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Rosa López

Luz Escobar

Lo llaman "Manolo 440" porque hace unos años tuvo un accidente eléctrico en un edificio en construcción. Logró sobrevivir y desde entonces lleva como apodo el voltaje que casi lo mata. Tuvo suerte, no como las 89 personas que fallecieron en Cuba el pasado año en alguno de los 11 accidentes laborales que se producen cada día en la Isla.

Poco antes del 28 de abril, Día Mundial de Seguridad y Salud en el Trabajo, un obrero que pintaba la fachada del Hotel Plaza en La Habana trastabilló y cayó dos pisos hacia la calle. No llevaba consigo ninguna protección pero tuvo suerte y fue llevado al hospital.

Naciones Unidas cifra en 6.300 las personas que pierden la vida cada día en el mundo por accidentes o enfermedades relacionadas con el trabajo. Anualmente se producen más de 317 millones de siniestros laborales. Pero esos datos son solo una parte.

[[QUOTE:Un estudio llevado a cabo entre 2003 y 2011 en dependencias del Instituto de Ciencia Animal constató que por cada accidente de trabajo reportado en realidad ocurrieron 1,8]]La Organización Internacional del Trabajo (OIT) ha llamado a erradicar esta práctica de "maquillar" los números y este año lidera una intensa campaña en la que considera fundamental que los países mejoren "su capacidad para recopilar y utilizar datos fiables sobre seguridad y salud en el trabajo (SST)".

En Cuba, la información sobre este flagelo rara vez se aborda en la prensa, aunque en los últimos años la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI) ha publicado algunas cifras. Según esta entidad estatal, en 2016 los accidentes laborales llegaron a 3.576 (144 más que en el año anterior). La Habana encabeza la lista de provincias con 27 muertes.

Un estudio llevado a cabo entre 2003 y 2011 en dependencias del Instituto de Ciencia Animal (ICA) constató que por cada accidente de trabajo reportado en realidad ocurrieron 1,8. Las zonas del cuerpo más afectadas fueron las manos y los pies y las lesiones más frecuentes son heridas, fracturas y quemaduras.

El jefe del Departamento de Seguridad y Salud en el Trabajo (SST) en el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social (MTSS), Ángel San Martín Duporté, aseguró hace pocas semanas que "el 66% de las causas que originan los accidentes son referidas a la conducta inadecuada de los hombres y mujeres".

Sin embargo, los trabajadores señalan como causas principales de la siniestralidad laboral la deficiente organización, el caótico suministro de material de protección y la incompetencia de los sindicatos para exigir que se cumplan los protocolos de seguridad.

"Estas botas me las trajo un familiar desde Ecuador", cuenta un cortador de caña del Central azucarero Majibacoa en Las Tunas. El hombre, que prefirió ser llamado Ricardo para evitar represalias, asegura que son frecuentes "los cortes en manos y pies" entre los trabajadores agrícolas de la zona. "El tipo de calzado importa mucho, porque si es fuerte y alto las posibilidades de cortarse son menores".

Todos los que laboran junto a Ricardo van vestidos con viejos uniformes militares que les regalaron o compraron en el mercado informal. "No nos entregan ropa adecuada y, cuando viene, las tallas son pequeñas o demasiado grandes", se queja el cortador. "Hemos tenido compañeros que no tienen ni sombrero y han salido insolados de aquí, con mareos, dolores de cabeza y hasta vómitos", enfatiza.

[[QUOTE:La ropa y el calzado están comprendidos dentro de los equipos de protección personal que según el nuevo Código del Trabajo debe suministrar gratuitamente el empleador]]La ropa y el calzado están comprendidos dentro de los equipos de protección personal que según el nuevo Código del Trabajo debe suministrar gratuitamente el empleador. Aunque una funcionaria del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social aclara vía telefónica a este diario que "cada empresa tiene autonomía para modificar esas cuestiones".

Damaris, jefa de una brigada de la construcción emplazada en Centro Habana, comenta que los obreros bajo su mando están "muy disgustados" porque ahora tienen que pagar la ropa y el calzado de trabajo. Con anterioridad ambas prendas "se entregaban gratuitamente" pero ahora "se les deduce del salario" y en respuesta los trabajadores se niegan a pagar la cuota sindical.

El Gobierno destina entre un 20% y un 30% del salario bruto mensual de un trabajador de la construcción vinculado al sector turístico a costear el seguro de vida. "Cuando alguno se accidenta se supone que ese dinero los cubre, pero la verdad es que sirve para bien poco".

Un trabajador accidentado tiene derecho a recibir prestaciones en servicios como los aparatos ortopédicos y las prótesis, según establece la Ley 105/8 de Seguridad Social. En cuanto a la compensación económica, obtiene una pensión por invalidez total o parcial que puede alcanzar hasta el 90% del salario. En el caso de muerte, el monto va a parar a mano de los familiares más cercanos como esposos o hijos menores de edad.

Para una persona con una salud delicada ese dinero apenas alcanza para un par de semanas. "Perdí tres dedos mientras trabajaba en los Ferrocarriles", cuenta Yasiel Ruíz, un técnico en explotación del transporte que ahora vende churros cerca de una escuela en Marianao.

El antiguo empleado estatal hubiera recibido por invalidez menos del equivalente a 5 CUC mensuales, así que decidió abrir su propio negocio. "Renuncié a la compensación económica porque era más papeleo que beneficios. Mi familia me ayuda y ya me he acostumbrado a no tener esos dedos, pero al principio fue difícil", confiesa. Asegura que el accidente en que sufrió la amputación fue provocado por "un fallo en el cierre de una jaula de traslado de reses", pero nunca llevó su caso a un tribunal laboral.

[[QUOTE:Un trabajador accidentado tiene derecho a recibir prestaciones en servicios como los aparatos ortopédicos y las prótesis, o pensiones por invalidez total o parcial que pueden alcanzar hasta el 90% del salario]]Decisiones como la suya se repiten una y otra vez. El abogado Vicente A. Entrialgo León, especializado en Derecho Laboral, confirmó recientemente a la prensa oficial que en Cuba no abundan "las reclamaciones por este tema".

Pero no solo acecha el peligro en el ajetreo de las construcciones, el duro trabajo del campo o la rudeza ferroviaria.

Nuria tiene temor de contraer alguna enfermedad en el policlínico del municipio Plaza de la Revolución donde labora como estomatóloga. "Me dan tres pares de guantes al día y muchas veces se me rompen mientras estoy atendiendo a un paciente, pero no puedo cambiarlos", se queja. Considera que hay una escasa distribución de "útiles y elementos de higiene" para mantener el lugar limpio y "proteger a los pacientes y al personal".

La Oficina Nacional de Inspección del Trabajo (ONIT) debe velar por que estas situaciones no sucedan y reclamar "la responsabilidad administrativa" en caso de accidentes. Pero Nuria nunca ha visto un representante de esa entidad visitando las consultas del centro de salud donde trabaja. "Esto es como una ruleta rusa, cualquier día me toca una infección".

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Carlos A. Montaner

Los resultados del viaje de Donald Trump al Oriente Medio y a Europa son bastante confusos. Afirmar en Arabia Saudita que Estados Unidos no se propone decirle a ningún país cómo debe comportarse, ni qué valores debe defender, se contradice con la Doctrina Truman que, precisamente, hizo grande a Estados Unidos durante 70 años y ha evitado la Tercera Guerra mundial.

En Europa recibieron a Trump con grandes reticencias. Su risueña acogida al Brexit británico contrariaba el espíritu de unidad que afortunadamente todavía prevalece en el Viejo Mundo. Su declaración de que la OTAN era obsoleta, luego desmentida un tanto frívolamente por él mismo, había sido una mala señal.

El presidente Harry Truman proclamó en marzo del 1947 el compromiso de su país con la libertad ante las dos cámaras del Congreso norteamericano. En ese momento estaban en juego la independencia de Grecia y Turquía. A Grecia la amenazaban la URSS y Yugoslavia, mientras los ingleses, devastados por la II Guerra, acababan de declarar que no tenían fuerzas materiales para continuar respaldando a la pequeña península del Mediterráneo, cuna directa de eso que llamamos Occidente.

Estados Unidos asumió el lugar de Inglaterra. Desde 1943 se sabía que la batalla de Midway en el Pacífico (junio de 1942) había sido decisiva y que era cuestión de tiempo que las potencias del Eje tuvieran que rendirse. Objetivo que se logró, finalmente, tras la detonación de la segunda bomba nuclear en Nagasaki en 1945. Ni siquiera la hecatombe de Hiroshima, producida unos días antes, fue suficiente para doblegar a los japoneses.[[QUOTE:En Europa recibieron a Trump con grandes reticencias. Su risueña acogida al Brexit británico contrariaba el espíritu de unidad que afortunadamente todavía prevalece en el Viejo Mundo]]La coronación de Estados Unidos como primera potencia del planeta había comenzado en 1944, bajo la presidencia de F.D. Roosevelt, en Bretton Woods, donde se delineó el destino financiero de la comunidad internacional. Muerto ese presidente norteamericano, a su vicepresidente Harry Truman le tocó forjar la estrategia para defender a Estados Unidos y a Occidente del espasmo imperial soviético.

Básicamente, Washington creó, encabezó y financió una gran fuerza multilateral afincada en diversas regiones: Asia, Europa y América Latina. Donde pudo, buscó aliados. Cuando no los encontró, actuó por su cuenta estableciendo pactos bilaterales.

Los instrumentos de la Guerra Fría, en el polo encabezado por Washington, comenzaban por definir los valores y principios en la Doctrina Truman, a lo que siguieron el Tratado Interamericano de Asistencia Recíproca (TIAR), el Plan Marshall, la creación de la CIA, la OTAN, la OEA, y la decisión de impedir, cuando se podía, el ímpetu arrollador del comunismo. En 1950 pudieron detener la invasión de Corea del Norte a Corea del Sur, pero un año antes, en 1949, nadie pudo evitar el triunfo de Mao en China continental, sin arriesgarse a una terrible guerra.

Truman sabía que los Estados Unidos cargaba con un peso desproporcionado de los costos comunes de la defensa de la libertad, pero también sabía que era el único centro de iniciativas democráticas capaz de hacerle frente a Moscú y, de paso, evitar conflictos aún más costosos.

Cuando un periodista le preguntó si no le parecía un despropósito aportar doce mil millones de dólares al Plan Marshall (algo que los Trump de aquellos años calificaban del “peor negocio” que podía hacer una nación triunfadora con sus vencidos adversarios), el presidente americano le respondió con una frase lapidaria: esa cifra era una pequeñísima fracción de lo que le había costado al país la Segunda Guerra mundial.[[QUOTE:Truman sabía que lo que le convenía a Estados Unidos y al mundo era una constelación de naciones prósperas respetuosas de los valores democráticos]]Era mucho más barato hacer ese aporte que precipitar a Estados Unidos a un nuevo conflicto. Algo había aprendido Truman de la Primera Guerra, en la que participó, por cierto, como oficial de artillería. Sabía que lo que le convenía a Estados Unidos y al mundo era una constelación de naciones prósperas respetuosas de los valores democráticos, aunque ello significara que su país tuviera que abonar mucho más que la media por el honor y la responsabilidad de liderar al grupo.

Es cierto que Donald Trump no ha sido el primer presidente norteamericano en rechazar la Doctrina Truman. Antes que él, Barack Obama, en Panamá, admitió públicamente que su país cancelaba el objetivo de cambiar la dictadura comunista de los Castro y comenzó a hacerle inexplicables concesiones unilaterales a ese régimen, aunque luego, en La Habana, pronunció un valioso discurso sobre la libertad que dejó felices a los demócratas y confundidos a los comunistas.

Es cierto que ya no existe el peligro soviético, pero eso no quiere decir que la democracia no esté amenazada por el terrorismo, los narcos, la corrupción rampante y el islamismo radical. Quizás es la hora de proclamar un corolario a la Doctrina Truman y procurarle al mundo otros 70 años de paz y fortaleza. Pero lo que carece de sentido es cancelar esa estrategia sin advertir que Estados Unidos ha sido grande por ella.

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Lillian Moro

"Cada época, como cada país, tiene su trasmundo, su metafísica".

Fernando Ortiz

I

Lydia Cabrera (La Habana, 20 de mayo de 1899 - Miami, 19 de septiembre de 1991) fue hija del patricio Raimundo Cabrera. Su primera vocación fue la pintura, por eso viajó a París, como casi todo aquél que aspira a ser pintor, pero un buen día destruyó toda su obra, no sabemos si para bien o para mal de la plástica cubana, aunque desde luego fue una decisión afortunada para nuestra cultura: con la muerte de la pintora había nacido la antropóloga.

Es ya muy conocida la frase de Lydia Cabrera en la que expresa que descubrió a Cuba a orillas del Sena. Al parecer, los once años que pasó en París fueron decisivos para ahondar en sí misma y en sus objetivos profundos.

¿Pero por qué fue en París que sintió la necesidad de ahondar en el conocimiento de su país? Todos los exiliados sabemos que se valora mejor a la patria en la distancia, y Lydia, emigrante intelectual que de vez en cuando pasaba algunas temporadas en Cuba, descubrió el ser esencial, primigenio, a partir de un entorno cultural distinto, gracias a la distancia, así como al ánimo sosegado, pues el distanciamiento había sido elegido voluntariamente.[[QUOTE:Lydia, emigrante intelectual que de vez en cuando pasaba algunas temporadas en Cuba, descubrió el ser esencial, primigenio, a partir de un entorno cultural distinto, gracias a la distancia, así como al ánimo sosegado]]El período que pasó Lydia en París, de 1927 a 1938, no fue sólo un paréntesis —nada apacible— entre las dos grandes conflagraciones de este siglo; fue, ante todo, un período de desarrollo y expansión de la conciencia universal. Ya en los primeros diez años del siglo, en el terreno artístico parisino, primero el fauvismo y luego el cubismo constituyeron una revolución estética. Fue un salto de gigante de la forma y el color, pero la ruptura del canon vino precedida del descubrimiento de las máscaras africanas y de la valoración del arte primitivo exótico. Luego el surrealismo da un paso más, con sus manifiestos de 1924 y 1930. Pocos años después ya el término “negritud” se había incorporado al léxico intelectual europeo.

En Cuba, a escala menor, se podían apreciar también los signos de la efervescencia intelectual: el surgimiento del Grupo Minorista y la Revista de Avance en 1927, con la convulsa época del machadato y sus secuelas, esa regresión que reiteradamente se produce en toda sociedad en sus momentos luminosos.

Fue en 1936, en París y traducidos al francés cuando los Cuentos negros de Cuba de Lydia Cabrera aparecen publicados por Gallimard, una recopilación de las narraciones con las que llenaba las horas de enfermedad de su amiga la escritora venezolana Teresa de la Parra, quien finalmente murió ese mismo año en Madrid. La edición en español saldría en La Habana en 1940, con prólogo de su cuñado Fernando Ortiz, de la imprenta La Verónica, la del poeta español exiliado Manuel Altolaguirre y Concha Méndez. Eran los años de oro de la cultura cubana, en la que se incluye la pintura.

Cuando Lydia regresa a Cuba en 1938 se entrega de lleno a la investigación sistematizada de nuestras religiones afrocubanas: ante ella se abría el ancho y abigarrado universo de todos los sistemas de creencias que convivían en la Isla, con su particular acervo lingüístico; religiones diferentes sólo hermanadas por un origen común. Lydia se volcó en el trabajo de campo recogiendo una ingente cantidad de información suministrada por los más importantes practicantes, incluso teniendo en cuenta que algunos datos eran intencionadamente erróneos y otros muchos escamoteados desde verdades a medias o de menor relevancia. Se hizo amiga de babalochas de prosapia —en la Santería o culto yoruba—, quienes la respetaban sinceramente; se adentró en la dureza de la Regla de Palo Monte, y hasta recogió, con riesgo personal, el ritual de la misógina Sociedad Secreta Abakuá, escondida de los bravucones ojos masculinos... y, en fin, muchas botellas de aguardiente pasaron de manos de la antropóloga hasta las de algunos de sus informantes, muchos de ellos “negros de nación”.[[QUOTE:Cuando Lydia regresa a Cuba en 1938 se entrega de lleno a la investigación sistematizada de nuestras religiones afrocubanas: ante ella se abría el ancho y abigarrado universo de todos los sistemas de creencias que convivían en la Isla]]Así se formó la extensa e imprescindible bibliografía de Lydia Cabrera, donde le importaba más recoger las diversas manifestaciones y aportes que sistematizar el contenido; métodos y objetivos diferentes a los de su cuñado Fernando Ortiz, esa otra figura cimera de la antropología cubana.

La década de los años cuarenta, ya en Cuba, fue de trabajo ingente, en la búsqueda de lo "afrocubano" —paradigma que en pintura representa Wifredo Lam con La jungla, de 1942—. Fueron los años de gestación que darán a la luz las mejores obras en la década de los cincuenta a través de las Ediciones del Chicherekú, impresas en Úcar, García y Compañía, destacándose entre todas El monte, en 1954, cuyo herbario mágico es una recopilación única en nuestra literatura de investigación botánica y mágica.

Se puede valorar la obra de Lydia Cabrera desde diferentes aspectos, porque contiene no sólo la investigación de los secretos rituales religiosos, sino porque también es un compendio lexicográfico que abarca las lenguas yoruba (véase, en especial, Anagó, vocabulario lucumí, 1957) y congas, según han ido evolucionando en convivencia con el castellano. Pero, principalmente, es una obra acerca de la magia presente en las diferentes ramas de la cultura afrocubana, y esa noción de magia no sólo está contenida en el pensamiento cosmogónico, sino que forma parte de la cultura cubana en general, traspasando los límites rituales para manifestarse en grandes parcelas de la vida cotidiana. De ahí que la valoración final de la obra de Lydia Cabrera tenga que ver con el descubrimiento y la aceptación de nuestra realidad cultural como expresión no sólo de un entramado europeo y africano —español y yoruba, principalmente—, sino de un Mito originario, ampliado y enriquecido con múltiples signos que caracterizan nuestros arquetipos, gracias a que, a pesar de la ignominiosa esclavitud colonial, las culturas africanas traídas a la Isla pudieron expresarse justamente en los momentos de formación de nuestra nacionalidad criolla. La influencia de estas culturas negras nunca hubiera tenido tanto peso de no haber sido porque incidieron en nuestra incipiente nacionalidad a través de mitos mágico-religiosos.

Lydia no teorizó al respecto: rescató la metáfora. Poeta la llamó María Zambrano en un memorable artículo:

Lydia Cabrera se destaca entre todos los poetas cubanos por una forma de poesía en que conocimientos y fantasía se hermanan hasta el punto de no ser ya cosas diferentes, hasta constituir eso que se llama "conocimiento poético”. [María Zambrano, “Lydia Cabrera, poeta de la metamorfosis”, en Noticias de Arte, número Homenaje a Lydia Cabrera, Nueva York, mayo de 1982].[[QUOTE:Lydia Cabrera se destaca entre todos los poetas cubanos por una forma de poesía en que conocimientos y fantasía se hermanan hasta el punto de no ser ya cosas diferentes, hasta constituir eso que se llama "conocimiento poético”]]Se marchó de Cuba en 1960 y hoy, décadas después, se le empieza a “perdonar la vida” en Cuba, después de muerta.

II

Yo tenía 16 años cuando leí por primera vez el nombre de Lydia Cabrera en aquella dedicatoria de Lorca en su poema “La casada infiel”. Pasaron los años y perdí la adolescencia de entonces, y la patria de entonces. Y un buen día, a principios de los años setenta, conocí, en el exilio madrileño y gracias a la buena voluntad de mi compatriota Tony Évora, a la mujer que había detrás del nombre de aquella dedicatoria lorquiana: Para Lydia Cabrera y su negrita. Me resultó muy emocionante tener frente a mí no solo a la escritora, la antropóloga, la investigadora, sino a la mujer que —fiel a la tradición de los misterios eleusinos— rescató con paciente trabajo y amor la otra parte esencial de nuestra nacionalidad, de nuestra idiosincrasia, cuñada de Fernando Ortiz, ese pionero en el camino del descubrimiento de la otra cara de Jano de nuestra identidad.

Pero Lydia, más que intentar comprender, quería preservar todo el caudal informativo que le proporcionaban los llamados “negros de nación”. Más que sistematizar, realizó un laborioso trabajo de campo; recogía toda la información, incluso la que sabía engañosa o tergiversada si sus celosos informantes le querían cerrar el paso a los aspectos profundos de la religión que estuvieran vedados a los no iniciados.

Poco antes de marcharme de Cuba pude ver en una casa que visitaba, algunos de los libros de ella. Le pedí prestado El Monte a la dueña de la casa y desde 1968 hasta que salí de Cuba en 1970 estuve copiando a mano, en hojas de libretas escolares, toda la sección del herbario, que luego un amigo me fue enviando por correo a España y que pude finalmente pasar a máquina. Muchos años después pude adquirir ese libro en el exilio.[[QUOTE:Más que sistematizar, realizó un laborioso trabajo de campo; recogía toda la información, incluso la que sabía engañosa o tergiversada]]Cuando coincidimos en España, en su vivienda madrileña cerca del Paseo de la Castellana, Lydia pintaba rostros ancestrales en piedras que regalaba a los amigos. A mí no me regaló nunca una piedra, sino su escritorio: “para que te dé la misma suerte que a mí me ha dado”, todavía con algunas salpicaduras de aquellos colores que daban vida mágica a la naturaleza pétrea.

Recuerdo que comíamos a veces las tres juntas —Lydia, su compañera María Teresa de Rojas y yo— disfrutando del criollo picadillo con arroz blanco y plátanos fritos cocinados por una muchacha española a la que habían entrenado para confeccionar los platos típicos de la comida cubana. Ese cálido refugio habanero en medio de una ciudad que también formaba parte de nuestra herencia que nos forjó “criollos” fue acondicionado por Amalia Bacardí con todo el cariño de la amistad, quien por entonces residía también en España.

En aquel salón comedor las anécdotas fluían entre el humo de los cigarrillos de Lydia y míos, recuerdos que lo mismo evocaban el hambre feroz y la feroz miseria de la que fue testigo en la posguerra española en un viaje anterior a aquella ciudad de donde finalmente se marchó por la tristeza que sentía al no poder resolver las miserias a su alrededor. Pero también se deslizaban en sus conversaciones los recuerdos dulces de su mundo cubano en la Quinta San José, aquella mansión hecha con delicado gusto y que ella y Titina pensaban donar como museo a la nación cubana pero que habían perdido al marcharse de Cuba. Quizás para abstraerse de tantos recuerdos, María Teresa se ocupaba de echar migas de pan a los gorriones que se posaban en la terraza madrileña, la fiel, discreta y aparentemente frágil compañera de gran parte de su vida, que con dedicación siempre se había ocupado de ordenar las fichas de las investigaciones de Lydia y que ahora se movía por aquella sala casi con pasos etéreos.

“Lo que nos ha pasado no tiene nombre, no tiene nombre...”, solía decirme Lydia casi siempre como despedida a mis visitas. “Morito” (me llamaba cariñosamente en alusión a mi apellido) “tienes que escribir todo lo que hemos sufrido, pero con toda su crudeza; confío en que lo vas a hacer, es un deber…”

Finalmente volvió a Miami porque el clima madrileño terminó afectándole los bronquios, según me dijo.[[QUOTE:Con Lydia Cabrera terminó también esa época de luz de la inteligencia cubana, que compartió con otros ilustres personajes que en el exilio o en el ostracismo dentro de Cuba fueron la expresión de lo más esencial de nuestra nacionalidad]]Con Lydia Cabrera terminó también esa época de luz de la inteligencia cubana, que compartió con otros ilustres personajes que en el exilio o en el ostracismo dentro de Cuba fueron la expresión de lo más esencial de nuestra nacionalidad.

Bueno, querida amiga Lydia, allá, en “el mundo de la verdad” —como le decimos a esa dimensión donde nos encontraremos—, debes haber comprendido que hay diversas formas de expresar lo inexpresable, que muchas veces el diccionario no abarca todas las densidades del vacío esencial que vamos arrastrando en nuestro paso por el mundo. Me doy por satisfecha con que no te olviden, pues sin tu biografía y tu obra la historia insular que nos pertenece estaría incompleta: sería una historia sin la metáfora del alma nacional que tú contribuiste a descubrir.

III

LYDIA CABRERA Y SUS PIEDRAS MÁGICAS

Ella pintaba piedras con un pincel de espumas

que iba mojando con cierta dejadez

en los colores del arcoíris que goteaba

prismas perfectos heridos por la luz;

trazaba ojos, bocas, sonrisas o un rictus de pesar

y hasta la levedad de un mal augurio

hecho mirada.

Iba naciendo dioses en las piedras inermes,

les puso nombres:

en un principio fue el Verbo y el color.

(Del poemario Contracorriente,

recientemente premiado en Salamanca)


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Zunilda Mata

Encontrar una botija con monedas que su padre escondió en el patio ocupó parte de la juventud de Eneida, una jubilada que hoy dice estar financieramente "escachada y sin un peso en el banco". De su familia heredó una vieja casona en el centro de la ciudad de Santa Clara y la convicción de no poner sus ahorros en manos del Estado.

Cada mes, la pensionada va hasta el cajero automático más cercano, saca el monto de su jubilación, equivalente a unos 12 dólares, y lo guarda dentro de una vieja lata de café. "Prefiero tenerlo cerquita porque en la mayoría de las tiendas hay problemas para pagar con tarjeta magnética".

La santaclareña también recela de las autoridades ya que, en su opinión, "nunca se sabe cuándo van a confiscar algo".

