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Rosa López

Patricia Martínez

(EFE).- Fuera de la oficina de la Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR) en Nairobi acampan refugiados y solicitantes de asilo y la mayoría son miembros del colectivo LGTBI. Desde Ruanda a los dos Congos, pasando por Uganda o Somalia, su grito es el mismo: una mayor protección ante la violencia homófoba.

A escasos metros de la carretera Waiyaki Way -foco habitual de atascos en el corazón de la capital keniana-, mujeres somalís con coloridos vestidos se protegen del sol bajo un escueto árbol; madres burundesas amamantan a sus hijos; refugiados gais alzan con orgullo la bandera arcoíris. Dos de ellos se plantan un beso.

En la tierra, entre finos colchones y mantas masáis que cubren a niños dormidos, quedan todavía restos de ceniza del pasado 10 de mayo, cuando entre pequeños fuegos y humaradas de gas lacrimógeno la Policía arrestó a al menos 23 de personas por agresión y escándalo público. Los agentes aseguran que bloquearon la carretera; ellos, que actuaron de forma pacífica.

[[QUOTE:"Estamos aquí para preguntarle (a ACNUR) dónde se supone que deberíamos estar", resume la ugandesa Julie Collins Red, de 21 años y que como casi todos los presentes decidió abandonar en algún momento el campamento]]"Estamos aquí para preguntarle (a ACNUR) dónde se supone que deberíamos estar", resume la ugandesa Julie Collins Red, de 21 años y que como casi todos los presentes decidió abandonar en algún momento el campamento keniano de Kakuma -que acoge más de 180.000 refugiados- por no sentirse a salvo como una mujer transgénero.

"Viví con miedo hasta cruzar a Kenia por los numerosos asesinatos en Uganda del colectivo LGTBI (Lesbianas, Gays, Transgénero, Bisexuales e Intersexuales)", explica a Efe Red, vestida con un abrigo de plumas rojo, medias oscuras y tacones de leopardo falso, pese al calor.

"Llegué en agosto de 2018, pero desde entonces ACNUR no ha trabajado en mi caso. Dicen que tienen las manos atadas y que es una cuestión del Gobierno (keniano)", asegura.

Aunque Kenia, al igual que otros 32 países africanos, considera la homosexualidad ilegal, sí que reconoce el derecho de asilo a quienes se sientan perseguidos por su orientación sexual o identidad de género.

Sin embargo, una vez dentro de sus fronteras les obliga a permanecer en dos áreas designadas: el campamento de refugiados de Kakuma o el de Dadaab, en el noreste del país.

[[QUOTE:Dentro de sus fronteras les obliga a permanecer en dos áreas designadas: el campamento de refugiados de Kakuma o el de Dadaab, en el noreste del país]]"Es algo que llevamos escuchando desde 2016: casos de refugiados LGTBI en Kakuma a los que han intentado quemar en sus casas, a los que han golpeado, por lo que un gran número ha tenido que ser realojado en Nairobi o en otras partes de Kenia", confirma a Efe el investigador para África de Human Rights Watch (HRW) Otsieno Namwaya.

"Sin embargo, una vez fuera, cuando la comunidad descubre que son gais, vuelven a ser objeto de violencia y, por ello, le están pidiendo a ACNUR una mayor protección, algún tipo de seguimiento", matiza Namwaya.

El congoleño Katila Paul Servent, de 29 años, lo sabe muy bien. Dejó atrás su Goma natal en 2010 y durante los ocho años siguientes vivió en Kakuma, donde asegura a Efe que en lugar de ser bienvenido sufrió amenazas, agresiones y fue encarcelado en repetidas ocasiones por la Policía.

Como bisexual, llegó incluso a casarse con una mujer, con la que ahora tiene dos hijos de 8 y 9 años, a fin de conseguir cierta protección y pasar desapercibido ante las miradas ajenas.

En 2018, tras más de diez entrevistas con ACNUR y las autoridades kenianas, consiguió su estatus de refugiado, con el que hoy anhela, como los otros cientos de acampados, ser reasentado junto a su familia en un tercer país.

"Los que pagan algo de dinero, aunque no sea una gran cantidad, consiguen ser reubicados antes", critica Servant, sumándose a las voces que tachan de corrupto a este organismo de la ONU.

[[QUOTE:"Los que pagan algo de dinero, aunque no sea una gran cantidad, consiguen ser reubicados antes", critica Servant, sumándose a las voces que tachan de corrupto a este organismo de la ONU]]No obstante, el sueño de alcanzar Europa, EE UU o Australia es una opción solo disponible para una exigua minoría. Según los últimos datos de ACNUR, en 2018 solo fueron reasentados 55.692 refugiados de los aproximadamente 1,2 millones que lo necesitan: menos de un 5% en todo el mundo.

Así, los refugiados LGTBI que no aspiran a abandonar Kenia en un futuro próximo se ven obligados a vivir de forma discreta en el seno de una sociedad conservadora, a no llamar demasiado la atención, a no "salir del armario" en público.

"Esperaba algo mejor en Kenia", reflexiona la ugandesa Aisha Nakakande, de 25 años, que se vio forzaba a huir de Uganda cuando su círculo cercano se enteró de que era lesbiana. "Los kenianos son homófobos. No les gustamos en absoluto, te lo prometo", subraya.

"Me cogieron con mi novia y nos pegaron, nos hicieron de todo", recuerda sobre el día que dejó de hablarse con su familia. Sus padres no saben que cruzó la frontera a Kenia y que hoy duerme al raso frente a ACNUR; su novia tampoco. "Yo solo corrí. Cuando te están pegando, acosando, te quieren matar, solo corres", rememora.

Una gran parte de los casi 200 refugiados LGTBI contabilizados por ACNUR en el campamento de Kakuma proceden de Uganda, donde una ley contra la homosexualidad firmada por el presidente Yoweri Museveni en 2014, e invalidada meses después por el Constitucional, penaba con la cadena perpetua las relaciones entre personas del mismo sexo.

[[QUOTE:Muchos empezaron a ver en Kenia una especie de salvavidas, donde la ley colonial que establece penas de hasta 14 años de prisión raramente se aplica]]Por ello, muchos empezaron a ver en Kenia una especie de salvavidas, donde la ley colonial que establece penas de hasta 14 años de prisión raramente se aplica y que, además, el próximo día 24 podría convertirse en el nuevo frente pro-LGTBI de África, si finalmente el Tribunal Superior de Nairobi despenaliza estos actos.

Lejos de la farragosa burocracia, el rechazo social y las leyes centenarias que tildan las relaciones homosexuales como actos contra natura, estos solicitantes de asilo y refugiados LGTBI solo quieren recibir un trato equitativo, pues como repiten hasta la saciedad, lo que ellos sienten es tan natural como lo que siente un heterosexual.

"Todos te dicen que eres un niño, pero a medida que vas creciendo te vas dando cuenta de que no eres quien dicen. Tu yo interior es femenino. Te gustan los vestidos, te gusta tu ser femenino y no el masculino", explica Red, quien reconoce que a lo largo de su vida ha intentado suicidarse en tres ocasiones, en momentos en los que muchos de sus amigos LGTBI estaban presos en Uganda.

Para Namwaya, tanto el Gobierno keniano como ACNUR han fracasado de forma significativa, pues ni el primero ha sido "amigable a la hora de apoyar a la comunidad refugiada en Kenia, no solo LGTBI, sino refugiada", mientras el segundo se ha mostrado "insensible" a las preocupaciones de esta comunidad dentro y fuera de los campamentos.

[[QUOTE:"Aunque (seamos) refugiados, también somos personas. Tenemos sangre roja en nuestras venas, así que, al menos, que nos traten como seres humanos"]]"En lugar de darme 6.000 chelines (unos 53 euros que ACNUR les entrega como ayuda para el pago de un alquiler), que me lleven a un sitio que sea seguro", urge Nakakande, que puntualiza: "Aunque (seamos) refugiados, también somos personas. Tenemos sangre roja en nuestras venas, así que, al menos, que nos traten como seres humanos".

"Me gustaría ir a cualquier país que sea más seguro y que respete a los trans", continúa Red, pese a que no consigue mencionar ninguno en concreto. "Solo he oído que en América matan a muchos", dice.

Subida en sus tacones de leopardo falso afirma dos cosas: que ama su vida y que confía en Dios para que un día cambie su suerte y pueda vivir como una mujer plena.

"Jesús -medita- no condena a ninguna persona gay o transgénero. Él estuvo aquí para salvarnos a todos".

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Mauricio Rojas

Pocos líderes han marcado tanto el destino no solo de un país, sino de toda una región con Juan Domingo Perón. Arquetipo del populismo y figura camaleónica, a su larga sombra se han multiplicado los seguidores más variopintos: desde Carlos Menem a los esposos Kirchner y Hugo Chávez. Su trayectoria política es fascinante y, a su vez, ilustrativa del poder de las ideas autoritarias y colectivistas, así como sobre la atracción y la destructividad de los caudillos mesiánicos.

Argentina fue la cuna de este movimiento polifacético y, al parecer, indestructible que se llama peronismo y todo indica que durante este año de elecciones volverá a ser una fuerza decisiva en la vida política del país trasandino. Por ello es bueno conocer algo de su génesis y de su ADN político caracterizado por una ambición de poder sin límites.

El discípulo de Mussolini

La historia del peronismo está ligada indisolublemente al golpe de Estado de junio de 1943 que destituyó al presidente Ramón Castillo naufragó en medio de una total "atonía política", como diría el destacado historiador argentino Tulio Halperin Donghi.

Argentina estaba por entonces dominada por las grandes tensiones y las difíciles opciones a las que había dado lugar la Segunda Guerra Mundial. El viejo conflicto comercial con los Estados Unidos –ya ampliamente profundizado en la década de 1930– había ahora ascendido al nivel de un enfrentamiento generalizado, con vastas repercusiones para el equilibrio del poder en Sudamérica entre Argentina y Brasil. Argentina optó por una provocativa política de neutralidad y no cabían dudas acerca de las simpatías para con el Eje tanto de una buena parte del público en general como entre los militares golpistas, ya que la administración de Castillo se adhería, en varios aspectos, a una política probritánica de facto expresada, entre otras cosas, en la venta a crédito de grandes cantidades de carne a Gran Bretaña.

Después de Pearl Harbour y el ingreso de Estados Unidos en la guerra, la situación se tornó aún más seria. En la Conferencia Panamericana de Río de Janeiro, en enero de 1942, Argentina saboteó los esfuerzos de Estados Unidos por crear un frente panamericano concertado contra las potencias del Eje. El país norteamericano respondió con un bloqueo total de entregas de armas a Argentina, más sanciones económicas. Mientras tanto, Brasil surgió como el principal aliado de Estados Unidos en la región y recibió un generoso apoyo estadounidense, tanto militar como económico. En 1942 Argentina era asediada por rumores de una inminente invasión brasileña y la intervención directa de Estados Unidos en varios puntos estratégicos de la nación.

Tal era el estado de cosas cuando quedó en claro que Castillo había elegido como sucesor a Robustiano Patrón Costas, un empresario y político salteño con fuertes simpatías hacia los Aliados (oficialmente era un candidato presidencial, pero las elecciones de aquellos tiempos eran, en regla, ganadas por el candidato del presidente de turno). Ello desencadenó la intervención de los militares "neutralistas", es decir, predominantemente germanófilos, el 4 de junio de 1943, que después de tres días instalaron al general Pedro P. Ramírez en el palacio presidencial.

[[QUOTE:Se trataba de oficiales favorables al Eje, que simpatizaban no solo con los esfuerzos bélicos de Alemania e Italia sino también con el modelo social que Hitler y Mussolini habían introducido en esos países]]Las figuras clave del golpe del 4 de junio de 1943 incluían al coronel Perón y un grupo secreto de oficiales (coroneles y tenientes coroneles en su mayoría) que se conocerían con el acrónimo de GOU (según se presume, la sigla de Grupo de Oficiales Unidos). Se trataba de oficiales favorables al Eje, que simpatizaban no solo con los esfuerzos bélicos de Alemania e Italia sino también con el modelo social que Hitler y Mussolini habían introducido en esos países (la España de Franco era otra fuente de inspiración). Esos oficiales formaban parte de una tradición de nacionalismo, desprecio hacia la democracia y pro germanismo enquistada desde ya hacía tiempo en el Ejército Argentino (su Academia Militar había sido formada por una delegación militar alemana y aún contaba con profesores alemanes cuando Perón estudió allí, en la primera mitad de la década de 1910).

Esto ya se había expresado con claridad en la década de los 20 y en el golpe del general Uriburu contra el Presidente radical Hipólito Yrigoyen en 1930, en el cual el capitán Perón tuvo una parte muy activa, inaugurando así su rápida carrera durante la década de 1930. El momento políticamente decisivo de la vida de Perón fue, sin embargo, el tiempo que pasó en Italia (en parte como agregado militar), país al que llegó en junio de 1939 y donde permaneció por un lapso de veinte meses. Conoció allí de cerca la experiencia fascista en un momento de gran exaltación, y allí vivió también el estallido de la guerra, el avance imparable de los ejércitos alemanes y la entrada de Italia en la contienda, estando presente cuando Mussolini lo anunció desde los balcones del Palazzo Venezia. La figura del Duce lo impactó profundamente y no pudo dejar de advertir, como dice Joan Benavent en su libro Perón. Luz y sombras (1893-1946), que:

"La popularidad de Mussolini se basaba en su difundido origen plebeyo y en un olfato político que lo orientaba a tutelar a las clases bajas [...] En materia social, Perón advirtió que los patrones se beneficiaban con el régimen pero estaban obligados a respetar la intervención del Estado a la hora de zanjar disputas con los asalariados [...] (se reforzó así) un régimen ya popular, merced a concesiones asistenciales y garantistas importantes. La Carta del Lavoro, por ejemplo, aseguraba el límite de ocho horas, la paga mínima y la estabilidad laboral, además del subsidio a la seguridad social y la jubilación. [...] Tampoco caben dudas acerca de su encandilamiento con el fenómeno de masas y [...] el vínculo irracional de éstas con el jefe supremo, en medio de escenarios cargados de rituales, ceremonias, cánticos, el entusiasmo desbordante de los partidarios y la oratoria encendida como mensaje final del mesías de la nación."

En buenas cuentas, Perón había encontrado su futuro: una imagen, un estilo y un verdadero catálogo de acciones que pondría sistemáticamente en marcha cuando se le presentó la oportunidad. Pero ello no hace de Perón un fascista convencido. Perón no era ni nunca sería un ideólogo ni un creyente en una fe determinada. Su actitud fue siempre profundamente pragmática y oportunista, tomando ya sea lo uno ya sea lo otro, juntando fuerzas y voluntades contradictorias, siendo "de derechas" o "de izquierdas" según la ocasión y en la medida en que le sirviese para su propósito fundamental: edificar su grandeza personal y la grandeza de la nación argentina, cosas que en su perspectiva eran perfectamente coincidentes. Esto hará de su movimiento algo muy distinto de un movimiento ideológico, algo más cercano a un cajón de sastre político que a un movimiento doctrinario. Por ello mismo, tanto Perón como sus seguidores mostrarán tal capacidad de adaptación y sobrevivencia. El peronismo es, si se quiere, un fascismo pasado por el filtro de la viveza criolla lo que, por supuesto, da un resultado confuso y polimórfico, en el que solo resaltan nítidamente la voluntad de poder, el personalismo y la movilización popular clientelista.

[[QUOTE:El peronismo es un fascismo pasado por el filtro de la viveza criolla lo que, por supuesto, da un resultado confuso y polimórfico, en el que solo resaltan nítidamente la voluntad de poder, el personalismo y la movilización popular clientelista]]Para lograr el propósito de Perón, se requería de un fuerte liderato que lograse incorporar a los sectores genuinamente populares, las clases trabajadoras y "los humildes", a la nación y a su sistema político. El camino para ello no era, y esta es una de las grandes lecciones que Perón aprendió del fascismo europeo, la democracia liberal, sino el poder magnético e indiscutido del caudillo sobre la masa y la creación de un movimiento que uniese a la nación mediante su unión con su "conductor", como Perón gustaría de llamarse en el futuro.

Este descubrimiento de la importancia fundamental de asentar la refundación de la nación en la movilización y organización de la clase obrera y los sectores populares constituyó la gran innovación de Perón respecto de los sectores nacionalistas y filofascistas que habían surgido en la Argentina desde los años 20. Su sesgo aristocratizante fue ahora reemplazado por un fuerte sesgo plebeyo, enraizado en la historia familiar misma de Perón, en su bastardía y su mestizaje de "todas las sangres" que conforman la Argentina, y reforzado radicalmente por la figura deslumbrante de Eva Perón.

Por cierto que Perón tomó muchas otras ideas del fascismo italiano, entre ellas las que se referían a la sociedad corporativa –"la comunidad organizada", como la llamaría en el futuro–, basada en la cooperación, controlada y organizada por el Estado, entre los diferentes grupos e intereses de la sociedad. Lo mismo sucedió con la idea de un desarrollo económico orientado hacia la autosuficiencia o autarquía, tan típica de los totalitarismos del momento. Sin embargo, lo fundamental fue lo que se refería a los métodos para ganarse a las clases trabajadoras y formar un movimiento de masas dinamizado por un fuerte culto al líder. Todo el resto era, y siempre lo sería, secundario.

La conquista de la clase obrera

La claridad de propósito de Perón a este respecto se hizo ya evidente en octubre de 1943, cuando al puesto de subsecretario del Ministerio de Guerra el coronel agregó la dirección del Departamento Nacional del Trabajo, que rápidamente transformó en la cada vez más poderosa Secretaría del Trabajo y Bienestar Social. Sin demora, comenzó a hacer contactos con los líderes de los grandes sindicatos e intervino de manera sistemática en las disputas laborales a favor de los obreros. Ya en diciembre del mismo año, gracias a la promoción de generosos aumentos salariales, Perón se había ganado el apoyo del sindicato más importante de la Argentina, la Unión Ferroviaria, cuyos integrantes lo proclamaron solemnemente "Primer Trabajador Argentino".

El conflicto en escalada con los Estados Unidos –que, tras enterarse de un secreto intento argentino de comprar armas a Alemania, amenazó con un boicot comercial total a Argentina a menos que ésta rompiera relaciones con la nación germana– llevó, en enero y febrero de 1944, a una intensa lucha interna entre los militares. En febrero de 1944 el general Ramírez fue depuesto por los militares germanófilos poco después de haber anunciado que Argentina aceptaría el ultimátum de Estados Unidos. El vicepresidente y ministro de Guerra, general Edelmiro Farrell –superior inmediato de Perón– se hizo cargo de la Presidencia. Pero fue Perón quien se convirtió en el hombre fuerte del país, con lo que obtuvo cargos tales como vicepresidente, ministro de Guerra, titular de la Secretaría del Trabajo y Bienestar Social y presidente del Consejo de Planeamiento de Posguerra.

[[QUOTE:El número de oficiales y reclutas aumentó de manera drástica, y la porción del presupuesto nacional destinado a las Fuerzas Armadas aumentó de 17% en 1943 a 43% dos años después]]Al poco tiempo se harían frecuentes las procesiones al estilo fascista con antorchas en las calles de Buenos Aires y la retórica nacionalista celebraría nuevos triunfos. Fiel a su origen, la flamante administración golpista diseñó de inmediato grandes planes para la expansión del ejército. El número de oficiales y reclutas aumentó de manera drástica, y la porción del presupuesto nacional destinado a las Fuerzas Armadas aumentó de 17% en 1943 a 43% dos años después. Aún más trascendental para el futuro fue la orientación hacia un desarrollo económico acelerado y cada vez más autárquico que caracterizó al nuevo régimen militar. Grandes inversiones en infraestructura, industrias básicas y extracción de materias primas (principalmente minerales y petróleo) fueron acompañadas por importantes incentivos y una renovada protección aduanera para la industria local existente. Las barreras arancelarias a los artículos industriales de consumo aumentaron más que nunca y, además, se introdujeron cuotas de importación restrictivas. Al mismo tiempo, se creó el Banco Industrial para facilitar la financiación de la expansión industrial.

Durante estos años Perón pudo dedicarse de manera más intensa a ganarse el favor de la clase obrera. Empleó una hábil combinación de premio y castigo: los líderes sindicales dóciles podían confiar en el fuerte apoyo del papel conciliatorio del Estado –la Secretaría del Trabajo, cuyas propuestas de conciliación eran obligatorias, solo negociaba con los sindicatos que reconocía–, mientras que los líderes que no estaban dispuestos a someterse al nuevo trato de Perón serían combatidos por todos los medios que se hallaban a su alcance. Ello benefició a la agrupación sindical más complaciente, la Confederación General del Trabajo (CGT), que pronto desplazaría del camino a otras organizaciones más independientes. Hacia 1945 la cantidad de sindicatos afiliados a la CGT sumaba casi el triple que en 1941. Así fue como se creó el peronismo, la futura fuerza política decisiva del país.

Además, Perón impulsó un diluvio de decretos que implicaban grandes beneficios para los trabajadores, en forma de aumentos salariales, vacaciones, pensiones, seguro de riesgo de trabajo y medidas semejantes. Todo esto, por supuesto, inspiró una oposición generalizada a Perón entre los empleadores y otros círculos conservadores: la Unión Industrial Argentina se distanció de él ya hacia fines de 1944, cuando se publicó un decreto que obligaba a los empleadores a pagar un salario extra o aguinaldo a fin de año.

Camino al poder

El final de la guerra, las esperanzas de tiempos mejores y la expectativa de salir triunfantes gracias al apoyo proveniente del Gobierno llevaron a un sensible aumento de las disputas laborales, que en 1945 se habían multiplicado –en términos de días de trabajo perdidos en huelgas– más de doce veces en relación con 1944. La tensión comenzó a aumentar en junio de 1945, cuando la oposición al régimen militar –que se autodenominaba las Fuerzas Vivas– se movilizó contra la política de Perón, al tiempo que los sindicatos se movilizaron en su defensa. El embajador estadounidense, Spruille Braden, también tomó parte en el pleito contra Perón y el Gobierno que ejercía el poder. Se organizaron importantes manifestaciones contra el Gobierno el 9 de septiembre y el 24 del mismo mes tuvo lugar el primer intento de golpe contra los militares gobernantes. La guerra civil se sentía en el aire y el general Farrell empezó a darse cuenta de que la hora de la derrota estaba cerca. Al intensificarse la presión, Perón, el controvertido vicepresidente, fue obligado a renunciar el 9 de octubre y el 12 del mismo mes fue arrestado.

Muchos creyeron entonces que la partida había terminado en lo que se refería a Perón, pero los que así pensaron no habían entendido nada de lo que había acontecido durante los dos años anteriores. El coronel no era ya simplemente un oficial del ejército, sino además el principal líder de los obreros de Argentina: había nacido el peronismo. Los líderes sindicales –en especial Cipriano Reyes, que encabezaba a los obreros de la industria de la carne– y jóvenes oficiales leales a Perón comenzaron, con cierta ayuda de Eva Duarte (Perón la había conocido en enero de 1944 y se casaría con ella al poco tiempo), a movilizar la resistencia. El momento de la verdad llegó el 17 de octubre. Gran parte de la población obrera de Buenos Aires se volcó a las calles en masa, llenando la Plaza de Mayo frente a la Casa de Gobierno y exigiendo la liberación de Perón.

Algo del espíritu de este día crucial en la historia de la Argentina puede captarse con la ayuda de algunos párrafos de la biografía de Perón escrita por Joseph Page:

"Los acontecimientos se iniciaron por la mañana temprano en los sucios suburbios que unen La Plata y Buenos Aires. En Berisso y Ensenada, los seguidores de Cipriano Reyes se pusieron nuevamente en marcha, cantando: "Queremos a Perón", con sus mujeres y niños marchando junto a ellos. En Avellaneda y Lanús, más cerca de Buenos Aires, los trabajadores metalúrgicos también salieron a las calles. Fábricas y talleres cerraron o no abrieron. Los ferroviarios declararon la huelga y cortaron el tránsito en las vías de entrada y salida de la Capital Federal [...]. En el centro de Buenos Aires, porteños bien vestidos parados en las aceras contemplaban sorprendidos la invasión. Obreros de pelo negro y piel morena, de mamelucos u otro tipo de vestimenta de trabajo [...]. Llevaban banderas y carteles improvisados, algunos con la foto de Perón pegada. Cantaban canciones populares con nuevas letras compuestas para la ocasión. Cantaban para su coronel. Y, a pesar de que era un día de primavera caluroso y muy húmedo y hacia el mediodía cayeron algunos goterones desde el cielo nublado, siguieron llegando."

[[QUOTE:Perón fue instantáneamente liberado y así pudo, triunfante, desde el balcón de la Casa Rosada, dirigirse a la jubilosa multitud, estimada en unas 300 mil personas, reunida en la Plaza de Mayo]]El general Farrell aprovechó la oportunidad para retomar el control de la situación. Perón fue instantáneamente liberado y así pudo, triunfante, desde el balcón de la Casa Rosada, dirigirse a la jubilosa multitud, estimada en unas 300.000 personas, reunida en la Plaza de Mayo. Fue la victoria de los pobres de la Argentina, de los "descamisados" y los "cabecitas negras", que ahora se habían convertido en una fuerza que debía tenerse en cuenta en la historia del país. Fue también el inicio de un ritual que en los años venideros se repetiría hasta la saciedad: la gran misa peronista, el encuentro plebiscitario entre el conductor y los suyos, ese extraño diálogo multitudinario que se inició aquella noche del 17 de octubre y que Alicia Dujovne describe así en su biografía de Eva Perón:

"A las once de la noche apareció en el balcón de la Casa Rosada. Lo recibió un aullido de pasión [...]. Por fin, después de una eternidad se le oye decir: '¡Trabajadores!'. La multitud aúlla. Intenta continuar pero la multitud lo interrumpe. '¿Dónde estuvo?' Él no desea contestar, la multitud insiste: '¿Dónde estuvo? ¿Adónde lo llevaron?' Vuelve a eludir el tema y habla del pueblo. La multitud exclama como un eco: 'Sí, el pueblo está aquí, el pueblo somos nosotros'. No es que la multitud no quiera escucharlo. Todo lo ha hecho para llegar a este momento [...]. Y ahora puede hablar, dialogar con Perón, su padre, su hijo, su enamorado, todo a la vez. Lo que importa es el diálogo, y es ésa la originalidad del ritual que están inaugurando."

Unos días después, Farrell anunció que en febrero de 1946 se realizaría una elección presidencial. Perón era el candidato obvio en una contienda que, gracias a las interferencias del embajador estadounidense, podía presentarse como una votación entre Estados Unidos y Argentina. Como lo dijese Perón en el discurso de lanzamiento de su candidatura del 12 de febrero de 1946:

"En consecuencia, sepan quienes voten el 24 por la fórmula del contubernio oligárquico-comunista, que con ese acto entregan, sencillamente, su voto al señor Braden. La disyuntiva, en esta hora trascendental, es ésta: o Braden o Perón. Por eso, glosando la inmortal frase de Roque Sáenz Peña, digo: sepa el pueblo votar".

El resultado fue inequívoco: con el 54% de los votos Perón –en una elección sin fraude– derrotó al candidato de toda la oposición unida. Argentina estaba en los brazos del coronel.

En el poder

El Gobierno de Perón se caracterizó por varios intentos de construir una sociedad corporativa de rasgos fascistas. El control sobre los sindicatos, vital en esta cuestión, se llevó a cabo con esa mezcla de recompensas y castigos que Perón ya había utilizado con tanta habilidad en ocasiones anteriores. Los líderes obstinados fueron duramente perseguidos, mientras que aquellos que supieron acomodarse fueron generosamente recompensados haciendo pasar por sus manos importantes mecanismos redistributivos de una manera característica de los sistemas clientelistas.

Eva Perón desempeñó un papel clave en este asunto, controlando de hecho a la poderosa CGT. Éste fue un proceso paralelo a la formación de un nuevo partido político (conocido, desde diciembre de 1947 en adelante, como Partido Peronista), que se distinguió por sobre todas las cosas por su lealtad hacia Perón –que ahora era llamado "el líder" o "el conductor", como él prefería que lo llamaran– y Evita (más tarde elevada por el Senado argentino a la "dignidad" tan reveladora de "Jefa Espiritual de la Nación").

Esto se alcanzó, también, por medio de una purga sistemática de los adherentes menos obedientes, así como por un creciente y cada vez más grotesco culto a la personalidad y una estricta verticalidad en el mando, que alcanzó su punto culminante al dársele a Perón, mediante el artículo 16 del Estatuto Orgánico del Partido Peronista, plenos poderes para cambiar las políticas del partido y reemplazar a sus líderes a su antojo, replicando así el principio nazi de la autoridad absoluta del conductor o Führer, el famoso Führerprinzip. La sumisión absoluta al líder fue bien resumida por el presidente del Partido Peronista, contralmirante Alberto Teissaire, en noviembre de 1954: "Ningún peronista entra a analizar las situaciones: basta que el general Perón quiera una cosa, para que todos estemos dispuestos a cumplirla".

[[QUOTE:"Ningún peronista entra a analizar las situaciones: basta que el general Perón quiera una cosa, para que todos estemos dispuestos a cumplirla"]]Al mismo tiempo, se puso en movimiento la peronización del Estado, las universidades y los medios de comunicación. Miles de profesores universitarios fueron despedidos, la corte suprema perdió su autonomía y políticos prominentes de la oposición, como Ricardo Balbín, líder del Partido Radical, fueron encarcelados. Las grandes victorias electorales de 1948 y 1951 –cuando Perón resultó reelecto con el 64% de los votos en la primera elección con sufragio femenino– redujeron la presencia institucional de la oposición política a un nivel casi nulo. En 1949 se adoptó una nueva Constitución y la doctrina social de Perón (el justicialismo) se convirtió en la base ideológica de la nación. El Estado argentino se proclamaba así como un "Estado ideológico" o, para usar el concepto de los teóricos del nazismo, un "Estado de una visión del mundo" (Weltanschauungsstaat).

A comienzos de la década de 1950, Perón intensificó sus esfuerzos por expandir el corporativismo estatal y establecer definitivamente "la comunidad organizada" mediante el ordenamiento de otros sectores de la sociedad, además de los trabajadores, en asociaciones controladas por el Estado. Ya se había formado una organización de este tipo para los empleadores en 1951 y más adelante se crearon otras similares para los empleados del sector público, los estudiantes universitarios, los profesionales autónomos e incluso para los estudiantes de la escuela secundaria. Sin embargo, tales organizaciones nunca lograron la presencia social ni la fuerza del movimiento sindical peronista. Sin duda que en esta deriva autoritaria y corporativista se puede ver, como escribe Halperin Donghi, "la construcción de un aparato político que al alcanzar su madurez hubiera debido repetir con notable fidelidad las grandes líneas de los totalitarismos europeos". Afortunadamente, esto no llegó a pasar.

[[QUOTE:De modo paralelo a la "peronización" del Estado y al creciente corporativismo de su estructura, aumentaron tanto el poder y la amplitud de sus funciones como su personal]]De modo paralelo a la "peronización" del Estado y al creciente corporativismo de su estructura, aumentaron tanto el poder y la amplitud de sus funciones como su personal. Según los datos de la CEPAL, el gasto público consolidado creció vertiginosamente en 1947-48, pasando del 25% del PIB en 1946 al 42% en 1948. El déficit público creció también de manera exponencial: del 6,4% del PIB en 1946 al 17,9% en 1948. El país se volvió cada vez más regulado y el control del aparato estatal más los sindicatos, que controlaban buena parte del sistema de seguridad social (conocido como "obras sociales"), generó grandes oportunidades de empleo y el acceso a otras prebendas para los adherentes a Perón.

De esta forma el Estado –que comprendía tanto la administración nacional como las provinciales y las empresas públicas– se convirtió en el agente más importante de la economía nacional, fácilmente explotable por individuos ávidos por hacer carrera y gozar de privilegios. De acuerdo a los datos de Carlos Díaz Alejandro en sus notables Ensayos sobre la historia económica de la República Argentina, hacia 1954 el número de empleados del sector público llegaba a 725 mil, en comparación con un promedio de 370 mil entre 1940 y 1944. Esto impulsó un desarrollo que acentuaría dos de los problemas más severos de la Argentina: la creciente corrupción política y la lucha por los privilegios.

