Calendar

November 2017
MTWTFSS
« Oct  
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
27282930 

We run various sites in defense of human rights and need support in paying for servers. Thank you.


Cubaverdad on Twitter

Rosa López

Mario J. Pentón

La cayería norte de Cuba es un paraíso tropical que fue vedado durante décadas a los cubanos. En 2008, en medio de una severa crisis de liquidez, las reformas raulistas permitieron que por primera vez desde la apertura al turismo internacional en los 90, los nacionales pudieran hospedarse en hoteles en igualdad de condiciones que los extranjeros. Desde entonces, el crecimiento del turismo nacional ha sido imparable. Hasta el pasado año.

"El turismo nacional decreció en más de 90.000 veraneantes en 2016, según los datos de la Oficina Nacional de Estadísticas este otoño", explica Emilio Morales, director del grupo de la consultora Havana Consulting Group, con sede en Miami.

Los factores a los que Morales achaca la caída son fundamentalmente el alza de los precios de los hoteles ocurrida el año anterior como consecuencia del incremento del turismo internacional y una mayor cantidad de viajes al extranjero por parte de los cubanos.

"Cuba vivió recientemente un boom de turismo norteamericano, un mercado de mucho más poder adquisitivo que el resto de los mercados emisores de turistas a Cuba. Según cifras oficiales, 281.706 norteamericanos viajaron en 2016 a la Isla", explica Morales.

La respuesta del mercado turístico cubano, controlado en un 40% por el Grupo de Administración Empresarial, detrás del cual se encuentran las fuerzas armadas, fue elevar el precio de las habitaciones.

"Mi marido y yo íbamos por lo menos una vez al mes a Varadero, Viñales o Trinidad pero desde agosto pasado no hemos podido porque todos los precios se han disparado", cuenta María Eugenia, de 61 años y residente en La Habana. "Lo que antes pagábamos por todo el viaje ahora no nos alcanza ni para una noche y sin coger transporte", lamenta.

"Los hoteles que más han subido de precio son los que están en los cayos, los de Varadero y cualquiera que esté en lo que se llama la línea de playa", asegura María Eugenia. "Además no vale la pena ir como cubano porque hay mucho maltrato hacia el cliente nacional".[[QUOTE:La respuesta del mercado turístico cubano ante el incremento de visitantes de EE UU fue elevar el precio de las habitaciones]]Uno de los principales atractivos del todo incluido, las llamadas mesas buffet con consumo abierto, también han sufrido restricciones, según la jubilada. "No hay tanta variedad de productos y tampoco son tan libres porque ahora controlan la cantidad de platos fuertes (carne o pescado) que cada huésped puede comer y le dan un ticket para un número de bebidas".

THCG realizó un estudio sobre la red de hospedaje en el sector turístico cubano en 230 hoteles y verificó la escalada de precios desde el deshielo de Estados Unidos. "El estudio mostró un alza de precios en todas las categorías, con el mayor crecimiento en los hoteles de cinco estrellas, que pasó de un promedio de 185,88 dólares la noche en 2014 a 362,01 dólares en el 2016", detalla el experto. A medida que estos establecimientos se llenan, los turistas extranjeros que los ocupan empiezan a demandar habitaciones en hoteles de categorías inferiores, lo que incrementa también los precios de esas instalaciones turísticas.

Sin embargo, las cifras más sorprendentes se observan en los hoteles de cuatro estrellas, que pasaron de costar 110,82 dólares la noche en 2014 a 246,73. "El hotel Saratoga, uno de los favoritos de celebridades y políticos, llegó a cotizarse en el 2016 entre 700 y 1.000 dólares la noche, frente a los 375 como mínimo un año antes", añade Morales.

Esta escalada de precios afectó también al turismo interior, un sector que había crecido exponencialmente tras el deshielo iniciado por el expresidente Barack Obama que desbloqueó el envío de remesas a la Isla y contribu incipiente sector privado del país.[[QUOTE:Las cifras más sorprendentes se observan en los hoteles de cuatro estrellas, que pasaron de costar 110,82 dólares la noche en 2014 a 246,73]]"En un estudio realizado por THCG en el año 2014 se pudo constatar que el 37% de los cubanoamericanos que viajaron a Cuba se hospedaban en los hoteles al menos un fin de semana con sus familiares residentes en la Isla, principalmente en el polo turístico de Varadero, los Cayos al norte de Villa Clara y en Guardalavaca, Holguín. Esta tendencia aumentó en los últimos años. Actualmente se estima que alrededor del 45% de los cubanoamericanos que viajan a la Isla se hospedan en algún hotel con sus familiares en Cuba por dos o tres días", explica Morales.

La responsable de una de las agencias de viajes a Cuba más prestigiosas con sede en Estados Unidos dijo bajo condición de anonimato a 14ymedio que la situación del turismo nacional e internacional "es crítica".

"Estuve en Cuba este noviembre para la Feria Internacional de La Habana y los cubanos están pidiendo que regrese el turismo. El Meliá Cohiba estaba a menos de un 30% de su capacidad, cuando el año pasado estaba repleto", explica.

"Con el aumento de los precios de los hoteles Cuba dilapidó una excelente oportunidad de mercado porque una vez que el turista se marcha a otro lugar no regresa", puntualiza.

Desde el 14 de enero del 2013 hasta el 24 de octubre de 2016 viajaron al exterior más de 779.000 cubanos residentes en la Isla, el 79% de ellos por primera vez. Aunque las cifras oficiales son engañosas, porque cuentan como residentes en el país a quienes llevan menos de dos años en el extranjero, aunque residan allí, se puede constatar un incremento en el número de viajeros al exterior.[[QUOTE:Desde el 14 de enero del 2013 hasta el 24 de octubre de 2016 viajaron al exterior más de 779.000 cubanos residentes en la Isla, el 79% de ellos por primera vez]]"En lo que va de año se ha alcanzado un 28% de crecimiento en relación con la misma etapa del año anterior", dijo recientemente a la televisión cubana Ernesto Soberón, director de Asuntos de Cubanos Residentes en el Exterior.

Morales cree que el motivo de estos viajes al exterior es diverso. "Se estima que en el periodo 2013-2016 alrededor de 130.000 cubanos viajaron por motivos migratorios, mientras que los 541.000 restantes lo hicieron por motivos de trabajo, turísticos y de negocios", explica. El investigador pone como ejemplo a los más de 100.000 cubanos que viajaron a México en 2016, "convirtiéndose en el segmento turístico de Latinoamérica de mayor crecimiento que visita México por vía aérea, con un crecimiento de 58,4% con respecto al año anterior".

"Los cubanos tienen como destinos más populares EE UU, México y República Dominicana", explica Morales, que cree que la situación precisa de un análisis serio por parte de quienes trazan las estrategias del sector turístico en la Isla.

"Es evidente que el no tener una oferta balanceada en precio y opciones recreativas hace que el creciente turismo nacional vaya a satisfacer sus necesidades de ocio hacia otros mercados. Sin duda, los turistas cubanos están descubriendo mejores opciones fuera de las fronteras cubanas", agrega.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba


Continue reading

Marcelo Hernández

La proliferación de billetes falsos, tanto en moneda nacional como convertible, ha obligado a los trabajadores del sector privado a buscar fórmulas para detectar las adulteraciones. La solución más reciente es el uso de aparatos de secado de uñas, con lámparas ultravioletas (UV), para comprobar la autenticidad del papel moneda.

"El hombre me quiso pagar con un billete de cien", cuenta a 14ymedio Rodolfo Masjuan, uno de los miles de agentes de telecomunicaciones que ofrece sus servicios en La Habana. "Gracias a este aparato detecté que era dinero falsificado", asegura mientras muestra un dispositivo utilizado para secar el esmalte de uñas en pocos segundos.

[[QUOTE:El aparato, comúnmente usado para labores de manicure, emite una luz que permite leer las tramas y códigos ocultos en el papel moneda y se comercializa en el mercado negro a un precio cercano a los 25 CUC]]El aparato, comúnmente usado para labores de manicure, emite una luz que permite leer las tramas y códigos ocultos en el papel moneda y se comercializa en el mercado negro a un precio cercano a los 25 CUC.

Según las mulas, que han añadido estos productos a los que importan desde países como México o Panamá, en los últimos meses la demanda de estos secadores de uñas ha aumentado hasta convertirse en un rentable negocio.

Los ciudadanos pocas veces denuncian cuando se encuentran con billetes falsos . Prefieren volver a poner a circular el papel moneda adulterado para recuperar el monto perdido. Las leyes cubanas sancionan con penas entre cuatro y diez años de privación de libertad a los ciudadanos que son descubiertos con dinero falso en su poder.

A partir del 1 de febrero de 2015 entraron en circulación en el país billetes de 200, 500 y 1.000 CUP emitidos por el Banco Central de Cuba. La llegada de estas denominaciones de mayor valor también ha venido aparejada de un aumento en las falsificaciones.

"Como se trata de billetes que la gente conoce menos resulta más común que sea justo en esas denominaciones donde estemos presentando ahora mismo una mayor incidencia de esta ilegalidades", comentó a este diario una funcionaria del Banco Metropolitano de La Habana, que prefirió el anonimato.

Los billetes, que llevan circulando más de dos años, cuentan con marcas de agua que se ven con mayor claridad cuando el papel se ilumina con luz ultravioleta. Además de una variante del hilo de seguridad, parecido a las puntadas de una costura, y en el que se lee, en números, el valor del billete.

Otros detalles del papel moneda realizados con una tinta especial se destacan también bajo este tipo de lámparas UV aunque son menos perceptibles a la luz solar o eléctrica.

"Al principio tenía uno de esos marcadores que cambia de color si el billete es falso, pero ahora necesito algo más sofisticado porque las falsificaciones también se han vuelto muy parecidas al original", lamenta Heriberto, dueño de una cafetería en la barriada de La Víbora.

[[QUOTE:"Al principio tenía uno de esos marcadores que cambia de color si el billete es falso, pero ahora necesito algo más sofisticado porque las falsificaciones también se han vuelto muy parecidas al original"]]"En el último mes me han tratado de pasar como cinco billetes falsos y he decidido invertir en esta maquinita", cuenta el gastronómico. "Vale la pena porque ahora todo billete que me parezca sospechoso lo paso por aquí". Además, "mi mujer está contenta porque lo mismo sirve para cuidarnos el bolsillo que para secarse la pintura de uña", agrega.

En 2014 el Gobierno permitió el pago tanto en moneda nacional como convertible en los establecimientos comerciales del país, pero al cambio oficial de 1 CUC igual a 25 CUP.

Raúl Castro evaluó a finales de ese año la medida como positiva y consideró que había tenido una "favorable acogida entre los ciudadanos" y que "continuará ampliándose gradualmente".

Sin embargo, la medida ha traído problemas a la hora de fraccionar billetes, dar el vuelto a los clientes y comprar mercancía de precios elevados, para las que se necesita una gran cantidad de CUP.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba

Continue reading

Daniel Delisau

Ernesto Che Guevara nunca visitó las Islas Canarias en los múltiples viajes que realizó por todo el mundo para expandir su proyecto revolucionario, pero ante el elevado número de conferencias y comunicaciones que han tenido lugar este miércoles y jueves en Gran Canaria para recordar el 50 aniversario de su asesinato en Bolivia, casi parece que fue la pequeña isla del archipiélago atlántico, y no Cuba, la que se convirtió en la segunda patria del guerrillero argentino.

"[Che Guevara] creía que no vivíamos en el mejor de los mundos, sino que había otros posibles", expuso el director del congreso Revoluciones y revolucionari@s, Juan Manuel Santana, ante el centenar de personas que componía una audiencia avejentada, y cuya media de edad poco pudo rebajar la escasa decena de estudiantes venidos de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, organizadora de las charlas junto al Ayuntamiento de la ciudad y el Cabildo de la Isla, en cuya sede se celebraron las conferencias.

[[QUOTE:El ciclo de conferencias perdió la oportunidad de dar un perfil completo de una de las figuras más icónicas del siglo XX, en lugar de mostrar solo una parte de él]]El ciclo de conferencias perdió la oportunidad de dar un perfil completo de una de las figuras más icónicas del siglo XX, en lugar de mostrar solo una parte de él.

Si no es a través de la actitud romántica recreada allí, resulta difícil de entender que el profesor Santana definiese a Ernesto Guevara como a "un humanista", y que durante la conferencia del catedrático Juan Marchena, de la Universidad Pablo Olavide de Sevilla, no hubiese una sola mención a la contribución del Che en la creación de las Unidades Militares de Apoyo a la Producción, que entre 1965 y 1968 recluyeron en campos de trabajo a disidentes, religiosos y homosexuales que se negaban a realizar el servicio militar en Cuba.

