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Reinaldo Escobar

Reinaldo Escobar

Aimara Peña tenía poco más de 16 años cuando matriculó una licenciatura para graduarse como maestra de primaria, pero en el último semestre de la carrera fue expulsada de la Universidad Pedagógica de Sancti Spíritus por su incipiente activismo político.

Ahora, la joven busca representar a su circunscripción como delegada del Poder Popular. Para lograrlo tendrá que ser propuesta en una de las reuniones de nominación de candidatos en la comunidad Las Pozas, donde reside junto a su esposo y sus dos hijos, de cuatro y nueve años.

Peña tiene un amplia experiencia en el reporte de violaciones de derechos humanos, el ejercicio del periodismo ciudadano y el trabajo como bibliotecaria independiente. Unas labores que le han permitido conocer las urgencias de sus vecinos.

Con 2.000 habitantes y ubicado a seis kilómetros de la cabecera provincial, Las Pozas solo cuenta con un servicio de ómnibus hasta las seis de la tarde y carece de transportistas privados que alivien la situación. La activista se propone buscar solución a este problema si llega a ser electa.

Aimara Peña se sumó a la Red de Facilitadores Electorales cuyo principal propósito es lograr que ciudadanos -con la voluntad de representar los verdaderos intereses de la población- ocupen cargos en estas estructuras de base del Poder Popular.[[QUOTE:Peña tiene un amplia experiencia en el reporte de violaciones de derechos humanos, el ejercicio del periodismo ciudadano y el trabajo como bibliotecaria independiente]]“La idea de ser Delegada siempre me gustó” explica la joven que, con solo 27 años, decidió postularse “para mostrar que el trabajo que hacemos como activistas es completamente legal”.

Con su actitud quiere también motivar a esas personas a las que entusiasmó para que participaran en el proceso electoral. “Tienen miedo y también cierta indecisión, así que he querido dar el ejemplo”.

La espirituana piensa dedicarse “a escuchar todo lo que dicen los ciudadanos”. Considera que “en la actualidad son muy limitadas las funciones de los delegados a pesar de ser la figura pública en contacto más directo con la población y la única que el cubano elige”.

Peña está persuadida de que su principal deber “es ayudar a que se vea el papel del delegado de circunscripción como algo verdaderamente importante”.  Hasta ahora las autoridades lo utilizan como canal para transmitir información al pueblo pero debe funcionar para “demandar al gobierno lo que el pueblo quiere”, explica. “Hay que comenzar a invertir esa ecuación”.[[QUOTE:La espirituana piensa dedicarse “a escuchar todo lo que dicen los ciudadanos” porque considera que “en la actualidad son muy limitadas las funciones de los delegados"]]Peña sabe a lo que se enfrenta. Aunque hasta el momento no ha recibido amenazas directamente, ni siquiera una “visita extraoficial”, le han llegado señales de que los órganos del Partido y del Gobierno están tratando de hacer frente a la postulación difundiendo rumores negativos sobre su persona.

Algo que no le quita el sueño: “Creo reunir todas las condiciones para presentarme, y al menos hasta ahora han respetado eso, espero que durante la asamblea,  que todavía no tiene fecha fijada, las cosas continúen como hasta ahora”.

En la Asamblea de Nominación los electores tendrán que dar a conocer su inclinación a mano alzada y el temor a represalias puede surtir un efecto negativo.

“Hasta cierto punto mucha gente cercana a mí siente un poco de temor, porque esto es una decisión que implica también a la familia, pero mis padres y mi esposo me apoyan, ellos han sido un pilar para fortalecerme”, aclara la entusiasta joven.

Si demás de ser propuesta, logra que la mayoría de la manos se levanten por ella en esa asamblea, el nombre de Peña aparecerá en una boleta. Su foto y datos biográficos se expondrán en el mismo colegio electoral donde una urna recogerá el sentir de los 754 electores de la Circunscripción 23 de las Pozas.

“Mucha gente tendrá miedo de levantar la mano a favor mío en la asamblea, pero un vez superada esa barrera, las posibilidades serán mayores con el voto secreto”. No duda que si su nombre llega a la boleta los vecinos la elegirán. “Todo esto por lo que he venido trabajando durante tanto tiempo dará frutos”, sentencia.


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Reinaldo Escobar

Las elecciones cubanas tienen varios hitos publicitarios, entre ellos la presencia de niños vestidos con el uniforme escolar para custodiar los colegios. Los pioneritos confirman con un saludo cuando el elector deposita su voto, en contraposición a los soldados armados que en el pasado republicano impedían el robo de las urnas.

Durante cuatro décadas, la presencia de estos pioneros se volvió una imagen perseguida por los fotógrafos y un gesto simbólico, en su doble significado de característico o inútil. Está claro que nadie va a manipular las boletas puesto que todos los candidatos legitimados responden a los intereses del único partido permitido.

[[QUOTE:Al Gobierno le preocupa que en estas asambleas de nominación de candidatos se filtre un candidato incómodo]]Este 4 de septiembre se da en todo el país el primer paso de un proceso que concluirá el 24 de febrero de 2018, cuando los ciudadanos se enteren de quiénes han sido los designados para cubrir las plazas del Consejo de Estado, en particular su presidente. Este lunes el proceso arranca como una "experiencia piloto" en una sola circunscripción de cada uno de los 168 municipios del país. Las votaciones se irán haciendo en las otras circunscripciones a lo largo del mes de septiembre.

Al Gobierno le preocupa que en estas asambleas de nominación de candidatos se filtre un candidato incómodo. No solo temen a un opositor que milite en una organización antigubernamental, sino que en una apartada circunscripción aparezca alguien que tenga la reputación de no aplaudir con suficiente entusiasmo.

Para impedir que algo así suceda, de poco sirve el alegórico recurso de los pioneros como guardianes de las urnas. Con sobrada anticipación un seguroso de rictus severo habrá visitado a quien pretenda postularse de forma independiente.

No será necesario mostrar los instrumentos al disconforme, basta con advertirle de las fatales consecuencias que podría acarrear su osadía. Alguien le recordará que tiene un abuelo ingresado en el hospital, un hijo que pretende ser universitario, una hermano que está solicitando una licencia de cuentapropista o un cerdo que cría en su patio sin permiso.

Si las amenazas no surten efecto y el desobediente llega a ser propuesto en la asamblea de nominación, el trabajo será terminado por los militantes del núcleo zonal a quienes se les habrá facilitado los rincones más oscuros de la biografía del intrépido candidato.

Sin recato ni pudor apuntarán alguna bajeza como que "si ha sido infiel a su pareja, cómo se puede esperar que sea leal con sus electores"; o mencionar que compra en el mercado negro o que nunca se apunta al trabajo voluntario. Finalmente se le pedirá a los advertidos participantes que a mano alzada decidan si el desacreditado aspirante será nominado como candidato.

[[QUOTE:Las boletas solo llevarán los nombres de los más obedientes y cuando llegue el momento de depositarlas en las urnas, los inocentes pioneritos de nada tendrán que preocuparse]]Un novedoso recurso será utilizado en esta ocasión. Las brigadas juveniles del IX Congreso de los Comités de Defensa de la Revolución que han programado su agenda de actividades justamente durante el período de tiempo en que se realizan las asambleas de nominación de candidatos.

La iniciativa, que tiene como propósito proclamado realizar actividades de trabajo voluntario y recorrido por sitios históricos en homenaje al magno evento cederista, cuenta entre sus diligencias "apoyar las asambleas donde el pueblo propone a sus candidatos", y todo el mundo sabe lo que esto significa. Como Guardias Rojos estarán velando por la pureza de las propuestas desde el mismo génesis del proceso.

Las boletas solo llevarán los nombres de los más obedientes y cuando llegue el momento de depositarlas en las urnas, los inocentes pioneritos de nada tendrán que preocuparse.

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Reinaldo Escobar

El dilema ético más complejo al que se enfrenta un ser humano es tomar la decisión de morir o matar. Ante ese conflicto, hay quienes se justifican argumentando que solo al quitar una vida pueden defender a su familia, el patrimonio con que cuentan, la soberanía de la nación, los principios ideológicos o las creencias religiosas.

Los ataques terroristas de los últimos años han sido realizados en su mayoría por grupos fundamentalistas islámicos convencidos de que "los infieles" deben ser eliminados allí donde se encuentren. Los perpetradores de estos actos están dispuestos a inmolarse al grito de "Alá es grande" mientras dejan un reguero de víctimas civiles.

No hay novedad en estos crímenes de odio. En la misma España, donde la pasada semana una camioneta atropelló a decenas de personas, hace más de medio siglo los republicanos fusilaban a los curas y los falangistas mataron al poeta Federico García Lorca acusado de comunista y homosexual. En 2004, en un solo día, el 11 de marzo, los terroristas también asesinaron a 193 pasajeros en cuatro trenes en Madrid.

La repulsa ante el ataque en La Rambla de Barcelona se torna ahora enérgica pero no unánime, porque a los revolucionarios les cuesta condenar con firmeza tales acciones. La razón de esa tibieza es simple: la ideología marxista se sustenta en el principio filosófico de que la eliminación del contrario -por medio de la acción violenta- resulta la única fórmula para solucionar una contradicción antagónica.

En su conocido Mensaje a los pueblos del mundo publicado en abril de 1967 en la revista Tricontinental, Ernesto Guevara definió de una forma radical el sentimiento que debía acompañar a todo soldado revolucionario: "El odio como factor de lucha; el odio intransigente al enemigo, que impulsa más allá de las limitaciones del ser humano y lo convierte en una efectiva, violenta, selectiva y fría máquina de matar".[[QUOTE:El odio es intrínseco a la dialéctica marxista porque ante el “otro” la postura que promueve esa ideología no pasa por aceptarlo sino por aniquilarlo]]Como si aconsejara a los yihadistas de hoy, el guerrillero concluyó su recomendación advirtiendo de que "hay que llevar la guerra hasta donde el enemigo la lleve: a su casa, a sus lugares de diversión; hacerla total". Una frase que encaja con la escena de los peatones que transitaban el pasado jueves por el Paseo Marítimo de Cambrils, ajenos a que los terroristas se disponían a convertir su caminata en tragedia.

La moral revolucionaria justifica el asesinato y puede ser utilizada por los miembros de cualquier secta política o religiosa. No hay diferencia entre matar en nombre de la justicia social, la supremacía de una raza o la imposición de una fe. El odio es intrínseco a la dialéctica marxista porque ante el "otro" la postura que promueve esa ideología no pasa por aceptarlo sino por aniquilarlo. Donde no caben dos la solución no es amplificar el espacio sino eliminar al que sobra.

Los revolucionarios sospechan que si reniegan de esta máxima perderán el poder que alcanzaron por la fuerza, y que al mostrarse demasiado tolerantes se debilita su autoridad. Un guerrillero, aunque se disfrace con el traje y la corbata de un estadista, sabe que no puede restarle legitimidad a la lucha armada ni a los actos violentos, porque forman parte de su ADN ideológico, están en cada uno de los cromosomas de su accionar político.

Estos radicales, una vez que tienen a la sociedad bajo control, emprenden otra forma de exterminio contra sus adversarios políticos. Recortan su autonomía económica, prohíben que se asocien legalmente, impiden que se expresen en los medios de difusión y promulgan leyes que penalicen su discrepancia. Los asesinan socialmente.

El intento de imponer obligatoriamente una sola religión es similar al de implantar la doctrina de un partido único. En ambos casos, los promotores del fundamentalismo están dispuestos a denigrar, acallar y matar a "los infieles".

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Reinaldo Escobar

Con tanto secretismo, tanto mito y leyenda, ni siquiera se sabe a ciencia cierta si este 13 de agosto era la fecha real del 91 aniversario del natalicio de Fidel Castro. Su vida estuvo tan rodeada de exageraciones y mentiras que incluso el momento en que nació y el nombre con el que fue inscrito resultan cuestionables.

Sin embargo, más allá de las dudas, la jornada era propicia para reflexionar sobre el legado del expresidente cubano, una huella que ha sido reducida en la oficialista Conceptualización del modelo socialista a "su concepto de Revolución" y a la terca "convicción de que sí se puede alcanzar la victoria" con esfuerzos propios.

Ese concepto de "Revolución" –que se muestra como su testamento político– se muestra tan ambivalente que lo mismo puede tomarse como resultado obtenido que como meta a alcanzar. Esa mezcolanza teórica evidencia la poca hondura del pensamiento del autor y su tendencia al oportunismo político, que le permitía crear lemas que encajaran en diversos momentos.

[[QUOTE:El Comandante en Jefe inculcó la idea de que quien está dispuesto a defender una posición a costa de su propia muerte y de la ajena se vuelve invencible]]Los medios oficiales reproducen tal definición como un método para conseguir disímiles objetivos, el fruto final de un proceso o un atado de valores morales cercano al decálogo del buen comportamiento. Sin embargo, en la ausencia del componente violento –que tipifica a cualquier definición académica de Revolución– radica su principal falla, a la que se añade la ausencia del enfoque clasista que pudiera esperarse de un marxista leninista.

La enseñanza principal que nos ha dejado Fidel Castro, aquello que los profesores advierten a sus alumnos con la frase que deben anotar porque "va a prueba", es el voluntarismo. El Comandante en Jefe inculcó la idea de que quien está dispuesto a defender una posición a costa de su propia muerte y de la ajena se vuelve invencible.

No importa si la causa a defender es errónea o valedera. Lo cardinal, según este teorema, es acoger un objetivo con un entusiasmo ilimitado y perseverar en su realización al precio que sea necesario.

Los ejemplos sobran: la erradicación de todo vestigio de propiedad privada durante la Ofensiva Revolucionaria de 1968, la cosecha azucarera de 1970 que pretendió llegar a los 10 millones de toneladas de azúcar, el empeño baldío de transformar genéticamente la masa ganadera o el propósito de combinar el estudio con el trabajo en las olvidadas Escuelas en el Campo. Junto a éstas hay una larga lista en la que habría que mencionar la revolución energética, la municipalización de las universidades o la extensión del cultivo de la moringa.

El pastoreo intensivo traído a Cuba por un científico francés, los contingentes de la construcción, la consagración en los centros de investigación científica, los programas especiales de conejos, ocas o búfalos; el médico de las 120 familias, todos llamados "plan Fidel" y muchas iniciativas más llevaban la impronta personal de quien se consideraba a sí mismo un especialista inapelable de cualquier tema que le interesara superficialmente.

Nada ni nadie podía detener a Castro, como no fuera su propia indisciplina y el desgano repentino que se apoderaba de él cuando descubría algún nuevo objeto de obsesión.

[[QUOTE:Solo fue consecuente en el acto de nunca admitir que estaba derrotado, definido en su lema preferido de “convertir el revés en victoria”]]Un monumento erigido en Crimea a su memoria reza que "la victoria es perseverancia", un amargo recordatorio de que Fidel Castro fue el peor discípulo de sus propias enseñanzas. Solo fue consecuente en el acto de nunca admitir que estaba derrotado, definido en su lema preferido de "convertir el revés en victoria".

Los deportistas quizás puedan ser herederos de su legado para ganar una competencia con el marcador en contra, pero en política y en economía resulta nefasto obsesionarse con una solución aparentemente milagrosa.

No se debe perseverar en el error, también eso lo aprendimos de Fidel Castro.

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Reinaldo Escobar

Ray Fernández se dio a conocer en Alamar, ese trozo de ciudad creado para ser cuna del "hombre nuevo" y devenido en escenario del movimiento hip hop alternativo. Nacido en tierras villaclareñas, el trovador se ha mimetizado con La Habana, de la que ha tomado un desparpajo capitalino que mezcla con su picardía provinciana.

Cocinero de profesión, la música lo alejó de las sartenes cuando empezó a tocar canciones en su barrio y en el largo banco de parque que es el Malecón. En lugar de asumir los sobrios cánones de la Nueva Trova, Fernández se trazó su propio camino mezclando el son y la guaracha, a los que salpicó con versos de elevados poetas y frases de los abismos callejeros.

La guitarra lo ha ayudado a ganarse la vida. Hizo "sopa", pero no de pollo ni de pescado, sino con temas musicales para complacer el gusto de los turistas y poder volver a casa con unos pesos en el bolsillo. En esas largas serenatas aprendió a cantar de todo, desde temas del brasileño Roberto Carlos hasta bolerones clásicos, que arrancan lágrimas y aplausos.[[QUOTE:La guitarra lo ha ayudado a ganarse la vida. Hizo "sopa", pero no de pollo ni de pescado, sino con temas musicales para complacer el gusto de los turistas]]En 2009, Fernández logró un espacio todos los jueves en el club Diablo Tun Tun, de la Casa de la Música de Miramar. Desde entonces ha sido una de las más famosas peñas habaneras donde se canta, se bebe y -como un fauno divertido- el cantautor hace de músico, presentador, showman y amigo.

Su tema La yuca se volvió a principios de este siglo un himno a la picaresca nacional para sortear las penurias económicas y contenía, también, una descarnada crítica al poder, a ese cacique "que tiene el power absoluto".

El humor y la improvisación lo han acompañado en su camino profesional y dado forma a canciones como El obrero, El gerente, Matarife y El librero, mientras que el lirismo de sus composiciones alcanza la cima con El son de José, dedicado al gran autor de Paradiso, José Lezama Lima.[[QUOTE:El humor y la improvisación lo han acompañado en su camino profesional y dado forma a canciones como 'El obrero', 'El gerente', 'Matarife' y 'El librero']]Ahora acaba de salir su cuarto disco titulado con el sugerente juego de palabras Mamá ando contento y en el que profundiza la huella que dejaron los tres anteriores: Entre la piedra y el sueño, Conciertosky y Paciencia.

El humor campea por su respeto en la nueva producción que contiene nueve temas y dura poco más de media hora. La compilación muestra la madurez artística y el valor personal con que el artista afronta su entorno y su propia vida.

Quienes este jueves desafiaron a la lluvia para asistir a la presentación del disco eran en su mayoría jóvenes, muchos de ellos universitarios, que conforman el grupo de habituales de la peña. Se saben de memoria casi todas las canciones, conocen los vericuetos, desentrañan las dobles lecturas y disfrutan el agridulce sabor de cada ironía.

Para ellos, Fernández ha comenzado bien arriba el disco. Desde los primeros segundos saca las uñas y muestra los colmillos para criticar los excesivos controles sobre los ciudadanos en el tema que da título al volumen. "Mecanismos que el diablo ha creado para tu control", los llama, e incluyen las huellas dactilares que se toman al bebé al nacer, e ironiza: "Ya han creado el perfil y tú aún no has mudado los dientes".

La segunda pieza musicaliza el poema de Eugenio Florit El ausente y es la única cuya letra no es de la autoría de Fernández. "¿Quién murió para mi vida? ¿Sobre qué muerto estoy yo vivo"?, pregunta matizando el drama con voz sonera.[[QUOTE:Considerada una ranchera feminista la canción 'Pídelo todo mujer', que permite al cantautor exponer su capacidad de desdoblarse en diversos personajes]]En el tema Artistaje sale a relucir el perfil autobiográfico del bohemio que nunca ha querido mostrarse complaciente –"en la ciudad letrada me tildan de bufón"–. Alude a las descalificaciones de algunos críticos con un coro que canta: "Tanto golpe bajo, cálculo y astucia, propaganda y maquillaje contra mi legado, contra mi denuncia contra mi kilometraje".

Considerada una ranchera feminista la canción Pídelo todo mujer permite al cantautor exponer su capacidad de desdoblarse en diversos personajes. Con voz engolada y cierto acento mexicano alardea de machista  –"Pídelo todo mujer, que aquí estoy yo"– y los acompañantes corean: "Pídelo todo mujer y que te lleve a comer a un restaurant bien caro también".

El discurso populista y patriotero es objeto también de su implacable choteo. En Hormigón armado una hormiga exhorta a sus compañeras a la guerra: "No podemos perder esta contienda, este pan que nos llevamos a la boca lo tenemos bien ganado". "Con los pantalones puestos defenderemos lo nuestro. Moriremos como mueren los insectos", dice simulando el lenguaje bélico de los discursos. Sin embargo, el coro la trae de vuelta a la realidad: "De un pisotón, de un pisotón. Será glorioso fallecer de un pisotón".[[QUOTE:Otro género inventado por Fernández es la 'pseudomazurka', donde rememora los tiempos en que en las escuelas cubanas se organizaban grupos de danzas tradicionales de Europa del Este]]Otro género inventado por Fernández es la pseudomazurka, donde rememora los tiempos en que en las escuelas cubanas se organizaban grupos de danzas tradicionales de Europa del Este. La letra es una poderosa autoburla en la que el compositor se pregunta por qué su carrera no levanta y los otros músicos responden: "Porque al que fuma, bebe y canta se le jode la garganta"

Para finalizar queda el plato fuerte, El corrido del gusano, el número más atrevido del disco donde el autor habla del posible disconforme "que todos llevamos dentro" y del que dice "vive junto a mí apaleado, nunca a nadie se lo muestro, cuando estoy solo en la casa lo dejo un ratico suelto".

El coro, que a lo largo de todo el disco dialoga y polemiza con el solista, lo ataca: "Mátelo compadre, mátelo, que un día de estos se desata el animal. Mátelo compadre, mátelo, que está muy viejo para ser tan sentimental". Con ese jocoso llamado a ahogar la rebeldía, fuente de todos los logros y problemas que se ha buscado Ray Fernández, concluye el disco.

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Reinaldo Escobar

El frenazo anunciado en junio pasado acaba de materializarse. Al cancelar la entrega de varias licencias para el trabajo por cuenta propia y paralizar otras, el Gobierno confirma sus temores ante el avance del sector privado y pone en riesgo los pequeños espacios de eficiencia que ha ganado la población.

La Gaceta oficial publicó esta semana la decisión de no otorgar nuevas autorizaciones para esa forma de gestión no estatal “hasta que concluya el perfeccionamiento del trabajo por cuenta propia”. Esta fórmula esconde un plazo engañoso, demasiado subjetivo para ser objeto de una legislación.

Lo temores crecen también ante lo que falta por llegar. Tanto el último Consejo de Ministros como la recién concluida sesión de la Asamblea Nacional dejaron claro que se trata de un paquete de normativas dirigidas al cuentapropismo y a las cooperativas no agropecuarias que se irán anunciando en los próximos meses.

Muchos propietarios de negocios temen perder lo invertido si se les aplican requisitos draconianos, pero los principales afectados pueden ser los consumidores. En riesgo están el buen servicio y la mayor calidad que el sector privado ha logrado en renglones como la gastronomía, la renta de habitaciones, la reparación de electrodomésticos o el transporte, entre muchos otros.

La decisión de esta semana estuvo precedida de declaraciones oficiales sobre las ilegalidades y la evasión de impuestos. Es de esperar entonces que las próximas normativas vayan destinadas a priorizar la lucha contra los infractores en lugar de buscar soluciones como el establecimiento de mercados mayoristas, el permiso de importación comercial o los estímulos tributarios.[[QUOTE:El Gobierno está atrapado en una contradicción. Por un lado quiere evitar que los privados crezcan demasiado rápido, pero también los exhibe como un ejemplo del avance de las reformas impulsadas por Raúl Castro]]

El castigo y la penalización parecen ser las únicas formas de lidiar con sus ciudadanos que tiene el Gobierno cubano. Al detectar irregularidades solo concibe resolverlas con medidas coercitivas, al estilo de la suspensión en la entrega de licencias, un aumento en el cuerpo de inspectores o la satanización de la prosperidad económica alcanzada por los más exitosos.

Esa actitud confrontativa evidencia que las formas autónomas de gestión siguen siendo para el oficialismo un mal necesario y la figura del pequeño empresario un antagonista del “hombre nuevo” que una vez se propuso lograr. El enemigo no desembarca en las costas o funda partidos opositores, sino que ofrece sabrosas pizzas a domicilio, gestiona salones de belleza y abre páginas webs para promocionar sus servicios.

El Gobierno está atrapado en una contradicción. Por un lado quiere evitar que los privados crezcan demasiado rápido, pero también los exhibe como un ejemplo del avance de las reformas impulsadas por Raúl Castro. El crecimiento del cuentapropismo, que al cierre del primer semestre de este año contaba con 567.982 trabajadores, se ha utilizado en foros y debates  internacionales como una señal de apertura y desarrollo.