Evita

El caudillismo populista y clientelista se manifestó no solo dentro del radio de acción Estado y los sindicatos, sino que tuvo una de sus expresiones más peculiares en el accionar de ese "cometa desbordado por la energía y el resentimiento", como el escritor argentino Marcos Aguinis ha llamado a Eva Perón.

A través de la fundación que llevaba su nombre puso en acción su incansable voluntad de ayudar a "los humildes", a su manera eso sí: personalista y errática, y siempre al servicio de su causa, es decir, del engrandecimiento de la figura de Perón y, de paso, de la suya propia: "Cada regalo venía acompañado por emblemas partidarios y la foto de la pareja gobernante. No lo daba el Estado ni el Gobierno: lo daban Perón y Evita", comenta Aguinis en El atroz encanto de ser argentinos.

Esta fue la versión caudillista del Estado benefactor, acompañada del infinito amor de la joven "Dama de la Esperanza", lo que lo hacía cercano y entrañable, como deben ser los caudillos para recabar la devoción total de los suyos.

Los rasgos del accionar de la Fundación Eva Perón resumen mucho de la esencia doble del fenómeno peronista, con su progresismo arcaico, su modernismo primitivo y su caudillismo adecuado a la nueva sociedad de masas. Así lo resume Halperin Donghi en La democracia de masas (tomo 7 de la Historia Argentina):

[[QUOTE:Este poder omnímodo de Eva Perón no era, en realidad, más que una reproducción de la situación de todo un país sometido a una sola voluntad: la de Perón]]"En la Fundación iban a coexistir, de manera característica en la Argentina peronista, una arbitrariedad de sabor arcaico, que dejaba caer las gracias desde lo alto a una multitud edificada y agradecida, y tendencias a la modernización [...]: junto con mucha obra inútil y mucho derroche suntuoso, que llevó a la Fundación a parecer en algún momento el instrumento de una forma colectiva y algo delirante de consumo conspicuo, a esta vasta obra social se deben algunos hospitales de organización inesperadamente eficiente, y las primeras tentativas de introducir entre los problemas dignos de atención pública el de la difícil adaptación de los inmigrantes internos al nuevo entorno urbano. Arcaísmo y modernidad eran puestos –y muy abiertamente– al servicio de una finalidad política; la Fundación era el lazo de unión entre el gobierno y esos sectores genéricamente populares que el peronismo llamó los humildes."

En el financiamiento de la Fundación coexistieron las donaciones públicas y privadas, con algunos casos claros de compra de favores e incluso de extorsión política. Sin embargo, tal como dice Martín Stawski en su estudio sobre la Fundación, se puede constatar que "las obras realizadas fueron financiadas casi en su totalidad por aportes obreros". En todo caso, lo decisivo y característico de esta institución tan influyente y poderosa era el poder omnímodo, así como el uso absolutamente discrecional de los medios de la Fundación por parte de Eva Perón. Así, el artículo 7 de sus estatutos establecía lo siguiente:

"La administración corresponde única y exclusivamente a su fundadora, Doña María Eva Duarte de Perón, quien la ejercerá con carácter vitalicio y gozará de las más amplias atribuciones que las leyes y el Estado conceden a las personas jurídicas. [...] la fundadora podrá, cuando estime conveniente y a solo arbitrio, designar Consejos, delegaciones y mandatarios generales y especiales".

Este poder omnímodo de Eva Perón no era, en realidad, más que una reproducción de la situación de todo un país sometido a una sola voluntad: la de Perón.

La caída

Desde 1952 en adelante los opositores de siempre comenzaron a juntar fuerza y a ellos se unieron nuevos y aún más poderosos opositores, en particular en el seno de la iglesia católica y crecientes sectores del ejército. El estilo de gobierno autoritario y cada vez más caprichoso de Perón no podía dejar de provocar a gran cantidad de personas. Sumado a ello, Eva Perón murió de cáncer en 1952, a los 33 años de edad. Con ella Perón perdió un valioso apoyo personal y a una agitadora popular de primera clase. En 1953 irrumpió la violencia y tanto las sedes de los partidos de la oposición como el venerable Jockey Club fueron devastados. En 1954 el país se vio sacudido por una súbita ola de huelgas y a mediados de 1955 se hallaba al borde de la guerra civil.

En el invierno de 1955 se multiplicaron las manifestaciones callejeras a favor y en contra de Perón, y los choques violentos se hicieron cada vez más comunes. El 11 de junio, cientos de miles de opositores a Perón se reunieron en la fiesta del Corpus Christi para realizar una marcha silenciosa bajo la bandera papal. Unos días después, una gran multitud de seguidores de Perón realizó una contramanifestación que terminó con centenares de personas muertas al ser bombardeada la muchedumbre por aviones de la Fuerza Aérea. A continuación, los peronistas lanzaron violentos ataques contra sus opositores, en el transcurso de los cuales se incendiaron muchas iglesias.

Tras una sucesión de incidentes de violencia, el 31 de agosto –el mismo día en que se reintrodujo el estado de emergencia– Perón pronunció el discurso más agresivo y fatídico de su vida, llamando a sus adherentes a tomar la ley en sus propias manos y prometiendo que morirían cinco opositores por cada peronista asesinado:

[[QUOTE:erón pronunció el discurso más agresivo y fatídico de su vida, llamando a sus adherentes a tomar la ley en sus propias manos y prometiendo que morirían cinco opositores por cada peronista asesinado]]"Por eso, yo contesto a esta presencia popular con las mismas palabras del 45: a la violencia le hemos de contestar con una violencia mayor. Con nuestra tolerancia exagerada nos hemos ganado el derecho de reprimirlos violentamente. Y desde ya, establecemos como una conducta permanente para nuestro movimiento: aquel que en cualquier lugar intente alterar el orden en contra de las autoridades constituidas, o en contra de la ley o de la Constitución, puede ser muerto por cualquier argentino. Esta conducta que ha de seguir todo peronista no solamente va dirigida contra los que ejecutan, sino también contra los que conspiren o inciten. [...] La consigna para todo peronista, esté aislado o dentro de una organización, es contestar a una acción violenta con otra más violenta. Y cuando uno de los nuestros caiga, caerán cinco de los de ellos. [...] Que cada uno de ustedes recuerde que ahora la palabra es la lucha, se la vamos a hacer en todas partes y en todo lugar. Y también que sepan que esta lucha que iniciamos no ha de terminar hasta que no los hayamos aniquilado y aplastado."

A partir de esta convocatoria fatal a la guerra civil, los opositores a Perón dentro de las Fuerzas Armadas no tardaron en urdir un levantamiento que, tras la amenaza de la Fuerza Aérea de bombardear la Casa Rosada, provocó su renuncia el 19 de septiembre de 1955. Perón se refugió a bordo de un barco de guerra paraguayo y quince días después voló a Asunción, la capital de Paraguay, donde comenzó un largo exilio que lo llevaría a residir en su admirada España de Franco entre enero de 1960 y su retorno definitivo a Argentina el 20 de junio de 1973.

Perón falleció el 1 de julio de 1974, pero el peronismo lo sobreviviría hasta nuestros días.

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Texto basado en el libro del autor Argentina: Breve historia de un largo fracaso (Editorial Temas: Buenos Aires 2012).

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Rafael Salido

(EFE).- A pesar del lógico hermetismo que rodea a la CIA, en los últimos años la agencia de espionaje más famosa del mundo ha potenciado su presencia en las redes sociales, una misión compleja debido a un secretismo que su equipo de comunicación sortea con lecciones de historia y sentido del humor.

"Una de las dificultades es que no podemos hablar de asuntos actuales -no vamos a comentar una operación en marcha- así que llegamos a la conclusión de que hablar de hechos históricos nos permite abordar cuál es nuestra misión", explica a Efe Amanda, responsable de las redes sociales de la Agencia Central de Inteligencia.

Amanda, que por razones obvias prefiere no revelar su apellido, se incorporó a la CIA hace casi nueve años y desde hace unos cinco forma parte del equipo de comunicación de la institución, un puesto que le ha permitido ser testigo de primera mano de la inmersión de la agencia en el mundo digital.

[[QUOTE:Su primer mensaje en la red: "No podemos confirmar ni tampoco desmentir que este sea nuestro primer tuit"]]La apuesta de la CIA por las redes sociales experimentó un auténtico boom en 2014 con la aparición de sendos perfiles en Facebook y en Twitter, y vivió su último capítulo en abril, con la creación de su página en Instagram.

Su primer mensaje en la red de los por entonces 140 caracteres, publicado el 6 de junio de 2014, fue un claro guiño al tono que se podía esperar de esta agencia de espionaje en las redes sociales: "No podemos confirmar ni tampoco desmentir que este sea nuestro primer tuit".

Amanda se aferra al lema "no oficial" de la agencia: "Compartir lo que podemos, proteger lo que debemos".

Ante semejante nivel de confidencialidad, cabe preguntarse por qué la CIA ha decidido exponerse al escrutinio del público.

"Uno de nuestros principales objetivos es ganarnos la confianza del pueblo estadounidense para que la gente confíe en nuestras evaluaciones, en nuestros juicios y en nuestra información", detalla Amanda.

Además, ahonda la funcionaria, la CIA ve en las redes sociales una herramienta especialmente útil para el reclutamiento de nuevos talentos.

[[QUOTE:"Uno de nuestros principales objetivos es ganarnos la confianza del pueblo estadounidense para que la gente confíe en nuestras evaluaciones, en nuestros juicios y en nuestra información"]]"Nos hemos dado cuenta -agrega- de que uno de los principales obstáculos para la CIA es que la gente no se imagina a sí misma aquí. Se hacen una imagen de un trabajo tipo James Bond, y la CIA no es eso".

La jefa del departamento de comunicación de la CIA, Candice, que ha trabajado en la institución durante 14 años, explica a Efe que a la hora de evaluar qué mensajes deben ser divulgados se tiene en cuenta "qué puede convertirse en tendencia y qué puede servir para resaltar nuestra misión".

Se trata de un proceso "muy similar", sostiene, al de cualquier redacción de un medio comunicación: "Todos revisamos, editamos y comprobamos los datos".

No obstante, a pesar de este minucioso proceso, ni siquiera la CIA está exenta de algunas situaciones que harían palidecer hasta al reportero más curtido.

El 25 de junio de 2015, rememora Amanda, con motivo del 65 aniversario del inicio de la Guerra de Corea, el equipo de redes sociales decidió crear un hilo pormenorizando los hechos y, para darle más vidilla, decidió hacerlo en presente.

"Uno de los tuits decía algo así como 'tropas, con tanques y artillería, se están amontonando en el paralelo 38'. De repente la gente empezó a tuitear cosas como 'Dios mío, últimas noticias, tropas norcoreanas se sitúan en...' Tuve un momento de pánico", confiesa Amanda entre risas.

Otro de los grandes retos de estos servicios de inteligencia en las redes sociales es que no pueden enzarzarse en debates con los usuarios.

[[QUOTE:Para remediar la falta de interacción, la CIA lanzó en Twitter la etiqueta #AskMollyHale, que permite al público transmitirle a la agencia todas sus dudas; algunas de ellas verdaderamente peregrinas]]Para remediar, en parte, esta falta de interacción, el pasado mes de febrero la CIA lanzó en Twitter la etiqueta #AskMollyHale (Pregúntale a Molly Hale), que permite al público transmitirle a la agencia todas sus dudas; algunas de ellas verdaderamente peregrinas.

"Molly Hale -relata Amanda- era un pseudónimo de la agencia que empleábamos para responder al teléfono o al correo. A veces era una persona, a veces eran más de una -en una ocasión fue un hombre- y pensamos que sería interesante introducir a Molly en la era digital".

Entre las preguntas que le han planteado a Molly, la responsable de las redes sociales destaca algunos trabalenguas sin solución posible o uno de los misterios que aún quita el sueño a todos los amantes de los videojuegos de los años 80: "¿Dónde está Carmen Sandiego?".

La respuesta, claro está, sigue siendo un misterio digno del mejor agente de la CIA; un enigma que ni siquiera Molly, con su gabardina y su sombrero de ala ancha, ha sido capaz de resolver.

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Marcelo Hernández

Como en los viejos tiempos de las batallas ideológicas más encendidas, el oficialismo cubano ha vuelto a sacar lustre a la maquinaria propagandística para emprenderla contra la activación del título III de la Ley Helms-Burton. Pero no son tiempos de muchos recursos y, con las arcas estatales bastante vacías, las autoridades no han podido hacer mucho más que criticar en los medios nacionales la postura de Estados Unidos y colocar vallas en las calles.

Los tiempos de las concentraciones masivas que llenaban la Tribuna Antiimperialista cercana al mar y de cancelar las clases para que los estudiantes participaran en estos actos de reafirmación revolucionaria parecen haber quedado en el pasado. Tampoco hay recursos para distribuir miles de pulóveres con consignas patrióticas o burlas al mandatario estadounidense.

El andamiaje ideológico parece estar de capa caída, al menos en cuanto a recursos.

En algunas esquinas habaneras una valla de inspiración deportiva critica las reclamaciones contra compañías que negocien con propiedades confiscadas tras la llegada al poder de Fidel Castro. Con el color un tanto diluido y las letras finales casi incompletas, el cartel es un claro símbolo de los tiempos que se viven en que incluso la priorizada batalla ideológica pasa por apuros económicos.

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Jorge A. Gómez y Mario J. Pentón

A partir del próximo lunes la elaboración de embutidos como el jamón, las salchichas y el chorizo se realizará con masa de claria debido al cierre temporal de la Empresa Cárnica por "la falta de animales para la cría y comercialización", según contó a los trabajadores Juan Manes Suárez, especialista integral de la Empresa Provincial de Gastronomía en Cienfuegos.

El funcionario estatal también aclaró que las croquetas y hamburguesas que se producen en la red minorista de comercio se elaborarán con harina de arroz o de boniato por la falta de harina de trigo que atribuyó a "los problemas económicos que vive el país".

[[QUOTE:Apenas un día antes, la ministra de Comercio Interior, Betsy Díaz Velázquez había escrito en twitter que producir alimentos alternativos es una tarea de primer orden para cubrir el déficit en las ofertas del comercio]]Apenas un día antes, la ministra de Comercio Interior, Betsy Díaz Velázquez había escrito en twitter que producir alimentos alternativos es una tarea de primer orden para cubrir el déficit en las ofertas del comercio, aunque no aclaró nada pese a las dudas expresadas por los tuiteros que la interpelaron.

Díaz Velázquez achacó en la Mesa Redonda el desabastecimiento a Estados Unidos, por el levantamiento de la suspensión sobre los títulos III y IV de la Ley Helms-Burton, y aseguró que la situación de los mercados es "coyuntural" y las decisiones sobre el aumento del racionamiento están "apoyadas por el pueblo".

"No hay quien se escape de hacer colas, estamos cada vez peor. Es el país de las colas. Salí a comprar pollo y estuve dos horas frente al Mercado Habana. Cuando estaba a punto de entrar a la tienda, se acabó el producto. Después me pasó igual cuando intenté comprar aceite en la Casa Mimbre", relata Yaquelin Contreras, una cienfueguera de 26 años.

Contreras lamenta además que de las medidas de austeridad, los clientes se ven abrumados por las malas condiciones de los establecimientos.

"En todas las tiendas y centros de trabajo han prohibido usar el aire acondicionado para ahorrar petróleo. En un lugar cerrado herméticamente se meten cincuenta o cien personas para comprar o para hacer trámites. El calor es insoportable. Eso es antihigiénico y los que trabajan ahí siempre están de mal humor", agrega.

Iris Hourruitiner, una jubilada que reside en el barrio de Buena Vista, cree que "regresarán los años del Período Especial".

"En el televisor no paran de decir que todo va a estar bien. Recuerdo que en los años 90 era igual. Tengo guardadas unas recetas de bistec de toronja de aquellos años. Gracias a Dios aprendí a hacer hasta guarapo de tomate verde. Este segundo Período Especial me va a coger preparada", bromea.

Hourruitiner, ferviente católica, lamenta que el Gobierno no permita a instituciones como Cáritas una mayor presencia en la Isla. "En Cuba hay hambre desde hace 60 años. El Gobierno lo sabe, pero no quiere resolver el problema. Hay organizaciones que si les permiten, pueden dar de comer. Si de verdad les importara el sufrimiento del pueblo, deberían dejar que otros ayuden desinteresadamente", agrega.

El desabastecimiento también se extiende a otras áreas del mercado, como los medicamentos. Enalapril, Atenolol, Hidroclorotiazida, Dipironas y Metformina llevaban "en falta" aproximadamente cuatro meses. Las discusiones para adquirir estos medicamentos en las filas que se hacen en las farmacias han llevado a las autoridades a intervenir para organizar las colas.

Cuba vive un fuerte proceso de racionamiento de alimentos y productos de primera necesidad. El impago de deudas a los principales proveedores de alimentos (unos 1.500 millones de dólares), la debacle del régimen de Nicolás Maduro, su principal benefactor y aliado y el aumento de las sanciones de Estados Unidos tienen en jaque a la frágil economía de la Isla.

Entre los productos que serán racionados nuevamente están el pollo, el huevo, el arroz, los frijoles, el jabón, la pasta dental, entre otros. Incluso en los mercados en divisas, se han impuesto límites a la cantidad de productos que se pueden adquirir, lo que ha generado inmensas filas a todo lo largo y ancho de la Isla.

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EFE/14ymedio

El trágico accidente aéreo ocurrido hace un año en La Habana que dejó 112 muertos fue probablemente causado por una serie de errores de la tripulación, anunció este jueves el Instituto de Aeronáutica Civil de Cuba (IACC) en una escueta nota.

"La causa más probable del accidente fueron las acciones de la tripulación y sus errores en los cálculos de peso y balance, que conllevaron a la pérdida de control y desplome de la aeronave durante la etapa de despegue", informó el organismo estatal en el comunicado.

El Boeing 737-200 alquilado por la aerolínea Cubana a la empresa mexicana Global Air para el vuelo DMJ-972 se estrelló en las cercanías del Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana el pasado 18 de mayo minutos después de despegar, con 113 personas a bordo, y que cubría la ruta de la capital hasta la ciudad de Holguín.

Tal y como marcan los protocolos predeterminados para estos casos la mayor representación de la investigación la asumió el IACC como autoridad aeronáutica y de conjunto a la Corporación de la Aviación, la línea aérea y otros especialistas.[[QUOTE:Las cajas negras habían sido trasladadas a EE UU para su análisis por peritos de la compañía Boeing, fabricante de la aeronave]]

Las cajas negras habían sido trasladadas a EE UU para su análisis por peritos de la compañía Boeing, fabricante de la aeronave, mientras en el lugar de los hechos se recogieron evidencias para ayudar a aclarar las causas del suceso.

El siniestro golpeó duramente la dañada reputación de la compañía Cubana de Aviación, una veterana aerolínea estatal que tras el accidente opera bajo mínimos al haber cancelado algunas rutas nacionales y reducido frecuencias de vuelos.

Por su parte, Global Air, registrada bajo el nombre de Aerolíneas Damojh, fue suspendida por las autoridades mexicanas poco después del siniestro para una investigación exhaustiva, mientras antiguos trabajadores de la aerolínea denunciaron graves incumplimientos de los protocolos de revisión y mantenimiento de las aeronaves rentadas

Del siniestro solo sobrevivió una pasajera cubana, de 19 años en el momento del suceso, donde murieron 101 cubanos y 11 extranjeros: siete mexicanos -incluidos los seis miembros de la tripulación y una turista-, dos argentinos y dos saharauis residentes en la Isla, uno de los cuales tenía también nacionalidad española.

En dos días se cumple el primer aniversario de esta tragedia que conmocionó al país, poco acostumbrado a desastres de este tipo.

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Zunilda Mata

"Dos infartos, 70 años y tres crisis", así explica su vida Margot Bustamante, una jubilada de la barriada habanera de Lawton que desde hace varios meses se despierta con una obsesión: acumular la mayor cantidad de víveres posibles para "los momentos más duros que quedan por delante", una psicosis que comparte con miles de cubanos temerosos de que la carestía de alimentos siga aumentando.

En la habitación donde antes dormía un nieto que emigró, Bustamante ha acumulado algunas latas de sardinas, papel sanitario, leche en polvo, jabones y velas. "La primera crisis que viví en mi vida fue la de 1970, tras la llamada zafra de los 10 millones", comenta a 14ymedio. "Lo llamaron 'el año de la chiva suelta' porque no había ni donde amarrarla", bromea. "Así aprendí a prepararme para el desabastecimiento".

[[QUOTE:En los años 90, la experiencia la llevó a guardar "latas de leche condensada, pomos de conservas que venían del campo socialista y hasta comino en polvo que también se perdió de las tiendas"]]En los años 90, la experiencia la llevó a guardar "latas de leche condensada, pomos de conservas que venían del campo socialista y hasta comino en polvo que también se perdió de las tiendas", asegura. "Pero todo aquello duró menos de un año, porque en ese momento yo tenía dos hijos adolescentes que comían cantidad".

Ahora, cuando en los mercados nacionales vuelven a escasear muchos alimentos, Bustamante recorre las tiendas buscando productos que puedan guardarse por largo tiempo. "No es fácil porque ya han racionado las ventas y a veces tengo que hacer hasta dos veces la cola para poder comprar algo más de jabón o de pasta dental".

Personas como Margot Bustamante se han convertido en uno de los chivos expiatorios en esta nueva crisis. La titular del Ministerio de Comercio Interior, Betsy Díaz Velázquez, considera que en muchos casos "se han creado demandas artificiales de los productos, a partir de la inseguridad de las personas, como ha sucedido con el aceite cuyo déficit ya se superó".

La ministra asegura que tras la carestía del producto, ahora "la demanda es más alta que la tradicional, lo cual lleva a que se produzca desabastecimiento". Para poner fin a esa situación, las autoridades ya han comenzado a tomar medidas en tiendas y mercados.

Díaz sostuvo en la Mesa Redonda que muchas personas apoyan las medidas de control y que la política del país no es incorporar productos a la canasta y sí a los mercados de oferta y demanda. "Por lo tanto, esta es una situación coyuntural", explicó.

"La policía está controlando las colas para entrar a la carnicería y evitando que una misma persona marque varias veces", cuenta a este diario un empleado de la céntrica Plaza de Carlos III en La Habana. "Ha aumentado mucho en los últimos días la demanda de productos enlatados porque la gente tiene miedo de que vuelva el Período Especial".

[[QUOTE:"La policía está controlando las colas para entrar a la carnicería y evitando que una misma persona marque varias veces", cuenta a este diario un empleado de la céntrica Plaza de Carlos III en La Habana]]"Los encurtidos, los productos envasados en cristal y hasta algunas latas, como las de chorizos españoles, que apenas se vendían porque están muy caras ahora, tienen más salida porque son mercancía que se puede guardar por bastante tiempo sin que se eche a perder", agrega el trabajador de la tienda, gestionada por el Estado.

"El martes la policía se llevó a dos hombres que habían comprado entre los dos más de 50 paquetes de perros calientes", cuenta el empleado. "Se los llevaron para la estación de policía, les pusieron una multa y les confiscaron la mercancía", detalla. "En una reunión que tuvimos aquí nos dijeron que ahora los trabajadores tenemos que velar más porque eso no suceda".

"Hay mucha gente que viene con niños y quieren que le den la cantidad que le corresponde por el adulto y también por el niño, pero eso no lo estamos permitiendo", explica. "Solo estamos despachando productos cárnicos a los adultos para evitar que alguien traiga un círculo infantil aquí y se lleve mucho de una misma mercancía".

El acaparador, delito tipificado por el código penal y castigado con multas o penas de psion de entre tres meses y un año, es quien adquiere "mercancías u otros objetos con el propósito de revenderlos para obtener lucro o ganancia". También el que retiene o transporta "mercancías o productos en cantidades evidente e injustificadamente superiores a las requeridas para sus necesidades normales".

Para el abogado Miguel Iturria, la existencia de ese delito es "un absurdo" porque es "discutible que el ordenamiento jurídico penal entre a cuestionar el número de bienes o mercancías que puede tener una persona, así como qué se entiende por necesidades normales de alguien". Regular algo así "cuestiona la posibilidad de autodeterminación" porque "ejercer la facultad de disposición que es uno de los requisitos del derecho de propiedad".

[[QUOTE:La prensa oficial los acusa de revender los productos al doble y hasta el triple del precio, aunque la línea que separa a un comerciante del mercado informal de un consumidor que quiere almacenar para tiempos difíciles es muy delgada]]La prensa oficial los acusa de revender los productos al doble y hasta el triple del precio, aunque la línea que separa a un comerciante del mercado informal de un consumidor que quiere almacenar para tiempos difíciles es muy delgada y a veces la Policía no puede detectar de qué se trata. "Me pusieron una multa de 200 pesos (CUP) porque llevaba diez paquetes de detergente encima", lamenta Ronald, un residente en Alquízar que el pasado fin de semana llegó a La Habana para hacer compras.

"En mi pueblo ya no se consigue detergente, así que vine a comprar para llevar a mi madre y a mis hermanas pero en el tren me revisó la policía y me quitó la mercancía", lamenta. "Les expliqué que era para consumo familiar y que yo no iba a revender nada pero no me creyeron",cuenta. "¿Qué cantidad es mucho para una persona? ¿Cómo saben ellos que diez paquetes de detergente es acaparamiento?"

Francisco Silva Herrera, director general de Ventas de mercancías del Ministerio de Comercio, indicó que los productos de aseo personal no se llevarán a las bodegas y su venta continuará en los mercados liberados, aunque sí se adoptarán medidas de regulación.

[[QUOTE:"No lo pueden parar, porque aunque aumenten los controles y las multas la gente quiere sentir que tiene una reserva para lo que viene", considera]]"Lo que hago es no comprar mucha cantidad de una sola mercancía en el mismo lugar", detalla Luisa, una trabajadora del Ministerio de Educación que recibe remesas de una hermana en Miami y que también se ha sumado a la obsesión nacional por guardar alimentos y productos de aseo.

"No lo pueden parar, porque aunque aumenten los controles y las multas la gente quiere sentir que tiene una reserva para lo que viene", considera. Hasta ahora, Luisa ha tenido suerte. "Tengo bastantes frijoles guardados, también compré dos sacos de arroz y desde que sacaron otra vez aceite he estado comprando una botella cada día, porque puede volver a perderse en cualquier momento".

"Tengo como 30 latas de sardina, atún y spam", explica. Su vida ahora se define en números y cifras de los productos que está guardando. "No quiero que me coja de sorpresa como el Período Especial", puntualiza.

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Marcelo Hernández

El espejo retrovisor es excesivamente largo y esconde el taxímetro que marca el precio que el cliente deberá pagar al final del trayecto. Confundido y desorientado, el turista recién llegado a Cuba intentará buscar esos universales números rojos que aumentan en la medida que el vehículo avanza, pero no tendrá éxito. "Son 10 CUC", le dirá lacónico el conductor antes de bajarse.

En los últimos años la práctica de acordar un precio por tramo recorrido y no hacer uso del taxímetro se ha ido extendiendo entre los taxis del sector estatal cubano. A diferencia de los carros de gestión privada que tradicionalmente no llevan uno de esos aparatos medidores, los vehículos asociados a la Empresa Taxis Cuba siguen contando con uno y las regulaciones obligan a que estén provistos de taxímetro o tarifario oficial visible.

Sin embargo, la realidad dista mucho de lo establecido por ley. En la práctica, los carros de color amarillo y techo blanco que brindan servicios en moneda convertible, junto a los simpáticos Cocotaxis que hacen recorridos dentro de las ciudades y los Ladas que aún quedan llevando pasajeros en moneda nacional, apenas usan ese mecanismo para establecer sus importes.

[[QUOTE:"Llevo más de una hora buscando un taxi que me lleve pero cuando les pregunto si están libres y pueden llevarme en seguida me dicen un precio por el viaje y no van a poner el taxímetro"]]"Lo mismo te piden 8 CUC para ir del Parque Central a la Ciudad Deportiva que 10", se quejaba este domingo un cliente que intentaba trasladar un ramo de flores hasta su casa, para celebrar el Día de las Madres. "Llevo más de una hora buscando un taxi que me lleve pero cuando les pregunto si están libres y pueden llevarme en seguida me dicen un precio por el viaje y no van a poner el taxímetro".

Una situación que, según pudo comprobar 14ymedio, se repite en la mayor parte de las piqueras de estos llamados popularmente Panataxis, por el nombre oficial con el que surgieron cuando la llegada de miles de visitantes extranjeros por los Panamericanos de La Habana 1991 obligó a las autoridades cubanas a crear un servicio de transportación en moneda convertible.

"Cuando comenzamos, una de las premisas del servicio era justamente que el cliente pudiera acceder en todo momento al consumo que se mostraba en el taxímetro", recuerda ahora Raquel Villanueva, quien por más de dos décadas trabajó en la empresa Panataxi. "Eso era muy importante porque poco después se permitió la circulación del dólar y era importante que el pasajero supiera cuánto estaba gastando".

"Recuerdo que varias veces tomé clientes nacionales o extranjeros que me decían un destino pero me pedían que los dejara antes porque se daban cuenta por el taxímetro que no iban a poder pagar hasta el final", rememora. "Todo eso se fue perdiendo y relajando con el tiempo hasta llegar a la actual situación en que es muy raro encontrar un taxi que se ajuste a las tarifas por kilómetro".

En traslados dentro de la ciudad, estos autos en moneda convertible tienen tarifas por kilometraje que oscilan entre 0,45 y 0,76 CUC en dependencia de la comodidad y el tamaño del vehículo, entre los que se incluyen hasta microbuses. En viajes por carretera en ida con retorno, el importe va de 0,45 CUC a 0,50, mientras que la hora de espera se cobra entre 7 u 8 CUC.

Villanueva achaca la actual situación a varios factores, pero especialmente al nuevo régimen en el que laboran estos transportistas. "Ahora esos taxis están bajo concepto de arrendamiento y el chofer tiene que ocuparse de todo, desde pagar el parqueo hasta cubrir los gastos de reparación", detalla la exempleada de Taxis Cuba. "Por eso, ahora son ellos los que definen cómo le van a cobrar al cliente y aunque todavía se exige que deben hacerlo por el taxímetro, el Gobierno no controla eso".

Una resolución administrativa de 2018 confirma las declaraciones de Villanueva. "Los vehículos de los taxistas, propios o arrendados, han de estar provistos de taxímetro o tarifario oficial, el distintivo de Taxi y signo distintivo o una pegatina que los autoriza a prestar servicios y a utilizar las piqueras que para este fin autorice la administración pública correspondiente", precisa el texto de la norma.

Entre las facilidades que reciben estos vehículos está el poder comprar neumáticos, baterías, lubricantes y otros elementos, en tiendas estatales a precios preferenciales. Pero muchos conductores se quejan de que en esos locales escasean las piezas más demandadas y que la mayor parte de los accesorios tienen que adquirirlos en la red minorista o en el mercado negro.

"En La Habana tenemos establecido tarifas fijas desde el aeropuerto, que van desde 25 a 30 CUC, depende del lugar de la ciudad a donde va el pasajero", comenta Ricardo Pajés, chofer de uno de estos taxis estatales que maneja bajo un régimen de arrendamiento. "Eso facilita mucho las cosas porque la mayoría de los clientes que llega ya sabe, porque lo miró en internet, cuánto debe pagar".

Pajés considera que no hacer uso del taxímetro no es una "irregularidad". "Esto carros operan tal y como el chofer decida, incluso si yo no quiero salir a trabajar una semana puedo hacerlo, aunque después tendré que pagarle al Estado de todas formas el arrendamiento que son casi 50 CUC diarios". Por eso "con esa cantidad de dinero que tenemos que entregar diariamente, estamos casi obligados a acordar tarifas verbalmente".