La relevancia de los hechos que protagonizó Guevara en el cuartel de La Cabaña entre enero y noviembre de 1953 no pudo pasar desapercibida para los ponentes, pero de una conferencia de hora y media de duración apenas se dedicaron tres minutos a tratar de esclarecer el papel del revolucionario argentino en los juicios sumarios y fusilamientos de oficiales y soldados del derrocado régimen dictatorial de Fulgencio Batista.

"No hay pruebas de esto", sostuvo Marchena, pese a asegurar que el Che cumplió su tarea "con rotundidad" y de dar a entender que el ejército cubano todavía no ha mostrado toda la documentación de lo sucedido en aquellos meses.

[[QUOTE:Apenas se dedicaron tres minutos a tratar de esclarecer el papel del revolucionario argentino en los juicios sumarios y fusilamientos de oficiales y soldados del derrocado régimen dictatorial de Fulgencio Batista]]No obstante el catedrático, que establece ahí el origen de una leyenda negra del Che, pasó por alto las palabras que el guerrillero argentino pronunció en la Asamblea General de Naciones Unidas en 1964. "Fusilamientos, sí, hemos fusilado. Fusilamos y seguiremos fusilando mientras sea necesario", respondió al representante de Venezuela el guerrillero, que parecía no ver las similitudes entre las ejecuciones que tenían lugar en Cuba con los asesinatos políticos de los servicios secretos venezolanos que denunciaba.

El catedrático de la Universidad Pablo Olavide pretendió con su conferencia exponer la biografía de Guevara desde su infancia hasta el momento presente, en el que la famosa fotografía del revolucionario tomada por Alberto Díaz (Korda) decora las camisetas de personas que nada saben o entienden del Che o la Revolución cubana, un producto que se ha convertido en un tópico del capitalismo en opinión del estudioso.

Paradójicamente, la conferencia no solo estuvo cargada de momentos de amnesia conveniente sobre hechos incómodos con la narrativa idealista que se pretendía transmitir, sino que en el intento de acabar con los supuestos tópicos del capitalismo contra Guevara salieron a relucir los clichés de la izquierda más afín a la Revolución cubana.

[[QUOTE:Todavía hoy, la necesidad de los simpatizantes de esa generación por querer vivir en el mejor de los mundos les lleva a ser condescendientes con hechos pasados]]No faltaron las alusiones a un necesario pensamiento crítico -pese a las nulas críticas hacia las acciones del Che-; la palabra "mercenario" salió a relucir en contraposición a los valores y la ética que representó Guevara, del que se habló de su juventud de manera casi tan romántica como en la famosa película Diarios de motocicleta; el recuerdo a los buenos tiempos pasados de la izquierda poseedora de ideas frescas fue comparado con una supuesta abulia de la intelectualidad actual; brotaron los tics de las recurrentes conspiraciones infundadas ("¿qué es lo que quieren que no sepamos?", llegó a preguntar Marchena a la audiencia en alusión a un ente no identificado). Tampoco faltó la aceptación sin cuestionamientos de la versión oficial del Gobierno cubano sobre el dudoso proceso de exhumación de los restos del Che en Bolivia.

"Esta generación de la que vamos a hablar hoy [la del Che] está hablando del futuro", llegó a exponer Marchena sobre los grandes ideales que persiguieron intelectuales e iconos de la Revolución. Todavía hoy, la necesidad de los simpatizantes de esa generación por querer vivir en el mejor de los mundos les lleva a ser condescendientes con hechos pasados.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Isabel Reviejo

(EFE).- El sector laboral en Cuba, donde el Gobierno ejerce como el empleador mayoritario, es utilizado como una herramienta de "represión" destinada a "silenciar" a aquellos que son considerados críticos con las autoridades, afirma Amnistía Internacional (AI).

El informe, divulgado este jueves bajo el título En una prisión mental, recopila casos de cubanos "expulsados, despedidos de forma discriminatoria o indebidamente" de sus empleos estatales "por haber expresado una opinión", dice a Efe Louise Tillotson, investigadora sobre la Isla de AI.

[[QUOTE:Como Cuba es el único país en toda la región en la que no se permite que Amnistía realice visitas, la organización hizo su investigación a través de más de 60 entrevistas en profundidad]]Como Cuba es el único país en toda la región en la que no se permite que Amnistía realice visitas, la organización hizo su investigación a través de más de 60 entrevistas en profundidad a migrantes cubanos en la frontera norte y sur de México.

Los entrevistados, con edades que oscilan entre los 19 y los 65 años, abarcan un "amplio rango" de profesiones, entre ellas maestros, académicos, deportistas y camareros.

La investigadora comenta que uno de los aspectos destacados del informe es que los que sufren el "hostigamiento" no son necesariamente quienes "obviamente son opositores del Gobierno", sino que afecta a aquellos que realizan una crítica mucho más "sutil".

Por ejemplo, está el caso de un ingeniero que fue despedido por llevar una pulsera con la palabra "cambio", un trabajador social que se quejó de la falta de recursos y fue expulsado o un camarero que fue reprendido por no haber participado en la marcha del Día del Trabajo.

Para justificarse, el Gobierno simplemente alega que los trabajadores ya no son "confiables", de acuerdo con los testimonios. "Esto, entendemos, es una forma de decir que ideológicamente estas personas ya no son aceptables", apunta la activista.

Si una persona es despedida en esas circunstancias, prácticamente le es imposible encontrar otro trabajo en el sector estatal. A pesar de las consecuencias de estos despidos, ninguno de los entrevistados por AI dijo haber acudido a la justicia.

"Dijeron que los tribunales están claramente bajo el control del Ejecutivo", lo que va en la línea de denuncias previas de Amnistía sobre la falta de "independencia" del poder judicial, argumenta Tillotson.

[[QUOTE:La Central de Trabajadores de Cuba (CTC), el único sindicato oficialmente reconocido, no les da apoyo, y los sindicatos independientes "siguen sufriendo acoso, intimidación y criminalización"]]Además, la Central de Trabajadores de Cuba (CTC), el único sindicato oficialmente reconocido, no les da apoyo, y los sindicatos independientes "siguen sufriendo acoso, intimidación y criminalización", asevera el informe.

Poco más del 70% de los empleos en la isla están cubiertos por el sector público. En estos últimos años, ha habido una mayor apertura en cuanto al sector privado o cuentapropista.

Algunos de los sujetos expulsados del sector público intentaron abrir un pequeño negocio como cuentapropistas, relata la investigadora, pero "es un sector emergente y básicamente está muy regulado por las autoridades", así que el control sigue siendo "bastante fuerte".

No encontrar un trabajo en ninguno de los dos ámbitos "en muchos casos es un elemento importante para la salida de personas" del país, porque "no tienen una forma de sostener a sus familiares".

A esto se le suma que los salarios en general son bajos y, en ocasiones, insuficientes para cubrir las necesidades básicas.

De acuerdo con la activista, aproximadamente la mitad de los migrantes cubanos que participaron en la elaboración del reporte reconocieron que en otra ocasión anterior trataron de salir de la Isla sin éxito.

En el informe se afirma que los últimos años han sido un periodo "agridulce" para "quienes confían en que las autoridades suavicen su política de puño de hierro con el que oprimen el derecho de la gente a la libertad de expresión y de reunión" en Cuba.

[[QUOTE:La organización solicita que los trabajadores no estén obligados a participar en actividades progubernamentales, ni ser castigados por no involucrarse en ellas, y que se permita la inscripción de sindicatos independientes]]Tillotson recuerda que ha habido avances como la luz verde a la visita del Comité Internacional de la Cruz Roja o a la de la relatora especial de la ONU sobre la trata de personas.

"Para muchos, esto daba la esperanza de que (Cuba) empezara a abrirse a un mayor escrutinio internacional", aunque por otro lado, en la visita del expresidente de EE UU, Barack Obama, a la isla el pasado año, el presidente cubano, Raúl Castro, "siguió negando la presencia de presos políticos en Cuba".

Amnistía pide al Gobierno cubano que cese "las leyes y prácticas penales incompatibles con los derechos humanos y las normas internacionales" y que "deje de ejercer el poder que tienen sobre el sector laboral", dice la investigadora.

En sus recomendaciones, la organización también solicita que los trabajadores no estén obligados a participar en actividades progubernamentales, ni ser castigados por no involucrarse en ellas, y que se permita la inscripción de sindicatos independientes.

También pide al Congreso estadounidense levantar el embargo económico sobre la isla, "que socava los derechos económicos, sociales y culturales" de sus habitantes.

Continue reading

Marcelo Hernández

Los llamados candados del amor llevan siendo una tendencia a nivel mundial que ha estado a punto de hacer colapsar puentes en París, ha agregado color a la muralla china y hasta ha cambiado el aspecto del Millennium Bridge de Londres. Ahora, esta moda ha arribado a la Isla, aún tímidamente, pero conociendo el carácter cubano no es de desestimar que se convierta en pasión, furia o acción viral.

Los candados con nombres de enamorados y como símbolo de uniones eternas comienzan a verse en los laterales del muelle flotante de la bahía habanera, inaugurado a finales de 2015. Todavía son pocos, entre otras razones porque adquirir uno de estos cerrojos sigue siendo bastante caro para el bolsillo de cualquiera, incluso para quien esté en medio de un arrebato de pasión.

Los candados del muelle habanero no representan todavía un problema estético ni de peso excesivo para el muelle. La gran mayoría de los transeúntes ni siquiera sabe que han sido colocados allí como conjuro para que una relación de pareja dure por muchos años. Más bien parecen objetos abandonados por un ciclista o un pescador.

"Mami, a alguien se le olvidó el candado de la puerta", señalaba con preocupación una niña este fin de semana. La madre no se detuvo a mirar, el guardia más cercano tampoco hizo mucho caso, solo una pareja de turistas armó un revuelo alrededor de la pieza, como si estuvieran en París y la bahía habanera fuera el mítico Sena.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.


Continue reading

Luz Escobar

Era una noche cálida de junio y José Enrique Morales Besada se conectaba a internet en una zona wifi de Morón, Ciego de Ávila. De regreso a casa, su vida dio un vuelco dramático cuando fue víctima de una ataque homófobo que le dejó con serias secuelas físicas y unas ansias de justicia que la actual legislación cubana no ha logrado satisfacer.

El pasado viernes, la Fiscalía decidió cerrar la vía penal para su caso y zanjarlo con la imposición de una multa a sus agresores. El interés en el suceso por parte del Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex), dirigido por Mariela Castro, no ha sido suficiente para llevar a juicio a sus atacantes, aunque sí para agilizar la intervención policial.

[[QUOTE:El golpe le hizo perder varios dientes, le destrozó parte de la encía y le provocó una seria fractura de la mandíbula por la que ha tenido que ser intervenido quirúrgicamente]]Con solo 21 años, este joven ha pasado los últimos meses entre consultas médicas y citas policiales después de que dos hombres golpearan un costado de su cara con una botella tras haberlo insultado. José Enrique solo recuerda haber quedado tendido en el piso, con un amigo a su lado que gritaba pidiendo ayuda, cuenta vía telefónica a 14ymedio.

Morales Besada soñaba con convertirse en cantante profesional. Se presentaba en fiestas y en instalaciones turísticas con temas de pop, baladas, clásicos en inglés y música popular bailable, pero ahora apenas puede terminar una oración sin que las molestias lo hagan detenerse en mitad de las palabras.

"Cada vez que hablo tengo una sensación muy extraña, así no puedo cantar porque no logro modular bien la voz", lamenta. El golpe le hizo perder varios dientes, le destrozó parte de la encía y le provocó una seria fractura de la mandíbula por la que ha tenido que ser intervenido quirúrgicamente.

Cuatro años antes de la agresión, las calles de Morón se llenaron de colores, cuando la provincia se convirtió en la sede por la Jornada contra la Homofobia. La reivindicación anual no ha logrado desterrar los prejuicios que siguen fuertemente arraigados en esa región y en el resto del país.

Para Morales Besada, la comunidad LGBTI avileña vive en medio de un "un panorama oscuro" y sus miembros sufren constantes vejaciones en las calles además de un "trato denigrante". "Es muy difícil sentarse en un parque sin que pase alguien y lance un insulto o una lata de cerveza", denuncia.

La homofobia en Cuba cuenta, además, con la complicidad policial. "Cuando alguien va a denunciar algo así lo dan por loco", declara el joven, que a pesar de presentarse con testigos ante las autoridades apenas logró que sus agresores permaneciesen 24 horas detenidos. "Salieron pagando una fianza de 1.000 CUP cada uno", añade.

El Código Penal cubano no incluye el concepto de "delitos de odio" en el caso de agresiones contra personas por origen étnico, religión, raza, género, orientación e identidad sexual. Estos últimos, precisamente, no están tipificados en la actual legislación y son tramitados por la policía y los tribunales como cualquier otro.

Pocos días después del ataque, el cantante escribió en su cuenta de Facebook un primer mensaje relatando lo sucedido, reclamando justicia y pidiendo ayuda directamente a Mariela Castro.