Sin embargo, esa cifra puede verse afectada en los próximos meses. Cuando las licencias devueltas por los decepcionados que no tuvieron éxito supere al número de las que se emiten para nuevos afiliados. Es fácil predecir una disminución o al menos una parálisis en ese volumen.

El estancamiento es la dinámica del deterioro y el tiempo que dure este frenazo tendrá repercusiones negativas en el ejercicio y la influencia del sector privado en la economía nacional. Un paréntesis que puede acarrear que el entusiasmo decaiga y la paranoia crezca.

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Reinaldo Escobar

El pistoletazo de arrancada para el proceso electoral cubano es sin dudas la divulgación del registro de votantes, el listado de todos aquellos que tienen derecho a colocar una boleta en las urnas. Su confección, carácter público y posibles omisiones influyen decisivamente en el curso de todo el proceso.

Las comisiones electorales de cada circunscripción confeccionan esta relación a partir de una figura de vago carácter legal conocida como el Libro de Registro de Direcciones. Un documento que, por regla general, gestiona la persona encargada del frente de Vigilancia del Comité de Defensa de la Revolución (CDR).

Este libro tiene múltiples funciones, desde servir como base al listado de votantes, hasta funcionar como un mecanismo de control para evitar que residan en un inmueble personas no inscritas en el carné de identidad. Por años, el registro que lleva cada CDR se ha usado como prueba para multar, desalojar y hasta deportar a otra provincia a supuestos residentes ilegales.

De esa relación de nombres, con claros visos policiales, se nutre un proceso que debe tener un corte meramente cívico.

Otra de las características menos difundidas del sistema electoral de la Isla es justamente la carencia de una entidad permanente e independiente que se ocupe del registro de electores y que emita con toda formalidad una cédula electoral. En lugar de eso, se echa mano de una organización de notoria filiación política como los CDR.[[QUOTE:Una de las características menos difundidas del sistema electoral es la carencia de una entidad permanente e independiente que se ocupe del registro de electores]]

En la divulgación que hace la prensa oficial sobre las elecciones se obvia a propósito este detalle de notable trascendencia. Que en la base del Poder Popular puedan rastrearse los indicios del control ideológico sobre este órgano de Gobierno no es algo sobre lo que quieran arrojar luz los medios controlados por el Partido Comunista.

Toda vez que se lanza la convocatoria electoral, comienzan a formarse las comisiones que laboran en su realización y que se disuelven tras cumplir sus funciones. Este proceso sustituye al Consejo Electoral Nacional con cargos electivos que existe en otros países y responde ante los votantes y los posibles observadores.

La Ley Electoral de 1992 otorga al Consejo de Estado la capacidad de designar a la Comisión Electoral Nacional que a su vez nombra a los miembros de las provinciales. Estas se ocupan de conformar las comisiones municipales que seleccionan a los integrantes a nivel de distrito y circunscripción. Son estos últimos los que escogen a los miembros de las Mesas de los Colegios Electorales de cada circunscripción.

Como en una secuencia de cajas chinas de las que no quedará rastro alguno, cada una de estas comisiones queda disuelta en el momento en que concluyen los sufragios. Solo se vuelven a constituir, presumiblemente con otros integrantes, cuando el Consejo de Estado convoque a nuevas elecciones.

En cada municipio se organiza entonces el Registro de Electores con quienes tienen capacidad legal para ejercer el derecho al sufragio. La Ley es ambigua cuando expresa que el ciudadano se inscribe sin precisar si lo hace por propia voluntad o si, como ocurre en la práctica, el responsable de Vigilancia del CDR es quien, sin consultárselo, lo incluye en el listado.[[QUOTE:En todos los años que se ha puesto en práctica este método pocos han reparado en la violación de la intimidad que significa la divulgación de estos datos privados]]

Unos días antes de abrir los colegios se colocan en sitios públicos los impresos con la relación por circunscripción. Junto al nombre y los apellidos del votante se lee su fecha de nacimiento y dirección particular. En todos los años que se ha puesto en práctica este método pocos han reparado en la violación de la intimidad que significa la divulgación de estos datos privados.

La información se expone al menos durante 30 días para dar oportunidad a subsanar errores o solicitar la exclusión o inclusión de una persona. Una reclamación que puede hacer el propio interesado, su representante o un familiar allegado.

Son muy contados los casos de ciudadanos que soliciten ser excluidos esgrimiendo algún tipo de inconformidad política. De hecho, quienes tienen alguna inclinación opositora suelen ser borrados de las listas debido a que no asistieron a los anteriores comicios. Exigir el derecho a aparecer inscrito es la única forma de que la abstención quede registrada en caso de no asistir a los comicios.

A partir del próximo 21 de septiembre mientras los residentes de una barriada hacen la cola del pan o compran los últimos productos llegados al mercado racionado, ante sus ojos quedarán expuestos los registros electorales. Pocos de los que busquen su nombre en esos listados repararán en el origen de los datos colocados a la vista de todos.

En lugar de cuestionar su confección, la mayoría de los votantes aprovechará la lista para descubrir que el segundo nombre de Roberto es Filomeno y que la señora soltera del quinto piso acaba de cumplir 50 años. Detectarán que Yolandita fue inscrita al nacer como Ricardo y que el marido de Teresa no aparece registrado en la dirección de la esposa. El control político habrá atado así su primer lazo.

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Reinaldo Escobar

En un ómnibus repleto, dos mujeres discuten sobre quién tiene derecho al asiento para discapacitados. Mientras una lleva bastón, la otra exhibe el carné de la Asociación Cubana de Limitados Físicos Motores (Aclifim), un entidad oficialista con más de 74.000 asociados a los que exige requisitos ideológicos para mantener la membresía.

La Aclifim, junto a la Asociación Nacional del Ciego (Anci) y la Asociación Nacional de Sordos de Cuba (Ansoc) se autodenominan Organizaciones No Gubernamentales. Sin embargo, las quejas sobre su sesgo político llevaron a un grupo de activistas a crear un grupo de apoyo a discapacitados sin ningún tipo de condición.

La Red de Cultura Inclusiva Cuba, creada el pasado año, tiene por delante un reto difícil en un país en el que queda mucho por hacer por la integración social de las personas con discapacidad. A eso se le suma la ausencia de un reconocimiento jurídico que permita a sus miembros trabajar bajo una cobertura legal.

[[QUOTE: "¿A qué organizaciones revolucionarias usted pertenece?", le preguntó la empleada que rellenaba su formulario]]Juan Goberna, uno de sus fundadores, se despertó una mañana y ni siquiera fue consciente de que era de día. Tras varias operaciones que no lograron devolverle la vista decidió comenzar a usar bastón. En aquellos primeros días entre tinieblas se acercó a la Anci con la intención de recibir un curso de Braille y un programa de computación que leyera textos en voz alta.

Acompañado de su esposa, Goberna llegó a la oficina de la ONG en el municipio de Centro Habana con su carné de identidad en el bolsillo, cinco pesos en sellos y un certificado que lo declaraba "ciego legal". "¿A qué organizaciones revolucionarias usted pertenece?", le preguntó la empleada que rellenaba su formulario.

El activista aún muestra indignación cuando recuerda la escena. "Le respondí que no pertenecía a ninguna y a partir de allí todo cambió", explica a 14ymedio. La funcionaria le informó de que su caso debía ser remitido al Ministerio de Justicia para verificar si pertenecía a algún grupo "de los Derechos Humanos".

Dos semanas más tarde le comunicaron que no podía ser miembro de la Anci porque los estatutos no permiten desafectos en sus filas. Después de varios intentos y apelaciones a diferentes instancias reclamando su derecho a afiliarse, Goberna solo ha tenido la callada por respuesta.

El año pasado la suerte le sonrió. Durante un viaje a Perú, organizado por el Instituto Político Libertad (IPL), surgió la idea junto a otros activistas de crear una entidad independiente para "visualizar las dificultades que padecen las personas con discapacidad y promover un cambio de pensamiento hacia las mismas". La organización no discrimina a nadie por "sus características físicas, sensoriales, intelectuales, culturales o ideológicas".

Hoy, la red cuenta con 15 miembros activos y ha logrado tener representación en varias provincias. En septiembre del año pasado, algunos de estos pioneros asistieron al VIII Congreso Internacional de Personas con Discapacidad, celebrado en Medellín, para conocer el trabajo desarrollado en diferentes países de la región.

La Red recopila testimonios de personas que se encuentran en situación precaria y son víctimas de desatención institucional o familiar y ha identificado también al menos seis casos de violación del derecho de afiliación a la Anci, la Aclifim o la Ansoc por motivo ideológico.

El pasado sábado, durante su última reunión de trabajo, los socios del grupo independiente se propusieron divulgar la Convención de los Derechos de las Personas con Discapacidad de la cual Cuba es signataria y cuyo contenido apenas se conoce en la Isla. Además, quieren difundir conceptos actualizados sobre discapacidad, accesibilidad y cultura inclusiva, entre otros.

[[QUOTE:La Red se dedica a denunciar la existencia de barreras arquitectónicas y lucha para que quienes los rodean se despojen de prejuicios discriminatorios]]Para Susana Más, periodista independiente y miembro de la Red, "resulta inadmisible que gente que trabaja en los medios de difusión, intelectuales y artistas que se supone que están actualizados en el uso del lenguaje vivan ajenos a estos conceptos". La reportera opta por una "campaña de sensibilización" alrededor del término "persona con discapacidad, en lugar de discapacitado".

La Red de Cultura Inclusiva no se muestra como una organización opositora ni como una entidad enemiga de las ONG instituidas por el Gobierno. "Lo que más quisiéramos es cooperar con esas entidades, no con ánimo de descalificación o de competencia, sino como algo complementario", insiste Goberna.

Por el momento, la Red se dedica a señalar actitudes y denunciar la existencia de barreras arquitectónicas, para que aquellos que cargan con alguna discapacidad no sean vistos como enfermos, y para que quienes los rodean se despojen de prejuicios discriminatorios, de indiferencia o de lástima.

La mayor dificultad con la que han tropezado hasta el momento es la actitud negativa de las instituciones a las que van en busca de información o para presentar quejas.: lo primero que les preguntan siempre es si están autorizados o si pertenecen a alguna entidad oficial.

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Reinaldo Escobar

En las últimas semanas los medios oficiales no han escatimado espacio para explicar los detalles del sistema electoral cubano, al que catalogan como “el más democrático del mundo”. Sin embargo, las infografías, datos y explicaciones publicadas hasta el momento obvian detalles que mantienen “bien atado” al mecanismo para evitar sorpresas.

Entre el 4 y el 30 de septiembre próximos serán nominados los candidatos a delegados del Poder Popular. El proceso ocurrirá en las diferentes áreas en que se subdividen las 12.515 Circunscripciones distribuidas en los 168 municipios del país. En esta ocasión, constituye el primer paso para la salida del poder de Raúl Castro en febrero de 2018.

La convocatoria para que los ciudadanos participen en estas asambleas corre, tradicionalmente, a cargo de los Comités de Defensa de la Revolución (CDR), una organización con un claro origen político y una fuerte filiación ideológica. Desde avisos en los murales, pasando por recordatorios personales hasta llegar a citaciones por escrito, forman parte de las estrategias para llamar a votar.

En los días previos a las reuniones, los militantes del Partido Comunista de Cuba (PCC) que viven en cada zona se reúnen para consensuar posiciones en dependencia de las orientaciones que bajen de los niveles superiores. En esos encuentros se les advierte cómo deben actuar en caso de que algún desafecto a la Revolución sea propuesto y cuál es el candidato que goza de la simpatía del PCC.[[QUOTE:Cuando en una de estas asambleas un elector propone a un candidato con reputación de ser políticamente incómodo, sabe que de inmediato los militantes del barrio solicitarán la palabra para desacreditar al nominado]]Solo los electores de la circunscripción tienen derecho a proponer y ser propuestos en las asambleas de cada área. Para hacerlo tienen que solicitar la palabra, intervenir en el orden que les fue concedida y explicar brevemente la razón de su propuesta. El nominado debe mostrar su conformidad con ser postulado y solo así será sometido a votación.

Todo elector puede expresar su criterio a favor o en contra del candidato y la votación se hace de manera directa y pública, en el mismo orden en que fue formulada cada candidatura. Cada asistente solo tiene derecho a votar por un nominado y en caso de empate se inicia una nueva postulación.

Cuando la Ley Electoral en su artículo 83 remarca que la votación es “pública”, minimiza una de las claves más importantes del sistema electoral de la Isla y que lo hacen más controlable desde el poder. En esa etapa inicial de nominación, los electores deben expresar su preferencia a mano alzada o lo que es igual a rostro descubierto. En un país lleno de máscaras y miedos, pocos se atreven a mostrar ante los vecinos sus preferencias por un ciudadano crítico.

Cuando en una de estas asambleas un elector propone a un candidato con reputación de ser políticamente incómodo, sabe que de inmediato los militantes del barrio solicitarán la palabra para desacreditar al nominado. El mecanismo de “cauterización” de una nominación no acorde con los gustos del oficialismo se activará de inmediato.

“Este hombre es un asalariado del imperio”, advertirá en voz alta en medio de la reunión un miembro del PCC y detrás vendrá otro mostrando sus dudas porque alguien “que se sienta cubano vote a favor de este mercenario…”. La performance pocas veces tiene que llevarse a cabo, porque el instinto de conservación disuade a la mayoría de los electores de sugerir para delegado a un disidente.

Resultan tan difícil encontrar a quien desde posiciones discrepantes aspire a ser Delegado, como hallar a otro que se atreva a proponerlo en una asamblea. ¿Cuántos levantarán la mano a favor del disconforme después de que los militantes dejen claro que no les agrada la nominación? Casi nadie. Con esa simple treta se habrá hecho la primera y más importante purga del sistema electoral.[[QUOTE:Mantener la primera pieza del entramado electoral cubano tal y como está ahora, solo es una forma de perpetuar el miedo que lastra el accionar cívico de una buena parte de la población]]Para asegurar el mínimo de secreto que requiere el voto, bastaría repartir entre los participantes un simple papel, acuñado por una de sus caras, para que al dorso los electores escriban o marquen el número de orden en que fue propuesto el candidato de su preferencia. Pero eso agregaría una privacidad que el oficialismo quiere evitar a toda costa.

Esta variante tendría el valor agregado de eliminar la posibilidad de que alguien, en medio de la confusión del conteo de manos levantadas, viole -consciente o inconscientemente- el requisito de que solo se permite votar por uno de los propuestos. En fin, allanaría el proceso y lo haría más democrático y efectivo.

No en balde, la eliminación del método de la votación a mano alzada en la nominación de candidatos fue una de las propuestas más reiteradas por quienes creyeron que el actual proceso eleccionario estaría regido por una nueva legislación prometida por Raúl Castro en febrero de 2015.

Cambiar lo que parece un detalle de poca importancia, una pedantería metodológica, abriría un espacio a la pluralidad de participación ciudadana; permitiría opinar sin miedo sobre un tema crucial: la presencia de pensamientos diferentes en la base.

Mantener la primera pieza del entramado electoral cubano tal y como está ahora, solo es una forma de perpetuar el miedo que lastra el accionar cívico de una buena parte de la población. Son precisamente los proveedores de ese miedo quienes prefieren dejar las cosas como están.

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Reinaldo Escobar

El punto más polémico de la Conceptualización del modelo económico y social ha sido cambiado con discreción y sin aclaraciones públicas. La concentración de la propiedad y la riqueza que estaba prohibida en su primera versión, solo queda regulada en el documento final dado a conocer tras la última sesión del Parlamento.

El cambio de enunciado, de una trascendencia capital, ha pasado sin penas ni glorias en la prensa nacional y extranjera. Sin embargo, ese relajamiento entraña una victoria para las fuerzas reformistas dentro del aparato oficial. Un triunfo que allana el azaroso camino para la mediana empresa privada en la Isla.

La versión definitiva de la Conceptualización tiene pocas diferencias esenciales cuando se le compara con su primera propuesta dada a conocer en mayo de 2016. El documento “más discutido” de la historia nacional se ha puesto viejo en la medida en que la realidad interna y externa le aventaja en dinamismo.

Tal vez el temor a esa caducidad llevó a sus redactores a preferir el tiempo verbal presente para formular preceptos y principios de aplicación futura. Un estilo gramatical que ha confundido a más de un ingenuo que tomó lo soñado por logrado y lo proyectado por acabado.[[QUOTE:Ese relajamiento entraña una victoria para las fuerzas reformistas dentro del aparato oficial y allana el azaroso camino para la mediana empresa privada en la Isla]]Para evitar presiones, los gestores del documento aclaran también que no se trata de una “pauta acabada y estática” sino de “un patrón activo y perfectible. Esa condición evita interpretaciones dogmáticas, pero también le otorga a la Conceptualización una elasticidad muy cómoda para quienes la implementen.

A pesar de las vaguedades de ciertos conceptos, entre los enunciados en el texto uno provocó fuertes discusiones desde el principio. El punto 104 de la versión original decía: “No se permite la concentración de la propiedad y la riqueza en personas naturales o jurídicas”. Un cubo de agua fría para los emprendedores.

Durante los meses que el documento se discutió en el seno del Partido Comunista y entre otros elegidos, ningún otro asunto provocó más debate. Algunos alertaban sobre los peligros de negar categóricamente esta acumulación y otros la señalaban como el fin del actual sistema. Estos últimos acaban de perder la partida.

En la nueva versión se suaviza la prohibición y se aclara que será “objeto de regulación la concentración de la propiedad y la riqueza material y financiera en personas naturales o jurídicas no estatales”. El cambio de matiz evidencia que primó el pragmatismo por encima de la ortodoxia.[[QUOTE:Primó el pragmatismo por encima de la ortodoxia, pero tampoco se da carta blanca para que un ciudadano pueda crear una franquicia de restaurantes o adquirir numerosas viviendas destinadas a la renta]]No obstante, tampoco se da carta blanca para que un ciudadano pueda crear una franquicia de restaurantes o adquirir numerosas viviendas destinadas a la renta. La Conceptualización no se despoja de la pacatería del discurso oficial que ensalza la humildad y estigmatiza a los prósperos, pero tampoco se deja atrapar por quienes promueven el igualitarismo a rajatablas.

Si en la versión inicial del texto brillaba por su ausencia el concepto de “la explotación del hombre por el hombre”, cuya erradicación es el principal objetivo del sistema socialista, ahora se hace presente a través de un eufemismo.  

En Cuba se permite “la apropiación por los titulares de las formas de propiedad y gestión no estatales de parte del excedente de los resultados del trabajo de las personas contratadas”, se lee; pero de inmediato aclara que “priman las relaciones de producción socialistas”. Algo bien diferente a lo que pasa en “los sistemas sociales basados en la explotación del trabajo ajeno”, según esta nueva versión.

Con sus remiendos y cambios, la Conceptualización ha terminado siendo una demostración de las diferentes tendencias de quienes participaron en su elaboración final. Una secuencia de ideas para contentar a reformistas e inmovilistas, para quedar bien con los dogmáticos y con los innovadores. Los redactores intuyeron que a Tomás Moro no le cortaron la cabeza por escribir su Utopía, sino por serle desleal al Rey.

El concepto de privatización que se expone en sus páginas es una buena muestra de esas contradicciones. Por momentos se habla de “transferencia temporal de la posesión o la gestión de determinados medios de producción de propiedad de todo el pueblo a actores económicos no estatales” para advertir de inmediato que ese traspaso no debe “comprometer los principios de nuestro socialismo”.

Para acallar a los que temen la repartición del pastel, el documento puntualizaba en su primera versión que el Estado conserva la capacidad de decisión estratégica o dominio sobre estos medios. Algo suavizada en la definitiva, donde “mantiene el ejercicio de las principales facultades que le corresponden en virtud de la condición de representante del propietario”.

Los cambios en el texto muestran los vaivenes en el rumbo venidero y también en sus anclajes del pasado. La actual Conceptualización exhibe como “antecedentes particularmente relevantes” la Plataforma Programática parida en el Primer Congreso del Partido Comunista y el Programa del PCC que vio la luz en 1986. En un inicio, sin embargo, el documento solo reconocía como precedente a la “La Historia me absolverá”.

Los matices introducidos en la nueva versión son fruto de lo que ha ocurrido en el último año: la muerte del expresidente Fidel Castro, la crisis de los Gobiernos de izquierda en América Latina y la llegada de un actor imprevisible al poder en Estados Unidos. El documento que nació para ser letra cincelada en mármol ahora parece un lienzo elástico lleno de remiendos y huecos.


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Reinaldo Escobar

"El agua de mar lo limpia todo", reflexiona Agustín mientras pregona su mercancía. Este antiguo ayudante de forense, a sus 74 años, se dedica a alquilar cámaras inflables para los pescadores de Playa Florida, en Camagüey, una franja costera donde los turistas apenas llegan y la crisis económica se hace sentir con fuerza.

"Vine aquí para quitarme el olor a muerto y lo logré", bromea el trabajador, uno de los pocos vecinos que este viernes se veía en las despobladas calles. A cada lado, muchas de las pocas casas que no parecen vacías, exhiben un cartel de "se vende". "Toda Playa Florida está a remate pero nadie la quiere comprar", ironiza un residente.

Carente de la belleza natural de la costa norte, sin industrias funcionando ni importantes cultivos, la zona atraviesa tiempos de penurias que se han agudizado en los últimos años. En la carretera de entrada, un ancla carcomida por el óxido adelanta al visitante el letargo que encontrará en el lugar.

Solo 40 kilómetros separan al poblado de pescadores de la cabecera municipal, pero se necesitan entre cuatro y seis horas para cubrir el trayecto debido al mal estado del camino y al poco flujo de transporte. A ambos lados de la vía, el marabú se alza desafiante.[[QUOTE:La escasa movilidad también ahoga a los pequeños negocios de la zona y la incomunicación se ceba con el pueblo]]La incomunicación se ceba con el pueblo. En ningún lugar entre sus apretadas calles se ha instalado un teléfono público y los celulares solo logran captar la señal en los alrededores del consultorio médico, debido a la mala cobertura del área.

La escasa movilidad también ahoga a los pequeños negocios de la zona. El restaurante particular Comida Criolla sobrevive a duras penas después de cinco años abierto. Alfredo, el chef de la paladar, cuenta que "de vez en cuando llega algún turista extranjero". Gente que "anda explorando todos los rincones con un mapa en la mano", pero son los menos.

De los 4 millones de visitantes que arribaron a Cuba el pasado año, apenas unas decenas llegaron hasta esta costa sin arenas blancas ni agua cristalina, donde para darse un chapuzón el bañista debe usar calzado y evadir el fango, las piedras y las raíces de los mangles.

"Sin turistas no hay dinero", cuenta a 14ymedio Bururú, un improvisado agente inmobiliario. El elevado número de viviendas en venta ha provocado un desplome de los precios en la zona. "Una casa de dos habitaciones, con portal, cisterna y jardín puede costar hasta menos de 1.000 CUC", comenta.[[QUOTE:"La gente no quiere quedarse porque aquí no hay nada que hacer", explica a '14ymedio' un agente inmobiliario]]"A esta le pusieron un jacuzzi en el baño y todos los muebles que tiene adentro son de la shopping", afirma Bururú mientras señala un inmueble recién pintado. El negociante se toma su tiempo para describir las características de cada vivienda, deseoso de poder concretar al menos una venta.

"La gente no quiere quedarse porque aquí no hay nada que hacer", explica a 14ymedio. El hombre achaca la estampida a que "no hay opciones recreativas y tampoco dónde trabajar". "[La pesca] no es tan buena como en otros lugares, así que da para comer pero no para vivir del mar", remacha.

Apostado cerca de la costa, un pescador quita las escamas a un róbalo que ha capturado en la mañana. "Lo tengo comprometido a una familia que lo quiere para celebrar el cumpleaños del hijo más chiquito", le responde a una mujer que indaga por el precio del pescado.

