los demás legisladores. En tanto, los nuevos ingresos funcionan como "relleno" para equilibrar las cuotas de género, raza, origen social y diversidad profesional que se exhiben al mundo como una muestra de la "democracia cubana".

En esta obra teatral más que ensayada que es el Parlamento cubano resulta fácil distinguir quiénes son los protagonistas y quiénes se desempeñan como actores secundarios, incluso como extras. En la próxima Asamblea los "intérpretes" más confiables se quedan, permeando en los novatos con sus prácticas de obediencia e imponiendo su disciplina partidista o militar a quienes pretendan cualquier osadía.

Así ha sido por más de 40 años.

Durante la VIII Legislatura, trece diputados renunciaron a sus puestos, cinco fallecieron y uno fue revocado. Ningún proyecto de ley fue reprobado. En el salón principal del Palacio de Convenciones las manos levantadas en señal de aprobación siguieron con la nefasta tradición de la unanimidad. Durante ese tiempo fue un Parlamento sin tendencias visibles, sin saludables altercados, sin reconteo de votos, sin alas, sin vida.

Ese inmovilismo estuvo determinado justamente por la velocidad y la dirección que impuso al resto de los diputados un grupo que apenas representa la sexta parte del total. Un puñado de parlamentarios que se se comportaron como perros ovejeros, a veces solo uno, que guía con sus ladridos y su actitud a un enorme rebaño. Fueron los custodios de la ortodoxia y los guardianes de la verticalidad.[[QUOTE:Los nuevos diputados designados para compartir asientos con esa claque solo deben estar atentos a las señales, el inicio de un aplauso y el movimiento de la cejas de los veteranos]]Los nuevos diputados designados para compartir asientos con esa claque solo deben estar atentos a las señales, el inicio de un aplauso y el movimiento de la cejas de los veteranos. Entre los que se mantienen está Raúl Castro, que ha asegurado se retirará de su cargo de presidente pero, muy probablemente, quedará incluido como miembro en el Consejo de Estado y de ministros.

Ubicado en esa "máxima instancia", Castro repetirá el esquema que rige en el resto del Parlamento: la estructura formal es accesoria, la que vale es la autoridad histórica y el verdadero poder para la toma de decisiones. Es la manera que ha encontrado el gobernante para cumplir su palabra de no tener un tercer mandato pero seguir mandando.

La clave de esa jugada la reveló el propio general hace siete años, durante el acto de cierre del VI Congreso del PCC cuando se anunció que José Ramón Machado Ventura iba a encabezar el Secretariado del Comité Central. Castro contó entonces que le habían preguntado quién iba a presidir las reuniones del Secretariado de la organización si ambos asistían a esos encuentros.[[QUOTE:Con un grupo de duros que controlan la Asamblea Nacional y un velador tan poderoso en el Consejo de Estado y de ministros, poco puede esperarse de la próxima legislatura]]La respuesta fue clara y directa: "Machadito sabe que cuando llego a una reunión yo asumo [el liderazgo]". Esta actitud será la que repita si se mantiene en el Consejo de Estado aunque no sea presidente. No influye mucho la silla que ocupe, su autoridad sobre el posible heredero del máximo cargo del país será ejercida desde la corta distancia.

Con un grupo de duros que controlan la Asamblea Nacional y un velador tan poderoso en el Consejo de Estado y de ministros, poco puede esperarse de la próxima legislatura y del "nuevo Gobierno" o "próximo Gobierno". La estructura que se presentará públicamente en abril próximo no merece ninguna de esas calificaciones.

En 2010, cuando el anterior Parlamento no se había aún conformado, el activista Carlos Ríos llenó los muros de La Habana con el lema "No a la Octava Legislatura". Hoy, el opositor vive en el exilio, sus grafitis se desvanecen sobre las fachadas de la ciudad y un grupo de parlamentarios están a punto de juramentar sus cargos para que todo siga siendo igual.

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Reinaldo Escobar

El último jueves del año pasado el joven periodista Norge Rodríguez publicó en su muro de Facebook las nuevas medidas que supuestamente tomaría el Gobierno cubano a partir de febrero de este año para "salir de una vez y por todas de la crisis económica que afecta al país hace casi tres décadas".

Quienes leyeron hasta la última línea encontraron un aviso de obtener más detalles a través de un enlace que llevaba a la ficha de Wikipedia sobre el Día de los Santos Inocentes, una fecha en la que, en casi toda Hispanoamérica, se hacen bromas de todo tipo, incluso en los medios a través de la emisión de noticias falsas.

Quienes no hicieron la lectura hasta el final se aventuraron a reproducir la inocentada en las redes sociales, blogs y sitios informativos. No faltaron tampoco los "analistas" que dedicaron su tiempo a especular sobre la viabilidad de unas flexibilizaciones que se conocieron dentro de la Isla a través de los correos electrónicos, las hojas impresas y las memorias USB.

El dueño de un restaurante recibió uno de eso papeles, de manos de un cliente, presillado junto a la Letra del Año con las predicciones de los babalaos. Un militante del Partido Comunista no pudo resistir la tentación de preguntar a su vecino, periodista independiente, sí tenía noticias de las nuevas medidas; mientras que un plomero acompañó a su hijo adolescente a conectarse a internet para tener más detalles del "paquete de reformas".[[QUOTE:En pocos días, la broma se viralizó por todo el país como si fuera una información auténtica, alimentó ilusiones, entusiasmó a los emprendedores y fue el centro de las conversaciones]]En pocos días, la broma se viralizó por todo el país como si fuera una información auténtica, alimentó ilusiones, entusiasmó a los emprendedores y fue el centro de las conversaciones en parques, peñas deportivas y mesas familiares.

En un inusual intercambio de llamadas telefónicas todo el que se sintió beneficiado se lanzó a consultar sobre la veracidad del anuncio a sus fuentes "frecuentemente bien informadas". Estas, a su vez, acudieron a sus habituales informantes ubicados en las altas esferas del poder, en busca de una señal de los cambios que venían.

Las supuestas medidas abarcaban cuatro áreas de interés público: el cuentapropismo, la política migratoria, la propiedad de la tierra y el acceso a Internet. El documento advertía que se esperaban otras en materia de prensa, participación ciudadana, transparencia y gobernabilidad democrática,

Los emprendedores acogieron con entusiasmo la eliminación del concepto de "actividades permitidas" y vitorearon en voz baja el otorgamiento de personalidad jurídica para "asociarse con empresas y capital extranjero". Los ojos les brillaban al leer que podrían importar productos con carácter comercial y exportar sus productos o servicios.

El sector privado, con más de medio millón de trabajadores, se estremeció de optimismo al leer que se iba a crear un fondo para el desarrollo del cuentapropismo e incentivos fiscales para las cooperativas. Las oficinas de la Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT) empezaron a recibir numerosas llamadas para conocer detalles sobre la apertura.[[QUOTE:Lo más llamativo de esta "inocentada" es que despertó entusiasmo porque navegaba entre dos aguas: las de una oposición de perfil moderado y aquellas donde flota lo más audaz del reformismo]]Los cubanos radicados fuera del país compartieron su alegría al "enterarse" de que se iba a eliminar el trámite de prórroga del pasaporte y que el documento tendría vigencia de 10 años, un costo de 120 dólares en el extranjero y 60 CUC en el territorio nacional. Los emigrados tomaron también con agrado la desaparición del concepto de "repatriación".

Las medidas, que circularon de mano en mano, incluían una nueva Reforma Agraria para que los campesinos pasarán a ser dueños legítimos de las tierras y quedara abolido el concepto de usufructo. Al mismo tiempo se les iba a permitir importar insumos, maquinarias, herramientas y además exportar sus productos.

Los apetitos de informatización eran saciados en las novedosas flexibilizaciones porque a partir de marzo el servicio de internet se extendía a todos los hogares, sin restricción de tiempo y a precios razonables. En esta misma línea también se afirmaba que los operadores extranjeros de telecomunicaciones pudieran establecerse en el país.

Desde el punto de vista sociológico, lo más llamativo de esta "inocentada" es el entusiasmo que despertó y que pudo ser así porque el ficticio paquete de medidas nadaba entre dos aguas: las de una oposición de perfil moderado y aquellas donde flota lo más audaz que pudiera esperarse del reformismo desde las esferas oficiales.

Algunos disidentes que leyeron el documento lamentaron que no se incluyera la despenalización de la discrepancia, la apertura a la libre asociación ni la libertad de expresión. Mientras que los más radicales comenzaban a tacharla como otro intento de la nomenclatura de perpetuarse en el poder, un paso para comprar la conciencia de la emergente clase media.

Dentro de los seguidores más ortodoxos del oficialismo, pocos creyeron en la veracidad de las medidas de las que todo el mundo hablaba en la calle. Bastaba revisar los últimos acuerdos partidistas y gubernamentales para darse cuenta de que todo tendría que ser falso, a menos que se estuviera gestando una "inaceptable traición a los principios".[[QUOTE:La plataforma de los inocentes saldría vencedora en unas elecciones, sin duda, entre quienes leyeron la broma ilusionados y creyeron que era cierta]]El corretaje llegó hasta los medios de prensa y entre los periodistas del oficialismo trascendió que quizás sería necesario publicar un desmentido calificando el hecho como "una nueva campaña contra Cuba", pero al final optaron por el silencio para no agregar más leña al fuego de los rumores.

Los más escépticos detectaron el bulo desde el inicio al recordar la máxima gubernamental de que toda reforma debe conducir al "perfeccionamiento" del socialismo y comprobar que las medidas eran como ácido corrosivo sobre un sistema que privilegia la ventaja del Estado sobre la iniciativa privada. Implementarlas no traería el "derrocamiento" del régimen, pero le asestaba golpes demoledores.

Durante dos semanas, aquel pliego de flexibilizaciones puso a prueba la credulidad de una sociedad ansiosa por escuchar buenas noticias y lanzó también una advertencia: Si en Cuba se aprueba una nueva ley electoral, que permita divulgar programas políticos, quien enarbole unas propuestas de este tipo puede arrasar en las urnas.

La plataforma de los inocentes saldría vencedora, sin duda, entre quienes leyeron la broma ilusionados y creyeron que era cierta.

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Reinaldo Escobar

Los medios oficiales celebran por estos días un nuevo aniversario de lo que insisten en llamar la Revolución cubana. Las festividades alrededor del 1 de enero, cuando Fidel Castro dio un giro a la historia nacional, muestran todas las trazas de una rutina que se ha desgastado por la excesiva prolongación en el tiempo del proceso y la creciente pérdida de apoyo popular.

Incluso el nombre del fenómeno que comenzó aquel 1959 es materia de profundas discusiones, al haber quedado despojado de todo carácter de cambio, transformación o de impulso renovador. La Revolución ha muerto innumerables veces a lo largo de estas casi seis décadas, ha recibido una paletada de tierra cada vez que decepcionó, traicionó o desencantó a quienes la apoyaron en sus inicios.

En un principio, al presentarse como un acto liberador que derrocó la breve dictadura de Fulgencio Batista, aquella sacudida política y social concitó el entusiasmo popular. Las banderas ocuparon los balcones y los gritos de ¡Libertad, libertad! daban la bienvenida a una nueva oportunidad de cambio.

[[QUOTE:En un principio, al presentarse como un acto liberador que derrocó la breve dictadura de Fulgencio Batista, aquella sacudida política y social concitó el entusiasmo popular]]En las primeras horas de aquel primero de enero de 1959 los únicos opositores parecían ser los torturadores de la tiranía y los malversadores que vampirizaron los fondos públicos en beneficio propio. Las multitudes salieron a las calles a festejar un nuevo amanecer para el país, sin que la mayoría imaginara que comenzaba la larga noche de un autoritarismo.

En poco tiempo aparecieron descontentos de nueva naturaleza. En la lista de los inconformes se apuntaron los que sospecharon que aquello era "comunismo" disfrazado de proceso libertario, quienes no aprobaban los excesos de los fusilamientos y los juicios sumarios y aquellos que esperaron un compromiso que garantizara elecciones democráticas que nunca llegó.

Esa primera ola de decepcionados incluyó también a los que vieron en el ateísmo galopante una amenaza para el ejercicio de sus creencias religiosas.

A partir de ese momento se sucedieron diferentes parteaguas, momentos de definición en los que cada cual podía seguir apoyando a ultranza lo que proclamaba Fidel Castro o mantener la reserva que le permitía bajarse del tren cuando las cosas no marcharan por el camino esperado.

Para algunos su estación de bajada fue octubre de 1962 con la irresponsable decisión de convertir la Isla en una rampa de lanzamiento de misiles con carga nuclear; para otros el desengaño llegó un año más tarde cuando la segunda ley de Reforma Agraria decretó que la existencia de la "burguesía rural" era "incompatible con los intereses y los fines de la Revolución Socialista".

[[QUOTE:En 1968 aparecieron disidentes en Cuba que, aunque seguían sintiéndose "revolucionarios", no estaban dispuestos a admitir todo tipo de actos de parte del Gobierno]]En marzo de 1968 la Ofensiva Revolucionaria confiscó los puestos de venta de frita y en agosto de ese mismo año, coincidiendo con la invasión soviética de Checoslovaquia, aparecieron disidentes en Cuba que, aunque seguían sintiéndose "revolucionarios", no estaban dispuestos a admitir todo tipo de actos de parte del Gobierno.

Luego vino el fracaso de la zafra de 1970 que llevó la economía nacional al borde de la debacle; la sovietización que se consolidó un lustro después y que puso a orbitar a la Isla alrededor de los designios del Kremlin; la delirante decisión de participar en las lejanas guerras africanas; los mítines de repudio de 1980 cuando tuvo lugar el éxodo por el Puerto de Mariel. Tras un quinquenio de relativa bonanza, el derrumbe del socialismo en Europa del Este sonó como un tiro de gracia para el moribundo proceso.

El fusilamiento del general Arnaldo Ochoa y de varios altos cargos militares fue un golpe duro para muchos que insistían en mostrar los descalabros del proceso como errores cometidos por funcionarios burócratas o ministros que no sabían interpretar bien los designios del Comandante en Jefe. En aquel caso la más alta instancia se mostró con una impiedad que desilusionó a más de uno.

Otros, que habían conservado la fe en el proceso hasta entonces, terminaron por apearse del vagón de la Revolución cuando se vieron atenazados por las privaciones del Periodo Especial o vieron partir a algún familiar durante la crisis de los balseros. Muchos tiraron la puerta definitivamente con la Primavera Negra de de 2003 que llevó a la cárcel a decenas de opositores y periodistas independientes.

[[QUOTE:La Revolución volvió a recibir "golpes mortales" pero esta vez de la mano del cansancio y el agotamiento del discurso]]Después, llegaron la apatía y el cansancio. La Revolución volvió a recibir "golpes mortales" pero esta vez de la mano del cansancio y el agotamiento del discurso. El ascenso al poder de Raúl Castro, a través de la sucesión dinástica, supuso la consolidación del inmovilismo del sistema, y reflejó su falta de arrojo para llevar a cabo los cambios que necesita la nación y el miedo que se ha instalado en la cúpula gobernante.

"Esto", como lo llaman ahora millones de cubanos que se niegan a usar otro calificativo más glorioso, es (simplemente) el control que un grupo de octogenarios pretende imponer como herencia perpetua a las nuevas generaciones. Un sistema sin futuro al que ya no le queda ningún vestigio de aquella causa liberadora.

El país, la nación, la Isla, la patria ya no soportan más la obligada sinonimia con "la Revolución". Sesenta años parece demasiado tiempo.

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Reinaldo Escobar

Con la experiencia acumulada en seis décadas en el poder, Raúl Castro conoce el costo político que acarrea incumplir la última y más difundida de sus promesas: abandonar la presidencia del país el 24 de febrero de 2018. Cada día que prolongue su presencia en ese cargo va en contra del cronograma de traspaso de mando que preparó durante años.

En un gesto sorpresivo, aunque no inesperado, el General no ha tenido ningún pudor en echar la culpa de este cambio al huracán Irma, que le permite agenciarse dos meses más en la sala de control de la Isla. Lo ha hecho a través de una "triquiñuela" legal, que permite al Consejo de Estado solicitar a la Asamblea Nacional una prórroga en sus funciones.

Sin embargo, el argumento de los daños que dejaron los vientos resulta endeble en este caso. A diferencia de las miles de viviendas y entidades estatales que sufrieron el azote de Irma, el ciclón apenas dañó las redes de comunicación de las comisiones de candidaturas, que según la ley se conforman con individuos provenientes de las principales organizaciones de masas.

Por otra parte, como ni el Estado propiamente dicho ni el Partido están comprometidos con la tarea de formular una candidatura, podían dedicarse a tiempo completo a reparar los desastres. En cambio, las organizaciones que integran las comisiones de candidaturas contaban con suficiente tiempo y recursos para ocuparse del tema electoral.[[QUOTE:El General no ha tenido ningún pudor en echar la culpa de este cambio al huracán Irma, que le permite agenciarse dos meses más en la sala de control de la Isla]]La explicación pública esbozada el jueves ante el Parlamento resulta tan poco creíble como decir que los aviones de combate cubanos deben ser reparados en Corea del Norte, tal y como se alegó cuando se descubrió en Panamá un cargamento de armas en el barco Chong Chon Gang proveniente de la Isla y enmascaradas en azúcar.

Dada la poca credibilidad de la justificación esgrimida para que la actual legislatura de la Asamblea Nacional se mantenga hasta el 19 de abril, solo queda especular sobre las verdaderas razones detrás de esta decisión. Algunos analistas ven en este ajuste una clara señal de que, a estas alturas, no se ha logrado el imprescindible consenso para determinar quién se sentará en la silla presidencial.

La segunda especulación, más generosa, introduce la variante de realizar algunas modificaciones en la Ley Electoral antes de que sobrevenga el momento en que los electores acudan a las urnas para aprobar la candidatura de los nuevos diputados, quienes, según la actual legislación, eligen al Consejo de Estado, que a su vez designa al presidente.

Poco puede hacerse en los 54 días que se ha concedido Castro para prolongar su presencia formal en los más altos cargos de la nación. La angustia que le produce entregar el poder el 24 de febrero será la misma el 19 de abril. La grave crisis económica por la que atraviesa el país no amainará en ese tiempo y es poco probable que un aliado como Venezuela se recupere y aumente el suministro petrolero.[[QUOTE:La angustia que le produce entregar el poder el 24 de febrero será la misma el 19 de abril]]Como quien ha prometido una fecha para acudir al altar y en el último minuto le corroe la tentación de dejar a su pareja plantada, Raúl Castro vive días de indecisión y de temor. Sabe que por muy atado y bien atado que pueda dejarlo todo, el poder se ejerce de una manera tan personal en un régimen autoritario que el heredero, cualquiera que sea, terminará por hacerlo a su manera.

Algunos creen que Castro ni siquiera se ha decidido a pronunciar el nombre de su sucesor, mientras otros apuntan a que ya eligió relevo pero necesita más tiempo para convencer para convencer a los generales, a los sobrevivientes de la generación histórica o a los nuevos lobos de la camada que aspiran a posicionarse.

Esa tardanza no es nada nuevo en la carrera de Castro. Las frases que más ha repetido desde que asumió formalmente la presidencia hace casi una década incluyen las palabras "gradual" y "paulatino" como condiciones indispensables para cualquier reforma o transformación. Su sello ha sido la demora, la cautela, el no atreverse a llevar los cambios a una velocidad y una profundidad que impacten significativamente en la vida de los cubanos.

La gente también se ha acostumbrado a que el General no cumpla sus promesas. Ni el modesto vasito de leche proclamado en julio de 2007, ni la erradicación del marabú, ni el propósito de que el salario se convierta en la principal fuente de ingresos, ni la eliminación de la dualidad monetaria han llegado. Tampoco logró garantizar una producción de alimentos a precios accesibles, ni la promulgación de una nueva ley electoral.[[QUOTE:El poder se ejerce de una manera tan personal en un régimen autoritario que el heredero, cualquiera que sea, terminará por hacerlo a su manera]]Tareas que quedan pendientes para los que lleguen al poder el próximo mes de abril.

Quienes se ubiquen en los puestos más altos tras esta larga era de los Castro no tendrán la culpa de los grandes desastres. No son responsables de los fusilamientos de los primeros años del proceso, no confiscaron, apenas reprimieron, pero tampoco disfrutarán de ese compromiso de lealtad que adquieren los pueblos con sus redentores o con quienes se presentan como tales.

Los sucesores de Raúl Castro, sin importar de qué grupo o clan provengan, llegarán a ser tratados por sus electores de igual a igual. Nadie coreará sus nombres en una plaza, no les harán poemas ni canciones. Tendrán que gobernar sin mística, se verán obligados a ser transparentes y eficientes y lo peor de todo, deberán elegir entre rendir cuentas o sacar los tanques a la calle.

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Reinaldo Escobar

El Gobierno cubano ha sufrido un revés en la primera vuelta de las elecciones municipales. Con un 85,94% de participación, los comicios revelan un fenómeno que la Plaza de la Revolución ve con preocupación: la abstención crece y también el número de ciudadanos dispuestos a mostrar públicamente su hastío hacia el proceso.

En diez años, desde los comicios parciales de 2007, la participación electoral descendió más del 10%. En ese entonces, pocos meses después de que Fidel Castro saliera del poder, la asistencia a urnas fue del 96,49%. Mientras que este domingo ha caído al 85,94%, según datos preliminares ofrecidos por Alina Balseiro, presidenta de la Comisión Electoral Nacional (CEN).

Los analistas internacionales suelen considerar una participación superior al 80% como una prueba de compromiso cívico con la democracia o de apoyo al sistema, pero en Cuba debe interpretarse de forma diferente. El bajo nivel de abstencionismo que ha caracterizado el proceso cubano por décadas es más una señal de temor que de apoyo al Gobierno.

[[QUOTE:El bajo nivel de abstencionismo que ha caracterizado el proceso cubano por décadas es más una señal de temor que de apoyo al Gobierno]]Quedar en evidencia ante los vecinos y los miembros del Comité de Defensa de la Revolución como alguien que no participa en las elecciones del Poder Popular es casi sinónimo de declararse un enemigo del régimen. El miedo a sufrir represalias laborales, docentes o, simplemente, a ser observado con suspicacia por las autoridades, disuade de faltar a la cita con las urnas.

En un país donde todavía el 70% de los empleos proceden del sector estatal, señalarse ante el Gobierno como un apático político puede llegar a tener un elevado costo. A esa situación se le agregan las frecuentes ilegalidades que cometen los ciudadanos para paliar sus bajos salarios o el desabastecimiento de productos, unas actitudes que los fuerzan a pasar "bajo el radar" de la Seguridad del Estado.

No ir a votar en las elecciones pone en riesgo desde la posibilidad de ascender en la escala laboral hasta el suministro de productos provenientes de las redes informales del mercado negro. De ahí lo significativo y revelador de la subida en 2,4% del número de ciudadanos que no acudió a los colegios electorales.