En 2015, Castro había asegurado en un evento público que la institución que dirige trabajaba en colaboración con el Ministerio del Interior para seguir de cerca estas agresiones. "Se necesita un análisis exhaustivo y especializado para determinar el tipo de delito porque todas las situaciones donde son víctimas las personas LGBTI no tienen el odio como motivo", puntualizó la sexóloga.

El Cenesex comenzó a investigar lo ocurrido en Morón y envió una carta a la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) del municipio. Morales Besada reconoce que cuando los oficiales escucharon el nombre de la hija del gobernante cubano "empezaron a correr y quisieron hacer en un día lo que desde un principio tenían que haber hecho".

El pasado día 10 fue cuando Morales Besada supo que nunca habría juicio para sus agresores. La Fiscalía desestimó la apertura de juicio y ha saldado el caso con una multa contra ambos. Después de oír la conclusión por parte de la instructora, el joven salió llorando. No quiso ni siquiera firmar la comunicación oficial.

Morales Besada denuncia múltiples irregularidades en el procedimiento. "Nadie de la investigación ha ido a visitar a mi médico maxilofacial a preguntar cuál es mi estado actual de salud", se queja. Además, el informe que le realizaron en el hospital y que registraba las lesiones sufridas en la cara y la boca se perdió "convenientemente" y solo apareció, después de mucho buscar, uno con lesiones cervicales.

"No se celebró juicio y me engañaron porque hasta ese momento me habían dicho que los llevarían ante un tribunal".

Miembros de la comunidad LGBTI cubana cuentan cada vez con más datos de agresiones y crímenes de odio. Aunque las instituciones oficiales no publican estadísticas sobre los asesinatos o actos violentos contra lesbianas, gais, bisexuales, transgéneros e intersexuales, las noticias ahora trascienden gracias a las redes sociales.

[[QUOTE:Morales Besada reconoce que cuando los oficiales escucharon el nombre de la hija del gobernante cubano "empezaron a correr y quisieron hacer en un día lo que desde un principio tenían que haber hecho"]]En mayo de 2015 este diario dio a conocer la muerte a pedradas de un transexual de 24 años de edad en la ciudad de Pinar del Río. Los medios oficiales nunca publicaron la noticia.

Morales Besada, que se siente decepcionado y se niega a que los agresores queden impunes "como si nada hubiera pasado", publicó el viernes pasado un mensaje Facebook que ha dado a conocer su caso a miles de internautas.

El joven asegura que ambos atacantes tienen un historial de violencia homofóbica. "Golpearon a otro muchacho que trabaja en el Cayo pero no los acusó porque tiene miedo".

"Esta agresión me ha dejado sin vida", expresa José Enrique. El daño físico puede dejarle una secuela permanente, pero lo que le añade ahora dolor es la impotencia que siente por la ausencia de justicia.

Continue reading

Mario J. Pentón

La Conferencia de Obispos Católicos de Cuba (COCC) eligió a Emilio Aranguren Echeverría, obispo de Holguín como su nuevo presidente para un período de tres años, según dio a conocer un sitio digital de la Iglesia Católica.

“Durante la reunión de los obispos cubanos en el Santuario de El Cobre se renovaron los cargos directivos de la COCC quedando como vicepresidente el obispo de la Diócesis de Santa Clara, Arturo González Amador, y como secretario el obispo auxiliar de La Habana, Juan de Dios Hernández Ruíz, ambos ya ocupaban ese mismo cargo”, informa la publicación.

Aranguren (Santa Clara, 1950) fue ordenado sacerdote en 1976 y desde entonces trabajó en zonas rurales de las provincias de Cienfuegos y Santa Clara. Cura de pueblo, sufrió los duros años de persecución contra la religión cuando el ateísmo era la ideología oficial del Gobierno cubano, de declarada orientación marxista.

El actual obispo de Holguín tuvo una activa participación en el Encuentro Nacional Eclesial Cubano (ENEC, 1986) como uno de los redactores del documento final. El ENEC es considerado un parteaguas en la historia de la iglesia nacional porque trazó el camino para salir de los templos en los que el Gobierno había recluido la labor católica y replanteó su relación con el Estado.[[QUOTE:En mayo de este año, Aranguren dijo que el pueblo cubano estaba “expectante a la ejecución de signos que expresen cambios” y consideró que “las reformas” no debían dilatarse más]]En 1991 Aranguren fue nombrado Obispo Auxiliar de la diócesis Cienfuegos-Santa Clara y cuando ésta fue dividida en 1995, el papa Juan Pablo II lo designó obispo de Cienfuegos. En noviembre del 2005 pasó a ocupar esa responsabilidad en Holguín. Fue considerado como uno de los candidatos con más posibilidades para suceder a Jaime Ortega frente al Arzobispado de La Habana, puesto para el que fue nombrado, hace un año, Juan de la Caridad García.

“Aranguren ha servido en la comisión Permanente de la COCC durante 26 años, desde su ordenación episcopal y fue su Secretario durante 14 años”, explica la nota de Holguín Católico, que además agrega que el líder religioso pidió a los fieles que rezaran por él.

El obispo holguinero releva frente a la COCC a Dionisio Guillermo García Ibáñez, Arzobispo de Santiago de Cuba. En mayo de este año, Aranguren dijo en el País Vasco que el pueblo cubano estaba “expectante a la ejecución de signos que expresen cambios” y consideró que “las reformas” no debían dilatarse más.

La Conferencia de Obispos Católicos, que ahora preside, tiene ante sí el reto de trabajar en un país devastado por una crisis económica severa y en pleno relevo de poder (En 2018 deben celebrarse elecciones que terminarán con el Gobierno de Raúl Castro). En el plano religioso la Iglesia Católica continúa exigiendo espacios en los medios de comunicación y la educación que le son negados por el Partido Comunista, mientras crece la presencia de religiones afrocubanas e iglesias evangélicas.   

Los obispos han dicho claramente en el nuevo plan pastoral de la Iglesia Católica en Cuba (2014-2020) que el país necesita cambios profundos y urgentes, entre los cuales están la liberalización económica y la representatividad de la pluralidad de la Isla en elecciones democráticas.

Continue reading

Marcelo Hernández

"El que logre vender guarapo en lata se hace rico", dice con un dejo de orgullo Overti, un villaclareño residente en La Habana que intenta abrir su propia cafetería en la capital. "Empecé armando el trapiche pero nunca conseguí mantener el suministro de caña, así que no pude ni vender el primer vaso", cuenta a 14ymedio.

La refrescante bebida, hecha con el jugo de la la caña de azúcar triturada y mucho hielo, debe tomarse en el momento porque sino "se pone oscura y huele mal", aclara el comerciante. En otros países de América Latina, incluso al sur de Florida, se vende también el guarapo en envases de vidrio e incluso en latas, como añora Overti, pero a la Isla esas opciones todavía no han llegado.

Por el momento y mientras algún emprendedor local logra colar el jugo de la caña en un envase y preservarlo para que siga fresco al paladar, los consumidores de esta bebida deben conformarse con las llamadas guaraperas, cada vez más escasas en la capital cubana.

Los problemas de transporte para garantizar que la caña llegue a tiempo cada mañana han forzado al cierre de muchos de estos locales debido a la escasa venta de la bebida, tan popular como refrescante para el caminante. "Si a mí me dejan yo hago una fábrica de guarapo y aquí la gente no vuelve a tomar más nunca agua", sueña Overti, aunque por el momento no ha podido vender ni un solo vaso.

Continue reading

Bertha K. Guillén

No se ha quedado sentada como la famosa figura de Auguste Rodin, pero tampoco ha podido andar todo lo que quisieran sus editores. La revista El Pensador editada en Guanajay, Artemisa, ha cumplido dos décadas y sus fundadores sueñan con un día poder publicarla en internet.

Este jueves, las notas del himno de Guanajay marcaron el comienzo de la celebración por los 20 años de una revista nacida de la comunidad laica nucleada alrededor de la iglesia San Hilarión Abad. Un tiempo que se ha ido rápido para unos, pero otros, como su director José Quintero Pérez, recuerdan cada instante.

“Nuestro primer número salió el 9 de noviembre de 1997 y fue editado a mano, se tecleó en una máquina de escribir, luego fuimos recortando los artículos y pegando en una hoja, que fotocopiamos y así comenzó todo”, cuenta a 14ymedio.

En la Isla, las publicaciones vinculadas a la Iglesia católica llenaron por décadas un vacío que apenas pudo ser ocupado por otras revistas independientes, debido a los estrictos controles que mantiene el Gobierno sobre la distribución de material impreso.[[QUOTE:En la Isla, las publicaciones vinculadas a la Iglesia católica llenaron por décadas un vacío que apenas pudo ser ocupado por otras revistas independientes]]Vitral y Espacio Laical fueron algunas de las más conocidas revistas que nacieron de la interacción entre las preocupaciones de la iglesia y el contacto con las comunidades. Sin embargo, a pesar de la protección institucional, también fueron víctimas de la censura.

En 2010 un reporte de la agencia ISP cifraba en 46 boletines y revistas; 12 sitios web y siete boletines electrónicos los que llegaban a cuatro millones de lectores católicos en la Isla y a otros muchos cubanos en el exilio. Un fenómeno que se ha potenciado con la irrupción en el país de las nuevas tecnologías.

El popular Paquete de audiovisuales tiene desde hace más de dos años un sección cristina que se compone de materiales católicos y también evangélicos. Un canal independiente de televisión también ha nacido de la interacción entre la fe y el mundo digital.

El Pensador, todavía lejos de tener siquiera una página web, “se ha preocupado por entender y ser parte de la construcción de un futuro mejor para todos los cubanos”, asegura un fiel lector que participó este jueves en el aniversario.Con una frecuencia bimestral, la revista arribó esta semana a su edición 119 con aproximadamente 125 suscriptores. Aunque no ha logrado posicionarse en la red de redes, la publicación es bastante conocida en Pinar del Río y Artemisa.

“Decir que ha sido fácil sería mentir. Nos han llamado periodiquito, papelito y boletín. Hemos tenido que adoptar diferentes formatos, unas veces con más o con menos hojas”, recuerda Ángel Mesa, uno de sus fundadores. “Pasamos muchas noches sin dormir para que salga una edición, pero contamos con el apoyo de nuestros lectores”, aclara.

Con una mayoría de temas cristianos, El Pensador también incluye entre sus páginas asuntos sociales que van desde las críticas al deterioro de los festejos populares, hasta los graves problemas éticos que afloran en la Isla, una situación que el propio Gobierno ha tenido que reconocer.

“Estamos contentos porque hemos sido fieles al objetivo de comunicar” y en las páginas de El Pensador no hay “exclusión de personas”, apunta Quintero Pérez.

Mesa relata que el nombre de la publicación surgió de las lecturas de los textos del padre Félix Varela que invitaba a “pensar primero”. El equipo inicial ha debido formarse sobre la marcha.[[QUOTE:'El Pensador' incluye entre sus páginas asuntos sociales que van desde las críticas al deterioro de los festejos populares, hasta los graves problemas éticos que afloran en la Isla]]En estos años los editores no han estado exentos de críticas, situaciones desagradables con las autoridades, y -de vez en cuando- alguno ha sentido un imperioso deseo de desistir, pero el grupo se ha mantenido bastante completo a pesar de las dificultades, cuenta Mesa.

“Quiero felicitar a El Pensador por atreverse, no es fácil atreverse y puede llegar a ser un problema, pero este mundo lo ha cambiado gente que se atreve, que se atrevieron porque soñaron que las cosas podían ser diferentes”, dice un pastor bautista que participó en la celebración por los 20 años de la revista.

La revista “se ha atrevido a soñar que Guanajay puede ser diferente, si pensamos en esto podemos hacer un buen aporte a nuestro país”, agregó.

Flavia, una de las jóvenes lectoras cree que el principal reto para los editores es aumentar la cantidad de colaboradores y mantenerse como un espacio alternativo del “ejercicio olvidado de pensar” para seguir “cuestionando todas las cosas hasta encontrar la verdad que hay en ellas”.

Continue reading

Luz Escobar

En la tarde de este jueves fue liberado bajo fianza el artista Luis Manuel Otero Alcántara, quien había sido detenido el pasado lunes y acusado del delito de “receptación” tras un registro practicado por fuerzas policiales en su casa en La Habana Vieja en el que hallaron materiales de construcción que consideran “de dudosa procedencia”.

“Llevo tres días sin comer en reclamo por mi injusta detención”, dijo el artista a 14ymedio unos minutos después de que unos policías en un vehículo gris lo liberaran a las afueras de la unidad policial situada en la esquina de calle Cuba y Chacón, tras pagar una fianza de 1.000 CUP. 

“Compartí la celda con otras personas mientras estuve detenido. Nunca me permitieron hablar por teléfono y ni siquiera me facilitaron productos de aseo: pasta dental, jabón y esas cosas”, denunció.