"La pesca está muy afectada desde que hicieron el terraplén", asegura el pescador. "En esta zona antes se conseguía una buena cantidad de ostiones, pero eso ha disminuido mucho", agrega.[[QUOTE:La costa también se ha afectado con la subida del nivel del mar, hasta el punto de que los rumores de trasladar el pueblo han aumentado en los últimos años]]La estrecha y accidentada carretera de acceso parte en dos el humedal que ha perdido parte del mangle en su zona sur. "Aquí vinieron expertos a revisar y dijeron que al cortar el flujo de agua había aumentado la salinidad y eso está matando al mangle".

El Programa de Pequeñas Donaciones de las Naciones Unidas entregó en 2009 un financiamiento de más de 40.000 dólares para la recuperación del ecosistema, pero ocho años después los daños apenas se han revertido. "El agua de mar ha entrado por el río Mala Fama tierra adentro", comenta el pescador.

La costa también se ha afectado con la subida del nivel del mar, hasta el punto de que los rumores de trasladar el pueblo han aumentado en los últimos años. Unas empalizadas de madera intentan frenar el empuje de las olas durante los huracanes, pero parecen ridículos palillos frente a la inmensidad del Caribe.

El cuadro del deterioro lo completa la base de campismo Argentina donde desde hace meses no llega el suministro de electricidad ni de agua. Julia, la custodia que vela a la entrada del abandonado local, se muestra categórica. "Aquí en Playa Florida lo único que hay en abundancia son jejenes y mosquitos".

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Reinaldo Escobar

Faltan menos de 72 horas para que el presidente Donald Trump exponga en Miami las nuevas bases de la política del Gobierno de Estados Unidos hacia Cuba. En ese momento podrían frenarse –o revertirse– las decisiones de su predecesor, Barack Obama, durante el proceso de normalización diplomática con la Isla.

El magnate hará del anuncio un espectáculo como tantos que ha protagonizado desde que está al frente de la mayor potencia del planeta. Gesticulará, se comprometerá con los derechos humanos y arrancará entusiastas aplausos, pero después regresará a la Casa Blanca y la Isla quedará relegada en su agenda.

¿Por qué confiar el destino de este país a un hombre que no ha podido cumplir ninguna de las promesas electorales que hizo a sus propios ciudadanos? ¿Acaso la política hacia Cuba será lo único que le salga bien a quien se ha comportado como un elefante político en un delicado mundo de cristal?

Trump intentará complacer a las voces que piden apretar las clavijas a La Habana. Sanciones, recortes y revocación de las medidas tomadas durante el deshielo están entre las demandas de quienes apuestan por la confrontación, una estrategia que contó con medio siglo para demostrar su ineficacia.[[QUOTE:Trump intentará complacer a las voces que piden apretar las clavijas a La Habana]]El mandatario se dirigirá especialmente a esos que insisten en "cerrar el grifo", cortar la comunicación y cercenar los suministros a la dictadura más larga de occidente, como si en la casa de los jerarcas del Partido Comunista fuera a faltar la electricidad, el agua o el acceso a internet por tales medidas.

Resulta sintomático que los reclamos de estrangulamiento económico rara vez brotan de quienes esperan largas horas por un ómnibus, dependen cada día del pan que se distribuye en el mercado racionado y tienen que estirar un salario mensual que apenas alcanza para sobrevivir una semana.

Por otra parte, culpar a la "mano blanda" de Obama del naufragio de la normalización lleva a olvidar que quienes mandan en Cuba no aprovecharon la oportunidad por miedo a perder el control. Se asustaron más con su discurso en el Gran Teatro de La Habana que con cualquier amenaza de intervención militar.

Los que han aspirado durante décadas a una rendición incondicional, a la venganza justiciera y al "todo o nada" con el castrismo, tampoco perdieron el tiempo en ponerle zancadillas al proceso iniciado el 17 de diciembre de 2014. A partir de este viernes se verán obligados a aceptar cada cosa que ocurra tras las decisiones de Trump o a reconocer que tampoco así se sale de una dictadura.[[QUOTE:¿Cuáles serán las consecuencias previsibles en la Isla de un retorno a la política del garrote? Un incremento de la represión y un mejor posicionamiento de los sectores más conservadores]]Las cifras de detenciones arbitrarias recopiladas por la Comisión Cubana de Derechos Humanos es poco probable que disminuyan significativamente, las Damas de Blanco seguirán sin poder marchar por la Quinta Avenida al oeste de La Habana y los grupos de oposición se mantendrán sumidos en la ilegalidad y la persecución política.

¿Cuáles serán las consecuencias previsibles en la Isla de un retorno a la política del garrote? Un incremento de la represión y un mejor posicionamiento de los sectores más conservadores. La Plaza de la Revolución, la tiranía de los Castro, el régimen... o como prefiera llamársele, no estará solo ante un apretón de tuercas de parte de Washington.

Rusia, China, Angola, Nicolás Maduro y los camaradas de Corea del Norte, Congo, Zimbabue e Irán se apresurarán a tomar partido por Raúl Castro. Mientras, en las calles de la Isla la población marcará el paso en renovadas marchas del pueblo combatiente, enarbolará consignas antiimperialistas y aceptará la postergación de las viejas promesas de la Revolución.

Frente a "la nueva arremetida del imperio" el oficialismo reforzará su vocación de atrincheramiento. En la cúpula no habrá fisuras ni discrepancias. Los perseguidores reforzarán su poder y gozarán de impunidad para aplastar cualquier resistencia.

Trump no va a lograr con sus nuevas medidas que los estudiantes universitarios vuelvan a desfilar con un cartel de "Abajo la Dictadura", los sindicatos convoquen a una huelga general contra el Gobierno o que los campesinos marchen a las ciudades reclamando tierras.[[QUOTE:El efecto placebo de los anuncios de Trump se disipará para dejar paso a la obstinada realidad de que ninguna decisión de un Gobierno extranjero cambiará Cuba]]Ni siquiera está claro si el presidente aguantará cuatro años en su cargo, acorralado como está por los escándalos políticos, una supuesta intervención del Kremlin en las elecciones que lo llevaron al poder y su desafortunada manera de gestionar la política a través de tuits incendiarios o amenazas.

Sus decisiones tampoco provocarán en la Isla un Maleconazo, como el de agosto de 1994. Aquella protesta popular fue espoleada por los deseos de escapar del país, no por cambiarlo. Aquellos dramáticos sucesos no resultaron convocados por la oposición y tampoco generaron cambios políticos, apenas la Crisis de los Balseros.

Un estallido de ese tipo sería una pesadilla para un líder con un marcado nacionalismo y una evidente fobia antiinmigrantes.

Este viernes el presidente norteamericano tendrá su momento frente al exilio cubano. Los aplausos le durarán poco. El efecto placebo de sus anuncios se disipará para dejar paso a la obstinada realidad de que ninguna decisión de un Gobierno extranjero cambiará Cuba, tenga al frente a Barack Obama o a Donald Trump.

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Reinaldo Escobar

"La maldita circunstancia del agua por todas partes", sentenció el escritor Virgilio Piñera. Esta fatalidad geográfica podría convertirse en una ventaja en medio de la intensa sequía que atraviesa Cuba. Las autoridades comenzaron la puesta en marcha de plantas desalinizadoras destinadas a la población (ya existían al menos siete para la industria y el turismo), un hecho que genera muchas expectativas en las zonas con peor suministro.

Entre las once instalaciones de este tipo que están planificadas para inaugurar este año, se encuentra la ubicada en Guanabo, a 23 kilómetros al este de La Habana, un poblado playero donde la belleza natural se mezcla con el deterioro de la infraestructura y las zanjas de aguas negras drenan hacia el mar, mientras las familias y los turistas se bañan y disfrutan del verano.

Guanabo es conocido también por el gusto salobre del agua que sale de las tuberías. Durante décadas los vecinos han debido comprar el agua de beber en los comercios estatales o a los revendedores a causa de la mala calidad de la que se bombea hacia la zona. La que brota de duchas y fregaderos deja la piel reseca y en el cabello miles de diminutos cristales de sal.

[[QUOTE:Entre las once instalaciones de este tipo que están planificadas para inaugurar este año, se encuentra la ubicada en Guanabo, a 23 kilómetros al este de La Habana]]El mayor de los sueños de los residentes en esta zona playera ha sido contar con una procesadora de agua de mar que la haga potable y disminuya los problemas cotidianos para tareas tan sencillas como cocinar, limpiar el suelo o regar las plantas. Esta semana la prensa oficial anunció la puesta en marcha, en el poblado, de una de esa deseadas plantas.

A una distancia de 600 metros desde la costa, un cartel advierte de que se está en la Planta Desaladora Marbella, que toma el nombre del barrio circundante. Una zanja funciona como hilo de Ariadna para llegar hasta las instalaciones y, en el camino, varias casas muestran el símbolo de renta a extranjeros. El local está lleno de escombros de la construcción por todos lados.

Frente a la desalinizadora se ubica la estación de bombeo que suministrará el líquido a la desaladora para su procesamiento. El lema "Tomar agua da vida, tomar conciencia nos dará agua" preside la entrada. Mercedes, la operadora del lugar aclara que desde allí se bombeará desde un pozo con agua salobre hacia la planta Marbella.

La tubería que parte desde la instalación desalinizadora bajará el agua por gravedad hacia una caseta siete cuadras más adelante donde estará el futuro "punto de venta" en el que lugareños podrán comprar el agua ya tratada. "Espero que a precios módicos y en moneda nacional", apunta la trabajadora.

En Santiago de Cuba se dan los ajustes finales a una planta similar con una capacidad para desalinizar 50 litros de agua por segundo. En total, para este año se prevén instalar, según la prensa oficial, 11 nuevas plantas, seis en Santiago, una en Villa Clara, dos en Granma y dos vinculadas al desarrollo turístico.

Entre los residentes de los edificios del reparto Peñas Altas, de Guanabo, las expectativas crecen. "Uno de los problemas de esta zona siempre ha sido el agua", cuenta María Teresa, una jubilada que se mudó hace más de tres décadas al lugar. "Cuando uno quiere vender un apartamento de estos, vale menos por este motivo".

En los alrededores de los toscos bloques de concreto se erigieron durante años cochiqueras que daban de comer a los vecinos. "El olor era insoportable pero al menos resolvían un problema", cuenta María Teresa. "Pero entre la batida que les ha dado el Instituto de Planificación Física y los problemas con el agua, ya casi no queda ninguna".

Una cafetería cercana ofrece jugos y batidos naturales. "Todos los días tenemos que comprar el agua para la elaboración de nuestros productos", cuenta la vendedora a este diario. "En esta zona hay gente a la que se le va entre un tercio y la mitad del salario comprando agua por fuera", asegura. El suministro estatal, en botellones de cristal o plástico, "no alcanza", asegura la mujer.

La puesta en marcha de la planta ha ilusionado especialmente a los emprendedores locales que rentan habitaciones a turistas. Guanabo ha sido desde mediados de los años 90 un centro de prostitución o jineterismo que muchos turistas vienen buscando con ansias. En las calles se escucha el acento italiano, canadiense y también de muchos españoles.

"A algunos extranjeros les parece simpático que salga agua salada de la ducha, pero otros se molestan bastante", cuenta Mauricio, un arrendador que gestiona tres habitaciones cerca del mar.

"Esto nos afecta en todos los aspectos de la vida, porque dependemos de comprar el agua embotellada que cada vez está más escasa", se queja el cuentapropista. En la tienda más cercana una botella de litro y medio cuesta 1 CUC, pero este jueves solo había botellas pequeñas a la mitad del precio. "Sumando y sumando, lo que gastamos cada mes es una fortuna".

Algunos dicen haberse acostumbrado al líquido salobre que sale de sus pilas. "Nací en Guanabo y me gusta este lugar. No me parece un problema eso del agua si lo comparo con la ventaja de tener el mar a cien metros de mi casa", cuenta Migdalys, una adolescente que vive cerca de los llamados Caballitos de Guanabo, un centro recreativo para niños venido a menos.

[[QUOTE:"En esta zona hay gente a la que se le va entre un tercio y la mitad del salario comprando agua por fuera", asegura. El suministro estatal, en botellones de cristal o plástico, "no alcanza"]]Las familias más prósperas de la zona han hecho sus propias cisternas y compran pipas para mantener un suministro de agua potable en sus viviendas. Sin embargo, con la reciente rotura de una importante tubería que suministra agua a la ciudad, los precios se han disparado. "Ahora mismo no hay quien compre una pipa, pero cuando se arregle el problema los arrendatarios de esta zona volverán a pagar por el agua", agrega la joven.

Un empleado de la nueva desaladora, que prefirió el anonimato, trata de moderar tantas expectativas y aclara que "esta obra está a un 70% de ejecución. Falta por colocar 800 metros de tubería, ampliar la planta de filtro y traer los tanques donde se almacenará el agua".

La planta usa el método de ósmosis inversa que pasa el agua salada a través de varios filtros de arena sílice, carbón y posteriormente con presión a través de unas membranas semipermeables. A un lado queda el agua limpia y del otro una salmuera que se regresará al mar o "se le encontrará un sitio adecuado para desechar", apunta el empleado.

En la avenida 462, cerca de la rotonda que da paso a la playa Boca Ciega, el futuro punto de venta solo tiene techo, paredes y piso, pero le falta el resto de la infraestructura. Un vecino ironiza sobre la fecha de terminación que "puede demorar una semana o un año", y coloca un cubo fuera del portal en medio del aguacero de este jueves porque "al menos está lloviendo".

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Reinaldo Escobar

Con su habitual unanimidad, la Asamblea Nacional del Poder Popular respaldó este jueves los documentos que el Consejo de Estado sometió a su consideración. La sesión extraordinaria dio la puntada final a la camisa de fuerza que el Partido Comunista de Cuba (PCC) deja colocada sobre el Parlamento y otros órganos de poder para los próximos años.

Desde el miércoles, las comisiones reunidas en el Palacio de las Convenciones de La Habana manifestaron su apoyo a la Conceptualización del Modelo Económico y Social Cubano de Desarrollo Socialista y a la actualización de los Lineamientos de la Política del Partido y la Revolución para el periodo 2016-2021.

Ante los diputados se presentó la versión definitiva de los textos, tras un largo proceso de debate que incluyó modificaciones, adiciones y supresiones. El Tercer Pleno del Comité Central les había dado luz verde a mediados de mayo y solo faltaba que los miembros de la Octava Legislatura levantaran las manos para ratificar su apoyo.

En la Constitución de la República, donde se especifican las potestades del Parlamento, no se establece que los diputados tengan la obligación o la atribución de analizar documentos emitidos por el PCC ni tampoco que el Consejo de Estado tenga la facultad para presentarlos ante ellos.

La ausencia de una sana y democrática división de poderes que padece el país se ha hecho más visible en las últimas horas, con el acto de mansedumbre parlamentaria que ha significado respaldar desde una entidad no partidista los documentos emanados desde las estructuras de una militancia.[[QUOTE:La ausencia de una sana y democrática división de poderes que padece el país se ha hecho más visible en las últimas horas]]Para no denotar demasiado esa confusión en cuanto a competencias, el oficialismo eligió el verbo “respaldar” en lugar de “ratificar”, “votar” o “aprobar” para lo ocurrido este 1 de junio. En la selección de la palabra se evidencia el carácter formal de lo ocurrido, pues bajo ningún concepto los diputados hubieran podido desaprobar los textos.

Si acaso alguien albergaba alguna una duda sobre la autonomía parlamentaria, el primer vicepresidente, Miguel Díaz-Canel, se encargó de disiparla cuando este miércoles subrayó que “todo lo que se apruebe aquí sale como recomendaciones para ser valorado por las instancias superiores del Partido”·

Cuando el Partido “somete a la consideración” de la Asamblea Nacional sus pautas programáticas, no se subordina a este órgano supremo del poder del Estado sino que lo utiliza como ejecutor dócil de su política. Lo convierte en hacedor de los estrechos límites en los que Raúl Castro quiere dejar enmarcadas a la clase política del país antes de levantarse de la silla presidencial en febrero próximo.

No en balde el General subrayó en su discurso de cierre de la sesión que los textos respaldados permitirán “cambiar todo lo que debe ser cambiado” pero a “la velocidad que nos permita el consenso”. Una afirmación con la que reitera sus preferencias de que las transformaciones ocurran “paso a paso” o “paulatinamente”, pero en la que revela también sus temores.[[QUOTE:Cuando el Partido “somete a la consideración” de la Asamblea Nacional sus pautas programáticas, no se subordina a este órgano supremo del poder del Estado sino que lo utiliza como ejecutor dócil de su política]]Pero la unanimidad alcanzada en estas dos jornadas tampoco es tan sólida. En varias de las intervenciones, los diputados evidenciaron la distancia entre los postulados teóricos que se establecieron como leyes inviolables en la construcción del socialismo y el momento que vive la Isla. Bajo la aparente uniformidad subyace el encontronazo entre entelequia y realidad, planes y resultados.

En varios momentos históricos e instancias nacionales en que se ha manifestado esta tensión se ha encontrado la salomónica –o camaleónica– fórmula de seguir diciendo que el país se guía por las doctrinas marxistas leninistas, pero matizándolas con “nuestras propias realidades y experiencias”.

La prevalencia de la propiedad social sobre los medios de producción y el ejercicio del poder por un partido único son los dos pilares sobre los que se sostiene toda la programática dispersa en lineamientos, conceptualización y programa. Sin embargo, ya no se habla de eliminar la explotación del hombre por el hombre ni se define como “Comunismo” la sociedad superior a la que se aspira.

A la Asamblea Nacional le espera otro trago amargo, porque el Partido no legisla, al menos directamente. El PCC tendrá que encargar a los diputados que expresen la cuantía de la riqueza que los ciudadanos podrán acumular y si la redistribución de los recursos generados en las formas no estatales de producción se hará por el camino de los impuestos o de las confiscaciones.

En ese momento, los parlamentarios estarán empujados a dar puntadas estrechas y reforzar con ellas la guía de acción que les deja el “castrismo”. Será la última oportunidad que tenga este órgano del Poder Popular antes de convertirse en un total ventrílocuo del Partido.

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Reinaldo Escobar

Las grúas asoman su esbelta anatomía en algunas zonas de La Habana donde se edifican varios hoteles de lujo. Al margen de ese paisaje de progreso, las construcciones o reparaciones particulares se enfrentan a los problemas tecnológicos y al desabastecimiento. Esta semana le ha tocado al cemento gris.

"Es la tercera vez que vengo y me voy con la carretilla vacía", se quejaba este jueves un cliente del rastro de materiales de construcción en la barriada habanera de La Timba. La empleada, detrás del mostrador, confirmó que "están mandando menos cantidad que antes y cada día viene más gente a tratar de comprarlo".

Mandar, llegar y surtir son los verbos para referirse a la distribución estatal de cualquier producto, sean huevos, leche en polvo, o tejas para cubrir un techo. Una enorme estructura de suministro se encarga de repartir en los establecimientos los materiales de construcción en un país donde el 39% del fondo habitacional se encuentra en regulares o malas condiciones.

Desde que comenzó el año, el cemento gris se ha convertido en el mayor dolor de cabeza de quienes emprenden obras constructivas, una situación que se ha agravado en las últimas semanas.

[[QUOTE:Varios empleados de tiendas especializadas en materiales de construcción que ofertan sus mercancías en pesos convertibles aseguran que en 2017 no han recibido cemento]]Varios empleados de tiendas especializadas en materiales de construcción que ofertan sus mercancías en pesos convertibles en la capital, aseguraron a 14ymedio que desde el inicio de 2017 no han recibido cemento.

El Gobierno ha optado por colocar el producto en los rastros que comercializan en moneda nacional, ante las críticas anteriores por los excesivos precios en la red en divisas. Sin embargo, un entramado de corrupción, desvío de recursos y reventa hace casi imposible atrapar uno de esos sacos con el preciado polvo gris.

La industria cementera nacional no acaba de reponerse del golpe que significó la caída del campo socialista y el recorte de los subsidios soviéticos. En la actualidad, en la Isla se mantienen funcionando seis fábricas que el pasado año lograron un poco más de 1,4 millones de toneladas de cemento gris, una cifra muy por debajo de las 5,2 millones que alcanzó en ese mismo período, según un informe de la asociación de productores, la vecina República Dominicana, con una población comparable (cerca de 11 millones de habitantes).

El Gobierno ha designado al Grupo Empresarial de Materiales de la Construcción (GEICON) para producir cemento en cada una de sus variantes, además de otros materiales de construcción como áridos, bloques, elementos de piso, tejas de asbesto, de fibroasfalto y viguetas.

El director de comercialización y ventas del grupo, Rubén Gómez Medina, explicó recientemente en la televisión nacional que a pesar de la recuperación que ha tenido el sector en el último lustro todavía no logra cubrir la demanda.

[[QUOTE:La situación se vuelve compleja para los albañiles que trabajan por cuenta propia, también para aquellos que forman parte de una cooperativa no agropecuaria]]La situación se vuelve compleja para los albañiles que trabajan por cuenta propia, también para aquellos que forman parte de una cooperativa no agropecuaria. "Como no se ha habilitado un mercado mayorista, cuando contratamos una obra tenemos que depositar en el cliente la responsabilidad de conseguir los materiales", afirma Carlos Núñez, quien hace dos años obtuvo una licencia en esa ocupación.

El empresario recuerda que al principio calculaban un presupuesto donde se incluía todo, los planos, los materiales y la mano de obra. ""Desde que empezamos a vender los áridos, los precios cambian de un día para otro y eso no hay quien lo aguante".

Una bolsa de cemento gris costaba el año pasado un poco más de 6 CUC en una tienda oficial. En los rastros, la misma bolsa se vende en moneda nacional al equivalente de 7 CUC. El desabastecimiento ha hecho que en el mercado informal, donde también escasea, el precio se duplique y en algunas zonas alcance los 18 CUC.

El cemento es, junto a la carne de cerdo o el aceite para cocinar, uno de esas mercancías que marca el ritmo de la economía cotidiana. Su desaparición o déficit es un golpe directo a la calidad de vida de la población.

De las más de 23.000 viviendas que se construyeron durante 2015, menos de la mitad fueron erigidas por el Estado. El resto corrió a cargo del sector privado.

Ahora, para muchos, la única opción es comprar el cemento gris en el mercado negro, o dormir a las afueras de un rastro toda la madrugada para ver si suministran temprano.

En la periferia del parque Fe del Valle, confundidos con las decenas de personas que se conectan a Internet en esa popular zona wifi, abundan los revendedores. El sitio tiene reputación de que se puede encontrar de todo "hasta cables eléctricos calibre 12 para instalaciones eléctricas", proclama sin recato un joven al que apodan El Chino.

Para no ser confundido con un informante de la policía o un inspector, el comprador debe pronunciar la pregunta de la peor manera posible. "¿A como tá el cemento, socio?" El Chino arquea las cejas y con aire profesional precisa "el P350, que es para fundir placas, sale entre 10 y 12 CUC la bolsa y el P250 para repellar, se consigue a 9".

Hace una pausa, como si le diera pena lo que va a confesar y agrega: "pero ahora no hay".

[[QUOTE:Varios cooperativistas aseguran que parte de la producción de la zona occidental se ha enviado hacia la provincia de Guantánamo para la reparación de las casas dañadas por el huracán Matthew]]En el Ministerio de la Construcción (Micons) los funcionarios interpelados no aclaran las razones para el desabastecimiento, aunque varios cooperativistas vinculados a la construcción aseguran que parte de la producción de la zona occidental se ha enviado hacia la provincia de Guantánamo para la reparación de las casas dañadas por el huracán Matthew.

Un empleado del Micons, que prefirió el anonimato, no coincide con esa explicación y asegura que "desde que se implementaron un grupo de medidas para favorecer las construcciones por esfuerzo propio, se ha producido una explosión constructiva que no estaba prevista en los planes de producción de materiales". "Se están construyendo importantes hoteles y el suministro a esos lugares no puede fallar, así que se ha priorizado", agrega.

La más reciente versión de la Cartera de Oportunidades de Inversión Extranjera describe el objetivo de las autoridades de "promover la construcción de obras de infraestructura y mantenimiento industrial, fundamentalmente para las industrias de níquel, petróleo y cemento". Pero hasta el momento los posibles inversionistas se muestran cautos para poner su dinero en la Isla.