Las tarifas por arrendamiento que debe pagar cada conductor se han establecido según la demanda de servicio de taxi del territorio donde opere. La legislación determina que existe una demanda alta en La Habana y Matanzas; media en Pinar del Río, Cienfuegos, Villa Clara, Sancti Spíritus, Ciego de Ávila, Camagüey, Holguín y Santiago de Cuba; y demanda baja en Artemisa, Mayabeque, Las Tunas, Granma, Guantánamo y el municipio especial Isla de la Juventud.

"Nadie puede manejar uno de estos taxis, pagar el arrendamiento y quedarse con algo de dinero si se ajusta a lo que marca el taxímetro", afirma categórico un conductor que labora frecuentemente en la piquera a las afueras del hotel Inglaterra. "Tenemos que ir al seguro en cada viaje porque si no hacemos dinero suficiente perdemos el arrendamiento", lamenta. El taxista asegura que trabaja "entre 14 y 16 horas diarias y muchas veces al final del día no he hecho ni la mitad de la tarifa para pagarle al Estado".

[[QUOTE:"Nadie puede manejar uno de estos taxis, pagar el arrendamiento y quedarse con algo de dinero si se ajusta a lo que marca el taxímetro", afirma categórico un conductor]]En las cercanías de la Estación Central de Ferrocarril varios taxis amarillos esperan por clientes que quieran ir hasta la playa. "Desde aquí son 15 CUC hasta Santa María y 20 CUC si va a Guanabo", explica a este diario Maykel, un joven que lleva más de un año bajo régimen de arrendamiento de un vehículo estatal. "Este es un servicio que contratan sobre todo los extranjeros que quieren llegar rápido a la playa".

El mismo viaje, marcado por taxímetro se quedaría por debajo de 12 CUC el primero y de 15 el segundo, reconoce el conductor, pero advierte "por ese precio nadie se mueve de aquí porque nosotros estamos ofreciendo comodidad, aire acondicionado y seguridad, eso tiene un precio". Ninguno de los carros que aguarda por un turista tiene visible el taxímetro.

"Eso ya no se usa, está ahí pero como si no estuviera. Muy pocos clientes se ponen pesados y exigen ver el taxímetro porque ya casi todo el mundo sabe cómo funciona esto", apunta Maykel. "El que quiera ver números que coja la guagua, que lleva un número afuera".

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Luis Nieto

Su primera visita a Uruguay pasó casi desapercibida, a no ser por dos hechos puntuales: La negativa del general Seregni a recibir a un militar golpista, y la promoción de Chávez por parte de Eleuterio Fernández Huidobro, quien siempre anduvo a la pesca de un militar con quien compartir el poder.

Desde la cúspide de una montaña de dinero ajeno, organizaba la estructura de su socialismo del siglo XXI, cuando ya el socialismo del marxismo leninismo había caído en todo el mundo como fulminado por un rayo. Un militar venezolano, que se había dado a conocer por intentar dar un golpe de Estado a un presidente socialdemócrata, de pronto, se echaba al hombro la titánica tarea de redefinir la teoría del camino al socialismo, y el socialismo en sí mismo. Tanto el Qué hacer de Lenin como el Libro Rojo de Mao se habían apolillado cuando el teniente coronel Chávez creyó tener la fórmula en aquellos 800 y tantos miles de millones de dólares que desaparecieron de Venezuela en coimas, robos, regalos, compras de voluntades que podían inclinar la balanza en cualquier organismo internacional. Buena parte de esa fortuna fue a dar a un socio que lo proveyó de su know-how revolucionario: la Cuba de Fidel Castro.

[[QUOTE:A Castro, Chávez no le caía bien, no era de su paladar, pero sí su petróleo. Venía de un país al que siempre había tenido en la mira, y apoyado con tropas a sus guerrillas]]Hasta la desaparición de la Unión Soviética, el Gobierno cubano recibió de la misma una cifra estimada en los 5.000 millones de dólares por año por utilizar la Isla como un tremendo portaaviones estacionado a pocos kilómetros de la costa de su principal enemigo. A partir de los 90, Castro y los cubanos empezaron a pasarlo muy mal. La solución no aparecía por ningún lado, hasta que llegó a Cuba ese militar algo rudimentario, que se contoneaba frente al despacho de Castro, loco de la vida de ser considerado un compañero. A Castro, Chávez no le caía bien, no era de su paladar, pero sí su petróleo. Venía de un país al que siempre había tenido en la mira, y apoyado con tropas a sus guerrillas.

Chávez, en su desmesura, le propuso a Fidel Castro hacer de los dos un único país. El hombre fuerte de la Isla pescó la idea al vuelo pero nada de publicidad. En los hechos, sucedió como Chávez se lo había propuesto, pero al modo de Fidel Castro, bajo la forma de ayuda médica a un país amigo. El Gobierno cubano designó al histórico general Ramiro Valdés la tarea de meter 20.000 militares cubanos en Venezuela y ejercer el mando de ese nuevo país no oficial, himnos, banderas y representaciones diplomáticas distintas, pero con un solo mando militar. Recién después que el actual presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, y sus diputados, tomaran el control sobre la resistencia se empezó a hablar públicamente de la intervención cubana.

¿Existe una explicación moral para otorgarle a un gobierno extranjero el beneficio de espiar, intervenir, influir en la política y los partidos políticos, aduciendo un fin "bueno"? ¿Cuál es ese "fin bueno"? ¿Acaso el socialismo que conocimos es ese sueño a perseguir, o parte de una pesadilla que no termina de permitirnos despertar?

Seguramente, la inmensa mayoría de los uruguayos compartimos el rechazo a que un país extranjero, como Estados Unidos, sea Trump u Obama el presidente, nos determine el rumbo y la forma en que queremos ejercer el legítimo derecho a elegir a nuestros gobernantes, pero también es cierto que la izquierda uruguaya rumia furiosa porque se quedó sin fórmulas de copiar y pegar. Todavía la sigue conmoviendo el olor de la pólvora, porque, una vez exterminados todos los chupasangre, el mundo sería el paraíso de toda la humanidad, como cantábamos con el puño en alto, y eso no termina de pasar.

A Maduro lo puso Chávez en su momento de agonía. Tuvo que elegir entre Maduro y Cabello. No dudó en que aquel rabajador de la empresa de transporte público de Caracas resultaría ser un buen presidente obrero; Cabello, en cambio, nunca había tenido un trato de amistad con los cubanos. Maduro es fruto de la Escuela de Cuadros del Partido Comunista de Cuba, y el actual ministro de Defensa, Vladimir Padrino López, pertenece a la primera graduación de oficiales superiores venezolanos en la Escuela de Estado Mayor del Ejército de Cuba. A Cabello lo dejan jugar con el narcotráfico, una bomba política siempre a medio estallar.

La amenaza de invasión por parte de Estados Unidos tal vez sea como el cuento del Cuco, en los hechos es el mismo peligro que dejar a Cuba metida ahí dentro, eternizando la crisis, con la secuela de hambre, miseria y muerte, porque "necesita" exprimir hasta la última gota de las riquezas venezolanas para financiar el fracaso de su modelo de socialismo.

[[QUOTE:La amenaza de invasión por parte de Estados Unidos tal vez sea como el cuento del Cuco, en los hechos es el mismo peligro que dejar a Cuba metida ahí dentro, eternizando la crisis]]Juan Guaidó y los diputados de la Asamblea Nacional golpean y se repliegan antes de volverlo a intentar, tanto en Venezuela como en el exterior. Es la lucha de David contra Goliat.

Mientras tanto, el Grupo de Lima, integrado por Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras, Panamá, Paraguay y Perú, reunido el pasado viernes 3, ha tomado la iniciativa de pedirle al Gobierno cubano que sea parte de la solución en el conflicto venezolano. Al fin alguien da en el clavo. Mientras los improvisados estrategas cuestionan el avance de la oposición, el Grupo de Lima, tras la liberación de Leopoldo López, por voluntad soberana del presidente del Parlamento venezolano, adoptó tres medidas de apoyo a la Asamblea Nacional: 1) Investigación del lavado de dinero por parte de testaferros, familiares e integrantes del Gobierno de Maduro en sus respectivos países, 2) actuación del grupo frente a los países que sostienen al régimen (Rusia, China, Turquía y Cuba) para convencerlos que apoyar a Maduro no es la mejor opción, y 3) apoyar la agenda del Parlamento venezolano: cese de la usurpación, gobierno de transición, y elecciones libres.

Nada de esto era posible unos pocos meses atrás. El coraje y los aciertos de los diputados de la Asamblea Nacional se han abierto paso, aunque algunos sólo contabilicen los errores.

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Nota de la Redacción: esta columna de opinión ha sido publicada previamente en el semanario uruguayo Voces. La reproducimos con la autorización del autor.

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Yolanda Salazar

(EFE).- La lacra del matrimonio forzado se muestra en una treintena de fotografías expuestas en La Paz que reflejan la historia y la realidad de muchas niñas especialmente de Asia y África, que son obligadas a casarse cuando aún no llegan ni a la adolescencia.

"No le deseo a ninguna niña la misma suerte que la mía", se lee en una de las fotografías que muestra a Salma de 14 años, oriunda de Pakistán, que tras una inundación su vida cambió por completo.

Su familia tuvo que refugiarse en un campamento donde una mujer le dio dinero y ropa, con el consentimiento de sus padres y hermanos, para que se casara con su hijo, con lo que no tuvo opción y aceptó su destino.

[[QUOTE:Salma quedó embarazada y oraba todas las noches para no dar a luz a una niña, porque no quería que su hija tenga que pasar por una situación similar]]Salma quedó embarazada y oraba todas las noches para no dar a luz a una niña, porque no quería que su hija tenga que pasar por una situación similar.

Esta es una de las historias que acompaña uno de los retratos de Voces de niñas que se exhibe en la Casa de la Cultura en La Paz, con el objetivo de reflexionar sobre esta realidad y pensar en la importancia de empoderar a las niñas de todo el mundo para que conozcan sus derechos.

"El matrimonio forzado impide a las niñas a tener su derecho a decidir y una vez casadas, muy a menudo tienen problemas para seguir con su educación", comentó a Efe la jefa de cooperación de la embajada de Canadá en Bolivia, Éliane Moser.

Justamente esta muestra es impulsada por la embajada de Canadá, la Alcaldía de La Paz y la alianza Girls Not Bride, que reúne a varias instituciones de distintos países para reflejar esta difícil situación que viven millones de niñas en el mundo.

Otra dramática realidad es la de Zinenani de Malawi, que se casó a los 13 años con la esperanza de escapar de la pobreza, pero no contó con que un día su marido la iba a abandonar a su suerte sin poder sustentar todas las necesidades de su familia.

"Pensaba que el matrimonio infantil era la mejor manera de escapar de la pobreza, estaba equivocada", se lee al lado de su fotografía abrazando a dos niños.

Según Moser, al menos 15 millones de niñas en todo el mundo son forzadas a casarse, una cifra de muchachas que no vivieron su niñez y saltaron a ser mujeres sin siquiera poder decidir.

[[QUOTE:Al menos 15 millones de niñas en todo el mundo son forzadas a casarse, una cifra de muchachas que no vivieron su niñez y saltaron a ser mujeres sin siquiera poder decidir]]"Estos matrimonios fuerzan a salir de la niñez y entrar en el mundo adulto de manera precoz", lamentó Moser.

Nancy de Kenia quedó embarazada a los 13 años y tuvo que dejar la escuela para casarse y cuidar de sus hijos.

Cuando decidió continuar sus estudios tuvo que negociar con su esposo para que la dejara estudiar y ella sola debía hacerse cargo además de su casa, sus hijos y sus quehaceres académicos.

"Mi marido afirma que él desposó a una mujer y no a una estudiante", relata Nancy.

Sin embargo, hay otras historias de niñas que lograron decidir por ellas mismas que no quieren casarse o desean rehacer sus vidas, a pesar de todas las circunstancias, y emprendieron su camino para seguir sus sueños.

Es el caso de Moushimi de la India, que no siguió el camino de sus dos hermanas y a los 16 años decidió aprender a cultivar alimentos para dárselos a su familia y empaparse de sus derechos.

"Hoy en día puedo decirle a la gente lo que quiero y lo que necesito, ahora tengo coraje", se lee al lado de su fotografía en la que está acompañada de sus dos hermanas.

[[QUOTE:En Bolivia esta problemática se vive a partir de los embarazos en adolescentes, en familias que optan por casar a la pareja para que se hagan cargo del bebé sin que en muchos casos se tome en cuenta la opinión y decisión de la madre]]En Kenia, a Jackline de 14 años le obligaron a casarse con un hombre de 35 y con el tiempo recibía maltratos de su suegra, además de que luego le obligaron a convertirse en la segunda esposa del hermano de una vecina.

Ella no soportaba más la situación y escapó con su hijo, para volver a la escuela para darse y darle a su hijo un mejor futuro.

"La escuela me da la libertad de soñar", relata.

En Bolivia esta problemática se vive a partir de los embarazos en adolescentes, en familias que optan por casar a la pareja para que se hagan cargo del bebé sin que en muchos casos se tome en cuenta la opinión y decisión de la madre, concluyó Moser. _________________________________________________________________________

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Luz Escobar

Para llegar al albergue se tienen que caminar más de dos kilómetros bajo el sol inclemente de La Habana. Ninguna ruta de guagua lleva hasta allí. No hay un solo cartel que indique cómo llegar. Ni siquiera el sitio tiene nombre. Nadie se acordaría de ese viejo almacén de la escuela Villena Revolución si no fuera por la veintena de personas que ahora lo habitan desde que un tornado asoló La Habana el pasado enero.

Hacinados, en condiciones insalubres, a estos damnificados no les quedó más remedio que aceptar la propuesta del gobierno de vivir de forma temporal en este albergue. Muchos de ellos son considerados “ilegales” por emigrar de las regiones más pobres del país en busca de mejores oportunidades para sus hijos.

“Esto no es vida. Aquí llevamos tres meses. Las condiciones son pésimas, no tenemos privacidad ninguna. Dormimos en una cama al lado de la otra. Parecemos cerdos”, dice Yudelmis Urquiza, una de las albergadas que vivió durante 15 días en un almacén después que perdió su casa, hasta que el gobierno la trajo a este lugar.

Urquiza es mulata, delgada, muy locuaz. Parece poseída por una rabia que no puede contener. Quiere explicar por qué se siente ultrajada en el albergue y no puede contener las palabras. Explota en descripciones. El custodio del albergue la mira de reojo. Le molesta que hable con tanta libertad. Impide pasar a conocer el sitio pero Urquiza le pasa la cámara a uno de los muchachos que fotografía de todo lo que los albergados quieren denunciar.“Los baños son letrinas. Hay uno que está tupido y la mierda brota sin parar. Las otras letrinas están llenas de guasasas y otros insectos. Aquí todas las mujeres hemos cogido parásitos vaginales y por más que nos quejamos nadie nos hace caso”, comenta.

Ella tiene 29 años y dos hijos de 11 años y nueve meses. Es madre soltera. Su casa en la calle Concha, entre Infanzón y Pedro Perna, se desplomó con los primeros vientos del tornado. Tampoco era una edificación en buen estado, como media ciudad. Si no hubiese sido el tornado, se la habrían llevado las lluvias o un frente frío.

El sol caía vertical sobre las tejas de fibrocemento del techo del albergue. El calor era insoportable y unas gotas de sudor resbalaban sobre el rostro de Urquiza. “El desayuno no ha llegado todavía”, grita. Las autoridades les prohíben cocinar a los damnificados. La comida es gratis, pero ellos no están satisfechos con la calidad.

“La comida es malísima. El Arroz Congrí viene duro y el picadillo con caca de mosca. Los niños han tenido diarrea y vómitos. Una de las embarazadas estuvo dos días sin comer porque los alimentos estaban echados a perder”, dice.Para ese momento ya se había congregado un grupo de albergados en la puerta del local. El custodio seguía apostado en la entrada, impertérrito, pero la conversación adquiría más una connotación de asamblea de barrio. Todos querían participar.

“La jamonada viene verde. Hasta cucarachas nos hemos encontrado en el arroz”, dijo un joven de barba rala y cabellera engominada. “Aquí hay mujeres embarazadas, hay niños que necesitan alimentarse bien. La comida la traen cuando ellos quieren y nosotros tenemos que adaptarnos a sus horarios”, agrega.

El agua la beben de un tanque de asbesto cemento que se encuentra en el patio común. Según los albergados, las autoridades sanitarias les advirtieron que esa agua no estaba clorada, pero como no se les permiten implementos de cocina, tampoco pueden hervirla.

“Al principio teníamos miedo, pero ya les damos a los niños de esa agua. También tomamos nosotros. ¿Qué otra cosa podemos hacer?”, dice resignada otra vecina del albergue.

Los médicos del policlínico de Boyeros les recetaron a los niños unas tabletas de mebendazol, un fármaco para los parásitos intestinales, pero según los vecinos, hasta el momento no han podido encontrar el medicamento en ninguna farmacia.“Es muy duro para una madre ver cómo sus niños hacen la caca verde porque no hay condiciones sanitarias. Han tenido fiebre y diarrea. Los mismos médicos del policlínico dijeron que este lugar estaba inhabitable, pero aquí seguimos”, lamenta una de las albergadas.

Todos dicen haber escrito cartas a las autoridades del gobierno y del Partido Comunista suplicando una solución para su caso, pero nadie les ha contestado las misivas. Ailena, una embarazada de 22 años casi a punto de dar a luz se acercó a las autoridades para pedir ayuda por su “situación especial”.

“Me dijeron que eso era un problema mío. Que yo me había embarazado y que por tanto yo tenía que solucionar mi problema”, relata acongojada.

“Una ventolera corrió las tejas del techo el otro día y ahora cuando llueve se moja todo. Nos pasamos la vida cuidando que no se nos mojen los colchones que nos regaló la Iglesia”, dice la embarazada.

Los albergados cuentan que un reportaje televisivo que mostraba a damnificados recibiendo nuevas casas despertó ilusiones en ellos. “Llamamos enseguida a Bárbara Agón Fernández, la presidenta de la Asamblea Municipal del Poder Popular de Diez de Octubre. Ella nos había prometido que después de un censo que nos hicieron, nos construirían una vivienda”, relatan.Sin embargo, la funcionaria les aclaró que las ayudas solamente eran para los “legales”. Aquellos que no tenían dirección en La Habana seguirían en el albergue por tiempo indefinido. Ni siquiera se sabía que iban a hacer con ellos, les aseguró Agón, quien además los conminó a agradecer a la Revolución porque “de ser en otro país, estarían en la calle”. 

Los albergados sacaron un viejo cartel propagandístico de Fidel Castro con su afamado concepto de Revolución. “Revolución es ser tratado y tratar a los demás como seres humanos”, dice una mujer con un tono un poco burlón. El custodio, malhumorado, ha perdido la paciencia y llamó a la Policía. “¿Estamos presos?”, le increpan los damnificados. El hombre no responde. Minutos después una patrulla policial con dos uniformados anunciaba que se acababa la entrevista.

“¿Su credencial de periodista? Tiene que acompañarnos a la unidad para aclarar esta situación”, dijo tajante el oficial.

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Patricia Martínez

(EFE).- Un mes después del secuestro de dos médicos cubanos en la ciudad keniana de Mandera, fronteriza con Somalia, por supuestos miembros del grupo yihadista somalí Al Shabab, se desconoce su paradero y continúa la operación para lograr su pronta liberación.

"Condenamos de la forma más enérgica cualquier acto de terrorismo", reiteró la ministra de Asuntos Exteriores keniana, Monica Juma, sobre el caso en una comparecencia en Nairobi el pasado 3 de mayo.

"Podemos asegurar a los kenianos, como el Ministerio de Interior ha dicho varias veces, que la operación continúa y que esperamos traer a los dos médicos cubanos de vuelta y a salvo", añadió Juma, sin dar más detalles sobre esa "operación de seguridad".

Este jueves, el mensaje del Gobierno de Kenia era similar: "Estamos trabajando en ello, pero preferimos no hablar para no ponerles en peligro (a los médicos)", declaró el secretario principal del Ministerio de Asuntos Exteriores, Macharia Kamau, durante un acto para celebrar el Día de Europa en Nairobi.

Los médicos Landy Rodríguez (cirujano) y Assel Herrera Correa (especialista en medicina general) se dirigían el pasado 12 de abril al Hospital de Mandera escoltados en un automóvil oficial "como de costumbre", cuando fueron abordados por hombres armados, confirmó entonces el portavoz de la Policía keniana, Charles Owino.[[QUOTE:"Estamos trabajando en ello, pero preferimos no hablar para no ponerles en peligro (a los médicos)", declaró el secretario principal del Ministerio de Asuntos Exteriores]]Los atacantes bloquearon el vehículo y abrieron fuego, matando a uno de los policías que acompañaba a los doctores, mientras que un segundo consiguió escapar con vida.

El gobernador del condado de Mandera, Ali Roba, se apresuró a declarar en aquel momento que el secuestro fue obra de "presuntos miembros de Al Shabab".

"Podría tratarse del propio Al Shabab, pero también podría ser otro grupo armado aliado con este", aseguró, durante una entrevista, el analista para el Cuerno de África del International Crisis Group (ICG), Abdullahi Abdille.

"Dado cómo sucedió y dónde se cree que los doctores cubanos están retenidos, muy probablemente en la región de Gedo, ese es territorio de Al Shabab", añadió Abdille, en referencia al grupo yihadista que en 2012 se unió a la red internacional Al Qaeda con el propósito de instaurar en Somalia un Estado islámico de corte wahabí.

Desde el secuestro, las autoridades kenianas colaboran de forma estrecha con las de Somalia, mientras que Cuba mantiene un seguimiento constante del caso a través de un grupo de trabajo y del contacto permanente vía telefónica con ambos países.

"Cuba se esfuerza sin descanso por el retorno a salvo de Assel y Landy, nuestros médicos secuestrados en Kenia", aseguró el gobernante cubano, Miguel Díaz-Canel, en su cuenta oficial de Twitter el pasado 14 de abril.[[QUOTE:La prensa oficial en la isla, controlada por el Estado, ha cubierto muy poco lo sucedido con los médicos]]La prensa oficial en la isla, controlada por el Estado, ha cubierto muy poco lo sucedido con los médicos. De hecho, la primera noticia apareció en Granma medio día después que lo revelaran periodistas independientes. Cuba recibe cerca de 10.000 millones de dólares anuales por el trabajo de sus médicos en el extranjero, según datos oficiales, cuestionados por expertos independientes. El trabajo de decenas de miles de profesionales en otros países es su principal fuente de ingresos. Generalmente el Estado se queda hasta con un 70% del salario pactado para los médicos en terceros países.

Líderes tradicionales del condado de Mandera, ancianos respetados dentro de la comunidad, cruzaron a territorio somalí días después del secuestro para tratar de negociar la liberación de los médicos, de momento con resultados infructuosos.

"No van a liberarlos a menos que se pague una recompensa, esa es la verdad. Y ahí es cuando entran en juego los ancianos. Solo ellos pueden negociar el rescate a estas alturas", destacó Abdille, quien apunta a una motivación económica detrás de este suceso.

"Si Al Shabab hubiera secuestrado a un local, el proceso sería más fácil: un rescate no es necesario y los clanes negocian hasta que la persona es liberada. Pero cuando los secuestrados son extranjeros, el pago de un rescate es casi una obligación", adujo el experto.[[QUOTE:"No van a liberarlos a menos que se pague una recompensa, esa es la verdad. Y ahí es cuando entran en juego los ancianos]]Por su parte, el Gobierno de Kenia -país muy castigado en su frontera nororiental desde que en 2011 invadiera Somalia para perseguir a Al Shabab, a quien atribuyó entonces secuestros en su territorio- se muestra receloso a pagar una recompensa.

Los dos médicos cubanos forman parte de un contingente de cien doctores cubanos que llegaron en 2018 a Kenia, en virtud de un acuerdo firmado entre los dos países, para mejorar el acceso a servicios médicos especializados en la nación africana.

La llegada de los especialistas cubanos en junio causó polémica entre sus colegas kenianos, que expresaron su rechazo por temor a ver limitadas sus oportunidades de empleo e intentaron impedirlo por la vía legal.

Ya en Kenia, los dos médicos secuestrados manifestaron sus preocupaciones en materia de seguridad en relación a su nuevo destino, según declararon a la televisión keniana Citizen TV.

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Marcelo Hernández

Los llamados "retos" que tanto abundan en las redes sociales están llegando a Cuba. Uno de los primeros que aterrizó en la escena nacional promovía el desafío de lanzarse un cubo de agua en encima, para sensibilizar sobre la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), una enfermedad neurodegenerativa de pronóstico mortal. Recientemente, el trash challenge logró que decenas de ciudadanos comenzaran a limpiar playas, vertederos ilegales y las márgenes de varios ríos.

Sin embargo, el primer reto cien por cien cubano nació hace apenas unas pocas semanas. #LaColaChallenge mezcla la denuncia y la crítica a las autoridades con el humor y deseo de narrar la realidad. Se trata de un llamamiento a retratar las largas filas para comprar alimentos que, en los últimos meses, han vuelto a ser algo cotidiano en esta Isla.

Así, Facebook y Twitter han comenzado a llenarse de imágenes tomadas por transeúntes que pasan cerca de decenas de personas que aguardan para alcanzar un poco de leche en polvo, selfies en la cola para comprar pollo congelado o clientes contando, molestos, que llevan en un mercado tres horas de espera para alcanzar un litro de aceite vegetal.

El verdadero reto que representa esa etiqueta es el de vivir en una sociedad colapsada y en una economía en crisis permanente. El desafío no es hacer la cola, sino lograr comprar algo.

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Mario J. Pentón

José Ramírez Pantoja, que fue expulsado en 2016 de Radio Holguín por una publicación incómoda para el Gobierno, ha pedido este miércoles asilo político en Estados Unidos convencido de que "escapar" es su única opción.

"Me dejaron sin trabajo ni sustento sin importarles los años que trabajé como periodista solo por el hecho de informar. Después vinieron las amenazas, las presiones. Querían que dejara de trabajar para la prensa independiente y a la vez continuaban censurando mi trabajo en la prensa oficial", cuenta telefónicamente Ramírez Pantoja minutos antes de dejar atrás la frontera mexicana.

El periodista hizo público el contenido de una reunión en la que Karina Marrón, subdirectora de Granma, alertaba de "protestas masivas" similares a las del Maleconazo de 1994, en caso de que se repitiera un Período Especial en Cuba.

[[QUOTE:El periodista hizo público el contenido de una reunión en la que Karina Marrón, subdirectora de Granma, alertaba de "protestas masivas" similares a las del Maleconazo de 1994]]Tras su despido de la prensa oficial, el Tribunal Municipal Popular de Holguín ratificó la sentencia en su contra. También la Comisión de Ética Nacional de la Unión de Periodistas de Cuba falló adversamente. Desde el oficialismo, voces con poder dentro de los medios lo acusaron de querer pasar "a la prensa de Miami" y desataron una campaña contra quienes se atrevieron a defenderlo, como el periodista uruguayo Fernando Ravsberg, que en aquel entonces publicaba desde la Isla.

"Después que me expulsaron de mi trabajo tuve que trabajar como empleado doméstico, porque el Estado controla todos los medios en Holguín. Trabajé por techo y comida. Parece que lo que publiqué de Karina Marrón les incomodó tanto que se dedicaron a perseguirme y a amenazarme", agrega Ramírez Pantoja.

Tras una serie de apelaciones y cartas rogando ser readmitido al círculo de periodistas oficiales, Ramírez Pantoja incursionó en la prensa independiente, escribiendo para El Toque, OnCuba y 14ymedio, algunas veces con su nombre y otras bajo seudónimo.

"Cuando comencé a escribir para la prensa independiente las amenazas se multiplicaron. Los oficiales de la Seguridad del Estado me dijeron que no me habían metido preso en 2016 porque no habían querido, pero que yo vivía solo y cualquier cosa podía pasarme", relata.

El caso de Ramírez Pantoja fue incluido en el informe de 2016 que publicó el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ). La organización, con sede en Nueva York, alertó entonces de un aumento en la Isla de los arrestos, las confiscaciones de útiles de trabajo y la imposición de cartas de advertencia policial a los reporteros.

El pasado año Ramírez Pantoja fue acreditado por la revista independiente El Toque para cubrir el Festival de Cine de Gibara. Según su relato, dos oficiales de la Seguridad del Estado lo arrinconaron y forzaron a entrar a una oficina donde le recriminaron "venderse al imperialismo por 10 dólares".

[[QUOTE:"En ese momento me dijeron que sabían que yo trabajaba con seudónimo para la prensa independiente, que no siguiera 'hablando mierda de la Revolución' porque eso tendría consecuencias"]]"En ese momento me dijeron que sabían que yo trabajaba con seudónimo para la prensa independiente, que no siguiera 'hablando mierda de la Revolución' porque eso tendría consecuencias. También me intentaron chantajear con supuestas evidencias que tenían en mi contra y me sugirieron que mejor me quedara tranquilo hasta que terminara mi sanción", denuncia.

El periodista salió del país el 31 de enero de este año tras recibir una beca para hacer un doctorado en Historia en la Universidad Autónoma de Baja California. "Tengo miedo de que cuando termine mi estancia legal en México me devuelvan a Cuba, por eso he tomado esta decisión", añade.

El número de cubanos que se presentan en la frontera sur de Estados Unidos para pedir asilo continúa en aumento, según las últimas cifras presentadas por la Patrulla Fronteriza. En el año fiscal 2018 acudieron 7.079 cubanos, mientras que en entre el 1 de octubre hasta el 19 de febrero han llegado a la frontera 6.289.

En octubre pasado las autoridades estadounidenses otorgaron el asilo político al periodista independiente Serafín Morán después de seis meses retenido en un centro migratorio de Pearsall, Texas. El reportero debió superar un largo proceso judicial para demostrar que su vida corría peligro dentro de Cuba.

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Jorge A. Gómez/ Mario J. Pentón

El racionamiento ha dado un paso más esta semana en Cienfuegos. El Gobierno provincial ha añadido a la libreta de racionamiento una serie de productos que se vendían hasta ahora sin restricciones para "evitar el acaparamiento".

Según Águedo Madruga Torreira, subdirector del Grupo Empresarial de Comercio en Cienfuegos, la medida entró en vigor este lunes tras darse a conocer en el Pleno Provincial del Partido Comunista.

Según pudo conocer este diario, los chícharos comenzarán a venderse a razón de cinco libras por núcleo familiar. También se podrá adquirir un paquete de salchichas cada tres meses a 15 CUP por familia o dos en caso de ser más de cuatro personas. Las autoridades no explicaron qué tipo de salchichas serán las destinadas al racionamiento.

[[QUOTE:El arroz y los frijoles quedarán racionados en todos los mercados estatales a razón de cinco kilogramos por persona y solo podrá comprarse dos kilogramos de pollo por cliente]]La información fue dada en el Pleno Provincial del Partido Comunista en la Provincia. Según pudo conocer este diario, los chícharos comenzarán a venderse a razón de cinco libras por núcleo familiar. Se venderá un paquete de salchichas por familia cada tres meses a 15 pesos, moneda nacional. En caso de que la familia sea mayor de cuatro personas podrá adquirir dos paquetes. Las autoridades no explicaron qué tipo de salchichas serán las destinadas al racionamiento.

El arroz y los frijoles quedarán racionados en todos los mercados estatales a razón de cinco kilogramos por persona y solo podrá comprarse dos kilogramos de pollo por cliente en los llamados "Mercados Ideales". También el aceite se racionará a dos botellas por persona.

Según una fuente oficial del Ministerio de Finanzas y Precios que accedió a hablar sin revelar su identidad con este diario, continuarán las ventas liberadas, pero se verá reducido el número de productos en las tiendas, tanto en moneda nacional como en divisas.

"Se están tomando estas medidas porque el país está bajo ataque de Estados Unidos. Queremos evitar que las personas con menos recursos se queden sin alimentos. La situación está muy mal y la crisis podría empeorar en las próximas semanas", dijo la oficial.

La alimentación no es lo único que se ha visto afectado por el agravamiento de la crisis en las últimas semanas. La reunión del Pleno del Partido Comunista también abordó la escasez de combustible que aqueja a la provincia.