Otero Alcántara explicó a este diario que desde el martes en la noche fue trasladado al Vivac, un centro de detención a las afueras de La Habana donde fue sometido a múltiples interrogatorios.

“La Seguridad del Estado intentó convencerme anoche para que dijera que alguien me vendió las cabillas que ellos ocuparon en mi casa. Querían nombres. Me decían que si ‘hablaba’ solo me multarían y todo quedaría ahí, pero no lo hice”, relató.[[QUOTE:“Compartí la celda con otras personas mientras estuve detenido. Nunca me permitieron hablar por teléfono y ni siquiera me facilitaron productos de aseo: pasta dental, jabón y esas cosas”]]Según Otero Alcántara, los sacos ocupados por la policía, así como otros materiales de su taller artístico se pudieron justificar con unos papeles entregados por su tía. “Las cosas que decomisaron son una evidencia ilegal porque el registro no lo hicieron delante de mí, ni firmé un acta de ocupación”, dijo.

El artista también denunció que agentes de la Seguridad del Estado intentaron convencerlo de que el registro policial “no tenía nada que ver” con su activismo.

Otero Alcántara pretende organizar la #00Bienal de La Habana como respuesta a la suspensión por parte de las autoridades culturales de la XIII Bienal de La Habana, por “los problemas económicos causados por el huracán Irma”. Tras abandonar el centro de detención, el artista afirmó que “la bienal va” y que seguirá “en toda la vorágine organizativa” en cuanto se recupere.

El joven es conocido en la Isla por su forma de hacer arte contestatario. En 2016 creó junto a Yanelys Nuñez, el Museo de la Disidencia en Cuba, un proyecto para acercarse a la historia de la Isla con una mirada independiente y crítica. Con la performance ¿Donde está Mella?, se convirtió en una estatua viviente del líder estudiantil Julio Antonio Mella para preguntar dónde había ido a parar su estatua que se encontraba en la Manzana de Gómez tras su reconversión en un hotel de lujo.[[QUOTE:Otero Alcántara pretende organizar la #00Bienal de La Habana como respuesta a la suspensión por parte de las autoridades culturales de la XIII Bienal de La Habana]]El arresto de Otero Alcántara motivó una ola de solidaridad entre artistas de la Isla y la sociedad civil. Tania Bruguera, que en el pasado retó al Gobierno cubano con una performance que incluía colocar un micrófono abierto en la Plaza de la Revolución, lanzó una campaña en internet que este jueves superó las 300 firmas para exigir la liberación del joven creador.

La declaración de Bruguera explicaba que la reacción del Gobierno hacia Otero Alcántara el había sido “desproporcionada” y que la respuesta está encaminada a "bloquear la organización de la Bienal de Arte independiente del 2018. El texto, además, describe a Otero Alcántara como un artista que ha desarrollado "una obra inspirada en la realidad de su país y el señalamiento de sus contradicciones"

El Código Penal cubano sanciona el delito de “receptación” del que está acusado el artista con "privación de libertad de tres meses a un año" o una multa de 100 a 300 pesos.

Continue reading

Luz Escobar

Un arresto arbitrario no es lo mismo si al otro lado de los barrotes hay una familia dispuesta a hacer preguntas o un amigo que se atreva a investigar. Roberto Jiménez Gutiérrez creyó que nadie notaría su ausencia desde aquel 23 de octubre cuando la policía se le cruzó en el camino, pero la reacción fuera de Cuba lo sorprendió.

“Estuve incomunicado durante dieciséis días en el Departamento Técnico de Investigaciones en 100 y Aldabó”, cuenta a este diario el líder de la organización independiente Juventud Activa Cuba Unida (JACU) que califica su arresto de "secuestro". “Pero los oficiales nunca me dijeron dónde estaba, eso lo supe por otros presos”, explica vía telefónica tras ser liberado el pasado martes.

En la mente de Jiménez, las jornadas en la celda se empastan o se dilatan sin lógica alguna. “Casi todos los días me interrogaron, pero los momentos más intensos fueron las primeras 72 horas”, recuerda.

El opositor iba camino al Aeropuerto Internacional José Martí, en La Habana, para tomar un vuelo con destino a Miami donde participaría en una cena organizada por la Fundación Rescate Jurídico (FRJ).[[QUOTE:“Casi todos los días me interrogaron, pero los momentos más intensos fueron las primeras 72 horas”]]La policía detuvo el auto en que se trasladaba de madrugada a la terminal aeroportuaria y dijeron al conductor que se marchara. “Todo lo que siguió fue muy violento”, explica ahora el líder de JACU. “Reclamé que me mostraran un documento que validara mi detención y entonces me dieron un golpe en el pecho”.

Después los recuerdos son confusos. Cuatro policías lo introdujeron a la fuerza en una patrulla y lo redujeron de tal forma que no podía siquiera mirar el camino por el que transitaba el vehículo.

“Se me está acusando de asociación, reuniones y manifestaciones ilícitas”, un delito por el que puede recibir de “tres meses a un año de privación de libertad”. La policía también le advirtió, sin que mediera papel alguno, de que iba a ser imputado bajo la Ley 88, conocida también como ley mordaza.

La draconiana legislación fue la misma que en el año 2003 llevó a la cárcel a 75 opositores y periodistas independientes en una ola represiva conocida como la Primavera Negra. Los disidentes juzgados en aquella causa fueron condenados a penas que llegaron hasta los 30 años de privación de libertad.[[QUOTE:La policía también le advirtió, sin que mediera papel alguno, de que iba a ser imputado bajo la Ley 88, conocida también como 'ley mordaza']]Bajo esas reglas Jiménez podría ser procesado por acumular, reproducir y difundir “información o documentación que va en contra del Gobierno”. Los oficiales que lo interrogaron no lograron que aceptara la acusación. “No obtuvieron nada, me mantuve en mi postura”.

Ese mismo día también fue detenido el activista César Mendoza, director del Centro de Estudios para el Desarrollo Local (CEDEL), que también iba a participar en la cena junto a Jiménez, además de formar parte de un panel en el recién concluido evento Cuba Internet Freedom.

A Mendoza lo vio el pasado sábado cuando lo llevaron a otro centro de detención, que no puede precisar dónde está ubicado porque lo trasladaron en posición fetal. “Quisieron hacer un careo para que nos inculpáramos mutuamente”, explica. Pero ninguno de los dos activistas confirmó la hipótesis policial.

Ahora, Jiménez tendrá que ir cada lunes a 100 y Aldabó para firmar un acta y está pendiente de un juicio que aún no tiene fecha. “En la detención me decomisaron una laptop, dinero y una tableta que era parte de las cosas que me llevaba para el viaje”, agrega.[[QUOTE:Tanta represión aún no la entiende porque la JACU trabaja en la capacitación de los jóvenes y “todo se hace sin ánimo de lucro y gira sobre la base de los derechos humanos"]]Tanta represión aún no la entiende porque la JACU trabaja en la capacitación de los jóvenes y “todo se hace sin ánimo de lucro y gira sobre la base de los derechos humanos y la democracia para que ellos puedan dirigir sus acciones y definir su futuro”.

El activista reconoce que últimamente han tenido que cambiar los sitios donde se reúnen “por las presiones de la Seguridad del Estado”. Su arresto fue una gota más en esa cascada de arrestos, amenazas y decomisos.

“No tengo familia y se aprovecharon de eso”, lamenta Jiménez, pero en los días en que estuvo arrestado le salieron un montón de parientes. La organización de derechos humanos Freedom House alertó sobre su caso y las redes sociales se llenaran de reclamos por su liberación.

Cuando Roberto Jiménez Gutiérrez volvió a caminar por las calles de La Habana su teléfono no paraba de sonar. Una nueva familia le había surgido durante esos 16 días de encierro.


Continue reading

Bertha K. Guillén

Gritaron, clamaron por sus jugadores e insultaron a los contrarios. Las pasiones afloraron este sábado durante un partido de béisbol entre los Cazadores de Artemisa y los Vegueros de Pinar del Río. El nacimiento de dos nuevas provincias hace seis años alimenta leves conflictos regionales y no acaba de exorcizar los demonios burocráticos.

Una afición deportiva dividida es el menor de los problemas para los pobladores de Candelaria, un municipio que antes de enero de 2011 pertenecía a la provincia de Pinar del Río y ahora forma parte de Artemisa. Lo que nació como un experimento territorial para reducir la burocracia y mejorar la productividad no acaba de brindar los frutos anunciados.

Unos meses antes de que se concretara la división, los candelarienses amanecieron con la noticia de que la parte rural de la antigua provincia La Habana, con una población de 750.000 habitantes y a la vanguardia de la producción agrícola, iba a ser dividida en dos para lograr "más racionalidad y ahorro", según una decisión gubernamental aprobada en el Parlamento.

Desde ese momento Cuba tuvo 15 provincias, una estructura que cambió la división territorial que databa de 1976, cuando la Isla pasó de 6 a 14 entidades administrativas. Mayabeque, con San José de las Lajas como capital, y Artemisa se repartieron el territorio de la provincia de La Habana.[[QUOTE:El golpe para los habitantes de Candelaria vino cuando tuvieron que digerir la noticia de que no estarían dentro del territorio pinareño sino que formarían parte de una nueva provincia]]Hasta ahí, poco afectaba a Candelaria, un poblado ubicado a 84 kilómetros de la capital nacional. El golpe vino después, cuando los habitantes de la comunidad, fundada en 1816, tuvieron que digerir la noticia de que no estarían dentro del territorio pinareño sino que iban a formar parte de una nueva provincia.

"Era una cuestión de tradición y nombre", reflexiona Agapito Junquera, de 82 años y residente en la periferia de Candelaria. "No es lo mismo pertenecer a algo que tiene una historia, a tener que formar parte de un experimento", se queja el lugareño. Su hija Roxana, de 40 años, no comparte esa opinión.

"Algunos trámites burocráticos ahora no son tan complicados como sacar una certificación de nacimiento, porque el Registro Civil ya no tiene tanta cola, pero a nosotros, como guajiros, lo que más nos importa es el tema de la venta de nuestros productos y en eso casi nada ha cambiado", lamenta la mujer.

La Empresa Acopio ha controlado durante décadas, como intermediaria entre los productores privados y el Estado, buena parte de la venta desde el campo hacia las tarimas de los mercados. Uno de los sueños de los artemiseños era que su recién estrenado territorio creciera sin ese cepo.

"Fue como volver a nacer, porque hasta el carné de identidad me cambió", cuenta Luis Pascual, residente en Candelaria. El productor agrícola, graduado como maestro de marxismo, describe aquellos días: "Estábamos atentos a la televisión porque la gente esperaba que iban a anunciar el fin de muchos mecanismos que frenaban el desarrollo local".[[QUOTE:La Empresa Acopio ha controlado durante décadas buena parte de la venta desde el campo hacia las tarimas de los mercados]]El experimento también supuso que el presidente del Poder Popular no fuera más el presidente de la Administración, a nivel provincial y municipal, una acumulación de poder que era apenas un reflejo de lo que ocurría más arriba, en una nación donde el jefe del Consejo de Estado es también el presidente del Consejo de Ministros y el máximo cargo del Partido Comunista.

La medida buscaba también resolver la ineficiencia productiva en la agricultura, un asunto de "seguridad nacional", como lo definió Raúl Castro para un país que importa más del 80% de los alimentos que consume, lo que supone una factura de entre 1.500 y 2.000 millones de dólares anuales.

Sin embargo, en lugar de mejoras, a finales de 2016 los precios topados de los productos agropecuarios comenzaron a extenderse por el territorio artemiseño para finalmente trasladarse hasta La Habana, Villa Clara, Cienfuegos y otras provincias. Los comerciantes privados chocaron con esta vuelta de tuerca.

"Cosecho ajo y se lo vendo a varios carretilleros que los distribuyen en los pueblos cercanos", cuenta Pascual a este diario. "Después de que pusieron precios máximos a la venta del producto he reducido la siembra porque no me da negocio", asegura.

Los mercados de Candelaria se han visto seriamente afectados por una combinación que incluye la implementación de precios topados, las afectaciones que produjeron las fuertes lluvias de septiembre y octubre, además del envío de productos agrícolas de la región a las zonas más dañadas por el huracán Irma, según explican consumidores y vendedores a 14ymedio.[[QUOTE:Con las flexibilizaciones para que los agricultores privados puedan vender directamente a los hoteles, la distancia física y burocrática entre el campo y los alojamientos resulta definitoria]]A esas afectaciones se le suman las derivadas de la nueva división político administrativa.

"Muchas familias quedaron separadas y no es solo una cuestión del lugar donde se vive", comenta Pascual. "Pinar del Río siempre fue una provincia pobre, es verdad, pero tiene varios polos turísticos como Viñales y María la Gorda, y ya no contamos con nada de eso", se queja el productor.