"Lo que ha pasado es que la industria cementera está tocando fondo y no aguanta la tensión de la alta demanda", cuenta a este diario un ingeniero con 30 años de experiencia en el sector y que prefiere ser llamado Osvaldo para evitar represalias por sus declaraciones.

[[QUOTE:En 2016 las fábricas del país han tenido serios problemas por la falta de mantenimiento pero también la transportación ha lastrado los resultados]]En 2016 las fábricas del país han tenido serios problemas por la falta de mantenimiento pero también la transportación ha lastrado los resultados. "Dependemos de los Ferrocarriles de Cuba para trasladar parte del material que se usa en la confección del cemento", detalla Osvaldo. "Es una cadena de ineficiencias que termina partiéndose por el eslabón más débil: el cliente".

"No entran al país nuevos equipamientos ni piezas. En muchas fábricas el sistema motriz de los hornos, los acoplamientos mecánicos y los molinos están muy dañados", agrega.

"Esta industria es el motor de la prosperidad, porque es la que permite que se construyan casas, la gente tenga más comodidades y haya progreso", asegura con orgullo Osvaldo. "Pero si no se invierte una buena cantidad de dinero seguiremos como estamos, entre improvisaciones e incumplimientos".

Para ilustrar su comentario, el ingeniero enseña la pared lateral de una casa recién construida que está todavía a la espera de ser repellada. "Es que no he encontrado el cemento en ningún lado", se justifica la propietaria.

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Reinaldo Escobar

Faltan justo nueve meses para que el Parlamento elija un nuevo Consejo de Estado y a otro mandatario. En el tiempo que se gesta esa criatura, una hornada de rostros más jóvenes accederá a la sala de mando del país. ¿Cuán reformistas serán? ¿Con cuánto poder contarán realmente?

Uno de los mayores problemas que enfrenta actualmente el Gobierno cubano radica en el envejecimiento de sus principales figuras. Las críticas de que la nación está gobernada por una gerontocracia se escuchan con frecuencia dentro y fuera de la Isla, una situación que Raúl Castro parece estar dispuesto a revertir.

En el VII Congreso del Partido Comunista Cuba (PCC), celebrado en abril de 2016, quedó aprobada una política "en materia de plazos y edades límites para ocupar cargos de dirección en las instituciones estatales y gubernamentales". Para la llamada Generación Histórica esta decisión no deja de ser arriesgada en cuanto a la continuidad del sistema.

La nueva política, pendiente aún de quedar reflejada en la Constitución de la República, limita "a un máximo de dos períodos consecutivos de cinco años el desempeño de los cargos políticos y estatales fundamentales" y establece "60 años como edad máxima" para ingresar en el Comité Central del PCC y "hasta 70 años para desempeñar cargos de dirección" en el Partido.

[[QUOTE:Si se cumplen cabalmente los acuerdos, al menos desde ahora es posible señalar la relación de aquellos que tendrán que entregar las llaves de sus despachos en el Consejo de Estado]]La misma disposición debe también "ser aplicada en las instituciones estatales, gubernamentales y las organizaciones de masas", donde abundan los septuagenarios y octogenarios que han labrado feudos de poder e influencias, más basados en su historial que en sus capacidades.

Anticipar la lista de nombres de quiénes integrarán ese próximo Consejo de Estado puede resultar un ejercicio apresurado, pero si se cumplen cabalmente los acuerdos, al menos desde ahora es posible señalar la relación de aquellos que tendrán que entregar las llaves de sus despachos en el Consejo de Estado.

Por cuestiones de edad, deberán levantarse de sus sillas Raúl Castro Ruz (1931), los vicepresidentes José Ramón Machado Ventura (1930), Ramiro Valdés Menéndez (1932), Salvador Antonio Valdés Mesa (1945) y Gladys Bejerano Portela (1947). Con excepción de esta última, el resto ha cumplido en sus cargos dos periodos consecutivos de cinco años, algo que también los inhabilita para seguir.

Con los irrefutables datos que aporta el almanaque también tendrían que dejar de ser miembros de ese órgano de Gobierno, Guillermo García Frías (1928), Miguel Ángel Barnet (1940), Álvaro López Miera (1943), Adel Onofre Yzquierdo Rodríguez (1945) y Leopoldo Cintra Frías (1947).

Sin embargo, el único que ha anunciado su retiro es Raúl Castro y las políticas aprobadas en el cónclave partidista no se han introducido en la Constitución ni en la Ley Electoral para convertir en obligatorio lo que solo ha sido "recomendado". Este escenario despierta la suspicacia sobre lo que sucederá el próximo 24 de febrero.

A eso se le añade que la presencia en el Consejo de Estado no es la única fuente de poder de la que disponen los condenados por el dios Cronos. Hasta el VIII Congreso del Partido, previsto para abril de 2021, podrán tomar parte en las más importantes decisiones desde sus posiciones en el Buró Político o el Comité Central del PCC.

Tampoco se ha especificado si los límites por motivos de edad o tiempo ejerciendo una responsabilidad elegible son aplicables a los cargos de ministro o jefe de alguna empresa o institución. Un posible destino para varios de los "jubilados" de las más altas posiciones.

Los más optimistas apuestan a que los cargos dejados por los que se retiran serán ocupados por un torrente de jóvenes reformistas. Pero ni siquiera en ese improbable escenario, la nueva camada instalada en el poder podrá zafarse fácilmente de la camisa de fuerza que significan la Conceptualización del Modelo, el Plan hasta el 2030 y los Lineamientos del Partido.

¿Qué se puede esperar de un rejuvenecido Consejo de Estado, esa criatura que verá la luz en nueve meses? Muchas tareas pendientes que resolver y menos pedigrí histórico al que apelar en sus discursos.

[[QUOTE:Raúl Castro sabe que la criatura que nacerá puede provocar la continuación o la ruptura del sistema. Le teme a esos jóvenes que se sentarán en su silla, pero los necesita]]En el plano económico le toca solucionar el fin de la dualidad monetaria, hacer nuevas concesiones que favorezcan la inversión extranjera y abrir mayor espacio a los emprendedores nacionales.

El contexto internacional tampoco le será favorable, con una Venezuela que se hunde cada día más en los abismos del caos institucional y político; un presidente estadounidense que no parece interesado en acelerar el proceso de normalización diplomática con la Isla y la franca retirada de los gobiernos de izquierda en América Latina.

Esos sucesores recibirán un Gobierno que está presionado por varios flancos para que despenalice la discrepancia, autorice la existencia de otras fuerzas políticas, reformule la Constitución y apruebe una nueva Ley Electoral. Un excesivo control sobre esos benjamines los ataría de manos para hacer cualquier reforma. En cambio, una relajación del control de la vieja guardia hundiría el sistema.

Raúl Castro sabe que la criatura que nacerá en nueve meses puede provocar la continuación o la ruptura del sistema que comenzó junto a su hermano en enero de 1959. Le teme a esos jóvenes que se sentarán en su silla, pero los necesita.

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Reinaldo Escobar

La Habana siempre ha sido hembra en cada milímetro, edificio o muro agrietado. Esta ciudad podría tener cualquiera de los rostros femeninos que el artista plástico Moisés Finalé expone desde este viernes en el Centro Hispanoamericano de Cultura, bajo el título El peso de su cuerpo. Una muestra en que los ovarios reinan y las vaginas mandan.

Finalé se deja llevar por el cuerpo de la mujer. Representa figuras con un erotismo desatado que delatan sus obsesiones y sus filias. Preso entre unos muslos y atrapado entre dos senos, así parece haber dibujado cada una de estas piezas el creador matancero, nacido en 1957 y uno de los nombres más destacados de la generación de los ochenta.Para reencontrarse con Finalé -y las mujeres de sus cuadros- decenas de amigos y seguidores de su arte llegaron hasta el imponente edificio del Malecón habanero con sus cariátides que miran al mar. En las paredes, testigos del reencuentro y del brindis con una pizca de ron, las formas femeninas se concentraban en lo realmente trascendente: el amor, la vida, la concepción y la muerte.

El artista bien que sabe de abrazos y distancia. Aunque participa con frecuencia en exposiciones en la Isla y mantiene el Studio Finalé-Art en el Vedado, pasa buena parte de su tiempo en París. Más de una vez ha tenido que empacar el erotismo y llevarlo en la maleta con la que cruza el Atlántico. Por eso las doncellas de sus cuadros vienen un poco de aquí, otro tanto de allá y mucho de ninguna parte.Los referentes del pintor son diversos, bebe lo mismo de la estampa japonesa y la simbología egipcia que echa mano del expresionismo o de la mismísima vanguardia cubana. En la pintura, como en la sexualidad, el atrevimiento se premia, nos dicen sus pinceles. Así que también asoman en sus cuadros las máscaras africanas y las alusiones mitológicas.

“Estos cuadros pertenecen a mi colección personal, me han acompañado durante mucho tiempo, algunos desde mediados de los 90”, declara Finalé a 14ymedio. Lo dice como quien teme que alguno se le haya quedado olvidado. Son lienzos infinitos como sábanas amplias y fecundas: lechos sin límites.

Los curadores de la muestra, Rafael Acosta de Arriba y Yamilé Tabío, han logrado compilar esas mujeres queridas o soñadas que rondan al creador. Féminas que miran, lamen, se esconden detrás de un antifaz, desean o copulan. Cuerpos perecederos atrapados en la inmortal sensualidad de un trazo.Finalé ha terminado por crear su propia cosmogonía, un universo de seres sensuales que nacen y perecen sin salirse del ciclo del amor. Un universo sorprendido en un espasmo, donde el artista se refugia y permite a los espectadores también entrar.

Las escenas de lascivia y deseo se prolongan cuando al bajar la amplia escalera del Centro Hispanoamericano se entra de lleno en una Habana sensual e impúdica. Una urbe que, como las mujeres que pinta Finalé, hace mucho tiempo que perdió el recato.


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Reinaldo Escobar

Como en el viejo chiste del infierno socialista los productos en Cuba desaparecen por turno. Cuando hay papas no aparece el aceite para freírlas, cuando llegan los espaguetis, falta el puré de tomate y justo cuando sacan la harina adecuada para el cake se pierden los huevos para batir el merengue. A principios de este año no había cervezas nacionales en ningún mercado, ahora le ha tocado al helado su momento de hacer mutis, especialmente los que distribuye la firma Nestlé.

Como los medios oficiales están muy ocupados en contar las desgracias ajenas ninguno ha explicado la causa de la escasez. Algunos comentan con sobrados argumentos que la causa podría ser la sequía que afecta la producción de leche, pero en la emblemática heladería Coppelia se siguen vendiendo al menos dos o tres sabores en sus diferentes áreas con las ya tradicionales colas.

Tras investigar entre consumidores habituales, empleados de cafeterías y trabajadores de la industria, la respuesta que despeja la incógnita es que "hay problemas en la fábrica".

En el kilómetro 23 y medio de la carretera Monumental. en la periferia del barrio el Cotorro, se encuentra el Combinado Lácteo de La Habana, inaugurado el 13 de agosto de 1974. Justo al lado, Nestlé acondicionó en 2002 sus instalaciones como una empresa mixta llamada Coralac, S.A.[[QUOTE:Sin llegar a considerarse un producto de lujo, los helados de Nestlé no clasifican como una mercancía de consumo popular]]Todo el vapor que consume Nestlé para fregar los equipos y realizar las mezclas de sus productos lo toma de su vecino el Combinado Lácteo y donde, desde finales de abril, comenzaron a desmontarse las viejas calderas que serán sustituidas por dos de producción española.

Según fuentes del ministerio de la Industria Alimentaria, el montaje de los nuevos equipos concluirá entre el 15 y el 20 de mayo, pero habrá que esperar a que el próximo día 25 los técnicos de la empresa suministradora arriben al país para dar el visto bueno. A partir de ese momento empezará llegar el vapor a la fábrica de Nestlé.

Hace ya mucho tiempo que habían desaparecido del mercado algunas especialidades distribuidas por la firma suiza como son los mega, conos y paleticas, muchos de los cuales, a pesar de ausencia, permanecen visibles en los carteles publicitarios. Los padres tienen que exprimir su imaginación para explicarle a los niños la razón por la que solo se venden los potes de plástico de 450 mililitros a un precio que oscila entre 1.35 y 1.75 CUC.

Sin llegar a considerarse un producto de lujo, los helados de Nestlé no clasifican como una mercancía de consumo popular, pues la adquisición de un pote a la semana consumiría el 40 por ciento de un salario medio de 350 pesos. Si todo sale como esperan los funcionarios a cargo de las nuevas inversiones ya en junio volverán a sus estantes los sabores de chocolate, fresa y vainilla, que son los más codiciados. La pregunta es qué va a faltar entonces.

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Reinaldo Escobar

El hombre lleva una mochila pesada que deja en el descanso de la escalera. A su alrededor todo está oscuro, pero una etiqueta con letras amarillas resalta en la penumbra. La operación es rápida y no quedan testigos. El comprador se va a casa con un frasco que puede transformar la gasolina regular en especial, deficitaria por estos días.

Hasta hace poco, el mejorador de combustible era uno de esos productos que los empleados de las gasolineras definían como "de poca o ninguna salida". Usado para potenciar la eficiencia de los motores de combustión interna, el líquido se acumuló durante años en las estanterías de los servicentros.

Sin embargo, la suerte del también llamado "optimizador" cambió de repente. Desde que empezó a escasear la gasolina especial, que consumen preferentemente los autos modernos, los frascos de este producto se han vendido a un ritmo inusitado.

[[QUOTE:Varios conductores de Panataxis han comentado a '14ymedio' que a partir del 1 de mayo podrán comprar nuevamente gasolina especial]]Los conductores se pasan la voz con los datos de los últimos locales donde aún quedan unos pocos envases y algunos hacen largos viajes a servicentros distantes para adquirir el preciado mejorador. Los revendedores también aprovechan la obsesión colectiva y elevan los precios en el mercado ilegal.

La pasada semana la prensa oficial confirmó finalmente la limitación impuesta desde el 1 de abril en la venta de gasolina especial solo a turistas y diplomáticos. El semanario Escambray catalogó la medida como "pasajera" pero sin precisar hasta cuándo se extenderá.

Las autoridades retiraron las tarjetas magnéticas para la compra de gasolina premium a los choferes de taxis arrendados al Estado, conocidos como Panataxis. Sin embargo, varios de esos conductores han comentado a 14ymedio que a partir del 1 de mayo podrán comprar nuevamente el producto.

La gasolina regular también escasea. A las afueras de los servicentros gestionados por la Unión Cuba-Petróleo (Cupet) crecen las filas de clientes y las noticias sobre la inestabilidad política que vive Venezuela acrecientan los temores.

El recorte, casi a la mitad del suministro petrolero proveniente del país sudamericano, unido al complejo panorama que vive la economía nacional elevan los grados del nerviosismo. De unos 100.000 barriles diarios que alcanzó la ayuda venezolana, los expertos calculan que la cifra ha caído a 55.000 barriles.

Los más precavidos tratan de prepararse para tiempos difíciles almacenando combustible, pero a otros las medidas restrictivas les han sorprendido sin previo aviso. "Tengo el carro parado porque no le puedo echar gasolina regular", se queja el dueño de un Peugeot con más de dos décadas rodando por las calles cubanas.

En un país donde tener un auto es un indicador de tener un estatus social por encima de la media, la mayoría de los propietarios cuidan su vehículo como si de un bebé delicado se tratara. "Si no uso gasolina especial me tengo que pasar todos los fines de semana debajo del carro, reparándolo", agrega el dueño del Peugeot.

El hombre prefiere "ir en guagua o pagar un almendrón hasta que pase toda esta locura", pero no quiere arriesgarse a "dañar el motor" de su automóvil. "Eso sí sería un problema mayor que me costaría mucho más dinero", reflexiona.

[[QUOTE:La mayoría de los conductores de vehículos estatales desestiman los riesgos, incluso lo han venido haciendo cuando mezclan combustibles para luego revender la gasolina especial]]Marcos, un ingeniero mecánico graduado en la extinta Unión Soviética, explica los efectos de usar gasolina regular en autos modernos. "Detona antes de que termine la comprensión del combustible en los pistones y eso produce un fallo que se conoce como pistoneo". El especialista asegura que a mediano plazo "fastidia el motor."

La mayoría de los conductores de vehículos estatales desestiman los riesgos, incluso lo han venido haciendo cuando mezclan combustibles para luego revender la gasolina especial. Sin embargo, los propietarios de autos particulares son más celosos a la hora de decidir la calidad del combustible que colocan en su vehículo.

Marcos recomienda agregar "un chorrito" de potenciador en el tanque del auto para obtener un buen resultado. Lamenta el desabastecimiento del producto, pero asegura que "los diplomáticos lo están trayendo" y tiene esperanzas de que el mercado negro tenga pronto "varias marcas a la venta".

Los sitios de clasificados ya se han lanzado a aprovechar la demanda. "Vendo un producto formulado para aumentar el octanaje del combustible oxigenándolo", explica un anuncio publicado en los últimos días en varios de estos portales. "Restaura los caballos de fuerza y evita el golpeteo del motor", agrega.

La oferta privada toma el espacio que dejan los anaqueles vacíos de los servicentros estatales.

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Reinaldo Escobar, 18 June 2008 — The former president Fidel Castro has just published a foreword to the book Fidel, Bolivia and Something More in which he discredits the internet blog, Generation Y, written by my wife, the blogger Yoani Sanchez.  From the first day, she has put her full name (which he omits) and … Continue reading "Reflections* From a Glass House" Continue reading

Reinaldo Escobar

Ponerle rostro a los tiempos que vivimos puede ser una tarea ingrata. Hacerlo además sin discriminar por tendencias ideológicas y con inmediatez, ya toma visos de osadía. Este es el reto que asume el Centro de Aplicación de Marketing y Publicidad Política con la elección del "político de la semana", una iniciativa que se acerca a la realidad cubana a partir de sus protagonistas.

Los perfiles elaborados por la entidad independiente son realizados en colaboración con el sitio Primavera digital, el historiador Dimas Castellanos y el periodista José Antonio Fornaris, entre otros. Se distribuyen a través del correo electrónico y de varias páginas web. Su intención es resumir, con la menor cantidad de adjetivos, la biografía y los detalles significativos de quienes marcan el acontecer de la Isla. Esos rostros que encarnan los momentos más sublimes y los más ridículos del día a día.

El "político de la semana" no evalúa a la persona, sino los actos en los que ha tomado parte y las decisiones de las que resulta responsable. La breve ficha que acompaña su nombre no juzga, sino que describe. En un país donde la mayoría de las veces el debate público se centra en "matar al mensajero" en lugar de comprender su mensaje, toma tintes heroicos este moderado ejercicio llevado a cabo por el Centro.

Durante lo que va de año, los nombres incluidos en la clasificación han ido desde funcionarios ubicados en los más altos estamentos del poder hasta opositores condenados por su activismo. Este amplio espectro de tendencias solo es posible reconocerlo desde una mirada independiente, dado que los medios oficiales solo brindan espacios a los nombres afines al Gobierno.

[[QUOTE:Su catálogo de personalidades es lo más cercano a un ejercicio democrático, en el que no se discriminan tendencias ni estigmatizan posiciones]]Así, por obra y gracia de la pluralidad, esta iniciativa ciudadana ha descrito por igual a Jennifer Bello Martínez, presidenta de la Federación Estudiantil Universitaria y al doctor Eduardo Cardet Concepción, declarado preso político y de conciencia por Amnistía Internacional. En sus entregas ha arrojado luz sobre la vida del nuevo ministro del Interior, el contraalmirante Julio Cesar Gandarilla Bermejo o de Carlos Lechuga, director de la censurada película Santa y Andrés.

No han faltado en sus entregas figuras como el vicepresidente José Ramón Machado Ventura, hombre de línea dura conocido por su ortodoxia partidista, o los conductores de taxis privados que en La Habana mostraron su inconformidad tras la imposición de precios topados a su servicio.

El Centro, dirigido por el analista Julio Aleaga, ha dado espacio a tirios y troyanos. Su catálogo de personalidades es lo más cercano a un ejercicio democrático, en el que no se discriminan tendencias ni estigmatizan posiciones, una postura que en estos tiempos de polarización que vive el país no deja de levantar ronchas o provocar la indignación de algunos.

Hay quienes se molestan por no haber sido incluidos todavía, mientras otros claman porque borren su nombre de la lista. En tanto listado de los protagonistas de una realidad, el "político de la semana" se acerca a quienes forman parte de los hechos, pero la evaluación de su actuación dependerá del criterio de cada lector.

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Reinaldo Escobar

El camino electoral suele ser la primera opción que tiene un político en cualquier parte del mundo para participar del poder, pero parece ser la más utópica en Cuba.

Sin embargo, en vísperas del inicio del proceso electoral que culminará con la formación de la novena legislatura de la Asamblea Nacional y la salida de Raúl Castro como presidente del país, diferentes agrupaciones opositoras apuestan por someterse al veredicto de las urnas.

La expectativa de competir como alternativa ante el electorado se animó tras el anuncio, realizado en febrero de 2015, de que se promulgaría una nueva Ley electoral. La idea de que la nueva legislación tendría que ser necesariamente más flexible estimuló a ese sector de la oposición cubana que no tiene en sus programas el plan de "derrocar la dictadura".

[[QUOTE:Candidatos por el Cambio: "Hemos estado monitoreando las Asambleas de Rendición de Cuentas de los delegados de circunscripción donde ocurren diversas violaciones"]]En octubre de 2008 un pequeño núcleo de opositores del poblado de Punta Brava agrupados bajo la denominación de Partido Liberal de la República de Cuba lanzó la iniciativa de "aceptar el reto de participar en las elecciones para delegados de circunscripción". En ese proyecto participó como asesor el politólogo Julio Aleaga quien, para dar ejemplo, se propuso en su circunscripción del capitalino barrio del Vedado. En aquella ocasión obtuvo un solo voto, el suyo.

Ahora Aleaga encabeza el proyecto Candidatos por el Cambio. En conversación con 14ymedio explica que desde 2014 como parte de un proceso de maduración se creó una secretaría ejecutiva que organiza todo el trabajo. "Hemos estado monitoreando las Asambleas de Rendición de Cuentas de los delegados de circunscripción donde ocurren diversas violaciones como no respetar el quórum, declarar que se ha realizado la Asamblea cuando esto no ocurrió y a un nivel más alto los informes de números de asambleas realizadas en el país que no se corresponde con la realidad".

Además de esa labor, afirma que donde quiera que hay un representante de Candidatos por el Cambio, éste ha presentado los problemas de la comunidad en las asambleas con el propósito de ayudar a resolverlos.

Este proyecto promueve, además, la idea de favorecer que los afrodescendientes lleguen a los procesos políticos como decisores, que se conviertan en activos de la política y conjuntamente impulsar que las mujeres tengan una mayor participación en la vida política.

La ausencia de la anunciada nueva Ley Electoral ha recortado las expectativas para quienes esperaban ver una grieta en el monopartidismo de la vida política cubana. Al respecto, Aleaga afirma: "Evidentemente el Gobierno 'se ha pasado con ficha'. Ante esa postura hemos decidido trabajar con las herramientas que tenemos para construir el cambio en lugar de esperar a que ese cambio se produzca para tener mejores herramientas".

[[QUOTE:Cuesta Morúa explica que en Otro 18 tienen "un requisito inquebrantable, que es no recibir dinero para el proceso de postulación"]]Otra iniciativa que se enfoca en el tema electoral es Otro 18 . Su trabajo se bifurca en tres direcciones, una es la búsqueda y preparación de candidatos para las próximas elecciones, otra es la constitución de lo que han dado en llamar Ciudadanos Observadores de Procesos Electorales (Ope) y, finalmente, la preparación de la ciudadanía para recepcionar el mensaje de esta plataforma.

Manuel Cuesta Morúa, un experimentado opositor de tendencia socialdemócrata, explica que en la tarea de buscar y preparar candidatos tienen una hoja de ruta y una guía de actitud para establecer pautas homogéneas. "En ese sentido –enfatiza– destacamos un requisito inquebrantable que es no recibir dinero para el proceso de postulación". En cuanto a los observadores, se trata de una red que vigilará el proceso en todas sus etapas. "Exigimos como requisito para integrar los Ciudadanos Observadores que no sea candidato y que mantenga una absoluta neutralidad", añade.