Eneida tiene malos recuerdos. Su padre fue dueño de una bodega nacionalizada durante la Ofensiva Revolucionaria de 1968 y, con anterioridad, el pequeño empresario había perdido parte de sus ahorros con el canje de papel moneda decretado por el Gobierno en 1961. "Guardó en la casa lo poco que no le pudieron quitar", recuerda su hija.[[QUOTE:En La Habana, el Banco Metropolitano busca a toda costa atraer más clientes, pero a la desconfianza se le une el deficiente servicio de sus sucursales]]Desde entonces ha pasado más de medio siglo, pero muchos ciudadanos siguen desconfiando de poner su dinero en las instituciones manejadas por el Gobierno.

El sistema bancario está conformado por nueve bancos, 14 instituciones financieras no bancarias nacionales, nueve oficinas de representación de instituciones financieras extranjeras y una en trámite de registro. Para Eneida todas estas entidades son "el mismo perro pero con diferente collar".

En La Habana, el Banco Metropolitano busca a toda costa atraer más clientes, pero a la desconfianza se le une el deficiente servicio de sus sucursales. Las largas colas a las afueras de las oficinas y los poco incentivos económicos de guardar el dinero en sus cajas fuertes desestimulan a los ahorristas.

Las tasas de interés aprobadas por el Banco Central determinan que un depósito a plazo fijo de 72 meses, acumula un 7% de su monto. Sin embargo, la dualidad monetaria convierte esa cifra en ridícula.

"Ahorré la tercera parte de mi salario durante cinco años para pagarle la fiesta de quince años a mi hija", cuenta Teobaldo, un tunero de 47 años que se dedica a acarrear mercancía desde mercados privados hacia paladares y cafeterías. "Lo puse en el banco y no tuve ningún problema, pero tenía la ilusión de que el dinero iba a crecer más".

Teobaldo llegó a tener el equivalente de 1.800 CUC con los que costeó la bebida y la comida de la fiesta, así como el cake y los automóviles para hacer un recorrido por la ciudad y las fotos de la homenajeada. "Tuve que pedirle a mi hermano que me mandara más dinero desde Estados Unidos para la ropa, las flores y la contratación de músicos", agrega.[[QUOTE:A los jóvenes no es la desconfianza los que los guía a no tener cuentas bancarias, sino la precariedad económica del día a día]]Nada más llegar la fecha del cumpleaños de su hija, el pequeño emprendedor sacó todos su ahorros del banco. "No quería que se fueran a destapar las alarmas", explica a 14ymedio. En 1993 el Gobierno lanzó una ofensiva conocida como la Operación Maceta dirigida a confiscar productos y encarcelar a quienes poseyeran "dinero ilícito".

La cruzada se convirtió en una cacería contra los nuevos ricos. "Si tenías una casa bonita, un aire acondicionado y una fachada bien pintada, te caían arriba", cuenta Teobaldo. En la operación fueron procesados sus dos hermanos por "enriquecimiento ilícito". Uno de ellos criaba cerdos y el otro vendía joyas de oro. Después de varios años encarcelados terminaron emigrando.

Los más jóvenes lo ven de otra manera. No es la desconfianza los que los guía a no tener cuentas bancarias, sino la precariedad económica del día a día. "¿Guardar dinero?", se cuestiona con incredulidad un joven estudiante de la Universidad de Ciencias Pedagógicas que fuera del horario escolar trabaja como mensajero para distribuir el paquete semanal.

"Eso de tener ahorros es cosa de ricos", opina. La mayoría de sus amigos viven de lo que les dan los padres o se ganan el sustento diario, "pero para ahorrar no alcanza", asegura.

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Luz Escobar y Marcelo Hernández

¿Es posible descubrir un ángulo desconocido en una ciudad que se ha transitado miles de veces? A la capital cubana le ha surgido un nuevo escorzo desde la azotea del Gran Hotel Manzana Kempinski, a pocos metros del Capitolio. Es una vista para bolsillos acaudalados y personas de gustos refinados que los transeúntes apenas alcanzan a intuir desde la acera.

Pese a la apertura este lunes del exclusivo alojamiento, gestionado por el grupo germano-suizo Kempinski, será oficialmente inaugurado en junio. Cuenta con una categoría de cinco estrellas plus y ha generado cierto revuelo en los alrededores que llega precedido de las caras de asombro por los elevados precios en la galería de tiendas de la planta baja.

Los curiosos que vencen el asombro llegan al lobby donde son recibidos por empleados vestidos de gris y blanco. Caminan rápido, como si tuvieran mucho que hacer, aunque una trabajadora asegura a 14ymedio que por el momento se alojan "pocos clientes".

Se puede elegir una habitación a través de la página web del hotel o directamente en la carpeta. Ocho noches de estadía en el próximo mes de junio, sin desayuno, cuestan 3.760 dólares, un dinero que alcanzaría para comprar un cuarto con baño colectivo en algún solar del cercano municipio Centro Habana.

Todo es lujo y glamour. Los pisos refulgen y un grupo de trabajadores de la India se apresuran para sembrar plantas en las aceras del imponente edificio. "Además de sembrarlas van a regar las matas o las van a dejar secar?", pregunta con escepticismo una señora que pasea por el lugar, y que recibe como respuesta las sonrisas de incomprensión de los trabajadores.

En la entrada del lobby un empleado le dice a un cubano de raza negra que no puede entrar. "Soy pintor y vengo a hablar con el gerente porque estamos cerrando un acuerdo para unos cuadros", explica el hombre, pero el custodio le cierra el paso. Otros visitantes nacionales, blancos o acompañados de turistas, entran sin problema.[[QUOTE: Ocho noches de estadía en el próximo mes de junio, sin desayuno, cuestan 3.760 dólares]]En el interior una empleada acompaña a quienes quieren pasar hacia la terraza del sexto piso, el plato fuerte del hotel, con un paisaje espectacular sobre el Parque Central y varios edificios cercanos. A media mañana solo unos cuantos clientes ocupan mesas a pocos metros de la piscina.

"Estoy hospedada en el hotel Plaza", cuenta Almudena, una española en viaje de aniversario de bodas. "No puedo permitirme pagar un hotel así, pero esta terraza la recomiendo porque tiene una vista hermosa", asegura. La turista cree que "el contraste es muy fuerte, porque a pocos minutos de aquí hay edificios a punto de desplomarse".

En el bar El Surtidor, ubicado en la terraza, los empleados se ufanan de poder satisfacer todos los gustos. Las botellas están casi llenas tras la espalda del barman, que prepara un cóctel para un huésped. Todo está impecable a su alrededor, extrañamente perfecto.

"No, ron Bacardí no tenemos", responde a una clienta a la que minutos antes había asegurado "aquí tenemos de todo". En el paisaje se recorta el logotipo del murciélago sobre un edificio cercano que perteneció a la más famosa familia ronera del país y cuyas fábricas fueron nacionalizadas después de enero de 1959.

A pesar de no tener la altura de un rascacielos, desde la azotea del hotel la gente se ve diminuta mientras cruza las calles, compra la prensa o corre detrás de un ómnibus. El tiempo va más lento dentro del local y toda la atmósfera tiene un delicado olor a flores.

"Tiraron la casa por la ventana", comenta José Carlos, un guía que se dedica a acompañar a los turistas por la ciudad y enseñarles los lugares más interesantes. El guía enmarca las cejas mientras lee la carta. "Es la primera vez que vengo y el bar está precioso pero todo es muy caro".

Un Cuba Libre cuesta 6 CUC, el salario de una semana de un profesional cubano. A pocos metros de allí, un restaurante privado con vistas hacia el Paseo del Prado ofrece el mismo trago por la mitad del precio. "Esto es para gente de billete", ironiza Juan Carlos.[[QUOTE:Tomarse un Cuba Libre en la terraza cuesta 6 CUC pero a pocos metros, en un restaurante privado, se ofrece el mismo trago por la mitad de precio]]Dos turistas belgas han venido con el emprendedor para conocer el nuevo lugar. "Es como estar en Cuba pero sin estar en Cuba", apunta Thomas, proveniente de Bruselas. Cree que el hotel tendrá su clientela entre hombres de negocios y celebridades que quieran tener un nivel de comodidades que es difícil de encontrar en otros hoteles del país.

Finalmente los tres deciden tomar un café por 3 CUC cada uno. Lo saborean durante un rato para sacarle hasta el último centavo. "Por lo menos no le han echado chícharo todavía", bromea el guía privado, que opina que esto está pensado para el turismo de Estados Unidos.

En la peña deportiva La Esquina Caliente, al eterno debate sobre el béisbol le ha surgido un contendiente. "Eso no van a poder mantenerlo", asegura Saúl, un jubilado de los ferrocarriles que señala desafiante hacia el restaurado edificio.

"Eso es cinco estrellas plus", enfatiza el hombre con los ojos desorbitados. "Eso quiere decir que los huéspedes lo quieren todo de primera calidad y sin demoras". En lugar de comentar la última designación de Víctor Mesa como mánager del equipo Industriales, el tertuliano prefiere desgranar sus dudas sobre el hotel.

"¿Cómo esos suizos van a lograr mantener los suministros si en este país cuando no falta el papel sanitario, falta la mantequilla o el agua embotellada?", se pregunta.

Allá arriba, en la terraza del hotel, resguardados bajo las sombrillas que los protegen del sol y con un trago recién preparado, los visitantes vislumbran una ciudad atractiva, muy diferente a la que conoce la inmensa mayoría de sus habitantes.

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Jhonah Díaz González

La Habana, 4:20 pm,  sábado 20 de mayo.

Sentado en la sala de su casa, Guillermo Carmona manosea un largo tabaco con los dedos de su mano derecha y recuerda que hace 72 horas debió estar vestido de frac en una de las oficinas de la Dirección Provincial de Deportes. Su barrio, en las cercanías del Hospital Ortopédico Frank País, tenía preparada una fiesta para celebrar la noticia que traería consigo, como si se tratase de la actividad del Comité de Defensa de la Revolución que organizan sagradamente cada mes de septiembre. Y su hermano, rebozado de orgullo, esperaba su regreso con dos botellas de ron Havana Club.

Las últimas semanas habían sido para Carmona un eterno calvario, que aceptaba, pero que no comprendía, al punto de que cuando las autoridades le informaron que Víctor Mesa había sido el seleccionado como nuevo mánager de Industriales sintió que una corbata le apretaba la garganta y lo ahogaba. «¡Creí que estaban jugando conmigo! Estuve a punto a decirles: ¿Ustedes están hablando en serio o esto es un bonche? Luego de eso, me levanté y les dije que todo estaba bien si al final creían que él era el más idóneo, perfecto, y me fui tranquilo», relata, ahora molesto.

¿Y por qué esa molestia, si alegan que usted era tan solo una de las tantas propuestas que existieron?

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Marcelo Hernández

A las campañas contra el consumo de alcohol les ha surgido un enemigo. No se trata de un defensor a ultranza del Mojito o del Cuba Libre, sino de las máquinas expendedoras que despachan cervezas nacionales e importadas con solo introducirles unas monedas. Varios de estos artefactos están ubicados en céntricas calles de La Habana, accesibles para cualquiera sin importar su edad.

"Ve y búscame una Heineken en la máquina de allá al lado", decía este lunes un padre a su pequeño hijo desde el portal de una ciudadela en el Malecón. A pocos metros, sin control ni supervisión, se alza el autómata que capta la atención de los infantes porque "escupe latas frías", decía uno de ellos. Ningún empleado del cercano local gastronómico La Abadía parece prestar atención a quiénes usan el servicio.

Una reciente encuesta arrojó que el 35,7% de los jóvenes cubanos ingiere bebidas alcohólicas y que el 11,8% bebe y fuma. Entre ellos un número alarmante comienza a consumir tabaco y alcohol entre los 11 y los 13 años.

Una práctica común entre los padres radica en incitar a sus hijos varones, menores de edad, a darse un trago de ron porque "es cosa de hombres". Para muchos adolescentes la virilidad se mide en cantidad de "líneas" de alcohol que puedan consumir. Una tendencia que estas máquinas expendedoras sin ningún control facilitarán aún más.

Al otro lado del charco, en España, la venta de cervezas mediante el uso de máquinas expendedoras está prohibida desde 2010, en función de una ley de ese mismo año que limita el acceso de las bebidas alcohólicas a los menores de edad.

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Esperanza Belaguer

La creencia de que cada generación es más moderna, igualitaria y tolerante que la anterior no está equivocada. Así ha sucedido desde los revolucionarios años 70. Pero esta tendencia que parecía imparable acaba de sufrir un retroceso inesperado. Los jóvenes nacidos entre 1982 y 2000, los llamados millennial, han dado un paso atrás en su visión de la igualdad entre el hombre y la mujer dentro de la familia.

La suposición de que ellos iban a traer el consenso a favor de la igualdad en todos los ámbitos ha quedado aplazada para la siguiente generación. Varios estudios publicados en marzo por el Council on Contemporary Families (consejo de familias contemporáneas) han demostrado que hoy más jóvenes dan prioridad al hombre sobre la mujer en la familia que hace veinte años.

Nunca una generación ha sufrido un escrutinio tan profundo como el que soportan los jóvenes que en la actualidad tienen entre 18 y 34 años. Nacidos en la abundancia, se han dado de bruces con la crisis económica y la revolución digital. Sus respuestas a la época que les ha tocado vivir están repletas de imprevistos como la realidad y el futuro que afrontan.[[QUOTE:El 40% de los 'millennial' consideran que el hombre debe tener la última en las decisiones familiares, mientras que menos del 30% de los jóvenes de la anterior generación X pensaba de esa manera]]La generación del milenio no es solo más exigente, poco materialista, comprometida y participativa, sino -sorpresa- también más tradicional. El 58% de ellos prefiere un hogar en el que el hombre sea la principal fuente de ingresos y la mujer se ocupe de la casa. En 1994, este porcentaje era solo del 42%. Esta tendencia se repite en la toma de decisiones.

El 40% de los millennial consideran que el hombre debe tener la última en las decisiones familiares, mientras que menos del 30% de los jóvenes de la anterior generación X pensaba de esa manera. Son las impactantes conclusiones del estudio ¿Tendencias hacia el tradicionalismo? Cambios en la ideología de género de los jóvenes, elaborado por los sociólogos David A. Cottter y Joanna Pepinn, del Union College y la Universidad de Maryland, respectivamente. Para llegar a esta conclusión, los expertos han comparado las respuestas actuales con un sondeo que ha monitoreado la actitudes de los estudiantes durante los últimos 40 años.

Tiene una explicación

Este estancamiento en la evolución de las ideas liberales tiene una explicación más razonable que la frialdad de las cifras. Los jóvenes que hoy tienen entre 18 y 30 años han sido testigos de los problemas de sus padres para llegar a fin de mes, para conciliar la vida familiar y laboral. También han sufrido en sus propias carnes la ausencia de sus progenitores en el hogar.

Este es el principal motivo de este cambio de tendencia. Los millennial han reflejado con esta vuelta a la idea del matrimonio tradicional las tensiones sufridas para mantener la igualdad en la pareja en el actual clima político y económico.[[QUOTE:El estancamiento en la evolución de las ideas liberales tiene una explicación más razonable que la frialdad de las cifras, dadas las dificultades que experimenta esta nueva generación]]Cuando el hombre pierde su trabajo y se invierten los papeles, crecen los niveles de insatisfacción marital. Por otro lado, los jóvenes han vivido los conflictos que surgen cuando sus padres luchan por compartir el sustento y la crianza de los hijos sin ayuda del Estado e independientemente de sus preferencias personales, explica el profesor Dan Carlson, experto en familia y consumidores de la Universidad de Utah.

Este fenómeno no sucede en Europa, donde la ayuda pública aún sostiene a las familias y las vacaciones son pagadas. Sobre todo en los países del norte como Suecia, Finlandia o Alemania. Sus jóvenes siguen apoyando la igualdad de género dentro de la familia. Una tendencia que, según Jan Van Bavel, investigador de la Universidad de Lovaina, continuará porque las mujeres ya llegan a casarse con más educación que sus parejas y tienen acceso a políticas que les permiten integrar responsabilidades laborales y familiares.

Sí a la igualdad laboral

Donde la igualdad ha ido ganando terreno año tras año y generación tras generación ha sido en el entorno laboral. En 1976, el 82% de los jóvenes consideraban a las mujeres igual de capaces que los hombres para desempeñar cualquier empleo. Esa cifra no ha dejado de aumentar en las dos décadas siguientes hasta llegar al 91% en 2014.

De la misma forma, en los 70, el 76% de los hijos de la generación baby boom estaba de acuerdo en que la mujer debe tener las mismas oportunidades laborales que un hombre. Esto aumentó hasta el 89% en 1994 y se ha mantenido estable hasta 2014.[[QUOTE:Donde la igualdad ha ido ganando terreno año tras año y generación tras generación ha sido en el entorno laboral.]]La visión de los jóvenes sobre las madres trabajadoras ha mejorado de forma progresiva en los últimos cuarenta años, pero también ha sufrido un inusual vaivén. Cuando en 1976 se les preguntó si ellas podían establecer una relación con los hijos similar a la de una madre trabajadora, sólo el 49% dijo que sí. Esto aumentó hasta el 68% en 1996 y hasta el 76% en 2014. En este caso, se confirma la tendencia.

Sin embargo, ante la pregunta de si un niño en edad preescolar sufrirá si la madre trabaja, tres cuartas partes de los jóvenes de los 70 (el 75%) se declararon en desacuerdo y esta idea perdió adeptos en los 90 al bajar hasta el 48%. Los millennial han subido ahora ese porcentaje al 60%, pero sin haber recuperado todavía los niveles de los primeros sondeos.

El efecto social más notable sobre esta situación es la creciente preocupación por los permisos de maternidad y paternidad, prácticamente inexistentes en Estados Unidos. Más del 80% de los estadounidenses de ambos sexos apoya las bajas de maternidad remuneradas para las mujeres y el 70% también está a favor de que se otorgue a los padres. Entre las personas de 18 a 29 años de edad, la cifra se eleva al 91% para quienes están a favor del permiso pagado para las madres y el 82% está a favor del permiso para los padres.

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Nota de la Redacción: este texto ha sido publicado previamente en el diario digital español bez.es. Lo reproducimos con la autorización del medio.

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Carlos A. Montaner

A Donald Trump se le ha alborotado el avispero. Culpa a la prensa de sus desgracias, pero no es verdad. Él es el responsable de todas sus desdichas. Si le advirtieron de las andanzas monetarias del general Michael Flynn con los turcos, no debió intentar llevarlo al gabinete. Si durante la campaña pidió y obtuvo ayuda de los rusos –extremo que él niega y debe demostrarse– fue un error vecino al delito y una inmensa deslealtad al país. Si luego le confió a Vladimir Putin y al canciller ruso Serguéi Lavrov una delicada información de la Inteligencia israelí, se trató de una severa imprudencia.

Pero lo más grave es la incapacidad de Trump para no distinguir el papel de Moscú en los asuntos mundiales. Putin, progresiva y deliberadamente, ha ido situando a Rusia como el gran adversario de Estados Unidos y de Occidente. No quiere restaurar el bolchevismo, pero sabe que el pueblo ruso añora el rol de gran potencia que obtuvo desde que en 1815, tras la derrota de Napoleón, durante el Congreso de Viena, Rusia fue reconocida como una de las naciones clave del planeta y así se le percibió hasta el fin de la Guerra Fría.

Durante la década de los noventa del siglo XX, tras la desaparición de la URSS y de haberse disuelto el partido comunista, cuando gobernaba Boris Yeltsin, hubo una oportunidad de atraer ese país a la órbita occidental, entonces desorganizado, desorientado y muy pobre, pero el presidente Bill Clinton no supo, no pudo o no le interesó hacerlo, acaso porque fue incapaz de prever que la nación más extensa de la Tierra acabaría chocando con Estados Unidos.

Hoy Rusia rechaza la presencia de la OTAN en Europa y se opone al despliegue de los sistemas antimisiles norteamericanos. Respalda a los ayatolas iraníes, creadores de la siniestra organización terrorista Hizbolá. Intenta perjudicar, cada vez que puede, a la democracia israelí. Apoya militarmente a la asesina satrapía siria. Protege diplomáticamente a Corea del Norte en dupla con China. Arma al Ejército chavista y realiza operaciones conjuntas con su Marina. Rehace sus vínculos con Cuba y le envía petróleo cuando flaquean los suministros venezolanos. Y, además, establece una absurda carrera armamentista en Centroamérica, la región más pobre de América Latina, al adiestrar a las Fuerzas Armadas nicaragüenses, país al que le ha vendido 50 tanques de combate, y donde tiene varios centenares de asesores apostados que les dan servicio a los buques de guerra que envía periódicamente al Caribe y al Pacífico.[[QUOTE:El mayor riesgo que entraña la presidencia de Trump no es su utilización infantil del Twitter, sus vengativas y pintorescas rabietas contra la prensa o su grandiosidad narcisista, sino no entender quiénes son los enemigos de la sociedad que lo eligió]]Putin podrá ser simpático con Donald Trump, y es cierto que al ex KGB (que detestaba a Hillary Clinton), le convenía que el multimillonario llegara a la Casa Blanca con su auxilio, pero, objetivamente, el ruso es un enemigo de los intereses y los valores de Estados Unidos, y el presidente de este país no puede caer en la ingenuidad de tratarlo como si fuera un aliado. Pecado, por cierto, que también cometió Barack Obama en su trato deferente a la dictadura cubana, ignorando que, mientras negociaban el deshielo, los Castro le jugaban cabeza y apertrechaban clandestinamente a Corea del Norte.

Peor aún: los cubanos retuvieron 19 meses un misil ultrasecreto norteamericano llegado a La Habana desde Europa, supuestamente “por error”, aunque untado con el tufo inequívoco de ser una operación maestra de la DGI cubana.

Se trataba de un AGM 114 Hellfire guiado por láser, capaz de ser disparado desde un dron o desde un helicóptero. Diecinueve meses era un periodo más que suficiente para haber compartido la tecnología con Irán, Corea del Norte y Rusia, como los Castro hicieron en el pasado con inteligencia militar muy importante captada por sus bien aceitados servicios de espionaje.

Francamente, el mayor riesgo que entraña la presidencia de Donald Trump no es su utilización infantil del Twitter, sus vengativas y pintorescas rabietas contra la prensa o su grandiosidad narcisista, típica de los caudillos populistas, sino no entender quiénes son los enemigos de la sociedad que lo eligió. Eso sí pone los pelos de punta.

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Zunilda Mata/Mario J. Pentón

El estudiante repasó los apuntes para el examen de historia: “la etapa republicana fue neocolonial, mediatizada y corrupta”, leyó en voz alta, mientras el abuelo hacía una mueca de disgusto. A 115 años de fundada la República de Cuba, muchos se debaten entre la aversión o la fascinación por ese período de la historia nacional que comenzó el 20 de mayo de 1902.

Aunque la palabra República se lee por todos lados, en las monedas, los billetes y los documentos oficiales, el Gobierno evita conmemorar la fecha de su fundación. En cada aniversario la Seguridad del Estado controla con mayor atención a los opositores para evitar celebraciones públicas. No hay música, ni actos de homenaje, ni discursos. Ni siquiera los países aliados envían notas de felicitación a la Plaza de la Revolución por “el día de la independencia”.

Mientras que la fundación de las villas coloniales se conmemora a bombo y platillo, el nacimiento oficial de la nación -tras un convulso período de guerra- pasa desapercibido en los periódicos controlados por el Partido Comunista. Vitorear la República está mal visto y declararse “republicano” es casi como calificarse de “anexionista”, “imperialista” o “enemigo de la patria”.[[QUOTE:Mientras que la fundación de las villas coloniales se conmemora a bombo y platillo, el nacimiento oficial de la nación -tras un convulso período de guerra- pasa desapercibido en los periódicos controlados por el Partido Comunista]]Dos zapatos de bronce se posan solitarios sobre un monumento en la habanera calle G. La escultura que representó a Tomás Estrada Palma fue arrancada por la intolerancia revolucionaria tras enero de 1959. La imagen de otros gobernantes republicanos, al estilo de José Miguel Gómez, han sido recolocadas en sus pedestales de la llamada Avenida de los Presidentes, pero el amigo de José Martí no ha corrido igual suerte.

“Quitar esa escultura fue una tremenda falta de respeto, porque el pasado de un país no se puede borrar”, argumenta Lucía Martínez, graduada en la Universidad de Ciencias Pedagógicas en la especialidad de historia y profesora por años en un preuniversitario capitalino.

“Siempre traté de darle a mis estudiantes una explicación lo más completa posible de aquellos años”, cuenta a 14ymedio. “Aunque los programas de la asignatura dan muy poco margen para matizar lo que ocurrió en la República”, aclara. “Se han eliminado de los libros tantos rostros y hechos, que a los jóvenes no les gusta estudiar Historia porque es una asignatura esquemática”.

Martínez considera que de todas las etapas que ha vivido el país: precolombina, colonial, republicana y revolucionaria; la más “vilipendiada ha sido la República”. Un enfoque que, a su juicio, “ha extendido la ignorancia de quiénes somos y de dónde venimos”.

Los padres y abuelos de Martínez fueron líderes socialistas durante la primera mitad del siglo veinte. Su madre, una feminista contumaz, le contaba cuando era niña sobre la lucha de las mujeres por sus reivindicaciones de género. “Eran años convulsos pero la sociedad logró dar muchos pasos positivos de los que apenas se habla ahora”.