Recientemente, con las flexibilizaciones hechas por el Ministerio del Turismo para que los agricultores privados puedan vender directamente a los hoteles, la distancia física y burocrática entre el campo y los alojamientos resulta definitoria.

"No es lo mismo que un artemiseño quiera vender frutas a un hotel en Pinar del Río, a que mi comprador esté en la misma provincia donde vivo", agrega el guajiro. "Ahora no estamos al cantío de un gallo, como dice mi padre, sino que nos separan un montón de papeles", lamenta.

Continue reading

Mario J. Pentón

Un hombre camina lentamente sobre los adoquines de la Plaza Roja en Moscú mientras sostiene el retrato de Lenin con solemnidad. A su lado algunas mujeres ondean la bandera roja de la hoz y el martillo que hace 26 años fue arriada de las cúpulas del Kremlin.

Este martes se conmemora el centenario de la Revolución de Octubre, el golpe de Estado protagonizado por Lenin y los bolcheviques que cambió la historia de Rusia y del siglo XX. Muchos nostálgicos de las glorias soviéticas rememoran el comienzo del imperio comunista más vasto de la tierra. Otros, a quienes les tocó pagar con cárcel o censura el establecimiento del totalitarismo, realizan acciones para recordar la terrible herencia del régimen comunista.

"Ellos, [los bolcheviques] quisieron abolir la explotación y la opresión del hombre por el hombre pero terminaron creando una maquinaria de explotación y opresión nunca vista en la historia de la humanidad: el totalitarismo", explica en el prólogo de su libro Lenin y el totalitarismo el intelectual sueco de origen chileno Mauricio Rojas.

En 1917 Rusia estaba embarcada en la Primera Guerra Mundial al lado de las dos grandes potencias de la época, Reino Unido y Francia. El país era uno de los más atrasados de Europa pero contaba con millones de soldados que combatían en su frente occidental. A consecuencia de la guera, la economía se resquebrajó y en el país imperaba el hambre. Las profundas derrotas y la crisis interna terminaron con el reinado de tres siglos de la dinastía Románov. Se estableció entonces un Gobierno Provisional encabezado por la facción moderada del Partido Social-Revolucionario que intentaba mantener la guerra y sostener el país, y cuya gestión apenas duró siete meses.[[QUOTE:Muchos nostálgicos de las glorias soviéticas rememoran el comienzo del imperio comunista más vasto de la tierra]]El 25 de octubre (en el calendario juliano que usaba el Imperio ruso en aquella época, que se corresponde con el 7 de noviembre en el calendario gregoriano usado en occidente), Vladímir Ilich (Lenin) y los bolcheviques dieron un golpe de Estado deponiendo al Gobierno Provisional de Alexander Kérenski e imponiendo "la dictadura del proletariado", inspirados en los ideales marxistas de una sociedad sin clases.

"¡No necesitamos una república parlamentaria! ¡No necesitamos otro Gobierno que no sea el del soviet de diputados obreros, soldados y campesinos!", dijo el propio Lenin al regresar a Petrogrado desde su exilio.

Los soviets eran asambleas populares o comunas formadas por grupos de ideologías diversas que nacieron al calor de la Revolución rusa de 1905. Lenin quería destruir "el viejo aparato del Estado ruso" y reemplazarlo por un Estado cuyo prototipo era la Comuna de París de 1871.

En su libro, Mauricio Rojas subraya el oportunismo de Lenin, que reclamaba el poder para los soviets, pero solo para aquellos que eran controlados por una mayoría bolchevique.

Con el golpe de Estado de Lenin se inicia, en palabras del autor, la larga fase contrarrevolucionaria, "un período de violencia sin precedentes, guerra civil, terror de masas, hambrunas, epidemias y emigración masiva".[[QUOTE:Mauricio Rojas subraya el oportunismo de Lenin, que reclamaba el poder para los soviets, pero solo para aquellos que eran controlados por una mayoría bolchevique]]De acuerdo con el historiador Richard Pipes, de 1917 a 1922 el Imperio Ruso y su sucesor, la Rusia Soviética, perdieron casi 13 millones de habitantes por los combates en la guerra civil, hambrunas, terror político e inmigración.

"El primer paso importante de los bolcheviques para consolidar su poder fue la inmediata represión contra los medios de comunicación", argumenta Rojas. El 7 de diciembre de 1917 el nuevo Gobierno creó la policía política (la Cheka) con atribuciones ilimitadas.

Bajo la dirección de Félix Dzerzhinski, los órganos de la Seguridad se convirtieron en un Estado dentro del Estado encargados de perpetuar el poder del Partido Comunista y reprimir a su propio pueblo. El mismo Lenin libera a la Cheka de cualquier sujeción legal, dándole plena libertad para instaurar "el terror rojo".

"Ahorquen de una manera que la gente lo vea no menos de 100 kulaks (campesinos ricos) conocidos, hombres ricos, chupasangres. Publiquen sus nombres. Quítenle todo su grano. Designen rehenes. Háganlo de manera tal que la gente, a centenares de verstas a la redonda vea, tiemble", ordena Lenin a menos de un año de la conquista del poder.[[QUOTE:El terror leninista se perfeccionó durante la dictadura de Stalin y los sucesivos gobernantes soviéticos]]El terror leninista, exportado luego a cuantos países siguieron el modelo comunista de la Unión Soviética, se perfeccionó durante la dictadura de Stalin y los sucesivos gobernantes soviéticos.

El surgimiento del Gulag (Dirección General de Campos de Trabajo), una red de campos de trabajos forzados inmortalizada por el crudo relato de Alexandr Solzhenitsyn, marcó el cúlmen del terror. No se tiene una cifra exacta de cuántas personas pasaron por esas temibles cárceles entre 1923 y 1961, pero algunos historiadores aseguran que más de 20 millones de personas murieron durante los años del terror estalinista.

"Nunca fuimos conscientes de la esclavitud en que vivíamos; aquella esclavitud nos complacía. Recuerdo cómo, a punto de terminar el año escolar, toda la clase se preparaba para marchar a cultivar tierras vírgenes" (un proyecto de la era de Nikita Jruschov), recuerda la escritora bielorrusa y premio Nobel de Literatura, Svetlana Aleksiévich.

"El comunismo tenía un proyecto insensato: rehacer al hombre 'viejo', el antiguo Adán y le salió bien... Quizá fue la única cosa que le salió bien", añade.[[QUOTE:"El comunismo tenía un proyecto insensato: rehacer al hombre 'viejo', el antiguo Adán y le salió bien... Quizá fue la única cosa que le salió bien", llegó a decir la periodista Svetlana Aleksiévich]]Para Aleksiévich, una cronista de la vida soviética y el desplome de la URSS, esos hombres hoy viven en Estados diferentes y hablan lenguas diferentes, pero siguen siendo inconfundibles.

"Estamos llenos de odio y prejuicios. Los hemos heredado del Gulag y de la guerra horrible que libramos. De la colectivización, de la eliminación de los kulaks, las deportaciones de pueblos enteros. Así fue el socialismo y ésa es la vida que tuvimos", dice.

Para Mauricio Rojas la principal enseñanza de la Revolución de Octubre es que "se puede amar a la humanidad en abstracto y despreciar a los hombres en concreto".

"Comprendí que la bondad extrema del fin puede convertirse en la maldad extrema de los medios, que la supuesta salvación de la humanidad puede realizarse al costo de sacrificar las vidas de incontables seres humanos".

Continue reading

Marcelo Hernández

"A veces sueño que regreso a Moscú pero los contornos de los edificios se ven borrosos", confiesa Valentina Rodríguez, de 72 años. Se casó con un cubano que estudió en una universidad moscovita en los años 80 y vivió muchos años en La Habana hasta que emigró a Estados Unidos.

Valentina tuvo dos hijos de aquel matrimonio, uno todavía vive en Ciego de Ávila, en el centro de la Isla, y el otro emigró a EE UU. Son los llamados polovinos, que en ruso significa la mitad de algo o el 50% de una cosa porque se parecen al "agua tibia, con un poco del frío ruso y del calor cubano", explica.

Nunca pensé que iba a terminar viviendo en Estados Unidos", confiesa en una grabación que mandó a 14ymedio.

"En un momento estábamos por todas partes en Cuba, pero ahora hay que caminar para encontrar un ruso", ironiza Valentina, con un vocabulario lleno de giros cubanos. Los datos oficiales confirman esta percepción: según el consulado ruso en la Isla quedan poco más de 1.000 nacionales, aunque esta cifra se triplica al incluir a los descendientes.

Últimamente, a medida que se acercaba el centenario de la Revolución Rusa, la prensa oficial ha remarcado la amistad con Rusia desde que en 1973 Cuba se integró al Consejo de Ayuda Mutua Económica (CAME), y que llevó a que la presencia de los "camaradas" se disparase por todo el territorio nacional. "En la mayoría de los ministerios había un asesor soviético que reportaba directamente a Moscú y podía intervenir en las decisiones", cuenta Valentina.[[QUOTE:Últimamente, a medida que se acercaba el centenario de la Revolución Rusa, la prensa oficial ha remarcado la amistad con Rusia desde que en 1973 Cuba se integró al Consejo de Ayuda Mutua Económica]]De ese contacto tan intenso llama la atención de que no queden más huellas que en la gastronomía, el habla popular o los gustos culturales. Quizás porque las diferencias eran tantas que, en palabras de un académico y escritor, "los cubanos y los rusos latían en diferentes longitudes de onda" y a veces simplemente no coincidían en nada.

"Me recibieron con cariño pero también había de vez en cuando algún conflicto porque yo tenía una manera muy diferente de ver la vida y de enfrentar los problemas", recuerda Valentina. "Para mi los primeros meses fueron maravillosos, pero con el tiempo era una lucha diaria con la familia cubana, los vecinos y hasta en la calle".

No solo los rusos estaban por doquier, los emblemas y símbolos de la Unión Soviética llenaron la realidad cubana durante más de tres décadas. Por las calles transitaban miles de automóviles Lada junto a los ruidosos camiones Kamaz, devoradores de enormes cantidades de combustible, pero fuertes como un tanque de guerra.

En las viviendas, las lavadoras Aurika se alternaban con los ventiladores Órbita y en los televisores Krim, también llegados desde el lejano país, se veían infinidad de dibujos animados y filmes made in URSS. Tras la caída de la Unión Soviética aquellos dispositivos fueron sustituidos por otros provenientes de China, Corea del Sur y hasta de Estados Unidos, mientras que las producciones de Hollywood llenaron la parrilla televisiva.[[QUOTE:No solo los rusos estaban por doquier, los emblemas y símbolos de la Unión Soviética llenaron la realidad cubana durante más de tres décadas]]"Eran feos pero duraderos", comenta a 14ymedio un reparador de electrodomésticos que se especializó en arreglar las lavadoras soviéticas. "Tengo muchos clientes que siguen usándolas". El técnico opina que los cubanos nunca valoraron las cosas que vinieron de la Unión Soviética porque costaban muy poco y además las veían toscas o feas. "Pero eran muy buenas", considera.

El apodo que recibieron los rusos durante su presencia en la Isla y que dura hasta el día de hoy alude precisamente a esa imagen áspera que los nacionales captaron en ellos. Fueron rebautizados como bolos en alusión a su falta de sofisticación y por su tendencia a priorizar el funcionamiento ante que los detalles estéticos.

Mientras el discurso político se llenaba de frases que hablaban de soberanía e independencia nacional, tras bambalinas los soviéticos sostenían toda la economía de la Isla. Fidel Castro llegó a recibir para su proyecto revolucionario más de 4.000 millones de dólares anuales de la URSS, además de las facilidades de pago y comercio con otras naciones del campo socialista.

El país recibía unos 200 millones de dólares que pagaba Rusia cada año por concepto de renta del Centro de Radares Lourdes, en la provincia de Pinar del Río, un enclave militar que algunas voces dentro del Comité de Defensa y Seguridad del Consejo de la Federación rusa piden reabrir.

El economista Óscar Espinosa Chepe, fallecido en 2013, era muy claro con el peso económico que la Isla representó para la URSS: "En realidad, no fue Gorbachov. ¡Cuba acabó con la Unión Soviética!", comentó hace seis años a la prensa española. "Sólo en créditos impagados, los rusos estiman que perdieron unos 20.000 millones de dólares de la época".[[QUOTE:Fidel Castro llegó a recibir para su proyecto revolucionario más de 4.000 millones de dólares anuales de la URSS]]La ayuda sostuvo el sistema de salud y educación del que el Gobierno cubano se ufanó durante años en los foros internacionales. "Pero no sirvió para desarrollar el país, ni el campo ni la industria sobrevivieron al colapso de la Unión Soviética", añadió entonces Espinosa Chepe.