Hace dos años, en los anteriores comicios parciales, la suma de las abstenciones, boletas en blanco y anuladas llegó al 18,6%, es decir 1.566.095 de electores que, de una forma u otra, mostraron su desacuerdo. En la actual edición, ese número se disparó a 1.869.937, el 21,12% del padrón. Una cifra que deja mal parada a la propaganda oficialista que dedicó las votaciones a Fidel Castro y las presentó como un espaldarazo a su legado.

[[QUOTE:Hace dos años, la suma de las abstenciones, boletas en blanco y anuladas llegó al 18,6%. En la actual edición, ese número se disparó al 21,12% del padrón]]En esos casi dos millones de electores que no participaron, dejaron en blanco o anularon su boleta, hay que dejar margen a quienes se encontraban de viaje fuera del territorio nacional, los que olvidaron por error hacer una marca al lado de su candidato preferido o cometieron una pifia involuntaria. No obstante, el crecimiento es sintomático y evidentemente ha desagradado al Gobierno, que en menos de 24 horas desmontó la campaña mediática que había acompañado las elecciones hasta la tarde de este domingo.

La jornada del lunes contrastó con los días previos y los comicios municipales pasaron a ocupar el tercer lugar en las noticias de los telediarios, además de ser desplazados hacia la zona baja de las portadas de sitios digitales como Cubadebate, Granma y Juventud Rebelde. Las cifras han sido ninguneadas como si el Gobierno sintiera vergüenza de no haber logrado una participación superior al 90%, después de tantos recursos invertidos y tan intensas convocatorias.

Resulta también notoria la falta de formalidad de la CEN en el momento de rendir cuenta al electorado sobre el resultado final del proceso. La conferencia de prensa que se realizó en el memorial José Martí de la Plaza de la Revolución en la tarde de este lunes no fue transmitida en vivo por la televisión nacional, a pesar de haberse anunciado previamente en los medios nacionales.

La Comisión debió dar un reporte dirigido al electorado, como corresponde a un acto de tanta seriedad y trascendencia para cualquier país. La lectura de un informe detallado y las posteriores precisiones a la prensa, tras una jornada electoral, son prácticamente la función más importante que debe desempeñar la presidencia de la CEN.

En lugar de eso, en el noticiero estelar de la noche, la periodista Talía González hizo varias preguntas complacientes a Balseiro que le permitieron hacer malabarismos con los números. En sus respuestas reflejó solo los aspectos positivos, como la "calidad del voto" que se expresó en un 91,79% de boletas válidas, pero ocultando el dato más revelador que fue la cifra récord de abstencionistas, que alcanzaron el 14,11% del padrón (1.246.809 electores).

[[QUOTE:La conferencia de prensa que se realizó en el memorial José Martí de la Plaza de la Revolución en la tarde de este lunes no fue transmitida en vivo por la televisión nacional]]Los televidentes, acostumbrados a ver a través de los medios oficiales la transmisión en vivo de los resultados electorales en otros países, como recientemente ha sucedido en los comicios de Venezuela, Ecuador y Argentina, no daban crédito a la poca importancia que se le dio al anuncio público de estos resultados. Mostrados sin recuadros, diagramas comparativos y sin presentar todos los datos.

Esa opacidad en las estadísticas apenas puede ser cuestionada con datos independientes, aunque la oposición hubiera recorrido los colegios electorales que abrieron sus puertas a lo largo de la Isla. La razón es sencilla y está en la base de las reglas que rigen unos comicios marcados por una deficiencia en materia de democracia y representatividad.

Una particularidad poco destacada de la ley electoral cubana, vigente desde 1992, es que obliga a los colegios electorales a brindar la información de los resultados en cada circunscripción utilizando una boleta en blanco, en lugar de contar con un modelo específico para poner a la vista esa información pública.

En las boletas solo puede reflejarse el número de votos que obtuvo cada candidato, pero no hay un lugar para mostrar la cifra de boletas que quedaron en blanco ni las anuladas, como tampoco se refleja el porcentaje de participantes.

[[QUOTE:Los cubanos no podrán cambiar la decisión sucesoria para el más alto cargo del país, pero más del 20% del padrón electoral ha tomado distancia]]Las partes independientes, al estilo de los Ciudadanos Observadores de Procesos Electorales (COPE), se hubieran visto obligadas a la misión imposible de tener presencia física en cada uno de los 24.365 colegios justo a la hora del conteo, en lugar de recorrerlos posteriormente para copiar los datos reflejados en la boleta que se coloca a la vista pública.

De manera que cuestionar las cifras dadas por Balseiro en cuanto a boletas anuladas o en blanco es un esfuerzo estéril. Sin embargo, leer en clave social que casi dos millones de personas no colaboran, activa o pasivamente, con el proceso electoral de este domingo es un indicador que debe estar haciendo saltar las alarmas en las altas instancias cubanas.

Las elecciones que iban a allanar y cimentar el camino para que el próximo 24 de febrero de 2018 Raúl Castro se levante de la silla presidencial han comenzado mal para el oficialismo. Los cubanos no podrán cambiar la decisión sucesoria para el más alto cargo del país, pero más del 20% del padrón electoral ha tomado distancia.

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Reinaldo Escobar

Varios camiones retenidos y numerosos transportistas que exigen que se respete la ley ha sido el saldo del endurecimiento, en las últimas semanas, de los controles policiales sobre el traslado de productos agrícolas en el municipio de Alquízar, localizado en la provincia de Artemisa.

Alrededor de una veintena de propietarios de camiones denunciaron este fin de semana a 14ymedio sufrir hostigamiento de parte de las autoridades, incluyendo la confiscación de la mercadería y la retención de sus vehículos durante varios días como castigo por trasladar productos agropecuarios hacia los mercados de oferta y demanda.

Desde hace varias semanas, y en especial tras el paso del huracán Irma y los problemas de desabastecimiento de alimentos que el meteoro provocó en varias provincias del país, los transportistas privados han vivido un aumento de las acciones policiales en su contra.

En las carreteras, a la salida de los poblados artemiseños y en las vías que conducen hacia la ciudad de La Habana, se ha multiplicado la presencia policial. "Cada vez que ven un camión con matrícula particular lo paran para averiguar si lleva productos agrícolas", comenta un conductor artemiseño que prefirió el anonimato por temor a represalias.[[QUOTE:Desde hace varias semanas los transportistas privados han vivido un aumento de las acciones policiales en su contra]]Cuando el vehículo transporta ese tipo de mercancía es retenido, los productos desviados hacia las redes de distribución estatal y el transportista multado. "No nos dejan vivir y hemos perdido miles de pesos entre las confiscaciones y la retención de nuestros camiones", precisa la fuente.

En respuesta a los controles policiales que catalogan como "excesivos", los camioneros privados de la zona viajan ahora con una copia de la Gaceta Oficial en la guantera de sus vehículos para mostrar a los policías y reclamar que se les permita el transporte de viandas, vegetales, frutas y granos.

El documento que enarbolan los afectados es el Decreto Ley Nº 318, que entró en vigor en 2013 y regula el transporte de productos agrícolas. Ese texto establece el derecho de los propietarios de camiones particulares de ser contratados para el trasiego de productos agrícolas.

Los medios oficiales aseguraron en ese momento que la medida buscaba "desatar las trabas de las fuerzas productivas" y que permitiría a productores y comercializadores acogerse a las leyes de la oferta y la demanda, una vez que hubieran cumplido sus compromisos sociales con el Estado.[[QUOTE:La legislación no se está respetando en Alquízar, según el testimonio de varios camioneros consultados por este diario]]La legislación, que entonces fue presentada por las autoridades como "la solución definitiva" para los problemas de distribución, no se está respetando en Alquízar, según el testimonio de varios camioneros consultados por este diario

Eduardo Ramos Suárez, dueño de un camión Mack, fabricado en 1956, declara que el jefe de policía de Artemisa asegura que "esa ley no sirve" y el solo acto de evocarla es considerado por el funcionario como "una falta de respeto". El conductor denuncia que, no obstante, no se les ha informado de una nueva regulación que derogue lo establecido en el decreto 318.

El martes 14 de noviembre en horas de la noche, Ramos salió en su camión desde Alquízar hacia Pinar del Río con un cargamento de yuca, malanga, plátano fruta, col y boniato. Le acompañaba en la faena un pequeño agricultor con una licencia de trabajador por cuenta propia como "comprador mayorista vendedor".

Una patrulla de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) interceptó el vehículo en el barrio de El Portugal, ambos fueron detenidos y durmieron esa noche en el calabozo de la estación de Artemisa. La mercancía fue enviada hacia la Empresa Acopio para su distribución en mercados estatales.

Acopio ha actuado durante décadas como intermediario entre los agricultores privados y el Estado. La entidad compra buena parte de la mercancía a precios que los productores denuncian por ser muy bajos y se encarga de su comercialización en los mercados de gestión estatal.

A eso se le suma que desde finales de 2016 los precios topados de los productos agropecuarios se han extendido por el territorio artemiseño y finalmente se trasladaron también a La Habana, Villa Clara, Cienfuegos y otras provincias.[[QUOTE:Desde finales de 2016 los precios topados de los productos agropecuarios se han extendido por el territorio artemiseño]]"Se me trató como a un delincuente y para poder salir se me impuso la obligación de ir a firmar sin falta todos los martes, como si fuera un criminal peligroso", se queja el cuentapropista detenido, que paga a la Oficina Nacional Tributaria (Onat) una mensualidad de 585 pesos para desarrollar justamente su actividad de comerciante.

Ramos también salió mal parado. Cuando la policía detiene un vehículo puede retenerlo durante los dos o tres meses que dura la investigación. En su caso, el camión que maneja sigue "guardado" desde ese momento en la Estación de Alquízar.

Durante el tiempo en que los vehículos están retenidos los conductores deben seguir pagando la licencia de transportistas a la Onat. "La PNR se niega a dar un papel que atestigüe que el camión está en la estación, lo que serviría para no tener que pagar el permiso durante ese tiempo", explica Ramos.

Ante esta situación el conductor tiene más preguntas que respuestas. "¿Por qué si pago una licencia para estar dentro de la ley me impiden hacer mi trabajo?", protesta. "Me parece que el Estado me está estafando mi dinero. ¿Qué puedo hacer en mi país para trabajar decentemente?"

Onelio González, otro transportista particular que posee desde 1978 un camión Ford de 1948, también ha denunciado la situación a los inspectores del Ministerio de Transporte, conocidos popularmente como "los verdes". Los funcionarios aseguran que la policía no debe retener los camiones para evitar pérdidas a los propietarios.[[QUOTE:A pesar de la injusticia que aseguran estar viviendo, la mayoría de los transportistas prefiere mantenerse en el anonimato para evitar mayores castigos]]A pesar de la injusticia que aseguran estar viviendo, la mayoría de los transportistas prefiere mantenerse en el anonimato para evitar mayores castigos. En cambio, Eduardo Ramos da la cara y no duda en enseñar a este diario su camión, encerrado tras las rejas de la Estación.

El arrojo de este conductor quizás le viene de las experiencias que ha vivido en los últimos años. En 2006 salió de forma ilegal de Cuba por un punto cercano al puerto de Mariel y tras vivir un año y tres meses en los Estados Unidos decidió regresar también por mar.

Al otro lado del Estrecho de Florida manejó otro camión Mack pero esta vez de los años 90. "Andaba por donde quería, pagaba mis impuestos y nunca nadie se metió conmigo", recuerda ahora.

Este "balsero de ida y vuelta", que pasó 35 días en los calabozos de Villa Marista y casi un año de prisión por regresar a su propio país, no entiende que sea tan difícil emprender un negocio y abrirse camino honestamente. "Soy cubano y quiero seguir aquí con mi camión. ¿Por qué no me dejan trabajar?"

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Reinaldo Escobar

"¿Viene por el asunto de los caracoles africanos?", preguntan los vecinos del reparto de Santa Amalia a cualquier desconocido que transite por sus calles y parezca buscar algo.

La alarma ha crecido en la población tras la publicación este domingo de la carta de un lector enviada al diario Juventud Rebelde (JR), donde advierte sobre la proliferación de este molusco en la finca Santa Ana del municipio Arroyo Naranjo. Es la misma zona en la que este diario destapó hace tres años la presencia por primera vez en Cuba del peligroso animal.

Los medios oficiales informaron poco después de que un ciudadano de Nigeria había introducido varios ejemplares en la Isla por motivos presuntamente religiosos. Con el paso de los meses la plaga se ha ido extendiendo en la parte sur de la capital cubana hasta llegar a San Antonio de los Baños, Artemisa, según varios colaboradores de este diario.

[[QUOTE:Con el paso de los meses la plaga se ha ido extendiendo en la parte sur de la capital cubana hasta llegar a San Antonio de los Baños, Artemisa]]Este lunes, José Antonio Cruz, autor de la misiva publicada en la sección Acuse de Recibo de JR y propietario de la finca Santa Ana conversó con 14ymedio acerca de la alarmante situación que atraviesan sus terrenos por la invasión de los caracoles que sufre su parcela, ubicada cerca de la calle Grant.

Sobre los árboles del patio de la casa de Cruz, subiendo por las cañerías o desplazándose sobre las hojas secas del patio, se ven decenas de estos animales, de concha cónica y estrecha de color marrón rojizo con algunas franjas verticales de un tono amarillo.

La Achatina fulica, nombre científico de la especie, es fundamentalmente herbívora, pero también puede alimentarse de restos de animales muertos, excrementos y hasta algunos materiales de construcción como el yeso. Su tamaño puede llegar hasta 30 centímetros y es una de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo.

Cruz, ingeniero en los servicios de Salud Pública y militante en el Partido Comunista, cuenta a este diario su odisea. La "desesperación, indignación e impotencia como ciudadano" lo llevaron a escribir la carta y enviarla "a todas las instancias que puedan tener en sus manos los recursos técnicos y materiales para detener esta epidemia".

Cruz lleva más de 27 años viviendo en la finca que perteneció a sus padres. "En este sitio cultivamos flores, frutas, viandas y vegetales. Tenemos que sufrir viendo como los caracoles se lo comen todo, los aguacates, las guayabas, los mangos y hasta las hojas de la malangas", cuenta a este diario.

Sin embargo, lo que más le preocupa es el inminente peligro de una extensión irreversible de la plaga por todo el país.

"Hay que buscar una solución a este problema. Alguien tiene que responder por esto", protesta. El caracol, que se sepa, "todavía no ha ocasionado ninguna muerte, pero puede ocurrir en cualquier momento", advierte.

Esta especie posee nematodos que transmiten enfermedades como la meningoencefalitis. Los niños están especialmente expuestos por su mayor tendencia a acercarse al llamativo animal e ignorar los riesgos de tocarlo.

Además de transmitir parásitos y bacterias, el enorme caracol transporta especies nativas y causa daños irreparables en los ecosistemas que coloniza. Tiene además una gran capacidad de adaptación al clima y los accidentes del terreno. En Cuba no tiene depredadores naturales que puedan poner freno a sus ansias devoradoras.

Las especulaciones brotan a falta de información oficial y el miedo se propaga por desconocimiento. "Dicen que ya está en el parque metropolitano de La Habana, en Sancti Spíritu o en San Antonio de los Baños", dice el propietario de la finca.

[[QUOTE:La prensa oficial, a excepción de la carta de Cruz, no ha publicado en los últimos meses ninguna actualización sobre la situación del caracol]]La prensa oficial, a excepción de la carta de Cruz, no ha publicado en los últimos meses ninguna actualización sobre la situación del caracol. Por regla general, los periódicos de tirada nacional solo confirman la presencia de una plaga o una epidemia después que los medios independientes hayan difundido la información.

Mientras llegan las orientaciones y la ayuda estatal, los habitantes de la finca Santa Ana no se han quedado de brazos cruzados. Alrededor de su casa hay un auténtico cementerio de caracoles africanos que los miembros de la familia han ido matando con sus con sus propios recursos.

Rainold Facundo Plascencia, vecino de la zona, denuncia que es habitual que un campesino tenga una herida en sus manos, por lo que corre el riesgo de intoxicarse si pasa los dedos sobre un lugar donde el caracol ha dejado su baba.

Cruz repite que se ha quejado el Partido municipal, Salud Pública, Sanidad Vegetal, Epidemiología y al Ministerio de la Agricultura. "Cuando vi que había tanta indolencia me decidí a escribir al periódico", explica.

[[QUOTE:La solución alternativa que han encontrado para liquidar estos moluscos hermafroditas, capaces de poner hasta 1.200 huevos en un año, es rociarlos con sal común, pero no puede aplicarse de manera intensiva]]La solución alternativa que han encontrado para liquidar estos moluscos hermafroditas, capaces de poner hasta 1.200 huevos en un año, es rociarlos con sal común, pero no puede aplicarse de manera intensiva porque se corre el riesgo de salinizar los suelos.

Por otra parte, la sal es un producto de la canasta racionada y sufre frecuentes ciclos de desabastecimiento. "Encontrar una libra de sal a veces es más difícil que pasarse un día cayéndole a zapatazos a esos caracoles", añade una vecina de la calle Grant.

José Antonio Cruz considera que las instituciones del Estado deben involucrarse en el problema. "No es posible para una persona, ni para un reducido grupo de campesinos erradicar esta plaga. Habría que fumigar los terrenos o aplicar una variante radical que no está en nuestras manos".

Varios de los afectados insisten en que no quieren "convertir este asunto en un problema político", ya que cuando se señalan estas irregularidades siempre se corre el riesgo de ser malinterpretado.

Cruz comparte esta preocupación, pero agrega que no se puede tener miedo a decir la verdad. Mientras habla mantiene el ceño fruncido y la mirada puesta en un caracol que trepa por el tronco de un árbol cercano. "Un hombre que no dice lo que piensa no es un hombre honrado", parafrasea a Martí.

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Reinaldo Escobar

El abuelo de Gustavo Romero abrió una quincallería en los años 50 y una década más tarde se la confiscaron durante la Ofensiva Revolucionaria. El viejo canario perdió toda la mercancía, pero el dinero en efectivo lo protegió bajo el colchón. Una lección que su nieto recuerda ahora que trabaja por cuenta propia.

"El banco es el último lugar a donde iría a guardar o pedir dinero", dice el pequeño empresario, que gestiona una cafetería en Centro Habana. En su caso, como en el de tantos emprendedores, la desconfianza hacia las instituciones bancarias actúa como un gen que se hereda de generación en generación.

A pesar de que en noviembre de 2011 se implementó en la Isla una nueva política de créditos bancarios para favorecer al sector privado, los emprendedores recurren poco a esta alternativa y los montos que solicitan siguen siendo bajos, según demuestra una reciente investigación del economista Jorge Ignacio Guillén publicada en la revista Convivencia.

Hasta diciembre de 2016, menos del 7% de los cuentapropistas registrados en el país había recibido financiamiento a través de las entidades bancarias, y del dinero que disponen esas sucursales en sus carteras de créditos apenas el 2,1% se había destinado a apoyar el sector privado.[[QUOTE:Hasta diciembre de 2016, menos del 7% de los cuentapropistas registrados en el país había recibido financiamiento a través delas entidades bancarias]]Por el contrario, la porción más ancha del pastel de recursos con que cuentan estas carteras había ido a parar a la financiación del presupuesto del Estado, a las empresas estatales y a la población que los solicita para construir por esfuerzo propio y adquirir enseres de cocina.

El escaso entusiasmo de los pequeños empresarios por los créditos bancarios se reflejó en las declaraciones de hace dos años del vicepresidente del Banco Central de Cuba, Francisco Mayobre Lence, que tuvo que reconocer que el número de "trabajadores por cuenta propia" que había accedido a líneas de crédito aún no era "representativo del total inscrito en el país".

El funcionario aventuró un despegue en los números a partir de la creación de un nuevo tipo de créditos de hasta 10.000 pesos cubanos (400 dólares) sin necesidad de presentar avales económicos o una garantía en el Banco Popular de Ahorro, que opera en todo el país menos en La Habana. Sin embargo el alza de solicitudes no ha llegado.

En el caso de Gustavo Romero, la inversión inicial para su puesto de venta de pizzas fue de 500 dólares que un hermano le mandó desde Pensilvania, Estados Unidos, dice a 14ymedio. Un tipo de crédito común entre los cuentapropistas que prefieren apelar a vínculos familiares o de amistad antes de que tocar la puerta del banco.

Muchos emprendedores locales guardan sus ganancias o el monto para comenzar un nuevo negocio bajo la cama o en una gaveta, según los resultados de un millar de entrevistas realizadas por Guillén. Más del 70% de los cuentapropistas entrevistados para el estudio rechazó la opción de tener su efectivo en un banco y más del 85% nunca ha solicitado un crédito.[[QUOTE:Más del 70% de los cuentapropistas entrevistados para el estudio rechazó la opción de tener su efectivo en un banco y más del 85% nunca ha solicitado un crédito]]Las medidas impulsadas por el Gobierno hace más de seis años para que estos autónomos accedan a fuentes de financiamiento muestran resultados alarmantes, según el joven economista, "tanto en los términos normativos como en la práctica de los créditos a trabajadores por cuenta propia".

En un país donde durante décadas los ciudadanos escondieron de la vista pública sus recursos para evitar ser tildados de "macetas", "acaparadores" o "burgueses", todavía resulta un tabú hablar francamente con las entidades bancarias y verlas como aliadas en algún negocio, especialmente porque no existe banca privada en Cuba y todo el sistema de cuentas de ahorro, créditos o pensiones se gestiona de forma estatal. La conexión entre Banco, Estado, Ministerio del Interior y Contraloría de la República es una asociación recurrente cuando de colocar el dinero a buen recaudo se trata o de pedir un préstamo para comenzar un negocio.

Las garantías que debe ofrecer el solicitante también complican el trámite. El banco solo acepta bienes como casas de descanso, automóviles, joyas, obras de arte o depósitos bancarios propios y de terceros. Recursos que en muchos casos están lejos del alcance de un cuentapropista que vive al día y busca un préstamo justamente para "salir del hueco".

Las actuales normativas ni siquiera precisan con claridad cómo debe proceder el banco con esos bienes en caso de impagos. No existe un protocolo definido y público para que la institución venda, intercambie, ocupe o confisque la propiedad dejada en garantía.

Los que deciden iniciar un negocio tampoco lo tienen fácil. Los bancos solo facilitan créditos a quienes ya laboran como cuentapropistas, de ahí que el capital inicial de la mayoría de los emprendimientos provenga de remesas recibidas desde el exterior, ahorros personales y otro tipo de finanzas informales.

Un fenómeno creciente son los prestamistas del mercado negro, otrora garroteros, una de las figuras emblemáticas del pasado capitalista, "que fue barrida por la Revolución" y ahora resurge ante la necesidad de recursos para iniciar cualquier pequeña empresa.[[QUOTE:A los obstáculos burocráticos para obtener un préstamo se suma el desconocimiento]]A los obstáculos burocráticos para obtener un préstamo se suma el desconocimiento. Una opinión que sostiene Niclaus Bergmann, director general de la Fundación Alemana de Cajas de Ahorro, con sede en Bonn y que colabora con varias entidades bancarias cubanas, como el Banco Popular de Ahorro (BPA) y el Banco Central de Cuba.