Serapio Gómez de 78 años se mece en un sillón en el portal de su casa en Ciego de Ávila y mastica un tabaco, mientras evoca los años de su juventud. “Había muchas injusticias”, asegura. “Lo que pasa es que la gente no quiere recordar o prefiere acordarse solo de la parte más bonita”.[[QUOTE:“Era una República dura, pero ahora también hay muchas cosas que no entiendo” como “eso de la dualidad monetaria, que los sindicatos estén pintados en la pared porque nadie les hace caso y que un extranjero tiene más derechos que nosotros mismos”]]No obstante echa en falta “muchos servicios como las tintorerías, las fondas y los bares a los que iban cubanos de a pie” y que ahora “se han perdido”. “Era una República dura, pero ahora también hay muchas cosas que no entiendo” como “eso de la dualidad monetaria, que los sindicatos estén pintados en la pared porque nadie les hace caso y que un extranjero tiene más derechos que nosotros mismos”.

Gómez se considera un revolucionario y tiene “la peor opinión” de la Cuba republicana, pero siente que muchos de su generación “sacrificaron su vida” y que lo que deseaban ver “no es lo que tenemos ahora”.

El hombre vive de una pensión que no supera los 20 CUC al mes y de las remesas que le envían dos hijos emigrados, uno en Canadá y el otro en Chile.

El jubilado se ha quedado a cargo de su nieto de 18 años, al que “no le interesa nada la historia”, lamenta. El abuelo asegura que cuando se le pregunta al joven sobre acontecimientos históricos “sabe muy bien que el 4 de julio es la fecha patria de Estados Unidos, pero no sabe qué pasó el 20 de mayo de 1902 en Cuba”.Este sábado muchas calles de Florida, en Estados Unidos, se vestirán con los colores de la celebración por la fundación de la República cubana. El exilio se ha convertido en el reservorio de unos festejos que en la Isla están estigmatizados u olvidados. Para muchos emigrados, celebrar el 20 de mayo es una forma de reivindicar sus orígenes y recordar el país que dejaron atrás.

La República también cabe en la maleta.

Alejandro Blanco, de 84 años y exiliado en Miami desde 1980 cuando salió de la Isla a través del puerto de Mariel, recuerda que en los años republicanos el país “progresaba mucho” aunque reconoce que “también había mucha miseria”.

Blanco comenzó a trabajar a los 11 años para aliviar las estrecheces económicas de su hogar. “Recuerdo que nunca fui a la escuela, hasta que un día me ofrecieron una beca y comencé a ir, pero como no me gustó me escapé y no regresé más”, evoca ahora, casi siete décadas después. A muy corta edad “limpiaba zapatos, vendía lotería y lavaba los carros de alquiler”.[[QUOTE:Alejandro Blanco, de 84 años y exiliado en Miami desde 1980 cuando salió de la Isla a través del puerto de Mariel, recuerda que en los años republicanos el país “progresaba mucho” aunque reconoce que “también había mucha miseria”]]El emigrado evita recordar en blanco y negro. “Había mucha pobreza y mucha gente vivían mal, pero también habían oportunidades para superarse”. En su opinión “de Fulgencio Batista puede decir cualquier cosa, pero la verdad era que el país progresaba”. Considera que “después que llegó Fidel Castro las cosas cambiaron rápidamente” y Blanco pasó “casi 20 años” intentando salir de la Isla hasta que lo logró.

Las más jóvenes generaciones de cubanos emigrados tienen versiones contradictorias sobre la etapa republicana. Una, la que aprendieron en las escuelas nacionales, y otra, la que encontraron al radicarse fuera del país.

Idalmis Martínez, de 33 años y con dos años de residencia en Estados Unidos, reconoce que no sabe mucho de la República. “En la escuela nos enseñaron que había hambre, miseria y explotación. Siempre decían lo mismo los maestros de historia. Ah… y que los políticos se robaban el dinero”.

Al salir de Cuba se percató de que “la historia la cambian” y “a lo mejor no era como decían en la escuela”. En su natal Sancti Spíritus “la mayoría de las construcciones son de antes de la Revolución. Todo lo bonito es de esa época, porque lo demás son construcciones rústicas”.

En La Habana, una maqueta a pequeña escala -ubicada en la barriada de Miramar- reproduce toda la ciudad. Las edificaciones están teñidas de tres colores diferentes que marcan su construcción durante la colonia, la república o la llamada etapa revolucionaria. Marrón, mostaza o crema son los tonos elegidos para cada período., pero basta una mirada para determinar que la ciudad es mayoritariamente “color mostaza”.

Sin embargo, los detalles del pasado se van perdiendo en la memoria de muchos. El país ha vivido más años bajo el modelo implantado después de enero de 1959 que en el breve período republicano que abarcó 56 años.

Idalmis Martínez cree que vale la pena aclarar que “Cuba sigue siendo una república, pero distinta. Ahora no eliges al presidente, pero sigue siendo una república”.

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Caridad Cruz

La Empresa Comercializadora de Combustibles de Cienfuegos comenzará la venta sin racionamiento de gas licuado procedente del petróleo refinado en esa ciudad de la costa sur, según dieron a conocer los medios de comunicación provinciales.

El combustible será comercializado en cilindros (conocidos como balitas o balones de gas) y tendrá un costo de 110 pesos en moneda nacional (CUP), según explicó a 14ymedio una funcionaria de la institución, quien aclaró que se trata de un producto no subsidiado.

"A partir del día 5 de junio comenzará el proceso de contratación del servicio. El alquiler del recipiente [que solo se paga una vez] tendrá un precio de 400 CUP". El regulador de gas también se comercializará de manera independiente a un precio de 80 pesos, explicó.

La noticia generó una gran expectación entre los cienfuegueros que, desde la puesta en marcha de la refinería gracias a un convenio con Petróleos de Venezuela (PDVSA), esperaban la venta de gas en la ciudad.

[[QUOTE:"Recuerdo que desde que el difunto [Hugo] Chávez vino a inaugurar la refinería en 2007 se decía que nos pondrían gas como en La Habana, por tuberías", explica Elisa, una maestra jubilada]]"Recuerdo que desde que el difunto [Hugo] Chávez vino a inaugurar la refinería en 2007 se decía que nos pondrían gas como en La Habana, por tuberías", explica Elisa, una maestra jubilada que reside en el reparto de Pueblo Griffo.

La docente dice que ya compró un fogón de una sola hornilla en la red de tiendas en divisas que le costó 21 CUC.

"Aproveché la rebaja que hicieron porque enseguida se terminaron todos los fogones. Desde hace semanas se conocía la noticia pero a través de radio bemba", dice refiriéndose a los rumores y comentarios con respecto a la venta de gas.

Sin embargo, la jubilada lamenta los altos costos del combustible.

"Después de trabajar casi 30 años en educación me pagan por mi jubilación 230 CUP. Tendría que gastar casi la mitad de mi entrada mensual solamente para tener el gas", explica.

Otro inconveniente para Elisa es el traslado desde los puntos de venta. Según explicaron los funcionarios de la empresa estatal, los lugares designados para la venta del combustible liberado serán Arizona, Playa Alegre, Pastorita y Reina, que están a varios kilómetros de su casa.

"Para buscar el gas tendré que alquilar un coche de caballos que por lo menos me cuesta unos 30 pesos más", se queja la jubilada.

La venta de gas "liberado" se inició en 2013 en algunos municipios de La Habana, Santiago de Cuba y la Isla de la Juventud. En 2015 se amplió a las capitales provinciales de Artemisa, Mayabeque, Matanzas, Camagüey y Holguín. Según datos facilitados por la Unión Cuba Petróleo ese año, más de 56.000 cubanos habían contratado el servicio.

Se trata de una alternativa al uso masivo de la electricidad como método de cocción que instauró el expresidente Fidel Castro con su "Revolución Energética" a principio de los años 2000.

Según las autoridades del sector energético, se escogieron estos lugares para la venta del combustible por poseer la infraestructura necesaria para ello: una planta de llenado, de almacenamiento, puntos de venta creados, técnicos con mayor experiencia y las condiciones para la distribución del combustible.

Cuba produce gas licuado a partir del petróleo que refina en cuatro plantas en varios puntos de la Isla. La producción, sin embargo, fluctúa mucho: en 2014, última estadística facilitada por el Gobierno, se fabricaron 67.000 toneladas frente a las 73.700 del año anterior. El país también importa ese combustible desde Venezuela, Irán y Rusia.

Idalmis, una ama de casa del barrio de San Lázaro, se siente "contenta" por el nuevo servicio. "Hasta hace unos años tener gas en la casa era un privilegio de las personas enfermas o de algunos dirigentes. Ahora es caro, pero por lo menos puedo comprarlo", dice.

Antes del anuncio de la liberación de la venta de gas muchos cienfuegueros acudían al mercado negro, en donde una balita sustraída al Estado costaba 300 pesos. Otro método para obtener combustible era el traspaso de gas, con métodos artesanales, de un recipiente a otro, lo que provocó decenas de accidentes y muertes.

La vecina, de 35 años, agrega que en ocasiones es un dolor de cabeza cocinar por falta de fluido eléctrico.

"Desde que a Fidel Castro se le ocurrió que todos cocináramos con hornillas eléctricas nos quitamos el tizne de las casas pero a veces la corriente se va justo a la hora de cocinar. Ahora tendremos un respaldo para no quedarnos sin comer".

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Andrés Oppenheimer

Las elecciones presidenciales mexicanas de 2018 no han generado ningun interés en Estados Unidos todavía, pero deberían hacerlo: México podría elegir a su primer presidente izquierdista en la historia reciente, en parte gracias a los disparates que ha dicho el presidente Trump.

Las últimas encuestas muestran que las constantes falsedades que dice Trump sobre México han tenido el efecto predecible de crear una reacción nacionalista entre los mexicanos, que está ayudando al candidato izquierdista Andrés Manuel López Obrador a subir en las encuestas para las elecciones del 1 de julio de 2018.

Según una encuesta de BGC-Excelsior del 6 de mayo, López Obrador encabeza la carrera con un 26% de las preferencias electorales, seguido por la candidata de centroderecha Margarita Zavala con 21 por ciento y el oficialista Miguel Angel Osorio Chong con un 19 por ciento.

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Nota de la redacción: puede continuar leyendo en El Nuevo Herald

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Yoandy Izquierdo

No quisiera escribir estas líneas un día como hoy, en que se supone que debemos estar compartiendo con lo más sagrado de nuestras vidas: las madres.

Al menos así lo vivo y lo pienso.

Triste que haya quienes este domingo, haciendo uso de "los cargos y poderes", no solo hayan dejado de compartir con sus madres, sino que hayan hecho sentir mal a la mía. 

Hoy volaba a Suecia a las 2:25 pm desde el aeropuerto internacional José Martí. A las 11:06 am, mientras me trasladaba por la autopista desde Pinar del Río a La Habana, el automóvil en el que viajaba fue detenido por la patrulla de carretera No. 801, del Municipio de Los Palacios en Pinar del Río.

Me acompañaban mi madre y mi sobrina de 5 años. Le pidieron al conductor sus documentos, en unos minutos se aproximaron hacia mí y me pidieron mi documento de identidad. No el de mi madre. Les pregunté qué pasaba y me respondió uno de los dos patrulleros "estamos trabajando, nos tienen que acompañar con el auto detrás de nosotros hasta la Unidad".

Al llegar allí mandaron a parquear el auto en el estacionamiento donde permanecen los suyos y nos dijeron que entrásemos a la Unidad. Le recogieron también el documento de identidad a mi mamá.

El oficial de guardia operativa nos llamó por separado a una oficina a cada uno de los tres adultos que íbamos en el auto. Tomó los datos personales e hizo la pregunta de que si el viaje a La Habana era cobrado por el chofer. Mi madre y yo respondimos la verdad, que es amigo de nuestra familia y me llevaba al aeropuerto sin cobrar. Preguntó a qué hora era mi vuelo. Yo le pregunté por qué me detenían y dijo que no era por mí, que era porque el chofer estaba cobrando, pero que yo no me podía ir tampoco de la Unidad. A mi madre le preguntaron lo mismo.

Sin explicación alguna nos hicieron esperar aproximadamente una hora hasta que llegó un Instructor Penal que nuevamente nos entró por separado a cada uno para tomar declaraciones. Comenzó por mi mamá. Nuevamente estoy orgulloso de ella, quien les dijo que "ese señor no nos cobra porque el dinero no lo es todo en la vida, la amistad vale más. Muchas gracias por este regalo de Día de las Madres".

Luego continuó conmigo y concluyó con el conductor. Tomó declaraciones de los tres y me dijo que había que esperar fuera hasta que llegara el Jefe de la Unidad.

Cuando fue la 1:30 pm, habiendo pasado ya 2 horas y media, me acerqué al Oficial de Guardia y le pregunté si mi mamá podía salir de la Unidad a comprarle algo de comer a mi sobrina, porque es una inocente de 5 años y no había comido nada. Lo pensó y dijo que sí, pero que ellos habían dicho que en la Unidad había almuerzo. Contesté que no pasaba por mi mente, cómo una persona inocente almorzaba con su madre y sobrina pequeña en una Unidad Policial, detenido, el Día de las Madres.

Transcurrió más tiempo, y nosotros sentados en un banco del salón de espera.

Exactamente a las 2 pm llegó el Jefe de la Unidad, vestido de civil, llamó al conductor a una oficina y le dijo que las declaraciones de mi madre y mía eran discrepantes con la de él. Que nosotros decíamos que nos estaba cobrando. No obstante, haciendo uso de la autoridad que le compete, permitía que continuáramos viaje.

Salieron de la oficina, nos devolvieron los teléfonos y los documentos de identidad. Eran justamente las 2:10 pm. Habían pasado 3 horas.

El objetivo cumplido: impedir que tomara el vuelo que despegaba a las 2:25 pm desde La Habana. Aún quedaba más de la mitad del camino por recorrer. Imposible llegar a tiempo.

Del día de hoy me asombran muchas cosas, entre ellas el irrespeto de hacer pasar ese mal rato a mi sobrina que preguntaba por qué no íbamos a ver los aviones y a mi madre que bien conoce que por decir lo que piensa es que le pasan estas cosas a su hijo. Pero sin lugar a dudas me asombra mucho más el cartel que leí una y otra vez en el sitial de historia de la unidad policial, ¿Qué decía? Justo algo que, al menos hoy, fue olvidado: "Después de 1959... la policía es más humana".

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por Zunilda Mata/ Marcelo Hernández

“La madre es sagrada” repiten muchos cubanos durante todo el año, una idea que eclosiona el segundo domingo de mayo cuando todo el país se vuelca a celebrar el Día de las Madres. Las féminas viven entonces horas intensas de felicitaciones y regalos, pero este año la crisis económica las obliga a la austeridad y la mesura.

En las cercanías del paradero de ómnibus del municipio Playa, conductores de almendrones y bicitaxistas competían este viernes por conquistar a quienes iban hacia la Feria de artesanía Arte para Mamá en Pabexpo. El lugar es el epicentro de la más importante venta de regalos y artesanía que se hace en la Isla para celebrar la jornada de las madres.

Este año, sin embargo, ni las ofertas han sido tan amplias ni los compradores muestran mucho entusiasmo.

“Llevo unas flores plásticas y una sortija, pero nada más”, cuenta a 14ymedio Ana Laura una joven que fue buscando algunos presentes. “Tengo que regalarle a mi madre y a mi suegra, pero la economía no da para mucho”, se queja.

Cuba vive días de zozobra. Desde 2014 los envíos de crudo venezolano a la Isla -a precios subsidiados- han ido en picada hasta reducirse en más de un 40%. Los efectos no se han hecho esperar y al cierre del pasado año el país decreció un 0,9% en su Producto Interno Bruto.

La falta de liquidez se percibe en la disminución de los productos que se venden en la red de mercados minoristas controlados por el Estado. Los alimentos escasean y no es raro ver en las tiendas metros de estanterías vacíos o rellenados con un mismo producto. El Día de las Madres, una fecha con un fuerte componente comercial, se ve especialmente afectada.[[QUOTE:Cuba vive días de zozobra. Desde 2014 los envíos de crudo venezolano a la Isla -a precios subsidiados- han ido en picada hasta reducirse en más de un 40%]]En la mañana de este viernes, bajo un sol implacable, cientos de personas aguardaban por la apertura de las taquillas del recinto ferial Pabexpo. Al traspasar el umbral, los compradores se toparon con pocas opciones por debajo de los 25 CUC, el salario mensual de un profesional.

Una cartera, una pieza de vestir o unas sandalias cuestan hasta ocho semanas de trabajo. Muchos solo miran y se van, otros meten la mano en la cartera con dolor, pero “la madre es sagrada” y la gran mayoría siente el imperativo de comprar algún regalo.“Mi mamá quería una mesita para la sala pero la más modesta está en 150 CUC y eso no voy a pagarlo”, se queja Yurislan, un joven de 19 años que visitó por primera vez la Feria este viernes. “Creo que voy a tener que hacer lo mismo que la mayoría de mis amigos: regalar unas flores y una postal”.

Sin embargo, hasta comprar flores se vuelve un dolor de cabeza este día.

Pascual tiene 68 años y lleva una década en el negocio de los girasoles, las mariposas y los gladiolos, entre otras tantas variedades de flores. “La venta del domingo ya la tengo comprometida”, asegura a este diario. “Entre las familias que me han comprado una parte para el cementerio y las que van a hacer festejos especiales, vendí toda la mercancía que este año era poca”.

El emprendedor argumenta que “no hay transporte para sacar las flores a tiempo del campo y muchas se están echando a perder”. Considera que aunque “el negocio sigue dando sus ganancias, ya no es como antes porque es muy difícil mover la mercancía”. Entre las causas apunta “los inspectores que nos matan a multas y el traslado que cuesta ahora más”.

En Pabexpo hay flores plásticas para los que no alcancen naturales, pero una sola de ellas llega a valer el salario de una jornada.[[QUOTE:En Pabexpo hay flores plásticas para los que no alcancen naturales, pero una sola de ellas llega a valer el salario de una jornada]]Los estands de la Feria son gestionados en su mayoría por productores privados de la Asociación Cubana de Artesanos y Artistas (ACAA). Los locales llevan nombres de antiguos linajes como Del Valle, Monserrat o Zayas o más original, al estilo de Matacochinos, Alto Contraste o Ibeyes, mientras que el Estado prefiere designaciones más burocráticas, como Filial FBC Camagüey.

El recinto rezuma “el buen gusto de los nuevos ricos”, seguido del kitsch comercializable y en menor medida la audacia de los originales. Entre estos últimos se destacan los Chapuserios, un grupo de carpinteros de Pinar del Río que elaboran muebles donde combinan la rusticidad y los diseños atrevidos.Sin embargo, los clientes calculan los gastos de transportar un mueble en medio de los problemas que atraviesa el transporte, lastrado por la falta de combustible y los recortes en la entrega de hidrocarburos al sector estatal.

Cuba ha visto reducidos sus ingresos por la reventa del crudo venezolano en un 97% en tres años. De ganar 500 millones de dólares por ese concepto en 2013, el pasado año apenas recaudó 15,4 millones y esa pérdida se hace sentir en la subida de todos los precios dentro de la Isla.

“Si compro un par de sillones, llevarlos hasta la casa me sale casi en la cuarta parte de lo que vale cada sillón”, se queja un comprador. A las afueras del recinto ferial el conductor de una pequeña camioneta ofrece viajes para cargar las compras de mayor volumen hacia los municipios Plaza, Cerro y Centro Habana por 20 CUC. Otros puntos de la ciudad pueden costar más caros.[[QUOTE:Aquellas madres que viven de una pensión o de un salario estatal tendrán que conformarse con pasar el día con mayor austeridad. El tradicional cake que años atrás se distribuía a precios subvencionados por el mercado racionado ahora se comercializa de forma liberada]]Quienes tienen familia en el extranjero cuentan con otras opciones. A Migdalia de 67 años su hijo emigrado le compró una cena a domicilio en uno de los tantos sitios que venden productos a Cuba a través de páginas digitales. “Así se ahorra la cola y no tiene que cocinar hoy”, explica su hijo Enmanuel Travieso a 14ymedio a través del correo electrónico. “Además le agregué un ramo de rosas que le llevarán hasta la puerta de su casa”.

Pero muchas madres cubanas no tienen esa suerte. Aquellas que viven de una pensión o de un salario estatal tendrán que conformarse con pasar el día con mayor austeridad. El tradicional cake que años atrás se distribuía a precios subvencionados por el mercado racionado ahora se comercializa de forma liberada y la calidad ha caído por los suelos.

Aunque los restaurantes de gama media de la ciudad están prácticamente llenos, este año las ofertas de cenas especiales se han reducido y “la mayoría de los que vienen a festejar el Día de las Madres están buscando un menú barato, con pizza o comida criolla”, cuenta Ricardo, ayudante de cocina en el Barrio Chino.

Pero las paladares que ofrecen opciones italianas pasan por días difíciles con el déficit de queso en el mercado. Los productos lácteos escasean, una parte por problemas en la caldera del Combinado Lácteo de La Habana y otras por la falta de liquidez del país para comprar mercancías o materias primas en el extranjero.

“No es que la gente no quiera gastar, es que no puede gastar por qué no sabe lo que viene”, sentencia el empleado.


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Carlos A. Montaner

Fue muy afortunado que a la señora Le Pen la pulverizaran en las urnas. Macron duplicó su votación. El fascismo y el comunismo, su primo hermano, son siempre malas noticias.

En todo caso, la victoria de Emmanuel Macron en las elecciones francesas es otro síntoma de que los partidos políticos convencionales se mueren. Los electores no los quieren. Dan por sentado que los políticos profesionales son “cazadores de rentas” y los partidos una amalgama innoble de personas generalmente incompetentes en busca de fortunas basadas en la corrupción.

A Macron lo eligieron porque ha prometido honradez y eficiencia. Lo ven como un gestor capaz de domar a la pesada burocracia francesa. Ha dicho y reiterado que “se obligará a todos los servicios públicos que tengan relación con los ciudadanos [hospitales, escuelas, tribunales de justicia, servicios sociales] a que publiquen sus resultados en términos de calidad del servicio [tiempos de espera, encuestas de satisfacción etcétera]”.

Los partidos políticos modernos surgieron espontáneamente al calor de la revolución americana de fines del siglo XVIII. Nadie previó su nacimiento. Fueron una necesidad de la democracia representativa para mediar entre electores y elegidos, y para encarnar puntos de vista diferentes, principalmente entre federalistas y antifederalistas, o entre liberales y conservadores.

No obstante, con el tiempo y la experiencia, casi todas las naciones democráticas fueron decantándose hacia un modo parecido de gobernar, tratárase de repúblicas o monarquías parlamentarias, aunque con diversas variantes basadas en la intensidad del gasto público con relación al PIB (el 32% en Suiza, el 53% en Francia).

A estas alturas, tras el fracaso criminal de los ensayos totalitarios del siglo XX, casi nadie pone en duda que la soberanía radica en los individuos. Que éstos deben tomar sus decisiones por medios racionales y pacíficos expresados en elecciones secretas y universales con arreglo a una constitución o a leyes escritas.[[QUOTE:Los partidos, lentamente, se transformarán en centro de iniciativas que se ofrecerán a los electores como “empresas de gerencia pública”]]Esos textos limitan la autoridad de los servidores públicos y establecen la necesidad de respetar los derechos humanos, la importancia de la separación de los poderes, como quería Montesquieu, y proponen, como creía Locke, que la función básica del Estado es garantizar el derecho a la vida, a la libertad y a la propiedad.

Hasta ese punto la discusión es mínima. Así se comportan las ejemplares naciones escandinavas, unas veces gobernadas por la “derecha” y otras por la “izquierda” democráticas. Así han sido los Estados Unidos de Roosevelt o de Reagan, y el Reino Unido del laborista Harold Wilson o de la conservadora Margaret Thatcher. Por eso no hay ninguna contradicción en que los democristianos alemanes pacten con los socialdemócratas. No se trata de escoger entre partidos sino entre “políticas públicas”.

Si los partidos desaparecen, ¿qué instituciones tomarán su lugar? A mi juicio, los partidos, lentamente, se transformarán en centro de iniciativas que se ofrecerán a los electores como “empresas de gerencia pública”, más o menos como en los condominios o urbanizaciones verticales los vecinos eligen periódicamente a quienes administrarán la propiedad colectiva o contratan a alguna compañía que se ocupe de ello, limitándose a supervisarla.

Estos gobiernos o administraciones serán menos intervencionistas y es posible que sean remunerados de acuerdo con los resultados de la gestión. Si se cumplen las promesas de reducir los gastos innecesarios, pagar la deuda pública, disminuir la tasa de desempleo, reducir la pobreza y mantener a raya la corrupción, ¿por qué no pagarles una bonificación extraordinaria? Esto hacen en Singapur con determinados ministerios clave y tienen un asombroso nivel de crecimiento y calidad de vida, con un gasto público bajísimo (el 9% del PIB), aunque se trata de un ordenamiento no democrático cuyos excesos no hay que imitar nunca.

Los enemigos de las “empresas de gerencia pública” pondrán el grito en el cielo y denunciarán la privatización de los gobiernos, pero, en realidad, se trata de una colaboración entre la sociedad y la empresa privada para gestionar mejor las zonas de los bienes comunes ante el reiterado fracaso de los partidos tradicionales.

Si hoy muchas sociedades, fatigadas por siglos de malos gobiernos, eligen por medio de licitaciones quiénes distribuirán el agua, crearán caminos, puertos, aeropuertos, escuelas, universidades, o sistemas de pensiones, sólo se trata de subir un peldaño y darle otra vuelta a la tuerca. Algo de esto es lo que ha pasado en Francia.

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Marcelo Hernández

Entre las mesas se mueven tres empleadas, tan parecidas que parecen sacadas del mismo molde. “Quiero que le den una buena imagen al lugar”, asegura el propietario de esa floreciente cafetería en la calle 26 de La Habana. Como él, muchos negocios privados están imponiendo un canon de empleada femenina: “Joven, bonita, blanca y sin hijos”.