El sostén económico del Kremlin fue disminuyendo hacia finales de la década de los 80 y se detuvo poco después, desencadenando en la Isla el llamado Período Especial, una crisis económica sin precedentes. Cuba quedó entonces con una deuda de 35.000 millones de dólares con Rusia, que el Gobierno de Vladimir Putin condonó más tarde en un 90%.

En la última edición de la Feria Internacional de La Habana, la semana pasada, la presencia ruso volvió a ser notable, pero esta vez bajo otras reglas. Ambos países avanzaron en las negociaciones de la reforma de la red de ferrocarriles, un proyecto que abarca trabajos en más de 1.100 kilómetros de vía férrea y también en el suministro de equipos de construcción, viales y transporte.

Polina Martínez Shviétosova, escritora de origen ruso residente en La Habana, opina que en los últimos años "los rusos han vuelto, han estado viniendo como empresarios y sería bueno que llegaran más". Aunque lo ideal, opina, es que los emprendedores cubanos, como particulares, pudieran presentarles una cartera de negocios sin la interferencia del Estado.[[QUOTE:En la última edición de la Feria Internacional de La Habana, la semana pasada, la presencia ruso volvió a ser notable, pero esta vez bajo otras reglas]]Sin embargo, reconoce que ese momento parece lejano y que por ahora la mayor relación comercial entre personas de ambos países está marcada por los viajes de las mulas "que van a comprar a Rusia muchos productos que aquí faltan".

Martínez Shviétosova sueña con volver a vivir en Rusia. "Quisiera que mi pasaporte fuera un avión", cuenta. La escritora prefiere que no la encasillen en una nacionalidad. "Quiero quitarme el cuño de que soy cubana o que soy rusa", pero le gusta llamarse polovina.

La escritora recomienda algunos lugares en la capital cubana que ofrecen platos rusos. El local TaBARich abrió sus puertas en octubre de 2013 y su director, Pavel, asegura que está pensado "para la comunidad rusa que vive en Cuba y también los cubanos nostálgicos de la era soviética".

La pasada semana, en un cine habanero se transmitió un ciclo de películas rusas. "Estas no son como las de antes", advertía un vendedor de periódicos a la entrada de la sala. "No hacen llorar tanto", bromeaba. "No son soviéticas, son rusas", repitió varias veces mientras solo unas cuatro personas compraban entrada para la tanda nocturna.

Continue reading

14ymedio/EFE

Víktor Bóndarev, jefe del Comité de Defensa y Seguridad del Consejo de la Federación (senado), dijo este domingo que Rusia debería considerar la restauración de su presencia militar en Cuba y Vietnam para proteger "los intereses de la seguridad nacional" debido a una "intensificación de la agresión estadounidense", según el portal estatal ruso Sputnik.

Las declaraciones del político se produjeron horas después de que el también senador y vicepresidente de ese Comité de Defensa anunciase que Rusia va a "poner todo su empeño" en restablecer su base en Cuba como respuesta a las actividades hostiles de EE UU y la OTAN.

Rusia mantuvo su presencia militar en la Isla hasta 2002 a través del centro de radioescucha electrónica de Lourdes, localizado cerca de La Habana, que era utilizado para espiar las comunicaciones en EE UU desde su fundación en 1967. Su clausura por parte del presidente Vladímir Putin causó malestar en los círculos militares rusos.

Según Bóndarev, la presencia militar rusa en la Isla permitía contener una posible expansión estadounidense hacia territorio cubano, considerado estratégico para Rusia.[[QUOTE:Según Bóndarev, la presencia militar rusa en la Isla permitía contener una posible expansión estadounidense hacia territorio cubano, considerado estratégico para Rusia]]"También deberíamos pensar en el regreso de nuestra Armada a Vietnam", añadió Bóndarev a Sputnik. Al igual que en el caso cubano, la estancia de la flota rusa en el país asiático terminó en 2002 tras 23 años de presencia militar que se inició después de la guerra entre China y Vietnam de 1979.

"Todo tiene que ser acordado con La Habana", matizó Bóndarev, quien añadió que, en el caso de Vietnam, la creación de una base militar también tiene que contar con el permiso de las autoridades de ese país.

Esta no es la primera vez que Moscú se ha planteado en tiempos recientes restaurar su presencia militar en la Isla. El pasado octubre, el viceministro de Defensa, Nikolái Pankov, anunció que el Gobierno estudiaba reabrir bases militares en el territorio de sus dos antiguos aliados comunistas.

Según la agencia EFE, hace cuatro años Moscú también anunció que pretendía recuperar sus bases navales en Cuba y Vietnam; y según Sputnik, en abril de 2016 los diputados de la Duma (Parlamento Ruso), Valeri Rashkin y Serguéi Óbujov solicitaron a Putin y al ministro de Defensa, Serguéi Shoigú, el restablecimiento del centro ruso de Lourdes, "como respuesta a los planes de EE UU de desplegar en Turquía lanzamisiles de tipo Himars".

En diciembre de 2008, una flotilla rusa encabezada por el destructor cazasubmarinos Almirante Chabanenko abrió una nueva era al atracar en La Habana por vez primera desde 1991.

Continue reading

Mario J. Pentón

"Llegar a Cuba fue muy emocionante. Las lágrimas no dejaban hablar a mi mujer ni a mi niño", relata Liuber Pérez Expósito, un campesino de Velasco, Holguín que durante tres meses esperó "contra toda esperanza" en Panamá la resolución que su situación migratoria.

Los 128 migrantes cubanos que quedaron varados en Panamá tras el fin de la política pies secos/pies mojados ya están en casa. La mayor parte de ellos escogieron la ruta más difícil, continuar el camino por la selva para llegar a la frontera sur de Estados Unidos donde podían pedir asilo político, y los 55 restantes aceptaron el retorno voluntario que les ofreció el Gobierno panameño, con la promesa de un visado y 1.650 dólares para rehacer sus vidas.

Las tímidas reformas de Raúl Castro habían alentado a Liuber Pérez a convertirse en cuentapropista, pero las trabas lo empujaron a salir del país y gastó más de 5.000 dólares en un viaje desde Guyana que tenía como propósito llegar a Estados Unidos.

[[QUOTE:"Veía que la gente del pueblo prosperaba y podía ayudar a su familia cuando regresaban desde Estados Unidos. Eso quería, pero no pudo ser"]]"Veía que la gente del pueblo prosperaba y podía ayudar a su familia cuando regresaban desde Estados Unidos. Eso quería, pero no pudo ser", cuenta sobre su motivación para emigrar. Tras recibir el apoyo económico del Gobierno panameño, Pérez Expósito tiene planificado viajar a La Habana para obtener el visado turístico que le permita regresar a Panamá.

"Pienso montar un negocio revendiendo lo que compre en la zona libre del canal. Hay mucha gente que vive de eso en Cuba", comenta ilusionado.

El viceministro de Seguridad de Panamá, Jonathan del Rosario, encargado de la repatriación de los cubanos dijo a 14ymedio que el proceso se había realizado de manera "exitosa".

Del Rosario destacó que desde que se llegó al acuerdo con el Arzobispado de Panamá de acoger a los cubanos se les brindó en todo momento alojamiento y atención médica de manera gratuita, "garantizándoles un trato digno y humanitario durante su estancia en el país".

En el momento del acuerdo del Gobierno con el Arzobispado había más de 300 cubanos en Cáritas Panamá, pero de ellos solo 128 optaron por trasladarse al albergue de Gualaca, en la zona occidental del país. Al saber que no había posibilidad de viajar a un tercer país como refugiados, 73 cubanos decidieron arriesgarse y seguir el peligroso camino de más de 3.200 kilómetros hasta la frontera de EE UU.

"Cuando cruzamos la frontera de Costa Rica la policía nos detuvo y nos amenazó con la deportación. Tuvimos que darles [a los agentes] 200 dólares y un teléfono celular de la marca Samsung para que nos liberaran y aún así se quedaron con nuestros pasaportes", cuenta Yudenny Sao Labrada, una migrante que no aceptó el trato del Gobierno panameño. De la mano de coyotes y con la ayuda de otros cubanos pudieron hacer todo el recorrido hasta México .

[[QUOTE:"Cuando cruzamos la frontera de Costa Rica la policía nos detuvo y nos amenazó con la deportación. Tuvimos que darles [a los agentes] 200 dólares y un teléfono celular de la marca Samsung"]]Sao Labrada huía de la justicia cubana por su implicación en una trama de corrupción destapada en su pueblo natal, Puerto Padre (Las Tunas). Junto a su esposo, Yoendry Batista, construyó una balsa para escapar del país, pero el motor falló y la guardia costera los detuvo. La pareja salió de Cuba a través de Guyana y, tras un periplo que incluyó Brasil, Colombia, Centroamérica y México llegó a la frontera de Estados Unidos para pedir asilo político.

Las horas antes de cruzar el puente internacional de Laredo (Texas) que une a México y Estados Unidos fueron críticas para Sao Labrada. Si los oficiales de inmigración no aceptaban su caso de asilo político podría ser devuelta a Cuba y los miles de dólares y kilómetros que costó la travesía habrían sido en vano.

"Estaba muy nerviosa porque en Cuba vivimos en una dictadura pero no estamos acostumbrados a hablar de eso. Muchas veces las cosas que vivimos nos parecen normales", dice.

Al llegar al puesto migratorio pidió asilo político junto a su esposo y al día siguiente fueron separados y conducidos a diferentes centros de detención antes de pasar a fundamentar situación. En menos de nueve días Sao Labrada pasó su entrevista y fue reconocido su "temor creíble de regresar a Cuba".

"En 20 días no podía hablar con mi esposo. Eso fue muy duro porque siempre hemos estado juntos. Una vez reconocen situación te entregan el parole y te liberan, al menos en el caso de las mujeres", explica Sao Labrada.

El abogado de inmigración, Wilfredo Allen, confirma a 14ymedio la información de Sao Labrada. "Desde agosto se ha incrementado el número de personas a las que le otorgan parole en la frontera. Generalmente a las mujeres las liberan con parole una vez que han demostrado que huyen de un temor creíble de persecución en la Isla, mientras que a los hombres les imponen una fianza", explica.

[[QUOTE:Wilfredo Allen: "Desde agosto se ha incrementado el número de personas a las que le otorgan parole en la frontera"]]Debido a la cantidad de casos de migración en las cortes de Estados Unidos el proceso para defender ante un juez el asilo político puede tomar más de un año. En ese caso, los cubanos con parole pueden solicitar acogerse a la Ley de Ajuste Cubano. Cuando el inmigrante no puede defender en la corte su supuesta persecución política puede ser deportado a la Isla.

"Para optar a acogerse a la Ley de Ajuste Cubano es necesario tener un parole, una entrada legal al país que permita en un plazo máximo de un año y un día presentar una solicitud para regularizar el estatus migratorio", añade Allen.

Para Sao Labrada el mayor peligro ya pasó. Ha obtenido el parole y ahora espera el permiso para comenzar a trabajar en Estados Unidos y la oportunidad de defender ante un juez de inmigración su petición de asilo político.

"El estrés del viaje me provocó una diabetes y estoy luchando con ella, pero nada se compara con vivir en libertad", dice mientras espera a su esposo, Yoendry Batista -que permanece en el centro de detención-, para "estudiar inglés y comenzar una nueva vida".

Continue reading

Mario J. Pentón

El sacerdote católico José Conrado Rodríguez, párroco de la iglesia de San Francisco de Paula en Trinidad visitó la semana pasada Miami para presentar su libro Sueños y pesadillas de un cura en Cuba.

De camino a la Ermita de la Caridad, donde tenía previsto ofrecer su libro a la Virgen de la Caridad del Cobre, conversó con 14ymedio sobre la realidad cubana y el papel de la Iglesia Católica, el mayor grupo religioso de la Isla con presencia en cada uno de los municipios del país.

Pregunta. ¿Cuál es su valoración de la realidad cubana?

Respuesta. Cuba está en una enorme crisis material, económica, política y de liderazgo. Es la crisis de un modelo que se ha tornado insuficiente e incapaz de resolver los problemas de la nación pero en el fondo de esta realidad se esconde una profunda crisis espiritual y moral. Esa es la raíz de las demás crisis. Lo que vivimos hoy no ha llegado de repente, sino que es el resultado de políticas y actitudes profundas que han conducido a la nación a este callejón. La represión a la libertad en Cuba y la conciencia religiosa por muchos años ha provocado la crisis en que está sumido el país. Es el resultado del miedo que se ha sembrado, que se sitúa en el hueso de las personas, en lo más íntimo, en lo más personal.[[QUOTE:La represión a la libertad en Cuba y la conciencia religiosa por muchos años ha provocado la crisis en que está sumido el país]]P. ¿Si usted sigue levantando la voz dentro de Cuba por qué cree que el Gobierno de la Isla lo deja entrar y salir, oficiar misas y hasta moverse libremente por el país?