En su condición de miembro fundador de la Mesa de Unidad de Acción Democrática (Muad) Cuesta ha invitado a las organizaciones que allí se reúnen a que cada una asuma en sus actividades una "agenda otro18", de manera que, con independencia de que cada una tiene sus propias plataformas y programas, lleven también esta iniciativa. "En los próximos meses –resalta Cuesta– las entidades implicadas en la Muad empezarán a aportar candidatos, observadores para la red y por supuesto, activistas para movilizar al electorado.

[[QUOTE:"Nosotros estamos apostando por el ejercicio electoral, la ruptura de la desidia social con respecto a las elecciones"]]Sobre el tema de la prometida nueva Ley Electoral Manuel Cuesta da por hecho que ya no será la que rija el próximo proceso electoral. "Una señal bastante clara es que han colocado una aplicación para teléfonos móviles donde se explica el proceso electoral a través de la Ley 72 que tendría que haber sido derogada para dar paso a otra más flexible.

Quizás la pregunta más obvia que se le puede hacer a un político que cree en los procesos electorales es cuáles son sus esperanzas de ganar votos. Julio Aleaga afirma que ahora mismo tienen contabilizado un centenar de personas dispuestas a presentarse como candidatos en toda Cuba, más bien concentradas en Santiago de Cuba, La Habana, Santi Spíritu y Cienfuegos.

"Nos encantaría tener unos 300 ocupando la silla del servicio público, pero la realidad nos indica que eso es un sueño demasiado elevado. Nosotros estamos apostando por el ejercicio electoral, la ruptura de la desidia social con respecto a las elecciones. El verdadero resultado no debe medirse en el número de candidatos elegidos, sino en lograr la concientización de los ciudadanos de que las elecciones pueden ser un motor para el cambio", sostiene.

Manuel Cuesta, por su parte, echa un vistazo a su agenda y explica: "Hasta el balance de principios de abril tenemos 83 personas que han mostrado su disposición a presentarse como candidatos, distribuidos principalmente en La Habana, Santiago de Cuba y Pinar del Río".

Cuesta reconoce que es difícil hablar de números en la cuestión de pronosticar presumibles victorias, pero puede aventurar cómo podrían ser las proporciones.

[[QUOTE:Se da por descontado que dichas elecciones no serán libres, ni plurales, ni justas, pero al menos intentan hacerlas competitivas]]"El primer paso es saltarse la dificultad de las asambleas de área, donde la votación es a mano alzada. De todos los que logren presentarse, sean 70 o 700, solo el 15% tendría oportunidad de pasar esta prueba y llegar a la boleta. Luego las Comisiones electorales del municipio presentarán sobre cada uno de ellos una biografía de tonos sombríos, como hicieron en el anterior proceso con dos candidatos, a quienes definieron claramente como elementos contrarrevolucionarios. De ese 15% que llegaría a pasar el escrutinio del voto secreto en las urnas, quizás un 4% saldría elegido como delegado. Con eso estaríamos más que satisfechos".

Para cualquiera de estos proyectos lo principal parece ser abrir el juego de elecciones competitivas a nivel municipal. Se da por descontado que dichas elecciones no serán libres, ni plurales, ni justas, pero al menos intentan hacerlas competitivas. De hecho, hasta ahora el Gobierno se ha negado a la competencia, incluso entre ellos mismos.

Entre quienes sostienen la tendencia a derrocar al régimen, hay quienes acusan a estas iniciativas de "hacer el juego a la dictadura". Lo cierto es que quienes mandan en Cuba no muestran ningún entusiasmo porque alguien les haga ningún tipo de juego y se está reprimiendo con mucha intensidad todo lo que están haciendo Candidatos por el Cambio, Otro 18 y otros proyectos que van por la misma línea.

Antes que concluya el presente año se sabrá qué sentido tuvo el esfuerzo realizado.

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Reinaldo Escobar

Hace justo un mes que su rostro desapareció de la foto de familia del Gobierno cubano. La última vez que fue visto, el vicepresidente José Ramón Machado Ventura repartía órdenes en una extensa zona agrícola de Pinar del Río. Cuatro semanas después, ningún medio oficial ha ofrecido explicaciones sobre la ausencia del segundo hombre más poderoso de la Isla.

Con 86 años, este villaclareño nacido en San Antonio de las Vueltas ha estado tras las espaldas de Raúl Castro por más de un lustro, desde su cargo de segundo secretario del Partido Comunista, que la Constitución de la República consagra como "fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado".

El hombre que nunca se ausentaba por más de 48 horas de las pantallas y las páginas de los diarios lleva sin aparecer desde el pasado 27 de febrero. Una ausencia que alimenta los rumores en una población acostumbrada a darle más importancia a la falta de noticias que a la noticia misma. Pero sobre todo, es una desaparición que llega en un mal momento para la Plaza de la Revolución.

Falta menos de un año para que Raúl Castro abandone el cargo como presidente y cada día aumenta la incógnita de quién lo relevará en su puesto. La salida del juego de Machado Ventura obligaría a precipitar el nombramiento de un segundo secretario del PCC y a ponerle rostro a uno de los misterios más celosamente guardados de los últimos años.[[QUOTE:Las próximas semanas pudieran ser de trascendental importancia para despejar esta interrogante]]Las próximas semanas pudieran ser de trascendental importancia para despejar esta interrogante. Si el primer vicepresidente, Miguel Díaz-Canel, asume el segundo puesto del Partido se prolongará la tradición de concentrar en una sola persona los máximos puestos del país. De elegirse entre otros nombres, como Bruno Rodríguez, Lázaro Expósito o Salvador Valdés Mesa, se podría abrir una ruta bicéfala, inédita en los regímenes comunistas.

Durante décadas, Fidel Castro concentró todos los poderes y ubicó en la retaguardia de sus incontables cargos a su hermano. En 2006, ya con graves problemas de salud, el Máximo Líder debió alejarse de la vida pública y Raúl Castro heredó ese conglomerado de facultades que le otorgaban estar a la cabeza del Partido y del Estado.

Sin embargo, durante la era raulista se bifurcaron los "segundos cargos". El primer vicepresidente no era ya la misma persona que el segundo secretario del PCC, entre otras razones para que nadie pudiera sustituir totalmente al General. Una medida de protección, pero también una evidencia de la poca confianza de la generación histórica en su relevo.

En esa nueva estructura, Machado Ventura quedó de segundo hombre en el Partido. Machadito, como le dicen sus amigos, ha cultivado una imagen pública de ayatolá y velador de la pureza ideológica. Una ortodoxia que en el caso cubano no se apega a los dogmas del marxismo-leninismo sino a la doctrina voluntarista del fidelismo.[[QUOTE:Su reputación de inmovilista se la ganó Machado Ventura a golpe de prohibiciones y castigos]]Los analistas achacan la presencia en la cúpula de este férreo cancerbero a un deseo expreso de Fidel Castro, que lo colocó detrás de su hermano para evitar que se separara del camino trazado. Así fue como el hombre que una vez se graduó de medicina se convirtió, según la terminología soviética de los tiempos de la perestroika, en el mecanismo de freno de las reformas que pudiera impulsar Raúl Castro.

Su reputación de inmovilista se la ganó Machado Ventura a golpe de prohibiciones y castigos. Fue el encargado de dirigir las asambleas provinciales previas a los dos últimos congresos del PCC, unos conciliábulos donde se cocinaron los acuerdos principales, se eligieron los delegados y se ataron los puntos nodales de unos lineamientos que son hoy los "sagrados mandamientos" del raulismo.

Sin embargo, ese protagonismo parece haber llegado a su fin. El hombre que ordenó destituciones de cuadros de alto nivel y prohibió hace dos décadas la instalación de árboles de Navidad en establecimientos públicos ha salido de escena. Se echan de menos sus arengas llamando a la eficiencia y sus visitas a centros productivos donde abogaba por mayor disciplina y sacrificio.

Aunque es posible que Machadito -el guardián de la ortodoxia- reaparezca en cualquier momento como el ave fénix, saltando entre los surcos mientras explica a los campesinos cómo sembrar boniatos o a los ingenieros de alguna industria cómo aprovechar mejor los recursos. Los seguidores de la línea dura recibirán, con alivio, ese regreso.

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Reinaldo Escobar

Muchos de los que vivieron los primeros momentos de la Revolución teniendo una edad de entre 14 y veintipico de años se hicieron alfabetizadores, jóvenes rebeldes, milicianos, cederistas y federadas. Las metas se multiplicaban y subir cinco picos o caminar los 62 kilómetros terminaba siendo credenciales de alto valor social.

Era común verlos con una pistola al cinto alardeando de sus proezas en Girón o en la limpia del Escambray. Era la época de las Escuelas de Instrucción Revolucionaria, del manual de Marxismo en el sobaco y el ateísmo simplificado. En aquellos prodigiosos años 60 se vivió una auténtica fiebre de juventud y en consecuencia apareció un prejuicio ideológico contra la tercera edad.

Un poeta entonces (y aún) desconocido escribiría unos encendidos versos bajo el provocador título de Si la vieja de enfrente tomara el poder donde se describía en el más puro estilo coloquial las retrógradas medidas que dictaría la hipotética señora, seguramente burguesa y resentida, en una palabra: gusana.

De hecho el calificativo de “viejo gusano” ya parecía una redundancia en boca de aquellos guardias rojos tropicales… Pero pasó el tiempo y volaron muchas auras sobre la raspadura de la Plaza de la revolución.[[QUOTE:Una nueva generación con metas muy diferentes lanza hoy sus prejuiciosos dardos contra todo el que sobrepase los 70 años]]Una nueva generación con metas muy diferentes lanza hoy sus prejuiciosos dardos contra todo el que sobrepase los 70 años, pero ya no usa el improperio de viejo gusano sino otro diametralmente opuesto: “viejito comunista”.

El diminutivo, como sabe todo buen lingüista, puede estar cargado de ternura o de desprecio. No es lo mismo decir “la abuelita” que “el maestrito”. Y este viejito envuelto en una falsa conmiseración cae con su peso de menoscabo sobre la fila de jubilados que se apresta a comprar el diario Granma desde temprano en la mañana o sobre cualquier cabeza envuelta en canas siempre dispuesta a proferir alguna admonición a los adolescentes que salen de la secundaria con la camisa por fuera.El destino tiene esos retorcimientos intrínsecos. Para un muchacho que se pasa la mayor parte del día pensando en cómo irse del país, todo el que dejó pasar las históricas oportunidades de abandonar la Isla naufragada debe ser un cómplice, cuando no un culpable de todos sus malestares.

Si hay un espacio para la sonrisa después de la macabra mueca de la muerte, aquellos “viejos gusanos” deben estarse divirtiendo de lo lindo ante el penoso espectáculo que ofrecen sus otrora denostadores, ya sin sueños de futuro, rumiando una derrota que no quieren reconocer.


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Reinaldo Escobar

David Mauri Cardoso, joven cienfueguero de 24 años, tenía la ilusión de ser abogado pero no pudo pasar con éxito una prueba de deshonestidad. Aparentemente se trataba de un examen de Español, pero lo que se estaba evaluando era su capacidad de simular.

Junto a otros 30 jóvenes, que no habían conseguido entrar a la enseñanza superior por el camino de las pruebas de ingreso, David era parte de un experimento donde se nivelaban los conocimientos de Matemática, Historia y Español a quienes se habían matriculado en el primer año del curso de trabajadores en la especialidad de Derecho en la Universidad Provincial Carlos Rafael Rodríguez en Cienfuegos.

Los exámenes concluyeron en enero y David fue parte de la veintena de estudiantes que llegó al final de esa etapa previa. Él había terminado el preuniversitario en 2011 y, tras varios intentos fallidos para entrar en la universidad, esta parecía su última oportunidad.

[[QUOTE:Su incorrección está descrita en el Reglamento de la Enseñanza de Nivel Superior donde se explica que "es una falta muy grave decir o hacer algo contra el proceso revolucionario"]]Todo parecía estar bien hasta que en la primera semana de febrero le comunicaron que sería objeto de un Consejo Disciplinario. Su incorrección está descrita en el Reglamento de la Enseñanza de Nivel Superior donde se explica que "es una falta muy grave decir o hacer algo contra el proceso revolucionario". La sanción prevista para este caso es la separación del sistema de enseñanza en la educación universitaria en cualquier carrera en todo el país. El viernes 10 se emitió la resolución que hacía firme el castigo.

¿Qué había hecho realmente David?

La prueba de Español consistía en hacer una interpretación de un fragmento de la letra de la canción Cabalgando con Fidel, profusamente divulgada tras el fallecimiento del expresidente cubano a finales de noviembre de 2016.

David cuenta a 14ymedio cómo reaccionó cuando leyó la pregunta número cinco que averiguaba qué había sentido al rendirle homenaje a las cenizas del líder histórico de la Revolución Cubana: "Me di cuenta que no estaba en condiciones de responder cabalmente, porque ese no era mi caso. La pregunta estaba basada en una suposición errónea, pues yo no había asistido a los actos de homenaje a Fidel Castro, ni siquiera le rendí honores personales de forma espiritual".

Él se había preparado para identificar un símil o una metáfora y se sentía capaz de desglosar el texto para indicar las oraciones subordinadas o yuxtapuestas y señalar con precisión los accidentes gramaticales de cada verbo, pero aclara: "Para ajustarme a lo que me estaban preguntando respondí con toda honestidad lo que había significado esa persona para mí. Fui respetuoso porque nadie tiene derecho a insultar a los demás. Dije mi opinión en el marco de las buenas costumbres".

David dejó constancia de su puño y letra sobre la miseria, la destrucción de los fundamentos de la sociedad y las injusticias. Cometió la osadía de usar el término "autoritario" para definir el sistema establecido en su país y en algún momento, sin que le temblara el pulso, escribió la palabra dictadura. "En fin solo asuntos constitutivos de mi opinión personal, que fue precisamente lo que me preguntaron", dice con la sencillez de quien estima que no ha realizado un acto heroico.

La persona encargada de calificar el examen debe de haberse sentido muy turbada ante tamaña demostración de sinceridad. David opta por no decir nombres, su ética cristiana se lo impide. Tampoco menciona la identidad de una metodóloga de Español a nivel provincial que es, en fin de cuentas, quien asume la responsabilidad de hacer la denuncia. Aquí el joven estudiante elabora una argumentación jurídica. "Ese examen, más que un texto privado, era un documento confidencial. Un asunto entre el profesor y el alumno que no tenía que ser enviado a ninguna instancia".

[[QUOTE:En la sagrada intimidad del aula, dijo su opinión, que era lo que estaban pidiendo. Sin que mediara su consentimiento sus respuestas fueron "elevadas" y analizadas bajo reglas extraacadémicas]]Y ahí está la clave del asunto, porque David no hizo declaraciones ante una televisora extranjera, ni publicó un artículo de opinión en la prensa independiente, ni salió a la calle con un cartel, todo lo cual hubiera sido su derecho. En la sagrada intimidad del aula, dijo su opinión, que era lo que estaban pidiendo. Sin que mediara su consentimiento sus respuestas fueron "elevadas" y analizadas bajo reglas extraacadémicas.

Ni uno solo de los compañeros de aula de David fue consultado para esta sanción porque según el reglamento eso solo procede con los alumnos del curso diurno.

Ahora todo queda en "comentarios de pasillo" y nadie saldrá en su defensa.

David dice que no tiene la intención de apelar aunque explica: "No he renunciado formalmente porque todavía tengo tiempo, pero me falta interés porque, cuando pienso en apelar al ministro de Educación Superior, me pregunto de quién depende este funcionario y se me quitan las ganas de iniciar el proceso."

A la pregunta sobre qué pretende ahora hacer con su vida, David contesta en tono jocoso: "Lo que venía haciendo: inventar, como hacen todos los jóvenes en Cuba".

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Reinaldo Escobar

En la 38 edición del Festival del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana brillará por su ausencia la película cubana Santa y Andrés del realizador Carlos Lechuga. Los responsables públicos de su censura de seguro ni siquiera la tacharon de la lista sin antes consultar con entidades extraartísticas, al estilo de los órganos de la Seguridad del Estado y otros custodios del dogma oficial.

La polémica sobre la exclusión de la cinta se ha desatado en las redes sociales y varios espacios digitales. En contra del largometraje de Lechuga, las voces vinculadas al "establishment" argumentan que distorsiona la historia y desconoce que muchos errores cometidos en el campo de la cultura han sido rectificados. Los defensores, por su parte, enarbolan los valores artísticos de la cinta y sostienen que no se puede considerar contrarrevolucionaria.

El Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográfica (ICAIC) se comporta como una entidad propiedad privada del único partido político permitido en el país y aplica el consecuente derecho de admisión, una actitud que hace más contradictorio e inaceptable que la institución se erija públicamente como representante de los intereses de toda la nación.

[[QUOTE:Las autoridades culturales han vuelto a mostrar el endurecido rostro del patriarca intolerante que le muestra a sus hijos quién realmente tiene la llave de la casa]]Muchos cineastas actúan como si creyeran que el ICAIC no representa los intereses del poder. Esa aparente ingenuidad les otorga derecho a sentirse ofendidos y sorprendidos ante la censura que imparte la entidad, como el adolescente que regresa tarde a casa con la ilusión de no ser regañado por sus padres, pero estos le recuerdan que conservan el derecho de registrar sus pertenencias y prohibir su próxima salida.

Mientras los creadores continúen respetando y reverenciando a las instituciones sin cuestionarlas frontalmente, seguirán obligados a bajar la cabeza y obedecer, o en última instancia tendrán que marcharse del país.

Santa y Andrés se concibió y se realizó de forma independiente como si la censura no existiera, como si el severo padre se hubiera dulcificado y atemperado con los años. Una manera de probar fuerza y de empujar el muro de las prohibiciones.

Con independencia de sus indiscutibles valores artísticos, la película de Carlos Lechuga será recordada como otra ocasión en que los represores del pensamiento se vieron obligados a quitarse la máscara de bonachones. Las autoridades culturales han vuelto a mostrar el endurecido rostro del patriarca intolerante que le muestra a sus hijos quién realmente tiene la llave de la casa.

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Reinaldo Escobar

Bajo la sombra del duelo nacional decretado tras la muerte de Fidel Castro, los cubanos han sido convocados a firmar, en calidad de juramento, unas palabras pronunciadas por el expresidente en mayo del año 2000 y en las que dejó para la posteridad su concepto de Revolución.

"Revolución es sentido del momento histórico; es cambiar todo lo que debe ser cambiado; es igualdad y libertad plenas; es ser tratado y tratar a los demás como seres humanos; es emanciparnos por nosotros mismos y con nuestros propios esfuerzos; es desafiar poderosas fuerzas dominantes dentro y fuera del ámbito social y nacional; es defender valores en los que se cree al precio de cualquier sacrificio; es modestia, desinterés, altruismo, solidaridad y heroísmo; es luchar con audacia, inteligencia y realismo; es no mentir jamás ni violar principios éticos; es convicción profunda de que no existe fuerza en el mundo capaz de aplastar la fuerza de la verdad y las ideas. Revolución es unidad, es independencia, es luchar por nuestros sueños de justicia para Cuba y para el mundo, que es la base de nuestro patriotismo, nuestro socialismo y nuestro internacionalismo."

[[QUOTE:Ante la ausencia de un pensamiento teórico sólido, los exegetas del Comandante en Jefe han echado mano de la poética de su retórica para extraer, algo así, como un testamento político]]Más que una definición, el texto debe entenderse como un balance personal del proceso político que Castro protagonizó. Ante la ausencia de un pensamiento teórico sólido, los exegetas del Comandante en Jefe han echado mano de la poética de su retórica para extraer, algo así, como un testamento político.

La frase elegida tiene los giros de la oratoria dicha para cautivar a los congregados en una plaza, donde casi toda licencia queda permitida, mientras que suene bien y conquiste los oídos. Pero leída en la distancia y analizada como una tesis, carece de solidez programática.

En la frase, el término Revolución resulta ambivalente y lo mismo se presenta como un resultado obtenido que por alcanzar. En otros momentos del enunciado parece un método para conseguir ciertas metas, el fruto final de un proceso o un atado de valores morales cercano al decálogo del buen comportamiento.

Las contradicciones del concepto pronunciado por Castro hace más de tres lustros han disuadido a los académicos del entorno oficial y a los intelectuales orgánicos de analizarla. En lugar de ello, han optado por sacralizar el versículo para no verse comprometidos a desmenuzarlo con rigor.

Cuando Castro menciona que Revolución es sentido del momento histórico, solo confirma que hace falta olfato político para percibir el cúmulo de oportunidades que detonan tales procesos, algo que descansa exclusivamente en la capacidad de ciertos individuos para aprovechar la situación.

Por otro lado, la diferencia sustancial entre Revolución y reforma reside en la manera en que se realizan las transformaciones, pero estas palabras evaden puntualizar el carácter violento y radical del proceso que promueven. La ausencia de esta precisión constituye el déficit conceptual más importante del texto.

En el horizonte de casi todas las revoluciones sociales se coloca la igualdad, pero no se necesita un proceso de tal naturaleza para intentar alcanzarla. La libertad ha sido históricamente la más afectada por las revoluciones. En especial, las libertades de expresión y asociación, y, en el caso de las revoluciones socialistas, las económicas.

[[QUOTE:Castro define a su criatura como la capacidad de tratar y ser tratados como seres humanos. Se trata de una promesa tan obvia que incluirla en un concepto para la posteridad resulta inquietante]]Las imprecisiones del texto no terminan ahí.

En las palabras hoy ensalzadas, Castro define a su criatura como la capacidad de tratar a los demás y ser tratado como seres humanos. Se trata de la promesa de más bajo perfil que puede difundir un político y, tan obvia, que incluirla en un concepto para la posteridad resulta, cuando menos, un gesto inquietante.

La confusión sube de tono cuando el líder invita a "emanciparnos por nosotros mismos", sin precisar si habla desde la clase obrera que debe sacudirse las "cadenas" de la explotación o se trata de una demanda de corte nacionalista para eliminar la dependencia de alguna potencia extranjera.

En el primer caso, se estaría renunciando a alianzas con otros sectores como el campesinado, mientras que seguir al pie de la letra el segundo lleva a renunciar al internacionalismo proletario.

El acto de "desafiar fuerzas dominantes" difiere si se está en un período insurreccional o tras varios años después del comienzo de una Revolución. Cuando Castro pronunció este concepto, el poder en Cuba radicaba en el Partido Comunista y especialmente en su propia voluntad, que no aceptaban ni el menor desafío.

El voluntarismo del orador sobresale cuando llama a "pagar el precio que sea necesario", mientras que se apropia de los valores del cristianismo al promover la modestia, el desinterés, el altruismo, la solidaridad o el heroísmo. La convocatoria a no mentir jamás ni violar principios éticos refuerza ese carácter de mandamientos de una religión.

[[QUOTE:El vacío conceptual de la definición de Revolución que a partir de este lunes firman millones de cubanos deja las manos libres para cualquier decisión futura que tomen quienes releven a la actual generación histórica]]El texto también ensalza la audacia, la inteligencia y el realismo, pautas que resultan más apropiadas para triunfar en una empresa que para impulsar una transformación social. Remacha esas aseveraciones con la convicción de que "no existe fuerza en el mundo capaz de aplastar la fuerza de la verdad y las ideas": puro idealismo, ajeno al materialismo dialéctico de inspiración marxista.

Ni la unidad hace a la Revolución, ni la independencia resulta una conquista en medio de un mundo globalizado que discurre hacia el fin de las fronteras, por lo que solo le queda al orador basar su concepto en "nuestro patriotismo, nuestro socialismo y nuestro internacionalismo" y luchar por "nuestros sueños de justicia", sin sustantivar ninguno.

El vacío conceptual de la definición de Revolución que a partir de este lunes firman millones de cubanos deja las manos libres para cualquier decisión futura que tomen quienes releven a la actual generación histórica. Sobre esta piedra fundacional se puede erigir cualquier cosa.