Con el boom del trabajo por cuenta propia surgen por todos lados nuevos locales, mucho más eficientes que los servicios estatales. Sin embargo, se nota también unas pautas discriminatorias que privilegian la apariencia física del personal contratado, por encima de sus capacidades profesionales.

Los camareros y los dependientes de los negocios más prósperos de la capital son en su mayoría menores de 50 años, delgados y de raza blanca, también abundan las mujeres solteras, rubias y de ojos claros. La actual legislación solo precisa que el contratado debe tener más de 17 años y ser residente permanente en la Isla.

El éxito de un negocio parece no solo medirse por la cantidad de clientes o los ingresos sino por un refinado casting para elegir los rostros de los que atienden al público. Muchos prefieren la fisonomía por sobre las habilidades para servir una mesa o manejar una caja registradora.[[QUOTE:Los camareros y los dependientes de los negocios más prósperos de la capital son en su mayoría menores de 50 años, delgados y de raza blanca, también abundan las mujeres solteras, rubias y de ojos claros]]Tras bambalinas, la constitución física parece perder importancia. Para los puestos en las cocinas las exigencias disminuyen, pero no dejan de estar. El cuentapropismo está obsesionado con mostrar “una imagen de éxito” también a través de una apariencia muchas veces calcada de las revistas y las películas.

Luisa tiene 59 años y una pensión que no le alcanza ni para una semana. Hace unos meses decidió buscar un empleo limpiando algunos de los prósperos hostales en el barrio de La Habana Vieja donde vive. “Pensé que era cuestión de estar saludable y hacer bien mi trabajo”, cuenta a 14ymedio.

Después de cuatro entrevistas con los propietarios de varias casas de renta, la mujer ya no estaba tan convencida de que lo más importante era su eficiencia. “Se fijaron mucho en mi presencia física y una me dijo por lo claro que no iba a contratar a nadie con dentadura postiza”. Otro de los potenciales empleadores indagó si estaba “haciendo dieta” para verse “mejor”.

El Código del Trabajo vigente desde 2014 se pronuncia sobre ese tema, pero la ley es papel mojado en la mayoría de los casos. El derecho al empleo está regido por la “igualdad” y “sin discriminación por el color de la piel, género, creencias religiosas, orientación sexual, origen territorial, discapacidad y cualquier otra distinción lesiva a la dignidad humana”.

La subdirectora de Empleo del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Idalmys Álvarez Mendive, asegura que los cuentapropistas “pueden solicitar y recibir la asesoría de las autoridades” sobre sus derechos, pero en la práctica muy pocos lo hacen.[[QUOTE:La subdirectora de Empleo del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Idalmys Álvarez Mendive, asegura que los cuentapropistas “pueden solicitar y recibir la asesoría de las autoridades” sobre sus derechos, pero muy pocos lo hacen]]Yaimara escondió su embarazo hasta que pudo. “Cuando empezó a notarse la barriga el dueño me llamó y me dijo que no podía seguir”, cuenta la empleada, quien laboró por dos años en un exclusivo restaurante cercano al hotel Habana Libre. “Nunca me aclararon que era por el niño que venía en camino, pero estaba claro”.

La joven tuvo derecho a una licencia de maternidad y a un descanso postnatal garantizado por la ley, pero confiesa que con ese dinero que recibió mensualmente no pudo comprar “ni un biberón al bebé”.

En el sector privado se utilizan los contratos “determinados”, que tienen una fecha de comienzo y una de terminación. Cuando Yaimara concluyó su licencia de maternidad solo podía volver al anterior empleo si el empleador la quería de vuelta, pero ya su plaza había sido ocupada por otra trabajadora “más joven y sin hijos”, apunta la mujer.

De las más de de 535.000 personas que ejercen el trabajo por cuenta propia en el país, el 31% son jóvenes entre 18 y 35 años de edad y el 32% mujeres, según datos oficiales. Pero las cifras publicadas no dan un balance en cuanto a raza y mucho menos sobre otras cualidades físicas más difíciles de medir.

“Muchos dueños de paladares y cafeterías no quieren contratar mujeres con niños pequeños”, cuenta Yaimara. “Tienen miedo de que después vengan las ausencias porque el niño está enfermo”. Reconoce que al tener una familia “todo se hace más difícil porque en un restaurante privado es normal que un empleado trabaje hasta doce horas cada día y casi nadie pide vacaciones”.[[QUOTE:Una abogada especializada en temas laborales, que prefirió el anonimato, confirmó a este diario que hasta el momento nunca ha recibido un caso de litigio por la violación de los derechos de un trabajador por cuenta propia]]El nuevo Código del Trabajo también establece que “la jornada de trabajo diaria es de ocho horas y puede llegar en determinados días de la semana hasta una hora adicional siempre que no exceda el límite de 44 horas semanales”.

Una abogada especializada en temas laborales, que prefirió el anonimato, confirmó a este diario que hasta el momento nunca ha recibido un caso de litigio por la violación de los derechos de un trabajador por cuenta propia. “Eso no significa que no pase todo el tiempo, pero la gente siente que en el sector privado todo se puede”.

La Oficina Nacional de Inspección del Trabajo tiene la potestad de imponer multas de hasta 2.000 CUP a los infractores, además de cerrar el local y de decretar la suspensión temporal o definitiva de la licencia. Pero, “no se aplica porque los trabajadores del sector no estatal no apelan a ese mecanismo”, asegura la jurista.

“Se debe trabajar en leyes más ajustadas a lo que ocurre y que garanticen una mejor protección para los cuentapropistas, pero lo más importante es la cultura empresarial de los propietarios”, asegura. “Deben buscar eficiencia y calidad en los empleados más allá de cuestiones físicas”, apunta.

Sin embargo, de los sueños a la realidad parece haber todavía un largo trecho. “Buscamos mujer joven, universitaria y con buena presencia”, reza un anuncio en un concurrido sitio digital de clasificados. Además, la quieren “sin hijos, ni limitaciones físicas”.

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14ymedio/EFE

El Complejo Escultórico Ernesto Che Guevara de la ciudad de Santa Clara, donde reposan supuestamente los restos del guerrillero argentino-cubano, es sometido actualmente a una restauración capital, informó hoy la televisión estatal de Cuba.

La rehabilitación incluye la limpieza de la estatua de Guevara, la tribuna y la escalera que conduce al Memorial con la colaboración de la empresa alemana MD Projektmanagement GmbH, que ha participado en la restauración de monumentos como el Capitolio Nacional y la Catedral de La Habana.

Esa empresa hizo una donación de 70.000 euros para subsidiar las labores que también abarcan el mantenimiento de la base del monumento, y los mármoles de los nichos donde descansan varios de los compañeros de Che Guevara en la guerrilla que organizó en Bolivia en los años sesenta del siglo pasado.[[QUOTE:Aunque no presentó ninguna prueba científica, el Gobierno cubano aseguró que encontró los restos del guerrillero en Bolivia en 1997 y los trasladó a la Isla]]El memorial recibió el año pasado la visita de 374.900 personas, sobre todo de Alemania, Francia, Italia, Inglaterra y Argentina, a los que se sumaron cubanos de diferentes provincias, según datos de la dirección de la instalación.

La plaza, la tribuna, el museo y el monumento a Guevara fueron inaugurados el 28 de diciembre de 1988, en el acto conmemorativo del 30 aniversario de la Batalla de Santa Clara, una acción comandada por Che Guevara junto a un grupo de rebeldes cubanos en 1958, considerada decisiva para el triunfo de la revolución en la isla.

Guevara integró la guerrilla de la Sierra Maestra, liderada por Fidel Castro, y murió en 1967 en Bolivia a manos del Ejército de ese país.

Aunque no presentó ninguna prueba científica, el Gobierno cubano aseguró que encontró los restos del guerrillero en Bolivia en 1997 y los trasladó a la Isla, donde los colocó en el Memorial de Santa Clara.


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Mario J. Pentón

Dionis Pinillo Montalvo yacía esposado en el suelo mientras varios oficiales de policía le daban patadas y le golpeaban con las porras. Según su testimonio, unos disparos al aire ahogaron los gritos con los que la multitud, alarmada ante la brutalidad policial, intentaba impedir la escena.

Acusado de atentado y tenencia de arma blanca, el joven de raza negra dice estar dispuesto a llegar hasta las últimas consecuencias con tal de denunciar lo que para él es una injusticia y un caso de racismo.

"Yo sé que nunca he sido un santo, pero no merecía que me partieran un brazo o no me dejaran defenderme", explica Pinillo, de 33 años, quien reside en Colón, un poblado rural de unos 44.000 habitantes en la provincia Matanzas.

Mientras se acercaba al Piano Bar el pasado 25 de marzo, uno de los escasos sitios de recreación para los jóvenes del pueblo, vio un tumulto y se acercó para comprobar lo que pasaba. Según relata a 14ymedio, recogió un cuchillo que estaba en el suelo, al parecer por una pelea anterior y fue increpado por la policía.

[[QUOTE:"Unos seis o siete oficiales borrachos me derribaron y comenzaron a patearme y a golpearme con porras (...) Producto de esa golpiza me desbarataron el hueso del brazo derecho"]]"Unos seis o siete oficiales borrachos me derribaron y comenzaron a patearme y a golpearme con porras. Intentaba librarme pero ellos conocen técnicas de artes marciales. Producto de esa golpiza me desbarataron el hueso del brazo derecho. Tuvieron que operarme de emergencia al día siguiente. Tengo dos láminas de metal en el hueso y siete tornillos puestos, además de una herida de 14 puntos", cuenta.

"Yo caigo mal aquí por mi raza. No dudo que me golpearan así por ser negro", añade.

Yaidelis Tolón, de 23 años, fue testigo de la golpiza. Según cuenta, los jóvenes que estaban cerca del Piano Bar comenzaron a gritar a los oficiales: "abusadores, suéltenlo, no le den más golpes", pero todo fue inútil.

"Hasta dispararon al aire para que la gente se calmara porque veíamos cómo lo golpeaban salvajemente", dice.

Tolón coincide con Pinillo en que la persona que más lo golpeó fue un expolicía, conocido como El Ninja, expulsado de las fuerzas del orden por el uso abusivo de la fuerza, aseguran ambos.

"Yo no sé qué habrá hecho, pero ninguna persona merece que la golpeen mientras está en el suelo", añade.

Después de pasar horas en la unidad policial con el brazo partido, Pinillo fue llevado al Hospital Militar Dr. Mario Muñoz Monroy y abandonado a su suerte, no sin antes recibir la advertencia de que no debía decir que había estado detenido.

No es la primera ocasión en que Pinillo se ve cara a cara con la policía. Estuvo preso cinco años por el delito de hurto y posteriormente cumplió otro año en prisión por desacato tras negarse a presentar su carné de identidad a un oficial de policía.

"Quieren vincular este hecho con mi pasado pero yo soy un hombre de bien. Trabajo como jefe de brigada en los almacenes del Ministerio de Comercio Interior en el municipio, repartiendo granos y arroz. No he hecho nada malo después de salir de prisión", agrega.

Un joven de 20 años que también fue testigo de la golpiza, y que ha preferido permanecer en el anonimato, confirmó a 14ymedio que hubo abuso en el uso de la fuerza durante el arresto.

"El muchacho no se resistió. Le hicieron una llave de judo y cuando cayó al piso lo siguieron golpeando. Esa noche andaban muy alterados", afirma.

"Tengo miedo de que me vaya a pasar algo igual, por eso prefiero que no digan mi nombre", confiesa el joven.

[[QUOTE:"La policía y los militares campean sin ningún tipo de regulaciones en esta población. Hay incluso un jefe de policía que cuenta con varios muertos en su haber y nunca ha sido juzgado"]]Miguel Ramos, otro testigo de la golpiza también coincide en señalar a la policía como a la principal culpable.

Según el opositor Iván Hernández Carrillo, quien reside en ese mismo pueblo, los abusos policiales son comunes en Colón.

"El caso de ese joven ha sonado mucho en el pueblo pero no es el único. La policía y los militares campean sin ningún tipo de regulaciones en esta población. Hay incluso un jefe de policía que cuenta con varios muertos en su haber y nunca ha sido juzgado. Los ciudadanos se encuentran indefensos ante la violencia ejercida desde el poder", explica el disidente y ex prisionero político.

Pinillo vive con su madre, de casi 70 años, y dos sobrinos, hijos de su hermana Beolinda, asesinada hace unos años por su exmarido. En caso de ser condenado por los delitos que se le imputan podría pasar hasta cuatro años en la cárcel, de acuerdo con el abogado independiente Wilfredo Vallín.

La oficial Yeny, encargada de llevar el caso contra Pinillo, se ha negado a responder a 14ymedio cualquier pregunta sobre estos hechos.

Por el contrario, al menos dos de los entrevistados para la elaboración de este reportaje fueron citados posteriormente en la sede de la Seguridad del Estado de Colón.

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Bertha K. Guillén

Resuenan las herraduras contra el asfalto y saltan algunas chispas. Los conductores de las dos arañas se sienten como líderes de una cuadriga en el Coliseo romano. Es la hora de la carrera y de la diversión sobre un vehículo usado para el trabajo, el traslado y las apuestas en los campos cubanos.

Arnaldo cuidó y preparó a El Invencible desde que nació. "Vi que iba a ser un vencedor y no me ha defraudado", cuenta con orgullo mientras pasa la mano por el lomo del animal. "Este caballo me ha dado los mejores momentos de mi vida", comenta a 14ymedio. "La placa de la casa la pude hacer con el dinero que gané en las carreras".

Cada fin de semana, el orondo propietario viaja hasta cerca del poblado de Las Tecas en San Cristóbal, Artemisa, para participar en los topes. "Al principio era como un juego, pero esto se ha convertido en lo más importante que hago ahora mismo", cuenta.

[[QUOTE:En estos ligeros vehículos tirados por caballos se traslada la mensajería, las mercancías para el mercado informal, los enfermos a los hospitales y los niños a las escuelas]]En los enormes altavoces que llevan algunos carromatos, resuenan las rancheras y los corridos mexicanos. Familias enteras vienen para ver a los caballos en plena acción, lo que atrae a vendedores con todo tipo de ofertas, desde algodón azucarado hasta panes con lechón. El ron también protagoniza parte de la jornada.

Las arañas han evitado que el guajiro cubano se quede en la inmovilidad a la que obliga el colapso del transporte. En estos ligeros vehículos tirados por caballos se traslada la mensajería, las mercancías para el mercado informal, los enfermos a los hospitales y los niños a las escuelas.

La Isla está surcada por miles de imaginarias hebras que tejen diariamente las arañitas, como cariñosamente también se las llama. "Una araña es para un guajiro como parte de su familia, de ella depende que coma y que no se le pudran los alimentos en los campos", reitera Arnaldo.

Artemisa, una provincia con profundas raíces agrícolas, es la meca de las arañas. Aquí se le rinde culto a ese rústico medio de transportación. Hasta el punto de ser uno de los lugares de la Isla donde más sofisticadas se han vuelto las carreras que ya cuentan con una legión de seguidores.

En Artemisa se han documentado 3.116 vehículos de tracción animal, empleados para la carga de materias primas, desechos, productos alimenticios, transporte de pasajeros o el disfrute personal de sus propietarios, según datos oficiales.

Esta cifra va en aumento, sobre todo en zonas de campo como Candelaria, Bahía Honda, Güira de Melena y San Cristóbal.

[[QUOTE:En Artemisa se han documentado 3.116 vehículos de tracción animal, empleados para la carga de materias primas, desechos, productos alimenticios, transporte de pasajeros o el disfrute personal de sus propietarios]]"Vengo desde hace años y se pasa muy bien los fines de semana", cuenta Roberto, un militar jubilado que siempre soñó con ver "una carrera de verdad". Cuando era niño su padre le contaba los detalles del mítico Hipódromo Oriental Park, de Marianao, en La Habana, cerrado desde 1967.

Recientemente, el embajador de Cuba en Estados Unidos, José Ramón Cabañas, fue invitado al Kentucky Derby, la prestigiosa cita hípica norteamericana que tiene muchos admiradores en la Isla. El funcionario definió el momento como "un intercambio productivo con líderes de negocios, funcionarios y cubanoamericanos".

Los elevados precios de otras opciones recreativas también motivan a muchos a tener un rato de ocio en la carretera mientras ven a su araña preferida correr contra otras. Alrededor de varias cafeterías privadas de la zona se reúnen caballiteros, como se le dice a los corredores, y un público fiel que aplaude y grita.

Los ánimos suben de temperatura en algunas ocasiones y no faltan las broncas, aunque muchos artemiseños de la zona se quejan fundamentalmente de la congestión en las carreteras y de los peligros para el tránsito de vehículos.

"Hay que apartarse hasta que pase esta locura", advierte Adriana, vecina de uno de los puntos más concurridos de carreras de arañas. Rara vez la policía aparece por el lugar y el poco orden que existe en el evento lo pone el interés de que todo salga bien para que no se pierdan las apuestas.

Pero no es solo diversión o necesidad lo que mueve a estos vehículos. Raúl Martínez goza de gran prestigio entre los arañeros de la zona, pues se ocupa de la organización de las peregrinaciones de estos vehículos hasta el Santuario de San Lázaro en el vecino poblado El Rincón cada 17 de diciembre.

Martínez acoge en su casa a los arañeros que vienen desde los Remates de Guane. Le brinda descanso y alimentos a los animales para continuar el viaje intercalando la travesía por carretera y cerca de la línea de ferrocarril.

"En realidad no sé cuándo comenzó la tradición, si tuviera carro no hacía la travesía en araña, pero es lo que hay".

"Como no tenemos un rodeo dónde agruparnos, nos reunimos en Las Tecas y ahí corremos los caballos y fiestamos un poco, luego regresamos topando los caballos a ver cuál es el mejor", cuenta Alejandro, otro de los arañeros.

El joven describe la construcción de una araña como "fácil". Se necesitan "ruedas de moto, un par de sillas plásticas de esas de las escuelas, y enganches ligeros, para que no se formen cajones de aire y el caballo pueda avanzar más fácil".

[[QUOTE:Alejandro asegura que "las carreras de Las Tecas son por diversión, aunque siempre hay un loco que apuesta algo". Otro parroquiano asegura que ha llegado a haber apuestas hasta de 20.000 pesos]]Algunos prefieren hacer un trabajo más fino y ponen asientos de madera bien tallada con letreros, equipos de música con baterías y adornos llamativos. La mayoría de los corredores tiene dos arañas, una para trabajar y otra "para salir".

Los caballos llegan a alcanzar más de 40 kilómetros por hora en tramos que pueden variar aproximadamente desde los cinco y hasta los 20 kilómetros.

"Las quejas sobre estas carreras aumentan cada semana", asegura una funcionaria del Poder Popular en San Cristóbal que prefirió el anonimato. "Sabemos que es imposible transitar por la carretera central en los horarios en que salen de Las Tecas, estamos haciendo lo posible por eliminar esta situación", explicó a 14ymedio.

Entre 2010 y 2014 se registraron en Cuba 2.093 accidentes de tránsito en los que estuvieron involucrados vehículos tirados por animales en los que perdieron la vida 84 personas y otras 1.805 resultaron lesionadas.

Alejandro asegura que "las carreras de Las Tecas son por diversión, aunque siempre hay un loco que apuesta algo". Pero cerca del joven, otro parroquiano asegura que las que se realizan en la autopista en el tramo de Bauta-Caimito han llegado a tener apuestas hasta de 20.000 pesos. "Todo depende de la fama que haya alcanzado el caballo en otras carreras".

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Ana Milena Varón

(EFE).- La última obra del artista cubano Danilo Maldonado, El Sexto, no es un grafiti, sino encerrarse en una celda, réplica de la que tuvo en una cárcel de máxima seguridad de su país, y no probar alimento por tres días.

Con esta propuesta artística inscrita en una exposición titulada "Ángeles y demonios", que presenta desde este jueves en San Francisco y es auspiciada por la Fundación de Derechos Humanos (Human Rights Foundation, HRF), Maldonado quiere sensibilizar al público sobre los encarcelamientos arbitrarios, según dice en una entrevista con Efe.

"El encarcelamiento injustificado y el abuso del poder existen, desgraciadamente, en todos los gobiernos y hay que denunciarlos. Tenemos que crear consciencia de lo que está pasando", subrayó.

Para ello, El Sexto, de 34 años, se encerrará en una celda muy reducida por 36 horas y sólo beberá agua.[[QUOTE:"El encarcelamiento injustificado y el abuso del poder existen, desgraciadamente, en todos los gobiernos y hay que denunciarlos. Tenemos que crear consciencia de lo que está pasando"]]En este lapso de tiempo Maldonado plasmará las historias que decenas de inocentes están viviendo esta clase de encierro.

"Quiero que la gente entienda que es estar preso arbitrariamente, en un espacio reducido, reprimido y sin saber cual va a ser tu futuro", dice.

Un simple mensaje con las palabras «Se fue» escritas en una pared del hotel Habana Libre llevaron al artista nuevamente a la cárcel. La obra era su expresión al conocer la muerte de Fidel Castro, ocurrida el 26 de noviembre de 2016.

La intención de El Sexto siempre ha sido conectar con la comunidad, por eso su arte ha sido callejero y se especializa en el grafiti. Maldonado asegura que la idea de denunciar las injusticias que se viven siempre están latentes entre los vecindarios, pero que se deben conectar en una voz para decirse.

Esta necesidad de estar en constante comunicación con la gente lo llevo a desarrollar un personaje anónimo conocido como El Sexto. Fue su respuesta a la campaña del Gobierno cubano en 2001 para declarar como héroes a cinco espías cubanos encarcelados en Estados Unidos.

El Sexto, es el verdadero héroe, que es el pueblo" advierte.

La creación de este personaje lo llevó a la cárcel. De allí vendrían varios arrestos por presentar sus obras, incluso antes de exponerlas.[[QUOTE:La creación de este personaje lo llevó a la cárcel. De allí vendrían varios arrestos por presentar sus obras, incluso antes de exponerlas]]En 2014 el grafitero intentó realizar una presentación en el Parque de la Habana con dos cerdos pintados de verde con los nombres Fidel y Raúl, una obra inspirada en "Rebelión en la Granja" de George Orwell.

Pese a que lo detuvieron antes de realizar la exhibición duró 10 meses recluido en una celda, sin haber sido llevado a juicio. Maldonado aún se pregunta ¿qué pasó con los cerdos?

La presión ejercida a través de las redes sociales logró que el Gobierno lo dejara libre y Maldonado pudiera salir de la Isla a cumplir con los compromisos artísticos que ya tenía en Estados Unidos y otras partes del mundo.

Sobre su presentación en San Francisco, señala que "llega en un momento justo para que podamos entender cosas que están pasando no sólo en Cuba, sino en Venezuela, China, Turquía, Rusa, y lo que están viviendo los migrantes en todo el mundo".

Maldonado hará referencia a los centenares de cubanos y migrantes de otras regiones que están varados buscando llegar a tierra estadounidense.[[QUOTE:"Hasta que me callen, voy a seguir denunciando lo que creo que es injusto y represivo, e invito a jóvenes y viejos a que se unan y hablen o si no, nada va a cambiar"]]
Él asegura que personas que huyen de la pobreza también deberían ser tratadas como refugiados políticos. "¿De quién depende la economía de un país?, ¿por qué no hay para comer?, ¿por qué no hay trabajo?", se pregunta para responderse inmediatamente: "por el Gobierno".

Tras la exhibición Maldonado viajará a Noruega y Suecia a llevar su mensaje. El artista espera radicarse en Estados Unidos.

"Hasta que me callen, voy a seguir denunciando lo que creo que es injusto y represivo, e invito a jóvenes y viejos a que se unan y hablen o si no, nada va a cambiar" concluyó.

La celda en la que hoy se encerrará Maldonado es una réplica de la de la prisión Combinado del Este que ocupó hasta el pasado 21 de enero, tras su detención el mismo día de la muerte de Fidel Castro, el 26 de noviembre de 2016.

La "performance", titulada "Amnistía", está acompañada de una exhibición de obras de arte creadas por El Sexto en prisión.

Con "Ángeles y demonios", curada por Holly Baxter y producida por Adam D'Arcy, en colaboración con Immersive Art Lab de San Francisco, HRF inaugura una serie de exhibiciones titulada Arte en Protesta.

Danilo Maldonado ganó el Premio Vaclav Havel a la Disidencia Creativa en 2015.

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Zunilda Mata

Gritaron "gooool" hasta quedarse roncos y bebieron cervezas hasta agotar sus billeteras. La escena se repitió en buena parte de la Isla este martes durante el partido de la Champions League (liga de campeones de Europa) entre el Real Madrid y el Atlético de Madrid. Una ocasión en la que se confirmó, por enésima vez, que el fútbol arrasa entre los cubanos y levanta pasiones que el béisbol no logra hace décadas.

En el bar restaurante El Conejito, en el Vedado habanero, se reunieron decenas de seguidores de ambos equipos para disfrutar del juego frente a varias pantallas. El ambiente era de pasión y los dos salones se llenaron de seguidores del deporte rey. De vez en cuando, una palabrota cruzaba el aire cuando se frustraba un gol.

El establecimiento, normalmente con pocos clientes y una penumbra romántica, parecía cambiado. Las jarras cubrían cada centímetro de las mesas y la entrada para disfrutar del juego era de 1 CUC, un día de salario de un profesional.

Algunos llevaban apuestas con discreción, al estar totalmente prohibidas, y un empedernido futbolero aseguraba haber ganado más de 1.000 CUC en el partido anterior.