"El representante de la planta Camilo Cienfuegos explicó que están refinando solo el petróleo que tienen de reserva. Nos han llamado a economizar todo el combustible que podamos", dijo un asistente a esa reunión bajo anonimato.

[[QUOTE:"El representante de la planta Camilo Cienfuegos explicó que están refinando solo el petróleo que tienen de reserva. Nos han llamado a economizar todo el combustible que podamos"]]La mayoría de las rutas del transporte público de la ciudad tienen en este momento un solo ómnibus trabajando. A esto se agrega la cancelación de casi todos los los viajes intermunicipales y la reducción de las salidas interprovinciales.

"Ayer salí a la calle a ver si podía comprar algo de comer, pero ni con dinero se consigue nada. Dicen que llegó el Período Especial segunda parte pero yo quisiera saber cuándo se acabó el primero", dijo Yosbanys Guilarte, un cienfueguero que vive en el reparto de Tulipán.

Medidas similares a esta se han tomado en otras provincias del país. Una trabajadora del Ministerio de Comercio Interior que labora en el municipio de Alquízar, en la provincia de Artemisa, confirmó a este diario que las autoridades distribuyeron un listado entre los empleados de esa entidad estatal con los productos que pasarán a estar racionados. Entre ellos se hallan la pasta dental y los jabones que, aunque se seguirán vendiendo de forma liberada en las tiendas en pesos convertibles, el Gobierno "priorizará su distribución por la canasta básica", explica la fuente.

El oficialismo ha prohibido en los medios de comunicación el uso del término Período Especial, que remite a la crisis que vivió Cuba tras el fin de los subsidios de la Unión Soviética, valorados en 65.000 millones en 30 años por el economista Carmelo Mesa-Lago.

Los empleados de las Tiendas de Recaudación de Divisas también han recibido la "orientación" de llenar los estantes con el mismo producto, "de forma que no se note el desabastecimiento", dijeron empleados a este diario.

Según datos oficiales, el Gobierno cubano debe a los proveedores de alimentos de la Isla alrededor de 1.500 millones. Cuba importa cerca del 80% de los alimentos que consume por la incapacidad de las empresas, en poder del Estado, para producir.

En abril de este año el ministro de Economía de la Isla, Alejandro Gil, informó de la previsible reducción de las importaciones por la falta de liquidez. Este año Cuba destinará 5.000 millones a compras de alimentos y combustible en el extranjero.

A la grave situación de la economía se suman las sanciones de Estados Unidos, aumentadas , el pasado 2 de mayo, con la activación de los Títulos III y IV de la Ley Helms-Burton. El presidente de EE UU, Donald Trump, amenazó a la Isla con un "embargo total" si no deja de sostener -con inteligencia y militares, según Washington- al régimen de Maduro, cuyo descalabro es otra de los principales causas del naufragio de la economía cubana.

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Luz Escobar

Las cosas se han complicado para los guías turísticos autónomos en las últimas semanas en La Habana. Acostumbrados a operar desde hace años sin una licencia , ven cómo las autoridades intentan ahora poner coto a sus actividades para proteger el monopolio de las empresas estatales, como Cubanacan o Havanatur.

"Hay que evitar todas las calles cercanas a la estación de cruceros, pero la verdad es que hay días más complicados que otros", cuenta a 14ymedio un guía freelance que prefiere no revelar su nombre. Según su testimonio y el de otro de sus colegas, varios compañeros de profesión han sido detenidos y llevados a la unidad de Cuba y Chacón o multados por las autoridades en el último mes.

"Ya me ha pasado dos veces que me para la Policía estando con clientes en los recorridos. Tremenda pena que me da con ellos, pero yo a todos les digo la verdad, que estamos en un limbo legal y que por eso nos pueden parar", explica el guía, un graduado en lengua inglesa por la Universidad de La Habana que prefiere trabajar por su cuenta.

La inexistencia de una licencia de guía turístico impide el desarrollo de esta actividad dentro de un cauce legal, como preferirían los profesionales. "Muchos de nosotros no tenemos licencia porque no existe. Yo, en particular, tengo una de fotógrafo, y cuando la polícia pregunta siempre cuento que los turistas me contratan para que los acompañe en su recorrido y les tome fotografías. Hasta ahora me ha funcionado, pero algunos de mis amigos han terminado igual en problemas teniendo esta fachada", cuenta.

La de profesor de baile es otra de las licencias más solicitadas por quienes, en realidad, se dedican a recorrer con los turistas las calles principales de Centro Habana.

Luis, chofer de un auto de lujo que hace recorridos de La Habana Vieja a La Plaza de la Revolución dice que "a los guías le tienen abierto tremendo fuego". "Se los llevan detenidos, les ponen una multa, luego otro día otra. Cuando llega la tercera les ponen un acta de advertencia y ya eso son antecedentes penales y se les vuelve imposible andar en zonas donde hay turismo".

La historia de las redadas contra los guías corre de boca en boca entre los que se ganan la vida en la zona del Centro Histórico. Un parqueador de la Lonja del Comercio lo atribuye a que las compañías de cruceros que llegan a La Habana están recibiendo menos reservas para tours y se han quejado porque "los guías recogían clientes del crucero en la misma salida de la Aduana".

El parqueador admite que, aunque en el negocio hay muchos profesionales, también hay "cantidad de estafadores" que se aprovechan de la situación y no están preparados para ese trabajo. "Hace unas semanas aquí hubo una redada grande, se llevaron como unos 20 de un viaje, ahí entraron todos, jineteros de poca monta y guías que llevan años haciendo esto", reconoce.

Hoy arribamos a 2 millones de visitantes, 12 días antes que el año pasado, tendremos un Taller de Administración Extranjera, en la tarde Foro de Negocios Cuba-España, esta noche la gala en el Teatro Alicia Alonso y mañana inauguraremos FITCuba 2019 en Palacio de las Conveciones. pic.twitter.com/qBVJYTYAaT    Manuel Marrero Cruz (@MMarreroCruz) May 6, 2019

Según cifras oficiales la Isla ha recibido dos millones de visitantes internacionales desde que comenzó el 2019 hasta el 4 de mayo. El ministro de Turismo, Manuel Marrero, publicó el dato en su cuenta de Twitter y precisó que esto muestra "un ritmo superior" de llegadas si se compara con igual periodo del pasado año.

La prensa oficial destacó este lunes que Estados Unidos se mantiene como segundo "mercado emisor" a pesar de "la política del Gobierno" de ese país. Al cierre del mes de abril habían llegado a Cuba 257.500 estadounidenses, el 55% en cruceros, "una modalidad que continúa en ascenso y crece el 48% este año" mientras el 45% lo hicieron por la vía aérea.

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Justo Mora y Mario J. Pentón

Cinco días después de matar a Lázara Herrera, el pasado 21 de abril, su marido y asesino confeso, Jorge Arcia, falleció en el Hospital Provincial de Cienfuegos a consecuencia de las "múltiples complicaciones" producidas por la ingesta de un producto tóxico.

Un familiar de la víctima contó a 14ymedio que Herrera, de 53 años, fue asesinada por Arcia, de 54, según el relato de un vecino que asegura haber irrumpido en la vivienda de la pareja, en el barrio El Guayabal, de Santa Isabel de las Lajas, tras producirse el crimen.

"Jorgito Alejo fue quien escuchó los gritos. Cuando entró en la casa encontró a Jorge sentado en un sillón y a Lazarita en otro. Jorge le dijo que la acababa de matar", relató aún conmocionado por la noticia.

Tras, presuntamente, apuñalar y degollar a su esposa, Arcia intentó suicidarse tomando Tamaron, un insecticida que se utiliza para la agricultura en la zona. Después de cinco días intentando salvarlo, falleció el pasado viernes, dijeron los médicos del Hospital Provincial.

Varias fuentes coinciden en afirmar que la víctima había recibido amenazas por parte de su esposo, pero nunca había presentado denuncias. El matrimonio tenía dos hijos. Este diario intentó obtener una versión oficial de los hechos pero la Policía dijo que no estaba autorizada a hablar del crimen.

La prensa local no ha informado sobre el asesinato, como es habitual.

"Estas cosas, cuando pasan, se silencian en la prensa, porque no quieren que nos enteremos que somos un país como cualquier otro, donde ocurren hechos de violencia", dijo vía telefónica Miguel Aniel, un lajero que asistió al funeral.

14ymedio reveló en mayo del pasado año el asesinato en Cienfuegos de Tomasa Causse Fabat, de 64 años y su hija Daylín Najarro a manos del exmarido de esta. En octubre de 2017 la joven Leidy Maura Pacheco Mur, de 18 años, fue violada por tres hombres que luego la mataron y la sepultaron en una arboleda a las afueras de la ciudad. Dos de los asesinos fueron sentenciados a cadena perpetua mientras el tercero fue sancionado con 30 años de cárcel.

El pasado mes de abril, la revista independiente Tremenda Nota reportó la desaparición y posteriormente el asesinato de la joven estudiante de medicina, Leydi Laura García Lugo, de 21 años, en la cercana provincia de Villa Clara. Su cuerpo fue hallado en las inmediaciones del batey 10 de Octubre, a orillas de la Autopista Nacional, con claras señales de violencia.

Tremenda Nota también se hizo eco de otros crímenes machistas en la isla, como fue el caso de Taimara Gómez, una mujer de 29 años residente en Cárdenas, descuartizada por su pareja a principios de 2017, y también del asesinato de Yulismeidys María Loyola Fernández, en Sancti Spíritus en el verano de 2018 por un hombre que intentó violarla.

En Cuba no existen estadísticas oficiales sobre violencia machista ni asesinatos y los medios oficiales no cubren estos sucesos. Mariela Castro, diputada y directora del Centro Nacional de Educación Sexual, ha negado que existan crímenes machistas en la Isla.

"Nosotros no tenemos, por ejemplo, femicidios. Porque Cuba no es un país violento", declaró en 2015 al diario Tiempo de Argentina y agregó que esto se debía a "un efecto de la Revolución".

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Marcelo Hernández

Si hace una década, cuando comenzaron a circular en Cuba las primeras memorias USB, alguien hubiera asegurado que unos años después iban a compartir espacio con las esponjas de fregar, los pegamentos instantáneos y las máquinas de afeitar desechables sobre la manta de los merolicos, habría recibido una sonora carcajada de incredulidad. Ahora, los también llamados pendrives o memorias flash se han vuelto tan comunes que han pasado a formar parte de las ofertas de los vendedores callejeros.

Este dispositivo de almacenamiento no solo está por todos lados, sino que ahora su capacidad para guardar archivos supera varias veces la de aquellas primeras USB que apenas guardaban unos pocos megabytes. "Tengo memorias de 16 y de 32 gigabytes", explica un anciano que vende baterías y estropajos de aluminios, entre otros productos, en las cercanías de la Estación Central de Trenes de La Habana. Aunque el jubilado ni siquiera tiene un teléfono móvil, mucho menos una computadora, asegura que "estas son de las buenas, de las que no se rompen".[[QUOTE:"Por 15 CUC te llevas la más grande y por 8 la de menos capacidad", dice el vendedor informal a un interesado que trata de lograr una rebaja]]

"Por 15 CUC te llevas la más grande y por 8 la de menos capacidad", dice el vendedor informal a un interesado que trata de lograr una rebaja. "No, no te puedo bajar ni un peso porque eso es lo que valen en todas partes, no te las vas a encontrar más baratas", agrega. Para convencer al indeciso cliente le asegura que "con esto en el bolsillo ya no tienes que ver más nunca la televisión cubana porque cualquiera te copia series y películas". Con la misma, se voltea hacia otra compradora y le habla de las ventajas de los rollos de teflón para trabajos de plomería que tiene en oferta.

Al caer la tarde, el hombre ha logrado vender unas cuantas memorias USB. Con su manta colocada sobre la acera es un eslabón pequeño pero vital en el largo proceso de la informatización que experimenta la sociedad cubana.

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Zunilda Mata

"¿Hay algo cárnico?", pregunta un cliente desde las afueras de un mercado en La Habana. "No, las neveras siguen de vacaciones", ironiza la empleada que ha escuchado una decena de veces en la última hora la misma pregunta. En medio de la carestía de alimentos, los primeros en desaparecer de los anaqueles han sido todos aquellos de origen animal.

Los cubanos tienen una larga y dolorosa obsesión con la carne. Durante la crisis de los años 90 intentaron recrearla con otros productos, algunos ni siquiera alimentarios y en medio del desabastecimiento de pollo, carne de cerdo y embutidos que atraviesa actualmente la Isla, aflora otra vez ese empeño, que se ha convertido en un ir y venir por tiendas y mercados.

[[QUOTE:"Me levanté a las cuatro de la mañana para marcar para la carne de cerdo pero cuando llegué al mostrador nada más que quedaba manteca y orejas", cuenta a '14ymedio' Lala García]]"Me levanté a las cuatro de la mañana para marcar para la carne de cerdo pero cuando llegué al mostrador nada más que quedaba manteca y orejas", cuenta a 14ymedio Lala García, vecina del mercado del Ejército Juvenil del Trabajo (EJT) de la calle 17 en el Vedado, La Habana, que tuvo que contentarse "con unos cuadritos de pollo concentrado para hacer unas croquetas".

García heredó la receta de una tía que la hacía con frecuencia durante el Periodo Especial."Solo se necesita pan viejo, un huevo, un poco de nuez moscada y dos cuadritos de sopa concentrados para sacar hasta 20 croquetas", explica con orgullo. "Eso es lo más cercano a una proteína [de origen animal] que comeremos esta semana en mi casa".

La crisis de los años 90 conllevó una "multiplicación de productos sustitutos y una disminución en la calidad de los productos en general y de la proteína en particular", entre ellos "el fricandel (salchicha a base de harina de pescado) o el picadillo texturizado o enriquecido (con harina de soja y desechos de carne)", según un estudio de la antropóloga Margalida Mulet Pascual.

La historia vuelve a repetirse para muchos, como Virgilio Fuentes, de 78 años, quien dice haber tenido suerte porque logró alcanzar en una tienda en pesos convertibles un paquete de diez perros calientes (hot dogs). "Con esto tengo la comida de mi nieto para varios días", dice a este diario. "Un día le preparo dos perritos en salsa, otro los rallo y le hecho salsa china (soya) y al tercero se los abro en canal y los frío por ambas caras".

Fuentes era profesor de una escuela secundaria cuando la Unión Soviética implosionó y la Isla perdió el abultado subsidio que le llegaba desde el campo socialista de Europa del Este. "Aprendí a hacer bistec con la parte blanca de la toronja, a preparar un buen picadillo con harina de trigo o un plato de ropa vieja a partir de deshilachar la cáscara de plátano".

El jubilado lamenta que ahora cada vez haya menos oferta en las carnicerías y enumera algunos productos que también han ido desapareciendo, como "el picadillo de pavo, las hamburguesas y hasta las latas de spam, que resolvían mucho porque se podían preparar de varias formas". Ahora "solo quedan las latas de sardinas pero están muy caras, a 2 CUC cada una, y yo tengo una pensión de 300 CUP (unos 12 CUC).

Un estudio realizado en 2017 por el Ministerio de la Agricultura y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo determinó que "en Cuba hay una demanda insatisfecha de proteína animal para la alimentación de la población. Esta insatisfacción se hace más patente en el caso de la carne vacuna" porque "el consumo de este producto ha estado muy arraigado en la cultura alimentaria del país y es el que más ha sufrido los efectos de las crisis".

Según cifras ofrecidas en el estudio, la cantidad de carne de res que come anualmente cada cubano apenas llega a 3,3 kilogramos, lejos de los 8,7 kilogramos que se consumían en los años 80 cuando se importaba a precios muy preferenciales el producto desde los países pertenecientes al Consejo de Ayuda Mutua Económica (CAME) del que también formaba parte la Isla.

A pesar de que los últimos estudios confirman que el consumo de proteína de origen animal no es necesario para tener una salud adecuada, la carne de res se haya convertido en un sueño recurrente para muchos cubanos que la ven como un manjar inalcanzable.

"La última vez que me pude comer un bistec de res fue en un hotel de todo incluido en Varadero, cuando mi hermano que vive en Miami vino y nos invitó a toda la familia", recuerda, Osmani, un joven de 30 años que nació justo cuando comenzaba la crisis.

"Cada vez que me reúno con mis amigos terminamos hablando de comida, y especialmente de carnes, asados, parrilladas y chuletas", cuenta con una sonrisa. "Todos terminamos salivando, y entonces viene el problema porque hay que volver a la casa y enfrentarse a un plato de arroz con frijoles pelao o si acaso a unas croquetas de 'ave' o sea, de 'averigüa qué'", advierte.

Entre los motivos que Osmani acaricia para emigrar fuera de la Isla está justamente poder comer carne con más frecuencia. "Quiero cumplir el viejo sueño de en un mismo día desayunar con carne, almorzar con carne y comer con carne", cuenta y se toca uno de sus colmillos. "Tengo que utilizar esto que me dio la naturaleza, porque al ritmo que voy aquí se me van a atrofiar".

[[QUOTE:"Quiero cumplir el viejo sueño de en un mismo día desayunar con carne, almorzar con carne y comer con carne", cuenta y se toca uno de sus colmillos]]A finales del año pasado, las autoridades anunciaron que intentaban parar la caída en la producción porcina pero la falta de liquidez ha impedido comprar en el extranjero el alimento animal necesario para la crianza de cerdos. En Candelaria, Artemisa, un pueblo que tradicionalmente se ha dedicado a la agricultura y la cría de puercos, muchos productores han tenido que vender sus animales con pocas semanas de nacido por no tener pienso para mantenerlos.

"Cuando la puerca parió no tenía comida para darle a los puerquitos así que tuve que venderlos muy pequeños y, al final, también tuve que sacrificar a la madre", cuenta a 14ymedio Onelio Suárez, un productor que asegura haber llegado a tener hasta una veintena de cerdos en ceba hace apenas dos años. "Recuperarme me costará como un año", asegura.

"Incluso si llegara ahora mucho pienso para alimentar a los puercos, aquí los productores necesitan por lo menos un año para recuperar el ciclo de partos y ceba que ahora mismo está cortado", detalla. "Por eso es que la carne de cerdo se ha disparado en todas partes y va a seguir subiendo", opina.

En varios mercados agrícolas habaneros el precio de una libra de carne de cerdo sin hueso ha llegado a los 60 CUP, el salario de dos días de un profesional. "Como tampoco hay mucho pollo congelado en las shoppings entonces hay mayor demanda de carne de cerdo y

eso ha complicado la situación mucho más", asevera Suárez. "Esto va para rato y la producción de carneros tampoco va a aguantar la demanda".

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Luz Escobar

Donde antes resonaba a todas horas del día la algarabía de las voces infantiles hoy reina el silencio. Ha desaparecido la mayoría de los aparatos de diversión para los pequeños y los que quedan instalados están tapados con lonas o desconectados.

"El parque lo cerraron porque a los vecinos del edificio de aquí al lado les molestaba mucho el ruido", dijo a 14ymedio una de las dependientas del área de artesanía.

En ese lugar había antes un antiguo parqueo estatal para vehículos, reconvertido ahora en un área para rentar espacios a los trabajadores por cuenta propia. A las afueras de cada restaurante o cafetería muchachos gentiles muestran la carta en la que anuncian "excelentes platos". "Eso cerró porque le molestaba a una vecina que convenció a todo el edificio para que protestara", dice uno de los camareros sobre el parque infantil.

[[QUOTE:Para los vecinos el asunto no era una disputa más, afectaba a su salud por "contaminación sonora", tal y como quedó reflejado en muchas de sus demandas al Ministerio de Salud Pública y el Gobierno Provincial]]Para los vecinos el asunto no era una disputa más, afectaba a su salud por "contaminación sonora", tal y como quedó reflejado en muchas de sus demandas al Ministerio de Salud Pública y el Gobierno Provincial de la capital. La presión que hicieron, denunciando a través de cartas a distintas instancias, llamó la atención de las autoridades, lo que permitió cerrar el parque.

Según la página de Facebook Vecinos de La Rampa son varios, y no uno, los residentes que han dejado sus quejas sobre la situación del ruido que sale del parque. Una de ellas es la doctora Alina Arcos, que trabaja en el Servicio de Emergencias de un hospital y lamentaba que apenas podía descansar cuando llegaba a su casa después de más de nueve horas de trabajo.

"Durante tres años, los vecinos de la comunidad a la cual pertenezco hemos enviado cartas, quejas y denuncias a cuanto organismo, institución o funcionario pudiera estar relacionado y, salvo una solución temporal, el resto ha sido estéril. La actividad que desarrollan varios de los negocios que allí se asientan viola los compromisos contraídos por el Gobierno y el Partido con la comunidad antes de su apertura, múltiples normas existentes que abiertamente se incumplen y pone en riesgo nuestra salud", contaba Arcos en un post del mes de marzo.

Después de varias denuncias en diferentes instancias realizadas a lo largo de más de tres años y en las redes sociales, los vecinos decidieron mostrar su descontento colgando telas en sus balcones, que ahora ya han retirado. "En este Boulevard el capital importa más que el bienestar de la comunidad. ¡Basta ya!", decía una, y "Este Boulevard viola nuestro derecho a vivir en paz", decía la otra.

"Entre todos juntamos esfuerzos y se ganó. Ahora mis padres, que vivían atormentados por esa situación, se sienten aliviados, dijo a 14ymedio la tarde de este jueves un joven, vecino del edificio afectado.

No es la primera vez que los vecinos lograr cerrar el parque con sus demandas. Las autoridades ya ordenaron la clausura del parque en una ocasión anterior, aunque los propietarios decidieron ignorarlo y reabrir a pesar de no tener los permiso que se le exigieron.

"Los vecinos acabamos de descubrir que el Boulevard no tiene, oigan esto, no tiene ni nunca ha tenido, licencia sanitaria para el uso que se le ha dado", denunció otra de las vecinas en el grupo de Facebook vecinal.

El pasado 13 de abril, justo antes del receso escolar, el parque se cerró. "Días antes hubo aquí una reunión con más de 20 vecinos en la que participó el presidente del Gobierno del Municipio de Plaza de la Revolución", cuenta otra vecina que juega con su nieto en el patio interior del inmueble ubicado en la calle N entre 23 y 25.

[[QUOTE:Esta semana uno de los vicepresidentes de la Asamblea Municipal del Poder de Plaza, Pedro Pablo Herrera, fue destituido de su cargo]]Antes de conseguir el cierre de las instalaciones, la doctora Arcos apuntaba con suspicacia a la "corrupción", el "abuso de poder" y el "tráfico de influencias" como las causas que podían explicar la demora que hubo por parte del Estado en este caso a la hora de proteger a los ciudadanos.

Esta semana uno de los vicepresidentes de la Asamblea Municipal del Poder de Plaza, Pedro Pablo Herrera, fue destituido de su cargo. Aunque se desconocen las razones, dos fuentes aseguran que Herrera participó en al menos una de las Asambleas que se hizo con los vecinos del Boulevard D'25 para intentar darle solución al problema del ruido.

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Maite Rico

Sobresalto en el empresariado español. Sobre todo en el sector hotelero. Y más concretamente en dos de los grandes, Meliá e Iberostar. Estados Unidos ha abierto la puerta a que sus ciudadanos puedan reclamar en los tribunales las propiedades que les fueron confiscadas en Cuba a partir de la Revolución de 1959. Dado que el grueso del exilio cubano vive en EE UU, lo que se avecina es un tsunami de demandas: los cálculos más conservadores hablan de 75.000.

¿Y eso qué tiene que ver con los hoteleros patrios? Pues que una decena de ellos explota 77 establecimientos en Cuba (el 51,2% de toda la planta hotelera de la Isla) y ya sería casualidad que ninguno de los terrenos donde están edificados procediera del expolio.

[[QUOTE:Una decena de empresas hoteleras españolas explotan 77 establecimientos en Cuba, el 51 por ciento de toda la planta hotelera de la Isla]]La medida no se la ha sacado Donald Trump del tupé. Está incluida en la Ley Helms-Burton, aprobada en la Administración de Bill Clinton en 1996 después de que la Fuerza Aérea cubana derribara dos avionetas de Hermanos al Rescate, una organización que socorría a los balseros en el estrecho de Florida. La Helms-Burton endurecía el embargo comercial e incluía dos capítulos peliagudos relacionados con las propiedades confiscadas: el 3, que permite su reclamación en los tribunales, y el 4, que restringe la entrada en EE UU de personas que se hayan quedado con esas propiedades o que hagan negocio con ellas. La UE puso el grito en el cielo, ante lo que consideraba la aplicación extraterritorial de medidas restrictivas, y los sucesivos inquilinos de la Casa Blanca dejaron esos dos capítulos en el congelador para tener la fiesta en paz.

Pero Trump no. Trump, o mejor dicho, sus asesores, han perdido la paciencia con la dictadura cubana, cerebro en la sombra de lo que ocurre en Venezuela. Desaparecida la URSS, el régimen castrista se ha mantenido a flote en las dos últimas décadas gracias al petróleo que le regala el chavismo, y no está dispuesto a permitir que eso cambie. Por eso Washington ha decidido apretarle las tuercas imponiendo restricciones a los viajes a Cuba, limitando el envío de remesas y activando esos dos títulos de la Ley Helms-Burton que tanto atemorizan a las empresas que han invertido en la Isla.

La cadena Meliá se ha apresurado a asegurar que "opera legítimamente en Cuba" y que "no es propietaria de bienes que pudieran ser de potencial reclamación tras su expropiación en la década de 1960". Su papel, añade, es el de "meros gestores hoteleros".

Es cierto que el Estado cubano es el dueño formal de las instalaciones, y que los empresarios españoles las gestionan mediante contratos o como parte de compañías mixtas (la mayoría controladas por las Fuerzas Armadas). Pero los hoteleros no pueden esgrimir el "a mí que me registren". Porque, de hecho, se han aprovechado de esas propiedades para sacar grandes beneficios. Sobre todo Meliá e Iberostar, que hoy concentran, respectivamente, 27 y 19 hoteles, el 70% de los establecimientos en manos de capital español.

Sabían desde el primer momento (y ya va para tres décadas) que los problemas legales surgirían antes o después, y se arriesgaron. Otros muchos no lo hicieron. Pero ellos sí. Se sobrepusieron a los escrúpulos y abrieron hoteles sujetos al apartheid castrista: todos los huéspedes eran bienvenidos menos los cubanos, que no podían alojarse. Así hasta 2008, cuando Raúl Castro derogó la restricción, oliendo los dólares de los cubanos de Miami.

[[QUOTE:Sabían desde el primer momento, y ya va para tres décadas, que los problemas legales surgirían antes o después, y se arriesgaron. Otros muchos no lo hicieron]]En el paquete también iba incluida la explotación de los trabajadores, privados de derechos sindicales y de la mayor parte del salario, mediante el cambio tramposo de moneda: las empresas extranjeras pagan al Estado los sueldos en dólares, y el empleado los recibe en moneda local y considerablemente disminuidos (el Estado se queda hasta con el 95%). Algo difícil de vender en los folletos de responsabilidad social corporativa.

Los audaces emprendedores españoles también han tenido que contemporizar con la fea costumbre del régimen de espiar a los huéspedes. La Seguridad cubana ha convertido los hoteles en platós de Gran Hermano, colocando micrófonos y cámaras en las habitaciones y llenándolos de infiltrados y soplones. Los archivos del Estado acumulan expedientes con las intimidades de visitantes ilustres, incluso de amigos del régimen, siempre desconfiado.

Como ha recordado en varias oportunidades el escritor cubano Carlos Alberto Montaner, de todo ello podrían derivarse consecuencias penales. La batalla comienza ahora. Los hoteleros contratan bufetes de abogados y Federica Mogherini amenaza con rayos y centellas. El Gobierno español y la Unión Europea cumplen con su papel defendiendo los intereses económicos de sus empresas, sobre todo si hay discrepancias legales. Pero no perdamos de vista la moraleja: asociarse a una dictadura tiene sus inconvenientes.

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Nota de la redacción: este artículo ha sido publicado por Vozpópuli. Lo reproducimos con autorización de su autora.

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Javier Triana

Pese a haber sido "un combatiente comunista a prueba del tiempo, un gran revolucionario proletario y destacado oficial del ejercito", según la esquela que publicó hace 30 años el Partido Comunista de China (PCCh), ni la prensa ni el partido recordaron este lunes a quien fue su secretario general: Hu Yaobang.

De corte liberal en un PCCh todavía entonces ortodoxo en extremo y que empezaba tímidamente a escapar de la rigidez del maoísmo, Hu representaba el ala más amable del liderazgo, con ideas de apertura como las que ansiaban los universitarios que salieron a la calle a reivindicar su legado a la muerte de éste.

Tal vez porque su nombre está unido de manera indisoluble al de la masacre de Tiananmen -las citadas reivindicaciones estudiantiles desembocaron en las protestas que Pekín ahogó a punta de fusil en la madrugada del 4 de junio de 1989-, el trigésimo aniversario de la muerte del exdirigente comunista solo tuvo cabida en la prensa de la democrática Hong Kong.

[[QUOTE:El trigésimo aniversario de la muerte del exdirigente comunista solo tuvo cabida en la prensa de la democrática Hong Kong]]"Si Deng (Xiaoping) fue el arquitecto jefe (de la reforma económica china), Hu fue el ingeniero", escribe el columnista Cary Huang en el diario hongkonés South China Morning Post.

Para Huang, "básicamente, Hu liberó al PCCh de la mordaza ideológica al iniciar el 'movimiento de emancipación del pensamiento', que establecía que 'la práctica es el único criterio para poner a prueba la verdad'".

Llegó a la cúpula del PCCh en 1980, primero como secretario general del Secretariado del Comité Central, luego como presidente del partido y, por último, como secretario general, frente a una nómina de líderes que miraban con recelo sus ideas, las cuales les sonaban entonces poco menos que a caballo de Troya de occidente.

Hu fue más partidario del traje y la corbata que del "uniforme Mao", dispuesto a escuchar nuevas ideas y simpatizante con unos intelectuales que, como él mismo -y por partida doble-, fueron purgados por Mao Zedong durante la entonces recientemente concluida Revolución Cultural.

Fue purgado una vez más, la definitiva, tras las manifestaciones estudiantiles de 1987 por su mano izquierda con éstas, en lo que Pekín consideró tolerancia a "la liberalización burguesa", aunque pocas sospechas podía haber sobre las filiaciones del dirigente: se unió al PCCh de adolescente y participó en la Larga Marcha (1934-1935) junto a Mao.

[[QUOTE:Apenas dos años después de ser apartado del poder por su tolerancia, Hu falleció a consecuencia de un infarto a los 73 años]]Apenas dos años después de ser apartado del poder por su tolerancia (aunque mantuvo el cargo como miembro del Comité Central), Hu falleció a consecuencia de un infarto a los 73 años.

La noticia de su muerte hizo que pequeños grupos de universitarios salieran a la calle a recordar su figura, pero no fue hasta siete días después, cuando se ofició el funeral de Estado, cuando decenas de miles de estudiantes se acercaron a la céntrica Plaza de Tiananmen a depositar coronas de flores junto al Monumento de los Héroes del Pueblo.

Estas movilizaciones fueron el germen de las manifestaciones que el Ejército chino zanjó por la fuerza el 4 de junio, dejando un número de muertos aún desconocido, y de las que este año se cumple el trigésimo aniversario, una fecha delicada e incómoda para el régimen comunista.

Una ceremonia privada en la que fuera su residencia pequinesa el pasado viernes, un par de decenas de inocentes comentarios en las censuradas redes sociales chinas en las últimas semanas y un seminario sobre su figura previsto en su localidad natal, Liuyang (en el centro), y que los propios organizadores dudan que puedan llevar a cabo son todas las menciones a Hu tres décadas después.

[[QUOTE:"Hoy día -concluye Huang, del 'South China Morning Post'-, el legado de Hu es un recordatorio para muchos chinos de las reformas políticas que se han detenido desde su muerte"]]Este mutismo contrasta con el bombo que se dio en la prensa china a la inauguración de una estatua en la localidad natal de Hu, el pasado mes de noviembre, por el 103 aniversario de su nacimiento.