En los bancos falta experiencia en la concesión de créditos y métodos para la evaluación de la solvencia de los emprendimientos. "Por eso, un componente de la cooperación" entre la Fundación Alemana y su contraparte en la Isla es justamente enseñar "a tomar decisiones empresariales y juzgar cuándo las inversiones son sensatas", precisa Bergmann.

La colaboración dio frutos en la creación de una Unidad de Negocio en la ciudad de Trinidad, de manera experimental, que acorta los plazos de entrega de créditos y trata de eliminar las suspicacias que permanecen en el sector cuentapropista en sus relaciones con las entidades bancarias.

A cientos de kilómetros de esa localidad patrimonial, Gustavo Romero despacha pizzas en una estrecha barra de madera que financió con un préstamo familiar. Bajo el colchón de su cama, como lo hizo el abuelo canario, guarda sus ganancias y el dinero que un día le devolverá al hermano que lo ayudó a abrir su negocio.

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Reinaldo Escobar

Cuando en el Gran Palacio del Pueblo de Pekín se inició este miércoles el XIX Congreso del Partido Comunista Chino (PCCh), con la hoz y el martillo como elemento dominante en la decoración, el oficialismo cubano respiró calmado. La Habana apuesta porque la cita partidista garantice la continuidad del sistema en el gigante asiático y ponga contra las cuerdas el poderío de Estados Unidos.

El Gobierno de Raúl Castro necesita que el cónclave del PCCh afiance el protagonismo de Pekín a nivel internacional y que "la solución china" renueve los aires de la apagada utopía comunista para plantar cara al "avance del neoliberalismo". El lema del presidente chino, Xi Jinping, "una sociedad modestamente acomodada" tiene aquí la versión de "un socialismo próspero y sostenible".

Con esas expectativas, la ortodoxia nacional se sintió tranquila a escuchar el discurso inaugural de Xi Jinping, quien proclamó ante 2.300 delegados que en sus próximos cinco años continuarán las mismas políticas que en su primer lustro de mandato, aunque más marcadas, y que no habrá espacio para la divergencia.

Este último punto resulta tranquilizador para el Gobierno de la Isla, que ha copiado muchos de los métodos represivos chinos, especialmente los relacionados con el control de Internet, la censura contra páginas digitales y la creación de un amplio ejército de ciberpolicías para controlar o incidir en las opiniones de los internautas.

[[QUOTE:El Gobierno de la Isla, ha copiado muchos de los métodos represivos chinos, como el control de Internet, la censura contra páginas digitales y la creación de un amplio ejército de ciberpolicías]]Sin embargo, lo más importante para el Partido Comunista cubano es contar con su contraparte china en medio de un escenario internacional cambiante y a pocos meses de la salida de Castro de la presidencia. La llegada de Donald Trump a la Casa Blanca y el retroceso en el deshielo diplomático entre ambas naciones obliga también a mirar hacia otro lado, sobre todo con una Venezuela que cada día se hunde más en los problemas económicos y la volatilidad política.

Ese aliado estable es China, cuyo presente Congreso es signo de continuismo y estabilidad, una potencia lo suficientemente lejana para no representar una amenaza a la soberanía y dispuesta a sacar la cara por La Habana en los foros internacionales. Un país que se aventura a cerrar acuerdos económicos con la Isla, aunque sin la magnánima generosidad de la extinta Unión Soviética.

La relación que actualmente mantienen ambos regímenes está marcada por cierta dosis de amnesia que les hace olvidar que años atrás los chinos no eran vistos por estos lares como aliados sino como un peligro para la causa del comunismo. Los amigos de ahora fueron rechazados hasta hace muy poco.

A inicios de 1965, Fidel Castro denunció la distribución de propaganda política que hacía la embajada de la República Popular China entre altos mandos de las Fuerzas Armadas y, unos meses después, el líder cubano despotricó contra la nación asiática por la disminución en la venta de arroz a la Isla.

En 1977, Castro aseguró en una entrevista con la CNN que Mao Zedong "destruyó con los pies lo que hizo con su cabeza durante muchos años", actuación que "algún día la gente de China y el Partido Comunista de China tendrán que reconocer eso", predijo.[[QUOTE:Después de décadas de distanciamiento en la relación, La Habana y Pekín volvieron a acercarse a partir de 1989]]Después de décadas de distanciamiento en la relación, La Habana y Pekín volvieron a acercarse a partir de 1989 y seis años después Fidel Castro hizo su primera visita de Estado a China. Las referencias a los desencuentros fueron borradas de los libros y las publicaciones oficiales.

Hoy en día resulta difícil encontrar en alguna biblioteca uno de esos manuales elaborados por el Partido Comunista de Cuba en que tachaba al maoísmo de " corriente contrarrevolucionaria". El documental de factura soviética titulado La larga noche sobre China también ha salido convenientemente de circulación.

Esta semana, cuando varios estudiantes de lengua china se acercaron a la embajada de este país a pedir documentación pública sobre el XIX Congreso, ni siquiera se les invitó a pasar. Solo les respondieron que debían pedir una cita con antelación. Amén de ese incidente, en las calles apenas se levantan expectativas ante el Congreso en Pekín.

En general, los cubanos tienen la convicción de que la muralla china no se desplomará como el muro de Berlín y que la reformas que acarreará este cónclave no traerán la democracia a ese país. Por su parte, la Plaza de la Revolución sabe que la Isla no volverá a tener un aliado como la Unión Soviética, aunque para Raúl Castro es un alivio confirmar que no está solo en el planeta.

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Reinaldo Escobar

El pasado martes era el día por el que Aimara Peña llevaba trabajando más de un año, pero nada salió como había planeado. La joven activista fue detenida y amenazada por la Seguridad del Estado para evitar su nominación como delegada en Las Tozas, Sancti Spíritus. Además, en la asamblea fue acusada de ser una "mercenaria", que "no representa al pueblo de Cuba, sino a Estados Unidos".

Peña, de 27 años, fue detenida en la tarde del martes mientras caminaba rumbo a su casa. "Me llevaron a la unidad provincial del Ministerio del Interior en la ciudad de Sancti Spíritus", cuenta a 14ymedio. Durante el arresto, tres individuos -uno con uniforme y los otros dos vestidos de civil- le advirtieron de las consecuencias negativas en caso de persistir en su candidatura.

La joven fue informada por los tres hombres de que la acusarían frente a sus vecinos por "estar al servicio de un plan enemigo", unas amenazas que terminaron cumpliéndose una a una.

[[QUOTE:La joven fue informada por los tres hombres de que la acusarían frente a sus vecinos por "estar al servicio de un plan enemigo", unas amenazas que terminaron cumpliéndose]]En una reciente entrevista con este diario, Peña habló de su filiación con la Red de Facilitadores Electorales, formada por activistas de diferentes organizaciones y cuyo principal objetivo es lograr que los ciudadanos con intención de representar los intereses de la población ocupen cargos en las estructuras de base del Poder Popular.

La tensión alrededor de Peña creció a medida que se acercaba la asamblea de nominación de candidatos para delegados del Poder Popular en la circunscripción 34 del municipio espirituano, planificada para las ocho de la noche del pasado 3 de octubre. Los presidentes de los Comités de Defensa de la Revolución (CDR) se ocuparon de citar a los electores pero nunca llamaron a su puerta.

La convocatoria se hizo solo con un día de antelación y de manera verbal, de ahí que la asistencia a la Asamblea terminó siendo pobre: apenas 57 personas de las 150 con derecho de voto. A la reunión asistieron además una veintena de "invitados" que intercambiaron con los militantes del Partido Comunista (PCC) de la zona y miraron a Peña como si fuera "un peligroso enemigo", relata.

La joven soñaba desde hace meses con "ayudar a que se vea el papel del delegado de circunscripción como algo verdaderamente importante" porque "en la actualidad son muy limitadas sus funciones. En aquella entrevista, Peña no tenía dudas de que su nombre llegaría a la boleta electoral. "Todo eso por lo que he trabajado dará frutos", confiaba.

En lugar de sus sueños, desde horas antes de que la asamblea se reuniese, la policía se posicionó en varios puntos de Las Tozas y colocó dos patrullas para bloquear la entrada a la comunidad. La atmósfera resultaba opresiva y "el ir y venir de extraños en las calles era amenazante", cuenta Peña. No obstante, la activista decidió seguir adelante, aunque dos vecinos que apoyaban su candidatura fueron visitados por la Seguridad del Estado para hacerlos desistir.

La asamblea comenzó con un audio de la voz de Fidel Castro diciendo su concepto de Revolución, y los organizadores hicieron referencia a un "escenario político en el que las actuales elecciones del Poder Popular debían ser tomadas como un "compromiso revolucionario".

[[QUOTE:Varios militantes del PCC exigieron una votación a mano alzada para dirimir si Peña podía ejercer su derecho a ser votada por los electores de la circunscripción]]Ante aquel reducido quórum, el nombre de Aimara Peña fue el tercero de los cinco propuestos cuando se abrió el proceso de nominación. Inmediatamente después de ser mencionada, un militante del PCC argumentó que la joven no podía ser nominada porque era una "mercenaria", que "no representa al pueblo de Cuba, sino a Estados Unidos".

Varios militantes del PCC, incluyendo un tío de la joven, exigieron una votación a mano alzada para dirimir si Peña podía ejercer su derecho a ser votada por los electores de la circunscripción. Con esa actuación se violó la Ley Electoral, que no contempla someter a votación el derecho de ser nominado.

Ocho vecinos se negaron a levantar la mano por aquella aberración, pero el resto secundó la propuesta de los militantes en complicidad con la violación de las normas electorales.

El acta no recogió siquiera la propuesta de Peña como candidata. Al terminar alguien gritó ¡Viva Fidel! y la secretaria que llevaba el acta se negó a darle una copia.

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Reinaldo Escobar

Medio siglo después de la muerte de Ernesto Che Guevara la narrativa oficial ha cambiado significativamente la versión sobre lo sucedido aquel 9 de octubre de 1967 en La Higuera, Bolivia.

Tras haber repetido durante décadas que el Che fue asesinado en una escuelita de ese país sudamericano, los medios de propaganda del Partido Comunista, en particular el diario Granma, han rebautizado el hecho como "la caída en combate del Guerrillero Heroico".

La variación no es poca cosa si se tiene en cuenta que morir durante un enfrentamiento armado, además de tener un cariz más heroico, implica que el fallecido no fue una víctima, sino parte actuante de un conflicto. De un plumazo, la propaganda gubernamental ha optado por descartar la versión del crimen y priorizar la épica militar, restando así culpa a quienes ordenaron apretar el gatillo.[[QUOTE:Tras haber repetido durante décadas que el 'Che' fue asesinado en una escuelita de ese país sudamericano, los medios de propaganda del Partido Comunista han rebautizado el hecho como "la caída en combate del Guerrillero Heroico"]]De no haber muerto en aquella circunstancias bélicas, Guevara quizás celebraría su condición de nonagenario el próximo 14 de junio, aunque otros dicen que en realidad nació el 14 de mayo. Como todo ser humano convertido en mito, su biografía está plagada de contradicciones y zonas oscuras, polémicas y medias verdades. Las fechas de su llegada y salida de este mundo también están en discusión.

Tal vez, de no haber muerto en La Higuera, el argentino hubiera terminado sus días en el aburrido despacho de un ministerio o habría quedado apartado del poder en alguna de las purgas que se han sucedido en medio siglo. En cualquiera de estos casos no existirían hoy tantas leyendas sobre su vida, ni se hubiera realizado ningún filme idealizándolo o estigmatizándolo.

Sin aquellos disparos de fusil efectuados a la 1:10 de la tarde en aquella pequeña aula, la emblemática foto en la que se le ve con el pelo largo y la mirada perdida en lontananza no se hubiera convertido en un ícono del siglo XX. No llenaría las estanterías de las tiendas de souvenirs ni asomaría en las camisetas de tantos jóvenes.

Con ligeras variaciones, todos los relatos coinciden en que el 8 de octubre de 1967 Guevara fue capturado y que un día después, sin haber sido sometido a un proceso judicial, perdió la vida a manos de un soldado boliviano que cumplía órdenes de su Gobierno. Se encontraba desarmado y herido.

Otras versiones culpan directa o indirectamente a la CIA, en especial al cubano Félix Rodríguez, alias El Gato.[[QUOTE:En Cuba se sigue insistiendo en conmemorar la muerte de Guevara el 8 de octubre, porque así lo mencionó Fidel Castro en la primera información oficial sobre su fallecimiento]]En la Cumbre de las Américas celebrada en Panamá en abril de 2015 los medios oficiales cubanos señalaron que Rodríguez se presentó allí para coincidir con algunos opositores de la Isla que asistieron a la cita. Entre otros insultos procedentes de los grupos de choque organizados por la Plaza de la Revolución, los activistas fueron acusados de haber viajado "para abrazarse con el asesino del Che". Ese mismo individuo parece ahora haber sido exonerado del homicidio por obra y gracia de esa misma prensa progubernamental.

En Cuba se sigue insistiendo en conmemorar la muerte de Guevara el 8 de octubre, porque así lo mencionó Fidel Castro en la primera información oficial sobre su fallecimiento. Esa es la razón por la que este domingo en varias salas de conciertos del país se presentará un programa común con obras sinfónicas, poemas y canciones.

En la ciudad de Santa Clara, donde se ubica el memorial con los restos de los otros cubanos caídos en la guerrilla en Bolivia, será el acto central para recordar la fecha. Ninguno de los presentes osará cuestionar el significativo cambio de versión que ha experimentado la efeméride.

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Reinaldo Escobar

Situado entre dos bahías, el municipio holguinero de Antilla se halla entre los más pequeños de Cuba. En la circunscripción número tres el joven Roberto Miguel Santana Capdesuñer aspiraba a ser delegado en la Asamblea de Nominación de Candidatos, pero una mezcla de casualidad y probable mala intención se lo impidió.

Santana, de 27 años, colabora desde hace dos con la plataforma #Otro18 y ha llegado a ser coordinador de la iniciativa en las provincias de Granma y Holguín. Para ganarse la vida obtuvo una licencia como vendedor de alimentos, pero los inspectores lo persiguieron con las multas hasta hacerle "la vida imposible".

Consiguió entonces un trabajo en un restaurante estatal donde llevaba la contabilidad. Sin embargo, poco después lo despidieron bajo el argumento de que no resultaba confiable por no ser revolucionario. Hastiado de sentirse segregado por no compartir la ideología del poder, resolvió lanzarse de lleno al activismo.[[QUOTE:Santana, de 27 años, colabora desde hace dos con la plataforma #Otro18 y ha llegado a ser coordinador de la iniciativa en las provincias de Granma y Holguín]]Santana habla de la situación de su localidad con el mismo dolor con que contaría sus padecimientos personales. "Nuestros principales problemas son la vivienda, la alimentación y la falta de medicinas. En nuestra farmacia hay una lista de 120 medicamentos en falta", detalla.

El puerto de Antilla que antes daba vida al lugar ya no funciona y solo queda una fábrica de tabaco y un molino de maíz.

Como la mayor parte de los cubanos ligados a la oposición política, Santana ha sido objeto de citaciones policiales, arrestos arbitrarios, registros en la casa donde vive, decomiso de pertenencias, interrogatorios y, sobre todo, una sistemática campaña de desacreditación.

Junto a los riesgos, su actitud le ha supuesto también un liderazgo entre los vecinos. "Muchas personas se acercan para contarme sus problemas porque ven en mí una alternativa, algo diferente y eso me llena de satisfacción", asegura a este diario. "Son más los que depositan su confianza en mí que los que me ven como un enemigo".

En el actual proceso electoral, la Asamblea de Nominación de su área estaba prevista para el 7 de septiembre, pero fue suspendida sin fijar una nueva fecha a causa del huracán Irma. Pasados algunos días recomenzó el proceso de nominación en todo el municipio, con la excepción de la circunscripción tres donde radica el activista.[[QUOTE:Como la mayor parte de los cubanos ligados a la oposición política, Santana ha sido objeto de citaciones policiales, arrestos arbitrarios o registros en la casa donde vive]]Santana recuerda que el lunes 18 de septiembre le avisaron de que podían atender a su hija en el hospital pediátrico de Holguín. Esa misma noche se trasladó junto a su pequeña Lauren de cuatro años y la ingresaron inmediatamente, cuenta.

La celeridad en la hospitalización resultó una sorpresa para Santana, quien en otras ocasiones ha comprobado que "eso lleva una larga espera". A las siete de la noche del otro día recibió una llamada urgente para comunicarle que los encargados de repartir las citaciones estaban avisando a los electores de que la Asamblea se haría en solo una hora.

Atrapado en la cabecera provincial, a dos horas de su pueblo, el aspirante a delegado vio cómo su candidatura se disolvía. Los vecinos que estaban en disposición de proponerlo pensaron que su ausencia era una señal de que había desistido de la postulación. La labor que realizó por más de dos años y a la espera de ese momento se fue a pique.

Más tarde supo que a la casa de su suegra donde vive con su esposa nadie fue a llevar las citaciones para la reunión. "A esa hora no había transporte entre Holguín y Antilla y aunque hubiera contado con un carro propio hubiera tardado dos horas en llegar", lamenta Santana.[[QUOTE:La contingencia y la arbitrariedad se confabularon contra Santana esa noche para impedir la designación de un delegado diferente]]De los 200 electores apenas participaron 70 en la Asamblea, según confirmaron a 14ymedio varios residentes de la Circunscripción. Una irregularidad que contradice las normas electorales, que obligan a "comprobar previamente la presencia masiva de los electores del área" antes de que se inicie la reunión.

"Se aprovecharon de que estaba enfrentando un problema familiar para citar con una hora de antelación", alega el activista. En su mente, cobra forma la idea de que la Seguridad del Estado estuvo detrás de tanta premura. "Fue algo antiético, una verdadera artimaña", sentencia.

La contingencia y la arbitrariedad se confabularon contra Santana esa noche para impedir la designación de un delegado diferente. "No como otros que quieren servir como títeres al Gobierno, parapetados tras el muro del Partido Comunista, sino como una contrapartida a favor de las personas del barrio", comenta el candidato frustrado.

Por el momento y bajo la actual Ley Electoral, el joven activista tendrá que esperar al menos dos años y medio más para volver a intentarlo.

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Reinaldo Escobar

Aimara Peña tenía poco más de 16 años cuando matriculó una licenciatura para graduarse como maestra de primaria, pero en el último semestre de la carrera fue expulsada de la Universidad Pedagógica de Sancti Spíritus por su incipiente activismo político.

Ahora, la joven busca representar a su circunscripción como delegada del Poder Popular. Para lograrlo tendrá que ser propuesta en una de las reuniones de nominación de candidatos en la comunidad Las Pozas, donde reside junto a su esposo y sus dos hijos, de cuatro y nueve años.

Peña tiene un amplia experiencia en el reporte de violaciones de derechos humanos, el ejercicio del periodismo ciudadano y el trabajo como bibliotecaria independiente. Unas labores que le han permitido conocer las urgencias de sus vecinos.

Con 2.000 habitantes y ubicado a seis kilómetros de la cabecera provincial, Las Pozas solo cuenta con un servicio de ómnibus hasta las seis de la tarde y carece de transportistas privados que alivien la situación. La activista se propone buscar solución a este problema si llega a ser electa.

Aimara Peña se sumó a la Red de Facilitadores Electorales cuyo principal propósito es lograr que ciudadanos -con la voluntad de representar los verdaderos intereses de la población- ocupen cargos en estas estructuras de base del Poder Popular.[[QUOTE:Peña tiene un amplia experiencia en el reporte de violaciones de derechos humanos, el ejercicio del periodismo ciudadano y el trabajo como bibliotecaria independiente]]“La idea de ser Delegada siempre me gustó” explica la joven que, con solo 27 años, decidió postularse “para mostrar que el trabajo que hacemos como activistas es completamente legal”.

Con su actitud quiere también motivar a esas personas a las que entusiasmó para que participaran en el proceso electoral. “Tienen miedo y también cierta indecisión, así que he querido dar el ejemplo”.

La espirituana piensa dedicarse “a escuchar todo lo que dicen los ciudadanos”. Considera que “en la actualidad son muy limitadas las funciones de los delegados a pesar de ser la figura pública en contacto más directo con la población y la única que el cubano elige”.

Peña está persuadida de que su principal deber “es ayudar a que se vea el papel del delegado de circunscripción como algo verdaderamente importante”.  Hasta ahora las autoridades lo utilizan como canal para transmitir información al pueblo pero debe funcionar para “demandar al gobierno lo que el pueblo quiere”, explica. “Hay que comenzar a invertir esa ecuación”.[[QUOTE:La espirituana piensa dedicarse “a escuchar todo lo que dicen los ciudadanos” porque considera que “en la actualidad son muy limitadas las funciones de los delegados"]]Peña sabe a lo que se enfrenta. Aunque hasta el momento no ha recibido amenazas directamente, ni siquiera una “visita extraoficial”, le han llegado señales de que los órganos del Partido y del Gobierno están tratando de hacer frente a la postulación difundiendo rumores negativos sobre su persona.

Algo que no le quita el sueño: “Creo reunir todas las condiciones para presentarme, y al menos hasta ahora han respetado eso, espero que durante la asamblea,  que todavía no tiene fecha fijada, las cosas continúen como hasta ahora”.

En la Asamblea de Nominación los electores tendrán que dar a conocer su inclinación a mano alzada y el temor a represalias puede surtir un efecto negativo.

“Hasta cierto punto mucha gente cercana a mí siente un poco de temor, porque esto es una decisión que implica también a la familia, pero mis padres y mi esposo me apoyan, ellos han sido un pilar para fortalecerme”, aclara la entusiasta joven.

Si demás de ser propuesta, logra que la mayoría de la manos se levanten por ella en esa asamblea, el nombre de Peña aparecerá en una boleta. Su foto y datos biográficos se expondrán en el mismo colegio electoral donde una urna recogerá el sentir de los 754 electores de la Circunscripción 23 de las Pozas.

“Mucha gente tendrá miedo de levantar la mano a favor mío en la asamblea, pero un vez superada esa barrera, las posibilidades serán mayores con el voto secreto”. No duda que si su nombre llega a la boleta los vecinos la elegirán. “Todo esto por lo que he venido trabajando durante tanto tiempo dará frutos”, sentencia.


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Reinaldo Escobar

Las elecciones cubanas tienen varios hitos publicitarios, entre ellos la presencia de niños vestidos con el uniforme escolar para custodiar los colegios. Los pioneritos confirman con un saludo cuando el elector deposita su voto, en contraposición a los soldados armados que en el pasado republicano impedían el robo de las urnas.

Durante cuatro décadas, la presencia de estos pioneros se volvió una imagen perseguida por los fotógrafos y un gesto simbólico, en su doble significado de característico o inútil. Está claro que nadie va a manipular las boletas puesto que todos los candidatos legitimados responden a los intereses del único partido permitido.

[[QUOTE:Al Gobierno le preocupa que en estas asambleas de nominación de candidatos se filtre un candidato incómodo]]Este 4 de septiembre se da en todo el país el primer paso de un proceso que concluirá el 24 de febrero de 2018, cuando los ciudadanos se enteren de quiénes han sido los designados para cubrir las plazas del Consejo de Estado, en particular su presidente. Este lunes el proceso arranca como una "experiencia piloto" en una sola circunscripción de cada uno de los 168 municipios del país. Las votaciones se irán haciendo en las otras circunscripciones a lo largo del mes de septiembre.