Para los que prefirieron quedarse en casa la televisión nacional transmitió en vivo el partido. Un improvisado coro se formó con las voces que salían de puertas y ventanas cada vez que el balón pasaba cerca de la portería. La Habana latió al ritmo del fútbol y durante el tiempo que duró el partido se produjeron milagros: se descongestionaron los ómnibus, algunos locales por cuenta propia cerraron y la gente se quedó pegada a la pantalla.[[QUOTE:Durante el tiempo que duró el partido se produjeron milagros: se descongestionaron los ómnibus, algunos locales por cuenta propia cerraron y la gente se quedó pegada a la pantalla]]Esta fascinación solo se ha visto en la Isla con los primeros culebrones brasileños que se transmitieron por televisión. Si con La esclava Isaura un tren no pudo partir de una estación intermedia porque todos los pasajeros se bajaron a ver el capítulo final de la serie, con los juegos más importantes del fútbol el país también se paraliza en parte.

Son los más jóvenes los que abrazan con mayor intensidad a este deporte y los que formaban mayoría este martes en El Conejito y otros cientos de locales que a lo largo de la Isla se habilitaron para la ocasión. La mayoría vestía con camisetas blancas del Real Madrid o rojas del Atlético y entonaba los cánticos correspondientes a cada escuadra.

La fiebre del fútbol no conoce edad. Se aglomeraron niños, adolescentes, jóvenes y otros que peinan canas. Al local del Vedado solo llegó un par de extranjeros. Los del Madrid cantaban su himno y gritaban "olé, olé, olé" todo el tiempo. Los del Atlético gritaban "Aaa- tleeeeee-tii" una y otra vez.

A pesar de que el Atlético ganó el partido 2 a 1, el Madrid logró meterse en una nueva final de la Champions, la 15º de su historia, por la ventaja obtenida en el partido de ida celebrado dos semanas atrás y para gusto de sus miles de seguidores en la Isla.

Romero Salcedo, un cirujano español jubilado, estaba a punto de reventar de alegría. Abonado y socio del club Atlético contó a 14ymedio que tiene "derecho a una silla privilegiada en el estadio Vicente Calderón, sede del club madrileño". Es seguidor del equipo desde sus nueve años y durante esta visita a La Habana no quería perderse el partido.

El español considera que el Atlético es "amor propio, coraje y lucha" y cree que en la Isla "la gente es más apasionada que otra cosa, no entienden mucho de fútbol, es más la pasión que tienen que el entendimiento".

"Los jóvenes tienen que entender que ante todo hay que tener educación deportiva. He visto que a veces no son respetuosos con los demás", se queja. "Hay que entender que el fútbol aunque sea pasión debe llevar respeto". En Madrid, en los alrededores del estadio Vicente Calderón se produjeron enfrentamientos entre los seguidores de ambos equipos que se saldaron con 25 personas heridas y la intervención de la Policía Nacional.

Leo, un joven habanero de 23 años, asegura que apoya al Real Madrid porque "es el mejor equipo del mundo", como favorito entre los jugadores no duda en señalar a Cristiano Ronaldo y cuenta que acompaña al Real Madrid "desde chiquitico".

A la salida de El Conejito todos coreaban "hala Madrid", tiraban cerveza al aire y sonaban sus cornetas.

El patio trasero del hotel Tulipán, en la barriada de Nuevo Vedado, también acogió a decenas de fanáticos frente al televisor. A las dos y media de la tarde ya estaban ocupadas todas las sillas y un animador anunció que todo el que comprara tres cervezas de la marca Heineken tendría derecho a participar en la rifa de un balón, una copa para tomar cerveza o una gorra, entre otros objetos.

Heineken patrocina los juegos de fútbol de la Champions y en la Isla la empresa Cuba Ron es la distribuidora de esta marca de cerveza holandesa. Vladímir, uno de sus representantes, daba ánimos este martes a los reunidos en el Hotel Tulipán."Usted tiene un 48% de posibilidades de ganar algo", le aseguró a un parroquiano que, tras comprar tres botellas de bebida, obtuvo su boleto para la lotería.

Los jóvenes cubanos siguen cada partido de la Champions League, la Liga española, la Premier y la Bundesliga. Conocen al dedillo los nombres de los jugadores, sus biografías y mejores momentos deportivos. Sueñan con parecerse a Leo Messi (La Pulga) o a Cristiano Ronaldo.

En momentos en que crece la pasión futbolística en la Isla hasta plantarle cara al béisbol en el corazón de los nacionales, crecen también las críticas sobre el estado de los estadios dedicados a ese deporte.[[QUOTE:Las críticas sobre el estado de los estadios dedicados al fútbol crecen al mismo ritmo que la pasión que desata este deporte]]"Los estadios no tienen condiciones, los terrenos parecen campos abandonados y los jugadores están cansados de la indiferencia institucional", asegura Pito Gómez, un seguidor empedernido de este deporte que mueve multitudes. "Para los que vivimos y amamos el fútbol es una humillación, porque tenemos que estar pendientes de los partidos en otros países ya que los nuestros apenas se promocionan"

Gómez se queja del "pésimo estado de las gradas, a sol descubierto la mayoría", que desaniman a los espectadores a acompañar a sus equipos. "La Liga cubana de fútbol está muy mal organizada y los doce equipos que participaron en la última solo tuvieron un día entre un partido y otro para descansar y reponer energías", se queja.

En febrero pasado comenzó a instalarse el primer césped artificial de fútbol de la Isla en los terrenos de la cancha La Polar de La Habana, como parte del Proyecto Gol de la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA). El área mide 109 metros de largo por 74 de ancho, pero ha sido necesario reconstruir también el graderío, los banquillos para los futbolistas, los camerinos, la cafetería y el local de la dirección del centro. Las demoras no se han hecho esperar.

Sin embargo, el fútbol no es una novedad en la Isla. En 1924 se fundó la Asociación de Fútbol de Cuba (AFC) que se afilió a la FIFA cinco años después. El primer partido oficial se celebró el 11 de diciembre de 1911, en un terreno ya desaparecido conocido como Campo de Palatino.

Recientemente el italo suizo Gianni Infantino, máximo dirigente de la FIFA, estuvo en La Habana e insufló cierta esperanza a los seguidores del deporte rey. "Este es un gran país, un país importante en el mundo del deporte, con una cultura deportiva muy profunda, y lo necesitamos en el fútbol", señaló. "Los resultados no se improvisan, llegan con trabajo y mucha entrega. Deben creer y seguir trabajando".

Este martes con la euforia desatada alrededor del partido entre el Real Madrid y el Atlético, los cubanos demostraron que la pasión está. Ahora falta la infraestructura.

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Marcelo Hernández

La carne tiene connotaciones casi mágicas en la cultura cubana. Cuando los niños enferman, a las abuelas les viene a la cabeza hacerles una buena sopa de pollo o un caldo con un trozo de falda de res. Si alguien se siente débil le recomiendan comerse un bistec y no hay sueño más recurrente por estos lares que asomarse a un plato donde se mezcle la masa de cerdo, la ropa vieja y el tasajo.

Esa fascinación por la carne se ha acrecentado debido a la escasez que ha padecido el producto en las últimas décadas. El deterioro de la industria ganadera nacional y las restricciones para que los campesinos comercien directamente con los derivados del sector vacuno han hecho que este ingrediente sea añorado en las cocinas y altamente cotizado en el mercado informal.

Las familias se dividen entre aquellas que logran comer carne una vez a la semana y las que solo la ven pasar por su mesa pocos días al mes, o incluso al año.. En esta Isla las diferencias sociales se expresan en forma de escalope, solomillo o filete. Están los que apenas pueden acceder a los productos derivados del cerdo y aquellos que se ubican un poco más arriba en la escala económica y se pueden permitir un trozo de ternera.

Mientras en otros países proliferan los vegetarianos y los veganos buena parte de los cubanos se considera orgullosamente carnívora. Una definición que se pronuncia con cierto regusto, salivando y enseñando los dientes, especialmente esos colmillos que se usan pocas veces al año.

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Marcelo Hernández

El sueño de ser maestro se ha truncado para Félix Yuniel Llerena López expulsado este lunes de la Universidad de Ciencias Pedagógicas "Enrique José Varona", en La Habana. El coordinador del independiente Instituto Patmos y promotor de la campaña Cuba Decide asegura que detrás de esta decisión está su activismo político. 

Una profesora le informó a Llerena  este lunes que no podía seguir cursando estudios en el centro docente y justificó la medida a partir de sus ausencias escolares por un viaje a Estados Unidos, confirmó el joven a 14ymedio

“Yo había sacado bien la cuenta de las ausencias que tuve en los encuentros anteriores y no tenía el 20% de las establecidas para darme baja, pero la profesora me precisó que sí las tenía, pero no por ausencias de días-clases, sino por la horas-clases”, aclara Llerena. 

“Salí de Cuba el 31 de marzo de este año y regresé el 27 de abril”, explica el joven de 20 años, quien cursaba estudios en la modalidad por encuentro. “Me dijeron que dentro de unos 15 días me darán un papel con las notas del primer semestre” y “debo esperar al menos dos años para regresar a la enseñanza superior”. 

El joven alerta de las “cuestiones políticas" que determinaron su salida de la casa de altos estudios y asegura que "lo veía venir". 

Durante su viaje Estados Unidos, Llerena participó en el Seminario por la Democracia en Cuba, impartido por la Fundación Rescate Jurídico y se reunió con funcionarios de la Oficina Internacional de Asuntos Religiosos del Departamento de Estado de EE UU. [[QUOTE:El joven alerta de las “cuestiones políticas" que determinaron su salida de la casa de altos estudios y asegura que "lo veía venir"]]En la reunión, el joven enumeró las violaciones de las libertades religiosas en la Isla, en especial contra el movimiento apostólico. El derrumbe de varios templos y la ilegalización de las más de 1.000 iglesias de la Asamblea de Dios en todo el país, estuvieron también entre los temas de conversación. 

A su regreso a la Isla, el joven fue retenido por varias horas en el aeropuerto Abel Santamaría de Santa Clara donde se le practicó un registro exhaustivo. Una nota de prensa del Instituto Patmos denunció que fue “intimidado por oficiales del Departamento de la Seguridad del Estado Cubana (por sus siglas DSE)”. 

El viernes 5 de mayo recibió una llamada telefónica de la profesora jefa de su año escolar que lo citaba para un encuentro este lunes. En el encuentro “se le comunicó verbalmente que era baja de su carrera universitaria sin especificar la razón”, precisa el comunicado. 

Llerena “solicitó que se le diera por escrito la notificación y le fue confirmado que la misma se le daría en las próximas semanas”, continúa. 

El registro en el aeropuerto y la expulsión del estudiante “forman parte de la carrera desenfrenada del Estado Cubano” para detener el trabajo de los activistas, asegura Patmos. 

Tras su expulsión, Llerena piensa dedicarse “a hacer mucha más labor política y ciudadana”. 

La salida del joven activista de la universidad ocurre a pocas semanas de que la estudiante de periodismo Karla María Pérez González fuera expulsada de la Universidad Central de Las Villas por pertenecer al Movimiento Somos+ y "tener una estrategia desde el inicio del curso para “subvertir a los jóvenes". 

Su caso despertó una ola de indignación y a su favor se pronunciaron incluso voces oficialistas como el cantautor Silvio Rodríguez, quien escribió en su blog "Qué brutos somos, coño, y pasan décadas y no aprendemos”.

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Mario J. Pentón

Mercenaria, caballo de troya, mantenida por Eliécer Ávila, proselitista de un grupo opositor, contrarrevolucionaria y deteriorada política e ideológicamente son algunos de los calificativos que ha recibido por parte del oficialismo Karla María Pérez González desde que la expulsaron de la Universidad Central de Las Villas el pasado mes de abril por pertenecer al movimiento opositor Somos+.

Después de ser ratificada la expulsión de la carrera de periodismo, la estudiante denuncia ser víctima de un ataque sistemático de periodistas oficiales, blogueros y autoridades universitarias, asegura la joven, se ha convertido en una campaña de desprestigio dirigida en su contra.

"Nieta del general castrista Cayillo y sobrina de Posada Carriles", se apresuró a asegurar el blog Universo Increíble, publicando fotos de la familia de la joven.

El periodista oficial Arnaldo Mirabal, del semanario Girón, en Matanzas, insinuó que la expulsión de Pérez había sido una coartada para conseguir una beca en el extranjero. "Hasta donde había leído ya a la joven cienfueguera le esperaban otras universidades en el exterior. ¿Sería esto lo que perseguían? Un escándalo, pensaba yo", dice en su blog Revolución.[[QUOTE:Existe efectivamente una campaña para que la Universidad Internacional de Florida conceda una beca a Karla María Pérez, impulsada por el activista Jorge Ros]]Existe efectivamente una campaña para que la Universidad Internacional de Florida conceda una beca a Karla María Pérez. El activista Jorge Ros, principal impulsor de la iniciativa, dijo a 14ymedio que está tratando de lograr apoyos en el exilio cubano para ofrecer una oportunidad de estudio a la joven.

"Karla es una joven brillante. Debemos darle una oportunidad ya que el régimen cubano se la quitó", dijo Ros, quien ya ha recogido más de 300 firmas en la plataforma online GoPetition.

Post Cuba, otro sitio especializado en denigrar a opositores, fue más allá y acusó a la madre de la estudiante, también miembro de Somos+, de ser la principal responsable por lo ocurrido.

"Lizet González, sin ningún escrúpulo, por lucrar más que por cualquier otro interés, puso en contacto a su hija con el mercenario Eliécer Ávila. Propició una relación entre ellos, cuya influencia negativa agravó el deterioro político ideológico de la joven", se puede leer en la entrada firmada por Ileana González, una bloguera a quien nadie le conoce el rostro.

"Karla María comienza a invitar a compañeros de clase a centros nocturnos y restaurantes, asumiendo los gastos. Aprovechaba los intercambios para intentar captarlos para Somos+, lo que no logró en ninguno de los casos. El dinero que gastaba provenía de Eliécer Ávila, quien a su vez lo recibe de organizaciones extranjeras que promueven el cambio de sistema político en Cuba", agrega el sitio, que además recoge acusaciones sobre supuestos sobornos cometidos por la estudiante para obtener la única beca de periodismo que llegó a la provincia Cienfuegos.

Para Karla María Pérez es la Seguridad del Estado quien está detrás de estos ataques.

"Es una mentira tras otra o medias verdades. Todo esto hecho desde el poder y sin posibilidad ninguna de defensa", dice.

Su expulsión tuvo como singularidad el hecho de que seis de sus 14 compañeros decidieron romper la unanimidad que normalmente acompaña a este tipo de castigos y no votar a favor. Aún así, a Pérez le esperaba una andanada de ataques en las redes sociales y la prensa.[[QUOTE:Para Karla María Pérez es la Seguridad del Estado quien está detrás de estos ataques]]La lapidación mediática contra opositores y contestatarios al Gobierno es una práctica común en los medios y la blogósfera oficial. Pérez cree que en su caso se debe a la manera frontal en que asumió su activismo político.

"A los 17 años supe que no podía permanecer pasiva ante lo que estaba ocurriendo, por eso decidí ingresar a Somos+", agrega.

"No había pasado un mes estando en la Universidad Central cuando me sacaron del aula para que me entrevistase con alguien. Luego supe que se trataba del agente Yandris Riverón, un hombre alto, calvo, aunque todavía joven que me hizo una infinidad de preguntas", relata Pérez.

Aquella conversación terminó sin consecuencias. Era un primer encuentro para sondearla.

"Me dijo que yo era brillante y me cuestionó sobre lo que creía del sistema electoral cubano. Después de eso intentó buscarme nuevamente pero yo lo evitaba hasta que me dijo claramente que, o colaboraba con ellos, o sería tratada como una criminal y las autoridades de la universidad sabrían de mi existencia", agrega.

Tras la negativa de Pérez a convertirse en una agente de la Seguridad del Estado para espiar al movimiento opositor Somos+, las autoridades de la escuela convocaron al estudiantado a espaldas de la joven y les informaron de la militancia de Pérez.

Difundieron un video realizado por la Seguridad del Estado donde se denigra al movimiento opositor y a su presidente Eliécer Ávila. A partir de ese momento, la joven se convirtió en la oveja negra del primer año de la carrera de periodismo en la universidad santaclareña.[[QUOTE:"Presionaron a los miembros de la Unión de Jóvenes Comunistas para que pidieran mi expulsión de la Universidad", explica la estudiante]]"Presionaron a los miembros de la Unión de Jóvenes Comunistas para que pidieran mi expulsión de la Universidad. A quienes se negaban, les dijeron que serían analizados posteriormente", recuerda Pérez.

Ese mismo claustro docente retuvo al periodista independiente Maykel González Vivero, cuando intentaba conseguir información sobre la expulsión de la estudiante y lo entregó a la policía.

"La presión en la Universidad es enorme para que apoyen la expulsión. En estos días no cesan las reuniones con el rector para hablar del mismo tema y hacer actos de repudio sin la repudiada", añade Pérez.

"Algunos amigos me han dicho que incluso los han llamado a la rectoría por compartir una foto mía en su perfil de Facebook", explica la estudiante.

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Marcelo Hernández

Lo peor que le puede pasar a Agustín es quedarse sin batería en plena calle. Es más terrible incluso que la rotura de un faro delantero o la falta de parqueos para su moto eléctrica made in China. Tanto la rotura como el lugar para custodiarla se resuelven con dinero, pero la falta de energía necesita más que unos billetes deslizados en las manos adecuadas.

El número de propietarios de motos eléctricas ha crecido en Cuba desde que el Gobierno de Raúl Castro autorizara su importación. Los graves problemas de transporte que padece la Isla han llevado a muchos a optar por comprar una motorina a un precio que ronda los 1.600 CUC en sitios digitales con envíos a la Isla y hasta 2.500 CUC en el mercado informal.

Sin embargo, después de desembolsar la cantidad, el propietario debe vencer otros obstáculos. La carga eléctrica de estos vehículos sigue siendo uno de los mayores problemas. La mayoría de los servicentros del país todavía no cuenta con un servicio de suministro eléctrico y en las calles tampoco hay tomacorrientes disponibles para esos fines.

Como consecuencia la creatividad se dispara y los emprendedores tratan de aprovechar la demanda. En los últimos años han aparecido cables que suben y bajan desde los balcones de las zonas más céntricas para ofertar productos y los vendedores, en lugar de ofecer tabaco o ron, anuncian una hora de conexión a la red eléctrica de alguna vivienda.

También abundan los comerciantes que aprovechan la oportunidad para venderle al sediento conductor desde un batido de frutas hasta una pizza para que "recargue las baterías humanas", esas que tanta falta hacen para mantenerse frente al timón de la cotidianidad.

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Zunilda Mata

"Vendo sin intermediarios", repite la mujer mientras avanza con un cochecito de bebé por el Paseo del Prado de La Habana. No lleva un niño, sino una cartulina que anuncia una casa en venta. La propietaria rehúye de las inmobiliarias que proliferan en la Isla y cada semana repite el mismo recorrido calle arriba y calle abajo.

El boom de las gestoras privadas de compra y venta de viviendas surgido a raíz de la liberalización del sector está dando paso a un nuevo escenario en el que el vendedor prefiere arreglárselas por su cuenta. Los elevados porcentajes que piden los intermediarios, los cambios en materia de impuestos y un mercado cada vez más copado de ofertas empujan en esa dirección.

La "bolsa de permutas" en el Prado habanero, el mercado inmobiliario al aire libre más importante de la Isla, se ha transformado en los últimos meses. "La gente trata de negociar directamente para ahorrarse dinero", cuenta a 14ymedio Julio César, taxista particular que vende un apartamento en el Cerro.

[[QUOTE:Las oficinas particulares pueden brindar "el servicio de gestionar y coordinar" estas operaciones según la legislación vigente, pero está prohibido que cobren una parte del monto total de la transacción]]"Llevo un año en este trajín porque en un principio la inmobiliaria que contraté puso un precio muy por encima de lo que realmente quiero", cuenta. "Ahora tengo la ilusión de encontrar comprador antes de fin de año". El taxista espera obtener 23.000 CUC por su vivienda de dos habitaciones y balcón.

Las oficinas particulares, que operan bajo una licencia de gestor de permutas y compra-venta de viviendas, pueden brindar "el servicio de gestionar y coordinar" estas operaciones según la legislación vigente, pero está prohibido que cobren una parte del monto total de la transacción.

Sin embargo, en la práctica los gestores cobran entre un 10% y un 25% de la cifra total que paga el comprador. Un atrayente negocio que desde hace más de un lustro comenzó a hacerse a cara descubierta. Con anterioridad, los llamados corredores o permuteros eran duramente perseguidos por la ley.

En noviembre de 2011 el Gobierno de Raúl Castro dio luz verde al Decreto Ley 288 que permitió la transmisión de casas mediante compraventa, permuta, donación o adjudicación. La medida dio salida a un mercado contenido durante décadas y provocó una ola de ofertas en un país que cuenta con 3.700.000 viviendas, un 85% de ellas en régimen de propiedad individual.

Solo en 2013 el emergente mercado inmobiliario alcanzó unas 80.000 transacciones de compraventa, según datos ofrecidos a la prensa oficial por Aniuska Puente Fontanella, especialista de la Dirección del Registro de la Propiedad Mercantil y del Patrimonio del Ministerio de Justicia.

Las autoridades determinaron un 4% de impuesto sobre la transmisión de bienes y herencias a quien compraba y sobre ingresos personales a quienes vendían. Sin embargo, la mayoría de las transacciones se hacían con montos muy por encima de la cifra declarada, para evadir los impuestos correspondientes, según confiesan algunos vendedores consultados.

En abril pasado el Ministerio de Finanzas y Precios intentó corregir el problema y modificó el pago de impuestos en los actos de compra-venta y donación de viviendas entre particulares. Ahora el valor del gravamen se establece por sus características, ubicación y tamaño y no ya por el monto reflejado como valor de la propiedad.

Ese cambio ha dado una sacudida al mercado inmobiliario y puesto contra las cuerdas a los intermediarios, que se han convertido en el elemento más prescindible del proceso en un contexto de encarecimiento del costo total a la hora de adquirir un inmueble. Los gestores de compra-venta de inmuebles consultados aseguran que la nueva medida ha repercutido sobre ellos y que la tendencia a contar con sus servicios es menor. La lentitud de la reformas económicas y el estancamiento del deshielo entre Washington y La Habana también contribuyen al frenazo que vive el sector.

"Esto es como los cruces genéticos", ironiza Luis Gutiérrez, un biólogo devenido en gestor inmobiliario por cuenta propia. Su fuerte son los clientes extranjeros, pero la actual legislación solo permite la compra de inmuebles por parte de nacionales, residentes permanentes en la Isla o inversionistas foráneos.

"El mercado está viciado porque padece de endogamia, solo se compra y se vende entre cubanos o con testaferros", asegura. "Los emigrados que adquieren viviendas lo hacen a través de terceros y es una operación muy frágil que necesita mucha confianza".

[[QUOTE:A mediados del pasado año las autoridades policiales emprendieron operativos y registros en varias oficinas particulares destinadas a la gestión de compra y venta acusadas de cobrar un porcentaje]]El abogado cubanoamericano y presidente de World Wide Title Inc, José Manuel Pallí, advertía en una columna publicada el año pasado en El Nuevo Herald que "el derecho de propiedad sobre inmuebles en Cuba tiene poco y nada que ver" con la concepción de derecho de propiedad de un inmueble que rige en Estados Unidos.

Gutiérrez, sin embargo, cree que "a pesar de todo es un buen momento para comprar en Cuba, porque hay mucha gente rematando casas". El corredor ve como "imprescindible" el papel de las inmobiliarias. "De otra forma el propietario tiene que dedicarse en cuerpo y alma a buscar a los interesados, mientras que nosotros podemos ayudarlo en eso".

A mediados del pasado año las autoridades policiales emprendieron operativos y registros en varias oficinas particulares destinadas a la gestión de compra y venta acusadas de cobrar un porcentaje del precio de venta del inmueble. Al menos dos de las más importantes ubicadas en La Habana fueron cerradas y la fiscalía llamó a declarar a numerosos clientes.

"Sonó el teléfono y me dijeron que estaban investigando a la inmobiliaria de la calle Paseo en el Vedado, donde inscribí mi apartamento", cuenta María Eugenia. La mujer se negó a presentar cargos e insistió en que solo había pagado por inscribirse en una base de datos, pero la verdad es que se había comprometido a entregar a la oficina unos 3.000 CUC del precio total.

Ahora, María Eugenia ha colocado el anuncio de su casa en varios sitios digitales acompañado de la frase "por favor, no corredores, intermediarios o agencias. No desperdicie mi tiempo, gracias".

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Carlos A. Montaner

Tiene cuatro objetivos seguramente recomendados por los fogueados operadores políticos cubanos.

·      Ganar tiempo.

·      Terminar con las manifestaciones de rechazo en las calles de todo el país.

·       Fragmentar a la oposición entre pactistas e insurgentes.

·      Refundar el Estado para eliminar todos los vestigios de democracia liberal enquistados en la Constitución de 1999.

Maduro cree que necesita tiempo para mejorar su imagen. Sigue cayendo en todas las encuestas. La última, la de Hercon, apenas le confiere un 10,9% de respaldo popular. El dato es importante, pero no determina quién mandará. Cuando Lenin se hizo con el poder en el Imperio Ruso apenas contaba con 50,000 militantes duros para una población de más de ciento treinta millones. Los mencheviques cuadruplicaban ese número. Lenin los barrió. Maduro sueña, además, con que un golpe de suerte (una guerra contra Irán, por ejemplo) aumente los precios del barril de petróleo a más de 100 dólares.