O con la conmemoración, en ese mismo lugar, que el presidente chino, Xi Jinping, hizo en el centenario de su nacimiento, en 2015.

Ni una sola línea en la prensa china estos días.

"Sin embargo, hoy día -concluye Huang, del South China Morning Post-, el legado de Hu es un recordatorio para muchos chinos de las reformas políticas que se han detenido desde su muerte".

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Carlos A. Montaner

Cuba está detrás del horror venezolano. La Isla aprendió de los soviéticos el arte de controlar a una sociedad, aunque el 80% de las personas se opongan al sistema impuesto. Basta el 0,5% de la población adscrito a la contrainteligencia, para conseguir la sumisión del conjunto.

La gente obedece por temor, no por amor, y mucho menos por razones ideológicas. En Cuba y en Venezuela, como en todo el ámbito del socialismo del siglo XXI, del que solamente quedan Bolivia y Nicaragua, apenas existe un puñado de descerebrados que se crean las consignas marxistas-leninistas.

Pero el problema no es ése. Al fin y al cabo, no es la primera vez que una isla pequeña controla a una nación mucho mayor, más poblada y rica. Esa es la historia del Reino Unido y la India. El problema es a lo que se dedica la colonia, más allá de ser explotada por la implacable metrópolis cubana.

La jefatura militar venezolana, encabezada por Nicolás Maduro, el títere elegido por La Habana, se dedica, primordialmente, al narcotráfico. De ese turbio negocio obtiene miles de millones de dólares. Mas ahí no terminan los compromisos venezolanos con el delito. Les prestan apoyo a los terroristas islamistas, a Irán y a todo aquel que diga estar contra Occidente. Es la manera que tienen de dignificar sus actividades delictivas. Las cubren con un manto ideológico "antiimperialista" de izquierda.[[QUOTE:En Cuba y en Venezuela, como en todo el ámbito del socialismo del siglo XXI, apenas existe un puñado de descerebrados que se crean las consignas marxistas-leninistas]]Eso es lo que piensan John Bolton, Mike Pompeo, Elliott Abrams y los cubanoamericanos Marcos Rubio y Mauricio Claver-Carone. Nunca había habido una unidad de criterio tan consolidada en Washington. Todos saben lo que ocurre en Venezuela y no ignoran la importancia de Cuba como el poder detrás del trono.  

El problema es cómo enfrentarse a ese peligro. Han llegado hasta solicitarle a Raúl Castro que abandone su presa venezolana. Parece que ése era el mensaje que llevaba el príncipe Charles en su sorprendente viaje a Cuba disfrazado de turista con su dulce Camila colgada del brazo. Es lo que Abrams les transmite a sus interlocutores de Cuba y Venezuela.

Pero es inútil. Cuba está dispuesta a pelear hasta el último venezolano. Primero, porque lo necesita desde un punto de vista material. El sistema impuesto a los cubanos -el "Capitalismo Militar de Estado"- es absolutamente improductivo y requiere adosarse a otra nación para que los sostenga y mantenga. Y, segundo, porque durante 60 años les ha dado resultado para controlar el poder y saben que sus adversarios cambian o se cansan. Todo está en mantenerse firmes en la misma posición.

Ante estos hechos, John Bolton, Asesor de Seguridad de Donald Trump, el 17 de abril pasado, en Miami, reveló las medidas que EE UU adoptará contra Cuba, Venezuela y Nicaragua, las tres naciones que hoy constituyen "el eje del mal".[[QUOTE:Han llegado hasta solicitarle a Raúl Castro que abandone su presa venezolana. Parece que ése era el mensaje que llevaba el príncipe Charles en su sorprendente viaje a Cuba disfrazado de turista]]Como se sabe, Estados Unidos ha optado por sanciones económicas incluidas en la Ley Helms-Burton aprobada durante la administración demócrata de Bill Clinton. Esa ley, promulgada por el Congreso y el Senado norteamericano, viene a decir que cualquier país que haga negocios con Cuba, en transacciones que involucren a las propiedades de estadounidenses, confiscadas por la revolución comunista, pudiera enfrentarse a represalias y a demandas ante los tribunales norteamericanos.

Asimismo, limita las remesas y las visitas de los emigrantes cubanoamericanos, una medida similar a la que se tomó durante el gobierno de George W. Bush (hijo), e impone un período de seis meses sin atracar en Estados Unidos a los barcos que toquen previamente suelo cubano. Esa medida ya ha provocado el terror entre algunos armadores y la parálisis del tanquero Despina Adrianna en aguas venezolanas, originalmente destinado a Cuba.  

Realmente, esas son razonables medidas tácticas de mantenimiento de una semi hostilidad, pero no necesariamente conducen al fin de las dictaduras de Cuba y Venezuela. Si lo que se pretende es liquidar esos gobiernos enemigos de Estados Unidos, se impone el desarrollo de una estrategia, sometida a un calendario, para lograr esos fines antes de las elecciones del 2020, cuando pudieran cambiar las tornas.

Para conseguir esos objetivos, es importante alinear a todos los factores esenciales, y eso sólo lo puede hacer Estados Unidos si habla en serio cuando afirma que se "reserva todas las cartas". Ningún actor internacional de primer orden (Canadá, el Grupo de Lima, la Unión Europea, la OTAN) le negaría a Washington su respaldo para eliminar a unos Estados forajidos dedicados al narcotráfico y a las conspiraciones antidemocráticas, y seguramente colaborarían en el empeño.

De lo contrario, si Washington opta por limitarse a enseñar los dientes y ser un "tigre de papel", como teme y ha escrito Humberto Belli, el ensayista nicaragüense, no tiene sentido mortificar con más penurias a la sociedad cubana. En ese caso, Estados Unidos debe volver a la estrategia de contención: vigilancia, propaganda y denuncias precisas contra los transgresores de las leyes. Naturalmente, la pistola caribeña seguiría amenazando las cabezas de todos, como ha ocurrido a lo largo de seis décadas.    

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Ricardo Fernández

Los camagüeyanos han vivido una semana tensa para transportarse, debido a la alta demanda que provoca el receso escolar en todos los niveles de enseñanza. Las familias recurren a los transportistas privados, que suben los precios para la ocasión, ante la poca disponibilidad de ómnibus estatales.

Según cifras oficiales, en este período de vacaciones se mueven por el país más de 1.7 millones de estudiantes. La ineficiencia del monopolio estatal del transporte y el escaso parque privado de automóviles provocan -como todos los años- la saturación del transporte, por lo que son frecuentes largas y extenuantes filas. La red de comercio y lugares de ocio y recreación, también en manos del Estado en su mayor parte, se encuentra colapsada por el repentino número de clientes. Los paseos al litoral camagüeyano son frecuentes en estas fechas en que aumenta el traslado desde la capital provincial hacia la costa.

Las largas colas para lograr un boleto en la empresa Astro y las listas de espera de varios días hacen desistir a muchos viajeros de utilizar la red de transporte estatal. Los particulares, por su parte, ofrecen viajes en camiones acondicionados, pero las tarifas se acercan a los 10 CUC por persona para el trayecto Camagüey-La Habana, la mitad de un salario mensual.

La capital es un destino frecuente para las familias que buscan un mayor espectro de opciones recreativas. En La Habana las atracciones incluyen dos parques zoológicos, el centro histórico, el Acuario Nacional y las Playas del Este, entre otros sitios para veranear.[[QUOTE:Los viajes interprovinciales también aumentan y las ofertas de la empresa de Ómnibus Nacionales están desbordadas. Las largas colas para lograr un boleto en la empresa estatal Astro y las listas de espera de varios días hacen desistir a muchos viajeros]]La semana de receso escolar en abril se ha mantenido por varias décadas y fue ratificada por la Resolución 36 de 2017, a partir de un acuerdo del Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros. En este mes se establece un descanso masivo para educadores y alumnos, el primero tras la pausa de fin de año en un curso escolar con un total de 46 semanas de estudio.

En un inicio se le llamaba oficialmente “la semana de Girón” por coincidir con los sucesos de Bahía de Cochinos en 1961, pero con el tiempo muchos la nombran Semana Santa porque coincide con las fiestas y celebraciones de Cuaresma. Solo desde la visita del papa Benedicto XVI a la Isla, en 2012, se estableció el Viernes Santo como una jornada feriada.

Hasta la década de los 90, en los centros escolares se mantenía una opción recreativa para los estudiantes cuyos padres no contaban con vacaciones laborales por esos días o no tenían la capacidad de organizar paseos. Sin embargo, con la llegada de la crisis económica conocida como Período Especial, ese servicio ha menguado y en algunos lugares desaparecido por completo por lo que ahora las familias deben asumir el cuidado y atención de sus hijos durante la semana de receso.

Entre las opciones recreativas en estos días ha perdido protagonismo la cartelera televisiva dedicada a niños y adolescentes, que en muchos hogares se ha sustituido por el consumo de audiovisuales a la carta con El Paquete.

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Lorena Cantó

(EFE).- El Gobierno cubano enarboló este miércoles consignas de resistencia y no rendición en respuesta al endurecimiento de las sanciones de Estados Unidos, que incluyen demandas en tribunales de ese país por bienes expropiados tras la Revolución y nuevas restricciones a los viajes y las remesas.

"Los cubanos no nos rendimos, ni aceptamos leyes sobre nuestros destinos que estén fuera de la Constitución", advirtió el presidente de la isla, Miguel Díaz-Canel, en Twitter, el cauce elegido por la cúpula de su gobierno para trasmitir las primeras reacciones a los anuncios de Washington.

La medida más polémica, que también provocó el rechazo internacional y especialmente de la Unión Europea, es la reactivación del título III de la Ley Helms-Burton, que permite reclamar ante cortes de EE UU bienes expropiados tras la Revolución, lo que podría propiciar miles de demandas contra compañías extranjeras.

Esas disposiciones habían permanecido congeladas desde su aprobación en 1996, ya que la UE demandó a EE UU por la extraterritorialidad de las medidas ante la Organización Mundial del Comercio.[[QUOTE:El bloque retiró la querella a cambio de que las sanciones se mantuvieran inactivas, por lo que ahora podría volver a presentarla]]

El bloque retiró la querella a cambio de que las sanciones se mantuvieran inactivas, por lo que ahora podría volver a presentarla.

"No cambiará la actitud frente a los que sostienen la espada contra nosotros", "en Cuba mandamos los cubanos", "el título III no es peor que el I ni el II, que están en la cartera de acciones contra todo el pueblo de Cuba (...) Los cubanos no nos rendimos", advirtió Díaz-Canel en sucesivos tuits.

No cambiará la actitud frente a los que sostienen la espada contra nosotros. Los cubanos no nos rendimos, ni aceptamos leyes sobre nuestros destinos que estén fuera de la Constitución.  En #Cuba mandamos los cubanos. #Cuba confía en sus fuerzas y en nuestra dignidad. #SomosCuba pic.twitter.com/ZmozK1CRU6

— Miguel Díaz-Canel Bermúdez (@DiazCanelB) 17 de abril de 2019


También el ministro de Exteriores cubano, Bruno Rodríguez, manifestó su "repudio firme" al "discurso agresivo, calumnias y medidas de recrudecimiento del bloqueo" anunciadas por EE UU, que "constituyen una nueva agresión al pueblo de Cuba, el pueblo estadounidense, la emigración cubana y a Estados soberanos".

Los anuncios realizados por Pompeo desde Washington y por el asesor de Seguridad Nacional de Trump, John Bolton, desde Miami rodeado de exiliados anticastristas dan una nueva vuelta de tuerca a las ya deterioradas relaciones bilaterales, marcadas por la hostilidad desde la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca.

Las medidas apuntan a rematar la ya exhausta economía cubana en represalia, según aduce el Departamento de Estado, por la violación de derechos humanos en Cuba y el apoyo de La Habana al Gobierno de Nicolás Maduro en Venezuela, principal aliado político y económico de la isla.

Además de reactivar los títulos III y IV, Washington restringirá nuevamente los viajes de estadounidenses a Cuba, sancionó a cinco empresas estatales más y limitará las remesas a 1.000 dólares trimestrales por persona, un golpe para los miles de cubanos que viven de la ayuda que sus familiares emigrados les envían.

También es de esperar que afecte a los trabajadores por cuenta propia, muchos de los cuales han levantado sus negocios con ayuda de sus allegados en el extranjero.

El "cuentapropista" Camilo Condis, por ejemplo, escribió en Twitter que las medidas son "hipócritas porque suelen venir acompañadas del discurso de apoyo al pueblo cubano, lo cual es totalmente falso".

La de este miércoles fue una jornada de tensión en La Habana, donde ya se esperaban los anuncios de Pompeo y Bolton, que aún así fueron recibidos con estupor e indignación tanto por los cubanos como por representantes de otros países.

La reciente apertura del servicio 3G de internet en los teléfonos también propició que las noticias corrieran por las redes e incluso que muchos cubanos siguieran en directo los anuncios hechos por EE UU.

El embajador español en Cuba, Juan Fernández Trigo, consideró "casi obligado" que la UE lleve a EE UU ante la OMC, y pidió al bloque europeo que sea "lo más contundente posible" ante una ley cuyo efecto extraterritorial viola el Derecho Internacional.

Recordó que en las relaciones con Cuba, tanto la UE como España han partido del principio de "ayudar al pueblo cubano, abrir este país y permitir que la inversión extranjera sea una fórmula válida para que progrese", frente a la actitud estadounidense de "apretarle las tuercas" durante seis décadas.

España es el país con más empresas operando en Cuba, cerca de 300, entre ellas gigantes hoteleros como Meliá o Iberostar que se encuentran entre las más expuestas a las nuevas sanciones aunque no son propietarias de instalaciones, sino que las gestionan en régimen de empresas mixtas con el Estado cubano.

"Y no queremos que resulte tan chusco como que al final aquellos que no estamos afectados por las leyes del Congreso de EE.UU. seamos los perjudicados mientras que los que deberían serlo se salgan bien librados de una situación como esta", advirtió, en relación con las empresas estadounidenses presentes en la isla.[[QUOTE:El presidente de la Asociación de Empresarios de España en Cuba, Xulio Fontecha, instó a la UE a aplicar "reciprocidad" y castigar a empresas estadounidenses]]

A su vez, el presidente de la Asociación de Empresarios de España en Cuba (AEEC), Xulio Fontecha, instó a la UE a aplicar "reciprocidad" y castigar a empresas estadounidenses que demanden a las europeas por lucrarse de sus antiguas propiedades en la isla.

Sobre los posibles efectos de un hipotético aluvión de demandas en EE UU a empresas españolas -de las cuales muchas operan en régimen mixto con corporaciones estatales cubanas- Fontecha reconoció que de momento "es muy difícil, muy prematuro, saber qué va a pasar".

"De todos modos, estamos seguros de que las principales compañías españolas -bancos, líneas aéreas y compañías hoteleras que están trabajando en Cuba- tienen muy estudiado lo que han hecho y están haciendo, y nos consta que están cuidando bien sus intereses", apuntó. 

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Luz Escobar

Sentada en la entrada de su casa, Yanisley Valdés evita con la mano el sol en su cara y los remolinos de polvo que se levantan con los vientos de cuaresma. Desde que el tornado del pasado 27 de enero devastó su casa, sus días se reducen a una sucesión de gestiones que no conducen a nada. El techo sigue a la espera de demolición y su sala invadida por los materiales que le ha costado meses obtener.

Una de las razones por las que las obras en Luyanó se eternizan de manera incomprensible es la falta de materiales, que parecen perderse en algún punto de la cadena, según presume uno de los trabajadores que reconstruye el solar Otero, enfrente de la casa de Valdés.

"Si te falta una puntilla ya tienes que parar. Ahora mismo estamos sin cajas eléctricas para poder fundir las placas, tampoco tenemos clavos para el encofrado. El otro día pasó igual que ahora, el trompo no llegaba y no llegaba. Al final llegó, a las cinco de la tarde ya casi cuando nos estábamos yendo. Salimos casi a las diez de la noche. Eso no está bien, yo no entiendo por qué pasan esas cosas, porque en los papeles hay de todo. Está el dinero que se pagó por los materiales, que están a su vez en el almacén, pero aquí no están llegando a tiempo", explica.

Allí, pese a las carencias, el panorama es distinto que en el hogar de Valdés. Hay decenas de obreros de la brigada 13 de marzo que trabajan desde la mañana hasta la noche. Juan Antonio, uno de los trabajadores, dice que espera que "para febrero o marzo del año que viene" se terminen todas las obras en el Otero y puedan celebrar juntos "la felicidad de entregar todo nuevo y con calidad".

Los vecinos están contentos con su trabajo, aunque, de nuevo, el lastre son las herramientas. "Llegaron aquí la primera semana después del tornado y la verdad es que ellos tienen tremenda voluntad", dice una de las vecinas a este diario mientras sirve el almuerzo a los obreros.

"Aquí el problema es que faltan materiales y por eso no se adelanta más. Ahora mismo están parados porque el trompo no ha venido. Yo me quedo en casa de mi hijo, vengo todos los días por la mañana a ayudar y me voy por la tarde. Las guaguas me tienen cansada, pero esta es mi casa y quiero que se arregle pronto", dice a 14ymedio Mercedes Caballero, una de las afectadas por el tornado y que no se pierde un solo paso de cómo se trabaja para levantar un nuevo techo en su vivienda.

Yanelis Valés, en cambio, apenas ha podido, hasta el momento, comprar un tanque, las cabillas, la piedra y el cemento. Para evitar que el techo se venga abajo, le han apuntalado el interior de la vivienda, pero la brigada que tiene que demoler el techo sigue sin aparecer. En su caso, la lentitud de la burocracia ha sido el primer escollo al que ha debido hacer frente. Y en ello sigue.

Cuatro días después del tornado, Valdés acudió a la oficina para iniciar los trámites y recuperar su casa, pero ha debido esperar dos meses para que un técnico fuera a medir la vivienda y obtener el documento para la compra de los materiales.

Ahí no acabaron las esperas. "Me tocaba el rastro, que pusieron muy cerca de aquí, pero allí no había camión y me mandaron al rastro de Alma, que queda lejísimos. El jueves pasado fui porque me dijeron que había cemento, pero al llegar había que apuntarse primero en una lista y no estaba la persona responsable de realizarla. Madrugué el viernes, llegué como a las cinco de la mañana y así y todo ya tenía delante mucha gente, cogí el número 49".

Tampoco ese día pudo lograr su objetivo. Las autoridades del rastro le dijeron que no esperara, porque en un día solo despachan a cinco personas. Valdés ha tardado cinco días en conseguir algunos de los materiales, pero aún le faltan otros. Todos pagados al contado, sin créditos ni subsidios, aunque sí con la rebaja del 50% autorizada por el Gobierno para hacer frente a la crisis constructiva derivada del tornado.

"Aquí estoy, esperando todavía la demolición. Me dijeron que iban a mandar una brigada para demoler la placa del segundo piso que está hundida, pero 'tienes que esperar, que ahora no hay brigada', 'todas están trabajando, tienes que esperar'; eso es lo único que saben decir cada vez que voy a protestar", se queja.

Mientras pasa los días aquí y allá, vive en casa de su exesposo y padre de el menor de sus dos hijos. "Eso es en Lawton. Todos los días tengo que levantarme a las seis de la mañana para llevar a mis hijos a la escuela, para luego sentarme aquí. Al final pierdo todo el día".

Además, Valdés se queja de no ser bien tratada cuando acude a las oficinas o de haber recibido información confusa. "En una oportunidad me dijeron que para las casas con propiedad no hay brigada disponible, pero otro me dijo que las hay y que tengo que esperar".

Con todo, lo que más le indigna es que no se le haya dado un albergue mientras se resuelve la situación de su casa. "La falta de respeto es muy grande. A mí que soy una mujer con dos niños no me han ofrecido ni albergue. Aquí en la casa no puedo ni cocinar desde que traje los materiales, tengo todo lleno de sacos, no se puede ni caminar", opina.

"Todos los trabajos que estoy pasando y resulta que también tengo que venir a oír mentiras. Díaz-Canel dijo clarito en la televisión que a todos le tienen que resolver y que las mujeres con niños son una prioridad, la pregunta es cuándo y cómo será eso. A mí no me han explicado, me voy a quedar sin zapatos de tanto ir de una oficina para otra, hay un gran desorden, trabajan como les da gana".

Según últimas cifras oficiales, difundidas el pasado mes de marzo, de 7.923 viviendas afectadas, 2.480 se han resuelto totalmente. El presidente del Gobierno de La Habana, Reynaldo García Zapata, afirmó que todos los recursos para la reconstrucción están asegurados y que el 90% de los damnificados ya han comprado los recursos que necesitan. Pero los que escapan a la estadística siguen viendo el cielo abierto desde sus casas.

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EFE/14ymedio

Estados Unidos levantará mañana la suspensión del título III de la ley Helms-Burton, lo que endurecerá el embargo a Cuba y permitirá reclamar ante cortes estadounidenses propiedades en la isla que fueron expropiadas tras la Revolución cubana, pese a la oposición de España y otros países de la Unión Europea (UE).

"Mañana, Estados Unidos pondrá fin a unos 20 años de suspensiones del Título III de la ley Helms-Burton", dijo este martes un alto funcionario estadounidense, que pidió el anonimato a un reducido grupo de medios.

Desde su creación en 1996, el título III de la ley Helms-Burton había sido suspendido por todos los Gobiernos de EE UU cada seis meses, pero el Ejecutivo de Donald Trump acortó cada vez más esos plazos: primero lo anuló 45 días, luego durante un mes, posteriormente a solo dos semanas y ahora lo aplicará.

Además, Estados Unidos planea empezar a "implementar" el Título IV de esa legislación, que restringe la entrada en el país de aquellas personas que "posean propiedades confiscadas de ciudadanos estadounidenses o que trafiquen con esas propiedades".[[QUOTE:El anuncio formal lo hará mañana miércoles el Departamento de Estado y lo confirmará John Bolton, el asesor de seguridad nacional del presidente estadounidense, Donald Trump]]

El anuncio formal lo hará mañana miércoles el Departamento de Estado y lo confirmará John Bolton, el asesor de seguridad nacional del presidente estadounidense, Donald Trump, en un discurso que dará en Miami y en el que anunciará más sanciones contra Cuba, Venezuela y Nicaragua.

Se espera que las medidas entren en vigor a partir del 1 de mayo, cuando se cumple el plazo marcado por el secretario de Estado, Mike Pompeo, en la última suspensión del Título III.

Cuando esa norma se aprobó hace 22 años, el bloque europeo y otros países con intereses empresariales en la Isla se opusieron ferozmente porque temían que sus compañías fueran demandadas en EE UU; y, por ello, la Unión Europea (UE) denunció a Washington ante la Organización Mundial del Comercio (OMC).

El litigio concluyó con el compromiso de EE UU de mantener el título III suspendido a cambio de la retirada de la querella.[[QUOTE:Hasta ahora, EE UU había cumplido su compromiso, pero en marzo por primera vez en la historia el Gobierno de Trump estableció que los cubanoestadounidenses podían demandar a las 200 compañías cubanas]]

Hasta ahora, EE UU había cumplido su compromiso, pero en marzo por primera vez en la historia el Gobierno de Trump estableció que los cubanoestadounidenses podían demandar a las 200 compañías cubanas incluidas en la conocida como "lista de restricciones a Cuba".

En una reciente entrevista con la cadena RT, Ricardo Alarcón aseguró que la aplicación plena de la Helms-Burton "significa sencillamente la liquidación de Cuba como nación, como país, y por lo  tanto del pueblo cubano". Sin embargo, el expresidente de la Asamblea Nacional agregó que "no basta con la ley, habría que ejecutarla en el terreno", para lo cual sería necesario "derrotar al pueblo cubano". 

El pasado fin de semana, el gobernante Miguel Díaz-Canel acusó a Estados Unidos de haber hecho retroceder las "precarias" relaciones bilaterales "hasta el peor nivel" y se preguntó qué más puede hacerle Washington a la isla "después de sesenta años de persecución, agresiones y amenazas".

En su discurso ante el Parlamento cubano, Díaz-Canel hizo varias referencias al título III de la Ley Helms-Burton. "Este año se han esmerado en darnos plazos con la posible aplicación del título III de la Ley de la Esclavitud, como en realidad debería llamarse", algo que "han hecho con estilo de perdonavidas desde 1996", comentó.

[[QUOTE:Ricardo Alarcón aseguró que la aplicación plena de la Helms-Burton "significa sencillamente la liquidación de Cuba como nación, como país, y por lo tanto del pueblo cubano"]]

Iberostar y Meliá, las dos grandes empresas hoteleras españolas con mayores inversiones en Cuba, estaban preparándose para posibles reclamaciones que ya afectaban a compañías que operan en la Isla, incluidas en una "lista negra" de empresas vinculadas a las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR).

Recientemente el ministro de Exteriores de España, Josep Borrell, transmitió a su homólogo de EE UU, Mike Pompeo, su rechazo a la activación de una medida legal que endurecería el embargo a Cuba.

Borrell explicó que Madrid se opone a la entrada en vigor del título III por una "cuestión de principios", pero también porque podría perjudicar a empresas españolas, por ejemplo al grupo Meliá, con sede en España y que opera en la Isla.

La pasada semana la Cámara de Comercio de España reclamó a la Unión Europea una postura común para luchar en este marco. El organismo pidió acciones orientadas a evitar la aplicación de la Ley Helms-Burton de manera extraterritorial a ciudadanos y empresas europeas y muy especialmente a España.

Entre las acciones que podrían llevarse a cabo por la parte europea estaría la aplicación del artículo 6 del Blocking Statute de la UE que permite a los Estados miembros afectados por la Ley Helms-Burton iniciar acciones legales en contra de las empresas estadounidenses demandantes de sanciones a las empresas europeas con intereses en Cuba.

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Helen Cook

(EFE).- El periodismo de denuncia de las irregularidades del presidente de EE UU, Donald Trump, y de los devastadores efectos de los tiroteos en el país se llevaron una mención especial en los prestigiosos premios Pulitzer de este año, así como la labor de toda una vida de la icónica Aretha Franklin.

Concedidos por la Universidad de Columbia de Nueva York, la institución, que entrega 14 premios periodísticos y otros 7 del mundo de la literatura y la música, reconoció primero a dos periódicos locales por su elaborada y compasiva cobertura de dos de las matanzas que tuvieron lugar en territorio estadounidense en 2018.

El South Florida Sun Sentinel fue premiado con uno de los Pulitzer más destacados, el que reconoce el servicio público prestado por un medio de comunicación, en este caso por su labor informativa en la cobertura de la matanza del centro educativo de Parkland (Florida), donde murieron 17 personas en febrero de 2018.

[[QUOTE:La administradora de los Pulitzer anunció que este diario se merece el galardón por "exponer los fallos del colegio y de los miembros de las fuerzas de seguridad antes y después del tiroteo"]]La administradora de los Pulitzer, Dana Canedy, anunció en una rueda de prensa que este diario se merece el galardón por "exponer los fallos del colegio y de los miembros de las fuerzas de seguridad antes y después del tiroteo".

El Pittsburgh Post-Gazette, por su parte, recibió el Pulitzer de noticias de última hora por su trabajo sobre la masacre en una sinagoga de Pittsburgh (Pennsylvania), donde murieron 11 personas el pasado mes de octubre, y se aplaudió su "cobertura en profundidad y compasiva" con la que consiguieron "reflejar la angustia y resiliencia de una comunidad embargada por el dolor".

Canedy quiso hacer, además, una especial mención al diario estudiantil Eagle Eye del instituto de Parkland, que no se llevó un premio pero sí fue aplaudido por los obituarios de las 17 personas que fallecieron en el tiroteo del centro escolar.

También hubo mención especial para los periodistas del Capital Gazette, de Annapolis (Maryland), donde un tiroteo en junio de 2018 perpetrado por un hombre como venganza por un artículo publicado sobre él dejó cinco reporteros muertos.

[[QUOTE:En su discurso rindió homenaje al periodista del 'Washington Post' asesinado en la embajada saudí de Estambul Jamal Khashoggi, y subrayó que en total el año pasado 63 comunicadores perdieron la vida]]Asimismo, en su discurso rindió homenaje al periodista del Washington Post asesinado en la embajada saudí de Estambul Jamal Khashoggi, y subrayó que en total el año pasado 63 comunicadores perdieron la vida, según cifras de Reporteros Sin Fronteras.

Los Pulitzer destacaron, además, el trabajo de investigación que han llevado a cabo varios medios de referencia sobre el polémico presidente Trump, que han destapado escándalos relacionados con el imperio financiero y la campaña electoral del mandatario.

Según el jurado, las pesquisas del New York Times, encabezadas por los periodistas David Barstow, Susanne Craig y Russ Buettner, fueron premiadas "por una investigación exhaustiva de 18 meses sobre las finanzas de Trump que desmintió sus afirmaciones de que había logrado su riqueza por sí mismo y que mostró (la realidad) de un imperio empresarial plagado de evasiones de impuestos".

Por su parte, el Wall Street Journal fue galardonado por descubrir los pagos secretos de Trump durante su campaña electoral a dos mujeres que aseguraban haber mantenido relaciones con él, así como a las personas que mediaron en el intercambio, lo que condujo a la apertura de un proceso judicial.

La investigación fue dirigida por Michael Siconolfi, Ashby Jones y Jennifer Forsyth.

En otras categorías, la agencia de noticias estadounidense Associated Press (AP) fue premiada en la categoría de periodismo internacional por la cobertura de la guerra de Yemen de sus reporteros Maggie Michael, Maad al-Zikry y Nariman El-Mofty, mientras que la agencia británica Reuters recibió el mismo galardón por su trabajo sobre la persecución de los rohinyás de Myanmar.

[[QUOTE:Por otra parte, el Washington Post fue premiado por sus críticas, el New York Times por sus editoriales y el Saint Louis Post Dispatch por sus comentarios]]Por otra parte, el Washington Post fue premiado por sus críticas, el New York Times por sus editoriales y el Saint Louis Post Dispatch por sus comentarios.

Fuera de la categoría periodística, la legendaria Aretha Franklin, la "reina del soul", fue homenajeada con un premio Pulitzer especial por su contribución al mundo de la música y las artes.

La cantante de Respect se convirtió así en la primera mujer en recibir una mención especial a su persona desde que se entregó esta categoría de galardón por primera vez en 1930.

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Patricia Marcano /Luz Escobar

La consulta médica no duró más de 20 minutos. Como si se tratase de la entrada a un cuartel, comienza con el registro del nombre, apellido, edad y zona donde vive, datos exigidos en un tono con volumen suficiente como para intimidar y escucharlo afuera, en la pequeña sala de espera que se amolda a la estructura octogonal de los emblemáticos módulos de salud de la Misión Barrio Adentro.

Como la paciente explica que tiene varios días con fiebre y dolor de garganta, la doctora cubana busca un bajalenguas para ver las amígdalas. Pregunta de cuánto ha sido la fiebre; no la toma. Intenta auscultarla por la espalda moviendo el estetoscopio en el poco espacio que consigue entre la franela y el cuerpo. No hay historia médica ni receta con indicaciones. Lo poco que escribe queda asentado en unas hojas blancas membretadas donde la galena anota los datos de quienes asisten a consulta. "Toma, te vas a tomar esto cada doce horas", y entrega al paciente una caja del antibiótico cefalexina de 500 miligramos, 24 cápsulas, marca Farmacuba.

Desde que el fallecido Hugo Chávez anunció la creación del programa de salud Barrio Adentro en abril de 2003, primero como plan piloto en Caracas y luego ya formalizado como misión social en diciembre de ese mismo año, el Estado venezolano no ha dejado de importar medicinas cubanas. Venezuela pasó de ser un mercado que apenas recibía 0,53% de las exportaciones de medicamentos que salían de la Isla en 1998, a ser destino del 97% de los fármacos producidos por laboratorios de La Habana en 2009, con lo que se convirtió en el destino casi exclusivo de sus exportaciones farmacéuticas hasta 2013.

El Estado venezolano, que en 2003 empezó a mostrarse dispuesto a competir con la industria nacional comprando medicamentos que ya se producían en el país, a partir de 2014 pasó a ser el gran distribuidor de medicinas importadas ante la participación cada vez menor de las farmacéuticas trasnacionales y locales, ahogadas por una deuda que el Gobierno venezolano no termina de saldar -ronda los 5.000 millones de dólares- y por la sequía de dólares preferenciales.