Al Gobierno le preocupa que en estas asambleas de nominación de candidatos se filtre un candidato incómodo. No solo temen a un opositor que milite en una organización antigubernamental, sino que en una apartada circunscripción aparezca alguien que tenga la reputación de no aplaudir con suficiente entusiasmo.

Para impedir que algo así suceda, de poco sirve el alegórico recurso de los pioneros como guardianes de las urnas. Con sobrada anticipación un seguroso de rictus severo habrá visitado a quien pretenda postularse de forma independiente.

No será necesario mostrar los instrumentos al disconforme, basta con advertirle de las fatales consecuencias que podría acarrear su osadía. Alguien le recordará que tiene un abuelo ingresado en el hospital, un hijo que pretende ser universitario, una hermano que está solicitando una licencia de cuentapropista o un cerdo que cría en su patio sin permiso.

Si las amenazas no surten efecto y el desobediente llega a ser propuesto en la asamblea de nominación, el trabajo será terminado por los militantes del núcleo zonal a quienes se les habrá facilitado los rincones más oscuros de la biografía del intrépido candidato.

Sin recato ni pudor apuntarán alguna bajeza como que "si ha sido infiel a su pareja, cómo se puede esperar que sea leal con sus electores"; o mencionar que compra en el mercado negro o que nunca se apunta al trabajo voluntario. Finalmente se le pedirá a los advertidos participantes que a mano alzada decidan si el desacreditado aspirante será nominado como candidato.

[[QUOTE:Las boletas solo llevarán los nombres de los más obedientes y cuando llegue el momento de depositarlas en las urnas, los inocentes pioneritos de nada tendrán que preocuparse]]Un novedoso recurso será utilizado en esta ocasión. Las brigadas juveniles del IX Congreso de los Comités de Defensa de la Revolución que han programado su agenda de actividades justamente durante el período de tiempo en que se realizan las asambleas de nominación de candidatos.

La iniciativa, que tiene como propósito proclamado realizar actividades de trabajo voluntario y recorrido por sitios históricos en homenaje al magno evento cederista, cuenta entre sus diligencias "apoyar las asambleas donde el pueblo propone a sus candidatos", y todo el mundo sabe lo que esto significa. Como Guardias Rojos estarán velando por la pureza de las propuestas desde el mismo génesis del proceso.

Las boletas solo llevarán los nombres de los más obedientes y cuando llegue el momento de depositarlas en las urnas, los inocentes pioneritos de nada tendrán que preocuparse.

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Reinaldo Escobar

El dilema ético más complejo al que se enfrenta un ser humano es tomar la decisión de morir o matar. Ante ese conflicto, hay quienes se justifican argumentando que solo al quitar una vida pueden defender a su familia, el patrimonio con que cuentan, la soberanía de la nación, los principios ideológicos o las creencias religiosas.

Los ataques terroristas de los últimos años han sido realizados en su mayoría por grupos fundamentalistas islámicos convencidos de que "los infieles" deben ser eliminados allí donde se encuentren. Los perpetradores de estos actos están dispuestos a inmolarse al grito de "Alá es grande" mientras dejan un reguero de víctimas civiles.

No hay novedad en estos crímenes de odio. En la misma España, donde la pasada semana una camioneta atropelló a decenas de personas, hace más de medio siglo los republicanos fusilaban a los curas y los falangistas mataron al poeta Federico García Lorca acusado de comunista y homosexual. En 2004, en un solo día, el 11 de marzo, los terroristas también asesinaron a 193 pasajeros en cuatro trenes en Madrid.

La repulsa ante el ataque en La Rambla de Barcelona se torna ahora enérgica pero no unánime, porque a los revolucionarios les cuesta condenar con firmeza tales acciones. La razón de esa tibieza es simple: la ideología marxista se sustenta en el principio filosófico de que la eliminación del contrario -por medio de la acción violenta- resulta la única fórmula para solucionar una contradicción antagónica.

En su conocido Mensaje a los pueblos del mundo publicado en abril de 1967 en la revista Tricontinental, Ernesto Guevara definió de una forma radical el sentimiento que debía acompañar a todo soldado revolucionario: "El odio como factor de lucha; el odio intransigente al enemigo, que impulsa más allá de las limitaciones del ser humano y lo convierte en una efectiva, violenta, selectiva y fría máquina de matar".[[QUOTE:El odio es intrínseco a la dialéctica marxista porque ante el “otro” la postura que promueve esa ideología no pasa por aceptarlo sino por aniquilarlo]]Como si aconsejara a los yihadistas de hoy, el guerrillero concluyó su recomendación advirtiendo de que "hay que llevar la guerra hasta donde el enemigo la lleve: a su casa, a sus lugares de diversión; hacerla total". Una frase que encaja con la escena de los peatones que transitaban el pasado jueves por el Paseo Marítimo de Cambrils, ajenos a que los terroristas se disponían a convertir su caminata en tragedia.

La moral revolucionaria justifica el asesinato y puede ser utilizada por los miembros de cualquier secta política o religiosa. No hay diferencia entre matar en nombre de la justicia social, la supremacía de una raza o la imposición de una fe. El odio es intrínseco a la dialéctica marxista porque ante el "otro" la postura que promueve esa ideología no pasa por aceptarlo sino por aniquilarlo. Donde no caben dos la solución no es amplificar el espacio sino eliminar al que sobra.

Los revolucionarios sospechan que si reniegan de esta máxima perderán el poder que alcanzaron por la fuerza, y que al mostrarse demasiado tolerantes se debilita su autoridad. Un guerrillero, aunque se disfrace con el traje y la corbata de un estadista, sabe que no puede restarle legitimidad a la lucha armada ni a los actos violentos, porque forman parte de su ADN ideológico, están en cada uno de los cromosomas de su accionar político.

Estos radicales, una vez que tienen a la sociedad bajo control, emprenden otra forma de exterminio contra sus adversarios políticos. Recortan su autonomía económica, prohíben que se asocien legalmente, impiden que se expresen en los medios de difusión y promulgan leyes que penalicen su discrepancia. Los asesinan socialmente.

El intento de imponer obligatoriamente una sola religión es similar al de implantar la doctrina de un partido único. En ambos casos, los promotores del fundamentalismo están dispuestos a denigrar, acallar y matar a "los infieles".

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Reinaldo Escobar

Con tanto secretismo, tanto mito y leyenda, ni siquiera se sabe a ciencia cierta si este 13 de agosto era la fecha real del 91 aniversario del natalicio de Fidel Castro. Su vida estuvo tan rodeada de exageraciones y mentiras que incluso el momento en que nació y el nombre con el que fue inscrito resultan cuestionables.

Sin embargo, más allá de las dudas, la jornada era propicia para reflexionar sobre el legado del expresidente cubano, una huella que ha sido reducida en la oficialista Conceptualización del modelo socialista a "su concepto de Revolución" y a la terca "convicción de que sí se puede alcanzar la victoria" con esfuerzos propios.

Ese concepto de "Revolución" –que se muestra como su testamento político– se muestra tan ambivalente que lo mismo puede tomarse como resultado obtenido que como meta a alcanzar. Esa mezcolanza teórica evidencia la poca hondura del pensamiento del autor y su tendencia al oportunismo político, que le permitía crear lemas que encajaran en diversos momentos.

[[QUOTE:El Comandante en Jefe inculcó la idea de que quien está dispuesto a defender una posición a costa de su propia muerte y de la ajena se vuelve invencible]]Los medios oficiales reproducen tal definición como un método para conseguir disímiles objetivos, el fruto final de un proceso o un atado de valores morales cercano al decálogo del buen comportamiento. Sin embargo, en la ausencia del componente violento –que tipifica a cualquier definición académica de Revolución– radica su principal falla, a la que se añade la ausencia del enfoque clasista que pudiera esperarse de un marxista leninista.

La enseñanza principal que nos ha dejado Fidel Castro, aquello que los profesores advierten a sus alumnos con la frase que deben anotar porque "va a prueba", es el voluntarismo. El Comandante en Jefe inculcó la idea de que quien está dispuesto a defender una posición a costa de su propia muerte y de la ajena se vuelve invencible.

No importa si la causa a defender es errónea o valedera. Lo cardinal, según este teorema, es acoger un objetivo con un entusiasmo ilimitado y perseverar en su realización al precio que sea necesario.

Los ejemplos sobran: la erradicación de todo vestigio de propiedad privada durante la Ofensiva Revolucionaria de 1968, la cosecha azucarera de 1970 que pretendió llegar a los 10 millones de toneladas de azúcar, el empeño baldío de transformar genéticamente la masa ganadera o el propósito de combinar el estudio con el trabajo en las olvidadas Escuelas en el Campo. Junto a éstas hay una larga lista en la que habría que mencionar la revolución energética, la municipalización de las universidades o la extensión del cultivo de la moringa.

El pastoreo intensivo traído a Cuba por un científico francés, los contingentes de la construcción, la consagración en los centros de investigación científica, los programas especiales de conejos, ocas o búfalos; el médico de las 120 familias, todos llamados "plan Fidel" y muchas iniciativas más llevaban la impronta personal de quien se consideraba a sí mismo un especialista inapelable de cualquier tema que le interesara superficialmente.

Nada ni nadie podía detener a Castro, como no fuera su propia indisciplina y el desgano repentino que se apoderaba de él cuando descubría algún nuevo objeto de obsesión.

[[QUOTE:Solo fue consecuente en el acto de nunca admitir que estaba derrotado, definido en su lema preferido de “convertir el revés en victoria”]]Un monumento erigido en Crimea a su memoria reza que "la victoria es perseverancia", un amargo recordatorio de que Fidel Castro fue el peor discípulo de sus propias enseñanzas. Solo fue consecuente en el acto de nunca admitir que estaba derrotado, definido en su lema preferido de "convertir el revés en victoria".

Los deportistas quizás puedan ser herederos de su legado para ganar una competencia con el marcador en contra, pero en política y en economía resulta nefasto obsesionarse con una solución aparentemente milagrosa.

No se debe perseverar en el error, también eso lo aprendimos de Fidel Castro.

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Reinaldo Escobar

Ray Fernández se dio a conocer en Alamar, ese trozo de ciudad creado para ser cuna del "hombre nuevo" y devenido en escenario del movimiento hip hop alternativo. Nacido en tierras villaclareñas, el trovador se ha mimetizado con La Habana, de la que ha tomado un desparpajo capitalino que mezcla con su picardía provinciana.

Cocinero de profesión, la música lo alejó de las sartenes cuando empezó a tocar canciones en su barrio y en el largo banco de parque que es el Malecón. En lugar de asumir los sobrios cánones de la Nueva Trova, Fernández se trazó su propio camino mezclando el son y la guaracha, a los que salpicó con versos de elevados poetas y frases de los abismos callejeros.

La guitarra lo ha ayudado a ganarse la vida. Hizo "sopa", pero no de pollo ni de pescado, sino con temas musicales para complacer el gusto de los turistas y poder volver a casa con unos pesos en el bolsillo. En esas largas serenatas aprendió a cantar de todo, desde temas del brasileño Roberto Carlos hasta bolerones clásicos, que arrancan lágrimas y aplausos.[[QUOTE:La guitarra lo ha ayudado a ganarse la vida. Hizo "sopa", pero no de pollo ni de pescado, sino con temas musicales para complacer el gusto de los turistas]]En 2009, Fernández logró un espacio todos los jueves en el club Diablo Tun Tun, de la Casa de la Música de Miramar. Desde entonces ha sido una de las más famosas peñas habaneras donde se canta, se bebe y -como un fauno divertido- el cantautor hace de músico, presentador, showman y amigo.

Su tema La yuca se volvió a principios de este siglo un himno a la picaresca nacional para sortear las penurias económicas y contenía, también, una descarnada crítica al poder, a ese cacique "que tiene el power absoluto".

El humor y la improvisación lo han acompañado en su camino profesional y dado forma a canciones como El obrero, El gerente, Matarife y El librero, mientras que el lirismo de sus composiciones alcanza la cima con El son de José, dedicado al gran autor de Paradiso, José Lezama Lima.[[QUOTE:El humor y la improvisación lo han acompañado en su camino profesional y dado forma a canciones como 'El obrero', 'El gerente', 'Matarife' y 'El librero']]Ahora acaba de salir su cuarto disco titulado con el sugerente juego de palabras Mamá ando contento y en el que profundiza la huella que dejaron los tres anteriores: Entre la piedra y el sueño, Conciertosky y Paciencia.

El humor campea por su respeto en la nueva producción que contiene nueve temas y dura poco más de media hora. La compilación muestra la madurez artística y el valor personal con que el artista afronta su entorno y su propia vida.

Quienes este jueves desafiaron a la lluvia para asistir a la presentación del disco eran en su mayoría jóvenes, muchos de ellos universitarios, que conforman el grupo de habituales de la peña. Se saben de memoria casi todas las canciones, conocen los vericuetos, desentrañan las dobles lecturas y disfrutan el agridulce sabor de cada ironía.

Para ellos, Fernández ha comenzado bien arriba el disco. Desde los primeros segundos saca las uñas y muestra los colmillos para criticar los excesivos controles sobre los ciudadanos en el tema que da título al volumen. "Mecanismos que el diablo ha creado para tu control", los llama, e incluyen las huellas dactilares que se toman al bebé al nacer, e ironiza: "Ya han creado el perfil y tú aún no has mudado los dientes".

La segunda pieza musicaliza el poema de Eugenio Florit El ausente y es la única cuya letra no es de la autoría de Fernández. "¿Quién murió para mi vida? ¿Sobre qué muerto estoy yo vivo"?, pregunta matizando el drama con voz sonera.[[QUOTE:Considerada una ranchera feminista la canción 'Pídelo todo mujer', que permite al cantautor exponer su capacidad de desdoblarse en diversos personajes]]En el tema Artistaje sale a relucir el perfil autobiográfico del bohemio que nunca ha querido mostrarse complaciente –"en la ciudad letrada me tildan de bufón"–. Alude a las descalificaciones de algunos críticos con un coro que canta: "Tanto golpe bajo, cálculo y astucia, propaganda y maquillaje contra mi legado, contra mi denuncia contra mi kilometraje".

Considerada una ranchera feminista la canción Pídelo todo mujer permite al cantautor exponer su capacidad de desdoblarse en diversos personajes. Con voz engolada y cierto acento mexicano alardea de machista  –"Pídelo todo mujer, que aquí estoy yo"– y los acompañantes corean: "Pídelo todo mujer y que te lleve a comer a un restaurant bien caro también".

El discurso populista y patriotero es objeto también de su implacable choteo. En Hormigón armado una hormiga exhorta a sus compañeras a la guerra: "No podemos perder esta contienda, este pan que nos llevamos a la boca lo tenemos bien ganado". "Con los pantalones puestos defenderemos lo nuestro. Moriremos como mueren los insectos", dice simulando el lenguaje bélico de los discursos. Sin embargo, el coro la trae de vuelta a la realidad: "De un pisotón, de un pisotón. Será glorioso fallecer de un pisotón".[[QUOTE:Otro género inventado por Fernández es la 'pseudomazurka', donde rememora los tiempos en que en las escuelas cubanas se organizaban grupos de danzas tradicionales de Europa del Este]]Otro género inventado por Fernández es la pseudomazurka, donde rememora los tiempos en que en las escuelas cubanas se organizaban grupos de danzas tradicionales de Europa del Este. La letra es una poderosa autoburla en la que el compositor se pregunta por qué su carrera no levanta y los otros músicos responden: "Porque al que fuma, bebe y canta se le jode la garganta"

Para finalizar queda el plato fuerte, El corrido del gusano, el número más atrevido del disco donde el autor habla del posible disconforme "que todos llevamos dentro" y del que dice "vive junto a mí apaleado, nunca a nadie se lo muestro, cuando estoy solo en la casa lo dejo un ratico suelto".

El coro, que a lo largo de todo el disco dialoga y polemiza con el solista, lo ataca: "Mátelo compadre, mátelo, que un día de estos se desata el animal. Mátelo compadre, mátelo, que está muy viejo para ser tan sentimental". Con ese jocoso llamado a ahogar la rebeldía, fuente de todos los logros y problemas que se ha buscado Ray Fernández, concluye el disco.

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Reinaldo Escobar

El frenazo anunciado en junio pasado acaba de materializarse. Al cancelar la entrega de varias licencias para el trabajo por cuenta propia y paralizar otras, el Gobierno confirma sus temores ante el avance del sector privado y pone en riesgo los pequeños espacios de eficiencia que ha ganado la población.

La Gaceta oficial publicó esta semana la decisión de no otorgar nuevas autorizaciones para esa forma de gestión no estatal “hasta que concluya el perfeccionamiento del trabajo por cuenta propia”. Esta fórmula esconde un plazo engañoso, demasiado subjetivo para ser objeto de una legislación.

Lo temores crecen también ante lo que falta por llegar. Tanto el último Consejo de Ministros como la recién concluida sesión de la Asamblea Nacional dejaron claro que se trata de un paquete de normativas dirigidas al cuentapropismo y a las cooperativas no agropecuarias que se irán anunciando en los próximos meses.

Muchos propietarios de negocios temen perder lo invertido si se les aplican requisitos draconianos, pero los principales afectados pueden ser los consumidores. En riesgo están el buen servicio y la mayor calidad que el sector privado ha logrado en renglones como la gastronomía, la renta de habitaciones, la reparación de electrodomésticos o el transporte, entre muchos otros.

La decisión de esta semana estuvo precedida de declaraciones oficiales sobre las ilegalidades y la evasión de impuestos. Es de esperar entonces que las próximas normativas vayan destinadas a priorizar la lucha contra los infractores en lugar de buscar soluciones como el establecimiento de mercados mayoristas, el permiso de importación comercial o los estímulos tributarios.[[QUOTE:El Gobierno está atrapado en una contradicción. Por un lado quiere evitar que los privados crezcan demasiado rápido, pero también los exhibe como un ejemplo del avance de las reformas impulsadas por Raúl Castro]]

El castigo y la penalización parecen ser las únicas formas de lidiar con sus ciudadanos que tiene el Gobierno cubano. Al detectar irregularidades solo concibe resolverlas con medidas coercitivas, al estilo de la suspensión en la entrega de licencias, un aumento en el cuerpo de inspectores o la satanización de la prosperidad económica alcanzada por los más exitosos.

Esa actitud confrontativa evidencia que las formas autónomas de gestión siguen siendo para el oficialismo un mal necesario y la figura del pequeño empresario un antagonista del “hombre nuevo” que una vez se propuso lograr. El enemigo no desembarca en las costas o funda partidos opositores, sino que ofrece sabrosas pizzas a domicilio, gestiona salones de belleza y abre páginas webs para promocionar sus servicios.

El Gobierno está atrapado en una contradicción. Por un lado quiere evitar que los privados crezcan demasiado rápido, pero también los exhibe como un ejemplo del avance de las reformas impulsadas por Raúl Castro. El crecimiento del cuentapropismo, que al cierre del primer semestre de este año contaba con 567.982 trabajadores, se ha utilizado en foros y debates  internacionales como una señal de apertura y desarrollo.

Sin embargo, esa cifra puede verse afectada en los próximos meses. Cuando las licencias devueltas por los decepcionados que no tuvieron éxito supere al número de las que se emiten para nuevos afiliados. Es fácil predecir una disminución o al menos una parálisis en ese volumen.

El estancamiento es la dinámica del deterioro y el tiempo que dure este frenazo tendrá repercusiones negativas en el ejercicio y la influencia del sector privado en la economía nacional. Un paréntesis que puede acarrear que el entusiasmo decaiga y la paranoia crezca.

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Reinaldo Escobar

El pistoletazo de arrancada para el proceso electoral cubano es sin dudas la divulgación del registro de votantes, el listado de todos aquellos que tienen derecho a colocar una boleta en las urnas. Su confección, carácter público y posibles omisiones influyen decisivamente en el curso de todo el proceso.

Las comisiones electorales de cada circunscripción confeccionan esta relación a partir de una figura de vago carácter legal conocida como el Libro de Registro de Direcciones. Un documento que, por regla general, gestiona la persona encargada del frente de Vigilancia del Comité de Defensa de la Revolución (CDR).

Este libro tiene múltiples funciones, desde servir como base al listado de votantes, hasta funcionar como un mecanismo de control para evitar que residan en un inmueble personas no inscritas en el carné de identidad. Por años, el registro que lleva cada CDR se ha usado como prueba para multar, desalojar y hasta deportar a otra provincia a supuestos residentes ilegales.

De esa relación de nombres, con claros visos policiales, se nutre un proceso que debe tener un corte meramente cívico.

Otra de las características menos difundidas del sistema electoral de la Isla es justamente la carencia de una entidad permanente e independiente que se ocupe del registro de electores y que emita con toda formalidad una cédula electoral. En lugar de eso, se echa mano de una organización de notoria filiación política como los CDR.[[QUOTE:Una de las características menos difundidas del sistema electoral es la carencia de una entidad permanente e independiente que se ocupe del registro de electores]]

En la divulgación que hace la prensa oficial sobre las elecciones se obvia a propósito este detalle de notable trascendencia. Que en la base del Poder Popular puedan rastrearse los indicios del control ideológico sobre este órgano de Gobierno no es algo sobre lo que quieran arrojar luz los medios controlados por el Partido Comunista.

Toda vez que se lanza la convocatoria electoral, comienzan a formarse las comisiones que laboran en su realización y que se disuelven tras cumplir sus funciones. Este proceso sustituye al Consejo Electoral Nacional con cargos electivos que existe en otros países y responde ante los votantes y los posibles observadores.

La Ley Electoral de 1992 otorga al Consejo de Estado la capacidad de designar a la Comisión Electoral Nacional que a su vez nombra a los miembros de las provinciales. Estas se ocupan de conformar las comisiones municipales que seleccionan a los integrantes a nivel de distrito y circunscripción. Son estos últimos los que escogen a los miembros de las Mesas de los Colegios Electorales de cada circunscripción.

Como en una secuencia de cajas chinas de las que no quedará rastro alguno, cada una de estas comisiones queda disuelta en el momento en que concluyen los sufragios. Solo se vuelven a constituir, presumiblemente con otros integrantes, cuando el Consejo de Estado convoque a nuevas elecciones.

En cada municipio se organiza entonces el Registro de Electores con quienes tienen capacidad legal para ejercer el derecho al sufragio. La Ley es ambigua cuando expresa que el ciudadano se inscribe sin precisar si lo hace por propia voluntad o si, como ocurre en la práctica, el responsable de Vigilancia del CDR es quien, sin consultárselo, lo incluye en el listado.[[QUOTE:En todos los años que se ha puesto en práctica este método pocos han reparado en la violación de la intimidad que significa la divulgación de estos datos privados]]

Unos días antes de abrir los colegios se colocan en sitios públicos los impresos con la relación por circunscripción. Junto al nombre y los apellidos del votante se lee su fecha de nacimiento y dirección particular. En todos los años que se ha puesto en práctica este método pocos han reparado en la violación de la intimidad que significa la divulgación de estos datos privados.