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Reinaldo Escobar

Como estaba previsto, la noticia del fallecimiento de Fidel Castro la anunció su hermano Raúl en un breve comunicado oficial dirigido al pueblo de Cuba y a los amigos de todo el mundo.

Si bien sus biógrafos se esmeran en detallar que sobrevivió a cientos de supuestos atentados, nadie puede llevar la cuenta de las innumerables ocasiones en que su muerte circuló como rumor o incluso como titular, empezando por los que lo dieron por muerto tras el ataque al cuartel Moncada o luego del desembarco del Granma en las costas del oriente cubano.

Justamente, 60 años después de que en la madrugada del 25 de noviembre de 1956 el histórico yate saliera desde Tuxpan, México, los hechos cambian el significado de aquella efeméride para inscribir la fecha, a partir de ahora, como el momento en que el líder histórico emprendiera su “último viaje”.

La pregunta tantas veces formulada de qué ocurrirá tras la desaparición física de Fidel Castro tendrá en breve su inexorable respuesta. Obviamente no gozará del dramatismo que hubiera tenido de ocurrir cuando estaba al mando de todos los timones del país, como estuvo a punto de pasar en julio de 2006, cuando tuvo que delegar “provisionalmente” todos sus cargos en su hermano Raúl.

[[QUOTE:A partir de este momento deja de tener significado el argumento de que tal cosa no se puede hacer porque “el jefe” no estaría de acuerdo]]Aunque el impacto se haya visto aminorado por una década de relativa ausencia, de una u otra forma su muerte real marca un antes y un después. Especialmente para las decisiones que su heredero deberá tomar en el último año de mandato. A partir de este momento deja de tener significado el argumento de que tal cosa no se puede hacer porque “el jefe” no estaría de acuerdo. Ya nadie tendrá dudas de quién manda en Cuba.

Comienza ahora la prolongada etapa en que competirán los panegíricos y las diatribas. Aduladores y detractores sacarán a la luz sus largamente afiladas conclusiones, volverán a contar las anécdotas que lo hicieron merecedor de la gloria y la culpa; rememorarán leyendas y chistes, epítetos y apodos.

La televisión ya debe tener preparada una selección de sus históricos momentos, las mejores plumas del parnaso nacional publicarán poemas, compondrán canciones, luego vendrán los aniversarios y tarde o temprano la generación de quienes no lo conocieron será numéricamente superior a la de los que le vieron entrar triunfalmente en La Habana, pronunciar sus interminables discursos, tomar decisiones inapelables.

Los contemporáneos de Elián González quizás recuerden que hace 17 años, un día como este 25 de noviembre, el niño balsero fue rescatado casi milagrosamente en el Estrecho de la Florida. Esta coincidencia obliga a pensar en Caronte, el mítico remero que conduce a las almas a su destino final. Esta nave no naufragará. Fidel Castro está muerto. Para tristeza de unos y alegrías de otros, esta vez es verdad.

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Reinaldo Escobar

En los próximos 40 días y antes de que concluya el año, el Partido Comunista de Cuba debe realizar su segundo Pleno del Comité Central y aprobar la versión definitiva de los documentos emitidos en su más reciente congreso. Se espera también la realización de un Consejo de ministros y la tercera sesión de la Asamblea Nacional del Poder Popular de 2016. Estos tres eventos marcarán el inicio del último año de Gobierno de Raúl Castro y el fin del plazo para el cumplimiento de sus cuentas pendientes.

Sin incluir en esa lista detalles como el vaso de leche que reclamó para cada cubano en julio de 2007 o la erradicación del marabú de los campos de Cuba, los irresueltos problemas de su administración incluyen dar por terminada la dualidad monetaria, eliminar el sistema de racionamiento, ratificar los pactos de derechos humanos y alcanzar la eficiencia de la empresa estatal socialista.

La lista de sus cuentas pendientes incluye también colocar la producción de alimentos al alcance de los bolsillos, conseguir el necesario volumen de inversión extranjera, la promulgación de una nueva Ley electoral y lograr que el salario se convierta en la principal fuente de ingresos, además de dejar listos la conceptualización y un programa viable del modelo económico, político y social para las futuras generaciones.

De esta relación, solo los compromisos teóricos parecen estar en vías de cumplirse, mientras que las deudas inconclusas del mandato raulista son justo aquellas que podrían repercutir de manera directa en la vida de los ciudadanos. Aunque la conceptualización no pasa de ser un ejercicio intelectual, el programa hasta el 2030 se queda en conjeturas y promesas por las que Castro no tendrá oportunidad de responder.

[[QUOTE:¿Llevará a cabo tan exigente agenda el general presidente o pretende dejar tales tareas a su relevo?]]En los próximos meses tendría que surgir la mediana empresa privada y abrir sus puertas el tan necesario mercado mayorista que satisfaga las demandas de los trabajadores del sector privado. La cuenta regresiva para que se acaben las gratuidades indebidas y las plantillas infladas entra en sus minutos finales.

Antes de que concluya su tiempo en la silla presidencial, Raúl Castro tiene la responsabilidad de adoptar medidas que aminoren la hemorragia migratoria, estructurar un plan efectivo para el problema demográfico y llevar finalmente al parlamento una ley que regularice las relaciones de pareja entre personas del mismo sexo.

Antes de entregar el poder, el hermano menor de Fidel Castro debería despenalizar la discrepancia política y proponer un diálogo para que las diferentes tendencias que ganan fuerza en el país busquen consensos que eviten enfrentamientos más dramáticos.

¿Llevará a cabo tan exigente agenda el general presidente o pretende dejar tales tareas a su relevo?

En los más de 400 días que le quedan como presidente de los Consejos de Estado y de Ministros, Raúl Castro se verá obligado a acelerar el paso. El tiempo, el implacable, se le acaba. En la recta final que le resta a su mandato ya no contará con espacio para experimentos ni acciones paulatinas. No habrá pausa, pero sí mucha prisa.

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Reinaldo Escobar

La aparición de inusuales renglones como la cría de avestruz, la producción de huevos de codorniz o la tenería de pieles exóticas, junto a la tímida introducción del sector bancario, son las novedades más significativas de la Cartera de oportunidades de inversión extranjera lanzada durante la recién concluida Feria Internacional de La Habana (Fihav).

Las ilusiones generadas en 2014 con la nueva apertura de Cuba al capital foráneo han perdido fuerza en el camino. La tercera edición del portafolio orientado al empresariado internacional evidencia parte de ese desgano. El documento repite propuestas que no acaban de encontrar un buen postor y agrega tímidas ofertas que aún deben sortear la desconfianza.

[[QUOTE:No se avizora ninguna flexibilización a corto plazo que haga del país un sitio atractivo y seguro para instalar un negocio]]Los inversionistas no acaban de "caer rendidos" ante los trozos del pastel cubano. En parte por las trabas en la contratación y los miedos que despierta la dualidad monetaria, pero fundamentalmente porque no se avizora ninguna flexibilización a corto plazo que haga del país un sitio atractivo y seguro para instalar un negocio.

La actual Cartera ofrece 395 proyectos distribuidos en 14 renglones de la economía. Comparada con la del año anterior presenta dos sectores más: el azucarero y el hidráulico. En total, trae 69 opciones adicionales a las de 2015 y unas 149 por encima del documento publicado hace dos años.

Sin embargo, como suele ocurrir, los números no lo dicen todo en este caso. Solo tres sectores, el azucarero, el agroalimentario y el turismo son responsables de las "nuevas oportunidades", mientras que la construcción, la industria y la minería muestran un decrecimiento.

El área de la salud mantiene casi inalterables los tres proyectos del año anterior, con la diferencia de que la inversión para la Clínica Internacional de medicina del deporte ya no se evalúa en 11 millones dólares sino en 18,3. Un salto en el costo del que no se aclaran las razones.

Algo similar ocurre con la creación audiovisual, que irrumpió por primera vez en la cartera de 2015. Entre sus ofertas mantiene, sin que al parecer nadie le haga caso, los proyectos de un sistema de cable para la televisión nacional, la iniciativa de mejorar la informática y medios audiovisuales docentes, junto a la creación de un foro para la producción de materiales de alta definición.

La cartera no es, como muchos creen, el inventario de lo que está a remate en la Isla, sino un listado de aquello que se cae a pedazos o no logrará existir si no recibe cuanto antes el aire fresco del capital foráneo. Sus páginas describen los agujeros económicos de la nación y los montos que fija, junto a las condiciones que impone, resuenan como el pedido de un mendigo arrogante y perturbado.

[[QUOTE:La cartera no es el inventario de lo que está a remate en la Isla, sino un listado de aquello que se cae a pedazos o no logrará existir si no recibe cuanto antes el aire fresco del capital foráneo]]La Zona Especial de Desarrollo de Mariel (ZEDM), donde solo la pasada semana se colocaron las "primeras piedras" de dos industrias, mantiene su lugar privilegiado al inicio del documento. Algunos de los proyectos del enclave económico repiten sus ofertas de hace dos años sin que la ola de entusiasmo que se predijo inicialmente haya empapado sus desolados terrenos.

La añorada "planta con tecnología limpia y de punta para el ensamblaje y producción de un nivel mínimo de 10.000 autos ligeros" vuelve a salir a escena, aunque en esta ocasión difiere de lo propuesto en las dos ediciones anteriores, en las que se ofertaba bajo la modalidad de empresa mixta. Ahora el Gobierno ha optado por ceder y aceptar que se erija como una empresa de capital totalmente extranjero.

El mismo cambio le ha ocurrido al proyecto de una planta "con tecnología limpia y de punta" productora de vajilla de mesa, vasos y copas para abastecer al sector hotelero. Actualmente estos productos son importados casi en su totalidad y la inestabilidad en el suministro aqueja a los servicios turísticos.

La inmovilidad en el entorno de la ZEDM también ha afectado a la ya mítica planta de envases de vidrio para bebidas, medicamentos y conservas de alimentos, con un costo de 70 millones de dólares. Del funcionamiento de esa industria depende desde la producción farmacéutica hasta la fabricación de refrescos, cervezas y compotas para niños.

En el resto del país otros proyectos se repiten año tras año, entre ellos el que propone la modernización tecnológica de una línea de sacrificio de 3.000 pollos por hora, como empresa mixta, la producción de arroz en la provincia de Artemisa o el procesamiento de maní y café.

El azúcar, que irrumpió en las páginas de la cartera en 2014 con la propuesta de mejorar la gestión empresarial en cuatro centrales, apenas reapareció un año después a través de una información general sobre la empresa Azcuba. Vuelve ahora a quedar en oferta con el añadido del procesamiento de los derivados de la caña, quizás tras los consecutivos fracasos de las pasadas zafras.

[[QUOTE:Los más optimistas confían en que los retoques hechos generarán algo de entusiasmo entre los inversionistas, pero olvidan que ningún gesto se hace con más cautela que meter la mano en el bolsillo]]El sector de las telecomunicaciones, tecnologías de la información y comunicación asoma en la cartera, pero sin que se detalle los proyectos específicos. La única información que se reitera es que "se excluye la modalidad de empresas de capital totalmente extranjero dentro de este sector", una forma de mantener el control estatal sobre el trasiego de información.

En las últimas páginas del puntilloso documento se menciona por primera vez el sector bancario y financiero, pero solo para mostrar las facilidades con las que contarán los inversionistas. El texto advierte, no obstante, que "queda excluida la inversión en el capital de las instituciones financieras de capital 100 por ciento cubano, así como el establecimiento de sucursales de bancos extranjeros".

La nueva Cartera abre un compás de espera. Los más optimistas confían en que los retoques hechos generarán algo de entusiasmo entre los inversionistas, pero olvidan que ningún gesto se hace con más cautela que meter la mano en el bolsillo. Nada es más difícil que confiar el capital a quienes han desdeñado la riqueza y asaltado sistemáticamente el patrimonio ajeno.

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Reinaldo Escobar

Oggún forma parte de los orishas guerreros del panteón yoruba, pero un tractor que lleva su nombre está perdiendo la batalla por el mercado cubano. La firma Cleber no ha logrado instalarse en Cuba, a pesar de que hace un año se anunciaba como la avanzadilla de las inversiones estadounidenses en la Isla.

Los tractores ideados por Saúl Berenthal y Horace Clemmons saltaron a las planas de los periódicos como símbolo del acercamiento económico entre Cuba y Estados Unidos. Sin embargo, en medio de la Feria Internacional de La Habana (Fihav) se anunció que el proyecto fue desestimado por no cumplir "los requisitos de innovación tecnológica" exigidos para la Zona Especial de Desarrollo de Mariel (ZEDM).

En los pasillos de la feria abundan los contrastes. Funcionarios oficiales vestidos con impecables guayaberas sonríen y animan a los expositores a mostrar sus productos. El número de delegaciones ha crecido este año y Japón llegó con sus sofisticados equipos de la firma Panasonic, pero se extiende también la sensación de que la cita comercial se ha convertido en una vitrina algo inútil y sin resultados concretos.

Lo sucedido con los tractores Oggún recuerda otros casos en que las expectativas de hacer negocios en la Isla han quedado en las intenciones o en los titulares de prensa. Una situación contradictoria con las urgencias económicas del país, cuyo pronóstico de crecimiento económico para este año ha caído por debajo del 1% y que necesita atraer capital extranjero a razón de 2.000 millones de dólares anuales.

La lentitud y los titubeos están marcando el proceso inversionista. Hasta el momento en la ZEDM solo se ha colocado la primera piedra de la empresa mixta de producción de cigarrillos Brascuba, conformada por la brasileña Souza Cruz y la cubana Tabacuba. En caso de que se logre cumplir con los objetivos, habrá que esperar a finales de 2018 para que la industria produzca 15 billones de cigarros cada año.

[[QUOTE:"No saben hacer negocios, todo va muy lento y muchos se han cansado de esperar", comentaba un empresario de origen cubano radicado en Estados Unidos]]En los corrillos empresariales crece la desazón y la impaciencia. "No saben hacer negocios, todo va muy lento y muchos se han cansado de esperar", comentaba este martes a las afueras del recinto ferial Expocuba un empresario de origen cubano radicado en Estados Unidos que ha visitado la Isla para la ocasión. "Estoy a punto de tirar la toalla", agregó.

"Prometen mucho, pero poco se ha concretado después de dos años", explicaba bajo la condición de anonimato. Cuenta que vino en busca de "algo más que palabras". Tras varios meses explorando la posibilidad de posicionar su firma en el mercado nacional, el empresario considera que "todavía resulta más barato y rápido instalar la factoría en México o en Jamaica. ¿Cuál sería la ventaja de hacerlo aquí?".

En su discurso para presentar la nueva versión de la Cartera de Negocios, el ministro de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca Díaz, se vio obligado a espantar los temores:"La inversión extranjera no es un mal necesario, la deseamos para el desarrollo del país. Es una decisión soberana de Cuba que nadie nos está imponiendo, lo hacemos porque estamos convencidos".

Sin embargo, el discurso ideológico de las últimas semanas ha subido de tono y se torna más beligerante contra la administración estadounidense. La televisión alterna los reportajes en los que se habla de inversión, negocios y empresas mixtas, con otros materiales en los que se sataniza al capitalismo y las intenciones del vecino del Norte de "derrocar" el sistema cubano.

[[QUOTE:"Las empresas se quejan con razón, hay que imprimirle velocidad a las negociaciones" reconoció Malmierca ante los inversionistas]]"Las empresas se quejan con razón, hay que imprimirle velocidad a las negociaciones" reconoció Malmierca ante los inversionistas. Una lentitud que está marcada también por el lineamiento 64 aprobado en el VII Congreso del Partido, donde se establece a rajatabla que "quien decide no negocia" en las relaciones económicas internacionales.

Los funcionarios que recorren la Fihav pueden tener el mejor talante, la sonrisa más amplia y las tarjetas de presentación repleta de cargos, pero los empresarios extranjeros saben que se trata de intermediarios sin poder alguno de decisión. Su tarea es apenas explorar la propuesta y generar ilusiones en el interlocutor.

No es solo la lentitud burocrática la que hace perder impulso a los inversionistas. "La dualidad monetaria y el monopolio estatal sobre la bolsa empleadora desestimulan mucho", explica a 14ymedio un empresario guatemalteco que participa en la Fihav. "No estamos acostumbrados a no poder contratar directamente a nuestro personal", agrega el visitante.

El restablecimiento de relaciones entre Cuba y Estados Unidos ha sido una de las principales causas del aluvión de empresarios que han visitado la Isla en los últimos dos años, pero ese innegable empujón no constituye una fuerza cargada de permanente energía. Cada día que el Gobierno cubano pierde sin aprovechar el impulso que dejó el acercamiento entre los dos vecinos, arrastra el país hacia la inercia económica y lo hunde en el fracaso.

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Reinaldo Escobar

“El país entero es un disco rayado” asegura Canek Sánchez Guevara, nieto de Ernesto Che Guevara, en una de las páginas de su libro 33 revoluciones publicado póstumamente en Francia este año y recién editado bajo el sello Alfaguara. El volumen se acerca con una dura mirada a la Revolución cubana y a la cotidianidad de la Isla, en la que el escritor se sumergió tras pasar su infancia entre Italia, España y México.

Con apenas 12 años, el nieto de Ernesto Guevara e hijo de su primogénita Hilda, arribó a su país natal y se dio de bruces con una realidad muy diferente a la que había imaginado en el seno de una familia marcadamente de izquierdas. “Cada día es una repetición del anterior, cada semana, mes, año; y de repetición en repetición el sonido se degrada hasta que sólo queda una vaga e irreconocible remembranza del audio original”, escribió.

Canek no imaginaba, al aterrizar en la Isla, que estaba llegando a una realidad a punto de cambiar abruptamente. En la lejana Unión Soviética, Mijaíl Gorbachov consolidaba la Perestroika, mientras Fidel Castro apostaba por el enroque de una “rectificación de errores y tendencias negativas” en la que satanizaban los mercados agrícolas y llamaba a no “construir el socialismo con medidas capitalistas”.

El nieto del guerrillero se encontró un país en el que “nada funciona pero todo da igual”, como describió en las páginas de 33 revoluciones. De ese encontronazo entre la propaganda y la vida en las calles, se nutre el texto que trabajó durante más de una década y que solo vio la luz tras su prematuro final, a los 40 años de edad debido a complicaciones derivadas de una cirugía cardiovascular.

Amigo de diseñadores, admirador de algunos cantautores que ni siquiera se presentaban en locales estatales y metido en la noche habanera hasta los tuétanos, Canek era un raro espécimen de “hijo de papá”. Si en los clanes de comandantes, generales y altos funcionarios, todos se enfrentaban por alcanzar las mayores prebendas, el vástago de la hija del Che prefería las sombras, hacía todo lo posible por pasar inadvertido.

Había nacido en La Habana en 1974 y era fruto de la unión de Hilda Guevara Gadea y del mexicano Alberto Sánchez Hernández, un joven de Monterrey que militaba en la Liga de los Comunistas Armados y que llegó a la Isla tras secuestrar un avión. Muchos amigos bromearían más tarde con Canek sobre el hecho de que sus genes llevaban inscrita la rebeldía… pero Cuba ya no era tierra para rebeldes.

En lugar de sumarse al coro oficial, el nieto del Che le hizo honor a su nombre que en la lengua de los mayas quiere decir “Serpiente negra” y se deslizó silencioso y sin ínfulas por una Cuba donde todas las puertas se le hubieran abierto con solo mencionar a su abuelo. Al poder, claro está, no le gustó esa fascinación por “los bajos mundos” que profesaba el joven, por la gente de a pie, sin grados militares ni hazañas en la biografía.

Las historias contadas en 33 revoluciones destilan mucho de eso que el autor confesaría en un texto autobiográfico anterior fechado en 2006: “Me hice en Cuba: la amé y la odié como sólo se puede amar y odiar algo valioso, algo que es parte fundamental de uno”. Viviría en la isla los años más difíciles del Período Especial, presenció la Crisis de los Balseros y en 1996 decidió instalarse en Oaxaca, México, donde desarrolló la mayor parte de su trabajo como escritor, diseñador y promotor cultural.

Años después explicó que su salida de Cuba obedeció en gran medida a “la criminalización de la diferencia”, que tenía lugar en su país natal, especialmente la “persecución de homosexuales, hippies, librepensadores, sindicalistas y poetas”, y la entronización de una “burguesía socialista (…) fingidamente proletaria”, a la que no quería pertenecer ni contribuir.

Este octubre, la noticia de la aparición de su libro en una editorial española promete empañar los hipócritas homenajes oficiales que han rendido culto a su abuelo dentro de Cuba con motivo de su muerte el 9 de octubre de 1967. En los titulares de la prensa oficial se repiten, aminorados por las noticias del huracán Matthew, las viejas fórmulas de “guerrillero heroico” y paladín de la libertad, que le adjudican a Guevara de la Serna.

Sin embargo, basta transitar por las calles de La Habana Vieja para ver al abuelo de Canek convertido en un fetiche turístico, rostro que se estampa sobre cualquier camiseta, cenicero o falso arte primitivo, para vender recuerdos e ilusiones. En cada bar colmado de estadounidenses se oye el estribillo de “aquí se queda la clara, la entrañable transparencia, de tu querida presencia Comandante Che Guevara”, que acarrea aplausos y propinas, muchas propinas.

Es la banda musical del fracaso de la utopía. Los acordes gastados que se repiten una y otra vez y que el nieto del polémico guerrillero recoge con acierto en su libro, donde la vida en la Cuba de Fidel Castro nunca pasó de ser eso: “Un disco rayado y churrioso. Millones de discos rayados y churriosos. La vida toda es un disco rayado y churrioso. Repetición tras repetición del disco rayado del tiempo y el churre”.

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Reinaldo Escobar

Estimulados por el respaldo internacional y el consenso de los gobiernos que apoyan los acuerdos para alcanzar la paz en Colombia, la mayoría de los medios de prensa y los expertos vaticinaron que ganaría el 'sí' en el plebiscito del pasado domingo. Los resultados, sin embargo, han provocado una sacudida en la región y un verdadero terremoto en las primeras planas de los periódicos.

Más del 50,2% de los votantes optaron por el 'no' frente a un 49,8% que se inclinó hacia el 'sí'. Aunque se trata de una diferencia pequeña y afectada por una elevada abstención, superior al 60%, muestra cierta inconformidad entre los colombianos con los términos de las negociaciones y el resultado de las conversaciones que durante años tuvieron lugar en La Habana.

La añorada paz se encuentra en una situación muy comprometida en la que todo depende de lo que hagan o dejen de hacer los firmantes del acuerdo rechazado.

[[QUOTE:A partir de este momento se refuerza la necesidad de revisar el pacto bajo nuevos principios]]A partir de este momento se refuerza la necesidad de revisar el pacto bajo nuevos principios. Algunos de ellos ya han sido enunciados por el presidente Juan Manuel Santos en su primera alocución tras conocer el fracaso sufrido en el plebiscito. El mandatario ha ofrecido mantener el cese al fuego bilateral y revitalizado su compromiso de no rendirse hasta conseguir la paz.

Entre las opiniones que compiten por explicar lo sucedido nadie sugiere que el rechazo del acuerdo se deba a que los votantes lo consideran demasiado favorable al Gobierno y perjudicial para las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Muy por el contrario, el voto negativo se sustenta, entre otras cosas, en la creencia de que la guerrilla recibió demasiadas prerrogativas e indulgencias.

Los que optaron por el 'no' recriminan a Santos por el hecho de reconocer a la guerrilla la misma legitimidad que al Estado y por otorgarle la impunidad para que se convierta en fuerza política.

[[QUOTE:El voto negativo se sustenta, entre otras cosas, en la creencia de que la guerrilla recibió demasiadas prerrogativas e indulgencias]]Los resultados perjudican seriamente los sueños de la guerrilla de reciclarse como partido político sin tener que pagar por sus crímenes.

La pregunta que todos se hacen ahora es qué va a ocurrir tras conocerse los resultados adversos al acuerdo. Las FARC no han entregado sus armas, pero ha dado pasos difíciles de revertir. Son una guerrilla fracasada, sin futuro y con escasa popularidad.

La lección que nos deja este domingo es que los pueblos no parecen estar dispuestos a pagar cualquier precio por la paz, sobre todo si en el costo se incluye renunciar a sus ansias de justicia.