Las protestas callejeras han durado demasiado y los jóvenes opositores se envalentonan en lugar de acobardarse. Llevan más de un mes en las calles. Las de la “primavera árabe” fueron más breves y triunfaron. Los venezolanos ya van por 35 muertos y los muchachos han aprendido a luchar contra los carros de combate. Entre los cócteles Molotov y los botes de pintura para “cegar” los vidrios blindados de las tanquetas, ya saben cómo enfrentarse a esos mortíferos enemigos. Tal vez lo aprendieron, sin saberlo, de la antisoviética revuelta húngara de 1956.[[QUOTE:Las protestas callejeras han durado demasiado y los jóvenes opositores se envalentonan en lugar de acobardarse]]Maduro (y los expertos cubanos) saben que para ellos es vital que la oposición no se una. La infiltran. Siembran calumnias. Dispersan rumores. Construyen falsos líderes. Las redes sociales, que sirven para congregar a los opositores, también son útiles para disgregarlos. La contrainteligencia posee agentes muy diestros en esas labores. Trabajan incansablemente. Cuentan con unidades especiales dedicadas a estos menesteres. Controlar a las sociedades es un arte nauseabundo que ellos conocen. No saben cómo producir bienes y servicios, y mucho menos administrar decentemente, pero conjugan como nadie los verbos “dominar” y “castigar”.

El Estado se funda o refunda con una Constitución. La ley de leyes puede ser la expresión de la soberanía popular o el instrumento del grupo dominante. La de 1999 incluía elementos contradictorios, como la separación de poderes o ese artículo 350 que admite la rebelión cuando el gobierno vulnera los principios democráticos. Todo esto es muy peligroso para Maduro. Para establecer un régimen realmente socialista el chavismo tiene que liquidar ese texto.

Pero tampoco puede decir a las claras cuál es su propósito. El modelo es la Constitución estalinista de 1936. Deben introducir, como en la vigente, derechos económicos (trabajo, vivienda digna, alimentación adecuada y otros cantos de sirena), junto a las libertades fundamentales que todos conocemos (reunión, expresión etcétera). Pero con una salvedad clave: “cualquier legislación o conducta estarán subordinadas” a los fines del Estado socialista, a la revolución, a los principios bolivarianos o a la fórmula deliberadamente vaga que se les ocurra. Ese es el lenguaje. Mientras más vaporoso, mejor será para los jueces militantes que tendrán que aplastar a los ciudadanos bajo el peso de sentencias draconianas.[[QUOTE:¿Cómo pueden los chavistas imponer esas normas con un 80% del país en contra? A otra escala, ya lo hicieron en 1999. Sacaron el 52% de los votos e instalaron al 95% de los constituyentistas]]¿Cómo pueden los chavistas imponer esas normas con un 80% del país en contra? A otra escala, ya lo hicieron en 1999. Sacaron el 52% de los votos e instalaron al 95% de los constituyentistas. Maduro se propone imponer a la mayor parte de los redactores obviando el sufragio universal y sustituyéndolo por la selección corporativista. Elegirán a dedo a los representantes del “campesinado”, del “proletariado” y de las otras invenciones que necesiten. En la España fascista del franquismo, las “Cortes”, como se le llamaba al Parlamento, estaban integradas por tercios: el familiar, el sindical y el municipal. Y no tenían la facultad de legislar libremente, sino se limitaban a refrendar las normas pautadas en los Consejos de Ministros presididos por el Caudillo. A ese mecanismo expedito y antiliberal le llamaban “democracia orgánica”.

Es probable que la oposición esta vez no caiga en la trampa de acudir a una consulta en la que las cartas están marcadas por el chavismo. Con ese CNE y con ese sistema judicial no hay posibilidad de unos comicios honrados. El Estado chavista es una máquina para delinquir, para robar, para traficar en drogas. Maduro no está dispuesto a entregar el poder bajo ninguna circunstancia. “Los cubanos” no se lo permitirían. Raúl Castro se propone pelear hasta el último chavista. Para la dictadura de La Habana también es de vida o muerte.

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14ymeddio

Los periodistas Sol García Basulto y Henry Constantín fueron citados este jueves a la tercera unidad policial de la ciudad de Camagüey, en donde se les amenazó con registrar sus viviendas y la incautación de sus medios de trabajo si no dejan de "publicar en las redes sociales y en revistas independientes".

Un oficial, que se identificó como el teniente Francisco Pacheco, recriminó a los jóvenes por seguir haciendo labores periodísticas y levantó un acta de advertencia para cada uno.

El oficial acusó también al reportero de comprar "200 sacos de cemento y un juego de baño" que transportó "en un auto Lada amarillo desde Najasa hasta la ciudad de Camagüey". Sin embargo, Constantín niega categóricamente la acusación y asegura que no ha salido de la ciudad porque está bajo "restricción de movimiento".

El pasado 23 de marzo ambos reporteros fueron imputados por un presunto delito de "usurpación de la capacidad legal" que todavía se mantiene, según declaró Constantín a 14ymedio pocos minutos después del encuentro este jueves con la policía.

Si el proceso sigue su curso podrían ser juzgados bajo el artículo 149 del Código Penal que castiga a quien "realice actos propios de una profesión para cuyo ejercicio no está debidamente habilitado". Se exponen a una pena de entre tres meses y un año de privación de libertad.[[QUOTE:El pasado 23 de marzo ambos reporteros fueron imputados por un presunto delito de "usurpación de la capacidad legal"]]Los reporteros forman parte del equipo editorial de la revista independiente La Hora de Cuba, que se distribuye en formato digital. Además colaboran con diferentes medios independientes y García Basulto es corresponsal de 14ymedio en la provincia de Camagüey.

Constantín fue nombrado a finales del pasado año vicepresidente regional para Cuba de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP). Recientemente el reportero no pudo asistir a una exposición en Los Ángeles, en Estados Unidos, sobre la situación actual de los periodistas en la Isla ni a la posterior reunión de la SIP en Guatemala, debido a las restricciones de movimiento que le han impuesto las autoridades policiales.

García Basulto fue advertida nuevamente por la policía este jueves sobre su labor de entrevistar y recopilar información en la vía pública. Una tarea que realiza, según los efectivos, para "tergiversar la información y escribir contra el Gobierno". Los policías se mostraron especialmente molestos por una entrevista con la rapera Rapshela publicada en 14ymedio en marzo.

En noviembre de 2016 la Seguridad del Estado impidió a la corresponsal de 14ymedio salir de su casa en los días posteriores a la muerte del expresidente Fidel Castro, mientras el cortejo fúnebre trasladaba las cenizas hacia Santiago de Cuba.

En ese momento la joven denunció la escalada represiva en su contra, que tuvo su inicio en diciembre de 2015 cuando recababa opiniones delante del Tribunal Provincial de Camagüey donde se celebraba el juicio por el asesinato del músico Pedro Armando Junco, Mandy.

La SIP considera que las acusaciones contra los dos periodistas son contrarias a las disposiciones internacionales que respaldan "el derecho a buscar, recibir, divulgar información y expresar opiniones".

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Marcelo Hernández

La madrugada del miércoles Karel no durmió. Se la pasó dando vueltas en la cama y resolviendo operaciones aritméticas. Junto a miles de estudiantes en todo el país, el joven se presentó al examen de Matemática para ingresar a la enseñanza superior. "Estaba complicado, pero respondí todas las preguntas", dijo sonriente a su madre al regresar a casa.

Desde este miércoles, las aulas de los preuniversitarios se llenan de gestos nerviosos y alumnos que se juegan su futuro profesional sobre una hoja. La mayoría lleva meses preparándose para ese momento y muchos han tenido que pagar un repasador particular que los prepare para superar con éxito las pruebas.

"Estoy un poco ansiosa, pero me siento segura porque he estudiado bastante", decía una alumna de doce grado del pre de La Habana Vieja minutos antes de que sonara el timbre que anunció el inicio de la primera prueba de ingreso. "Mi fuerte es la geometría y no me gustan nada los problemas", confesaba.

Con el examen de Matemática se iniciaron en todo el país las pruebas de ingreso a la Educación Superior. Están convocados más de 45.000 egresados de la enseñanza preuniversitaria, los jóvenes que se acogieron a la orden 18 tras concluir el Servicio Militar Activo y las muchachas que cumplieron el Servicio Militar Voluntario Femenino.

[[QUOTE:Entre 2010 y 2015 la cifra de estudiantes universitarios cayó a menos de la mitad: pasó de más de 206.000 alumnos en todos los centros del país a 90.691]]Otros aspirantes se presentan a las pruebas a través de la modalidad de concurso. Todos, sin excepción, apuestan por continuar estudios superiores en un país donde los diplomas universitarios están cada día menos valorados.

Entre 2010 y 2015 la cifra de estudiantes universitarios cayó a menos de la mitad: pasó de más de 206.000 alumnos en todos los centros del país a 90.691. Las causas para ese descenso son múltiples y los especialistas no se ponen de acuerdo, pero los imperativos económicos son uno de los acicates para que un número creciente de jóvenes prefiera trabajar cuanto antes.

La situación contrasta con los masivos ingresos a la enseñanza superior que caracterizaron la educación nacional durante décadas. En aquella época se graduaron decenas de miles de profesionales, muchos de los cuales ahora se dedican a ocupaciones no relacionadas con su especialidad.

Encontrar un ingeniero químico trabajando como barman en un hotel o un bioquímico manejando un taxi privado se ha convertido en una "normal anomalía" en el sistema cubano.

"Mi familia no puede permitirse que yo esté en un aula por cinco años más", cuenta Rodney Calzadilla, de 18 años y vendedor de alimentos en la provincia de Matanzas. La madre del joven es licenciada en Economía, pero ella "siempre me dijo que lo más importante es ser útil, no tener un diploma colgado en la sala de la casa", aclara.

[[QUOTE:De los 539.952 cubanos que al cierre de enero de este año trabajaban en el sector privado, o por cuenta propia, más de 3.000 tienen una edad inferior a los 20 años]]De los 539.952 cubanos que al cierre de enero de este año trabajaban en el sector privado, o por cuenta propia, más de 3.000 tienen una edad inferior a los 20 años.

Al concluir los exámenes de este mayo se elaborará el escalafón, para el que también se toma en cuenta el promedio de las calificaciones obtenidas en el preuniversitario. Los mejor posicionados tienen prioridad para elegir alguna de las 83.840 plazas en la enseñanza superior que se ofertan para el curso escolar 2017-2018, de ellas las más apetecidas por los jóvenes son las 36.705 en el curso regular diurno.

Pero los exámenes de ingreso viven momentos complicados. En junio de 2014 un escándalo de fraude sacudió a las más importantes pruebas de la educación cubana. El incidente involucró a cinco profesores de preuniversitario, una metodóloga de nivel provincial del Ministerio de Educación, un trabajador de la imprenta donde se tiraron los exámenes y otro ciudadano no vinculado a las instituciones educacionales.

Un año después volvieron a estar en el ojo del huracán, cuando el Ministerio de Educación reconoció que "el enfoque de la pregunta 4 del examen de Matemática" pudo haber dado lugar "a varias interpretaciones". Ante las masivas quejas de los estudiantes, las autoridades del sector se vieron obligadas a evaluar solamente el inciso A, descartando el B.

"Este año se han tomado medidas extraordinarias para proteger la inviolabilidad de los exámenes", aseguró a 14ymedio una fuente del Ministerio de Educación Superior. El funcionario, que pidió el anonimato, considera que "los incidentes anteriores dañaron mucho la imagen y la confianza de los estudiantes en este proceso, por lo que estamos enfrascados en cambiar esa impresión".

[[QUOTE:El próximo lunes le tocará el turno a la prueba de Español y el calendario concluye el jueves 11 de mayo con Historia, la asignatura más ideologizada en el currículo]]El próximo lunes le tocará el turno a la prueba de Español y el calendario concluye el jueves 11 de mayo con Historia, la asignatura más ideologizada en el currículo de las escuelas de las Isla.

Para el examen de Historia los estudiantes se preparan en esta ocasión en temas relacionados con el fallecido expresidente Fidel Castro. "De que va, va", asegura María Julia, una profesora de la especialidad que organiza repasos privados en el municipio Playa.

"La pregunta principal de la prueba casi siempre está relacionada con algún aniversario o figura histórica que sea importante en el año en curso", aclara la maestra. "Está claro que habrá una o dos preguntas sobre él, eso es seguro". La licenciada en Historia ha machacado con sus estudiantes "el concepto de Revolución" y "los datos biográficos" de Castro.

"Para los estudiantes que salen mal en el examen de Matemática, el más difícil de todos, queda la posibilidad de subir el promedio con Historia que es más fácil", reconoce la maestra. "Al que no se le dan bien los números, se le da bien la trova política, y en esta prueba tiene un chance".

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Zunilda Mata

El custodio lo mira y descarta que sea un policía encubierto. "¿Vienes a cambiar dólares? Te los pago a 90 centavos", le dice al cliente mientras da la espalda a la cámara de seguridad de la Casa de Cambio (Cadeca). En la ventanilla, ese mismo dólar se cambia a 0,87 CUC.

La posesión de divisas estuvo fuertemente penalizada durante décadas. Hasta su autorización, en 1993, tener una moneda extranjera en el bolsillo podía suponer una condena de hasta cuatro años de prisión.

La nueva política monetaria cambió drásticamente la realidad económica del país y los billetes con el rostro de Lincoln, Franklin y Washington ganaron protagonismo en las operaciones financieras de cada día. El "paraíso socialista" funcionaba con "el dinero del imperio", ironizaban algunos.

Una década después de aquella decisión las autoridades decretaron que las transacciones comerciales en la Isla no podrían efectuarse en dólares, sino solo en pesos cubanos (CUP) y pesos convertibles (CUC), estos últimos conocidos popularmente como chavitos.

Sin embargo, "la moneda del enemigo" se mantiene como referencia importante en el mercado informal.[[QUOTE: La nueva clase emergente guarda sus ahorros en dólares mientras espera por una incierta unificación monetaria]]Los empresarios, los artistas que venden sus obras en el mercado internacional y los cubanos que viajan al extranjero son algunos de los que prefieren los billetes verdes. La nueva clase emergente guarda sus ahorros en dólares mientras espera por una incierta unificación monetaria.

El cambio oficial que rige sobre la moneda estadounidense resulta muy desfavorable. En las casas de cambio, cada dólar se cotiza en 0,87 centavos de CUC, un precio que no ha sufrido variaciones por años y que afecta especialmente a quienes reciben ayuda económica de sus familiares en el extranjero, una cifra nada despreciable para la economía nacional.

El envío de remesas a Cuba alcanzó una cifra récord de 3.354,12 millones de dólares en 2015, según la consultora The Havana Consulting Group (THCG) . El deshielo diplomático entre ambos países y las flexibilizaciones introducidas por la administración de Barack Obama potenciaron los envíos de dinero y con ellos el repunte del mercado informal de divisas.

En marzo de 2016, días antes de la visita del presidente estadounidense a la Isla, el Gobierno cubano anunció el fin del gravamen del 10% que mantenía sobre la moneda estadounidense, una decisión que ilusionó a gran parte de la población.[[QUOTE:Días antes de la visita del presidente estadounidense a la Isla, el Gobierno cubano anunció el fin del gravamen del 10% que mantenía sobre la moneda estadounidense]]Sin embargo, pasado un año desde aquel anuncio, la medida no se ha puesto en práctica. Las autoridades de la Isla justifican el retraso asegurando que aún no pueden hacer operaciones comerciales en el extranjero con la moneda norteamericana a consecuencia del embargo.

En los bancos y negocios turísticos prolifera el negocio -en paralelo de las redes oficiales- de la compra y venta del dinero del Tío Sam. Muchos empleados estatales son el puente entre los extranjeros y el mercado sumergido donde se vende la moneda del "imperio".

Los aeropuertos, a pesar de la estricta vigilancia, resultan el sitio ideal para este comercio. Los turistas llegan, las filas para cambiar dinero son largas y alrededor merodean individuos que susurran y llevan una abultada billetera.

Los propios custodios de las casas de cambio y los bancos hacen de enlace con el mercado negro. Ganan una comisión y mantienen un flujo constante de dólares hacia las redes ilegales.

El dólar también es el rey en las operaciones monetarias de quienes quieren sacar dinero del país. La moneda resulta especialmente apetecida por las mulas que hacen viajes a países de la región, como Panamá, Estados Unidos y México, para importar productos como calzado y ropa.

"Esto es un negocio redondo", cuenta Henry, un emprendedor informal que se dedica a cambiar dólares. "El cliente gana más que si lo cambia en Cadeca y nosotros obtenemos cantidades de divisas que no puedes ir a comprar a un banco", asegura.

La venta de monedas extranjeras en la red bancaria del país está autorizada pero es un proceso complicado. "Hoy solo tengo en la caja 120 dólares por lo que no puedo venderle más", explicaba este martes una cajera de un Banco Metropolitano en la calle Ayestarán, en La Habana, a un cliente necesitado de comprar divisas.

En algunas oficinas bancarias le piden al usuario que muestre un boleto de avión que justifique su necesidad de adquirir divisas para un viaje. "He caminado por varios bancos y me dicen que no me pueden vender dólares ni euros porque no tienen", se quejaba el pasado viernes un residente del municipio Playa en La Habana que buscaba dólares para un viaje a Cancún.[[QUOTE:En los sitios digitales de clasificados abundan las ofertas de compraventa de dólares. La mayoría de los anunciantes prefieren cantidades que superen los 1.000 USD y en billetes de 50 o 100]]En los sitios digitales de clasificados abundan las ofertas de compraventa de dólares. La mayoría de los anunciantes prefieren cantidades que superen los 1.000 USD y en billetes de 50 o 100. "Vendo a 0,96 centavos cada dólar" explica uno de estos improvisados banqueros en un anuncio, dice brindar "seriedad y confiabilidad".

"Tengo una casa de cinco habitaciones y terraza en la ciudad de Cienfuegos, quiero 50.000, la mitad en pesos convertibles y la otra mitad en dólares", asegura otro clasificado en el popular portal Revolico. La práctica cada vez se extiende más.

"No quiero mi dinero en estos papelitos de colores (pesos convertibles)", explica a 14ymedio, un músico que se presenta en locales con un público mayoritariamente extranjero, como Dos Gardenias y La Casa de la Música de Miramar. Las propinas de los clientes las recibe "casi siempre en euros y dólares" y lo que obtiene en CUC lo cambia por "dinero de verdad".

Su objetivo es ahorrar lo suficiente para "pasar una tres semanas de vacaciones en Moscú y traer cosas para la casa y ropa para los niños". Unas piezas de repuesto para su auto Lada y un aire acondicionado de una tonelada de capacidad completan los sueños que quiere lograr con los billetes verdes que guarda bajo el colchón de su cama.

El músico teme que "mañana mismo anuncien la unificación monetaria y termine perdiendo dinero" en caso de tenerlo en las monedas nacionales. "La reserva federal estadounidense está ahí, tiene varios siglos de existencia y me da más confianza que el Banco Central de Cuba".

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María Victoria Olavarrieta

La Edad de Oro es un hospicio en La Habana que acoge a 200 pacientes encefalopáticos, algunos con retraso mental. Hay ocho niños entre 7 y 15 años; diez adultos mayores de 60 y los demás tienen entre 40 y 50 años. Sólo diez pacientes caminan y comen sin ayuda. De ellos, 50 pueden relacionarse pero me confirma una antigua empleada que de lo que todos entienden es de amor y alegría.

La administración del hogar está a cargo del Ministerio de Salud Pública, con una nueva directora que dicen que es buenísima. Sus trabajadores son personas muy pobres. Esta institución estatal es una de las pocas donde el Gobierno ha permitido la presencia de religiosas.

Mi primer encuentro con los niños de este hogar fue en 1991 en un festival que Sor Marta Calvo, la hermana sirviente (así le llaman a la superiora Las Hijas de la Caridad) me pidió que ayudara a organizar en el Hogar de Ancianos de Paula para invitar a los niños de La Edad de Oro. A todos los pacientes les llaman "niños" sin tener en cuenta la edad que tengan.

Recuerdo que estas monjitas solían ir los domingos a echarle una mano a sus compañeras de La Edad de Oro, el ausentismo de sus empleados los fines de semana era sabido y no alcanzaban brazos para atender a tantos enfermos ni corazón para resistir las precarias condiciones del lugar. En YouTube se pueden ver videos, fotos y artículos.[[QUOTE:La administración del hogar está a cargo del Ministerio de Salud Pública, con una nueva directora que dicen que es buenísima. Sus trabajadores son personas muy pobres]]En su visita a Cuba en 2015, el papa Francisco celebró las vísperas con sacerdotes, religiosos, religiosas y seminaristas en la Catedral de La Habana. Ese domingo de septiembre Radio Paz transmitió en directo todo el encuentro. Mientras escuchaba, mi corazón se alborotó cuando intervino una de las nuevas monjitas que sirve actualmente en La Edad de Oro. Ella hablaba en La Habana y yo lloraba en Miami. Pero cuando emprecé a escuchar sus palabras, que parecían un poema, me di cuenta de que perdía la oportunidad de denunciar la verdad al Papa y al resto del mundo que estaba escuchando en vivo. Ese era el momento de decir lo siguiente:

– Los niños duermen desnudos porque no hay pañales.

– La mayoría de los enfermos están desnutridos.

– No se les puede llevar regalos porque todo se lo roban. No juzgo, porque robar en Cuba es un mecanismo de supervivencia.

– No hay suficiente personal paramédico para cargar, bañar y alimentar a los enfermos. La necesidad de cargadores es urgente. Las monjas ya no pueden más, ya que hay pacientes que, por su elevado peso y condiciones, son muy difíciles de mover.

– El edificio no tiene elevador para trasladar a los enfermos.

– El Gobierno nunca ha aceptado dejar la administración en manos de Las Hijas de la Caridad, a pesar de todas las veces que ellas lo han pedido.

En cuanto terminó la transmisión llamé por teléfono a mi hermana Laura, lloré mi frustración y comprendí que esta monjita no pudo hacer otra cosa. Me toca a mí, que no le debo obediencia más que a Dios, y que ya estoy aprendiendo a vivir en libertad y estoy fuera de Cuba, hablar por ella.

Ahora que tanta gente está yendo a Cuba les propongo a los turistas que visitan La Habana hacer una obra de caridad. No se vayan de la Isla sin llevar unos pañales a los niños de La Edad de Oro, Calzada del Cerro # 1352, por favor. Muñecos de peluche y zapatos plásticos serían muy bien acogidos también.

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Bertha K. Guillén

"Envejecer en Cuba, es un verdadero castigo" afirma Ramona,de 70 años y residente en las cercanías de la parroquia de San Agustín, en La Habana. La anciana recibe asistencia de voluntarios católicos, una alternativa a los asilos estatales atenazados por la falta de recursos y de personal calificado.

"Mis hijos se fueron del país hace años, apenas hablo con ellos y quienes me cuidan son las señoras de la iglesia", cuenta la jubilada. Una situación similar a la que vive un número creciente de cubanos, dado el acelerado envejecimiento de la población y los altos índices de emigración entre los más jóvenes.

A lo largo de la Isla, la Iglesia católica gestiona varios programas de ayuda para las personas de la tercera edad, según las posibilidades de cada parroquia o congregación. Estos proyectos se sostienen con ayudas y donaciones del extranjero.

Casi un 20% de la población cubana supera los 60 años y la tasa de fecundidad es de apenas 1,63 hijos. Para tener un relevo generacional se necesita una tasa mínima de 2,4 hijos por cada mujer en edad fértil.[[QUOTE:A lo largo de la Isla, la Iglesia católica gestiona varios programas de ayuda para las personas de la tercera edad, según las posibilidades de cada parroquia o congregación]]La parroquia de San Agustín, a la que acude Ramona, cuenta con un grupo de unos 20 voluntarios que brindan su ayuda a los ancianos del vecindario. Priorizan a aquellos que no pueden valerse por sí mismos o que tienen graves dificultades económicas, pero la demanda es tanta que apenas dan abasto.

Alimentos, medicinas, pañales desechables y accesorios para caminar son algunos de los productos con mayor demanda entre los ancianos. Sin embargo, los voluntarios saben que para muchas de estas personas la compañía también es vital.

"Tratamos de brindar el mayor apoyo posible a los abuelos para que se sientan acompañados, la mayoría de ellos no tuvo hijos o por alguna situación quedaron solos", puntualiza Rosario, una de las voluntarias de la iglesia de San Agustín.

"Distribuimos ropa, zapatos y medicamentos que nos llegan de donación, además abrimos un comedor con almuerzo y comida tres veces por semana", cuenta a 14ymedio.

El proyecto funciona desde hace 17 años y comenzó a menor escala con unos pocos ancianos. En la actualidad atiende a un centenar de personas de entre 60 y 97 años. El programa que realizan incluye actividades físicas y sociales.

"Diseñamos un programa para cada día, los lunes el diácono comparte las lecturas del domingo y una pequeña reflexión", detalla la voluntaria. "Los miércoles tenemos un pequeño taller de artesanía y los viernes una profesora de taichí hace ejercicios con ellos".

El cronograma se completa con la visita "de algunos benefactores y personas interesadas en conocer nuestro proyecto, que interactúan con ellos", agrega.[[QUOTE:Las Casas de Abuelos gestionadas por el Estado solo cuentan con 11.726 camas para quienes deban permanecer a tiempo completo, una cifra muy por debajo de las necesidades]]En Cuba existen unas 265 Casas de Abuelos para atención diurna y socialización, además de 147 Hogares de Ancianos gestionados por el Estado. Pero estos últimos solo cuentan con 11.726 camas para quienes deban permanecer a tiempo completo, una cifra muy por debajo de las necesidades.

El Gobierno también administra un Sistema de Atención a la Familia a través del cual unos 76.000 ancianos de bajos ingresos reciben comida elaborada y a precios subsidiados, pero la cifra está lejos de aliviar el problema, en un país con más de dos millones de ancianos.