La información se expone al menos durante 30 días para dar oportunidad a subsanar errores o solicitar la exclusión o inclusión de una persona. Una reclamación que puede hacer el propio interesado, su representante o un familiar allegado.

Son muy contados los casos de ciudadanos que soliciten ser excluidos esgrimiendo algún tipo de inconformidad política. De hecho, quienes tienen alguna inclinación opositora suelen ser borrados de las listas debido a que no asistieron a los anteriores comicios. Exigir el derecho a aparecer inscrito es la única forma de que la abstención quede registrada en caso de no asistir a los comicios.

A partir del próximo 21 de septiembre mientras los residentes de una barriada hacen la cola del pan o compran los últimos productos llegados al mercado racionado, ante sus ojos quedarán expuestos los registros electorales. Pocos de los que busquen su nombre en esos listados repararán en el origen de los datos colocados a la vista de todos.

En lugar de cuestionar su confección, la mayoría de los votantes aprovechará la lista para descubrir que el segundo nombre de Roberto es Filomeno y que la señora soltera del quinto piso acaba de cumplir 50 años. Detectarán que Yolandita fue inscrita al nacer como Ricardo y que el marido de Teresa no aparece registrado en la dirección de la esposa. El control político habrá atado así su primer lazo.

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Reinaldo Escobar

En un ómnibus repleto, dos mujeres discuten sobre quién tiene derecho al asiento para discapacitados. Mientras una lleva bastón, la otra exhibe el carné de la Asociación Cubana de Limitados Físicos Motores (Aclifim), un entidad oficialista con más de 74.000 asociados a los que exige requisitos ideológicos para mantener la membresía.

La Aclifim, junto a la Asociación Nacional del Ciego (Anci) y la Asociación Nacional de Sordos de Cuba (Ansoc) se autodenominan Organizaciones No Gubernamentales. Sin embargo, las quejas sobre su sesgo político llevaron a un grupo de activistas a crear un grupo de apoyo a discapacitados sin ningún tipo de condición.

La Red de Cultura Inclusiva Cuba, creada el pasado año, tiene por delante un reto difícil en un país en el que queda mucho por hacer por la integración social de las personas con discapacidad. A eso se le suma la ausencia de un reconocimiento jurídico que permita a sus miembros trabajar bajo una cobertura legal.

[[QUOTE: "¿A qué organizaciones revolucionarias usted pertenece?", le preguntó la empleada que rellenaba su formulario]]Juan Goberna, uno de sus fundadores, se despertó una mañana y ni siquiera fue consciente de que era de día. Tras varias operaciones que no lograron devolverle la vista decidió comenzar a usar bastón. En aquellos primeros días entre tinieblas se acercó a la Anci con la intención de recibir un curso de Braille y un programa de computación que leyera textos en voz alta.

Acompañado de su esposa, Goberna llegó a la oficina de la ONG en el municipio de Centro Habana con su carné de identidad en el bolsillo, cinco pesos en sellos y un certificado que lo declaraba "ciego legal". "¿A qué organizaciones revolucionarias usted pertenece?", le preguntó la empleada que rellenaba su formulario.

El activista aún muestra indignación cuando recuerda la escena. "Le respondí que no pertenecía a ninguna y a partir de allí todo cambió", explica a 14ymedio. La funcionaria le informó de que su caso debía ser remitido al Ministerio de Justicia para verificar si pertenecía a algún grupo "de los Derechos Humanos".

Dos semanas más tarde le comunicaron que no podía ser miembro de la Anci porque los estatutos no permiten desafectos en sus filas. Después de varios intentos y apelaciones a diferentes instancias reclamando su derecho a afiliarse, Goberna solo ha tenido la callada por respuesta.

El año pasado la suerte le sonrió. Durante un viaje a Perú, organizado por el Instituto Político Libertad (IPL), surgió la idea junto a otros activistas de crear una entidad independiente para "visualizar las dificultades que padecen las personas con discapacidad y promover un cambio de pensamiento hacia las mismas". La organización no discrimina a nadie por "sus características físicas, sensoriales, intelectuales, culturales o ideológicas".

Hoy, la red cuenta con 15 miembros activos y ha logrado tener representación en varias provincias. En septiembre del año pasado, algunos de estos pioneros asistieron al VIII Congreso Internacional de Personas con Discapacidad, celebrado en Medellín, para conocer el trabajo desarrollado en diferentes países de la región.

La Red recopila testimonios de personas que se encuentran en situación precaria y son víctimas de desatención institucional o familiar y ha identificado también al menos seis casos de violación del derecho de afiliación a la Anci, la Aclifim o la Ansoc por motivo ideológico.

El pasado sábado, durante su última reunión de trabajo, los socios del grupo independiente se propusieron divulgar la Convención de los Derechos de las Personas con Discapacidad de la cual Cuba es signataria y cuyo contenido apenas se conoce en la Isla. Además, quieren difundir conceptos actualizados sobre discapacidad, accesibilidad y cultura inclusiva, entre otros.

[[QUOTE:La Red se dedica a denunciar la existencia de barreras arquitectónicas y lucha para que quienes los rodean se despojen de prejuicios discriminatorios]]Para Susana Más, periodista independiente y miembro de la Red, "resulta inadmisible que gente que trabaja en los medios de difusión, intelectuales y artistas que se supone que están actualizados en el uso del lenguaje vivan ajenos a estos conceptos". La reportera opta por una "campaña de sensibilización" alrededor del término "persona con discapacidad, en lugar de discapacitado".

La Red de Cultura Inclusiva no se muestra como una organización opositora ni como una entidad enemiga de las ONG instituidas por el Gobierno. "Lo que más quisiéramos es cooperar con esas entidades, no con ánimo de descalificación o de competencia, sino como algo complementario", insiste Goberna.

Por el momento, la Red se dedica a señalar actitudes y denunciar la existencia de barreras arquitectónicas, para que aquellos que cargan con alguna discapacidad no sean vistos como enfermos, y para que quienes los rodean se despojen de prejuicios discriminatorios, de indiferencia o de lástima.

La mayor dificultad con la que han tropezado hasta el momento es la actitud negativa de las instituciones a las que van en busca de información o para presentar quejas.: lo primero que les preguntan siempre es si están autorizados o si pertenecen a alguna entidad oficial.

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Reinaldo Escobar

En las últimas semanas los medios oficiales no han escatimado espacio para explicar los detalles del sistema electoral cubano, al que catalogan como “el más democrático del mundo”. Sin embargo, las infografías, datos y explicaciones publicadas hasta el momento obvian detalles que mantienen “bien atado” al mecanismo para evitar sorpresas.

Entre el 4 y el 30 de septiembre próximos serán nominados los candidatos a delegados del Poder Popular. El proceso ocurrirá en las diferentes áreas en que se subdividen las 12.515 Circunscripciones distribuidas en los 168 municipios del país. En esta ocasión, constituye el primer paso para la salida del poder de Raúl Castro en febrero de 2018.

La convocatoria para que los ciudadanos participen en estas asambleas corre, tradicionalmente, a cargo de los Comités de Defensa de la Revolución (CDR), una organización con un claro origen político y una fuerte filiación ideológica. Desde avisos en los murales, pasando por recordatorios personales hasta llegar a citaciones por escrito, forman parte de las estrategias para llamar a votar.

En los días previos a las reuniones, los militantes del Partido Comunista de Cuba (PCC) que viven en cada zona se reúnen para consensuar posiciones en dependencia de las orientaciones que bajen de los niveles superiores. En esos encuentros se les advierte cómo deben actuar en caso de que algún desafecto a la Revolución sea propuesto y cuál es el candidato que goza de la simpatía del PCC.[[QUOTE:Cuando en una de estas asambleas un elector propone a un candidato con reputación de ser políticamente incómodo, sabe que de inmediato los militantes del barrio solicitarán la palabra para desacreditar al nominado]]Solo los electores de la circunscripción tienen derecho a proponer y ser propuestos en las asambleas de cada área. Para hacerlo tienen que solicitar la palabra, intervenir en el orden que les fue concedida y explicar brevemente la razón de su propuesta. El nominado debe mostrar su conformidad con ser postulado y solo así será sometido a votación.

Todo elector puede expresar su criterio a favor o en contra del candidato y la votación se hace de manera directa y pública, en el mismo orden en que fue formulada cada candidatura. Cada asistente solo tiene derecho a votar por un nominado y en caso de empate se inicia una nueva postulación.

Cuando la Ley Electoral en su artículo 83 remarca que la votación es “pública”, minimiza una de las claves más importantes del sistema electoral de la Isla y que lo hacen más controlable desde el poder. En esa etapa inicial de nominación, los electores deben expresar su preferencia a mano alzada o lo que es igual a rostro descubierto. En un país lleno de máscaras y miedos, pocos se atreven a mostrar ante los vecinos sus preferencias por un ciudadano crítico.

Cuando en una de estas asambleas un elector propone a un candidato con reputación de ser políticamente incómodo, sabe que de inmediato los militantes del barrio solicitarán la palabra para desacreditar al nominado. El mecanismo de “cauterización” de una nominación no acorde con los gustos del oficialismo se activará de inmediato.

“Este hombre es un asalariado del imperio”, advertirá en voz alta en medio de la reunión un miembro del PCC y detrás vendrá otro mostrando sus dudas porque alguien “que se sienta cubano vote a favor de este mercenario…”. La performance pocas veces tiene que llevarse a cabo, porque el instinto de conservación disuade a la mayoría de los electores de sugerir para delegado a un disidente.

Resultan tan difícil encontrar a quien desde posiciones discrepantes aspire a ser Delegado, como hallar a otro que se atreva a proponerlo en una asamblea. ¿Cuántos levantarán la mano a favor del disconforme después de que los militantes dejen claro que no les agrada la nominación? Casi nadie. Con esa simple treta se habrá hecho la primera y más importante purga del sistema electoral.[[QUOTE:Mantener la primera pieza del entramado electoral cubano tal y como está ahora, solo es una forma de perpetuar el miedo que lastra el accionar cívico de una buena parte de la población]]Para asegurar el mínimo de secreto que requiere el voto, bastaría repartir entre los participantes un simple papel, acuñado por una de sus caras, para que al dorso los electores escriban o marquen el número de orden en que fue propuesto el candidato de su preferencia. Pero eso agregaría una privacidad que el oficialismo quiere evitar a toda costa.

Esta variante tendría el valor agregado de eliminar la posibilidad de que alguien, en medio de la confusión del conteo de manos levantadas, viole -consciente o inconscientemente- el requisito de que solo se permite votar por uno de los propuestos. En fin, allanaría el proceso y lo haría más democrático y efectivo.

No en balde, la eliminación del método de la votación a mano alzada en la nominación de candidatos fue una de las propuestas más reiteradas por quienes creyeron que el actual proceso eleccionario estaría regido por una nueva legislación prometida por Raúl Castro en febrero de 2015.

Cambiar lo que parece un detalle de poca importancia, una pedantería metodológica, abriría un espacio a la pluralidad de participación ciudadana; permitiría opinar sin miedo sobre un tema crucial: la presencia de pensamientos diferentes en la base.

Mantener la primera pieza del entramado electoral cubano tal y como está ahora, solo es una forma de perpetuar el miedo que lastra el accionar cívico de una buena parte de la población. Son precisamente los proveedores de ese miedo quienes prefieren dejar las cosas como están.

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Reinaldo Escobar

El punto más polémico de la Conceptualización del modelo económico y social ha sido cambiado con discreción y sin aclaraciones públicas. La concentración de la propiedad y la riqueza que estaba prohibida en su primera versión, solo queda regulada en el documento final dado a conocer tras la última sesión del Parlamento.

El cambio de enunciado, de una trascendencia capital, ha pasado sin penas ni glorias en la prensa nacional y extranjera. Sin embargo, ese relajamiento entraña una victoria para las fuerzas reformistas dentro del aparato oficial. Un triunfo que allana el azaroso camino para la mediana empresa privada en la Isla.

La versión definitiva de la Conceptualización tiene pocas diferencias esenciales cuando se le compara con su primera propuesta dada a conocer en mayo de 2016. El documento “más discutido” de la historia nacional se ha puesto viejo en la medida en que la realidad interna y externa le aventaja en dinamismo.

Tal vez el temor a esa caducidad llevó a sus redactores a preferir el tiempo verbal presente para formular preceptos y principios de aplicación futura. Un estilo gramatical que ha confundido a más de un ingenuo que tomó lo soñado por logrado y lo proyectado por acabado.[[QUOTE:Ese relajamiento entraña una victoria para las fuerzas reformistas dentro del aparato oficial y allana el azaroso camino para la mediana empresa privada en la Isla]]Para evitar presiones, los gestores del documento aclaran también que no se trata de una “pauta acabada y estática” sino de “un patrón activo y perfectible. Esa condición evita interpretaciones dogmáticas, pero también le otorga a la Conceptualización una elasticidad muy cómoda para quienes la implementen.

A pesar de las vaguedades de ciertos conceptos, entre los enunciados en el texto uno provocó fuertes discusiones desde el principio. El punto 104 de la versión original decía: “No se permite la concentración de la propiedad y la riqueza en personas naturales o jurídicas”. Un cubo de agua fría para los emprendedores.

Durante los meses que el documento se discutió en el seno del Partido Comunista y entre otros elegidos, ningún otro asunto provocó más debate. Algunos alertaban sobre los peligros de negar categóricamente esta acumulación y otros la señalaban como el fin del actual sistema. Estos últimos acaban de perder la partida.

En la nueva versión se suaviza la prohibición y se aclara que será “objeto de regulación la concentración de la propiedad y la riqueza material y financiera en personas naturales o jurídicas no estatales”. El cambio de matiz evidencia que primó el pragmatismo por encima de la ortodoxia.[[QUOTE:Primó el pragmatismo por encima de la ortodoxia, pero tampoco se da carta blanca para que un ciudadano pueda crear una franquicia de restaurantes o adquirir numerosas viviendas destinadas a la renta]]No obstante, tampoco se da carta blanca para que un ciudadano pueda crear una franquicia de restaurantes o adquirir numerosas viviendas destinadas a la renta. La Conceptualización no se despoja de la pacatería del discurso oficial que ensalza la humildad y estigmatiza a los prósperos, pero tampoco se deja atrapar por quienes promueven el igualitarismo a rajatablas.

Si en la versión inicial del texto brillaba por su ausencia el concepto de “la explotación del hombre por el hombre”, cuya erradicación es el principal objetivo del sistema socialista, ahora se hace presente a través de un eufemismo.  

En Cuba se permite “la apropiación por los titulares de las formas de propiedad y gestión no estatales de parte del excedente de los resultados del trabajo de las personas contratadas”, se lee; pero de inmediato aclara que “priman las relaciones de producción socialistas”. Algo bien diferente a lo que pasa en “los sistemas sociales basados en la explotación del trabajo ajeno”, según esta nueva versión.

Con sus remiendos y cambios, la Conceptualización ha terminado siendo una demostración de las diferentes tendencias de quienes participaron en su elaboración final. Una secuencia de ideas para contentar a reformistas e inmovilistas, para quedar bien con los dogmáticos y con los innovadores. Los redactores intuyeron que a Tomás Moro no le cortaron la cabeza por escribir su Utopía, sino por serle desleal al Rey.

El concepto de privatización que se expone en sus páginas es una buena muestra de esas contradicciones. Por momentos se habla de “transferencia temporal de la posesión o la gestión de determinados medios de producción de propiedad de todo el pueblo a actores económicos no estatales” para advertir de inmediato que ese traspaso no debe “comprometer los principios de nuestro socialismo”.

Para acallar a los que temen la repartición del pastel, el documento puntualizaba en su primera versión que el Estado conserva la capacidad de decisión estratégica o dominio sobre estos medios. Algo suavizada en la definitiva, donde “mantiene el ejercicio de las principales facultades que le corresponden en virtud de la condición de representante del propietario”.

Los cambios en el texto muestran los vaivenes en el rumbo venidero y también en sus anclajes del pasado. La actual Conceptualización exhibe como “antecedentes particularmente relevantes” la Plataforma Programática parida en el Primer Congreso del Partido Comunista y el Programa del PCC que vio la luz en 1986. En un inicio, sin embargo, el documento solo reconocía como precedente a la “La Historia me absolverá”.

Los matices introducidos en la nueva versión son fruto de lo que ha ocurrido en el último año: la muerte del expresidente Fidel Castro, la crisis de los Gobiernos de izquierda en América Latina y la llegada de un actor imprevisible al poder en Estados Unidos. El documento que nació para ser letra cincelada en mármol ahora parece un lienzo elástico lleno de remiendos y huecos.


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Reinaldo Escobar

"El agua de mar lo limpia todo", reflexiona Agustín mientras pregona su mercancía. Este antiguo ayudante de forense, a sus 74 años, se dedica a alquilar cámaras inflables para los pescadores de Playa Florida, en Camagüey, una franja costera donde los turistas apenas llegan y la crisis económica se hace sentir con fuerza.

"Vine aquí para quitarme el olor a muerto y lo logré", bromea el trabajador, uno de los pocos vecinos que este viernes se veía en las despobladas calles. A cada lado, muchas de las pocas casas que no parecen vacías, exhiben un cartel de "se vende". "Toda Playa Florida está a remate pero nadie la quiere comprar", ironiza un residente.

Carente de la belleza natural de la costa norte, sin industrias funcionando ni importantes cultivos, la zona atraviesa tiempos de penurias que se han agudizado en los últimos años. En la carretera de entrada, un ancla carcomida por el óxido adelanta al visitante el letargo que encontrará en el lugar.

Solo 40 kilómetros separan al poblado de pescadores de la cabecera municipal, pero se necesitan entre cuatro y seis horas para cubrir el trayecto debido al mal estado del camino y al poco flujo de transporte. A ambos lados de la vía, el marabú se alza desafiante.[[QUOTE:La escasa movilidad también ahoga a los pequeños negocios de la zona y la incomunicación se ceba con el pueblo]]La incomunicación se ceba con el pueblo. En ningún lugar entre sus apretadas calles se ha instalado un teléfono público y los celulares solo logran captar la señal en los alrededores del consultorio médico, debido a la mala cobertura del área.

La escasa movilidad también ahoga a los pequeños negocios de la zona. El restaurante particular Comida Criolla sobrevive a duras penas después de cinco años abierto. Alfredo, el chef de la paladar, cuenta que "de vez en cuando llega algún turista extranjero". Gente que "anda explorando todos los rincones con un mapa en la mano", pero son los menos.

De los 4 millones de visitantes que arribaron a Cuba el pasado año, apenas unas decenas llegaron hasta esta costa sin arenas blancas ni agua cristalina, donde para darse un chapuzón el bañista debe usar calzado y evadir el fango, las piedras y las raíces de los mangles.

"Sin turistas no hay dinero", cuenta a 14ymedio Bururú, un improvisado agente inmobiliario. El elevado número de viviendas en venta ha provocado un desplome de los precios en la zona. "Una casa de dos habitaciones, con portal, cisterna y jardín puede costar hasta menos de 1.000 CUC", comenta.[[QUOTE:"La gente no quiere quedarse porque aquí no hay nada que hacer", explica a '14ymedio' un agente inmobiliario]]"A esta le pusieron un jacuzzi en el baño y todos los muebles que tiene adentro son de la shopping", afirma Bururú mientras señala un inmueble recién pintado. El negociante se toma su tiempo para describir las características de cada vivienda, deseoso de poder concretar al menos una venta.

"La gente no quiere quedarse porque aquí no hay nada que hacer", explica a 14ymedio. El hombre achaca la estampida a que "no hay opciones recreativas y tampoco dónde trabajar". "[La pesca] no es tan buena como en otros lugares, así que da para comer pero no para vivir del mar", remacha.

Apostado cerca de la costa, un pescador quita las escamas a un róbalo que ha capturado en la mañana. "Lo tengo comprometido a una familia que lo quiere para celebrar el cumpleaños del hijo más chiquito", le responde a una mujer que indaga por el precio del pescado.

"La pesca está muy afectada desde que hicieron el terraplén", asegura el pescador. "En esta zona antes se conseguía una buena cantidad de ostiones, pero eso ha disminuido mucho", agrega.[[QUOTE:La costa también se ha afectado con la subida del nivel del mar, hasta el punto de que los rumores de trasladar el pueblo han aumentado en los últimos años]]La estrecha y accidentada carretera de acceso parte en dos el humedal que ha perdido parte del mangle en su zona sur. "Aquí vinieron expertos a revisar y dijeron que al cortar el flujo de agua había aumentado la salinidad y eso está matando al mangle".

El Programa de Pequeñas Donaciones de las Naciones Unidas entregó en 2009 un financiamiento de más de 40.000 dólares para la recuperación del ecosistema, pero ocho años después los daños apenas se han revertido. "El agua de mar ha entrado por el río Mala Fama tierra adentro", comenta el pescador.

La costa también se ha afectado con la subida del nivel del mar, hasta el punto de que los rumores de trasladar el pueblo han aumentado en los últimos años. Unas empalizadas de madera intentan frenar el empuje de las olas durante los huracanes, pero parecen ridículos palillos frente a la inmensidad del Caribe.

El cuadro del deterioro lo completa la base de campismo Argentina donde desde hace meses no llega el suministro de electricidad ni de agua. Julia, la custodia que vela a la entrada del abandonado local, se muestra categórica. "Aquí en Playa Florida lo único que hay en abundancia son jejenes y mosquitos".

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Reinaldo Escobar

Faltan menos de 72 horas para que el presidente Donald Trump exponga en Miami las nuevas bases de la política del Gobierno de Estados Unidos hacia Cuba. En ese momento podrían frenarse –o revertirse– las decisiones de su predecesor, Barack Obama, durante el proceso de normalización diplomática con la Isla.

El magnate hará del anuncio un espectáculo como tantos que ha protagonizado desde que está al frente de la mayor potencia del planeta. Gesticulará, se comprometerá con los derechos humanos y arrancará entusiastas aplausos, pero después regresará a la Casa Blanca y la Isla quedará relegada en su agenda.

¿Por qué confiar el destino de este país a un hombre que no ha podido cumplir ninguna de las promesas electorales que hizo a sus propios ciudadanos? ¿Acaso la política hacia Cuba será lo único que le salga bien a quien se ha comportado como un elefante político en un delicado mundo de cristal?

Trump intentará complacer a las voces que piden apretar las clavijas a La Habana. Sanciones, recortes y revocación de las medidas tomadas durante el deshielo están entre las demandas de quienes apuestan por la confrontación, una estrategia que contó con medio siglo para demostrar su ineficacia.[[QUOTE:Trump intentará complacer a las voces que piden apretar las clavijas a La Habana]]El mandatario se dirigirá especialmente a esos que insisten en "cerrar el grifo", cortar la comunicación y cercenar los suministros a la dictadura más larga de occidente, como si en la casa de los jerarcas del Partido Comunista fuera a faltar la electricidad, el agua o el acceso a internet por tales medidas.

Resulta sintomático que los reclamos de estrangulamiento económico rara vez brotan de quienes esperan largas horas por un ómnibus, dependen cada día del pan que se distribuye en el mercado racionado y tienen que estirar un salario mensual que apenas alcanza para sobrevivir una semana.