Entre los derrotados de este plebiscito se encuentra también toda la comunidad internacional y, en particular, el Gobierno de Cuba, que no solo fue un garante neutral sino un impulsor de las exigencias de la guerrilla. Raúl Castro convenció a Timochenko de ceder en algunos aspectos y prometió a los negociadores del Gobierno que el comandante de las FARC cumpliría lo pactado. Este domingo los colombianos también han votado contra el general presidente.

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Reinaldo Escobar

La sede de Cubalex no tenía este fin de semana el agitado ajetreo de los numerosos usuarios que normalmente acuden al local para recibir asesoramiento jurídico, especialmente familiares de reclusos con gruesas carpetas repletas de documentos, apelaciones y demandas. Cuando la abogada Laritza Diversent nos recibe para esta entrevista, los muebles se han vuelto a colocar en su sitio después del intenso escrutinio que dejó todo "patas arriba" y, sobre la mesa, un llavín hecho pedazos permanece como prueba más palpable del allanamiento del local.

Las secuelas psicológicas están frescas entre los miembros del equipo de esta organización, amenazados con un proceso legal y obligados a desnudarse durante la requisa. Sin embargo, este domingo el trabajo jurídico retomaba su rumbo, gracias a la solidaridad de otros miembros de la sociedad civil que prestaron dos computadoras. Unos pocos papeles recogen los primeros testimonios de un caso que demandará tiempo y pericia para Cubalex: su propia denuncia contra las autoridades que les incautaron sus pertenencias pero no han podido detener su trabajo.

Pregunta. ¿Qué perseguía el operativo realizado contra Cubalex?

Respuesta. Tenía propósitos paralelos. Por un lado las modificaciones arquitectónicas realizadas en esta casa, donde buscaban la más mínima violación de las regulaciones urbanísticas. Por ejemplo, se fijaron mucho en un baño que hicimos debajo de la escalera para el servicio del público. Al mismo tiempo querían fiscalizar nuestra labor como organización que presta servicios jurídicos a la población.

P. ¿Quiénes participaron del registro policial?

R. La fiscal Beatriz Peña de la Oz, de la Fiscalía General de la República al frente de unas 20 personas. Entre ellas, una doctora, una trabajadora de la fiscalía, el teniente coronel Juan Carlos, que dirigió el operativo desde su condición de oficial del Ministerio del Interior, otra fiscal de la provincia y una instructora llamada Doralis, quien hizo la relación de los equipos que fueron ocupados.

[[QUOTE:"Los testigos eran dos militantes del partido del núcleo zonal, que no se comportaban como testigos imparciales, sino como colaboradores del operativo"]]Vinieron también peritos que hacían fotos, un camarógrafo que lo filmaba todo y otros peritos informáticos. Había además varios oficiales de la seguridad del Estado, dos policías de uniforme y otros oficiales del Minint con el uniforme típico de custodios de prisiones; una representante de la Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT), otra del Instituto de Planificación Física y otro del Ministerio de Justicia.

P. ¿A qué se debía la presencia de una representante de la ONAT?

R. Se justificaba con la suposición de que estábamos realizando una actividad de "cuentapropistas", que estábamos prestando un servicio por el que supuestamente cobrábamos sin tener permiso. Les explicamos, de todas las formas posibles, que somos una organización no gubernamental que presta un servicio social de forma gratuita, pero actuaban como si no se lo hubiéramos aclarado.

P. ¿Por qué un acto represivo de esa naturaleza en estos momentos y contra un grupo pacífico?

R. Cuesta mucho encontrar las razones de esta actuación, que puede calificarse como desmesurada. Pero puede atribuirse a lo que hemos hecho. En primer lugar nuestros intentos de alcanzar la legalización de Cubalex. Hemos realizado demandas a instituciones oficiales como la Aduana General de la República, que en el aeropuerto nos ha despojado de libros y otras pertenencias sin justificación alguna. Esa demanda la hemos llevado a los tribunales. Además hemos hecho una propuesta política al Partido Comunista de Cuba para modificar la ley electoral.

P. ¿Entonces considera que se trata de una respuesta a esas acciones?

R. Habría que preguntárselo a ellos. Como ciudadanos creemos que tenemos derecho a hacer propuestas y tenemos derecho a participar en la vida social y política del país en que vivimos.

P. ¿Pusieron ustedes resistencia a que los efectivos policiales entrasen al local?

R. La resolución de entrada al domicilio para efectuar el registro decía que venían en busca de "objetos de procedencia ilícita", pero no especificaba cuáles. La ley establece que este detalle se aclare, por lo que me negué a que entraran e invoqué el derecho de inviolabilidad del domicilio. No obstante, rompieron el candado de la reja exterior y el llavín principal de la casa.

P. La ley especifica también que el registro debe hacerse con al menos dos miembros del CDR como testigos. ¿Se cumplió ese requisito?

R. Los testigos eran dos militantes del partido del núcleo zonal, que no se comportaban como testigos imparciales, sino como colaboradores del operativo. Al extremo de que en ocasiones sugerían a los oficiales del Minint algún lugar que les faltaba por registrar y usaban todo el tiempo el término "nosotros" con un sentido de pertenencia que los hacía parte del operativo, lejos de su función supuestamente imparcial de testigos. Uno de ellos tenía más de 85 años y se ufanaba de ser un revolucionario sin tacha.

P. ¿Cuál fue el saldo final del registro?

R. Ocuparon cuatro laptops y cinco PC de mesa, incluido un servidor y tres impresoras multifuncionales. Además se llevaron discos duros, memorias, cámaras y todos los teléfonos celulares.

P. ¿Cuál ha sido la reacción de otros grupos independientes ante este registro?

R. Casi todas las entidades de la sociedad civil han manifestado su solidaridad.

P. ¿Podría la información incautada representar un riesgo para ustedes?[[QUOTE:"Se llevaron más de 200 expedientes de casos que estamos trabajando, muchos de ellos son reclusos ansiosos de tener alguna mejoría de su condición de presos y podrían declarar algo que nos perjudique"]]

R. Se llevaron más de 200 expedientes de casos que estamos trabajando, muchos de ellos son reclusos ansiosos de tener alguna mejoría de su condición de presos. Existe el riesgo de que esas personas, a cambio de alguna ventaja en su régimen penitenciario, declaren algo que nos perjudique, como por ejemplo que le cobramos por nuestro servicio. Pero eso queda en el campo de la especulación.

P. ¿Qué es lo más grave que prevén que podría ocurrir?

R. Estamos muy preocupados porque nos han hecho amenazas puntuales, como por ejemplo que hasta ahora esto es un asunto administrativo pero que puede convertirse en otro tipo de proceso.

P. ¿Piensan desistir de continuar con el trabajo que venían haciendo?

R. No. Lo sucedido más bien nos anima a seguir haciendo lo que nos propusimos.

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Reinaldo Escobar

La cumbre del Movimiento de países No Alineados (MNOAL) concluyó este domingo en la isla venezolana de Margarita con compromisos de respetar la soberanía de cada país y una condena por la aplicación de medidas coercitivas unilaterales. En la cita se instó a trabajar por la eliminación de "las armas de destrucción en masa", pero se evitó reprobar los recientes ensayos nucleares de Corea del Norte.

Con apenas influencia política en la arena internacional, el MNOAL ha cruzado el umbral de sus seis décadas de existencia, renqueante de protagonismo. Nacido en momentos de fuertes conflictos geopolíticos e ideológicos, en medio de la Guerra Fría, el bloque no ha logrado mantener su pretendida posición neutral y varias de sus naciones miembros han terminado por desarrollar alianzas económicas y políticas con más de una "superpotencia".

Sin embargo, el mayor descalabro de la organización, que engloba a más de la mitad de la población mundial, es haberse hecho de la vista gorda en varios momentos trascendentes de su historia. La más sonada de ellas puede ubicarse en el momento en que evitó condenar enérgicamente a la Unión Soviética por su intervención armada en Afganistán, país que ingresó al MNOAL en la temprana fecha de 1961.

Este olvido se hizo más llamativo durante la VI Cumbre, celebrada en La Habana en 1979, en la que Fidel Castro fue nombrado presidente del movimiento. La presencia de tropas de ocupación del Kremlin se prolongó en el país asiático hasta 1989, pero ningún gesto de reprobación quedaría enunciado por el líder de la organización.

Este septiembre se ha vuelto a repetir el silencio, en esta ocasión, de complicidad con uno de los miembros más díscolos del MNOAL. En la cita, desarrollada en el Caribe venezolano y a la que estuvieron invitados los 120 países que componen el movimiento, no se realizó ningún pronunciamiento sobre el ensayo nuclear llevado a cabo recientemente por el régimen de Pyongyang.

Los No Alineados no solo han mirado hacia otro lado en cuanto a la hambruna y la falta de derechos que afecta a la población norcoreana, sino que también han callado ante el peligro que significan las más de 20 bombas nucleares y casi mil misiles balísticos de diverso alcance que se calcula que están en manos de Kim Jong-un. El MNOAL no se pronunció con energía ante el único país que ha realizado pruebas con armas de destrucción masiva en este milenio, aunque dedicó largos espacios a reclamar "la solución pacífica de controversias y la abstención de la amenaza o el uso de la fuerza".

Ahora el MNOAL propone una "refundación" de Naciones Unidas que busca ampliar el Consejo de Seguridad y la transformación de los mecanismos de funcionamiento del organismo internacional. Pero con semejantes olvidos y usos del doble rasero en su historial es difícil que promueva una entidad global más democrática y efectiva.

En lugar de eso, podría impulsar en el seno de la ONU la misma conveniente ceguera que ha practicado durante décadas.

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Reinaldo Escobar

Los límites acerca de la tenencia de propiedades y riquezas protagonizan los debates de los documentos emitidos por el VII Congreso del Partido Comunista de Cuba (PCC). "Los talibanes" exigen una precisión y los emprendedores también la necesitan, de lo contrario, bastaría con la apreciación subjetiva de un cacique local para determinar que alguien se ha vuelto demasiado próspero.

Cuando solo quedan 15 días para concluir el análisis de la Conceptualización y las bases del Plan Nacional de Desarrollo, emanados del cónclave, estos documentos solo han sido discutidos por "la militancia del Partido y la Unión de Jóvenes Comunistas, y representantes de las organizaciones de masas y de amplios sectores de la sociedad".

En diciembre, si se cumplen los plazos acordados, un pleno del Comité Central del PCC le dará carácter definitivo a tales directrices, tal vez con algunas modificaciones o adiciones. Los principios que regirán las acciones económicas del país en las próximas décadas no habrán sido sometidos al escrutinio de un número significativo de ciudadanos.

[[QUOTE:La manera en que ha sido enfatizado, una y otra vez, revela los temores del oficialismo ante un emergente sector que no dependa de prebendas, ni subsidios y tenga autonomía económica]]Este lunes tuvo lugar uno de estos debates con varios delegados de circunscripción seleccionados en los Consejos Populares de Santa Clara. Según el diario Granma, entre los temas más debatidos estuvo el párrafo 104 de la Conceptualización, en el que se rechaza "la concentración de la propiedad y la riqueza en personas jurídicas o naturales".

Este enunciado se encuentra también reflejado de forma inequívoca en el tercer punto de los Lineamientos aprobados en VII Congreso y ha sido el más esgrimido por quienes temen la aparición o consolidación de una clase media en la Isla. La manera en que ha sido enfatizado, una y otra vez, revela los temores del oficialismo ante un emergente sector que no dependa de prebendas, ni subsidios y tenga autonomía económica.

El órgano oficial del Partido, que suele elegir con cuidado las opiniones que publica, reprodujo el criterio de varios delegados sobre "la necesidad de definir hasta dónde se va a permitir ese fenómeno [la tenencia de propiedad y riqueza], y el imperativo de definir límites". Otros abogaron por "la estricta fiscalización de los órganos competentes, con su sistema de control, para evitar la proliferación de nuevos ricos en Cuba".

Tales temores concuerdan con la implementación de una nueva medida donde se estipula que quienes reciban un salario mensual por encima de los 500 pesos cubanos, deben hacer una contribución especial a la Seguridad Social consistente en un descuento del 5%. Una decisión que también incluye a los trabajadores de empresas estatales que ganen hasta 5.000 CUP y quienes tendrán que abonar, además, un impuesto sobre los ingresos personales del 3%.

Sin embargo, un trabajador por cuenta propia que en un año tenga ingresos netos personales por valor de 60.000 CUP (un promedio de 5.000 al mes) se enfrenta a una tasa impositiva del 50%. Esto supone un claro freno al desarrollo de los emprendedores privados, que el Gobierno ha tenido que tolerar ante el descalabro económico del país pero a quienes les guarda una obstinada ojeriza.

Tras las discusiones que se suceden estos días a puertas cerradas, es probable que quede definido con más precisión cuál será el límite a la riqueza concentrada en manos de un ciudadano cubano. Es muy probable que a la hora de redactar esa definición primen las voces que remachan que "esta es y seguirá siendo una Revolución de los humildes, por los humildes y para los humildes".

[[QUOTE:Si un exitoso cuentapropista que logra ganar alrededor de 200 se le aplica el más alto tipo impositivo, ¿qué puede esperarse del correctivo que le reservarían a quien funde una pequeña o mediana empresa?]]Con esos truenos no hay quien duerma, crezca o prospere. Si un exitoso cuentapropista que logra ganar alrededor de 200 dólares al mes aparece ubicado en la cima de la cadena alimenticia y se le aplica el más alto tipo impositivo, ¿qué puede esperarse del correctivo que le reservarían a quien funde una pequeña o mediana empresa?

Durante los cinco años que estuvieron vigentes los Lineamientos del VI Congreso, el punto 3 del modelo de gestión económica se limitaba a impedir la concentración de la propiedad. Algunos análisis señalaban que ese punto sería flexibilizado en el VII Congreso, sin embargo fue recrudecido al añadir a las restricciones la palabra "riqueza".

Una mirada superficial podría concluir que los incapaces de crear, movidos por la envidia, quieren atar a los que a golpe de riesgo, fantasía y esfuerzo personal colocan sus metas por encima de la prosperidad gestionada por la generosidad de un Estado paternalista y controlador. Seguramente hay mejores argumentos para explicar estos desatinos.

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Reinaldo Escobar

La noticia de que a partir del próximo mes de octubre se aplicarán impuestos sobre Ingresos Personales y se introducirá la Contribución Especial a la Seguridad Social ha traído inquietudes de todo tipo entre los trabajadores del sistema empresarial estatal cubano.

Prejuicios sólidamente cimentados por la tradición y la experiencia personal hacen temer que, cuanto menos comprensible resulte una medida, más posibilidades hay que se cometan errores y, desde luego, injusticias. La queja más extendida consiste en que el salario no alcanza para vivir y cualquier descuento se traduce en la pérdida de beneficios vitales, entiéndase alimentos o insumos para la higiene personal de la familia.

El argumento esgrimido por Meisi Bolaños Weis, viceministra del Ministerio de Finanzas y Precios de que gracias a esta contribución "se recibirá un beneficio directo o indirecto a mediano y/o corto plazos, a través del Sistema de Seguridad Social", no satisface a quienes hasta ahora han apostado a trabajar más para recibir beneficios directos de forma inmediata.

[[QUOTE:La viceministra del Ministerio de Finanzas y Precios afirma que gracias a esta contribución "se recibirá un beneficio directo o indirecto a mediano y/o corto plazos, a través del Sistema de Seguridad Social"]]La Contribución Especial a la Seguridad Social (CESS) consiste en un tipo impositivo fijo del 5%. La aportarán todos aquellos que trabajan en el sistema empresarial estatal que obtengan en un mes un salario superior a 500 pesos siempre que en ese monto incida uno de los siguientes conceptos: a) pago adicional del presupuesto empresarial, b) aplicación del pago por rendimiento, o c) distribución de utilidades como estímulo por la eficiencia empresarial.

Cualquiera que tenga una calculadora a mano se dará cuenta de que un trabajador al que en un mes le corresponda devengar 501 pesos, solo recibirá 474,95 al aplicársele un descuento del 5% o, lo que es igual, que a causa de recibir un peso más por encima de 500, perdió 25,05. En el caso de que hubiera recibido 525, obtendrá 474 pesos y habrá perdido 26,25.

Obviamente los asalariados cubanos estarán atentos de no superar su salario en estos rangos porque, paradójicamente a partir de ahora, para echar 500 pesos en el bolsillo deberán ganar al menos 535.

En el caso del otro tributo sobre los ingreso personales (IsIP), dispuesto en la Ley 113 del Sistema Tributario, lo que se recaude nutrirá los presupuestos del municipio donde esté enclavada la empresa para el sostenimiento de los servicios de salud, educación, alumbrado público y otros.

De esta manera, si el trabajador no vive en el municipio donde radica su centro de trabajo, como es habitual sobre todo en La Habana, no se beneficiará directamente de su contribución. No disfrutará de las mejoras en la infraestructura y los servicios locales que ha ayudado a costear.

[[QUOTE:Según las cifras oficiales, el salario medio en el sector empresarial estatal ronda los 779 pesos, pero el IsIP solo se aplicará a quienes perciban aproximadamente el triple de esta cifra]]Según las cifras oficiales, el salario medio en el sector empresarial estatal ronda los 779 pesos, pero el IsIP solo se aplicará a quienes perciban aproximadamente el triple de esta cifra, o sea a partir de 2.500 pesos pagarán el 3%, y quienes superen los 5.000 aportarán el 5%. Todos estos contribuyentes estarán sujetos, además, a que se les descuente el 5% adicional para aportar a la CESS.

Resulta llamativo que la aplicación del cobro de estos nuevos tributos no aparece reflejada de forma explícita en los lineamientos del VII congreso del Partido, donde la mención al tema se limita a generalidades referidas a perfeccionar el sistema tributario.

Ya todo el mundo está sacando cuentas, porque el trabajo del presente mes se verá reflejado en el próximo cobro de octubre, que será cuando se podrán percibir las afectaciones. La única buena noticia es que para pagar no habrá que inscribirse en ningún sitio como contribuyente ni hacer una cola en un banco, sino que gentilmente la empresa que paga al trabajador descontará lo que corresponda el día del cobro.

La emblemática capacidad cubana de encontrar una trampa a cada nueva ley será puesta a prueba con esta nueva disposición.

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Reinaldo Escobar

Raúl Cáceres era un manojo de nervios mientras daba los últimos retoques a la oficina de la aerolínea JetBlue que quedó inaugurada este miércoles en el aeropuerto de Santa Clara. A pocas horas de que arribara el primer vuelo comercial entre Cuba y Estados Unidos desde 1961, el empleado respondía preguntas de los curiosos, colocaba el logo azul de la compañía y miraba hacia el cielo con insistencia.

El Airbus A-320 partió a las 10:06 de Fort Lauderdale, Florida, y al filo de las 10:56 tocó la pista del aeropuerto Abel Santamaría. Una muchedumbre de familiares, corresponsales extranjeros y personal de seguridad aguardaba a las puertas de la terminal. No faltaron las lágrimas, los gritos de bienvenida y los niños que correteaban de un lado a otro.

La pizarra donde se muestran las horas de arribo de cada vuelo fue retirada desde este martes del exterior del aeropuerto, donde solo era posible leer los datos sobre las salidas. Una medida que ningún empleado pudo explicar, aunque con humor algunos de los que esperaban comentaron que era para “evitar el desespero”.

En cuanto se corrió la voz de que el vuelo 387 de JetBlue había partido desde Fort Lauderdale, los periodistas se posicionaron mejor en la puerta de la terminal y un ansioso revuelo se apoderó de la multitud.

En la nave arribó a Cuba Anthony Foxx, secretario de Transporte de EE UU, pero los mayores abrazos no fueron a parar a los funcionarios, sino a los pasajeros cuya familia y amigos esperaban afuera. El vuelo retorna a tierra estadounidense este miércoles a las 13:15, por lo que ya llegaban al aeropuerto los viajeros que habían reservado la ruta de regreso.

[[QUOTE:La oficina en el aeropuerto santaclareño es “de momento la única” con la que cuenta JetBlue en la Isla]]Todos debieron conformarse con el azul del logotipo de JetBlue, pues el cielo santaclareño mostraba un nublado gris y compacto, asociado a la novena depresión tropical de la actual temporada que ha azotado a Cuba desde hace varios días, en especial el centro y el occidente de la Isla.

“De momento no se pueden sacar los pasajes por aquí”, aclara Cáceres a este diario, pero asegura que “por Internet es posible”. Una información que respalda Néstor Nuñez, gerente de JetBlue, quien agrega que la oficina en el aeropuerto santaclareño es “de momento la única” con la que cuenta la compañía en la Isla.

Con capacidad para 220 pasajeros, el vuelo de JetBlue a Cuba marcó un hito con tarifas desde 99 dólares por trayecto, en las que se incluye el seguro médico que exige el Gobierno cubano.

“Esto va a ayudar a que se acabe el abuso”, comenta Silvia, quien esperaba la llegada de otro vuelo a las afueras de la terminal santaclareña pero se sumó por curiosidad a la bienvenida de los pasajeros que llegaban desde Fort Lauderdale.

“Durante décadas los precios han sido abusivos para un tramo tan corto”, explica.  “Mi hijo hace frecuentemente el viaje por Islas Caimán y cuesta más de tres veces esta cantidad”, se queja la mujer. Con el tramo recién inaugurado por JetBlue “la familia estará al cantío de un gallo”, asegura.

[[QUOTE:“Traer equipaje será ahora más fácil, porque antes las firmas como Havanatur se aprovechaban para cobrar carísima hasta la última libra”]]Pedro, un taxista que aguardaba a una pareja de estadounidenses que llegaba en el vuelo, ve otras ventajas a los vuelos comerciales directos. “Traer equipaje será ahora más fácil, porque antes las firmas como Havanatur [una de las que gestionan las reservas de los vuelos chárter desde la Isla] se aprovechaban para cobrar carísima hasta la última libra”.

En sus boletos de clase económica, el vuelo de JetBlue a Cuba tiene una tarifa de 25 dólares para la primera maleta, 35 si se factura una segunda y 100 a partir de la tercera valija. Por un total de 160 dólares los viajeros pueden cargar alrededor de 75 kilogramos de equipaje, una buena noticia para quienes quieren traer a la Isla donaciones, regalos y demás productos ausentes.

“Si esto sigue”, comienza a decir con cierta suspicacia Pedro, “veremos cómo todos esos cubanos con pasaporte español que van a Miami a comprar cosas para traer, se mudarán para estos vuelos”. La ruta de las mulas se hace ahora a través de Bahamas, Islas Caimán o a través de vuelos chárter. “Obligatoriamente tendrán que bajar los precios en el mercado negro”, especula el taxista.

Un empleado de aduanas comentó a este diario que “tras un proceso de mejoras, el aeropuerto tiene la capacidad de atender a 600 pasajeros en una hora”. Una cifra todavía muy por debajo del número de viajeros que podrían llegar cuando estén en marcha los 110 vuelos de aerolíneas comerciales estadounidenses que viajarán a Cuba, con la aprobación del Departamento de Transporte de EE UU.


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Reinaldo Escobar

La aparición de una nueva concertación opositora denominada Congreso del Encuentro Nacional Cubano es el más notable resultado del evento que ha reunido en Puerto Rico a 65 organizaciones de la Isla y del exilio.

Tras largas y complejas discusiones en las que hubo risas y llantos; razonados argumentos y apasionadas declaraciones; luces y sombras..... en fin, cubanos, se ha llegado al acuerdo de forjar esta estructura integradora que tiene una Mesa de Coordinación compuesta por 22 representantes democráticamente elegidos.

Se han abierto diferentes frentes de trabajo distribuidos en 11 comisiones, entre ellas las que se ocupan de Informática y comunicaciones, la de prensa, la de consulta popular, la de Derechos Humanos y la que atenderá el tema de los presos políticos y sus familiares. Como en cualquier otra organización, algunas comisiones de trabajo se ocuparán de las relaciones internacionales, de las finanzas y de los asuntos jurídicos. Al frente de cada comisión hay un representante de la Isla y otro del exilio. Estos coordinadores nombrarán un mínimo de tres y un máximo de cinco integrantes en sus respectivas comisiones y cada tres meses proveerán un informe sobre el resultado de su trabajo.