Para el año 2050 se espera que la Isla sea el noveno país del mundo con mayor población de ancianos y que tenga 3.598.782 millones de habitantes de 60 años o más, un 33,2% de su población total, según estimados del Centro de Estudios de Población.

Bajo el cuidado de órdenes religiosas se hallan 11 asilos que cuentan con mejores condiciones higiénicas y una atención de mayor calidad. Entre los más grandes en el occidente del país están los de Santovenia, María Inmaculada en el Cerro, Siervas de San José en Playa o de las Hijas de la Caridad en Bejucal.

"No nos importa si los ancianos profesan o no alguna religión, aquí todo el que tenga problemas es admitido, nos gustaría poder tener capacidad para más personas pero no podemos", cuenta a 14ymedio una trabajadora de Santovenia.[[QUOTE:Para el año 2050 se espera que la Isla sea el noveno país del mundo con mayor población de ancianos y que tenga 3.598.782 millones de habitantes de 60 años o más]]Las Iglesias protestantes gestionan al menos otros cinco centros para la tercera edad y a cargo de los masones de la Gran Logia se encuentra uno, según datos publicados en la prensa oficial.

Antes de ser trasladado hacia la ciudad de Trinidad el sacerdote católico José Conrado Rodríguez Alegre llevó durante años un proyecto para alimentar a los ancianos más desfavorecidos en una barriada pobre de Santiago de Cuba. El comedor de la iglesia de Santa Teresita todavía se llena cada día de jubilados que no pueden costear sus alimentos.

"Algunos están en una situación muy delicada no solo por la soledad o la miseria, sino también porque presentan problemas de demencia senil", cuenta a 14ymedio una de las monjas que atiende en la actualidad el proyecto.

Una investigación realizada en la Isla estimó que unas 160.000 personas padecen demencia, una cifra que alcanzará los 300.000 afectados para el año 2040, lo que representa el 2,7% de la población.

"La Iglesia no está de espaldas a esta situación, y ella también está envejecida, enfatiza una voluntaria del comedor en la parroquia de San Agustín.

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Marcelo Hernández

Los servicios sanitarios portátiles forman parte de todas las concentraciones que han proliferado en Cuba el último medio siglo. Alejados de los focos y de los titulares, estos imprescindibles e improvisados baños alivian los apuros de miles de personas en Marchas del pueblo combatiente, Tribunas Abiertas, convocatorias para apoyar, protestar o festejar cualquier campaña gubernamental y, desde luego, durante los carnavales.

Este año, con motivo del 1 de mayo aparecieron nuevos modelos, aparentemente importados y hechos en plástico, que sustituyeron a los rústicos confeccionados con madera y cartón de bagazo. Los anteriores baños se caracterizaban por no tener techo y su endeble estructura no permitía que fueran usados en más de una ocasión.

Los nuevos sanitarios tienen mejores condiciones aunque se mantiene la costumbre de colocarlos sobre un desagüe de alcantarillas para evacuar los residuos. Su acabado favorece la higiene y la privacidad.

Este que muestra la foto quedó instalado en la tarde del 30 de abril en la avenida Rancho Boyeros, una arteria que confluye en la Plaza de la Revolución. Los vecinos los recibieron asombrados y algunos hasta se hicieron un selfie frente a su novedosa apariencia. Los más osados probaron los servicios antes de que el paso de la multitud los llenara de ese "aroma" que caracteriza a las concentraciones populares.

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14ymedio/EFE

En la mañana de este sábado un avión Antonov AN-26, perteneciente a las Fuerzas Armadas Revolucionarias, se estrelló contra la Loma de la Pimienta, en el municipio Candelaria de la provincia de Artemisa a unos 80 kilómetros de La Habana. En el accidente fallecieron los ocho militares a bordo, incluyendo los integrantes de la tripulación, según la nota oficial.

La aeronave “había despegado a las 6 y 38 de la mañana del aeropuerto de Playa Baracoa, municipio Bauta”, detalla el texto. Una comisión del Ministerio de las Fuerzas Armadas Revolucionarias investiga las causas del accidente.

La información oficial desmiente los rumores previos que apuntaban a la muerte de 39 pasajeros en un avión de uso comercial de la aerolínea estatal Aerogaviota, controlada por las Fuerzas Armadas Revolucionarias, que realiza vuelos nacionales y a destinos próximos del Caribe.

En noviembre de 2010, se estrelló una aeronave ATR-72 de la compañía cubana Aerocaribbean, que se estrelló en un paraje rural de la provincia central de Sancti Spíritus, a unos 400 kilómetros al sureste de La Habana, con un saldo de 68 muertos, entre ellos, 28 extranjeros de diez nacionalidades.

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Bertha K. Guillén

El camión pasa y deja una estela de polvo sobre la carretera. A ambos lados del camino varias manos hacen señales ansiosas a la espera de un vehículo para viajar hacia La Habana. La escena se repite cada día en las provincias de Artemisa y Pinar del Río, donde los precios del transporte se han disparado en los últimos años.

Viajar por la Autopista Nacional es la mejor manera de llegar a la capital desde las comunidades más occidentales de la Isla. Hace un lustro, el precio de un viaje rondaba los 20 CUP en automóviles o camiones privados, pero en la actualidad se necesita pagar el doble y hasta el triple para cubrir el mismo tramo.

Los casi 55.000 cuentapropistas que se dedican al transporte de carga y pasajeros según datos oficiales resultan vitales dado el deterioro del transporte público y la incapacidad de las empresas estatales de cubrir las crecientes necesidades de movilidad debido a la saturación por el boom del turismo.

Los transportistas privados explican la subida en los importes debido al alza en los precios del combustible en el mercado informal y a las exigencias impuestas por el Ministerio de Transporte. Las autoridades prohíben trasladar pasajeros de pie en tramos superiores a los 10 kilómetros, una medida que busca disminuir los índices de accidentabilidad.

[[QUOTE:"Hay que pagar 50 CUP para llegar a cualquier parte, no importa si el viaje es hasta Guanajay, Candelaria o San Cristóbal"]]Los accidentes de tránsito son la quinta causa de muerte en la Isla, con una tasa de mortalidad que supera los 6 fallecidos por cada 100.000 habitantes. Durante el pasado año se produjeron más de 10.000 accidentes de tránsito, lo que supuso un incremento con respecto a 2015, según datos de la Dirección Nacional de Tránsito de la Policía.

Los emprendedores sortean la prohibición transportar a pasajeros de pie en trayectos largos colocando on soluciones la mayor cantidad de asientos posible en el interior de los camiones, un rediseño que supone mayor incomodidad a los viajeros y una subida de las tarifas para "recuperar lo invertido", según varios transportistas consultados por 14ymedio.

"Hay que pagar 50 CUP para llegar a cualquier parte, no importa si el viaje es hasta Guanajay, Candelaria o San Cristóbal", se queja Tania, estudiante universitaria que realiza varios viajes a la semana dentro de la provincia de Artemisa. La joven se siente afectada por la subida de las tarifas y la falta de facilidades de pago para los estudiantes o jubilados.

A pesar de los altos precios de los camiones privados, viejos modelos de mitad del siglo pasado adaptados para su nueva función, estos siguen siendo la opción más barata en comparación con los automóviles que hacen el tramo entre la capital y la zona oeste del país. Sus tarifas están entre los 125 y los 250 CUP.

En febrero pasado el Gobierno decretó precios topados en las seis rutas más importantes que hacen los transportistas privados dentro de La Habana. La medida está encaminada a "no permitir el incremento de los precios referenciales máximos", según la nota oficial.

[[QUOTE:Los automóviles que hacen el tramo entre la capital y la zona oeste del país tienen tarifas entre los 125 y los 250 CUP]]En la capital cubana, los taxistas que violen los precios topados se arriesgan a ser denunciados por los clientes o sorprendidos durante un control. El castigo a esa infracción va desde la cancelación de la licencia de operación bajo la que laboran al decomiso del medio de transporte.

Todavía estas regulaciones, que generan una fuerte división de opiniones entre los viajeros,no se han extendido hacia el transporte interprovincial gestionado por particulares, ni han llegado hacia la cercanas provincias de Artemisa y Pinar del Río.

"Si ponen precios topados van a disminuir la cantidad de carros, porque a los choferes no les va a dar la cuenta", reflexiona Carlos Iznaga de 62 años y pasajero frecuente entre la capital y el poblado de Viñales. "La gasolina está perdida y el petróleo en el mercado negro está por las nubes, así que la cuenta no da", asegura.

Las dificultades económicas y políticas que atraviesa Venezuela han provocado incumplimientos en sus compromisos de suministro petrolero a la Isla, una situación que obligó al Gobierno de Raúl Castro a reducir los volúmenes de combustible asignado a las entidades estatales, las principales suministradoras al mercado negro.

Los recortes se hicieron más pronunciados durante 2016 y provocaron que el precio del petróleo desviado desde ese sector subiera su precio en en el comercio informal. De 8 CUP por litro ascendió repentinamente a 15, mientras que en los servicentros estatales se sigue comercializando al equivalente de 24 CUP el litro.

"Aquí lo que hace falta es que venga alguien a poner orden, porque cada día moverse sale más caro y no puede seguir este descontrol", opina un ingeniero jubilado que reside en San Cristóbal. El pensionado cree que "ya es hora de que lleguen los precios topados, porque esto no se para solo, hay que pararlo con la ley por delante".

El transporte interno en la provincia de Artemisa y los vehículos que cubren la ruta hacia Pinar del Río también han experimentado una subida de las tarifas.

[[QUOTE:A inicios de año Artemisa contaba con unos 177 ómbibus Diana, pero diariamente solo trabajan entre 105 y 115 vehículos en 152 rutas porque el resto presenta frecuentes problemas técnicos]]En la cabecera artemiseña "hay alrededor de 60 camiones, cada 30 o 40 minutos sale uno para Pinar del Río", cuenta a este diario uno de los choferes que hace la ruta. "La gente se queja de los precios pero a nosotros nos la ponen bien difícil con el combustible y las multas, así que tienen que entender", agrega.

El Gobierno ha tratado de aliviar la situación echando a rodar los ómnibus Diana, ensamblados en la cercana Empresa Productora de Ómnibus Evelio Prieto, de Guanajay. A inicios de año Artemisa contaba con unos 177 de estos vehículos, pero diariamente solo trabajan entre 105 y 115 vehículos en 152 rutas, porque el resto presenta frecuentes problemas técnicos.

"Las primeras Diana recibidas tenían una combinación entre chasis ruso y cajas chinas (las cajas se han roto y no hemos encontrado solución)". Esta situación que obligó a "fabricarlas con todos los componentes de origen ruso: chasis, motor, transmisión", explicó a la prensa local Frank Hernández, director general de la Empresa Provincial de Transporte de Artemisa.

[[QUOTE:Osmel, médico: "Tengo uno de los mejores salarios del país y no puedo darme el lujo de pagar 50 o 60 CUP tres veces por semana"]]En cuanto al transporte interprovincial, específicamente hacia la capital, un funcionario de la Terminal de Ómnibus Nacionales en Pinar del Río aseguró a este diario que la provincia cuenta con "un total de 30 ómnibus" para cubrir ese tramo "sin contar los extras que alivian la situación, sin embargo la lista de fallos siempre está llena", señala bajo anonimato.

La otra opción, hacer autostop o pedir botella, era muy habitual en la autopista cercana a estos poblados artemiseños y pinareños, pero la subida de precios ha afectado también a esta práctica al provocar la caída en la solidaridad de los conductores, que ahora son más proclives a cobrar al viajero para ayudar a sufragar los gastos que a transportarlo gratis.

"La situación del transporte es insostenible", apunta Osmel, un médico pinareño que hace la ruta hacia La Habana varias veces a la semana para hacer su especialización. "Tengo uno de los mejores salarios del país y no puedo darme el lujo de pagar 50 o 60 CUP tres veces por semana", reclama.

En los momentos más afortunados, algún turista que pasa y ve a Osmel con su bata blanca al borde de la carretera lo recoge para llevarlo en su auto climatizado. Pero eso solo ocurre en los días de mucha suerte.

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Zunilda Mata

El servicio Google Global Caché (GGC) ha comenzado este miércoles a funcionar en Cuba, "un hito" según Doug Madory, director de análisis de la firma de monitoreo de la red Dyn Research, "ya que es la primera vez que una empresa de internet que no es del país ha almacenado información en Cuba". La nueva funcionalidad permite albergar determinados contenidos de Google, como YouTube y Gmail, en servidores locales de la Isla.

"Los nodos de GGC se activaron por fin en las últimas 24 horas", informó a 14ymedio Madory. Pese a que a la puesta en marcha del servicio por parte de Google proporciona una mayor velocidad de conexión y más estable en los sitios de la compañía estadounidense, la rapidez para acceder a la red todavía depende de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa).

"Los dispositivos instalados en los puntos wifi asignan a cada conexión 1 Mbps (megabits por segundo)", explica sobre Google Global Caché un funcionario del monopolio estatal que ha preferido permanecer en el anonimato. "No importa dónde está el contenido, la velocidad de descarga no puede variarse si Etecsa no la cambia".

No obstante reconoce que "pasito a pasito internet está dejando de ser una anomalía en Cuba".[[QUOTE:"No importa dónde está el contenido, la velocidad de descarga no puede variarse si Etecsa no la cambia"]]Durante la mañana de este jueves la noticia apenas había llegado a las zonas wifi de conexión a internet, muy populares entre los cubanos. "Todavía no he probado a ver un video en YouTube, pero mi problema nunca ha sido ese, porque veo muchos materiales en el paquete", reflexiona Yurixander, de 24 años, y asiduo a la red inalámbrica de La Rampa.

Al cierre de 2016 el país contaba con más de 200 de estos espacios y en las últimas semanas se han sumado nuevas plazas y parques ubicadas en varios puntos del territorio nacional.

"El problema del que más se queja la gente aquí es el costo, porque 1,50 CUC por una hora de navegación sigue siendo muy caro todavía", lamenta Yurixander, quien trabaja como auxiliar pedagógico en un escuela primaria y recibe un salario equivalente a menos de 25 CUC al mes.

El acuerdo para activar el servicio de Google Global Caché fue firmado en La Habana en diciembre pasado entre la empresa multinacional estadounidense Alphabet, de la que Google es una de sus más importantes subsidiarias, y Etecsa.

"Esto sólo mejorará la experiencia de los usuarios cubanos con las páginas web de Google, con la mejora más notable en la carga de los vídeos de YouTube", detalló Madory. "Los vídeos provocan un tráfico muy elevado y el almacenamiento en caché de los más populares a nivel local va a mejorar el tiempo de carga y los enlaces internacionales congestionados de Etecsa", detalló.

[[QUOTE:El acuerdo para activar el servicio de Google Global Caché fue firmado en La Habana en diciembre pasado entre la empresa multinacional estadounidense Alphabet y Etecsa]]Desde el comienzo del deshielo diplomático entre Washington y La Habana, Google se ha propuesto mejorar el acceso a internet en Cuba, uno de los países con menor conectividad a la red del todo el mundo.

Sin embargo, el oficialismo rechazó otras propuestas la multinacional estadounidense dirigidas a proveer acceso a internet a un mayor número de cubanos.

A mediados de 2014 cuatro altos ejecutivos de lGoogle viajaron a La Habana, donde se reunieron con representantes del Gobierno, estudiantes de informática y varios periodistas de 14ymedio para "promover las virtudes de una internet libre y abierta".

Casi dos años después el gigante informático abrió su primer centro tecnológico en el estudio del artista plástico Alexis Leyva Kcho en La Habana. El local brinda acceso gratuito a una conexión mucho más veloz que en el resto del país y cuenta con un cibercafé con 15 portátiles Chromebook.

En febrero de 2011 la Isla quedó conectada a Venezuela a través del cable submarino ALBA-1, pero seis años después el acceso doméstico a la web sigue siendo muy limitado. El pasado marzo Etecsa concluyó una prueba piloto en menos un millar de hogares de La Habana Vieja para conectarlos a través de ADSL con el ciberespacio.

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Karla María Pérez González

El viejo Moscovich blanco gritaba, superaba el ruido normal de los carros criollos. Ensayé que dormía durante el viaje, y uno de esos cabezazos fue interrumpido. Llegué.

La inmensa Universidad Central "Marta Abreu" de Las Villas. Sentirla cercana por siete meses y posiblemente no sentirla más será mi mayor derrota. Los pasillos heterogéneos, las caminatas, mis amigos (ni "reclutados", ni "manipulados) del café, del sueño y de siempre. Bueno, llegué.

Y la comparsa del profesor, funcionario, señores con camisas a cuadros y alguna camioneta rara me estaban esperando.

[[QUOTE:Nos aborda la Decana, Osneidy, muchacha joven relativamente pero a la vez protagonista de esa hoguera por la que transito. Dirá ella que la protagonista soy yo, por "mercenaria, enemiga y contrarrevolucionaria"]]En la entrada. Como señal divina y real y cruda de no poder caminar sola por esa institución, sin ser escoltada. -Buenos días, ¿usted es Karla? - se preguntaba y me preguntaba sarcásticamente el vicerrector de la Universidad, como si él no estuviera irritado de escuchar sobre "mi caso" y como si yo no estuviera cansada de tanta ironía de la mala.

Primero "me dirigieron" al Decanato de mi Facultad, donde nos aborda la Decana, Osneidy, muchacha joven relativamente pero a la vez protagonista de esa hoguera por la que transito. Dirá ella que la protagonista soy yo, por "mercenaria, enemiga y contrarrevolucionaria". Ahora se sumaba uno(a) más a la comparsa. Seguíamos el recorrido; yo distraída, callada, recordando los ratos felices en aquel microclima, y también, cómo empezaron las preguntas, interrupciones en clases y en pruebas, y hasta las voces de "¿expulsión? No, no, qué va, aquí nadie ha hablado de eso".

Al fin, arribamos al lugar del "Tucutún". "Tucutún" ensayado, gritado por Facebook y por ahí. Oficina elegante. Mesa enorme de madera fina y el aire acondicionado, para refrescar. Nos sentamos todos en las cómodas sillas y después, como si hubiera "bajado" una orden de "más arriba", les pidieron a mis padres que esperaran fuera.

Ellos afuera y yo adentro, frente a la Decana y a Mercedes, asesora jurídica.

La primera lee el documento y mi cabeza parece haberlo escuchado antes, como las consignas y los argumentos fantasmas del martes 11 de abril. Termina. - ¿Tienes dudas? - espeta Osneidy. - ¿Cuántos días tengo para apelar? ¿Dónde puedo recoger mis notas del primer semestre y mi certificado de inglés? –dije.

Pero solo pensaba en las letras mayúsculas del papel: EXPULSIÓN DE LA EDUCACIÓN SUPERIOR. Y me preocupaba por mi maleta con mis sueños y mi título de pre-universitaria (Bachiller), y por Cuba. Mas no me dejo de repetir: ¿Cómo estas personas duermen hoy, y ayer y mañana?

[[QUOTE:Me preocupaba por mi maleta con mis sueños y mi título de pre-universitaria (Bachiller), y por Cuba]]Salí de allí, vi a mamá y papá. Nada de sorpresas. Estábamos preparados, aunque esta situación sin nombre nunca encajaría en la mente humana. Necesitaba ir a mi albergue. Había dejado pertenencias a pesar de vivir fuera de la Universidad desde hacía meses. Motivos obvios.

Y adivinen, el desfile de comparsas continuaba a pasos míos. Ya me resultaba increíble, extraño y cómico. Subieron los cuatro pisos del edificio conmigo, y casi ayudan a mi madre para agilizar "la recogida". Al menos ejercitaron las piernas. Bajé y bajaron. Salí de los límites de la escuela y salieron. Crucé la calle y cruzaron. Demasiado, pienso yo.

Llegó Maikel, el periodista, y nos fuimos en el carro de los estruendos. Que no alcanzó ni 80 metros para poncharse una goma. Terrible. Una con ganas de aterrizar en su casa. Nos bajamos y... todavía nos miraban desde lejos. Los profesores tenían tarea especial, de impacto ese día. Listo. Carro en marcha. Hablaba con Maikel por el camino, le contaba de la persecución y del documento. Fuimos a empacar otras cosas que quedaban en el sitio donde vivía. Las fotos, los libros, los meses.

Y regresé a Cienfuegos sin exclamaciones. Solo con la historia de unas semanas de destrozos. Solo con mi resolución más firme y con mi almohada aguardando.

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Nota de la Redacción: este texto ha sido publicado previamente en el blog de Jorge Ros. Lo reproducimos con la autorización de la autora.

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Marcelo Hernández

El lugar donde se fundó la villa de San Cristóbal de La Habana tiene una nueva ceiba, la segunda que se coloca en poco más de un año. El ejemplar proviene de las cercanías de la carretera entre Managua y Boyeros, al sur de la capital cubana, y viene a llenar el vacío dejado en El Templete por su antecesora, sembrada pocos días antes de la llegada del presidente Barack Obama.

En esta ocasión, el arribo de la ceiba no estuvo rodeado de las expectativas que marcaron a la anterior. El ejemplar de 8 años y seis metros de altura llegó a su emplazamiento final en la medianoche del pasado viernes, a una hora que lo especialistas recomiendan por ser más fresca, y por tanto menos perjudicial para el árbol recién trasplantado. Llovía cuando los vecinos vieron a una grúa alzar el imponente árbol y colocarlo en el histórico punto de la ciudad.

Ahora, se abre el compás de espera para este símbolo habanero. ¿Logrará esta vez adaptarse a su nuevo hábitat? ¿Sobrevivirá al salitre, la compactación de los suelos de la zona y los rigores de la vida urbana? Nadie quiere arriesgarse a predecir su futuro, pero el próximo noviembre, cuando se cumplan 498 años de la fundación de la Villa, los habaneros necesitarán un árbol en el que dar vueltas alrededor de su tronco y pedir un deseo.


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Zunilda Mata

Ana Laura se gradúa en junio y se ha propuesto entrar en el vestido que le han regalado cueste lo que cueste. "Tomo mucha agua, no como pan y ahora mismo estoy en un dieta intensiva", confiesa la joven, de 22 años.

Su régimen alimenticio no ha salido de una consulta médica, sino de los consejos de sus amigas, que le recomendaron consumir solo "helado, té y agua". Desde que comenzó, hace unas semanas, dice haber perdido 12 libras y aunque se la ve demacrada y reconoce tener "poca energía", quiere seguir adelante con sus restricciones calóricas.

El estereotipo de belleza que primó en Cuba durante décadas ha ido cambiando con los años. Aquellas criollitas de cintura estrecha y curvas bien marcadas que se hicieron famosas en las caricaturas y los boleros de amor ahora se ven desplazadas por cánones más delgados y estilizados.

[[QUOTE:Para el endocrinólogo Alberto Quirantes Hernández el problema de la alimentación cotidiana está en el abuso de la sal]]La obsesión por perder libras ha llegado a la Isla, sobre todo entre los más jóvenes. Muchos recurren a los ejercicios físicos para quemar grasa o echan mano de cuanto producto adelgazante se vende en el mercado informal. En la red, las ofertas de tés "mágicos" y cremas reductoras son cada vez más abundantes.

Pero mantener la línea no es fácil. Las cafeterías y restaurantes se han multiplicado con la ampliación del sector privado y ahora los atractivos dulces, las populares pizzas y las jugosas hamburguesas acechan al cubano con ofertas tentadoras.

La cultura culinaria no ayuda mucho en una gastronomía en la que los platos de carne de cerdo, el pan y los embutidos mientras se ausentan frecuentemente las verduras y los vegetales. En lo que a la forma de preparación respecta, los hábitos tampoco son muy saludables. Abundan las recetas fritas, empanizadas o embadurnadas en grasa animal.

Para el endocrinólogo Alberto Quirantes Hernández el problema de la alimentación cotidiana está en el abuso de la sal. El conocido especialista, tertuliano frecuente de programas de televisión y radio, considera que un "estilo de vida sano, con una dieta balanceada y ejercicio físicos" es la mejor manera de mantenerse en forma.

En su libro Comer... pero sin sal el dotor, que labora en el Hospital Docente Salvador Allende de La Habana, recomienda usar con más frecuencia en las recetas algunas especias como el tomillo, el cilantro y el laurel, para evitar "dar sabor" a los alimentos agregando demasiada sal, como es tan común en las cocinas cubanas.

Más del 43% de la población cubana padece algún grado de sobrepeso según datos de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura). El 18,1% de las mujeres y el 11,4% de los hombres son obesos. Para ellos, los riesgos de padecer diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, renales y respiratorias son mayores pero también la depresión, los problemas de movilidad y el rechazo social.

[[QUOTE:"La gente se descuida y se atiborra de carbohidratos y comidas fritas. Cuando vienen al gimnasio ya la situación está descontrolada"]]Aquella frase de la "curva de la felicidad" con la que muchos hombres justificaban su abultada panza está perdiendo fuerza. Ahora, los jóvenes suben a las redes sociales las fotos de su abdomen plano y el sueño de muchos es mostrar con orgullo los "cuadritos" que prueban que hace ejercicios físicos con frecuencia.

Para suerte de los que no quieren engordar, las tímidas reformas económicas también han permitido la proliferación de gimnasios, spas y masajistas que prometen ayudar a sus clientes a mantenerse en forma.

Yuri es entrenador deportivo en un gimnasio privado de la ciudad de Santa Clara. "La mayoría de la gente que viene quiere perder esas libras de más que tienen en el abdomen, glúteos y muslos", comenta. "Antes venían más mujeres que hombres pero ahora los números son bastante similares".

El joven cobra 1 CUC a la semana por cada cliente que necesita una atención y un monitoreo especial. Tiene al menos una veintena. "Vienen artistas preocupados por su imagen cuando suben a un escenario, mujeres que recientemente han dado a luz y desean recuperar su figura, o jóvenes que están buscando trabajo en algún negocio privado", detalla.