La descarga y sistematización de 70.498 registros de importaciones correspondientes al período enero 2014-enero 2018, de la aduana de Puerto Cabello (el principal puerto del país, sobre su costa central, en el estado de Carabobo), organizados en una gran base de datos desarrollada por el equipo de Armando.Info, permite confirmar y completar los fotogramas de una historia en la que Cuba ha sido la gran beneficiada de un negocio que, por casi 15 años, le ha reportado poco más de 2.223 millones de dólares en ingresos, solo por concepto de importación de productos con el sello Farmacuba.

El antibiótico cefalexina, que se le entregó a la paciente de Barrio Adentro a principios de abril, llegó al país en 2018. El responsable de la importación es la Fundación Misión Barrio Adentro. Se trata de un ente adscrito al Ministerio de Salud desde 2006 creado para administrar el dinero para la provisión de recursos humanos e infraestructura para los establecimientos de salud de la Misión Barrio Adentro en sus diferentes niveles: I (módulos octogonales y consultorios populares), y II (Centros de Diagnóstico Integral -CDI-, Salas de Rehabilitación Integral -SRI- y Centros de Alta Tecnología -CAT-), y los de atención odontológica.

La Misión Barrio Adentro asumió el rol de consignatario -receptor de mercancía- de las medicinas de Farmacuba en 2015, cuando la Fundación Oro Negro, adscrita al Ministerio de Petróleo y Minería, dejó de ser el único cliente en Venezuela de la farmacéutica cubana.

Los informes de importación de la aduana de Puerto Cabello muestran ese paso del testigo de las importaciones de medicamentos cubanos, de un organismo a otro. Datasur, una base de datos de importaciones y exportaciones latinoamericanas, permite ver la magnitud de las negociaciones.

Mientras fue el único consignatario de los productos de Farmacuba, por casi siete años, la Fundación Oro Negro importaba un promedio de 3.500 toneladas de medicamentos por un valor de casi 220 millones de dólares al año. En 2015, el año en que perdió la "exclusividad", recibió solo 849 toneladas por 57 millones de dólares. Aunque en la fundación no dieron explicaciones sobre este cierre de las importaciones, cabe notar que el cambio coincide con la salida de Rafael Ramírez del ministerio de Energía y Petróleo y de la estatal petrolera Pdvsa, en septiembre de 2014.

En paralelo, ese mismo año de 2015, la Fundación Misión Barrio Adentro entró al escenario importador. Entonces recibió 2.806 toneladas de productos de Farmacuba por 196 millones de dólares.

Los datos de Puerto Cabello también permiten afirmar que el Estado venezolano se ha convertido, desde 2014, en el principal importador de medicamentos del país. Esto representa una ruptura con una costumbre. Según explica una fuente del sector, por lo regular los organismos de salud estatales solían comprar a proveedores privados, sobre todo multinacionales, que hacían las importaciones.

"Hasta 2013 las multinacionales importaban y le vendían al Estado. Traían productos de alta tecnología y todos los de alto costo, porque no los producía la industria nacional. La nacional, por su parte, hacía medicamentos esenciales y se los vendía al Estado. Era un mercado compartido donde cada uno podía sobrevivir y, aunque el Estado siempre hacía algunas importaciones, no llegaban a ser las principales", agrega como explicación.

Aparte del Estado, solo la farmacéutica privada Klinos, tres empresas de transporte de mercancías -DHL, Kuehne & Nagel y Translogística- y dos compañías privadas de productos agropecuarios y veterinarios (Nutribásicos e Ilender Venezuela) se asoman en el listado de los responsables de las compras de medicinas que llegan por esta aduana marítima, la más importante y de referencia para este tipo de insumo.

Si bien los productos farmacéuticos también ingresan a Venezuela por el puerto de La Guaira o, por vía aérea, a través del Aeropuerto Internacional de Maiquetía (ambos en el Estado Vargas, aledaño a Caracas), Puerto Cabello siempre ha sido el mayor receptor. ¿Por qué? Porque en el estado de Carabobo se encuentra uno de los operadores logísticos más grandes del país, que ofrece sus servicios de almacenamiento y distribución de las medicinas a laboratorios nacionales y sobre todo a las trasnacionales; pero además, en Carabobo están las sedes de muchas farmacéuticas. Por ello, los datos de Puerto Cabello son lo más cercano a una radiografía del mercado total de las importaciones.

En esta base de datos las medicinas figuran en la lista de los 30 productos que más compra Venezuela en el exterior. No extraña entonces que Farmacuba y Fundación Misión Barrio Adentro también queden retratadas, respectivamente, entre los primeros 30 embarcadores y los primeros 30 consignatarios.

Desde la creación de Barrio Adentro como programa social de salud, los medicamentos cubanos han sido destinados al uso exclusivo de los médicos que atienden en los módulos octogonales y en los CDI. Su venta está prohibida. Al inicio de la misión, los blíster de pastillas del laboratorio Quimefa, también de origen cubano y a veces con el precio estampado en pesos cubanos en el reverso, eran comunes; luego llegaron las cajas de Farmacuba. El paraguas petrolero financiaba las compras y la Fundación Oro Negro se encargaba de llevar esos fármacos a la red Barrio Adentro.

Farmacuba no provee de moléculas propias o de última generación que justifiquen recurrir a la industria cubana para dotar a esos centros con provisiones tan específicas. Sus medicamentos son genéricos, en especial de prevención, y escasa tecnología como valor agregado.

Al repasar la lista de los productos cubanos autorizados para su consumo en Venezuela por el Instituto Nacional de Higiene Rafael Rangel, ente rector en regulaciones de medicamentos, se consiguen antihipertensivos, antiinflamatorios, antibióticos, analgésicos, antipiréticos, antiinflamatorios, antiasmáticos y otros más.

Así, Farmacuba se convirtió en competidor de la industria nacional, pero con ventajas evidentes e insalvables: un mercado cautivo, distribución y subsidios del Estado. La competencia desleal llegó a dar al traste con empresas del propio Estado venezolano. Fueron los casos del Servicio de Elaboraciones Farmacéuticas (Sefar); de Profármacos, la empresa que sustituyó a ProULA (farmacéutica de la Universidad de Los Andes, creada en 1990 y que pasó a manos del Ministerio de Salud en 2010); y de Quimbiotec. En el caso de esta última, especializada en la producción de derivados sanguíneos y en agonía desde 2015 por falta de materia prima y recursos, le afectó la concesión a Farmacuba del registro para distribuir albúmina humana e inmunoglobulina anti D.

Medicinas como paracetamol, amoxicilina, ampicilina, azitromicina, captopril, enalapril, metrotexate, salbutamol y cefalexina son algunos de los fármacos que producían SEFAR y ProULA, además de otros laboratorios venezolanos, en el momento en que el Gobierno venezolano comenzó a comprarlas a Cuba. El decaimiento visible de la industria farmacéutica nacional no ha detenido esas importaciones.

Aunque cada país es libre de importar medicamentos y es responsable de someterlos a los respectivos análisis y evaluaciones de seguridad, la Organización Mundial de la Salud (OMS) no tiene incluido ningún medicamento cubano en su lista de 536 fármacos precalificados. Este estatus se otorga a los medicamentos que el ente mundial decide ofrecer a bajo costo a través de sus fondos, el Rotatorio y el Estratégico, y que por ello deben asegurarse de su calidad. Sí están precalificadas, en cambio, dos vacunas cubanas: una contra la hepatitis B y otra contra el Haemophilus influenzae tipo B.

Desde la plaza de la Revolución

En su folleto Farmacuba se presenta como una empresa importadora de materias primas, envases, reactivos maquinarias y equipos, y exportadora de medicamentos genéricos principalmente a América Latina, África y Medio Oriente. Representa a 13 laboratorios farmacéuticos cubanos y desde 2012 forma parte del grupo Biocubafarma, el gran paraguas que cobija a las industrias farmacéuticas y biotecnológicas de la Isla.

En Venezuela, tanto Farmacuba como el resto de las empresas agrupadas por Biocubafarma están representados por Norville Venezolana, una casa de representación registrada en 1996 en Caracas, como empresa de capital mixto proveniente de Laboratorios ERON (domiciliado en Cuba) y una inversora venezolana que en 1999 vende sus acciones a su socio. En 2005 la compañía pasa a manos de las también cubanas Heber Biotec (Centro de Ingeniería Genética y Biotecnológica) y Cimab (representante del Centro de Inmunología Molecular), empresas estatales que compran las acciones de ERON, hasta que en 2012 Heber Biotec asume la totalidad del capital.

La directiva siempre ha sido cubana y ha contado con varios representantes legales en Venezuela; el último de ellos, Javier Cuello, se negó a dar información argumentando que no cuenta con la autorización necesaria para ello.

La sede de Norville Venezolana luce como un espacio clausurado e inactivo, sin nombre visible en su fachada, en la planta baja de un edificio residencial ubicado en Los Teques, la capital del estado de Miranda, a unos minutos al suroeste de Caracas. El local casi nunca abre, atestiguan vecinos, que ni saben asegurar qué se guarda adentro.

El óxido en el candado y en la puerta plegable de metal tipo Santamaría evidencian el abandono comentado, lo que llama la atención considerando que en 2016 Norville Venezolana recibió un pago de 50.571 euros (53.844 dólares), por concepto de representación de Biocubafarma en Venezuela, correspondiente al presupuesto del cuarto trimestre del año.

La empresa tiene los permisos para representar a 101 productos farmacéuticos en Venezuela, incluidas vacunas, según se pudo verificar en varios listados de medicamentos esenciales y biológicos del Instituto Nacional de Higiene, contando con los registros sanitarios que exigen las normas venezolanas. También tienen asignado un farmacéutico patrocinante, Neumidia Corona, profesional con la que no fue posible establecer contacto. Desde 2005 permanece inactiva en el Seguro Social.

Curiosamente, la inscripción de la empresa en el Registro Nacional de Contratistas (RNC) nunca fue completada. Lo que sí se sabe es que Norville Venezuela no fue una ocurrencia solo para Venezuela. Su constitución coincide con la creación de los "polos científicos", una idea de Fidel Castro en la década de los 90 para promover el desarrollo biotecnológico de Cuba y, entre otras cosas, "incrementar las exportaciones cubanas con productos de alta tecnología", explican las páginas oficiales en Internet.

Además de Norville también están las empresas Combiomed de Venezuela (representante de los equipos médicos cubanos) y Tecnosuma Venezuela (encargada de entrenar al personal que usará equipos médicos fabricados en la Isla). Se trata de un emporio que controla cada una de las aristas del negocio farmacéutico y médico, que encontró en Venezuela un terreno fértil con una ideología política afín.

Ahora, al contrario, pareciera haber la intención por marcar cierta distancia con respecto a La Habana en el rol de proveedor farmacéutico. Entre los países aliados a los que está recurriendo Venezuela para importar medicamentos en medio de la actual crisis, Cuba no figura en las menciones; Rusia, India y China sí. El pasado 20 de marzo, el presidente Nicolás Maduro reiteraba en cadena nacional que las alianzas con estos tres países y con la Organización Mundial de la Salud son las que permiten "hacer frente al bloqueo financiero del Gobierno de Estados Unidos contra el país, que impide al Gobierno Bolivariano tener acceso a la compra medicamentos y alimentos".

Made with Flourish

Pero la historia era diferente en un pasado reciente. En 2012, Cuba se convirtió en el principal proveedor de medicamentos de Venezuela, según los registros del Instituto Nacional de Estadística. Con ventas por 323 millones de dólares, la Isla desplazó a Estados Unidos como suplidor número uno. Mientras, otros suministradores tradicionales, como Alemania, Suiza y Francia perdieron presencia.

En 2003, las compras de medicinas a Cuba tuvieron un costo de 12,1 millones de dólares, de modo que el ascenso del proveedor estrella resultó vertiginoso: multiplicó por diez las ventas en diez años. Pero a partir de 2013 las compras a Cuba comenzaron a mermar. El Observatorio de Complejidad Económica permite ver en sus datos que ese año, el de la muerte de Hugo Chávez y la llegada de Maduro al poder, las importaciones de medicamentos, cuantificadas en dólares, se redujeron 32%. Y así ha continuado la tendencia hasta 2018.

La Fundación Misión Barrio Adentro ha importado por debajo de las 3.000 toneladas promedio que recibía Oro Negro, y en 2018 pagó apenas 57 millones de dólares por 1.005 toneladas de medicamentos. En los centros de Barrio Adentro siguen usando estos fármacos pero en los CDI están destinados solo a los pacientes hospitalizados y en los módulos octogonales la variedad ha mermado.

El Gobierno nunca ha informado con precisión la cantidad de unidades de medicamentos que han llegado a este programa paralelo de salud, o al menos las cifras que deberían ser manejadas en detalle desde la oficina de la misión médica cubana ubicada dentro del propio Ministerio de Salud, en la céntrica Plaza Caracas.

Una fuente que trabajó en el área de compras del Sefar, y que prefiere quedar en el anonimato, aclara que a esos almacenes, los más importantes del despacho de Salud, no llegaban las medicinas de Farmacuba. Estos productos específicos para los centros de Barrio Adentro se resguardaban con celo en otro lugar y se negaban -incluso vacunas de origen cubano- cuando el Sefar no los tenía y necesitaba reponer la dotación de algún ambulatorio u hospital de la red convencional.

Solo las importaciones del laboratorio Heber Biotec, también de la Isla, eran las que llegaban al Sefar, por lo general desde el puerto de La Guaira, en el estado de Vargas, y destinados -estos sí- a los hospitales. Productos de Quimefa también entraban en estos despachos.

Las compras no planificadas de estos productos (sobre todo los de la marca Heber Biotec), fechas de vencimiento próximas a la adquisición de los lotes (en 9 meses y no en 18 meses como exige la norma), las demoras de hasta dos años para distribuirlos desde el SEFAR, y meses de espera en la aduana de La Guaira fueron parte de las irregularidades halladas por la Contraloría General de la República en dos oportunidades, presentadas en sus informes de gestión del año 2010 y de 2013. Las compras en exceso, vencimiento e incineración caracterizaron a este negocio durante los años de mayor bonanza.

Tras la primera denuncia de la Contraloría, en 2010, las Memoria y Cuenta del Ministerio de Salud dejaron de detallar las cantidades de medicamentos que llegaban al país en el marco del Convenio Cuba-Venezuela, distribuidos tanto en ambulatorios y hospitales como en la red paralela de Barrio Adentro.

Lo que no dejaron de publicar fueron los millones de dólares pagados por Venezuela por los contratos del convenio de cooperación con la Isla, en general, montos que incluyen mucho más que las dosis importadas de Farmacuba. En 2015, por ejemplo, el desembolso fue de poco más de 582 millones de dólares, el 70% de lo realmente facturado. Quizás eso explique parte de la merma en toneladas de los medicamentos adquiridos en Cuba, y las alianzas reforzadas con China, Rusia e India. Pero desde La Habana la causa es otra.

El antibiótico cefalexina que está disponible en los consultorios de Barrio Adentro, al menos en Caracas, no se consigue en La Habana. Cuando se pregunta a los encargados de las farmacias por este medicamento la respuesta es "no hay y no está entrando".

Los anaqueles de las farmacias cubanas viven problemas serios de abastecimiento desde hace al menos tres años. En 2018, ante los frecuentes problemas de suministro en la venta de 45 medicamentos del cuadro básico, el grupo BioCubafarma, que agrupa a las industrias farmacéuticas y de biotecnología, decidió junto al Ministerio de Salud de la Isla establecer tres niveles de prioridad para paliar la crisis, pero el problema persiste. Las colas en las farmacias son kilométricas cuando llega alguna medicina desaparecida durante meses y la frecuencia del suministro desde los laboratorios y almacenes pasó de ser semanal a quincenal desde finales de 2018.

La explicación oficial de este desabastecimiento fue dada a los cubanos en noviembre de 2017 por la representante de Biocubafarma, Rita María García Almaguer, directora de Operaciones de la empresa estatal que habló de fallas en el financiamiento oportuno a los proveedores que les envían la materia prima (principios activos), materiales para los envases e insumos. "Más del 85 % de los productos que se utilizan en la producción de medicamentos son importados, y el 92% de los principios activos provienen fundamentalmente de mercados lejanos como China, India, y Europa; así como el 60 % de los materiales de envases", indicó en ese momento al diario Granma.

La industria cubana no está produciendo lo suficiente para sus propios compatriotas, que aseguran no haber vivido un desabastecimiento similar desde los años 90, durante el Período Especial. En paralelo, el Gobierno de Díaz-Canel sigue exportando medicinas a Venezuela, en menor proporción pero continúan.

En enero de este año, la prensa oficial cubana reseñó las intenciones de Biocubafarma de mantenerse como "un pilar solidario" en la producción, suministro y aplicación de medicamentos en Venezuela, garantizando productos sanitarios, sistemas de diagnóstico y reactivos a la red de consultorios médicos populares, Centros de Diagnóstico Integral (CDI), Centros de Alta Tecnología y hospitales.

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Yeny García

(EFE).- "¡Llegó el momento de libertar a la mujer!" fue el reclamo con el que hace 150 años la cubana Ana Betancourt se adelantó a su tiempo y a otros iconos feministas, cuando abogó por los derechos de las mujeres ante el grupo de hombres que redactó la primera Constitución de la Isla.

El asombro de los padres de la independencia fue tal que, según historiadores, Carlos Manuel de Céspedes, el primer presidente de la República de Cuba en Armas contra España, aseguró entonces que "en Cuba el historiador del futuro tendría que decir que una mujer se adelantó un siglo a su época".

Sin embargo, poco se habla en los libros de texto sobre Betancourt (1833-1901), pese a su indudable relevancia en los orígenes del movimiento feminista cubano.

[[QUOTE:Poco se habla en los libros de texto sobre Betancourt (1833-1901), pese a su indudable relevancia en los orígenes del movimiento feminista cubano]]Ahora, a 150 años de la Constitución de Guáimaro, firmada el 10 de abril de 1869 en esa localidad de Camagüey, el nombre de esta cubana vuelve a resonar entre los protagonistas de esos días históricos.

Su actitud, rara en una época en la que el rol de la mujer se reducía a ser madre y esposa, puede explicarse por el ambiente en el que nació: en el centro de una estrecha comunidad de familias criollas, ricas, cultas y muy influidas por el pensamiento revolucionario europeo de mitad del siglo XIX.

Ana María de la Soledad Betancourt Agramonte creció emparentada con patriotas por sus dos ramas familiares. Uno de sus parientes, Ignacio Agramonte, es uno de los próceres independentistas cubanos más relevantes.

Dentro de la alta sociedad de la villa de Santa María del Puerto del Príncipe, capital de la rica provincia ganadera de Camagüey, Ana llegó a ser admirada por sus "ojos negros y expresivos", su "fuerte espíritu" y "voz inalterable, de timbre dulce y severo".

"Es Anita una de las mujeres más elegantes y cultas", escribió de ella otro de sus familiares ilustres, Salvador Cisneros Betancourt, primer líder de la Cámara de Representantes insurrecta y dos veces presidente de la República de Cuba en Armas.

[[QUOTE:Su esposo, el abogado Ignacio Mora de la Pera, se convirtió, según la propia Ana, en su "maestro y mejor amigo", que la inspiró a estudiar ingles, francés e historia y le recomendó libros que pocas esposas leían entonces]]Con 21 años emparentó por matrimonio con otra familia de independentistas. Su esposo, el abogado Ignacio Mora de la Pera, se convirtió, según la propia Ana, en su "maestro y mejor amigo" que la inspiró a estudiar ingles, francés e historia y le recomendó libros que pocas esposas leían entonces.

Hija, prima y mujer de "sediciosos", su hogar se volvió centro de conspiración tras la entrada, en noviembre de 1868, de Camagüey en la Guerra de los Diez Años (1868-1878).

"Úneme a tu destino, empléame en algo, pues, como tú, deseo consagrarle mi vida a mi Patria", se despide Ana de su esposo, que marchó a unirse al ejército mambí.

En su casona Ana guarda armas, hospeda emisarios, escribe proclamas, recopila información y ayuda a las familias de los soldados, hasta que se reúne con su marido para evitar la prisión.

La vida del matrimonio, acostumbrado a las comodidades, cambia radicalmente. Van de un campamento a otro hasta que llegan a Guáimaro en abril de 1869, poco antes de la histórica Asamblea Constituyente que redacta la primera Carta Magna.

Los registros sobre la participación de Ana Betancourt y su alegato en defensa de la mujer se contradicen.

Algunos historiadores afirman que presentó una petición por escrito, animada por su esposo, en favor de la igualdad de derechos para las mujeres cuando quedara establecida la República, mientras que otros aseguran que ella misma se dirigió a los asambleístas.

En una carta la propia Ana describió cómo, el 14 de abril de 1869, se dirigió a los insurrectos.

[[QUOTE:"Ciudadanos: aquí todo era esclavo; la cuna, el color, el sexo. Vosotros queréis destruir la esclavitud de la cuna peleando hasta morir. Habéis destruido la esclavitud del color emancipando al siervo. Llegó el momento de libertar a la mujer"]]"Por la noche hablé en un mitin. Pocas palabras que se perdieron en el atronador ruido de los aplausos, creo que fueron poco más o menos las siguientes. Ciudadanos: la mujer en el rincón oscuro y tranquilo del hogar esperaba paciente y resignada esta hora hermosa, en que una revolución nueva rompe su yugo y le desata las alas", recordó.

Betancourt prosiguió. "Ciudadanos: aquí todo era esclavo; la cuna, el color, el sexo. Vosotros queréis destruir la esclavitud de la cuna peleando hasta morir. Habéis destruido la esclavitud del color emancipando al siervo. Llegó el momento de libertar a la mujer".

Sin embargo, pasarían todavía más de cien años para que por primera vez una Constitución cubana (1976) prohibiera la discriminación por motivos de sexo y garantizara la igualdad salarial y de oportunidades entre hombres y mujeres.

La vida extraordinaria de Ana Betancourt no termina en Guáimaro, el único registro sobre ella en los libros de texto de Historia de Cuba.

Fue capturada por las fuerzas españolas en 1871 tras asegurar el escape de su esposo, ya con grado de coronel, y fue sometida a un simulacro de fusilamiento y al cautiverio por tres meses atada a una ceiba como carnada para capturar a su marido.

[[QUOTE:A los 68 años muere en Madrid, el 7 de febrero de 1901. Sus restos fueron repatriados a Cuba en 1968, en el centenario de la Guerra de los Diez Años]]Enferma de reumatismo y tifus, escapa y se embarca hacia el exilio, adonde le llegan en 1875 noticias del fusilamiento de Ignacio Mora, al que no volvió a ver.

Después de un largo peregrinaje por México, Estados Unidos y Jamaica, llega a España en 1889. En junio de ese año empieza a copiar el diario de su esposo, botín de guerra del general de brigada español Juan Ampudia.

A los 68 años muere en Madrid, el 7 de febrero de 1901. Sus restos fueron repatriados a Cuba en 1968, en el centenario de la Guerra de los Diez Años.

En lugar de ser enterrada en su natal Camagüey, Ana Betancourt reposa hoy en Guáimaro, el lugar donde entró a la historia.

Desde 1982 su memoria se preserva en un mausoleo en la plaza de la pequeña ciudad, donde se ha vuelto tradición que las parejas de recién casados depositen el ramo en recuerdo a la épica historia de amor y al legado del icono feminista cubano.

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Marcelo Hernández

En varias universidades cubanas se está exigiendo a profesores y directivos que ratifiquen su pertenencia a las Brigadas de Respuesta Rápida (BRR), unos grupos parapoliciales destinados a enfrentar protestas populares. Los docentes deben firmar un documento con el compromiso de integrar esos grupos, según testimonios y documentos recogidos por 14ymedio.

"A finales de febrero pasaron una hoja donde cada profesor debía poner su nombre, cargo y número telefónico, además de agregar la firma como compromiso para formar parte de las Brigadas de Respuesta Rápida", comentó a este diario un joven profesor de la Universidad de Pinar del Río que prefirió el anonimato. "Todos en mi departamento firmamos", agrega el maestro que se desempeña en el área de informática.

Desde su creación a inicios de los años 90, las Brigadas de Respuesta Rápida fueron concebidas como una organización parapolicial que permitiera controlar estallidos de inconformidad popular. Las autoridades cubanas querían evitar la imagen de uniformados reprimiendo al pueblo y fundaron estos cuerpos de "camisas pardas" como primer anillo para neutralizar las protestas.[[QUOTE:Desde su creación a inicios de los años 90, las Brigadas de Respuesta Rápida fueron concebidas como una organización parapolicial que permitiera controlar estallidos de inconformidad popular]]Las BRR han tenido una participación especial en los actos de repudio contra opositores y activistas, especialmente contra el movimiento Damas de Blanco. Pero su consagración les llegó en agosto de 1994, cuando junto a policías y constructores armados de palos enfrentaron a quienes se lanzaron a las calles en la revuelta popular conocida como El Maleconazo y que fue el preámbulo de la llamada Crisis de los Balseros.

"Me sorprendió porque hacía años que no oía hablar de esas brigadas pero creo que ahora es algo más bien formal, que nunca nos van a llamar para hacer nada", opina el profesor pinareño. "Una colega mía estaba de licencia por esos días y la llamaron para que viniera a firmar porque dijeron que era muy importante y que el país está atravesando momentos difíciles en los que hay nuevas amenazas".

El formulario, al que 14ymedio tuvo acceso, detalla que el compromiso se lleva a cabo por indicación del rector de la Universidad de Pinar del Río "Hermanos Saíz Montes de Oca" (UPR), el doctor en ciencias de la educación, Yorki Mayor Hernández. Graduado inicialmente en la Licenciatura de Inglés, Mayor Hernández fue ascendiendo en puestos docentes y administrativos hasta llegar a su actual posición.Este diario se comunicó telefónicamente con varios de los profesores que aparecen en el documento de compromiso, pero ninguno quiso hacer declaraciones sobre su filiación a las Brigadas de Respuesta Rápida. Tampoco negaron la autenticidad de la planilla ni del proceso de reactivación de estas tropas de choque. "Tengo todo mi derecho a pertenecer a lo que quiera", aseguró uno de ellos antes de colgar el teléfono en medio de la conversación.

"En Artemisa nunca han dejado de existir las Brigadas de Respuesta Rápida", asegura Niurka, de 42 años y residente en el municipio de Candelaria. El año pasado cuando se hizo el Día de la Defensa en esta zona movilizaron a muchos trabajadores del sector estatal y se hicieron ejercicios de contingencia en caso de protestas masivas, los miembros de las Brigadas de Respuesta Rápida fueron convocados".

"Con el propósito de ampliar conocimientos y aprender a enfrentar situaciones especiales", versaba la convocatoria a estas prácticas que incluso reflejó la prensa local. "No fue nada a escondidas, salió hasta en el periódico pero claro que nos llamó la atención que volviera a hablarse de algo que muchos pensaban se había acabado que era cosa del Período Especial", agrega Niurka.

En el entrenamiento, Niurka recuerda que se les insistió en que el propio pueblo tenía que "defender la Revolución" y algunas técnicas para "callar, evitar que griten consignas contrarrevolucionarias y hasta inmovilizar a "elementos desafectos al proceso". También hicieron énfasis en "cuidarse de no mostrar una imagen de violencia física ante gente que esté grabando con los teléfonos móviles".[[QUOTE:Niurka recuerda que se les insistió en que el propio pueblo tenía que "defender la Revolución" y algunas técnicas para "callar, evitar que griten consignas contrarrevolucionarias y hasta inmovilizar a "elementos desafectos al proceso"]]A diferencia de la década de los 90, cuando las comunicaciones en la Isla eran muy precarias, actualmente los cubanos hacen un uso cada vez más intenso de los teléfonos móviles y las redes sociales. En los últimos meses se han hecho virales imágenes de protestas contra la caravana de Miguel Díaz-Canel en un barrio afectado por un tornado en La Habana y numerosos arrestos violentos de activistas.

Un informe de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, fechado en octubre de 1996, describía a las BRR como grupos que “el Gobierno cubano lanza a las calles con armas y palos para darles golpes a los opositores".

Las BRR no han sido desactivadas desde que se crearon hace casi 30 años pero han languidecido en la última década. Ahora, con el aumento de la inconformidad social debido al recrudecimiento de la carestía de alimentos, el deterioro de los servicios públicos y el aumento del costo de la vida, las autoridades parecen preocupadas por un posible estallido social y están desempolvado a estos grupos parapoliciales.

Docentes de la Universidad Central "Marta Abreu" de Las Villas y de la Universidad Tecnológica de La Habana José Antonio Echeverría, también ratificaron a este diario que un formulario similar ha circulado en las últimas semanas entre los profesores, administradores y directivos de estos centros de la enseñanza superior. Hasta el momento no existe confirmación de que el compromiso se haya extendido también a los estudiantes.

La reactivación de las BRR reaviva la memoria de muchos que formaron parte de estos grupos o fueron objeto de sus víctimas de sus actos de repudio.[[QUOTE:Docentes de la Universidad Central "Marta Abreu" de Las Villas y de la Universidad Tecnológica de La Habana José Antonio Echeverría, confirmaron que han convocados a llenar planillas similares]]Roberto de 68 años y emigrado en Miami recuerda muy bien aquella jornada. "Trabajaba en un almacén en la calle Zanja en Centro Habana cuando nos avisaron que había una provocación cerca del Hospital Ameijeiras y que teníamos que salir a enfrentarla", recuerda ahora bajo seudónimo. "Nos dieron cascos de constructores y tubos, pero en el camino yo me perdí del grupo a propósito porque no sabía que no iba a poder golpear a nadie".

Ahora, trabajando junto a un contratista en la reparación de casas en Florida, Roberto asegura que no pudo cumplir con su deber como miembro de las BRR en parte porque su hijo mayor "había salido aquella mañana temprano hacia la Lancha de Regla porque se había extendido el rumor que iban a salir para Estados Unidos". Solo pensar que "entre los que iban a coger golpes estaba mi hijo me paralizó".

Finalmente el joven logró salir en una balsa, ser recogido por la Guardia Costera norteamericana y radicarse en Miami. Una década después había logrado sacar a sus padres de la Isla. Sin embargo, Roberto rara vez cuenta su historia porque teme que lo señalen en público como miembro de las BRR, una pertenencia que le podría costar su residencia en EE UU.

Recientemente Fundación para los Derechos Humanos en Cuba (FDHC),con sede en Miami, lanzó la iniciativa Represores Cubanos, para "identificar, investigar y acopiar información sobre militares (MININT/MINFAR) o paramilitares (Brigadas de Respuesta Rápida)" que ejercieron "la represión política violenta contra los ciudadanos" y ahora radican en territorio estadounidense.

"Me inscribí para no perder el trabajo pero nunca le di ni a una mosca", asegura Roberto. "Aunque sí recuerdo compañeros de trabajo que disfrutaban eso de salir con el tubo a romper cabezas, pero la mayoría ahora no quiere recordar eso y muchos hasta viven aquí en Estados Unidos y se muestran como tremendos anticastristas".

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Rosa Pascual

Al contrario que en Cuba, las imágenes de agentes de Policía golpeando a estudiantes desarmados tienen en España color gris. Grises se llamaba, por el color de su uniforme, a los miembros del cuerpo responsables del orden público de la policía franquista. Y grises son las fotografías de aquellos últimos años 60 en los que la frase correr delante de los grises se imprimió en el vocabulario de los españoles de generaciones presentes y futuras.

El movimiento estudiantil antifranquista se desbordó en aquellos años en las universidades españolas y los grises acudían, generalmente a caballo, a disolver a golpe de porra a aquellos díscolos jóvenes que se levantaban contra el régimen. Por eso, uno de los principales logros de la democracia en España fue la recuperación de la autonomía universitaria, consagrada como derecho fundamental en el artículo 27 de la Constitución de 1978.