[[QUOTE:Se hizo una propuesta inclinada a "la fiscalización con carácter retroactivo de la gestión de las empresas presentes en Cuba con el fin de que se respeten los convenios de la Organización Internacional del Trabajo"]]La principal declaración del evento que expresa el consenso sobre la nueva Cuba que propone este II Encuentro Nacional Cubano, ratificó el Acuerdo de la Democracia de 1998 por considerar que contiene los elementos necesarios para reconstruir la nueva República de Cuba y que ya había sido ratificado en el encuentro anterior realizado en agosto de 2015.

En la Declaración se abogó por "el establecimiento de una Comisión contra la impunidad" y, en respuesta a los reclamos de varias organizaciones, se hizo una propuesta inclinada a "la fiscalización con carácter retroactivo de la gestión de las empresas presentes en Cuba con el fin de que se respeten los convenios de la Organización Internacional del Trabajo". De igual forma, con una clara perspectiva de futuro se propuso la necesidad de implementar "medidas que garanticen la transparencia e integridad y combatan la corrupción en la gestión pública y en los procesos electorales de la nueva República de Cuba".

Las telecomunicaciones estuvieron presentes en el Encuentro. En los acuerdos, se solicitó al Gobierno estadounidense que procure un acuerdo con el de Cuba para conectar un cable Internet entre ambos países y se reclamó a la empresa norteamericana Google que establezca una política correcta para proporcionar internet vía wifi sin censura. Además, se denunció la violación del código de conducta del gigante de Internet por su indiferencia hacia el pueblo cubano en este sentido.

Como suele ocurrir en este tipo de reunión donde logran confluir activistas de la oposición y la sociedad civil residentes en la Isla con los cubanos del exilio se obtienen resultados paralelos no mensurables que a largo plazo abren nuevos contactos y favorecen la aparición de diversas iniciativas.

Los resultados de los acuerdos alcanzados no tendrán un efecto inmediato, pero se ha avanzado, a pesar de los inevitables personalismos; a contrapelo de quienes solo entienden la unidad cuando se formula en torno a ellos, contra todo pesimismo, venciendo el cansancio y las sospechas inducidas.

Composición de la Mesa de Coordinación del Congreso del Encuentro Nacional Cubano (En orden alfabético por apellido).

Elegidos por la Isla

Eliecer Ávila: Somos+

Henry Constantín: Proyecto La Hora de Cuba

Guillermo Fariñas: Frente Anti Totalitario Unido (Fantu)

Jorge Luis García Pérez (Antúnez): Frente de Resistencia Orlando Zapata

René Gómez Manzano: Corriente Agramontista de Abogados Independientes

Juan Carlos González Leyva: Consejo de Relatores de Derechos Humanos

Iván Hernández Carrillo: Confederación de Trabajadores Independientes de Cuba

Mario Félix Lleonart :Instituto Patmos

Damaris Moya Portieles: Coalición Central Opositora

Félix Navarro: Partido por la Democracia Pedro Luis Boitel

Rolando Rodríguez Lobaina: Alianza Democrática Oriental

Elegidos por el Exilio

Ana Carbonell :Instituto de la Rosa Blanca

Pedro Fuentes : Consejo Presidio Político Cubano

René Hernández : Partido Demócrata Cristiano de Cuba

Faisel Iglesias : Fundación Nuevo Pensamiento Cubano

Augusto Monge : Free Cuba Foundation

Rosa María Payá : Fundación para la Democracia Panamericana

Pedro M. Peñaranda. : Círculo Democrático Municipalista

Mario Rivadulla : Unión de trabajadores cubanos de la comunicación social y la cultura.

Ramón Saúl Sánchez : Movimiento Democracia

Julio M. Schiling : Patria de Martí

Guillermo Toledo : Cubanos Unidos de Puerto Rico

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Reinaldo Escobar

El II Encuentro Nacional Cubano sesiona desde este viernes en San Juan, Puerto Rico, bajo el lema "Unidos seremos libres" y con la presencia de casi un centenar de activistas de la Isla y el exilio.

El evento busca "proveer un espacio de reflexión y diálogo entre la mayor cantidad posible de organizaciones opositoras" para hablar, entre otras cosas, de los principios de una "nueva Cuba". A lo largo del encuentro, que se extenderá hasta el mediodía del próximo lunes, se debatirá la creación de una estructura de unidad de acción en la diversidad dentro y fuera de Cuba.

Los organizadores del cónclave han previsto que, al finalizar los debates, se hagan propuestas de candidatos para los cargos electivos de las estructuras resultantes y una votación. Los miembros electos del nuevo organismo informarán al plenario sobre los trabajos que se llevarán a cabo tanto dentro de Cuba como en el exilio.

Este encuentro tiene como antecedente el realizado el pasado año, donde se conformó la Comisión Coordinadora de Enlace integrada por nueve miembros, cinco de la oposición interna y cuatro del exilio, cuya principal misión ha sido difundir lo postulado en la Declaración de San Juan y coordinar la cita actual.

[[QUOTE:Crear una coalición o frente común de la oposición es el reto de mayor envergadura que tienen por delante los participantes]]En el primer día de trabajo y desde la víspera, prevalecía entre los asistentes la voluntad de limar asperezas y encontrar puntos en común con la finalidad de alcanzar la democratización de Cuba. Crear una coalición o frente común de la oposición es el reto de mayor envergadura que tienen por delante los participantes.

El II Encuentro Nacional Cubano tiene lugar en un momento de intensos debates entre los activistas cubanos radicados en la Isla, una situación que se ha evidenciado en la salida de la Mesa de Unidad de Acción Democrática (Muad) de al menos dos de las más representativas organizaciones opositoras: la Unión Patriótica de Cuba (Unpacu) y el Foro Antitotalitario Unido (Fantu).

Un texto difundido esta semana por el portavoz de la Muad, Boris González, envió un saludo a los participantes a este II Encuentro y les deseó "los mayores éxitos para lograr la democratización de Cuba". El documento reconoce "todos los esfuerzos encaminados en esta dirección". La coalición opositora está ampliamente representada en la cita de San Juan.

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Un ruido permanente de pronto dejó de sonar, pero el vacío ocasionado ha tenido más connotaciones de alivio que de zozobra. No hay nostalgia. Continue reading

Reinaldo Escobar

A diez años de la Proclama en la que Fidel Castro anunció su alejamiento del poder, aquel documento sigue revelando rasgos distintivos de una personalidad marcada por el afán de controlarlo todo. Más que un legado ideológico, el texto es una simple lista de instrucciones y resulta poco probable que los medios oficiales, tan adictos a las efemérides cerradas, hagan por estos días un balance de su cumplimiento.

La emisión del noticiero estelar de la televisión nacional trajo una enorme sorpresa el 31 de julio de 2006. Alrededor de las 9 de la noche apareció ante las cámaras el miembro del Consejo de Estado Carlos Valenciaga para leer la Proclama del Comandante en Jefe al pueblo de Cuba donde anunciaba que debido a problemas de salud se veía obligado “a permanecer varias semanas de reposo”, alejado de “responsabilidades y cargos”.

Luego de dar su versión sobre las complicaciones que le aquejaban y las causas que las habían producido, Fidel Castro expuso en este documento seis puntos básicos y adicionalmente dejó instrucciones acerca de la realización de la cumbre de No alineados y sobre la posposición de los festejos por su 80 cumpleaños.[[QUOTE:Los tres primeros puntos de la proclama están dedicados al traspaso de poderes a su hermano Raúl Castro al frente del partido, el gobierno y las fuerzas armadas]]

Los tres primeros puntos de la proclama están dedicados al traspaso de poderes a su hermano Raúl Castro al frente del partido, el gobierno y las fuerzas armadas. La orden de disponer estas transferencias era absolutamente innecesaria, pues a su depositario le correspondía realizar esas funciones dado que ocupaba entonces el segundo escalón en el orden jerárquico, tanto partidista como gubernamental. Resulta llamativo que en  cada caso se reitera el “carácter provisional” de la cesión de funciones.

En los tres puntos restantes delega (también con carácter provisional) sus funciones “como impulsor principal del Programa Nacional e Internacional de Salud Pública” en el entonces ministro de Salud Pública José Ramón Balaguer; “como impulsor principal del Programa Nacional e Internacional de Educación” en los miembros del Buró Político José Ramón Machado Ventura y Esteban Lazo Hernández y como “impulsor principal del Programa Nacional de la Revolución energética en Cuba y de colaboración con otros países en ese ámbito” en Carlos Lage Dávila, que ejercía entonces el cargo de secretario del Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros.

En párrafo aparte aclaraba que los fondos correspondientes para  estos tres programas deberían seguir siendo gestionados y priorizados “como he venido haciendo personalmente” por Carlos Lage, Francisco Soberón, entonces ministro presidente del Banco Central de Cuba y Felipe Pérez Roque, en ese momento ministro de Relaciones  Exteriores.[[QUOTE:Casi inmediatamente después de haberse leído aquella proclama se produjo una enorme movilización militar en todo el país, llamada Operación Caguairán]]

Casi inmediatamente después de haberse leído aquella proclama se produjo una enorme movilización militar en todo el país, llamada Operación Caguairán. Poco tiempo después la otrora omnipresencia del máximo líder se redujo a unas esporádicas Reflexiones del Comandante en Jefe publicadas en todos los diarios y leídas en todos los noticieros. Veinte meses más tarde el parlamento eligió a Raúl Castro de manera formal como presidente de los Consejos de estado y de ministro y más adelante el sexto Congreso del Partido realizado en 2011 lo eligió como su Primer Secretario.

Desde su lecho de enfermo Fidel Castro afirmaba aquel 31 de julio no albergar “la menor duda de que nuestro pueblo y nuestra Revolución lucharán hasta la última gota de sangre para defender estas y otras ideas y medidas” que él entendía necesarias para “salvaguardar este proceso histórico”. En el propio texto pedía al Comité Central del Partido y a la Asamblea Nacional del Poder Popular “el apoyo más firme a esta proclama” aunque en anteriores líneas ya había dictaminado que el partido “apoyado por las organizaciones de masas y todo el pueblo” tenían la misión de asumir la tarea encomendada”.

Transcurrida una década, la ausencia provisional del “impulsor principal” se hizo definitiva y cuatro de los siete hombres nombrados ya no ocupan sus cargos. El lector de la proclama también fue defenestrado. Los programas mencionados han pasado a ser parte de las funciones naturales de los ministerios a cargo de esas tareas y “los fondos correspondientes” (aunque nadie lo ha proclamado oficialmente) se contabilizan ahora en el presupuesto de la nación.

Si bien aquel cumpleaños 80 tampoco pudo celebrarse con su presencia el 2 de diciembre de 2006, durante el 50 aniversario del desembarco del Granma, como previó en su proclama, ahora en este 2016 todos los eventos culturales, las conquistas del deporte, las hazañas productivas, han sido consagradas al 90 cumpleaños.

La trascendencia final de aquella proclama no radica en el mensaje que contiene, entre otras cosas porque su autor parecía estar persuadido de que aquel no era su testamento político sino un “aguántame aquí, que regreso en un rato”.[[QUOTE:La consecuencia final de aquella proclama ha sido como un foco enceguecedor que se apaga, un ruido permanente al que ya nos habíamos acostumbrado y que de pronto deja de sonar]]

La consecuencia final de aquella proclama ha sido como un foco enceguecedor que se apaga, un ruido permanente al que ya nos habíamos acostumbrado y que de pronto deja de sonar, una voluntad que cesa de impartir órdenes, la terminación de una omnipresencia. El vacío ocasionado ha tenido más connotaciones de alivio que de zozobra. No hay nostalgia. La ansiedad por el desenlace final se ha diluido en un fastidioso tedio, como el que se siente frente esos filmes que se alargan innecesariamente.

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Reinaldo Escobar

La salida de Marino Murillo como titular del Ministerio de Economía y Planificación (MEP) abre la interrogante de si se trata de una caída en desgracia o de un conteo de protección. Una nota oficial aseguró que el funcionario se dedicará a la implementación de los lineamientos del Partido Comunista y reconoció su trabajo como ministro. Los elogios contrastan con los pésimos resultados que ha tenido la economía cubana en el primer semestre del año y llevan a preguntarse si la remoción de Murillo esconde en realidad una promoción.

Resulta obvio que se está produciendo una importante movida en las altas esferas gubernamentales. La sustitución de la primera secretaria de la Unión de Jóvenes Comunistas, el intempestivo reemplazo del ministro de Cultura y la salida del titular de Educación Superior, han puesto en guardia a todo el gabinete en un momento en que hasta los propios medios oficiales hablan de "la crítica situación que vive el país".

Sin embargo, la "caída" de Murillo podría interpretarse también como una estrategia para alejarlo de las culpas del desastre. ¿Qué tiene más importancia: la gestión del Ministerio de Economía y Planificación o la implementación de los lineamientos partidistas? En este último caso, la separación de la cartera ministerial sería un manto de protección lanzado sobre su figura por el propio Raúl Castro. Como si quisiera hacer ver que "si la economía va mal no es culpa de Murillo".

¿Por qué habría que salvar a Murillo? La respuesta a esta pregunta nos adelanta a finales de 2017,cuando ya habrá que tener claro los nombres de quienes aparecerán en la candidatura de los cargos de presidente de los Consejos de Estado y de Ministros, que Raúl Castro abandonará en febrero de 2018 por haber agotado sus dos mandatos consecutivos.

Si finalmente el actual primer vicepresidente, Miguel Díaz-Canel, sustituye al general presidente, quedaría vacante de inmediato el segundo escalón de esas responsabilidades. En pocos años más, ante la inevitable desaparición física de la generación histórica, la menguada cantera de cuadros, carente de experiencia en el poder y de prestigio ante la población, tendrá que hacerse cargo de lo que necesariamente será una transición.

[[QUOTE:La "caída" de Murillo podría interpretarse también como una estrategia para alejarlo de las culpas del desastre]]Después de la limpieza en las altas esferas, ocurrida tras la toma de posesión de Raúl Castro, cuando fueron separados de sus cargos Carlos Lage Dávila, Felipe Pérez Roque y Carlos Valenciaga, entre otros prometedores benjamines, la pregunta de quiénes sustituirán a los actuales dirigentes se ha vuelto más difícil de responder.

Despedir hoy a Murillo por la puerta de atrás, sería perder una carta irrecuperable que ha costado muchos años formar. Comparado con José Ramón Machado Ventura, el exministro de Economía parece un reformista, un político pragmático que ha hablado claramente de la necesidad de producir riquezas y a quien nunca se le ha oído mencionar la emulación socialista ni los resortes morales para impulsar la producción de bienes materiales.

Murillo es una carta marcada, que ha llevado Raúl Castro bajo su manga todos estos años y no va a desecharla por esa nimiedad de haber incumplido en un 50% el crecimiento del producto interior bruto para este año. El llamado zar de las reformas es el rostro que puede dar confianza a los inversionistas extranjeros. Atrás han quedado los tiempos en que los aspirantes al trono tenían que hacer gala de su oratoria, de su fantasía para crear nuevas consignas o de su capacidad histriónica para aparecer en los trabajos voluntarios.

Ricardo Cabrisas Ruiz, vicepresidente del Consejo de Ministros, ha sido nombrado como sustituto de Marino Murillo en el MEP. El aval con que se le presenta es haber puesto la cara ante los acreedores de medio mundo para renegociar la deuda externa cubana. Ambos harán una buena pareja para intentar salvar del naufragio una nación a la deriva.

Si Murillo y Cabrisas logran enrumbar la nave en una u otra dirección, tendrán que conquistar a un pueblo descreído y convencer a los talibanes con poder que no traicionarán el legado o hacerles ver que no queda más remedio que empezarlo todo desde el principio.

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Reinaldo Escobar

Una semana después de haber sido inaugurada, la tienda Zona+ todavía no ha recibido el permiso para colocar sus productos a precios mayoristas. Ubicada en la calle 7ª A, entre 66 y 68, en el municipio Playa de La Habana, tiene un fuerte competidor a unos 300 metros, el mercado de la calle 70, uno de los más surtidos de la capital.

El lema comercial de la nueva unidad indica que el cliente podrá encontrar aquí lo que necesite y “más”. Aunque no ha sido anunciado oficialmente por ningún medio nacional, ya se sabe que su atractivo más prometedor es que venderá bajo el concepto de mercado mayorista, una de las demandas más compartidas de los emprendedores privados, especialmente aquellos que tienen un restaurante, una cafetería o que alquilan habitaciones con comidas incluidas.

”Solo falta que baje la orientación, por lo demás estamos listos”, aseguró a 14ymedio una de las cajeras, que se identificó como Sonia. Sin embargo, ningún empleado pudo responder con seguridad si para comprar allí se establecerá algún tipo de requisito, como una identificación de cuentapropista o si habrá que adquirir determinada cantidad de una mercancía para que se le aplique “un precio de almacén”.

Si se le compara con otras tiendas de las que venden en divisas, esta ofrece un surtido más variado, especialmente de alimentos y útiles de limpieza e higiene personal. Se expone cada mercancía en envases de mayor calado o en embalajes apropiados para transportar volúmenes mayores de los que un cliente compra regularmente para su consumo familiar.

Tal es el caso de los 20 litros de aceite de soya a un precio de 38,40 CUC. No obstante, el nuevo establecimiento aún se encuentra muy lejos de equipararse con sus similares de cualquier cadena de mercado internacional en otros países. Un señor de edad madura, con aspecto de “hombre de mundo”, al salir de la tienda expresó sus deseos de que la tienda se mantenga así, limpia, ordenada y con climatización agradable. “El problema es que no tenemos fijador y nos hemos conformado con que escoba nueva barre bien. Vamos a ver cómo está a fin de año”, dijo con cierto tono de escepticismo.[[QUOTE:El administrador de la tienda, Javier Muñoz, ha explicado en otra oportunidad que existe la intención de abrir dos mercados más como este en La Habana]]

El administrador de la tienda, Javier Muñoz, ha explicado en otra oportunidad que existe la intención de abrir dos mercados más como este en La Habana, que, según su versión, podrán ser abastecidos sin problemas pues hay “las reservas necesarias”. Algunos optimistas ven en este paso la señal inequívoca de que muy pronto se permitirá la creación de pequeñas y medianas empresas, las cuales no podrían existir si tuvieran que adquirir sus insumos en el mercado minorista.

Algunos de los productos que aquí se venden, como las cajas con piezas de pollo congelado o los sacos de leche en polvo, pertenecen al grupo de mercancías a las que recientemente se les ha bajado el precio de manera general. Estas ofertas no aparecen en todos los mercados y aquí sí las hay, pero eso no significa que se trata de precios mayoristas, lo que ha generado la confusión de que Zona+ ya tiene esa opción habilitada.

La costumbre de dar lo anunciado por hecho ha traído como consecuencia que muchas personas pasen creyendo que esta es ya una tienda mayorista, pero aunque todos los trabajadores se sienten optimistas y vaticinan que la autorización no tardará en llegar, lo cierto es que todavía no funciona bajo esa norma.

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Reinaldo Escobar

El último día de la guerra en Colombia, rubricado este jueves en un acuerdo en La Habana, avizora el regreso de la tranquilidad para el más exclusivo barrio de Cuba. Durante esta jornada, ha comenzado el conteo regresivo para que El Laguito, ubicado en el reparto Miramar, deje de albergar a las delegaciones del Gobierno de Bogotá y de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) que han tomado parte durante más de dos años en un complejo diálogo de paz.

Los líderes internacionales llegados para la ocasión, entre los que están el secretario general de Naciones Unidas, los mandatarios de Chile, Venezuela, República Dominicana y El Salvador, se han reunido en el salón de protocolo de El Laguito. La televisión nacional transmitió en vivo la ceremonia de bienvenida, en la que no pasó desapercibido el saludo militar del líder guerrillero Timoshenko al gobernante cubano, Raúl Castro.

Los televidentes escucharon entre asombrados y curiosos las continuas alusiones a El Laguito, una de las áreas sobre las que se ha cernido por más de cinco décadas una mayor discreción en todo el territorio nacional. A pocos minutos del Palacio de las Convenciones, este enclave estrictamente custodiado ha sido un "no lugar", una geografía fuera del alcance de las miradas y de la prensa. Hoy, a las 1:37 pm, cuando comenzaron a colocarse las primeras firmas, su nombre se coló en la historia de Colombia.

Las conversaciones entre el Gobierno de Juan Manuel Santos, electo en las urnas, y el grupo armado, han encontrado un peculiar refugio en Cuba, donde el Gobierno no está dispuesto a sentarse a conversar con su oposición pacífica. Pero, más específicamente, han tenido su broche de oro en una parte de la Isla que simboliza toda la distancia que separa al poder del pueblo, la paranoia que caracteriza a la élite verde olivo.

[[QUOTE:Las conversaciones entre el Gobierno y el grupo armado han encontrado un peculiar refugio en Cuba, donde el Gobierno no está dispuesto a sentarse a conversar con su oposición pacífica]]Quizás la primera vez que el sosegado condominio salió en los noticieros fue el 14 de marzo de 1957, cuando el cadáver del político opositor Pelayo Cuervo Navarro apareció en sus jardines. Las fuerzas represivas de la dictadura de Fulgencio Batista lo habían asesinado en represalia al frustrado atentado que el día anterior había realizado un comando del Directorio Revolucionario.

El Laguito era la joya de la corona del barrio Miramar, donde vivían las familias más acaudaladas del país. En virtud de un fulminante decreto, firmado por Fidel Castro en los primeros días tras el triunfo revolucionario de 1959, las 120 casas que lo conforman fueron confiscadas. A partir de ese momento un manto de secretismo se tendió sobre sus mansiones, piscinas, campos de golf y jardines, que ya no serían disfrutados por el poder del dinero, sino por una élite política.

Allí tuvo su residencia en Cuba el colombiano Gabriel García Márquez, premio Nobel de Literatura. En una de sus casas pasó el expresidente venezolano Hugo Chávez al final de su vida, junto a su familia. Otra lista no confirmada de misteriosos visitantes la encabezó el millonario prófugo de la justicia norteamericana Robert Vesco. En sus predios un selecto grupo de tabaqueros torcía a mano los tabacos Cohíba que fumaba entonces el comandante en jefe.

Lujo y secreto han sido las dos características más remarcadas de El Laguito, un lugar al que solo la llegada de Google Earth ha otorgado contornos y definido espacios, un sitio al que también se señala como uno de los terrenos con mayor presencia de micrófonos ocultos por metro cuadrado. Sus residentes son sus prisioneros. Todo lo que se diga en esa jaula de oro se sabe y la puerta de salida aguarda a los que pierden los favores de la alta dirigencia.

La ceremonia pública y televisada que ha tenido lugar hoy en sus predios tiene dos caras: la pública y otra que discurre en un entramado de intrigas, presiones, verdades dichas a medias y omisiones. El Laguito ha otorgado a todo el proceso algo de su oscura personalidad.

[[QUOTE:El Laguito ha otorgado a todo el proceso algo de su oscura personalidad]]Durante medio siglo la confrontación armada ha costado a Colombia miles de muertes. Muchos jefes guerrilleros recibieron entrenamiento en Cuba. Ahora que se avizora la paz, los que no lograron tomar el poder por la vía armada aspiran a reciclarse en líderes políticos y competir en igualdad de condiciones con el resto de los partidos.

En sus apacibles días, en El Laguito algunos comandantes de las FARC quizás imaginaron cómo habría sido un triunfo revolucionario en el que algún exclusivo barrio de Bogotá hubiera caído en sus manos. Tal vez algunos no pierdan las esperanzas de disfrutar un día de la dulce vida en un suburbio de lujo con escoltas armados a la entrada y listas de posibles invitados minuciosamente revisadas.

Si las muchas formas de matar que aprendieron en los campos de entrenamiento no les sirvieron para alcanzar ese sueño, tal vez ahora, en lugar de seleccionar en un mapa la montaña donde se puede fijar un campamento, ya estén echándole una mirada a los planos urbanos y encerrando en un círculo con tinta roja algún sitio de encanto. El Laguito debe haberles abierto el apetito.

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