La percepción del entrenador, con una licencia para trabajar por cuenta propia como Instructor de Prácticas Deportivas, se corresponde con los resultados de estudios realizados por el Instituto de Nutrición e Higiene de los Alimentos (INHA).

La entidad estatal sitúa los mayores problemas de obesidad en la región central del cuerpo. Entre las causas están el sedentarismo y el alto consumo de grasas, azúcares y carbohidratos, debido en parte a que la canasta básica que se distribuye en el mercado racionado está compuesta fundamentalmente por arroz, azúcar y granos. Sin embargo, Yuri cree que hay mucho de voluntad y decisión propia. "La gente se descuida y se atiborra de carbohidratos y comidas fritas. Cuando vienen al gimnasio ya la situación está descontrolada".

A pocos metros de los hércules y las bicicletas estáticas que gestiona Yuri, una costurera septuagenaria se queja de que ahora sus clientas parecen "palos de escoba". Rita, veterana de las agujas y los dedales, recuerda con nostalgia que antes "las mujeres no se avergonzaban de sus formas y hacer cualquier ropa daba gusto". De su casa taller "todas salían viéndose bien y a su manera, pero ahora todas quieren ser igual de flacas".

Palabras como fitness, calorías, dieta y zumba ganan protagonismo. En el informal paquete también proliferan los cursos para bajar de peso frente a la pantalla y consejos para alimentarse mejor. Mantenerse en forma es también el distintivo de una emergente clase social, con más recursos y que se muestra más preocupada por su apariencia.

"Buscamos mujer joven para trabajo de asistente con un salario de 60 CUC mensuales", más que lo que gana un doctor, reza un anuncio pegado en una fachada de la calle Infanta en la capital. "Tiene que ser universitaria, discreta y delgada", enumera la oferta de empleo. "Si no cumple con alguno de estos requisitos, por favor no contacte, no nos haga perder tiempo", advierte.

En busca de la píldora mágica

"Vendo píldoras de lecitina de soya, extracto de café y de levadura de cerveza", asegura un anuncio clasificado en el popular sitio Revolico. La vendedora describe, al otro lado de la línea, otros muchos productos "nuevos, recién llegados a Cuba" que "garantizan una pérdida importante de peso". Para quienes se conforman con un efecto óptico, tiene "fajas reductoras de todos los tamaños".

"Algunos obesos, en su afán de reducir el peso corporal han acudido a dietas fantasiosas y desequilibradas. También a tabletas o a fórmulas extrañas supuestamente milagrosas con el fin de quemar las libras de grasa sobrantes de forma espectacular", advierte el doctor Quirantes Hernández.

[[QUOTE: "No se puede bajar en 15 o 20 días lo engordado en cinco o diez años"]]"Tras esas amargas experiencias y muchos fracasos y desilusiones por el empleo de métodos inefectivos y hasta peligrosos" comprenden que lo mejor es llevar en sus vidas una alimentación equilibrada, afirma el experto que, además, recomienda fijarse metas realistas a la hora de perder peso. "No se puede bajar en 15 o 20 días lo engordado en cinco o diez años", zanja.

Una doctora especializada en endocrinología del Hospital Ameijeiras que prefirió el anonimato se muestra preocupada con la situación. "Cada vez llegan más adolescentes y jóvenes con trastornos alimentarios, fundamentalmente bulimia y anorexia", sostiene. "También otras con problemas de salud porque han estado usando de manera descontrolada productos que sirven supuestamente para bajar de peso".

Entre los casos más grave que ha atendido, recuerda el de una bailarina de ballet de 18 años obsesionada con su peso. "Llegó a pedir que le hiciéramos una cirugía bariátrica y no pesaba ni 120 libras", recuerda. "¿Cómo es posible que una joven sana quiera entrar a un salón de operaciones y arriesgarse a los peligros de una intervención quirúrgica por verse más flaca de lo que ya está?", lamenta.

A mediados del año pasado se realizaron en la Isla las seis primeras cirugías bariátricas con la técnica Bypass Gástrico por Laparoscopia y la asesoría de doctores colombianos. En febrero de este año, un grupo de galenos norteamericanos impartió algunos seminarios para aplicar la robótica a las cirugías mínimamente invasivas, entre ellas las relacionadas con la reducción del tamaño del estómago.

[[QUOTE:"En el caso de ellos, además de la delgadez, buscan una masa muscular llamativa que muchas veces logran a base de suplementos y preparados muy peligrosos, o inyectándose aceite de maní"]]La doctora considera que "la presión social alrededor de las adolescentes se ha hecho más fuerte para que estén delgadas". Aunque reconoce que el fenómeno "también afecta a los hombres, en el caso de ellos, además de la delgadez, buscan una masa muscular llamativa que muchas veces logran a base de suplementos y preparados muy peligrosos, o inyectándose aceite de maní".

El más extendido en su uso dentro de la Isla es el synthol, creado en 1982 por el fisicoculturista alemán Chris Clark. En algunos países como Estados Unidos está aprobado para uso externo y contiene 85% de ácidos grasos y 7,5% de alcohol bencílico. Las autoridades han llamado la atención sobre esta práctica por las infecciones de miembros y amputaciones que ha provocado en Cuba.

"La mejor forma de verse bien es estar saludable", asegura la galena. "Muchas de estas obsesiones por parecerse a los famosos de las revistas terminan por destruir la salud física y mental".

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Marcelo Hernández

El ministerio de transporte (Mitrans) ha emitido una nueva disposición que obliga a los bicitaxistas habaneros a tener una identificación visible donde se especifica el municipio donde pueden operar.

La pegatina, lleva el número de licencia del conductor y el nombre del municipio. Según explicó a 14ymedio una funcionaria llamada Tamara, del cuerpo de inspectores del Mitrans del municipio Centro Habana "si usted no vive en este municipio no puede poner en su vehículo la pegatina que lo acredita para operar en el mismo".

La oficina se ubica en un semiderruido inmueble en la calle Zanja con una fachada mal pintada donde crece un árbol fruto de una semilla que germinó en una grieta.

Enfundada en su uniforme azul de inspectora del Mitrans, Tamara, apenas levanta la vista de los papeles que tiene frente a su mesa para aclarar que si no tiene la licencia ni venga. "Además tiene que traer el acrílico".La situación del transporte en la capital, tradicionalmente complicada, se ha vuelto caótica en los últimos tiempos debido a restricciones de combustible y a otras medidas burocráticas que han afectado a los taxistas privados. La modalidad de bicitaxi resulta poco rentable, pues los conductores suelen cobrar 1 CUC para tramos relativamente cortos, pero a diferencia de los llamados almendrones no tienen ruta fija y llevan al cliente "hasta la puerta de su casa". La mayoría de ellos son jóvenes sin profesión definida que trabajan para un patrón invisible que es dueño del equipamiento, y a quienes tienen que abonar diariamente más de la mitad de lo que recaudan.

En un recorrido por las habituales piqueras donde los bicitaxistas suelen encontrar a sus clientes sólo unos cuántos chóferes portan la identificación. Muy cerca del barrio chino un joven de apenas 20 años, que se identifica como Yuslo, da la impresión de no sentirse amenazado por la nueva medida. "Yo soy un palestino de Mayarí Arriba, estoy alquilado en un cuarto en el Cerro y me muevo por la Habana Vieja. Ni tengo dirección de la capital en mi carné de identidad ni licencia. Soy un pirata que lucha para sobrevivir. Si la cosa se pone fea me hago una pegatina a mi manera y la pongo delante del timón", explica con resolución.Un poco más mesurado y optimista es Alberto Ramírez, un que a pesar de estar en la cuarentena todavía tiene energías para vivir de su esfuerzo físico. "Estamos acostumbrados a que de vez en cuando inventen algo de este tipo. A los pocos días pasa la fiebre y ya nadie se acuerda de nada. Yo tengo mi pegatina para trabajar en La Habana Vieja porque vivo legalmente allí desde hace más de 20 años en un albergue del Estado, pero si un cliente me pide que lo lleve a Coppelia, le cobro lo que vale la carrera y lo llevo."

Mientras Alberto conversa, un colega de la piquera no cesa de hacer gestos de inconformidad. Finalmente interviene para decir. "Ellos son los que mandan y hacen lo que les da la gana. No hay que ser ingeniero para darse cuenta de que esa medida es una barbaridad. Está bien tener un control, pero si a nadie le importa donde vive un ministro o un jefe de algo para que trabaje aquí o allá,¿por qué se tienen que meter donde viven los infelices que vivimos de nuestro trabajo? Eso no hay quien lo entienda", protesta el bicitaxista.

Sin dar tiempo a otra pregunta se monta en su bicitaxi y con el peor humor posible concluye la conversación. "Me voy para mi casa. Se me quitaron las ganas de trabajar".

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Luz Escobar

Cuando sopla el viento, el olor a quemado inunda el poblado de El Guay, en el municipio de Mella (Santiago de Cuba). Es un olor que se pega en la ropa, el pelo y los alimentos. El pasado domingo un aguacero apagó el incendio forestal que arrasó 5.000 hectáreas en la zona oriental de Cuba, pero lo peor podría estar por llegar.

Las columnas de humo advirtieron a los residentes de la comunidad de que algo pasaba. En la vecina provincia de Holguín las llamas comenzaron el 9 de abril y avanzaron devorando todo a su paso. "No se dijo nada por la radio ni la televisión", cuenta a 14ymedio Ruberlandy Ávila, de 35 años y residente en El Guay.

Rodeados de cañaverales y vegetación, los vecinos distinguieron las lenguas de fuego en el horizonte mientras se acercaban. Cuando caía la noche se veían desafiantes y cada vez más próximas a las casas. "El pueblo entero estaba afectado por el humo, muchos padres huyeron con sus hijos sin saber qué hacer", recuerda el joven.

[[QUOTE:Las autoridades de la Defensa Civil informaron de que varios administradores locales no autorizaron la entrega del combustible necesario para poner en marcha los camiones cisterna]]La noticia del incendio solo se difundió en los medios nacionales después de que una oportuna lluvia apagó la última llama. La nota oficial culpó del siniestro a la empresa pecuaria 6 de agosto, de la localidad de Birán. Pero la desorganización posterior entre las fuerzas encargadas de controlarlo hizo el resto.

El fuego se propagó por la cordillera de la Sierra Cristal hasta llegar a la zona de Pinares de Mayarí. Según Ávila, posteriormente las autoridades de la Defensa Civil informaron de que varios administradores locales no autorizaron la entrega del combustible necesario para poner en marcha, rumbo a la zona afectada, a los camiones cisterna encargados de sofocar las llamas.

En El Guay los vecinos veían acercarse el incendio que se alimentó también de las ramas y árboles caídos tras el paso del huracán Sandy en 2012. La combinación de leña seca y desorganización propiciaron las condiciones favorables para que el incendio se propagase. "Pensamos que nada podría apagar esa candela tan fuerte", recuerda el santiaguero.

El ingeniero Raúl González, jefe del Departamento de Manejo del Fuego del Cuerpo de Guardabosques, advirtió el pasado febrero de que este año la Isla podría sufrir entre 400 y 450 incendios forestales, dañando unas 4.000 hectáreas. La cifra fue ampliamente superada por las 5.000 hectáreas de pastos, bosques y charrasco que acaban de quemarse en Holguín.

No fueron solo ramas secas y árboles caídos lo que se perdió. Los especialistas medioambientales de la zona califican ya como "sensibles" los daños ocasionados a la flora y la fauna de los municipios de Cueto y Mella. "No quedaron nidos de pájaros, ni mariposas y hasta las lagartijas están perdidas", comentó a 14ymedio una residente del municipio Cueto.

Leonel Sánchez, subdelegado de Agricultura en la provincia de Santiago de Cuba, reiteró en la prensa local que la mayoría de estos incendios ocurren "en guardarrayas, áreas de ganadería, zonas donde se trabaja en la eliminación del marabú, la quema no controlada y el no empleo de matachispas en los autos".

Entre los meses de enero y mayo las condiciones son más favorables para que se inicie un fuego y se propaguen las llamas. Desde que comenzó el año y hasta inicios de febrero se registraron unos 40 incendios, más de uno al día.

Las provincias de mayor riesgo son Guantánamo, Pinar del Río, Matanzas, Camagüey, Las Tunas, Holguín, Granma y la Isla de la Juventud. El factor humano es el detonante en el 90% de los casos.

[[QUOTE:"En esta etapa del año son más propicios los incendios forestales" y en Vueltabajo los campesinos tratan de "tener las casas de curar tabaco limpias por los alrededores para evitar esos accidentes"]]Lejos de El Guay, al otro extremo de la Isla, el veguero Néstor Pérez también mira con preocupación sus campos de cultivo. "En esta etapa del año son más propicios los incendios forestales" y en Vueltabajo los campesinos tratan de "tener las casas de curar tabaco limpias por los alrededores para evitar esos accidentes".

El agricultor pinareño reconoce que muchos no cumplen con esas tareas y "por eso a veces ocurren los incendios" porque "la misma hierba en este tiempo es muy peligrosa".

Para Ávila y su familia el drama vivido está todavía muy cerca. Los días pasaron, el aire se volvió casi irrespirable y a mediados de la pasada semana comenzaron a llegar los helicópteros y avionetas para controlar las llamas, pero la situación parecía estar fuera de control.

Un "aguacero grandísimo" vino en auxilio de los pobladores. El día que cayeron las primeras gotas muchos miraban al cielo agradecidos. Este lunes seguía lloviendo en Mella, un municipio que, como el resto de la Isla, sufre la peor sequía del último medio siglo. Por el momento, los vecinos de El Guay respiran aliviados pero saben que les quedan meses duros por delante.

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Marcelo Hernández

Las quejas parecen haber funcionado. La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) volvió a su tradicional "recarga doble" tras la lluvia de críticas que recibió con la pasada promoción. El monopolio estatal anunció este martes que entre el 24 y el 28 de abril las recargas de 20 CUC desde el exterior recibirán un bono de 30.

En esta ocasión la empresa aclara que el bono de 30 CUC podrá consumirse desde el momento de la recarga y hasta el próximo 17 de mayo. Una decisión que busca aliviar el malestar provocado por la brevedad del plazo de expiración de la última recarga.

A inicios de este mes la oferta Bonifica tu recarga con minutos y SMS dejó más problemas que beneficios a Etecsa. "Hubo una disminución drástica de la cantidad de recargas que se hicieron desde el extranjero", comenta bajo anonimato una fuente de la oficina central de la entidad estatal ubicada en las cercanías del Capitolio de La Habana.

"No podemos hablar de boicot, porque entraron recargas, pero llegaron muy por debajo de las cantidades acostumbradas", amplió la fuente a este diario. Sin embargo, no precisó los montos recaudados por la oferta de inicios de abril. "Solo sabemos lo que se comenta en las oficinas y es que la cantidad de dinero se cayó estrepitosamente", añade.[[QUOTE:La medida puede ser consecuencia de las críticas y los centenares de comentarios críticos que se acumularon en los sitios digitales oficiales tras el anuncio de la anterior bonificación]]En esa ocasión Etecsa rebajó el monto mínimo para acceder a la oferta que pasó a ser de 15 CUC y hasta un máximo de 50, pero a diferencia de promociones anteriores no se duplicó el saldo. Los clientes solo recibieron 20 minutos y 20 SMS, tanto nacionales como internacionales, pero no pudieron usar el saldo para servicios como el correo electrónico de Nauta.

Etecsa limitó también el uso del saldo que no podía transferirse a otra línea celular y era "solo para el consumo de la línea que fue recargada". Una medida que impedía las transferencias fondos entre celulares, usadas con frecuencia como "moneda virtual" para operaciones comerciales y entre familiares que usualmente comparten sus recargas.

Esta semana la compañía ha rectificado y ha retomado los bonos que engrosan el saldo y que pueden ser usados para todos los servicios prepagos que presta Etecsa en la red móvil: SMS, MMS, llamadas nacionales e internacionales, además del correo electrónico Nauta.

La medida puede ser consecuencia de las críticas y los centenares de comentarios críticos que se acumularon en los sitios digitales oficiales tras el anuncio de la anterior bonificación. La mayoría de los comentaristas señalaba la mala gestión de la empresa y algunos llamaron a boicotear al gigante de las telecomunicaciones en Cuba.

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Ricardo Fernández

Los usuarios cubanos de la telefonía móvil están satisfechos con la llegada de la red 3G pero algunos la ven también con cierta preocupación ante la necesidad de cambiar sus celulares si quieren beneficiarse de la nueva tecnología. Según varios técnicos de Etecsa consultados por 14ymedio, cerca de 250.000 terminales actualmente en servicio en el país no son compatibles con la frecuencia de 900 Mhz escogida por el monopolio estatal para la tercera generación de telefonía móvil (3G).

Además de este problema, los usuarios han notado una reducción de la velocidad de conexión de la red actual (2G) en las zonas en las que se está instalando la 3G.

La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) no consigue aclarar a sus usuarios el impacto que está teniendo la instalación de la 3G en la Isla. Una operadora del monopolio estatal aseguró a 14ymedio que han recibido críticas de usuarios desde zonas donde se ha implantado el servicio. "Hemos recibido muchas quejas de Pinar del Río y otras provincias en las que se está probando".

Las principales quejas de los usuarios tienen que ver con la disminución en la velocidad de conexión que la red 2G implantada en Cuba puede sufrir con la instalación de la 3G. Ante estas quejas, desde Etecsa han respondido diciendo que "nada se deteriora".[[QUOTE:A estos problemas de la velocidad de conexión se añade también la dificultad de dar con un aparato de telefonía móvil compatible con la tecnología 3G]]A estos problemas de la velocidad de conexión se añade también la dificultad de dar con un aparato de telefonía móvil compatible con la tecnología 3G, que en la Isla ha sido configurada para que funcione en una frecuencia de 900 MHz, una decisión que responde a factores puramente técnicos.

"No podemos acusar a Etecsa por usar la banda de los 900 MHz porque cada operadora utiliza la que mejor funcione en su país teniendo en cuenta todos los factores que podrían influir en la calidad de la señal", explicó en el blog TuAndroid el ingeniero informático Jorge Noris Martínez.

"Si compraste un móvil y le falta la banda de frecuencia de tu país, no podrás hacer nada al respecto. Entonces, es fundamental que al momento de comprar, verifiquemos las bandas de frecuencias disponibles en el móvil que nos interesa", concluye.

Los altos precios de los móviles dificultan la sustitución de estos terminales con precios que rara vez bajan de 50 CUC, el salario mensual de un doctor, los profesionales mejor pagados en la Isla.

En diciembre pasado las preocupaciones se hicieron sentir durante un foro online con varios directivos de Etecsa. Ante la insistencia, la jefa del de­partamento de Gestión de Ventas Móvil, Yusnely Llano, aclaró que "la 2G no se va a quitar, seguirá funcionando y prestando servicios a los clientes que se conecten a nuestra red, en dependencia del servicio que vayan a utilizar y el tipo de terminal que posean".

Buena parte de los móviles que llegan a Cuba provienen de Estados Unidos y países de América Latina como Panamá o México. El mercado de los electrodomésticos y los celulares se nutre fundamentalmente con las mulas que viajan con su pasaporte español o un visado de alguno de estos países.[[QUOTE:Muchos poseedores de teléfonos BLU, una de las marcas más usadas en la Isla, se verán afectados ya que buena parte de los dispositivos de la marca no trabajan en la banda 3G de los 900 MHz]]Los dueños de teléfonos que no pueden leer la banda de los 900 MHz (entre ellos algunos terminales de último modelo configurados para trabajar en el ancho de 2100 MHz) tendrán que conformarse con usar el acceso a datos a través de la cobertura Edge (E) o GRPS (G), que sigue estando marcada por la lentitud y la congestión.

"Aunque en esta etapa la 3G será usada solamente para consultar el correo Nauta, nuestra finalidad es brindar a través de ella el servicio de internet a los móviles", informó a 14ymedio un funcionario local de Etecsa.

"Es la forma más factible, porque las cifras de teléfonos móviles superan ampliamente a los fijos. Ya se están haciendo las pruebas de internet por datos, y aunque no tenemos todas las condiciones para proveer el servicio, pronto lo lanzaremos y haremos los ajustes necesarios sobre la marcha", concluyó el empleado.

Los que no gozan de mucha suerte son los poseedores de teléfonos BLU, una de las marcas más usadas en la Isla y con numerosos terminales que no trabajan en la banda 3G de los 900 MHz. De 163 modelos que ha fabricado la empresa estadounidense solo 12 son compatibles con la tercera generación que acaba de extenderse en Cuba.

Ante esos cambios tecnológicos, los clientes han tenido que aprender a la carrera y los sitios de clasificados como Revolico ya empiezan a especificar si los terminales en venta funcionan con la nueva red 3G de Etecsa.

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Zunilda Mata

La revista feminista Alas Tensas ha llegado a su tercer número con obstinada persistencia. Dirigida por la escritora Ileana Álvarez, la publicación trae en esta ocasión varios textos imprescindibles: la historia de un reclusa condenada por el asesinato de su marido, un dosier de poetas contemporáneas y una entrevista con la editora Irela Casañas.

La revista se coloca en un espacio doblemente independiente. En parte por hablar de feminismo, que el discurso oficial acusa de defender ideas capitalistas, y también porque recoge las demandas de un sector que tampoco está representado -en toda su complejidad- en la agenda disidente.

La autonomía se respira en sus páginas, a través de las cuales se reflejan -sin rubores ni encorsetamientos- problemáticas como las críticas a la producción académica que aborda los estudios de género, las muchas formas en que se expresa la violencia contra las mujeres y las presiones sociales en torno a la decisión de ser madre.

[[QUOTE:La revista se coloca en un espacio doblemente independiente, porque el feminismo se rechaza desde el oficialismo y no está representado en la disidencia]]"La mujer cubana se ve obligada a estar acompañada del hombre, pues el hombre es el macho proveedor", critica Casañas durante su conversación con Álvarez. La editora y poeta sentencia que "hay cuestiones que en Cuba deben ser negociadas por los hombres", algo muy parecido a lo que ocurre en "una sociedad medieval".

Casañas pone como ejemplo de esta necesidad de representación masculina esos momentos en los que "hay que reparar la casa y buscar materiales de construcción" y "no es la mujer la idónea para negociar" porque es como "si corriera el riesgo de ser timada". La solución de los problemas cotidianos "es terreno de hombres, que son los educados socialmente en Cuba para resolver", apunta.

Unas páginas después la historia cambia de rostro y de drama: El testimonio anónimo de una prisionera, acusada del asesinato de un esposo maltratador, corta el aliento. Es una historia escrita desde el minimalismo y con una acertada cronología que logra reconstruir el camino de golpes y gritos que concluye con una botella del alcohol y un fósforo encendido lanzado sobre el cuerpo del marido.

La reclusa completa su biografía con frases que muestran la espiral de maltratato y encierro a la que se vio sometida desde muy joven. "Este hombre empezó a perseguirme, donde quiera que se tropezaba conmigo me golpeaba, quería que yo volviera para su casa y yo no quería". Cuando el abusador muere, el abogado le aclara que no debe "tener esperanzas" en una disminución de la condena, porque en la Isla "el delito de asesinato tiene muy pocas variantes".

A pesar de que la Constitución, el Código Penal y otros instrumentos legales protegen la equidad de género, en el país no existe una legislación actualizada ni específica para penalizar la violencia de género y proteger a las víctimas. La mujer que cuenta su historia en Alas Tensas es ante los ojos de la Ley cubana una asesina como cualquier otra.

[[QUOTE:Esta tercera entrega convierte el aleteo editorial de sus inicios en un vuelo maduro y prolongado, en una apuesta sólida por dotar de voz y voto al feminismo cubano]]A pesar de su situación, la reclusa sueña con salir de prisión, cuidar a sus hijos, buscar un trabajo y ganar su propio dinero para sentirse "libre".

Algo de esa resilencia a prueba de desilusiones también se lee en los versos de la colombiana Amparo Romero Vázquez, quien en su Poema para despertar a una mujer triste declama: "Bienaventuradas aquellas que se construyen desde sus rostros polvorientos y sus ventanas cerradas". La calidad de la poesía compilada en este número da cuenta también de la cultura lírica de la directora.

Más allá del alto valor testimonial y social de los textos de la publicación, esta tercera entrega convierte el aleteo editorial de sus inicios en un vuelo maduro y prolongado, en una apuesta sólida por dotar de voz y voto al feminismo cubano.

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Andrés Oppenheimer

Cuando escuché que México está liderando la ofensiva diplomática en la Organización de Estados Americanos (OEA) para restaurar la democracia en Venezuela, me costó creerlo. Pero, sorprendentemente, así es, y, al margen de sus motivaciones, se trata de algo que puede tener derivaciones muy positivas.

El nuevo activismo prodemocrático de México es un giro mayúsculo de la tradición de tolerancia con las dictaduras del Partido Revolucionario Institucional (PRI) del presidente Enrique Peña Nieto. Si es algo más que una estrategia del presidente mexicano para cortejar al presidente Trump antes de las negociaciones de libre comercio entre Estados Unidos y México, podría tener un gran impacto en la defensa colectiva de la democracia en la región.

"México, seguido por Canadá, ha sido el líder del nuevo esfuerzo regional en la OEA para restaurar la democracia a Venezuela", me dijo José Miguel Vivanco, director de la división de las Américas de la organización Human Rights Watch. "Tiene un peso político enorme en la región, porque ha logrado ayudar a mover a gobiernos como los de Brasil, Chile y Uruguay en la dirección correcta".

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Nota de la redacción: puede continuar leyendo en El Nuevo Herald

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