Por otra parte, culpar a la "mano blanda" de Obama del naufragio de la normalización lleva a olvidar que quienes mandan en Cuba no aprovecharon la oportunidad por miedo a perder el control. Se asustaron más con su discurso en el Gran Teatro de La Habana que con cualquier amenaza de intervención militar.

Los que han aspirado durante décadas a una rendición incondicional, a la venganza justiciera y al "todo o nada" con el castrismo, tampoco perdieron el tiempo en ponerle zancadillas al proceso iniciado el 17 de diciembre de 2014. A partir de este viernes se verán obligados a aceptar cada cosa que ocurra tras las decisiones de Trump o a reconocer que tampoco así se sale de una dictadura.[[QUOTE:¿Cuáles serán las consecuencias previsibles en la Isla de un retorno a la política del garrote? Un incremento de la represión y un mejor posicionamiento de los sectores más conservadores]]Las cifras de detenciones arbitrarias recopiladas por la Comisión Cubana de Derechos Humanos es poco probable que disminuyan significativamente, las Damas de Blanco seguirán sin poder marchar por la Quinta Avenida al oeste de La Habana y los grupos de oposición se mantendrán sumidos en la ilegalidad y la persecución política.

¿Cuáles serán las consecuencias previsibles en la Isla de un retorno a la política del garrote? Un incremento de la represión y un mejor posicionamiento de los sectores más conservadores. La Plaza de la Revolución, la tiranía de los Castro, el régimen... o como prefiera llamársele, no estará solo ante un apretón de tuercas de parte de Washington.

Rusia, China, Angola, Nicolás Maduro y los camaradas de Corea del Norte, Congo, Zimbabue e Irán se apresurarán a tomar partido por Raúl Castro. Mientras, en las calles de la Isla la población marcará el paso en renovadas marchas del pueblo combatiente, enarbolará consignas antiimperialistas y aceptará la postergación de las viejas promesas de la Revolución.

Frente a "la nueva arremetida del imperio" el oficialismo reforzará su vocación de atrincheramiento. En la cúpula no habrá fisuras ni discrepancias. Los perseguidores reforzarán su poder y gozarán de impunidad para aplastar cualquier resistencia.

Trump no va a lograr con sus nuevas medidas que los estudiantes universitarios vuelvan a desfilar con un cartel de "Abajo la Dictadura", los sindicatos convoquen a una huelga general contra el Gobierno o que los campesinos marchen a las ciudades reclamando tierras.[[QUOTE:El efecto placebo de los anuncios de Trump se disipará para dejar paso a la obstinada realidad de que ninguna decisión de un Gobierno extranjero cambiará Cuba]]Ni siquiera está claro si el presidente aguantará cuatro años en su cargo, acorralado como está por los escándalos políticos, una supuesta intervención del Kremlin en las elecciones que lo llevaron al poder y su desafortunada manera de gestionar la política a través de tuits incendiarios o amenazas.

Sus decisiones tampoco provocarán en la Isla un Maleconazo, como el de agosto de 1994. Aquella protesta popular fue espoleada por los deseos de escapar del país, no por cambiarlo. Aquellos dramáticos sucesos no resultaron convocados por la oposición y tampoco generaron cambios políticos, apenas la Crisis de los Balseros.

Un estallido de ese tipo sería una pesadilla para un líder con un marcado nacionalismo y una evidente fobia antiinmigrantes.

Este viernes el presidente norteamericano tendrá su momento frente al exilio cubano. Los aplausos le durarán poco. El efecto placebo de sus anuncios se disipará para dejar paso a la obstinada realidad de que ninguna decisión de un Gobierno extranjero cambiará Cuba, tenga al frente a Barack Obama o a Donald Trump.

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Reinaldo Escobar

"La maldita circunstancia del agua por todas partes", sentenció el escritor Virgilio Piñera. Esta fatalidad geográfica podría convertirse en una ventaja en medio de la intensa sequía que atraviesa Cuba. Las autoridades comenzaron la puesta en marcha de plantas desalinizadoras destinadas a la población (ya existían al menos siete para la industria y el turismo), un hecho que genera muchas expectativas en las zonas con peor suministro.

Entre las once instalaciones de este tipo que están planificadas para inaugurar este año, se encuentra la ubicada en Guanabo, a 23 kilómetros al este de La Habana, un poblado playero donde la belleza natural se mezcla con el deterioro de la infraestructura y las zanjas de aguas negras drenan hacia el mar, mientras las familias y los turistas se bañan y disfrutan del verano.

Guanabo es conocido también por el gusto salobre del agua que sale de las tuberías. Durante décadas los vecinos han debido comprar el agua de beber en los comercios estatales o a los revendedores a causa de la mala calidad de la que se bombea hacia la zona. La que brota de duchas y fregaderos deja la piel reseca y en el cabello miles de diminutos cristales de sal.

[[QUOTE:Entre las once instalaciones de este tipo que están planificadas para inaugurar este año, se encuentra la ubicada en Guanabo, a 23 kilómetros al este de La Habana]]El mayor de los sueños de los residentes en esta zona playera ha sido contar con una procesadora de agua de mar que la haga potable y disminuya los problemas cotidianos para tareas tan sencillas como cocinar, limpiar el suelo o regar las plantas. Esta semana la prensa oficial anunció la puesta en marcha, en el poblado, de una de esa deseadas plantas.

A una distancia de 600 metros desde la costa, un cartel advierte de que se está en la Planta Desaladora Marbella, que toma el nombre del barrio circundante. Una zanja funciona como hilo de Ariadna para llegar hasta las instalaciones y, en el camino, varias casas muestran el símbolo de renta a extranjeros. El local está lleno de escombros de la construcción por todos lados.

Frente a la desalinizadora se ubica la estación de bombeo que suministrará el líquido a la desaladora para su procesamiento. El lema "Tomar agua da vida, tomar conciencia nos dará agua" preside la entrada. Mercedes, la operadora del lugar aclara que desde allí se bombeará desde un pozo con agua salobre hacia la planta Marbella.

La tubería que parte desde la instalación desalinizadora bajará el agua por gravedad hacia una caseta siete cuadras más adelante donde estará el futuro "punto de venta" en el que lugareños podrán comprar el agua ya tratada. "Espero que a precios módicos y en moneda nacional", apunta la trabajadora.

En Santiago de Cuba se dan los ajustes finales a una planta similar con una capacidad para desalinizar 50 litros de agua por segundo. En total, para este año se prevén instalar, según la prensa oficial, 11 nuevas plantas, seis en Santiago, una en Villa Clara, dos en Granma y dos vinculadas al desarrollo turístico.

Entre los residentes de los edificios del reparto Peñas Altas, de Guanabo, las expectativas crecen. "Uno de los problemas de esta zona siempre ha sido el agua", cuenta María Teresa, una jubilada que se mudó hace más de tres décadas al lugar. "Cuando uno quiere vender un apartamento de estos, vale menos por este motivo".

En los alrededores de los toscos bloques de concreto se erigieron durante años cochiqueras que daban de comer a los vecinos. "El olor era insoportable pero al menos resolvían un problema", cuenta María Teresa. "Pero entre la batida que les ha dado el Instituto de Planificación Física y los problemas con el agua, ya casi no queda ninguna".

Una cafetería cercana ofrece jugos y batidos naturales. "Todos los días tenemos que comprar el agua para la elaboración de nuestros productos", cuenta la vendedora a este diario. "En esta zona hay gente a la que se le va entre un tercio y la mitad del salario comprando agua por fuera", asegura. El suministro estatal, en botellones de cristal o plástico, "no alcanza", asegura la mujer.

La puesta en marcha de la planta ha ilusionado especialmente a los emprendedores locales que rentan habitaciones a turistas. Guanabo ha sido desde mediados de los años 90 un centro de prostitución o jineterismo que muchos turistas vienen buscando con ansias. En las calles se escucha el acento italiano, canadiense y también de muchos españoles.

"A algunos extranjeros les parece simpático que salga agua salada de la ducha, pero otros se molestan bastante", cuenta Mauricio, un arrendador que gestiona tres habitaciones cerca del mar.

"Esto nos afecta en todos los aspectos de la vida, porque dependemos de comprar el agua embotellada que cada vez está más escasa", se queja el cuentapropista. En la tienda más cercana una botella de litro y medio cuesta 1 CUC, pero este jueves solo había botellas pequeñas a la mitad del precio. "Sumando y sumando, lo que gastamos cada mes es una fortuna".

Algunos dicen haberse acostumbrado al líquido salobre que sale de sus pilas. "Nací en Guanabo y me gusta este lugar. No me parece un problema eso del agua si lo comparo con la ventaja de tener el mar a cien metros de mi casa", cuenta Migdalys, una adolescente que vive cerca de los llamados Caballitos de Guanabo, un centro recreativo para niños venido a menos.

[[QUOTE:"En esta zona hay gente a la que se le va entre un tercio y la mitad del salario comprando agua por fuera", asegura. El suministro estatal, en botellones de cristal o plástico, "no alcanza"]]Las familias más prósperas de la zona han hecho sus propias cisternas y compran pipas para mantener un suministro de agua potable en sus viviendas. Sin embargo, con la reciente rotura de una importante tubería que suministra agua a la ciudad, los precios se han disparado. "Ahora mismo no hay quien compre una pipa, pero cuando se arregle el problema los arrendatarios de esta zona volverán a pagar por el agua", agrega la joven.

Un empleado de la nueva desaladora, que prefirió el anonimato, trata de moderar tantas expectativas y aclara que "esta obra está a un 70% de ejecución. Falta por colocar 800 metros de tubería, ampliar la planta de filtro y traer los tanques donde se almacenará el agua".

La planta usa el método de ósmosis inversa que pasa el agua salada a través de varios filtros de arena sílice, carbón y posteriormente con presión a través de unas membranas semipermeables. A un lado queda el agua limpia y del otro una salmuera que se regresará al mar o "se le encontrará un sitio adecuado para desechar", apunta el empleado.

En la avenida 462, cerca de la rotonda que da paso a la playa Boca Ciega, el futuro punto de venta solo tiene techo, paredes y piso, pero le falta el resto de la infraestructura. Un vecino ironiza sobre la fecha de terminación que "puede demorar una semana o un año", y coloca un cubo fuera del portal en medio del aguacero de este jueves porque "al menos está lloviendo".

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Reinaldo Escobar

Con su habitual unanimidad, la Asamblea Nacional del Poder Popular respaldó este jueves los documentos que el Consejo de Estado sometió a su consideración. La sesión extraordinaria dio la puntada final a la camisa de fuerza que el Partido Comunista de Cuba (PCC) deja colocada sobre el Parlamento y otros órganos de poder para los próximos años.

Desde el miércoles, las comisiones reunidas en el Palacio de las Convenciones de La Habana manifestaron su apoyo a la Conceptualización del Modelo Económico y Social Cubano de Desarrollo Socialista y a la actualización de los Lineamientos de la Política del Partido y la Revolución para el periodo 2016-2021.

Ante los diputados se presentó la versión definitiva de los textos, tras un largo proceso de debate que incluyó modificaciones, adiciones y supresiones. El Tercer Pleno del Comité Central les había dado luz verde a mediados de mayo y solo faltaba que los miembros de la Octava Legislatura levantaran las manos para ratificar su apoyo.

En la Constitución de la República, donde se especifican las potestades del Parlamento, no se establece que los diputados tengan la obligación o la atribución de analizar documentos emitidos por el PCC ni tampoco que el Consejo de Estado tenga la facultad para presentarlos ante ellos.

La ausencia de una sana y democrática división de poderes que padece el país se ha hecho más visible en las últimas horas, con el acto de mansedumbre parlamentaria que ha significado respaldar desde una entidad no partidista los documentos emanados desde las estructuras de una militancia.[[QUOTE:La ausencia de una sana y democrática división de poderes que padece el país se ha hecho más visible en las últimas horas]]Para no denotar demasiado esa confusión en cuanto a competencias, el oficialismo eligió el verbo “respaldar” en lugar de “ratificar”, “votar” o “aprobar” para lo ocurrido este 1 de junio. En la selección de la palabra se evidencia el carácter formal de lo ocurrido, pues bajo ningún concepto los diputados hubieran podido desaprobar los textos.

Si acaso alguien albergaba alguna una duda sobre la autonomía parlamentaria, el primer vicepresidente, Miguel Díaz-Canel, se encargó de disiparla cuando este miércoles subrayó que “todo lo que se apruebe aquí sale como recomendaciones para ser valorado por las instancias superiores del Partido”·

Cuando el Partido “somete a la consideración” de la Asamblea Nacional sus pautas programáticas, no se subordina a este órgano supremo del poder del Estado sino que lo utiliza como ejecutor dócil de su política. Lo convierte en hacedor de los estrechos límites en los que Raúl Castro quiere dejar enmarcadas a la clase política del país antes de levantarse de la silla presidencial en febrero próximo.

No en balde el General subrayó en su discurso de cierre de la sesión que los textos respaldados permitirán “cambiar todo lo que debe ser cambiado” pero a “la velocidad que nos permita el consenso”. Una afirmación con la que reitera sus preferencias de que las transformaciones ocurran “paso a paso” o “paulatinamente”, pero en la que revela también sus temores.[[QUOTE:Cuando el Partido “somete a la consideración” de la Asamblea Nacional sus pautas programáticas, no se subordina a este órgano supremo del poder del Estado sino que lo utiliza como ejecutor dócil de su política]]Pero la unanimidad alcanzada en estas dos jornadas tampoco es tan sólida. En varias de las intervenciones, los diputados evidenciaron la distancia entre los postulados teóricos que se establecieron como leyes inviolables en la construcción del socialismo y el momento que vive la Isla. Bajo la aparente uniformidad subyace el encontronazo entre entelequia y realidad, planes y resultados.

En varios momentos históricos e instancias nacionales en que se ha manifestado esta tensión se ha encontrado la salomónica –o camaleónica– fórmula de seguir diciendo que el país se guía por las doctrinas marxistas leninistas, pero matizándolas con “nuestras propias realidades y experiencias”.

La prevalencia de la propiedad social sobre los medios de producción y el ejercicio del poder por un partido único son los dos pilares sobre los que se sostiene toda la programática dispersa en lineamientos, conceptualización y programa. Sin embargo, ya no se habla de eliminar la explotación del hombre por el hombre ni se define como “Comunismo” la sociedad superior a la que se aspira.

A la Asamblea Nacional le espera otro trago amargo, porque el Partido no legisla, al menos directamente. El PCC tendrá que encargar a los diputados que expresen la cuantía de la riqueza que los ciudadanos podrán acumular y si la redistribución de los recursos generados en las formas no estatales de producción se hará por el camino de los impuestos o de las confiscaciones.

En ese momento, los parlamentarios estarán empujados a dar puntadas estrechas y reforzar con ellas la guía de acción que les deja el “castrismo”. Será la última oportunidad que tenga este órgano del Poder Popular antes de convertirse en un total ventrílocuo del Partido.

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Reinaldo Escobar

Las grúas asoman su esbelta anatomía en algunas zonas de La Habana donde se edifican varios hoteles de lujo. Al margen de ese paisaje de progreso, las construcciones o reparaciones particulares se enfrentan a los problemas tecnológicos y al desabastecimiento. Esta semana le ha tocado al cemento gris.

"Es la tercera vez que vengo y me voy con la carretilla vacía", se quejaba este jueves un cliente del rastro de materiales de construcción en la barriada habanera de La Timba. La empleada, detrás del mostrador, confirmó que "están mandando menos cantidad que antes y cada día viene más gente a tratar de comprarlo".

Mandar, llegar y surtir son los verbos para referirse a la distribución estatal de cualquier producto, sean huevos, leche en polvo, o tejas para cubrir un techo. Una enorme estructura de suministro se encarga de repartir en los establecimientos los materiales de construcción en un país donde el 39% del fondo habitacional se encuentra en regulares o malas condiciones.

Desde que comenzó el año, el cemento gris se ha convertido en el mayor dolor de cabeza de quienes emprenden obras constructivas, una situación que se ha agravado en las últimas semanas.

[[QUOTE:Varios empleados de tiendas especializadas en materiales de construcción que ofertan sus mercancías en pesos convertibles aseguran que en 2017 no han recibido cemento]]Varios empleados de tiendas especializadas en materiales de construcción que ofertan sus mercancías en pesos convertibles en la capital, aseguraron a 14ymedio que desde el inicio de 2017 no han recibido cemento.

El Gobierno ha optado por colocar el producto en los rastros que comercializan en moneda nacional, ante las críticas anteriores por los excesivos precios en la red en divisas. Sin embargo, un entramado de corrupción, desvío de recursos y reventa hace casi imposible atrapar uno de esos sacos con el preciado polvo gris.

La industria cementera nacional no acaba de reponerse del golpe que significó la caída del campo socialista y el recorte de los subsidios soviéticos. En la actualidad, en la Isla se mantienen funcionando seis fábricas que el pasado año lograron un poco más de 1,4 millones de toneladas de cemento gris, una cifra muy por debajo de las 5,2 millones que alcanzó en ese mismo período, según un informe de la asociación de productores, la vecina República Dominicana, con una población comparable (cerca de 11 millones de habitantes).

El Gobierno ha designado al Grupo Empresarial de Materiales de la Construcción (GEICON) para producir cemento en cada una de sus variantes, además de otros materiales de construcción como áridos, bloques, elementos de piso, tejas de asbesto, de fibroasfalto y viguetas.

El director de comercialización y ventas del grupo, Rubén Gómez Medina, explicó recientemente en la televisión nacional que a pesar de la recuperación que ha tenido el sector en el último lustro todavía no logra cubrir la demanda.

[[QUOTE:La situación se vuelve compleja para los albañiles que trabajan por cuenta propia, también para aquellos que forman parte de una cooperativa no agropecuaria]]La situación se vuelve compleja para los albañiles que trabajan por cuenta propia, también para aquellos que forman parte de una cooperativa no agropecuaria. "Como no se ha habilitado un mercado mayorista, cuando contratamos una obra tenemos que depositar en el cliente la responsabilidad de conseguir los materiales", afirma Carlos Núñez, quien hace dos años obtuvo una licencia en esa ocupación.

El empresario recuerda que al principio calculaban un presupuesto donde se incluía todo, los planos, los materiales y la mano de obra. ""Desde que empezamos a vender los áridos, los precios cambian de un día para otro y eso no hay quien lo aguante".

Una bolsa de cemento gris costaba el año pasado un poco más de 6 CUC en una tienda oficial. En los rastros, la misma bolsa se vende en moneda nacional al equivalente de 7 CUC. El desabastecimiento ha hecho que en el mercado informal, donde también escasea, el precio se duplique y en algunas zonas alcance los 18 CUC.

El cemento es, junto a la carne de cerdo o el aceite para cocinar, uno de esas mercancías que marca el ritmo de la economía cotidiana. Su desaparición o déficit es un golpe directo a la calidad de vida de la población.

De las más de 23.000 viviendas que se construyeron durante 2015, menos de la mitad fueron erigidas por el Estado. El resto corrió a cargo del sector privado.

Ahora, para muchos, la única opción es comprar el cemento gris en el mercado negro, o dormir a las afueras de un rastro toda la madrugada para ver si suministran temprano.

En la periferia del parque Fe del Valle, confundidos con las decenas de personas que se conectan a Internet en esa popular zona wifi, abundan los revendedores. El sitio tiene reputación de que se puede encontrar de todo "hasta cables eléctricos calibre 12 para instalaciones eléctricas", proclama sin recato un joven al que apodan El Chino.

Para no ser confundido con un informante de la policía o un inspector, el comprador debe pronunciar la pregunta de la peor manera posible. "¿A como tá el cemento, socio?" El Chino arquea las cejas y con aire profesional precisa "el P350, que es para fundir placas, sale entre 10 y 12 CUC la bolsa y el P250 para repellar, se consigue a 9".

Hace una pausa, como si le diera pena lo que va a confesar y agrega: "pero ahora no hay".

[[QUOTE:Varios cooperativistas aseguran que parte de la producción de la zona occidental se ha enviado hacia la provincia de Guantánamo para la reparación de las casas dañadas por el huracán Matthew]]En el Ministerio de la Construcción (Micons) los funcionarios interpelados no aclaran las razones para el desabastecimiento, aunque varios cooperativistas vinculados a la construcción aseguran que parte de la producción de la zona occidental se ha enviado hacia la provincia de Guantánamo para la reparación de las casas dañadas por el huracán Matthew.

Un empleado del Micons, que prefirió el anonimato, no coincide con esa explicación y asegura que "desde que se implementaron un grupo de medidas para favorecer las construcciones por esfuerzo propio, se ha producido una explosión constructiva que no estaba prevista en los planes de producción de materiales". "Se están construyendo importantes hoteles y el suministro a esos lugares no puede fallar, así que se ha priorizado", agrega.

La más reciente versión de la Cartera de Oportunidades de Inversión Extranjera describe el objetivo de las autoridades de "promover la construcción de obras de infraestructura y mantenimiento industrial, fundamentalmente para las industrias de níquel, petróleo y cemento". Pero hasta el momento los posibles inversionistas se muestran cautos para poner su dinero en la Isla.

"Lo que ha pasado es que la industria cementera está tocando fondo y no aguanta la tensión de la alta demanda", cuenta a este diario un ingeniero con 30 años de experiencia en el sector y que prefiere ser llamado Osvaldo para evitar represalias por sus declaraciones.

[[QUOTE:En 2016 las fábricas del país han tenido serios problemas por la falta de mantenimiento pero también la transportación ha lastrado los resultados]]En 2016 las fábricas del país han tenido serios problemas por la falta de mantenimiento pero también la transportación ha lastrado los resultados. "Dependemos de los Ferrocarriles de Cuba para trasladar parte del material que se usa en la confección del cemento", detalla Osvaldo. "Es una cadena de ineficiencias que termina partiéndose por el eslabón más débil: el cliente".

"No entran al país nuevos equipamientos ni piezas. En muchas fábricas el sistema motriz de los hornos, los acoplamientos mecánicos y los molinos están muy dañados", agrega.

"Esta industria es el motor de la prosperidad, porque es la que permite que se construyan casas, la gente tenga más comodidades y haya progreso", asegura con orgullo Osvaldo. "Pero si no se invierte una buena cantidad de dinero seguiremos como estamos, entre improvisaciones e incumplimientos".

Para ilustrar su comentario, el ingeniero enseña la pared lateral de una casa recién construida que está todavía a la espera de ser repellada. "Es que no he encontrado el cemento en ningún lado", se justifica la propietaria.

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Reinaldo Escobar

Faltan justo nueve meses para que el Parlamento elija un nuevo Consejo de Estado y a otro mandatario. En el tiempo que se gesta esa criatura, una hornada de rostros más jóvenes accederá a la sala de mando del país. ¿Cuán reformistas serán? ¿Con cuánto poder contarán realmente?

Uno de los mayores problemas que enfrenta actualmente el Gobierno cubano radica en el envejecimiento de sus principales figuras. Las críticas de que la nación está gobernada por una gerontocracia se escuchan con frecuencia dentro y fuera de la Isla, una situación que Raúl Castro parece estar dispuesto a revertir.