R. Cuando uno llega a un cierto nivel de reconocimiento público e internacional las medidas que toman los órganos represivos son diferentes. Por el hecho de ser cura, fiel a mis convicciones y al trabajo pastoral se cuidan de no convertirme en un problema con la Iglesia. Nada de lo que yo hago es malo. En ningún país del mundo es delito visitar a personas, establecer puentes y propiciar diálogos. También la realidad es que cualquiera puede salir de Cuba siempre que tenga el dinero para el pasaporte y el visado del país que lo reciba.

P. ¿Se siente vigilado o perseguido por la Seguridad del Estado?

R. Claro. En Trinidad el urinario más grande del pueblo es la puerta de mi casa, por ejemplo. Lo he denunciado muchas veces, incluso desde las homilías, y nadie hace nada. Los hombres se abren la portañuela y delante de todo el mundo se orinan en la puerta de la Iglesia. Incluso hay mujeres que también lo hacen. Eso es denigrante. No es casual que hayamos denunciado esto tantas veces y siga ocurriendo.

P. Trinidad es una villa turística pero usted también conoce su lado más pobre. ¿Cómo es esa ciudad que no sale en las guías para extranjeros y qué ha hecho la Iglesia para aliviar las penurias?

R. La Iglesia no tiene muchas posibilidades para ayudar porque los espacios que da el Gobierno son muy pequeños y porque la Iglesia cubana es pobre. La gente se confunde con la Iglesia porque da, pero la realidad es que da desde su pobreza. Cuando la Iglesia ayuda es porque alguien de fuera del país regaló algo o porque los mismos fieles en Cuba, desde su pobreza, son capaces de compartir. Es una verdadera epopeya la de la Iglesia cubana al ayudar a tanta gente con tan pocos recursos.

Los programas de la parroquia se mantienen gracias al salario mío y a las donaciones de los fieles. Hay mucha pobreza en las ciudades pero más pobreza aún en los pueblos del campo. En la parroquia estamos ayudando con la comida a un grupo de unos 20 niños que no tienen almuerzo en la escuela rural, pero el ciclón Irma nos llevó el techo de la Iglesia. Parte del dinero que se recaude con la venta del libro Sueños y pesadillas de un cura en Cuba se destinará a reconstruir ese sitio y otra parte a los damnificados del huracán en Ciego de Ávila.

Hacemos todo cuanto podemos para ayudar a las personas, pero el servicio de la fe en un pueblo que no tiene esperanzas es el mayor servicio que podemos brindar. Esa es la misión de la Iglesia.

P. Ha vivido el deshielo diplomático entre Cuba y EE UU desde el interior de la Iglesia. ¿Cree que la alta jerarquía se implicó demasiado en ese tema? ¿Cómo evalúa el actual estado de la relación entre Cuba-EE UU?

R. La Iglesia hizo lo que tenía que hacer -me refiero al papa Francisco-. Sin embargo, veo una importante fisura: fue un acuerdo entre grandes, la jerarquía del Gobierno cubano, la Iglesia y Estados Unidos, pero las soluciones que requiere Cuba son más profundas. Si tenemos que hacer una sanación como nación necesitamos hacerla todos los cubanos, no solamente los gobernantes. Por eso todo arreglo que solo toque las altas esferas es un arreglo insuficiente.

En Cuba todo el mundo quería y tenía esperanza con el camino que inició el presidente Obama, pero el Gobierno de Estados Unidos cedió y cedió sin exigir. Esa es una manera insuficiente de negociar. Los derechos humanos son competencia de todo ser humano y no es un tema prescindible en las negociaciones con Cuba. Este acuerdo que hubo entre Cuba y EE UU no llegó a donde tenía que llegar.[[QUOTE:Los derechos humanos son competencia de todo ser humano y no es un tema prescindible en las negociaciones con Cuba]]P. Muchas personas critican el silencio de la jerarquía eclesiástica cubana ante temas como la violación de los derechos humanos en la Isla.

R. Yo he mismo he dicho en diversas ocasiones que este silencio puede ser considerado un silencio cómplice, pero sería muy injusto no recordar que la Iglesia ha levantado su voz en muchas ocasiones para advertir el peligro. Cuando uno piensa en la Carta Pastoral El amor todo lo espera, o las cartas de los obispos al inicio de la Revolución y los documentos del Encuentro Nacional Eclesial Cubano puede hacerse una valoración más objetiva del papel de la Iglesia en la historia del país.

Normalmente nadie recoge las homilías de los sacerdotes y los obispos, donde también se denuncia, pero eso no queda escrito. Tenemos más compromiso con el hacer que con el decir. Creo que hay mucha injusticia, pero sobre todo ignorancia entre quienes dicen que la Iglesia calla.

P. ¿Cuánto le queda por hacer a la Iglesia cubana para acompañar al pueblo?

R. Hemos hecho camino en el silencio, en la entrega de cada día, en la fidelidad del pueblo cristiano que ha vivido al lado del pueblo cubano y ha sufrido sus dolores, compartiendo sus necesidades y siendo testigos de la presencia de Dios en medio del pueblo. La Iglesia tiene que mirar hacia delante y ese tiene que ser el legado de la Iglesia cubana.

La Iglesia tiene el peligro de la autorreferencialidad de la que tanto habla el papa Francisco, de convertirse en un fin en sí misma. Como si todo lo que se necesitaría es que hubiera cada vez Iglesias más poderosas y numerosas, pero sabemos bien que eso no es lo que nos permitiría alcanzar el cumplimiento de la realización de la vocación de la Iglesia.

En ese sentido la Iglesia cubana tiene una ventaja: ya está en las periferias, pero tiene que tener más audacia. Dios nos llama en una determinada circunstancia y la Iglesia está llamada a servir, esa es su vocación: servir a los necesitados, a los que están siendo perseguidos y son aplastados.[[QUOTE:La Iglesia cubana tiene una ventaja: ya está en las periferias, pero tiene que tener más audacia]]P. ¿Qué liderazgo necesita Cuba para salir de la crisis?

R. Los liderazgos pueden ser de muchos tipos, por ejemplo a lo Fidel Castro, que reúne el poder en una sola mano y se lo quita a los individuos. Hay otros liderazgos, como el de Mandela, que no necesitaba dividir porque descubrió que en el perdón al otro, en el reconocimiento de la otra persona y en enfrentarse a las actitudes violentas y a la negación del otro está la verdadera libertad y la mejor manera de ser líder.

Yo creo que el liderazgo que Cuba necesita es ese en el que el líder hace negación de su poder para que la gente aprenda a ser libre y construya una Patria con todos y para el bien de todos que nazca de la participación y de la responsabilidad frente al bien común.

P. ¿Cómo valora el cambio de Jaime Ortega al frente del Arzobispado de La Habana?

R. Es muy pronto para responder esa pregunta, pero conociendo como conozco al nuevo arzobispo de La Habana -un hombre de profunda fe y un compromiso muy radical con el evangelio- estoy seguro de que su presencia en la Arquidiócesis va a ser de muchísimo beneficio para el pueblo de la capital.

P. ¿Cómo valora que las Iglesias evangélicas ganen cada vez más terreno en Cuba?

R. Si Cristo gana terreno en Cuba todos ganamos. Si una persona se convierte verdaderamente en cristiana nos alegra sea católico o protestante. Los que no están siendo cristianos son los que por consideraciones de doctrina dejan el camino de la caridad. Entre católicos y protestantes en Cuba veo sobre todo mucha comprensión y mucho amor. Son raros los casos de quienes reaccionan con violencia ante otra creencia religiosa.

Continue reading

Zunilda Mata

Los pañales italianos y los tractores Caterpillar han sido las estrellas de la Fihav 2017, que congrega hasta este viernes a más de 3.000 empresarios de 63 países, incluyendo Estados Unidos. Ambos productos tendrán presencia en la Isla si se cumplen las condiciones acordadas con los fabricantes para que se instalen en la Zona Especial de Desarrollo de Mariel (ZEDM).

En su lucha por captar más de 2.500 millones de dólares en inversión extranjera directa, el Gobierno cubano ha presentado a la Feria Internacional de La Habana una cartera de 395 proyectos en 15 sectores económicos.

Más allá de los números, a menudo fantasiosos, que manejan las autoridades, lo que llama la atención de los cubanos entrevistados por 14ymedio es la creación de Industria Arthis, una empresa mixta cubano-italiana que construirá la primera fábrica de pañales desechables en Cuba. La entrada en producción está prevista para 2019 en la ZEDM.

Será un alivio para los cubanos, cansados de reciclar pañales desechables y enfrentar a sus hijos a las posibles infecciones que eso conlleva. Actualmente, el producto desaparece cíclicamente de las tiendas o se vende tan solo en las de divisas, por lo que muchas familias recurren al mercado negro o los importan para mantener el suministro. Los medios oficiales culpan del déficit a los acaparadores y la mala organización en la distribución, pero el propio presidente, Raúl Castro, admitió en 2012 la inexcusable necesidad de una industria propia. "Hay que hacerlo, no recuerdo cuánto cuesta, es cara , pero tenemos que hacerlo", clamó durante un Consejo de Ministros.[[QUOTE:Más allá de los números lo que llama la atención de los cubanos entrevistados por '14ymedio' es la creación de Industria Arthis, que construirá la primera fábrica de pañales desechables en Cuba]]Daniela, madre de un bebé que en 2019 ya no necesitará pañales, es toda una experta en su reutilización. "El relleno lo compro aparte y lo coloco en el pañal. Así ahorro dinero y evito tener que estar lavando pañales de tela, que me lleva tiempo y gastos de detergente", explica la joven, que por ahora se conformaría con lograr el sueño de "tener al menos un pañal desechable nuevo para cada día".

De las futuras instalaciones de Arthis saldrán cuatro tallas de pañales infantiles, además de tres tallas para adultos, con el relleno para reutilizarlos. Debido al envejecimiento de la población, en un país con casi un 20% de mayores de 60 años, la demanda crece en los dos extremos de la pirámide demográfica.

La lentitud que distingue todo el proceso inversionista en la Isla, no obstante, hace presagiar atrasos. El diario oficial Granma reconoció la pasada semana que este sigue lastrado por "las dilaciones excesivas del proceso negociador".

El economista Elías Amor desmenuza el problema sin ambages: "Desde hace muchos años, décadas, la economía castrista funciona al margen de las leyes inexorables del mercado", precisa el especialista. "Cuando tratan de aplicarlas y de incorporar alguna racionalidad a los procesos empresariales, van y lo hacen mal".

La Feria, no obstante, celebra otro avance este año con el regreso del gigante estadounidense Caterpillar, de la mano de Rimco, la empresa puertorriqueña, distribuidora oficial en el Caribe de la famosa maquinaria pesada.[[QUOTE:La Feria celebra otro avance este año con el regreso del gigante estadounidense Caterpillar, que distribuye maquinaria pesada a través de una empresa puertorriqueña]]Desde Expocuba, la noticia ha volado a las vegas de San Juan y Martínez, en Pinar del Río, donde el clan de los Pérez recibía con entusiasmo la noticia. "Tenemos un viejo tractor que lleva con nosotros más de medio siglo y está lleno de remiendos", cuenta el patriarca familiar.

Cultivadores de tabaco, flores y frutabomba, los Pérez han cuidado celosamente su pequeño tractor, pintado de un rojo encendido y que consideran la más preciada posesión de la familia. Su obsesión durante años ha sido conseguir las piezas de reemplazo para mantener funcionando "al monstruo", como algunos lo llaman cariñosamente.

Aunque aún se ignoran la fecha en que se pondrá en marcha la industria y si sus equipos se comercializarán directamente a los productores privados, el regreso de la marca, ausente desde 1959, se percibe como un gran paso.

A menos de un kilómetro de la casa de los Pérez otra familia espera con ilusión el desembarco. "La mayor parte del trabajo la hacemos a mano, con bueyes o con instrumentos como cuchillos y guatacas", cuenta Serafín, usufructuario de una parcela destinada al cultivo de frijoles y viandas.

"Siempre he querido tener un tractor pequeño que me sirva sobre todo para preparar la tierra", asegura el campesino a este diario. "No me importa qué marca sea, pero claro está que si es Caterpillar mucho mejor, porque mi abuelo tenía uno de esos y le duró mucho tiempo", opina el guajiro, que, aunque admite que el proceso se puede dilatar en el tiempo, supone que con la nueva maquinaria podrá producir más y con más calidad. "Y hasta vender mis productos en otros países, ¿quién sabe?", se pregunta esperanzado.

Hace un año, ambos agricultores enterraron sus sueños de mejorar tecnológicamente, cuando supieron que la empresa estadounidense de fabricación de tractores Cleber había sido excluida de los proyectos aprobados para instalarse en la ZEDM, con sus modelos de pequeño formato bautizados como Oggún.