La autonomía universitaria está en el origen mismo de la institución, en el siglo XI, cuando el emperador Federico Barbarroja concede amparo y protección a la Universidad de Bolonia (la primera de la historia) frente al Gobierno. Desde entonces se ha considerado uno de los mecanismos más poderosos con los que proteger la Educación Superior de los vaivenes políticos y las injerencias externas, dotando a la institución de órganos de Gobierno y administración propios que protejan su independencia y libertad.[[QUOTE:Uno de los principales logros de la democracia en España fue la recuperación de la autonomía universitaria, consagrada como derecho fundamental en el artículo 27 de la Constitución de 1978]]El contexto en el que se debe situar este concepto es el de una institución que se constituye desde sus inicios como centro de ideas, donde la inquietud intelectual, el sentido crítico y el intercambio de opiniones forman parte de su naturaleza y propician un ambiente más proclive al cuestionamiento de la autoridad per se.

Es, por tanto, natural que la autonomía universitaria sea intrínseca a la democracia. O, dicho de otro modo, incompatible con la dictadura.Uno de los aspectos más polémicos de la autonomía universitaria, incluso en democracias consolidadas, es la inviolabilidad del campus. Esta característica implica asumir que los Cuerpos y Fuerzas de Seguridad del Estado no pueden entrar en el recinto universitario salvo expreso permiso de su máxima autoridad, el rector.

Durante la Transición en España, las batallas campales entre la policía franquista y los movimientos estudiantiles estaban demasiado recientes. No en vano, algunos de los políticos que se sentaron en las primeras Cortes de la democracia habían sido compañeros o profesores de Enrique Ruano, mito de la izquierda estudiantil muerto en extrañas circunstancias [cayó por una ventana] durante una detención por repartir folletos de un sindicato.[[QUOTE:La recién nacida democracia española se esforzó durante décadas por mantener a la policía lo más apartada posible de las Universidades]]La recién nacida democracia española se esforzó durante décadas por mantener a la policía lo más apartada posible de las Universidades. Las protestas en el interior de los campus, en las que en el peor de los casos se producía alguna pintada o acto de vandalismo, se agotaban solas o por la negociación entre los órganos estudiantiles y el rectorado. Los vigilantes de seguridad rara vez se ocupaban de manifestaciones o desórdenes y, en ningún caso, portaban arma de fuego.

La Policía ha intervenido en contadas ocasiones en un campus español en democracia. Una sentencia del Tribunal Supremo del año 2003 avala que la entrada de agentes al recinto no vulnera por sí misma el derecho a la autonomía universitaria y afirma que la institución carece de independencia en cuanto a la seguridad ciudadana o sobre el derecho de reunión o manifestación.[[QUOTE:La imagen de un agente de la Policía Nacional Revolucionaria apuntando con un arma a un estudiante congoleño desarmado debería ser intolerable]]Sin embargo, raras veces una autoridad política, académica o policial desea ser quien permita que los antidisturbios disuelvan a golpes una protesta que permita acercar a su nombre la más mínima sombra del recuerdo de la policía franquista. Esa presencia no solo implica la incapacidad para la resolución de conflictos de manera dialogada, sino que vulnera algunos de los pilares fundamentales de la democracia y los derechos fundamentales de los ciudadanos.

La imagen de un agente de la Policía Nacional Revolucionaria apuntando con un arma a un estudiante congoleño desarmado, por más enardecida que estuviera la protesta, debería ser intolerable en un país que, si bien sabemos que no es una democracia, sí afirma defender los derechos humanos en cuanto foro internacional puede.

Con una nueva Constitución democrática, que no será la desde ayer vigente, las fotos de policías golpeando estudiantes en Cuba seguirán siendo en color, pero muy probablemente habrán pasado a la historia.

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Luz Escobar

En la calle Merced en La Habana Vieja se levanta una nube de polvo que inunda toda la cuadra cada vez que desde la azotea de una casa en obras lanzan escombros al suelo. Todos los vecinos tienen las puertas y las ventanas cerradas, muy pocos se asoman a la cuadra. Una señora que vende dulces en uno de los pasillos laterales de un edificio alza la vista y dice: "y todo esto sin una gota de agua".

Los vecinos afirman que en Merced "casi no llega agua desde hace tres meses" pero que lo peor se vive desde hace diez días. Por eso Laura ha ido a bañarse a casa de una amiga que vive en la calle Picota y tiene una pequeña cisterna a la que le entra un hilo de agua, "por gravedad", de 4 de la tarde a 10 de la noche. "Por eso vengo a bañarme aquí, desde enero no entra el agua a mi casa con normalidad".

En su cuadra, explica, el delegado del barrio "está haciendo un papel ahora" para resolver una pipa de agua pero solo "porque la gente lo presionó" después de una semana sin que llegara. El ciclo de abastecimiento por esa vía alternativa es de solo una vez a la semana, insuficiente para las necesidades de un hogar. "Apoyan cuando la gente está protestando, cuando ya llevamos cinco días sin ver la pipa. No es constante el servicio", se queja Laura.

Eduardo, un vecino de San Isidro que se asoma a la puerta de la casa de la amiga de Laura con dos galones vacíos, se queja. "Los que tienen dinero compran las pipas, los pobres tenemos que esperar que pase cuando sea. Ahora viene una vez a la semana", asegura. La casa de la amiga de Laura es como un pequeño oasis dentro del barrio de San Isidro, uno de los más afectados con la crisis del abasto de agua. "Aquí viene todo el mundo, mi cisterna es chiquita y lo que tengo es lo que cae por gravedad, pero es algo. Nosotros ayudamos a los que no tienen ni una gota", dice la buena samaritana mientras escoge frijoles en una mesa llena de trastos.

Eduardo cuenta como una leyenda de libro que, en la calle Egido, "la gente se tiró para la calle" hace como dos semanas. "Cerraron la cuadra con niños y todo, salieron, pusieron carteles, colchones y enseguida apareció la policía y seis pipas. Uno se pregunta, ¿será que lo que hay que hacer es botarse para la calle para que se resuelvan las cosas? Yo veo que es como único se soluciona el problema". En cualquier esquina, añade, está la empresa de Aguas de La Habana con una brigada "cavando con picos y palas sin que llegue una solución".

En el edificio 658 de la calle Egido todavía se habla de la protesta de hace quince días, después de aquella jornada entraron en el ciclo de abasto por pipas que llega cada dos días a llenar la cisterna.

[[QUOTE:"El problema es que con dinero al momento te llenan todas las cisternas que tu quieras. Puede costar entre 20 y 40 CUC, pero ahora mismo, como está la cosa, puede costar hasta 50 y aquí nadie tiene un peso"]]En la entrada del inmueble, un grupo de muchachas conversa sobre las razones que los llevaron a tomar las calles para exigir agua a las autoridades. "El problema es que con dinero al momento te llenan todas las cisternas que tu quieras. Puede costar entre 20 y 40 CUC, pero ahora mismo, como está la cosa, puede costar hasta 50 [cada pipa] y aquí nadie tiene un peso, por eso se hizo lo que se hizo ese día y nos dio resultado", dice la más joven de todas.

"El problema con el agua es muy fuerte. He visto la gente fajándose cuando viene la pipa. Parece que vamos a volver al mismo tiempo de antes, que no había nada y todo el mundo peleaba por un cubo de agua", dice otra de las muchachas al pie de la escalera.

Varios vecinos de la calle Merced explican a 14ymedio que la crisis comenzó con las obras por el 500 aniversario de La Villa de San Cristóbal. Según la prensa oficial se trata de "una obra de gran envergadura" que pretende mejorar el abasto de agua a más de 9.000 habitantes y que comenzó en marzo, justo el mes en el que los problemas de suministro llegaron a su peor momento en los siete consejos populares de La Habana Vieja.

La directora técnica de la empresa Aguas de La Habana, Esther García, dijo a la prensa oficial que esa zona de la ciudad recibe el agua con bajas presiones, con un servicio intermitente y malo y que por esa razón se aprobó la ejecución del proyecto.

"En la televisión es una cosa y otra muy distinta la realidad. Ahí se habla de que construyen una nueva conductora [tubería] y que será la solución pero aquí solo vemos escasez", asegura Mirna Flores, vecina de la calle Merced.

Los datos oficiales dan cuenta de 8.600 personas que en la actualidad reciben el agua por los tanques cisterna en esa zona mientras se concluye la nueva conductora. Brigadas de la empresa Aguas de La Habana, fuerzas del Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos y del Ministerio de la Construcción están implicados en la tarea con la promesa de concluirla para el mes de septiembre de este año.

Mientras el compromiso se hace realidad ante los ojos de todos, los vecinos de La Habana Vieja siguen esperando la llegada de una pipa y cargando cubos de agua. El presidente del Consejo de Vecinos del edificio Méndez, en el barrio de San Isidro, asegura a este diario que ahí tienen casos de "ancianos de más de 90 años que viven solos" y no pueden bajar a cargar agua o también "de personas enfermas" que están en una situación de más vulnerabilidad ante estas crisis. "Aquí la solución está en que de nuevo uno abra la pila y salga el agua, como debe ser".

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Marcelo Hernández

Las autoridades cubanas han dado a los funcionarios instrucciones de evitar el concepto período especial cuando se dirijan a los ciudadanos, según han revelado a 14ymedio fuentes en organismos estatales.

"Reunieron a los cuadros administrativos para comentar que vienen momentos muy difíciles", cuenta a este diario un trabajador de la Empresa Provincial de la Industria Alimentaria en Pinar del Río. "Fue un encuentro con directivos del Minal que vinieron de La Habana en el que puntualizaron que no podíamos usar en las comunicaciones con la población la frase 'período especial'".

En los años 90, el Gobierno insistió en definir la grave situación económica de la Isla como período especial en tiempos de paz para evitar las palabras crisis o colapso económico. El eufemismo generó numerosos chistes y juegos de palabras, pero finalmente se impuso incluso en los titulares de la prensa extranjera y la identificación ha resultado tan clara que ahora es el concepto a evitar.

[[QUOTE:"Nos dijeron que son tiempos de cuidar mucho lo que se dice para evitar crear alarma o darle armas al enemigo para su propaganda contra Cuba"]]"Nos dijeron que son tiempos de cuidar mucho lo que se dice para evitar crear alarma o darle armas al enemigo para su propaganda contra Cuba", agrega el empleado del Minal en Pinar del Río. "Pero también aclararon que tendremos serios problemas con la importación de materia prima en los próximos meses, que afectarán varias producciones, entre ellas las de la Fábrica de Refrescos Los Portales, en el municipio de Guane".

En el ámbito informativo sucede lo mismo. Un recién graduado de la Facultad de Comunicación de la Universidad de La Habana (FCOM) que trabaja en una emisora de radio, explica que existe la "orientación desde arriba" de evitar el uso del sintagma período especial.

"Nos han dicho que debemos usar frases como 'tensión económica' o 'dificultades con la llegada de materias primas' pero siempre con un enfoque optimista y dejando claro que va a superarse en los próximos meses", explica.

El joven sostiene que los reporteros y guionistas han sido instados en varias reuniones a subrayar "los desafíos y retos" que tiene ante sí la economía de la Isla pero "evitar el uso de frases pesimistas que puedan provocar nerviosismo".

En las últimas semanas, en la emisora radial donde trabaja han recibido numerosas llamadas de oyentes molestos por la carestía de productos básicos como aceite, pollo y huevos, pero la respuesta que deben dar es que "se trabaja en la solución de esos problemas", revela el periodista. "Hay que transmitir optimismo, nos han dicho", recalca.

[[QUOTE:Los reporteros y guionistas han sido instados en varias reuniones a subrayar "los desafíos y retos" que tiene ante sí la economía de la Isla pero "evitar el uso de frases pesimistas que puedan provocar nerviosismo"]]La cautela de los profesionales de la información que trabajan en medios oficiales resulta justificada. En la década pasada un comentarista deportivo aseguró en la televisión oficial que el Período Especial no había terminado y eso provocó una airada reacción de Fidel Castro, quien escribió una de sus acostumbradas reflexiones desmintiendo ese enfoque.

El economista Carmelo Mesa Lago recuerda en un reciente texto que "entre 1960 y 1990 Cuba recibió 65.000 millones de la URSS, dos tercios de los cuales no era reembolsable; esta ayuda fue superior a la recibida por toda América Latina durante la Alianza para el Progreso". Con el fin del apoyo soviético, "ocurrió un marcado declive en todos los indicadores económicos y sociales".

Casi tres décadas después del comienzo de la crisis de los 90, el Gobierno no ha anunciado oficialmente el final de una etapa que en el imaginario colectivo está asociada a los apagones eléctricos, la escasez de comida y los problemas para transportarse. El uso de "especial" aludía a las medidas tomadas por Fidel Castro en aquella época destinadas a amortiguar los efectos de la depresión aparcando algunas fórmulas de la economía centralizada. Se permitió la circulación del dólar, la inversión extranjera, la llegada de remesas y la reaparición de un emergente sector privado.

Tras ese momento en que se tocó fondo, la ayuda proveniente de Venezuela permitió desde inicios de este siglo reflotar la economía de la Isla. A pesar de eso y tras dos congresos del Partido Comunista de Cuba, la designación de un nuevo presidente de los Consejos de Estado y de Ministros y hasta la ratificación de una nueva Carta Magna, no se ha decretado el Período Especial como una etapa superada.

[[QUOTE:Las señales de que la economía cubana podría derivar en una crisis similar se han acentuado en los últimos meses, como reflejan informaciones aparecidas en la prensa independiente o internacional]]Las señales de que la economía cubana podría derivar en una crisis similar se han acentuado en los últimos meses, como reflejan informaciones aparecidas en la prensa independiente o internacional, tras la disminución de los envíos petroleros desde Venezuela, el congelamiento del crédito para nuevas exportaciones desde Brasil y el fin del programa Mais Médicos en ese país suramericano.

Algunos economistas advierten que la situación dista mucho de la surgida en los años 90, debido al fortalecimiento del turismo, de la inversión extranjera y de la existencia de más de medio millón de trabajadores por cuenta propia, pero en las calles cubanas las palabras período especial comienzan a escucharse cada vez con más frecuencia, aunque los medios oficiales y los funcionarios estatales tengan prohibido decirla.

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Luz Escobar

Minutos antes de comenzar eran solo unos pocos, pero se fueron uniendo más personas a pie, en bicicleta, muchos de ellos con sus mascotas. La inusual caravana  congregó a medio millar de participantes que reclamaron este domingo en las calles habaneras el fin de la violencia contra los animales y la aprobación de una Ley de Protección animal.

Una multitud con pancartas, camisetas con el símbolo de un lazo anaranjado y con algunos participantes que llevaron sus perros recorrió este domingo la calle 25 de El Vedado, en La Habana, desde el Parque del Quijote hasta el Cementerio de Colón. La caminata contra el maltrato animal fue la primera marcha independiente, del último medio siglo, en la que se permitió portar carteles.

Inicialmente, la peregrinación que fue convocada por protectores y amantes de animales iba a recorrer la céntrica calle 23  pero en el último minuto los organizadores anunciaron que pasarían a la paralela calle 25, menos concurrida.Un pequeño grupo logró repetir durante breves minutos "¡Ley de protección animal ya!" pero de inmediato varias personas -que no llevaban carteles ni portaba en lazo naranja- llamaron a no gritar consignas para preservar la marcha. A pesar de la advertencia en el camino otros participantes se mantuvieron diciendo frases como "miau, miau, miua, jau, jau, jau" y también el llamado a "no al maltrato animal".

Promotores de la convocatoria, junto a uniformados de la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) detenían el tráfico de vehículos para dar paso a la marcha y durante la peregrinación también fue evidente la presencia de efectivos de la Seguridad del Estado, vestidos de civil, quienes habían advertido previamente a periodistas independientes y activistas de no asistir.

También llegaron personas de otras provincias y turistas que se unieron a la caminata que duró poco más de una hora y recorrió un kilómetro y medio. Desde algunos balcones y portales, los vecinos de la calle 25 también apoyaron con palabras de aliento y ofreciendo envases con y ofreciendo agua para los animales.Al llegar a la Necrópolis de Colón la multitud hizo silencio y frente a la tumba de Jeannette Ryder realizaron breves discursos varios de los protectores de los organizadores de la caminata. Entre ellos la joven Beatriz Carmen Hidalgo-Gato Batista, que expresó su emoción por "la magnitud", de la respuesta que tuvo la convocatoria. La joven, estudiante de comunicación social, tiene bajo su cuidado 16 perros y 7 gatos.

Ser un “protector de animales en Cuba es enfrentar diariamente la superpoblación de animales deteriorados, los maltratos, asesinatos, sadismos y las torturas que sufren los callejeros y no callejeros (...) es convertirse en abogado y exigir una legislación o decreto ley que los proteja”, leyó Hidalgo-Gato.

A lo que agregó que su activismo en pro de estas criaturas la lleva a “lidiar con ignorantes y no con cualquier tipo de ignorantes si no con esos que tienen un poquito de poder y que en menos de lo que te imaginas o te desaparecen a los animales que te protegen o llaman al carro de zoonosis".Al finalizar la caminata, en declaraciones a 14ymedio, Hidalgo-Gato dijo que se sentía feliz del resultado de la marcha y consideró que este domingo "va a marcar un antes y un después en cuanto a la lucha contra el maltrato animal en Cuba" y posiblemente lleve a la aceptación de una ley de bienestar animal.

"Ya empezamos por aquí, es la primera peregrinación autorizada con carteles de concientización y de paso se está exigiendo que aprueben una ley de bienestar animal que eduque y castigue a las personas que cometen crímenes y abuso contra ellos", agregó.

"En la marcha del año anterior participé, fue convocada por Aniplant, partieron del Coppelia hasta aquí pero era al menos unas 20 o 30 personas. Quizá la gente se siente más identificada cuando no dividimos por marcas o nombres y convocamos simplemente a amantes y protectores de animales, también las redes sociales hicieron su efecto", expresó.

El llamado a la marcha fue ampliamente compartido en Facebook y Twitter por quienes se quedaron con un sabor amargo después que la protección animal fuera uno de los temas propuestos en los debates del proyecto constitucional, pero finalmente no quedara incluido en el texto sometido a referendo el pasado 24 de febrero.Hidalgo-Gato cree que este año las redes sociales permitieron "compartir en tiempo real" lo que se vive porque "información es poder". Considera además que lo ocurrido hoy es importante porque "abre puertas" y quizá el año que viene puedan "celebrar con una ley" de protección y bienestar animal.

Otra de las protectoras que llegó fue Milagro González, una veterana de la causa. "Estoy aquí para abogar por una ley que pare el maltrato animal en nuestro país que es muy necesaria porque aquí se está viendo mucho maltrato. Esta marcha la hacemos para se unen estas voces y se escuche en todo el mundo y que aquí en Cuba se apruebe la ley".

Esta protectora fue con Negrita, una cachorra atropellada en la calle Monte y abandonada por el chofer que la arrolló. "Da pena que el maltrato quede impune en nuestro país, la recogí y luego de varias cirugías ya está bien", dijo. Para ella "esta actividad es un paso de adelanto en pos de la protección animal" y espera que "mueva montañas".

"No nos vamos a callar, somos las voces de los que no pueden hablar", sentenció Milagros.

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Marcelo Hernández

En una camiseta, sobre la tela de una mochila o en el cenicero de cerámica que se vende a los turistas destacan las tres franjas azules y el triángulo rojo de la bandera cubana. Otros objetos y vestimentas también llevan su estrella solitaria o detalles del escudo de la República, una práctica que el Gobierno intenta regular a través de la Ley de símbolos patrios que aún está en fase de discusión por los parlamentarios.

Trazar las pautas para el manejo público y privado de estos emblemas no resulta nada fácil. El uso y abuso de la enseña nacional se ha extendido desde los actos oficiales hasta la propaganda para atraer visitantes al país, pasando por la indumentaria deportiva, los grafitis y hasta los lienzos de los artistas.

Pero las autoridades aclaran que el nuevo cuerpo legal solo busca flexibilizar el uso de estos emblemas para "lograr mayor presencia" en la sociedad, según José Luis Toledo Santander, presidente de la Comisión de Asuntos Constitucionales y Jurídicos de la Asamblea Nacional.

El temor de muchos es que una vez aprobada las nuevas normas, una avalancha de inspectores salga a las calles de la Isla a multar a todo aquel que haga una utilización "indebida" de estos símbolos. La experiencia en otros sectores también advierte de que la mano dura podría ser más estricta con los ciudadanos y los negocios privados que se adornen con la bandera antes que con las instituciones que la dejan al sol y al sereno cada día. Pero todavía nadie sabe cómo se va a implementar a corto plazo el cuidado y respeto de estas representaciones de la cubanía.

Por el momento, la bandera que tiene colocada en la fachada este barbero habanero le costó 10 CUC, porque es imposible comprar la enseña nacional en pesos cubanos y a un precio que se corresponda con el salario legal. "¿La nueva ley regulará que podamos adquirir nuestra bandera por una cantidad de dinero que se corresponda con nuestros sueldos?", pregunta en tono inquisitivo el trabajador por cuenta propia. "Respetar la bandera es también acercarla a la gente, así que habrá que empezar por ahí", le responde un cliente vestido con las muchas estrellas de "la bandera del enemigo".

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Luz Escobar

"Nos están cerrando el cerco por todos lados", lamenta Heriberto Ávila, un conductor que hace la ruta entre Santiago de las Vegas y las cercanías del Parque de la Fraternidad. "Primero nos prohibieron recoger pasajeros en las cercanías del Capitolio y ahora nos sacaron del parque El Curita", denuncia. "Estamos perdiendo mucho dinero porque los clientes no saben dónde estamos".

La principal piquera de almendrones de La Habana, en el parque El Curita, dejó de funcionar este martes y los transportistas privados deberán integrarse en las que gestiona el Estado. La Dirección General de Transporte Provincial anunció la medida en una nota en la que explicó las distintas alternativas para los usuarios y atribuyó el cierre a trabajos de reparación en el entorno y la reorganización del transporte que se lleva a cabo en los últimos meses en la capital.

[[QUOTE:Las medidas presuntamente encaminadas a solucionar problemas vinculados al transporte de pasajeros no están funcionando como deberían]]Las medidas presuntamente encaminadas a solucionar problemas vinculados al transporte de pasajeros no están funcionando como deberían. Desde que en diciembre pasado entró en vigor el paquete de medidas que afectaba, entre otros sectores, a los boteros, los conductores se quejan del inevitable encarecimiento del servicio, que repercuten en los clientes.

Los días posteriores a la entrada en funcionamiento de la normativa, los boteros presionaron a las autoridades con una huelga ilegal que afectó seriamente la movilidad de La Habana. Desde entonces, el flujo de taxis particulares no se ha recuperado.

El Gobierno ha tratado de contrarrestar la situación importando y poniendo a circular nuevos vehículos estatales. En enero pasado llegó un lote de 89 ómnibus procedentes de China y otro de microbuses fabricados por la empresa rusa GAZ que brindan servicio entre las 6:30 am y las 10:00 pm, pero apenas logran aliviar los problemas del transporte en una urbe donde en los horarios picos los pasajeros pueden esperar por más de una hora en una parada antes de poder abordar una guagua.

"No he notado una mejoría en cuanto a la transportación, aunque en las horas de menor demanda, como pasadas las 9 de la mañana y antes de las 4 de la tarde, sí se ven más ómnibus con plazas libres", opina un jubilado que este martes aguardaba por trasladarse desde las cercanías de la Ciudad Deportiva hasta La Habana Vieja.

"Los microbuses son muy pequeños, con capacidad solo para 12 pasajeros y se llenan muy rápido en las piqueras de origen, por lo que es muy difícil agarrar uno en algún tramo intermedio", se queja el pensionado. "Nos están obligando a los pasajeros a desplazarnos grandes distancias para poder llegar hasta esos puntos".

[[QUOTE:"Los microbuses son muy pequeños, con capacidad solo para 12 pasajeros y se llenan muy rápido en las piqueras de origen, por lo que es muy difícil agarrar uno en algún tramo intermedio"]]Para quienes prefieren recurrir al transporte privado, los problemas no quedan ahí. Este diario pudo comprobar, en un recorrido realizado durante varios días, que los precios de los almendrones se han disparado, llegando incluso a duplicarse. "Si antes me cobraban 10 CUP por traerme desde cerca del Parque de la Fraternidad hasta la esquina de Boyeros y Tulipán, ahora después de las 5 de la tarde ese tramo vale 1 CUC (24 CUP)", explica Rita, una maestra de secundaria.

"Los choferes pasan y dicen que hay que pagar 1 CUC. Como el transporte está tan malo no hay elección: o lo pago o me quedo por horas en una parada", protesta. La subida del precio es, en su opinión, "una respuesta a los controles oficiales, pero también un resultado de la disminución del número de almendrones que hacen algunas rutas".

Manuel, que ejercía hasta hace muy poco como buquenque (organizador de la fila para abordar un taxi privado) en las cercanías del Palacio de Computación, confirma el decrecimiento. "Tuve que entregar la licencia porque ha caído mucho el número de boteros y ya no me da negocio pasarme horas ahí para tan poco dinero", explica a este diario.

"Desde el 7 de diciembre, cuando entraron en vigor las nuevas normas, hay muchos conductores que no han vuelto a trabajar o han decidido entregar sus permisos", aclara. "La razón es que bajo estas nuevas regulaciones han perdido mucha independencia y también están obligados a comprar el petróleo en las gasolineras estatales. Así no da la cuenta".

[[QUOTE:"Los choferes pasan y dicen que hay que pagar 1 CUC. Como el transporte está tan malo no hay elección: o lo pago o me quedo por horas en una parada"]]Las autoridades han advertido en repetidas ocasiones que buena parte del combustible con el que se mueven los taxis privados proviene de sustracciones al sector estatal, especialmente en industrias, como la azucarera. Para eliminar el mercado negro de gasolina y diésel se obliga a los choferes a usar una tarjeta magnética donde quedan registradas las compras del producto.

"La fórmula es sencilla, podíamos mantener los precios anteriores porque comprábamos el combustible a la mitad del precio al que lo vende el Estado. Ahora eso es cada vez más difícil y por eso los clientes tienen que pagar más", justifica Juan Carlos, un conductor que hace la ruta desde el centro hasta el paradero de Playa.

El botero no teme una fuga de clientes hacia los ómnibus estatales. "Hay muchos pasajeros que quieren viajar con más comodidad y no apretados en una guagua, transportar alguna mercancía en el maletero o simplemente ir sentado y no de pie. No importa si el Gobierno pone a circular cien o mil ómnibus más, porque el transporte privado seguirá teniendo mucha demanda".

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Marcelo Hernández

El pasado tiene muchas capas para María de la Caridad. En una de ellas es la feliz esposa de un italiano y en la otra una joven recién llegada a La Habana sin nada más que su propio cuerpo. En los años 90 fue de las primeras jineteras que aprovechó la liberación del dólar para ofrecer sus servicios. Hoy, viuda, abuela y radicada en la Isla cree que "el negocio ha cambiado y casi nadie busca un príncipe azul".

"Lo que yo hacía, como muchas otras jóvenes cubanas, era más un servicio de acompañamiento y pocas veces se decía directamente una tarifa", recuerda ahora en una conversación con 14ymedio en su apartamento de El Vedado, comprado hace unos años cuando decidió regresar a la Isla. La muerte de su esposo, un milanés que se enamoró de ella "en la primera salida", la llevó a tomar la decisión.

María de la Caridad cree que el negocio de la prostitución "se ha vuelto duro, directo, sin gracia" en la Isla. "Antes sabíamos distinguir cuando era un cliente que quería solo una noche del que podíamos acompañar durante todo su viaje en Cuba, establecer una relación y quizás terminar en un matrimonio. Pero ahora, desde el primer momento queda claro que es una transacción económica", distingue.

[[QUOTE:Las características del mercado cubano, donde tener dinero no significaba acceso a muchos productos o a mayor cantidad en el caso de los racionados, provocaron una mutación en la prostitución]]El Gobierno mantuvo muy controlada la prostitución, que consideraba una lacra capitalista, mediante programas de reinserción social durante las primeras décadas de la Revolución, pero con el Período Especial se convirtió en una recurrente salida de la miseria.

Las características del mercado cubano, donde tener dinero no significaba acceso a muchos productos o a mayor cantidad en el caso de los racionados, provocaron una mutación en la prostitución. La "dama de compañía" buscaba los privilegios de generales, ministros y otros dirigentes.

A partir de los 90, amplias zonas de Cuba, como la playa de Guanabo al este de La Habana, se convirtieron en epicentro de jineteras y clientes a los que se veía ir y venir, a pesar del control policial. Fueron los años en que ellas, la mayoría de las veces, negociaban directamente con los turistas. Muchas terminaron casadas con extranjeros y emigraron.

"En Milán conocí a varias cubanas que habían vivido lo mismo y nos apoyamos mucho en esos primeros años", cuenta María de la Caridad. "En la medida que pasó el tiempo y fuimos haciendo familia, nos llamábamos a nosotras mismas las abuelas jineteras", explica con humor.

El panorama ha cambiado mucho desde los tiempos de María de la Caridad. La competencia es mayor con los pingueros, que ofrecen todo tipo de servicios a hombres y mujeres. Además, los proxenetas y la reclusión en casas de citas "complican su situación", opina esta cubana que a veces intercala palabras en italiano. "Ahora las mujeres tienen menos independencia y encontrar un buen marido es muy difícil en esas condiciones".

[[QUOTE:Los proxenetas y la reclusión en casas de citas "complican su situación", opina. "Ahora las mujeres tienen menos independencia y encontrar un buen marido es muy difícil en esas condiciones"]]A pocos metros de su casa, dos jóvenes se preparaban este sábado para salir hacia la calle 23 a uno de los clubes estatales que son frecuente punto de encuentro entre prostitutas y clientes. Mara y Karla, nombres ficticios para este reportaje, tienen 17 y 19 años respectivamente. Ambas se conocen de los tiempos de la enseñanza media y la más joven está preparándose para este año entrar a la universidad.

Las dos jóvenes utilizan las nuevas tecnologías, como los chats y algunas aplicaciones de citas, para quedar con extranjeros que pasan ocasionalmente por La Habana. "Todo queda aclarado desde el principio y se establece un precio. Él sabe que no se trata de amor, sino de un poco de diversión, y para mí es un apoyo económico importante", explica Karla, quien lleva dos años en el "negocio".

"Un sector importante de las mujeres, educadas e instruidas, se marginaliza: muchas de ellas cuentan con un entrenamiento técnico o profesional y su biografía individual y familiar las colocaría en una posición más favorable en la vida social", explica la doctora en sociología Velia Cecilia Bobes. "Se observa también un cambio en los valores de los jóvenes, quienes empiezan a ver en la actividad de la jinetera un trabajo normal, un modo más de ganarse la vida y una estrategia de sobrevivencia ante la crisis".

Mara y Karla han logrado evadir, hasta ahora, a los proxenetas porque gestionan sus contactos directamente. "Pero muchas de las que están en este negocio prefieren tener más protección y contar con alguien que las represente, busque al turista y pueda ayudarla si la cosa se pone fea", opina.

[[QUOTE:"Un sector importante de las mujeres ("educadas e instruidas") se marginaliza: muchas de ellas cuentan con un entrenamiento técnico o profesional y su biografía individual y familiar las colocaría en una posición más favorable en la vida social"]]El proxenetismo es uno de los principales delitos relacionados con el trata de personas y recurre, en la mayoría de los casos, a la violencia, la intimidación y las drogas para obtener beneficios económicos explotando, especialmente, a mujeres. "Por el momento me va bien sola y trato de no ponerme en situaciones de mucho riesgo", señala Karla.

El proxenetismo y la trata de personas están penados en la Isla, pero la prostitución es alegal. Las autoridades cubanas mantienen controles policiales, especialmente sobre las mujeres, a quienes multan o deportan si proceden de otra provincia. En casos peores, son internadas en granjas de trabajo para ser "reeducadas".

El sueño de Mara y Karla es ahorrar algo de dinero para salir del país, pero no creen que puedan salir como María de la Caridad, directamente a través de un cliente. "Lo único que quiero es que me paguen y se vayan porque no me imagino casándome con un hombre que sabe que me dedico a esto. Cuando salga de Cuba haré borrón y cuenta nueva y ya podré empezar a buscar una pareja por amor", explica la más joven. Karla asiente: "Esto es un negocio. No hay afecto ni planes para el futuro, se trata solo de sexo y dinero".