En el VII Congreso del Partido Comunista Cuba (PCC), celebrado en abril de 2016, quedó aprobada una política "en materia de plazos y edades límites para ocupar cargos de dirección en las instituciones estatales y gubernamentales". Para la llamada Generación Histórica esta decisión no deja de ser arriesgada en cuanto a la continuidad del sistema.

La nueva política, pendiente aún de quedar reflejada en la Constitución de la República, limita "a un máximo de dos períodos consecutivos de cinco años el desempeño de los cargos políticos y estatales fundamentales" y establece "60 años como edad máxima" para ingresar en el Comité Central del PCC y "hasta 70 años para desempeñar cargos de dirección" en el Partido.

[[QUOTE:Si se cumplen cabalmente los acuerdos, al menos desde ahora es posible señalar la relación de aquellos que tendrán que entregar las llaves de sus despachos en el Consejo de Estado]]La misma disposición debe también "ser aplicada en las instituciones estatales, gubernamentales y las organizaciones de masas", donde abundan los septuagenarios y octogenarios que han labrado feudos de poder e influencias, más basados en su historial que en sus capacidades.

Anticipar la lista de nombres de quiénes integrarán ese próximo Consejo de Estado puede resultar un ejercicio apresurado, pero si se cumplen cabalmente los acuerdos, al menos desde ahora es posible señalar la relación de aquellos que tendrán que entregar las llaves de sus despachos en el Consejo de Estado.

Por cuestiones de edad, deberán levantarse de sus sillas Raúl Castro Ruz (1931), los vicepresidentes José Ramón Machado Ventura (1930), Ramiro Valdés Menéndez (1932), Salvador Antonio Valdés Mesa (1945) y Gladys Bejerano Portela (1947). Con excepción de esta última, el resto ha cumplido en sus cargos dos periodos consecutivos de cinco años, algo que también los inhabilita para seguir.

Con los irrefutables datos que aporta el almanaque también tendrían que dejar de ser miembros de ese órgano de Gobierno, Guillermo García Frías (1928), Miguel Ángel Barnet (1940), Álvaro López Miera (1943), Adel Onofre Yzquierdo Rodríguez (1945) y Leopoldo Cintra Frías (1947).

Sin embargo, el único que ha anunciado su retiro es Raúl Castro y las políticas aprobadas en el cónclave partidista no se han introducido en la Constitución ni en la Ley Electoral para convertir en obligatorio lo que solo ha sido "recomendado". Este escenario despierta la suspicacia sobre lo que sucederá el próximo 24 de febrero.

A eso se le añade que la presencia en el Consejo de Estado no es la única fuente de poder de la que disponen los condenados por el dios Cronos. Hasta el VIII Congreso del Partido, previsto para abril de 2021, podrán tomar parte en las más importantes decisiones desde sus posiciones en el Buró Político o el Comité Central del PCC.

Tampoco se ha especificado si los límites por motivos de edad o tiempo ejerciendo una responsabilidad elegible son aplicables a los cargos de ministro o jefe de alguna empresa o institución. Un posible destino para varios de los "jubilados" de las más altas posiciones.

Los más optimistas apuestan a que los cargos dejados por los que se retiran serán ocupados por un torrente de jóvenes reformistas. Pero ni siquiera en ese improbable escenario, la nueva camada instalada en el poder podrá zafarse fácilmente de la camisa de fuerza que significan la Conceptualización del Modelo, el Plan hasta el 2030 y los Lineamientos del Partido.

¿Qué se puede esperar de un rejuvenecido Consejo de Estado, esa criatura que verá la luz en nueve meses? Muchas tareas pendientes que resolver y menos pedigrí histórico al que apelar en sus discursos.

[[QUOTE:Raúl Castro sabe que la criatura que nacerá puede provocar la continuación o la ruptura del sistema. Le teme a esos jóvenes que se sentarán en su silla, pero los necesita]]En el plano económico le toca solucionar el fin de la dualidad monetaria, hacer nuevas concesiones que favorezcan la inversión extranjera y abrir mayor espacio a los emprendedores nacionales.

El contexto internacional tampoco le será favorable, con una Venezuela que se hunde cada día más en los abismos del caos institucional y político; un presidente estadounidense que no parece interesado en acelerar el proceso de normalización diplomática con la Isla y la franca retirada de los gobiernos de izquierda en América Latina.

Esos sucesores recibirán un Gobierno que está presionado por varios flancos para que despenalice la discrepancia, autorice la existencia de otras fuerzas políticas, reformule la Constitución y apruebe una nueva Ley Electoral. Un excesivo control sobre esos benjamines los ataría de manos para hacer cualquier reforma. En cambio, una relajación del control de la vieja guardia hundiría el sistema.

Raúl Castro sabe que la criatura que nacerá en nueve meses puede provocar la continuación o la ruptura del sistema que comenzó junto a su hermano en enero de 1959. Le teme a esos jóvenes que se sentarán en su silla, pero los necesita.

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Reinaldo Escobar

La Habana siempre ha sido hembra en cada milímetro, edificio o muro agrietado. Esta ciudad podría tener cualquiera de los rostros femeninos que el artista plástico Moisés Finalé expone desde este viernes en el Centro Hispanoamericano de Cultura, bajo el título El peso de su cuerpo. Una muestra en que los ovarios reinan y las vaginas mandan.

Finalé se deja llevar por el cuerpo de la mujer. Representa figuras con un erotismo desatado que delatan sus obsesiones y sus filias. Preso entre unos muslos y atrapado entre dos senos, así parece haber dibujado cada una de estas piezas el creador matancero, nacido en 1957 y uno de los nombres más destacados de la generación de los ochenta.Para reencontrarse con Finalé -y las mujeres de sus cuadros- decenas de amigos y seguidores de su arte llegaron hasta el imponente edificio del Malecón habanero con sus cariátides que miran al mar. En las paredes, testigos del reencuentro y del brindis con una pizca de ron, las formas femeninas se concentraban en lo realmente trascendente: el amor, la vida, la concepción y la muerte.

El artista bien que sabe de abrazos y distancia. Aunque participa con frecuencia en exposiciones en la Isla y mantiene el Studio Finalé-Art en el Vedado, pasa buena parte de su tiempo en París. Más de una vez ha tenido que empacar el erotismo y llevarlo en la maleta con la que cruza el Atlántico. Por eso las doncellas de sus cuadros vienen un poco de aquí, otro tanto de allá y mucho de ninguna parte.Los referentes del pintor son diversos, bebe lo mismo de la estampa japonesa y la simbología egipcia que echa mano del expresionismo o de la mismísima vanguardia cubana. En la pintura, como en la sexualidad, el atrevimiento se premia, nos dicen sus pinceles. Así que también asoman en sus cuadros las máscaras africanas y las alusiones mitológicas.

“Estos cuadros pertenecen a mi colección personal, me han acompañado durante mucho tiempo, algunos desde mediados de los 90”, declara Finalé a 14ymedio. Lo dice como quien teme que alguno se le haya quedado olvidado. Son lienzos infinitos como sábanas amplias y fecundas: lechos sin límites.

Los curadores de la muestra, Rafael Acosta de Arriba y Yamilé Tabío, han logrado compilar esas mujeres queridas o soñadas que rondan al creador. Féminas que miran, lamen, se esconden detrás de un antifaz, desean o copulan. Cuerpos perecederos atrapados en la inmortal sensualidad de un trazo.Finalé ha terminado por crear su propia cosmogonía, un universo de seres sensuales que nacen y perecen sin salirse del ciclo del amor. Un universo sorprendido en un espasmo, donde el artista se refugia y permite a los espectadores también entrar.

Las escenas de lascivia y deseo se prolongan cuando al bajar la amplia escalera del Centro Hispanoamericano se entra de lleno en una Habana sensual e impúdica. Una urbe que, como las mujeres que pinta Finalé, hace mucho tiempo que perdió el recato.


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Reinaldo Escobar

Como en el viejo chiste del infierno socialista los productos en Cuba desaparecen por turno. Cuando hay papas no aparece el aceite para freírlas, cuando llegan los espaguetis, falta el puré de tomate y justo cuando sacan la harina adecuada para el cake se pierden los huevos para batir el merengue. A principios de este año no había cervezas nacionales en ningún mercado, ahora le ha tocado al helado su momento de hacer mutis, especialmente los que distribuye la firma Nestlé.

Como los medios oficiales están muy ocupados en contar las desgracias ajenas ninguno ha explicado la causa de la escasez. Algunos comentan con sobrados argumentos que la causa podría ser la sequía que afecta la producción de leche, pero en la emblemática heladería Coppelia se siguen vendiendo al menos dos o tres sabores en sus diferentes áreas con las ya tradicionales colas.

Tras investigar entre consumidores habituales, empleados de cafeterías y trabajadores de la industria, la respuesta que despeja la incógnita es que "hay problemas en la fábrica".

En el kilómetro 23 y medio de la carretera Monumental. en la periferia del barrio el Cotorro, se encuentra el Combinado Lácteo de La Habana, inaugurado el 13 de agosto de 1974. Justo al lado, Nestlé acondicionó en 2002 sus instalaciones como una empresa mixta llamada Coralac, S.A.[[QUOTE:Sin llegar a considerarse un producto de lujo, los helados de Nestlé no clasifican como una mercancía de consumo popular]]Todo el vapor que consume Nestlé para fregar los equipos y realizar las mezclas de sus productos lo toma de su vecino el Combinado Lácteo y donde, desde finales de abril, comenzaron a desmontarse las viejas calderas que serán sustituidas por dos de producción española.

Según fuentes del ministerio de la Industria Alimentaria, el montaje de los nuevos equipos concluirá entre el 15 y el 20 de mayo, pero habrá que esperar a que el próximo día 25 los técnicos de la empresa suministradora arriben al país para dar el visto bueno. A partir de ese momento empezará llegar el vapor a la fábrica de Nestlé.

Hace ya mucho tiempo que habían desaparecido del mercado algunas especialidades distribuidas por la firma suiza como son los mega, conos y paleticas, muchos de los cuales, a pesar de ausencia, permanecen visibles en los carteles publicitarios. Los padres tienen que exprimir su imaginación para explicarle a los niños la razón por la que solo se venden los potes de plástico de 450 mililitros a un precio que oscila entre 1.35 y 1.75 CUC.

Sin llegar a considerarse un producto de lujo, los helados de Nestlé no clasifican como una mercancía de consumo popular, pues la adquisición de un pote a la semana consumiría el 40 por ciento de un salario medio de 350 pesos. Si todo sale como esperan los funcionarios a cargo de las nuevas inversiones ya en junio volverán a sus estantes los sabores de chocolate, fresa y vainilla, que son los más codiciados. La pregunta es qué va a faltar entonces.

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Reinaldo Escobar

El hombre lleva una mochila pesada que deja en el descanso de la escalera. A su alrededor todo está oscuro, pero una etiqueta con letras amarillas resalta en la penumbra. La operación es rápida y no quedan testigos. El comprador se va a casa con un frasco que puede transformar la gasolina regular en especial, deficitaria por estos días.

Hasta hace poco, el mejorador de combustible era uno de esos productos que los empleados de las gasolineras definían como "de poca o ninguna salida". Usado para potenciar la eficiencia de los motores de combustión interna, el líquido se acumuló durante años en las estanterías de los servicentros.

Sin embargo, la suerte del también llamado "optimizador" cambió de repente. Desde que empezó a escasear la gasolina especial, que consumen preferentemente los autos modernos, los frascos de este producto se han vendido a un ritmo inusitado.

[[QUOTE:Varios conductores de Panataxis han comentado a '14ymedio' que a partir del 1 de mayo podrán comprar nuevamente gasolina especial]]Los conductores se pasan la voz con los datos de los últimos locales donde aún quedan unos pocos envases y algunos hacen largos viajes a servicentros distantes para adquirir el preciado mejorador. Los revendedores también aprovechan la obsesión colectiva y elevan los precios en el mercado ilegal.

La pasada semana la prensa oficial confirmó finalmente la limitación impuesta desde el 1 de abril en la venta de gasolina especial solo a turistas y diplomáticos. El semanario Escambray catalogó la medida como "pasajera" pero sin precisar hasta cuándo se extenderá.

Las autoridades retiraron las tarjetas magnéticas para la compra de gasolina premium a los choferes de taxis arrendados al Estado, conocidos como Panataxis. Sin embargo, varios de esos conductores han comentado a 14ymedio que a partir del 1 de mayo podrán comprar nuevamente el producto.

La gasolina regular también escasea. A las afueras de los servicentros gestionados por la Unión Cuba-Petróleo (Cupet) crecen las filas de clientes y las noticias sobre la inestabilidad política que vive Venezuela acrecientan los temores.

El recorte, casi a la mitad del suministro petrolero proveniente del país sudamericano, unido al complejo panorama que vive la economía nacional elevan los grados del nerviosismo. De unos 100.000 barriles diarios que alcanzó la ayuda venezolana, los expertos calculan que la cifra ha caído a 55.000 barriles.

Los más precavidos tratan de prepararse para tiempos difíciles almacenando combustible, pero a otros las medidas restrictivas les han sorprendido sin previo aviso. "Tengo el carro parado porque no le puedo echar gasolina regular", se queja el dueño de un Peugeot con más de dos décadas rodando por las calles cubanas.

En un país donde tener un auto es un indicador de tener un estatus social por encima de la media, la mayoría de los propietarios cuidan su vehículo como si de un bebé delicado se tratara. "Si no uso gasolina especial me tengo que pasar todos los fines de semana debajo del carro, reparándolo", agrega el dueño del Peugeot.

El hombre prefiere "ir en guagua o pagar un almendrón hasta que pase toda esta locura", pero no quiere arriesgarse a "dañar el motor" de su automóvil. "Eso sí sería un problema mayor que me costaría mucho más dinero", reflexiona.

[[QUOTE:La mayoría de los conductores de vehículos estatales desestiman los riesgos, incluso lo han venido haciendo cuando mezclan combustibles para luego revender la gasolina especial]]Marcos, un ingeniero mecánico graduado en la extinta Unión Soviética, explica los efectos de usar gasolina regular en autos modernos. "Detona antes de que termine la comprensión del combustible en los pistones y eso produce un fallo que se conoce como pistoneo". El especialista asegura que a mediano plazo "fastidia el motor."

La mayoría de los conductores de vehículos estatales desestiman los riesgos, incluso lo han venido haciendo cuando mezclan combustibles para luego revender la gasolina especial. Sin embargo, los propietarios de autos particulares son más celosos a la hora de decidir la calidad del combustible que colocan en su vehículo.

Marcos recomienda agregar "un chorrito" de potenciador en el tanque del auto para obtener un buen resultado. Lamenta el desabastecimiento del producto, pero asegura que "los diplomáticos lo están trayendo" y tiene esperanzas de que el mercado negro tenga pronto "varias marcas a la venta".

Los sitios de clasificados ya se han lanzado a aprovechar la demanda. "Vendo un producto formulado para aumentar el octanaje del combustible oxigenándolo", explica un anuncio publicado en los últimos días en varios de estos portales. "Restaura los caballos de fuerza y evita el golpeteo del motor", agrega.

La oferta privada toma el espacio que dejan los anaqueles vacíos de los servicentros estatales.

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Reinaldo Escobar, 18 June 2008 — The former president Fidel Castro has just published a foreword to the book Fidel, Bolivia and Something More in which he discredits the internet blog, Generation Y, written by my wife, the blogger Yoani Sanchez.  From the first day, she has put her full name (which he omits) and … Continue reading "Reflections* From a Glass House" Continue reading

Reinaldo Escobar

Ponerle rostro a los tiempos que vivimos puede ser una tarea ingrata. Hacerlo además sin discriminar por tendencias ideológicas y con inmediatez, ya toma visos de osadía. Este es el reto que asume el Centro de Aplicación de Marketing y Publicidad Política con la elección del "político de la semana", una iniciativa que se acerca a la realidad cubana a partir de sus protagonistas.

Los perfiles elaborados por la entidad independiente son realizados en colaboración con el sitio Primavera digital, el historiador Dimas Castellanos y el periodista José Antonio Fornaris, entre otros. Se distribuyen a través del correo electrónico y de varias páginas web. Su intención es resumir, con la menor cantidad de adjetivos, la biografía y los detalles significativos de quienes marcan el acontecer de la Isla. Esos rostros que encarnan los momentos más sublimes y los más ridículos del día a día.

El "político de la semana" no evalúa a la persona, sino los actos en los que ha tomado parte y las decisiones de las que resulta responsable. La breve ficha que acompaña su nombre no juzga, sino que describe. En un país donde la mayoría de las veces el debate público se centra en "matar al mensajero" en lugar de comprender su mensaje, toma tintes heroicos este moderado ejercicio llevado a cabo por el Centro.

Durante lo que va de año, los nombres incluidos en la clasificación han ido desde funcionarios ubicados en los más altos estamentos del poder hasta opositores condenados por su activismo. Este amplio espectro de tendencias solo es posible reconocerlo desde una mirada independiente, dado que los medios oficiales solo brindan espacios a los nombres afines al Gobierno.

[[QUOTE:Su catálogo de personalidades es lo más cercano a un ejercicio democrático, en el que no se discriminan tendencias ni estigmatizan posiciones]]Así, por obra y gracia de la pluralidad, esta iniciativa ciudadana ha descrito por igual a Jennifer Bello Martínez, presidenta de la Federación Estudiantil Universitaria y al doctor Eduardo Cardet Concepción, declarado preso político y de conciencia por Amnistía Internacional. En sus entregas ha arrojado luz sobre la vida del nuevo ministro del Interior, el contraalmirante Julio Cesar Gandarilla Bermejo o de Carlos Lechuga, director de la censurada película Santa y Andrés.

No han faltado en sus entregas figuras como el vicepresidente José Ramón Machado Ventura, hombre de línea dura conocido por su ortodoxia partidista, o los conductores de taxis privados que en La Habana mostraron su inconformidad tras la imposición de precios topados a su servicio.

El Centro, dirigido por el analista Julio Aleaga, ha dado espacio a tirios y troyanos. Su catálogo de personalidades es lo más cercano a un ejercicio democrático, en el que no se discriminan tendencias ni estigmatizan posiciones, una postura que en estos tiempos de polarización que vive el país no deja de levantar ronchas o provocar la indignación de algunos.

Hay quienes se molestan por no haber sido incluidos todavía, mientras otros claman porque borren su nombre de la lista. En tanto listado de los protagonistas de una realidad, el "político de la semana" se acerca a quienes forman parte de los hechos, pero la evaluación de su actuación dependerá del criterio de cada lector.

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Reinaldo Escobar

El camino electoral suele ser la primera opción que tiene un político en cualquier parte del mundo para participar del poder, pero parece ser la más utópica en Cuba.

Sin embargo, en vísperas del inicio del proceso electoral que culminará con la formación de la novena legislatura de la Asamblea Nacional y la salida de Raúl Castro como presidente del país, diferentes agrupaciones opositoras apuestan por someterse al veredicto de las urnas.

La expectativa de competir como alternativa ante el electorado se animó tras el anuncio, realizado en febrero de 2015, de que se promulgaría una nueva Ley electoral. La idea de que la nueva legislación tendría que ser necesariamente más flexible estimuló a ese sector de la oposición cubana que no tiene en sus programas el plan de "derrocar la dictadura".

[[QUOTE:Candidatos por el Cambio: "Hemos estado monitoreando las Asambleas de Rendición de Cuentas de los delegados de circunscripción donde ocurren diversas violaciones"]]En octubre de 2008 un pequeño núcleo de opositores del poblado de Punta Brava agrupados bajo la denominación de Partido Liberal de la República de Cuba lanzó la iniciativa de "aceptar el reto de participar en las elecciones para delegados de circunscripción". En ese proyecto participó como asesor el politólogo Julio Aleaga quien, para dar ejemplo, se propuso en su circunscripción del capitalino barrio del Vedado. En aquella ocasión obtuvo un solo voto, el suyo.

Ahora Aleaga encabeza el proyecto Candidatos por el Cambio. En conversación con 14ymedio explica que desde 2014 como parte de un proceso de maduración se creó una secretaría ejecutiva que organiza todo el trabajo. "Hemos estado monitoreando las Asambleas de Rendición de Cuentas de los delegados de circunscripción donde ocurren diversas violaciones como no respetar el quórum, declarar que se ha realizado la Asamblea cuando esto no ocurrió y a un nivel más alto los informes de números de asambleas realizadas en el país que no se corresponde con la realidad".

Además de esa labor, afirma que donde quiera que hay un representante de Candidatos por el Cambio, éste ha presentado los problemas de la comunidad en las asambleas con el propósito de ayudar a resolverlos.

Este proyecto promueve, además, la idea de favorecer que los afrodescendientes lleguen a los procesos políticos como decisores, que se conviertan en activos de la política y conjuntamente impulsar que las mujeres tengan una mayor participación en la vida política.

La ausencia de la anunciada nueva Ley Electoral ha recortado las expectativas para quienes esperaban ver una grieta en el monopartidismo de la vida política cubana. Al respecto, Aleaga afirma: "Evidentemente el Gobierno 'se ha pasado con ficha'. Ante esa postura hemos decidido trabajar con las herramientas que tenemos para construir el cambio en lugar de esperar a que ese cambio se produzca para tener mejores herramientas".

[[QUOTE:Cuesta Morúa explica que en Otro 18 tienen "un requisito inquebrantable, que es no recibir dinero para el proceso de postulación"]]Otra iniciativa que se enfoca en el tema electoral es Otro 18 . Su trabajo se bifurca en tres direcciones, una es la búsqueda y preparación de candidatos para las próximas elecciones, otra es la constitución de lo que han dado en llamar Ciudadanos Observadores de Procesos Electorales (Ope) y, finalmente, la preparación de la ciudadanía para recepcionar el mensaje de esta plataforma.

Manuel Cuesta Morúa, un experimentado opositor de tendencia socialdemócrata, explica que en la tarea de buscar y preparar candidatos tienen una hoja de ruta y una guía de actitud para establecer pautas homogéneas. "En ese sentido –enfatiza– destacamos un requisito inquebrantable que es no recibir dinero para el proceso de postulación". En cuanto a los observadores, se trata de una red que vigilará el proceso en todas sus etapas. "Exigimos como requisito para integrar los Ciudadanos Observadores que no sea candidato y que mantenga una absoluta neutralidad", añade.

En su condición de miembro fundador de la Mesa de Unidad de Acción Democrática (Muad) Cuesta ha invitado a las organizaciones que allí se reúnen a que cada una asuma en sus actividades una "agenda otro18", de manera que, con independencia de que cada una tiene sus propias plataformas y programas, lleven también esta iniciativa. "En los próximos meses –resalta Cuesta– las entidades implicadas en la Muad empezarán a aportar candidatos, observadores para la red y por supuesto, activistas para movilizar al electorado.

[[QUOTE:"Nosotros estamos apostando por el ejercicio electoral, la ruptura de la desidia social con respecto a las elecciones"]]Sobre el tema de la prometida nueva Ley Electoral Manuel Cuesta da por hecho que ya no será la que rija el próximo proceso electoral. "Una señal bastante clara es que han colocado una aplicación para teléfonos móviles donde se explica el proceso electoral a través de la Ley 72 que tendría que haber sido derogada para dar paso a otra más flexible.

Quizás la pregunta más obvia que se le puede hacer a un político que cree en los procesos electorales es cuáles son sus esperanzas de ganar votos. Julio Aleaga afirma que ahora mismo tienen contabilizado un centenar de personas dispuestas a presentarse como candidatos en toda Cuba, más bien concentradas en Santiago de Cuba, La Habana, Santi Spíritu y Cienfuegos.

"Nos encantaría tener unos 300 ocupando la silla del servicio público, pero la realidad nos indica que eso es un sueño demasiado elevado. Nosotros estamos apostando por el ejercicio electoral, la ruptura de la desidia social con respecto a las elecciones. El verdadero resultado no debe medirse en el número de candidatos elegidos, sino en lograr la concientización de los ciudadanos de que las elecciones pueden ser un motor para el cambio", sostiene.

Manuel Cuesta, por su parte, echa un vistazo a su agenda y explica: "Hasta el balance de principios de abril tenemos 83 personas que han mostrado su disposición a presentarse como candidatos, distribuidos principalmente en La Habana, Santiago de Cuba y Pinar del Río".

Cuesta reconoce que es difícil hablar de números en la cuestión de pronosticar presumibles victorias, pero puede aventurar cómo podrían ser las proporciones.

[[QUOTE:Se da por descontado que dichas elecciones no serán libres, ni plurales, ni justas, pero al menos intentan hacerlas competitivas]]"El primer paso es saltarse la dificultad de las asambleas de área, donde la votación es a mano alzada. De todos los que logren presentarse, sean 70 o 700, solo el 15% tendría oportunidad de pasar esta prueba y llegar a la boleta. Luego las Comisiones electorales del municipio presentarán sobre cada uno de ellos una biografía de tonos sombríos, como hicieron en el anterior proceso con dos candidatos, a quienes definieron claramente como elementos contrarrevolucionarios. De ese 15% que llegaría a pasar el escrutinio del voto secreto en las urnas, quizás un 4% saldría elegido como delegado. Con eso estaríamos más que satisfechos".

Para cualquiera de estos proyectos lo principal parece ser abrir el juego de elecciones competitivas a nivel municipal. Se da por descontado que dichas elecciones no serán libres, ni plurales, ni justas, pero al menos intentan hacerlas competitivas. De hecho, hasta ahora el Gobierno se ha negado a la competencia, incluso entre ellos mismos.

Entre quienes sostienen la tendencia a derrocar al régimen, hay quienes acusan a estas iniciativas de "hacer el juego a la dictadura". Lo cierto es que quienes mandan en Cuba no muestran ningún entusiasmo porque alguien les haga ningún tipo de juego y se está reprimiendo con mucha intensidad todo lo que están haciendo Candidatos por el Cambio, Otro 18 y otros proyectos que van por la misma línea.

Antes que concluya el presente año se sabrá qué sentido tuvo el esfuerzo realizado.

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Reinaldo Escobar

Hace justo un mes que su rostro desapareció de la foto de familia del Gobierno cubano. La última vez que fue visto, el vicepresidente José Ramón Machado Ventura repartía órdenes en una extensa zona agrícola de Pinar del Río. Cuatro semanas después, ningún medio oficial ha ofrecido explicaciones sobre la ausencia del segundo hombre más poderoso de la Isla.

Con 86 años, este villaclareño nacido en San Antonio de las Vueltas ha estado tras las espaldas de Raúl Castro por más de un lustro, desde su cargo de segundo secretario del Partido Comunista, que la Constitución de la República consagra como "fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado".

El hombre que nunca se ausentaba por más de 48 horas de las pantallas y las páginas de los diarios lleva sin aparecer desde el pasado 27 de febrero. Una ausencia que alimenta los rumores en una población acostumbrada a darle más importancia a la falta de noticias que a la noticia misma. Pero sobre todo, es una desaparición que llega en un mal momento para la Plaza de la Revolución.

Falta menos de un año para que Raúl Castro abandone el cargo como presidente y cada día aumenta la incógnita de quién lo relevará en su puesto. La salida del juego de Machado Ventura obligaría a precipitar el nombramiento de un segundo secretario del PCC y a ponerle rostro a uno de los misterios más celosamente guardados de los últimos años.[[QUOTE:Las próximas semanas pudieran ser de trascendental importancia para despejar esta interrogante]]Las próximas semanas pudieran ser de trascendental importancia para despejar esta interrogante. Si el primer vicepresidente, Miguel Díaz-Canel, asume el segundo puesto del Partido se prolongará la tradición de concentrar en una sola persona los máximos puestos del país. De elegirse entre otros nombres, como Bruno Rodríguez, Lázaro Expósito o Salvador Valdés Mesa, se podría abrir una ruta bicéfala, inédita en los regímenes comunistas.

Durante décadas, Fidel Castro concentró todos los poderes y ubicó en la retaguardia de sus incontables cargos a su hermano. En 2006, ya con graves problemas de salud, el Máximo Líder debió alejarse de la vida pública y Raúl Castro heredó ese conglomerado de facultades que le otorgaban estar a la cabeza del Partido y del Estado.

Sin embargo, durante la era raulista se bifurcaron los "segundos cargos". El primer vicepresidente no era ya la misma persona que el segundo secretario del PCC, entre otras razones para que nadie pudiera sustituir totalmente al General. Una medida de protección, pero también una evidencia de la poca confianza de la generación histórica en su relevo.

En esa nueva estructura, Machado Ventura quedó de segundo hombre en el Partido. Machadito, como le dicen sus amigos, ha cultivado una imagen pública de ayatolá y velador de la pureza ideológica. Una ortodoxia que en el caso cubano no se apega a los dogmas del marxismo-leninismo sino a la doctrina voluntarista del fidelismo.[[QUOTE:Su reputación de inmovilista se la ganó Machado Ventura a golpe de prohibiciones y castigos]]Los analistas achacan la presencia en la cúpula de este férreo cancerbero a un deseo expreso de Fidel Castro, que lo colocó detrás de su hermano para evitar que se separara del camino trazado. Así fue como el hombre que una vez se graduó de medicina se convirtió, según la terminología soviética de los tiempos de la perestroika, en el mecanismo de freno de las reformas que pudiera impulsar Raúl Castro.

Su reputación de inmovilista se la ganó Machado Ventura a golpe de prohibiciones y castigos. Fue el encargado de dirigir las asambleas provinciales previas a los dos últimos congresos del PCC, unos conciliábulos donde se cocinaron los acuerdos principales, se eligieron los delegados y se ataron los puntos nodales de unos lineamientos que son hoy los "sagrados mandamientos" del raulismo.

Sin embargo, ese protagonismo parece haber llegado a su fin. El hombre que ordenó destituciones de cuadros de alto nivel y prohibió hace dos décadas la instalación de árboles de Navidad en establecimientos públicos ha salido de escena. Se echan de menos sus arengas llamando a la eficiencia y sus visitas a centros productivos donde abogaba por mayor disciplina y sacrificio.

Aunque es posible que Machadito -el guardián de la ortodoxia- reaparezca en cualquier momento como el ave fénix, saltando entre los surcos mientras explica a los campesinos cómo sembrar boniatos o a los ingenieros de alguna industria cómo aprovechar mejor los recursos. Los seguidores de la línea dura recibirán, con alivio, ese regreso.

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Reinaldo Escobar

Muchos de los que vivieron los primeros momentos de la Revolución teniendo una edad de entre 14 y veintipico de años se hicieron alfabetizadores, jóvenes rebeldes, milicianos, cederistas y federadas. Las metas se multiplicaban y subir cinco picos o caminar los 62 kilómetros terminaba siendo credenciales de alto valor social.

Era común verlos con una pistola al cinto alardeando de sus proezas en Girón o en la limpia del Escambray. Era la época de las Escuelas de Instrucción Revolucionaria, del manual de Marxismo en el sobaco y el ateísmo simplificado. En aquellos prodigiosos años 60 se vivió una auténtica fiebre de juventud y en consecuencia apareció un prejuicio ideológico contra la tercera edad.

Un poeta entonces (y aún) desconocido escribiría unos encendidos versos bajo el provocador título de Si la vieja de enfrente tomara el poder donde se describía en el más puro estilo coloquial las retrógradas medidas que dictaría la hipotética señora, seguramente burguesa y resentida, en una palabra: gusana.

De hecho el calificativo de “viejo gusano” ya parecía una redundancia en boca de aquellos guardias rojos tropicales… Pero pasó el tiempo y volaron muchas auras sobre la raspadura de la Plaza de la revolución.[[QUOTE:Una nueva generación con metas muy diferentes lanza hoy sus prejuiciosos dardos contra todo el que sobrepase los 70 años]]Una nueva generación con metas muy diferentes lanza hoy sus prejuiciosos dardos contra todo el que sobrepase los 70 años, pero ya no usa el improperio de viejo gusano sino otro diametralmente opuesto: “viejito comunista”.

El diminutivo, como sabe todo buen lingüista, puede estar cargado de ternura o de desprecio. No es lo mismo decir “la abuelita” que “el maestrito”. Y este viejito envuelto en una falsa conmiseración cae con su peso de menoscabo sobre la fila de jubilados que se apresta a comprar el diario Granma desde temprano en la mañana o sobre cualquier cabeza envuelta en canas siempre dispuesta a proferir alguna admonición a los adolescentes que salen de la secundaria con la camisa por fuera.El destino tiene esos retorcimientos intrínsecos. Para un muchacho que se pasa la mayor parte del día pensando en cómo irse del país, todo el que dejó pasar las históricas oportunidades de abandonar la Isla naufragada debe ser un cómplice, cuando no un culpable de todos sus malestares.

Si hay un espacio para la sonrisa después de la macabra mueca de la muerte, aquellos “viejos gusanos” deben estarse divirtiendo de lo lindo ante el penoso espectáculo que ofrecen sus otrora denostadores, ya sin sueños de futuro, rumiando una derrota que no quieren reconocer.


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Reinaldo Escobar

David Mauri Cardoso, joven cienfueguero de 24 años, tenía la ilusión de ser abogado pero no pudo pasar con éxito una prueba de deshonestidad. Aparentemente se trataba de un examen de Español, pero lo que se estaba evaluando era su capacidad de simular.

Junto a otros 30 jóvenes, que no habían conseguido entrar a la enseñanza superior por el camino de las pruebas de ingreso, David era parte de un experimento donde se nivelaban los conocimientos de Matemática, Historia y Español a quienes se habían matriculado en el primer año del curso de trabajadores en la especialidad de Derecho en la Universidad Provincial Carlos Rafael Rodríguez en Cienfuegos.

Los exámenes concluyeron en enero y David fue parte de la veintena de estudiantes que llegó al final de esa etapa previa. Él había terminado el preuniversitario en 2011 y, tras varios intentos fallidos para entrar en la universidad, esta parecía su última oportunidad.

[[QUOTE:Su incorrección está descrita en el Reglamento de la Enseñanza de Nivel Superior donde se explica que "es una falta muy grave decir o hacer algo contra el proceso revolucionario"]]Todo parecía estar bien hasta que en la primera semana de febrero le comunicaron que sería objeto de un Consejo Disciplinario. Su incorrección está descrita en el Reglamento de la Enseñanza de Nivel Superior donde se explica que "es una falta muy grave decir o hacer algo contra el proceso revolucionario". La sanción prevista para este caso es la separación del sistema de enseñanza en la educación universitaria en cualquier carrera en todo el país. El viernes 10 se emitió la resolución que hacía firme el castigo.

¿Qué había hecho realmente David?

La prueba de Español consistía en hacer una interpretación de un fragmento de la letra de la canción Cabalgando con Fidel, profusamente divulgada tras el fallecimiento del expresidente cubano a finales de noviembre de 2016.

David cuenta a 14ymedio cómo reaccionó cuando leyó la pregunta número cinco que averiguaba qué había sentido al rendirle homenaje a las cenizas del líder histórico de la Revolución Cubana: "Me di cuenta que no estaba en condiciones de responder cabalmente, porque ese no era mi caso. La pregunta estaba basada en una suposición errónea, pues yo no había asistido a los actos de homenaje a Fidel Castro, ni siquiera le rendí honores personales de forma espiritual".

Él se había preparado para identificar un símil o una metáfora y se sentía capaz de desglosar el texto para indicar las oraciones subordinadas o yuxtapuestas y señalar con precisión los accidentes gramaticales de cada verbo, pero aclara: "Para ajustarme a lo que me estaban preguntando respondí con toda honestidad lo que había significado esa persona para mí. Fui respetuoso porque nadie tiene derecho a insultar a los demás. Dije mi opinión en el marco de las buenas costumbres".

David dejó constancia de su puño y letra sobre la miseria, la destrucción de los fundamentos de la sociedad y las injusticias. Cometió la osadía de usar el término "autoritario" para definir el sistema establecido en su país y en algún momento, sin que le temblara el pulso, escribió la palabra dictadura. "En fin solo asuntos constitutivos de mi opinión personal, que fue precisamente lo que me preguntaron", dice con la sencillez de quien estima que no ha realizado un acto heroico.

La persona encargada de calificar el examen debe de haberse sentido muy turbada ante tamaña demostración de sinceridad. David opta por no decir nombres, su ética cristiana se lo impide. Tampoco menciona la identidad de una metodóloga de Español a nivel provincial que es, en fin de cuentas, quien asume la responsabilidad de hacer la denuncia. Aquí el joven estudiante elabora una argumentación jurídica. "Ese examen, más que un texto privado, era un documento confidencial. Un asunto entre el profesor y el alumno que no tenía que ser enviado a ninguna instancia".

[[QUOTE:En la sagrada intimidad del aula, dijo su opinión, que era lo que estaban pidiendo. Sin que mediara su consentimiento sus respuestas fueron "elevadas" y analizadas bajo reglas extraacadémicas]]Y ahí está la clave del asunto, porque David no hizo declaraciones ante una televisora extranjera, ni publicó un artículo de opinión en la prensa independiente, ni salió a la calle con un cartel, todo lo cual hubiera sido su derecho. En la sagrada intimidad del aula, dijo su opinión, que era lo que estaban pidiendo. Sin que mediara su consentimiento sus respuestas fueron "elevadas" y analizadas bajo reglas extraacadémicas.

Ni uno solo de los compañeros de aula de David fue consultado para esta sanción porque según el reglamento eso solo procede con los alumnos del curso diurno.

Ahora todo queda en "comentarios de pasillo" y nadie saldrá en su defensa.

David dice que no tiene la intención de apelar aunque explica: "No he renunciado formalmente porque todavía tengo tiempo, pero me falta interés porque, cuando pienso en apelar al ministro de Educación Superior, me pregunto de quién depende este funcionario y se me quitan las ganas de iniciar el proceso."

A la pregunta sobre qué pretende ahora hacer con su vida, David contesta en tono jocoso: "Lo que venía haciendo: inventar, como hacen todos los jóvenes en Cuba".

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Reinaldo Escobar

En la 38 edición del Festival del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana brillará por su ausencia la película cubana Santa y Andrés del realizador Carlos Lechuga. Los responsables públicos de su censura de seguro ni siquiera la tacharon de la lista sin antes consultar con entidades extraartísticas, al estilo de los órganos de la Seguridad del Estado y otros custodios del dogma oficial.

La polémica sobre la exclusión de la cinta se ha desatado en las redes sociales y varios espacios digitales. En contra del largometraje de Lechuga, las voces vinculadas al "establishment" argumentan que distorsiona la historia y desconoce que muchos errores cometidos en el campo de la cultura han sido rectificados. Los defensores, por su parte, enarbolan los valores artísticos de la cinta y sostienen que no se puede considerar contrarrevolucionaria.

El Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográfica (ICAIC) se comporta como una entidad propiedad privada del único partido político permitido en el país y aplica el consecuente derecho de admisión, una actitud que hace más contradictorio e inaceptable que la institución se erija públicamente como representante de los intereses de toda la nación.

[[QUOTE:Las autoridades culturales han vuelto a mostrar el endurecido rostro del patriarca intolerante que le muestra a sus hijos quién realmente tiene la llave de la casa]]Muchos cineastas actúan como si creyeran que el ICAIC no representa los intereses del poder. Esa aparente ingenuidad les otorga derecho a sentirse ofendidos y sorprendidos ante la censura que imparte la entidad, como el adolescente que regresa tarde a casa con la ilusión de no ser regañado por sus padres, pero estos le recuerdan que conservan el derecho de registrar sus pertenencias y prohibir su próxima salida.

Mientras los creadores continúen respetando y reverenciando a las instituciones sin cuestionarlas frontalmente, seguirán obligados a bajar la cabeza y obedecer, o en última instancia tendrán que marcharse del país.

Santa y Andrés se concibió y se realizó de forma independiente como si la censura no existiera, como si el severo padre se hubiera dulcificado y atemperado con los años. Una manera de probar fuerza y de empujar el muro de las prohibiciones.

Con independencia de sus indiscutibles valores artísticos, la película de Carlos Lechuga será recordada como otra ocasión en que los represores del pensamiento se vieron obligados a quitarse la máscara de bonachones. Las autoridades culturales han vuelto a mostrar el endurecido rostro del patriarca intolerante que le muestra a sus hijos quién realmente tiene la llave de la casa.

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Reinaldo Escobar

Bajo la sombra del duelo nacional decretado tras la muerte de Fidel Castro, los cubanos han sido convocados a firmar, en calidad de juramento, unas palabras pronunciadas por el expresidente en mayo del año 2000 y en las que dejó para la posteridad su concepto de Revolución.

"Revolución es sentido del momento histórico; es cambiar todo lo que debe ser cambiado; es igualdad y libertad plenas; es ser tratado y tratar a los demás como seres humanos; es emanciparnos por nosotros mismos y con nuestros propios esfuerzos; es desafiar poderosas fuerzas dominantes dentro y fuera del ámbito social y nacional; es defender valores en los que se cree al precio de cualquier sacrificio; es modestia, desinterés, altruismo, solidaridad y heroísmo; es luchar con audacia, inteligencia y realismo; es no mentir jamás ni violar principios éticos; es convicción profunda de que no existe fuerza en el mundo capaz de aplastar la fuerza de la verdad y las ideas. Revolución es unidad, es independencia, es luchar por nuestros sueños de justicia para Cuba y para el mundo, que es la base de nuestro patriotismo, nuestro socialismo y nuestro internacionalismo."

[[QUOTE:Ante la ausencia de un pensamiento teórico sólido, los exegetas del Comandante en Jefe han echado mano de la poética de su retórica para extraer, algo así, como un testamento político]]Más que una definición, el texto debe entenderse como un balance personal del proceso político que Castro protagonizó. Ante la ausencia de un pensamiento teórico sólido, los exegetas del Comandante en Jefe han echado mano de la poética de su retórica para extraer, algo así, como un testamento político.

La frase elegida tiene los giros de la oratoria dicha para cautivar a los congregados en una plaza, donde casi toda licencia queda permitida, mientras que suene bien y conquiste los oídos. Pero leída en la distancia y analizada como una tesis, carece de solidez programática.

En la frase, el término Revolución resulta ambivalente y lo mismo se presenta como un resultado obtenido que por alcanzar. En otros momentos del enunciado parece un método para conseguir ciertas metas, el fruto final de un proceso o un atado de valores morales cercano al decálogo del buen comportamiento.

Las contradicciones del concepto pronunciado por Castro hace más de tres lustros han disuadido a los académicos del entorno oficial y a los intelectuales orgánicos de analizarla. En lugar de ello, han optado por sacralizar el versículo para no verse comprometidos a desmenuzarlo con rigor.

Cuando Castro menciona que Revolución es sentido del momento histórico, solo confirma que hace falta olfato político para percibir el cúmulo de oportunidades que detonan tales procesos, algo que descansa exclusivamente en la capacidad de ciertos individuos para aprovechar la situación.

Por otro lado, la diferencia sustancial entre Revolución y reforma reside en la manera en que se realizan las transformaciones, pero estas palabras evaden puntualizar el carácter violento y radical del proceso que promueven. La ausencia de esta precisión constituye el déficit conceptual más importante del texto.

En el horizonte de casi todas las revoluciones sociales se coloca la igualdad, pero no se necesita un proceso de tal naturaleza para intentar alcanzarla. La libertad ha sido históricamente la más afectada por las revoluciones. En especial, las libertades de expresión y asociación, y, en el caso de las revoluciones socialistas, las económicas.

[[QUOTE:Castro define a su criatura como la capacidad de tratar y ser tratados como seres humanos. Se trata de una promesa tan obvia que incluirla en un concepto para la posteridad resulta inquietante]]Las imprecisiones del texto no terminan ahí.

En las palabras hoy ensalzadas, Castro define a su criatura como la capacidad de tratar a los demás y ser tratado como seres humanos. Se trata de la promesa de más bajo perfil que puede difundir un político y, tan obvia, que incluirla en un concepto para la posteridad resulta, cuando menos, un gesto inquietante.

La confusión sube de tono cuando el líder invita a "emanciparnos por nosotros mismos", sin precisar si habla desde la clase obrera que debe sacudirse las "cadenas" de la explotación o se trata de una demanda de corte nacionalista para eliminar la dependencia de alguna potencia extranjera.

En el primer caso, se estaría renunciando a alianzas con otros sectores como el campesinado, mientras que seguir al pie de la letra el segundo lleva a renunciar al internacionalismo proletario.

El acto de "desafiar fuerzas dominantes" difiere si se está en un período insurreccional o tras varios años después del comienzo de una Revolución. Cuando Castro pronunció este concepto, el poder en Cuba radicaba en el Partido Comunista y especialmente en su propia voluntad, que no aceptaban ni el menor desafío.

El voluntarismo del orador sobresale cuando llama a "pagar el precio que sea necesario", mientras que se apropia de los valores del cristianismo al promover la modestia, el desinterés, el altruismo, la solidaridad o el heroísmo. La convocatoria a no mentir jamás ni violar principios éticos refuerza ese carácter de mandamientos de una religión.

[[QUOTE:El vacío conceptual de la definición de Revolución que a partir de este lunes firman millones de cubanos deja las manos libres para cualquier decisión futura que tomen quienes releven a la actual generación histórica]]El texto también ensalza la audacia, la inteligencia y el realismo, pautas que resultan más apropiadas para triunfar en una empresa que para impulsar una transformación social. Remacha esas aseveraciones con la convicción de que "no existe fuerza en el mundo capaz de aplastar la fuerza de la verdad y las ideas": puro idealismo, ajeno al materialismo dialéctico de inspiración marxista.

Ni la unidad hace a la Revolución, ni la independencia resulta una conquista en medio de un mundo globalizado que discurre hacia el fin de las fronteras, por lo que solo le queda al orador basar su concepto en "nuestro patriotismo, nuestro socialismo y nuestro internacionalismo" y luchar por "nuestros sueños de justicia", sin sustantivar ninguno.

El vacío conceptual de la definición de Revolución que a partir de este lunes firman millones de cubanos deja las manos libres para cualquier decisión futura que tomen quienes releven a la actual generación histórica. Sobre esta piedra fundacional se puede erigir cualquier cosa.

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