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Zunilda Mata

"Esto no paraba, era todo el día lleno de turistas pero ahora si pasa uno o dos es mucho", lamenta Sara, empleada de una cafetería privada cercana al local donde, hasta el pasado 22 de marzo, estuvo ubicada la oficina de la empresa de ómnibus Viazul en La Habana. El traslado de la agencia ha sido un duro golpe para los negocios de esta zona de Nuevo Vedado.

"Todo el barrio giraba económicamente alrededor de este local de Viazul porque aquí no tenemos ningún otro lugar que atraiga turistas", explica Sara, quien asegura que en la última semana ha vendido "muy poca comida y casi nada de bebidas" en su pequeña cafetería que también sirve comida para llevar. "Si esto se mantiene vamos a tener que cerrar", advierte.

Creada en 1996, la empresa Viazul forma parte del Grupo Empresarial Astro, del Ministerio de Transporte, y se dedica al traslado de pasajeros. Con doce salidas diarias desde la capital y otras tres que parten desde Varadero, Trinidad y Santiago de Cuba, la empresa mueve más de 8.000 clientes mensuales, la mayoría de ellos turistas. Sus billetes sólo se comercializan en CUC.

[[QUOTE:Con doce salidas diarias desde la capital y otras tres que parten desde Varadero, Trinidad y Santiago de Cuba, la empresa mueve más de 8.000 clientes mensuales, la mayoría de ellos turistas. Sus billetes sólo se comercializan en CUC]]Desde su fundación, la estación de Viazul estuvo ubicada en la Avenida 26 y Zoológico, pero ahora ha trasladado sus servicios a la Estación Central de Ómnibus Nacionales, situada en la Avenida de la Independencia, a pocos metros de la Plaza de la Revolución y que tradicionalmente solo acogía los vehículos de la empresa estatal Astro, que comercializa su servicio en moneda nacional (CUP).

"En este barrio habían prosperado también varias casas de renta que vivían de los clientes que querían pasar una noche para tomar el ómnibus temprano al otro día", explica a este diario Luis Alberto, nacido en las cercanías del Zoológico de la calle 26. "También muchos vecinos brindaban el servicio de taxi privado para los viajeros pero ahora todo eso ha quedado en el aire".

"Este es el tipo de decisiones que se toman desde arriba sin consultar a una comunidad y que terminan provocando muchas dificultades y problemas", opina el joven. "Hay gente que ya está perdiendo mucho dinero".

En el local que ha quedado desocupado por Viazul se instalará una agencia de viajes hacia la Isla de la Juventud donde los pasajeros podrán comprar un boleto en ómnibus desde La Habana a Batabanó, en la costa sur y también el ticket para viajar en un catamarán hacia la pequeña isla. "Pero eso es un flujo mucho menor de clientes y la mayoría son cubanos por lo que no mueven tanto dinero como los turistas", explica Luis Alberto.

[[QUOTE:En el local que ha quedado desocupado por Viazul se instalará una agencia de viajes hacia la Isla de la Juventud donde los pasajeros podrán comprar un boleto en ómnibus desde La Habana a Batabanó]]Viazul cuenta con más de 90 vehículos, al menos 75 ómnibus de ellos con más de 40 plazas, además de 13 microbuses de entre 10 y 11 plazas y cuatro minibuses de 24 plazas. En comparación con las guaguas que hacen el servicio en moneda nacional, la empresa mantiene una reputación de contar con carros más cómodos y seguros.

En enero pasado, un ómnibus de Viazul sufrió un accidente en la provincia de Guantánamo, en el que murieron tres cubanos, dos argentinas, una alemana y un francés, además de dejar 33 heridos. "Eso ha sido un problema muy grande para nuestra empresa que ahora mismo está envuelta en varios litigios con la familia de la víctimas que exigen una indemnización", comenta a 14ymedio un empleado que prefiere no dar su nombre.

"Hemos tratado de mantener un servicio de alto nivel pero con el paso de los años el parque automotor se nos ha deteriorado bastante, casi ningún baño dentro de los ómnibus funciona, los asientos han sufrido mucho y las roturas cada vez son más frecuentes", explica. "Aún así, seguimos estando muy por encima de lo que ofrece Astro".

El trabajador de Viazul aclara que el traslado del local no guarda relación con el accidente de enero pasado ni con los montos por indemnizar. "Fue una decisión que tomó el anterior ministro de Transporte, Adel Yzquierdo, antes de ser sustituido y ahora se ha procedido a hacer el traslado", puntualiza.

[[QUOTE:Las autoridades han habilitado un servicio de traslado gratuito desde la estación de la calle 26 a la nueva ubicación durante una primera etapa hasta que los viajeros se habitúen al cambio]]El Ministerio informó de su decisión a mediados de marzo y afirmó que el cambio respondía a la reorganización e integración de los servicios de la Empresa de Ómnibus Nacionales, además de disculparse por las molestias que pudiera ocasionar.

Las autoridades han habilitado un servicio de traslado gratuito desde la estación de la calle 26 a la nueva ubicación durante una primera etapa hasta que los viajeros se habitúen al cambio.

"Hay una gran inconformidad entre los que laboramos en esta empresa pero no podemos hacer nada".

"Mezclar en un mismo lugar una empresa que trabaja en moneda convertible con otra que lo hace en pesos cubanos no ha sido una buena idea", opina. "El nivel de exigencia de los clientes no son iguales y la Estación Central no cumple con los estándares que vienen buscando los turistas, ni siquiera hay una zona confortable que pueda funcionar como piquera para los taxis".

[[QUOTE:Un grupo de conductores de Panataxi, habituales del anterior local, enviaron la pasada semana una carta al ministerio en la que piden que se devuelva Viazul a la anterior sede]]Un grupo de conductores de Panataxi, habituales del anterior local, enviaron la pasada semana una carta al ministerio en la que piden que se devuelva Viazul a la anterior sede o que se resuelva la ausencia de una piquera diferenciada para sus clientes, pero hasta el momento no han obtenido respuesta.

La unión de ambas entidades bajo un mismo techo también ha generado quejas de los clientes de Viazul que lamentan el mal estado de los espacios públicos de la Estación. "A los baños no se puede entrar porque están sucios, sin papel sanitario, la mayoría ni siquiera tiene agua para descargar la taza", se quejaba este sábado Lucía, una cubana residente en Miami que compró un boleto para viajar a Camagüey.

"Llegué al aeropuerto y pensé que tenía que ir a la terminal de la calle 26 pero me dijeron que habían cambiado de lugar", cuenta a 14ymedio. "Aquella estación era más pequeña pero estaba en mejores condiciones que está donde hay una gran desorganización y los servicios para clientes dejan mucho que desear". No obstante, considera que "está ahora en un lugar más céntrico pero se perdió calidad".

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Jaime Ortega Carrascal

(EFE).- De Estados Unidos a Venezuela, la prensa en América está sometida a todo tipo de agresiones, de las verbales a las físicas, según los informes de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la SIP presentados este sábado en su Reunión de Medio año en Cartagena.

Los casos más dramáticos son los de Venezuela y Nicaragua, países inmersos en graves crisis en las que, como suele suceder, las libertades fundamentales son de las primeras sacrificadas, pero también en Cuba y otras naciones de la región latinoamericana el derecho a la información no está garantizado.

"Lo que está sucediendo en Nicaragua es similar a lo que pasó en Venezuela", afirmó la presidenta de la SIP y directora del diario El País, de Cali, María Elvira Domínguez, en un debate sobre la dramática situación de la prensa en el país centroamericano, donde la represión a las protestas contra el Gobierno de Daniel Ortega ha dejado entre 180 y 200 personas muertas.

Según el informe de la SIP sobre Nicaragua, "la situación política, social y económica se ha deteriorado y la libertad de prensa y la situación de muchos periodistas es crítica".[[QUOTE:Según el informe de la SIP sobre Nicaragua, "la situación política, social y económica se ha deteriorado y la libertad de prensa y la situación de muchos periodistas es crítica"]]Entre los casos más graves, el informe recuerda que siguen presos "en condiciones lamentables" los periodistas Miguel Mora, director del canal de televisión 100% Noticias, así como su jefa de prensa, Lucía Pineda, y enfrentan cargos por "fomentar e incitar al odio y la violencia" y por "provocación, proposición y conspiración para cometer actos terroristas".

"Esta es la película de Venezuela", comentó el director de El Nacional, Miguel Henrique Otero, quien comparó la situación de Nicaragua con la que desde hace años vive su país, donde la prensa es objeto de todo tipo de persecución.

"Existe una guerra en contra de la libertad de expresión que el Gobierno libra las 24 horas del día con su inmenso aparato policial, militar, judicial y comunicacional", señala la SIP sobre Venezuela.[[QUOTE:"Existe una guerra en contra de la libertad de expresión que el Gobierno libra las 24 horas del día con su inmenso aparato policial, militar, judicial y comunicacional", señala la SIP sobre Venezuela]]Por eso, Otero considera que actualmente "Venezuela es un país prácticamente apagado para la libertad de expresión", por las agresiones de que son objeto los periodistas y de las que no se salvan ni los corresponsales extranjeros.

El acoso a la prensa libre en Venezuela va dirigido no solamente contra los periodistas sino también contra los medios para los que trabajan que son blanco de medidas judiciales, policiales, financieras e incluso de asaltos y robos de equipos.

En Cuba, por su parte, la prensa independiente se está abriendo ventanas gracias a la penetración de la internet, dijo la periodista Yoani Sánchez.

"La creatividad es la capacidad de abrir ventanas cuando la puerta está cerrada y en Cuba la prensa libre está abriendo ventanas", manifestó Sánchez, célebre por su blog crítico sobre lo que pasa en la Isla.[[QUOTE:En Cuba, por su parte, la prensa independiente se está abriendo ventanas gracias a la penetración de la internet, dijo la periodista Yoani Sánchez]]Sánchez participó en el panel "¿Podrá Cuba seguir resistiendo a la corriente de democratización en la próxima década?" junto con el también periodista Reinaldo Escobar, editor jefe del diario digital14ymedio y con el vicepresidente para Cuba de la SIP, Henry Constantín, director de la revista digital La Hora de Cuba.

El pasado 6 de diciembre, el Gobierno cubano activó el servicio de internet por datos desde los teléfonos celulares, un paso que ha incrementado el consumo de noticias en la isla antes restringido a las informaciones oficiales.

"No es la internet soñada", afirmó Sánchez y explicó que la demanda ha sido tal que la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S.A. (Etecsa) se ha visto desbordada, razón por la cual sus compatriotas llaman jocosamente a la compañía "Estamos Tratando de Comunicarlo Sin Apuros".

Según Sánchez, la situación de los cubanos "es la historia de la sobrevivencia humana" por las peripecias que hace la gente para acceder a internet y a noticias de fuera con las limitaciones existentes.[[QUOTE:"A favor del Gobierno cubano tengo que decir que en todos estos años no se han registrado asesinatos de periodistas porque el Gobierno tuvo la brillante idea de asesinar al periodismo"]]Con ella coincide Escobar, quien aseguró que internet es un "milagro del cielo" que los hizo libres porque les permitió conectarse con el resto del mundo, y ese paso se dio no precisamente "porque el Gobierno cubano haya tenido una gentileza" sino porque tuvo que ceder a la demanda de una nueva generación.

"Estamos ante una generación histórica (de dirigentes comunistas) que se está apagando y no va a poder controlar el país desde el más allá", opina por su parte Sánchez.

Según la periodista esa reflexión la hace partiendo de la idea de que "los jóvenes piensan de una manera más tolerante, más abierta y con la tecnología".

En cuanto a las limitaciones que todavía sufre la prensa independiente, Escobar señala que siguen siendo muchas pero no por eso dejarán de informar a una sociedad que lleva más de seis décadas bajo el control del Estado.

"A favor del Gobierno cubano tengo que decir que en todos estos años no se han registrado asesinatos de periodistas porque el Gobierno tuvo la brillante idea de asesinar al periodismo. El periodismo como profesión dejó de existir, por eso nosotros nos sentimos que somos fantasmas, resucitados", expresó.

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Carlos A. Montaner

Estados Unidos no intervendrá militarmente en Venezuela. Una cosa es amagar y otra muy diferente desembarcar tropas. El país tendría que sentirse en peligro y eso hoy no sucede. Lo ha explicado brillantemente el profesor Frank Mora, ex subsecretario de Defensa del Hemisferio Occidental de la Administración de Obama. Lo han dicho, incluso con pesar, varios analistas bien informados como Andrés Oppenheimer y Jorge Riopedre.

En 1965 Estados Unidos intervino en República Dominicana, en medio de una batalla entre facciones de izquierda y derecha, porque el presidente Johnson, dentro de los esquemas de la Guerra Fría, quiso evitar que surgiera una segunda Cuba en el Caribe. Bastantes dolores de cabeza le daba la primera. Johnson, incluso, vivió y murió convencido de que el Comandante había matado a Kennedy y lo había hecho a él presidente. Finalmente, consiguió armar una operación con otros países de la Organización de los Estados Americanos (OEA). Los más feroces fueron los soldados brasileños.[[QUOTE:En 1965 EE UU intervino en República Dominicana para evitar que surgiera una segunda Cuba en el Caribe]]En 1983 le tocó el turno a la pequeña isla de Granada en el Caribe. Reagan se aprovechó de un absurdo y cruento golpe dado por Bernard Coard y el general Hudson Austin contra Maurice Bishop. Fue un golpe ultra comunista contra el hombre de La Habana. Lo fusilaron junto a nueve de sus colaboradores cercanos, incluida su amante. El pretexto de Washington para intervenir fue la protección de unos cuantos centenares de estudiantes estadounidenses que allí seguían la carrera de medicina. Arroparon la operación con la petición de otras dos islas caribeñas.

En diciembre de 1989, Bush (padre) invadió Panamá. El general Noriega, hombre fuerte del país, estaba enloquecido. Confiaba en que sus previos servicios a la CIA lo protegerían. Entonces se decía que Noriega "no se vendía". Se alquilaba por periodos breves al mejor postor. Sus partidarios habían matado a un soldado norteamericano y habían violado a la mujer de un oficial con total impunidad.[[QUOTE:La disyuntiva de Bush era abandonar Panamá, o intervenir. Decidió lo segundo. Era una narcodictadura y eso bastaba]]La disyuntiva de Bush era abandonar Panamá, incluso las bases famosas, o intervenir. Decidió lo segundo y no se detuvo siquiera a buscar un pretexto o agregar aliados. Era una narcodictadura y eso bastaba. Hasta 72 horas antes de iniciada la invasión trataron de convencer al general de que se fuera con su fortuna (200 millones de dólares) a España para evitar la invasión. Noriega no lo creyó y murió encarcelado casi tres décadas más tarde.

Nicolás Maduro provoca el mayor de los rechazos. Por ahora, se trata de liquidarlo utilizando las sanciones y la guerra psicológica. Donald Trump repite como un mantra que "todas" las opciones están sobre la mesa. Eso incluye la guerra frontal, pero la lógica y la observación indican lo contrario.

Trump es un aislacionista. Es un frío "hombre de negocios". No cree que Estados Unidos es la cabeza de Occidente, de donde se derivan responsabilidades especiales. No es el único que piensa de ese modo. Kissinger, a su manera, sostiene lo mismo. Trump preside una nación con intereses, esencialmente económicos. Esa visión lo lleva a enfrentarse en el tema de los aranceles a sus aliados de Europa, o a Canadá y México, y a menospreciar la OTAN, quintaesencia del "globalismo" que tanto lo mortifica.[[QUOTE:Trump es un aislacionista. Difícilmente pase de las sanciones a una guerra abierta para desalojar del poder a Maduro y a sus 40 ladrones]]Le gustaría que Venezuela tuviera un comportamiento democrático y sensato. Por eso respalda a Juan Guaidó y recibe en la Casa Blanca a su esposa, Fabiana Rosales, pero difícilmente pase de las sanciones y el apoyo político y diplomático a una guerra abierta para desalojar del poder a Maduro y a sus 40 ladrones.

Destruir el aparato militar de Venezuela es fácil. A una nación como Estado Unidos le tomaría pocas horas hacerlo desde el aire y el mar con armas convencionales. Tiene el arsenal y la cuenta bancaria que se necesita. Pero ocupar una nación grande (el triple de Alemania), enfrentarse a las bandas armadas, celebrar elecciones y crear una policía capaz de sostener la autoridad, es una tarea que puede durar un par de años y Trump no está dispuesto a llevarla a cabo.

Sin embargo, ninguna persona informada tiene duda de que Maduro y su pandilla han creado un narcoestado, aliado a Irán y a los terroristas del Medio Oriente, dirigido por Cuba, militarmente asistido por Rusia, que constituye un grave peligro para sus vecinos y, a medio plazo, para Estados Unidos, especialmente desde que Moscú ha hecho acto de presencia en el conflicto con un centenar de militares y abundante armamento.[[QUOTE:Lo más indicado es dividirse las funciones. Estados Unidos destruiría las instalaciones militares del narcoestado. Después entrarían los países del Grupo de Lima]]Si las sanciones y la guerra psicológica no logran su cometido, lo más indicado es dividirse las funciones. Estados Unidos destruiría las instalaciones militares del narcoestado y con sus misiles y drones haría rodar las cabezas de los jefes. Después de la demolición entrarían los países del Grupo de Lima, encabezados por Brasil y Colombia, los más afectados, pero con el concurso de Chile, Argentina, Perú y Paraguay. Ocuparían el territorio, invocando la cláusula democrática, y organizarían las condiciones del retorno a la democracia y la restauración de la economía bajo la dirección de Luis Almagro y la participación de la OEA.

Ese duro desenlace tiene en contra la escasa tradición latinoamericana de forjar una política exterior activa, aunque exista "el deber de proteger" invocado por el ex diplomático Diego Arria. Si las democracias hispanoamericanas no lo hacen, seguramente la incapacidad del régimen de Maduro provocará una hambruna terrible en la que morirán dos o tres millones de personas, presumiblemente niños y ancianos desvalidos.

En cualquier caso, se trata del mínimo instinto de conservación que deben tener las naciones. Peligran los frágiles países de la zona como consecuencia de la "bomba demográfica" que estallará. Entre siete y diez millones de venezolanos abandonarán en poco tiempo el país, casi todos rumbo a América Latina. Sencillamente, las democracias sudamericanas no pueden convivir con una pandilla de maleantes en el vecindario. Tienen que erradicarla porque en ello acaso les va la vida.

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Marcelo Hernández

Las autoridades cubanas tratan de mantener a raya a los taxis privados que hacen las rutas en las calles de La Habana. En diciembre pasado regularon las vías por las que deben transitar los almendrones, el mecanismo para que compren el combustible y hasta las piqueras en que esperan a los clientes. Pero el golpe más duro para estos conductores ha sido la llegada de una numerosa flotilla de microbuses estatales que compiten por los clientes.

Esa rivalidad debería beneficiar a los pasajeros, pero todavía los resultados positivos no son tan evidentes. Las largas filas para subir a uno de los vehículos estatales desmotivan a muchos que terminan pagando un taxi particular por el doble del precio del pasaje oficial con tal de llegar a tiempo a su destino. Los conductores de los viejos carros, la mayoría con más de 60 años, siguen manteniendo un pulso con el Gobierno y han fraccionado sus rutas, con importes por tramos, para mantener las ganancias y evitar las multas.

[[QUOTE:"En cuanto les deje de ser un negocio recoger pasajeros se dedicarán a otra cosa", vaticina sobre los conductores de almendrones Luis, chofer de uno de los flamantes microbuses recién llegado de China]]Ambos bandos, estatales y particulares, esperan que la contraparte se canse. "En cuanto les deje de ser un negocio recoger pasajeros se dedicarán a otra cosa", vaticina sobre los conductores de almendrones Luis, chofer de uno de los flamantes microbuses recién llegado de China. "Todo empieza con mucho entusiasmo pero después de unos meses o faltan las piezas de repuesto o les han robado hasta las ruedas", profetiza Juan Alberto, al timón de un Chevrolet de los años 50.

En el medio, los azorados habaneros, prefieren que la batalla no se dé para aplastar al contrincante o hacer prevalecer una de las formas de gestión, sea privada o estatal. La lucha que los pasajeros desean que se libre es contra las dificultades de movilidad que la capital lleva décadas padeciendo. El enemigo no es un almendrón ni un microbús sino la grave crisis del transporte.

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Ana Mengotti

(EFE).- Los arrecifes de coral de Florida están en peligro de desaparecer en un "futuro cercano" si no se gana la batalla contra una enfermedad que los está matando y que, según los científicos, puede haberse ya extendido a otras zonas del Caribe.

Los corales de las Islas Vírgenes estadounidenses, la península de Yucatán, Jamaica y las islas Caimán están en peligro por esta enfermedad que destruye el tejido de los corales (el animal en sí) y hace que se despegue de la estructura sólida que es su esqueleto y quede suelto en el agua, dice a Efe la especialista Erinn Muller.

"No he oído nada por ahora que indique que la enfermedad haya llegado a Cuba", subraya la directora científica y administradora del Centro Internacional Elizabeth Moore para la restauración e investigación de los arrecifes de coral (IC2R3), que forma parte del Laboratorio Marino Mote de Sarasota (Florida).

[[QUOTE:Se sabe que la enfermedad, que parece ser nueva, bacteriana y originada en el agua, apareció en 2014 en Cayo Virginia, en Miami, y se extendió rápidamente desde allí hacia el norte y el sur]]Se sabe que la enfermedad, que parece ser nueva, bacteriana y originada en el agua, apareció en 2014 en Cayo Virginia, en Miami, y se extendió rápidamente desde allí hacia el norte y el sur.

Actualmente está presente en un tramo de unos 430 kilómetros de largo en la costa este de Florida, que va desde el condado Martin hasta cayo Hueso, extremo sur del estado.

El índice de mortalidad supera el 80% en algunos arrecifes, señala el Laboratorio Marino Mote en un artículo colgado en su web.

"No hay nada que detenga el curso de esta plaga. Es altamente improbable que nuestras devastadas colonias de coral puedan ser capaces de llevar a cabo una recuperación natural por sí mismas", dice el presidente y director gerente de Mote, Michael P. Crosby.

El especialista descarta que solo con medidas conservacionistas se pueda revertir lo que no duda en definir como un "desastre medioambiental".

La enfermedad no solo amenaza el importante ecosistema de la barrera coralina del sur de Florida, la tercera más grande del mundo, sino también a una "locomotora económica" de 8.500 millones de dólares en la que se sustentan 74.000 empleos relacionados con el turismo, según un documento publicado por Mote Marine Laboratory.

[[QUOTE:La enfermedad no solo amenaza la barrera coralina del sur de Florida, la tercera más grande del mundo, sino también a una "locomotora económica" de 8.500 millones de dólares en la que se sustentan 74.000 empleos]]Erinn Muller señala que el origen de esta enfermedad "devastadora y sin precedentes" es todavía un "misterio" que otros científicos están tratando de aclarar para dar con una solución.

La situación es crítica, "hemos perdido el 99% de nuestros corales en los últimos 50 años", dice la especialista en "restauración" de los arrecifes.

Por ese término se conoce la tarea de recoger pequeños fragmentos de coral y criarlos en viveros especiales para cuando alcanzan el tamaño adecuado trasplantarlos a los despoblados arrecifes.

El índice de supervivencia de los corales con los que los científicos del Mote repueblan los arrecifes -han colocado unos 43.000 hasta ahora- es del 95%, dice orgullosa Muller.

Actualmente está enfocada en identificar especies que sean resistentes a la enfermedad que mata a los corales.

De las aproximadamente 50 especies de corales de Florida, unas 20 están afectadas y entre ellas están las más comunes y las que más contribuyen a crear las estructuras de los arrecifes, señala.

Un motivo de esperanza -dice Muller- es que "tenemos la capacidad de hacer restauración a gran escala" y que la respuesta de las autoridades y las universidades y entidades sin ánimo de lucro de Florida, así como las agencias federales, está siendo "fuerte".

[[QUOTE:Un motivo de esperanza -dice Muller- es que "tenemos la capacidad de hacer restauración a gran escala" y que la respuesta está siendo "fuerte"]]El Laboratorio Marino Mote ha puesto en marcha una iniciativa para dar respuesta a esta y otras de las "múltiples amenazas" que acechan a los corales, animales de la familia Cnidaria.

La genética tiene un gran papel en la Iniciativa de Restauración y Respuesta a la Enfermedad del Coral en los Cayos de Florida lanzada por Mote en conjunción con otras muchas instituciones como el Departamento de Protección Medioambiental de Florida y organismos de la Administración Nacional de la Atmósfera y los Océanos (NOAA).

De hecho, uno de los proyectos de Mote a largo plazo es crear un banco genético que pueda "acoger los genotipos representativos de cada especie de coral que exista en Florida" y luego ampliarlo a todos los corales de EE UU, según Crosby.

En los próximos tres años los socios de la iniciativa se proponen "plantar" aproximadamente 70.000 fragmentos de coral de variedades diversas y endémicas, especialmente de las que se haya probado que son mas resistentes a la enfermedad y al cambio climático, "otra amenaza grave y extendida" para estos seres vivos.

Además, se ocuparán de avanzar en las investigaciones para identificar las especies endémicas más resistentes y "cruzarlas" de una manera que se cree una diversidad genética saludable.

[[QUOTE:Actualmente hay un proyecto de ley a discusión del Congreso de Florida para financiar parte de la iniciativa y se busca introducir a nivel federal una extensión de cinco millones de dólares]]Actualmente hay un proyecto de ley a discusión del Congreso de Florida para financiar parte de la iniciativa y se busca introducir a nivel federal una extensión de cinco millones de dólares en el presupuesto de NOAA con el mismo fin.

Frente a los científicos que consideran imposible reemplazar en una década a corales muertos después de 50 o 100 años de vida, Crosby dice que sí es posible si se invierte tiempo y recursos.

Los científicos de Mote han desarrollado una nueva técnica que permite "volver a la vida" a los corales en solo "uno o dos años en lugar de los centenares de años que emplearía la naturaleza para reconstruir un arrecife".

Es algo como un "efecto Lázaro" en los corales, dice Muller.

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Zunilda Mata

"Entre finales de febrero y abril yo hago ‘la zafra de las papas’", ironiza Jaime, nombre ficticio de un vendedor ilegal del tubérculo, en conversación con 14ymedio. “Antes me dedicaba a la venta de camarones y langosta pero esto es menos peligroso, porque a pesar de tener que trasladar mayores volúmenes, no deja el rastro de olor que tienen los mariscos ni tampoco está tan controlado por la policía”.

Hace un lustro, Jaime fue al mercado de la calle 19 y B en El Vedado habanero para comprar algo de yuca y terminó conversando con un vendedor informal que le propuso una bolsa con 5 libras de papas por 1 CUC. “Me di cuenta enseguida que había un nicho de mercado y empecé a buscar los contactos para hacer lo mismo”.

En este tiempo dice haber tenido suerte. “El precio de la papa subió porque ha escaseado mucho, así que esa misma bolsa la vendo ahora en 2 y hasta en 3 CUC, depende del tipo de cliente”, precisa. “Vendo a domicilio y tengo mi red de contactos que son, básicamente, paladares, diplomáticos extranjeros y los cubanos que pueden gastar más”.

“Tengo dos vías de suministro, varios guajiros de la zona de San Antonio de los Baños y también algunos locales donde venden papas por la libreta”, explica. “Me da lo mismo uno que otro, pero ahora mismo todo el suministro que tengo viene de los mercados, porque por estos días ha comenzado la venta a la población”.

“El suministro” al que se refiere Jaime no es otra cosa que el desvío de recursos estatales que terminan en la venta ilegal. "El milagro del excedente", como lo llama Jaime, es la suma de lo que se obtiene con la manipulación de las balanzas o al agregar tierra y, también, por las cuotas de libreta no recogidas. “De eso vivo, de hacer llegar esas papas a gente que puede pagarlas por lo que realmente valen”.

[[QUOTE:Los consumidores del mercado racionado reciben un total de 14 libras de papa en varias entregas, al precio subvencionado de 1 CUP la libra]]Los consumidores del mercado racionado reciben un total de 14 libras de papa en varias entregas, al precio subvencionado de 1 CUP la libra. El suministro llega en los meses de febrero y marzo cuando se recoge del campo la llamada Campaña de Frío. En otras provincias la venta del producto tiende a ser más reducida y esporádica.

La caída de la producción de la papa ha sido notable en los últimos años. En 1996, en pleno Periodo Especial y estando estrictamente racionada, se empezó a exportar después de alcanzar las 348.000 toneladas. Con las reformas raulistas, ya en 2010, se autorizó su venta libre, pero en apenas cinco años la cosecha había caído a 123.938 toneladas y las autoridades tuvieron que importar 15.233 más para cubrir la demanda interna. En 2017 la papa volvió a quedar racionada.

"Tenemos varios platos que pueden venir acompañados con puré de malanga y de papa", cuenta Rubén Núñez, un ayudante de cocinero de un restaurante ubicado a un costado del céntrico Bulevar de La Habana. "Hace ya varios años que usamos fórmulas instantáneas para sustituir la papa natural y aunque no es lo ideal tiene bastante demanda".

"Los paquetes con puré de papa instantáneo son muy baratos y fáciles de traer a Cuba desde Miami, Cancún o Panamá, además de que pesan poco por lo que tenemos un suministro estable", precisa este empleado de una paladar. "Las recetas con papas fritas las hacemos con los paquetes precocinados y congelados que compramos en algunos mercados en La Habana pero no incluimos en nuestra carta ningún plato con papas hervidas o asadas".

[[QUOTE:"Tenemos varios platos que pueden venir acompañados con puré de malanga y de papa", cuenta Rubén Núñez, un ayudante de cocinero de un restaurante ubicado a un costado del céntrico Bulevar de La Habana]]Para Núñez hay que acostumbrarse. "Se pueden encontrar muchos sustitutos a la papa, como el plátano, el boniato y la propia malanga, pero nos llegan turistas que piden papas naturales y hay que explicarles que no hay y sugerirles otra guarnición para acompañar el plato fuerte".

Luis Marrero fue de los primeros agricultores de la zona de Güira de Melena que se sumó a la siembra de papa cuando el Estado puso fin a su monopolio sobre el cultivo y la distribución. "Mi padre y mi abuelo habían sembrado bastante papa a inicios del siglo pasado", cuenta a este diario.

"Por eso cuando nos permitieron a los campesinos comprar las semillas para cultivarlas, enseguida pedí el ‘paquete tecnológico’ que me hacía falta", agrega. Compró en una tienda estatal sacos de fertilizantes y las simientes necesarias para lograr una buena cosecha.

"Esa primera vez que cultivé papa me sentía muy feliz porque todo se me daba muy fácil, aunque es un cultivo que tiene sus demandas de temperatura", aclara. "Sembré la variedad Romano, que es bastante común en esta zona y me fue bien, pero con los años se fue complicando mucho la compra de las semillas (en la Isla se le llama así al propio tubérculo con brotes) y los fertilizantes han fallado”.

Con los años, Luis fue reduciendo la superficie destinada a ese cultivo porque considera que el Estado “paga muy mal el quintal de papa” a los campesinos. La mayor parte de la cosecha debe ser vendida al Estado.

“Nos pagan entre 45 y 65 CUP el quintal, depende de la calidad del producto pero yo puedo vender la libra a 3 CUP en la puerta de mi casa a los revendedores que después le sacan hasta el doble de ese dinero”, explica el agricultor. “Bien tonto sería si no vendiera por ese camino”. En esta temporada Luis no espera grandes ganancias. “No he sembrado mucha papa y si le saco unos 1.000 o 1.200 CUP será mucho”.

Hasta inicios de marzo se habían sembrado en la Isla 6.171 hectáreas del tubérculo y se habían recogido 7.200 toneladas, de las 122.000 que se espera cosechar en las provincias de Mayabeque, Artemisa, Matanzas, Villa Clara, Cienfuegos y Ciego de Ávila.  

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