"No nos vamos a dar por vencidos. Esto es a largo plazo", dijo entonces Saul Berenthal, cofundador de la empresa con Horace Clemmons, tras conocer la decisión de las autoridades cubanas. Doce meses después, todavía Cleber no ha podido entrar al mercado cubano y ahora un contrincante mayor, Caterpillar, se les adelanta.[[QUOTE:Durante los cinco días que ha durado la edición de 2017 de la Fihav uno de los acuerdos más valorados a pie de calle es el de las telecomunicaciones]]Durante los cinco días que ha durado la edición de 2017 de la Fihav los acuerdos que se han hecho públicos han sido numerosos y en muchos sectores, pero otro de los más valorados a pie de calle es el de las telecomunicaciones.

United Telecomunication Services (UTS), una empresa de la aliada Curazao, firmó con el monopolio nacional, Etecsa, un convenio destinado a incrementar el ancho de banda para el servicio de internet

Paul de Geus, presidente de UTS, explicó que la empresa opera una red de cables de fibra óptica submarinos que permiten el acceso directo de múltiples operadores globales, especialmente en el Caribe, Centroamérica y los países andinos.

"Para nosotros es un gran orgullo formalizar este acuerdo, resultado de un proceso de varias misiones comerciales exitosas coordinadas entre el ministerio de asuntos económicos de nuestro país y Cuba", explica el presidente UTS.

El Gobierno de La Habana parece, con este acuerdo, consolidar la búsqueda de nuevos aliados con los que mejorar su acceso a la red en el nuevo contexto de crisis venezolana (Caracas fue el proveedor del cable submarino para traer internet a la Isla) y tensión con EE UU desde la llegada de Donald Trump al poder, lo que enfría las posibilidades de cooperación con el vecino del norte en este ámbito.[[QUOTE:Los contratos firmados sobre energías renovables no podrán compensar a corto plazo el déficit petrolero creado por la caída de 100.000 a 55.000 barriles que la Isla recibe cada día de su aliado bolivariano]]Fuera de estas novedades, los aliados tradicionales en el ámbito comercial han querido también dejar su huella en esta edición. El primer socio de la Isla, Rusia, avanzó en las negociaciones de la reforma de la red de ferrocarriles, un proyecto que abarca trabajos en más de 1.100 kilómetros de vía férrea y el suministro de equipos de construcción, viales y transporte. Además, Aceros Inoxidables ACINOX y la rusa YUMZ firmaron un contrato por más de 30,2 millones de dólares para modernizar una fábrica productora de alambrón para la construcción.

España, segundo socio comercial de Cuba, aprovechó su notable presencia en la feria para revisar el estado de las relaciones económicas y tratar la renegociación de la deuda, pero además contribuirá a la expansión de la energía solar en Cuba, un sector que, bien gestionado, podría convertirse en clave para el desarrollo económico nacional.

La española Assyce Yield Energía S.A. instalará, junto a la alemana EFF Solar, paneles para generar 100 megavatios/hora de electricidad a las provincias occidentales de Pinar del Río, Artemisa, Mayabeque y Matanzas. Ambas compañías firmaron un contrato con la Unión Eléctrica de Cuba por un período de 25 años, por el que Assyce suministrará 55 megavatios/hora a Pinar del Río y Artemisa, mientras EFF entregará 45 megavatios/hora a Mayabeque y Matanzas.

Este acuerdo se inscribe dentro de la estrategia de La Habana para reducir su dependencia del petróleo que Venezuela le suministra a precios subsidiados pero en cantidades cada vez menores. Sin embargo, las energías renovables no podrán compensar a corto plazo el déficit petrolero creado por la caída de 100.000 a 55.000 barriles que la Isla recibe cada día de su aliado bolivariano.

Continue reading

La Habana

Los productos agropecuarios tendrán desde el próximo lunes precios topados en la provincia Cienfuegos "de manera temporal" y por decisión del Consejo de la Administración Provincial (CAP) en respuesta a la "sensible reducción" de la oferta tras el paso del huracán Irma, reporta la prensa local.

Las regulaciones "están respaldadas, legal e institucionalmente, por dos resoluciones del MInisterio de Finanzas y Precios" que permiten al CAP regular los importes de estos productos en caso de desastres o emergencias, explicó en una conferencia de prensa Raúl González Quintana, secretario del organismo.

Los precios topados afectan a los Mercados Agropecuarios Estatales (MAE), a los puntos de venta de las Cooperativas de Producción Agropecuaria (CPA) y las Cooperativas de Créditos y Servicios (CSS), también a los puestos de venta de los llamados "organopónicos" pertenecientes a la Agricultura Urbana y Suburbana.

Los vendedores ambulantes (carretilleros), junto a los mercados de oferta y demanda, gestionados por productores privados y sus intermediarios, también tendrán que acatar las nuevas tarifas máximas para productos, que abarcan desde los vegetales y las frutas hasta las viandas y los procesados cárnicos.

González Quintana aseguró que se están realizando reuniones en los municipios cienfuegueros con los más de 800 vendedores del sector no estatal que ofrecen su mercancía en la provincia para informarles de la decisión del CAP y "del impacto social" de esta medida.[[QUOTE:La pasada semana el Gobierno impuso un control de los precios en el sector agropecuario en Villa Clara, otra de las provincias afectadas por el huracán Irma]]La lista de los precios topados tendrá que estar visible en cada mercado. Las violaciones de estas tarifas serán penalizadas con multas de hasta 1.500 pesos y, en casos de mayor gravedad, se procederá al retiro de la licencia de venta.

La pasada semana el Gobierno impuso un control de los precios en el sector agropecuario en Villa Clara, otra de las provincias afectadas por el huracán Irma, para frenar lo que denominó "el alza injustificada" del costo de los alimentos.

Desde finales del pasado año la imposición de precios topados se ha extendido desde la provincia de Artemisa hasta alcanzar a todos los municipios de La Habana. La mayoría de los consumidores celebran las tarifas más bajas pero lamentan la caída en la calidad y el abastecimiento tras la llegada de las tarifas máximas a los mercados.

Los precios topados también han fomentado el aumento de la venta en el mercado negro de productos agrícolas, una práctica cada vez más común en las carreteras de la Isla, donde comerciantes sin licencia ofrecen productos difíciles de conseguir en los mercados, como cebolla, ajo, frijoles o carne de cerdo.

La medida, que puso en alerta a productores e intermediarios, se tomó tras una sesión de la Asamblea Nacional realizada en diciembre de 2016, en la que el tema del precio de los alimentos protagonizó numerosas discusiones. En respuesta al reclamo de varios diputados, Raúl Castro dijo que se tomarían medidas para acercar los precios a los salarios.

Continue reading

Marcelo Hernández

En los años de mayor cercanía política entre la Unión Soviética y Cuba varios productos llegados desde el lejano país euroasiático llenaron los estantes de las tiendas de la Isla. Las matrioshkas adornaban miles de salas a lo largo del país y en las mesas nacionales abundaban los platos a base de carne de res enlatada Made in URSS. Las amas de casa se volvieron expertas en cocinarla y comprarla.

En los mercados, la gente batía aquellas latas sin etiquetas de papel y con el rostro de una vaquita pintado sobre el metal. Si sonaba mucho era que tenía más agua o grasa que fibra; si sonaba poco era "de las buenas" y valía la pena comprarla. La carne rusa estuvo tantos años acompañando la dieta de los cubanos que por antonomasia a toda carne enlatada se le agrega desde entonces el gentilicio de ese país.

El pasado mes de octubre llegó un suministro especial a las bodegas del mercado racionado en varias barriadas habaneras. Tras el paso del huracán Irma, el Gobierno vendió a través de la libreta latas de carne provenientes de Brasil, de la marca Oderich y a un precio de 1,50 CUP, por cada tres consumidores inscritos en el "núcleo" familiar. En recuerdo de aquellos años de abrazo soviético, la gente la bautizó como la "carne rusa brasileña". Lo que una vez se tuvo tanto tiempo sobre el plato rara vez se olvida.

Continue reading

Luz Escobar

Cuando la niña cumplió siete años la familia dejó de hervir el agua de tomar. “Me llevaba mucho tiempo”, explica la madre en la consulta de gastroenterología. Poco después, la pequeña mostró síntomas de estar infectada con amebas, un parásito muy vinculado a la mala calidad del agua potable en la Isla.

Primero llegó el malestar, después las diarreas y más tarde los vómitos. Para cuando acudieron al hospital el diagnóstico era evidente: amebiasis intestinal. Ahora, la niña está bajo tratamiento médico y los padres han regresado a la práctica de hervir el agua. “No se puede confiar en la que llega por la pila”, reflexiona la abuela.

Investigaciones médicas realizadas entre los años 2013 y 2014 en La Habana y Santiago de Cuba revelaron que los cubanos tienen una baja percepción del riesgo de contraer Enfermedades Diarreicas Agudas (EDA). Además, la mayoría de los encuestados aseguró consumir el agua tal y como llega por las tuberías.

El estudio alertó de un bajo consumo de agua hervida en los hogares, la mayor parte de las veces motivado por falta de tiempo o de recursos para la cocción. Según los datos arrojados por el último censo realizado en 2012, solo el 77,8% de las viviendas cocinan con gas manufacturado o licuado.

Las familias que solo cuentan con cocinas eléctricas o elaboran sus alimentos con keroseno se lo piensan más para procesar el agua. “La cuenta no me da y se me dispara la factura eléctrica si me pongo a hervir todo el agua que consumimos en esta casa”, asegura María del Carmen, vecina de la ciudad de Camagüey.

Con un pozo en el patio, la mujer reconoce que lo mejor sería “ir al seguro” y darle algún tratamiento adicional al agua que consume la familia. Tanto ella, como su esposo y sus dos hijos han sufrido repetidos cuadros de infestación por parásitos intestinales. “Cuando no son las amebas, son las giardias”, cuenta.Algunos vecinos optan por los filtros de agua, de fabricación surcoreana, que se han vendido en la red de tiendas nacionales. Sin embargo, las autoridades del Ministerio de Salud Pública (MINSAP) advierten que estos procesadores, fabricados con carbón activado y otros elementos, no son capaces de eliminar las bacterias y microorganismos más peligrosos.

La calidad no es la única razón para que muchos no usen los filtros. “Son muy caros, porque lo menos que cuestan son 65 pesos convertibles y los repuestos no bajan de 10”, lamenta María del Carmen. Desde hace algunos meses la familia camagüeyana ha comenzado a usar una solución de hipoclorito de sodio al 1% para purificar el agua.

“El problema es que no siempre hay en las farmacias, entonces nos pasamos varias semanas tomando agua limpia y después hay que volver a los viejos hábitos porque no han suministrado el producto”, explica la madre de familia.

En los foros de sitios que ofertan viajes turísticos a la Isla se amontonan las preguntas sobre si los viajeros pueden consumir el agua de la pila. Las advertencias de no hacerlo son contundentes y algunas turoperadores recomiendan incluso viajar con pastillas de cloro para usar durante la estancia.

Los propietarios de casas que rentan a extranjeros tratan de mantener un suministro de agua embotellada, pero los costos son altos para el bolsillo de un trabajador. Si un individuo consume entre dos y tres litros de esa agua diariamente, necesitaría unos 40 CUC mensuales para abastecerse, en un país donde el salario promedio ronda los 25 CUC.

Una investigación realizada por la Universidad de Miami señaló algunos problemas importantes que impiden la potabilidad del agua en la Isla. Entre las observaciones básicas se menciona la existencia de tuberías envejecidas que en muchos casos están “tan corroídas” que con frecuencia el líquido se contamina.

El estudio apuntó que debido al desabastecimiento “la mayoría de los cubanos tienen cisternas o tanques de agua” y que la falta de presión es un problema en muchos edificios multifamiliares además de la irregular eliminación de la basura, que en muchas ocasiones termina contaminando el agua almacenada.La profesora de Ingeniería Helena Solo Gabriele de la universidad norteamericana detectó en el estudio realizado en La Habana que buena parte del problema proviene del manto acuífero debajo del río Almendares.

"El río está recibiendo todas las aguas residuales, y el agua de los ríos se infiltra en el acuífero, poniendo en riesgo el agua potable", alertó la especialista.

Aunque no hay cifras oficiales actualizadas sobre el grado de infestación por amebas o giardias entre los cubanos, la última encuesta nacional sobre el tema, realizada en 1984, demostró que estos parásitos tenían una prevalencia de un 7,2%.

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) ha decidido tomar cartas en el asunto y junto al Minsap inició la campaña “Agua Siempre Segura” en barrios desfavorecidos como La Timba, en La Habana y Chicharrones, en Santiago de Cuba.El proyecto estima que para el próximo año unos 27.700 pobladores de los territorios donde se ha trabajado hayan mejorado sus comportamientos higiénicos sobre el lavado de las manos, almacenamiento y uso de agua segura.

La doctora Oria Susana, especialista del Departamento de Promoción de Salud a nivel nacional, advierte a quienes almacenan el preciado líquido que “la calidad del agua se deteriora con el tiempo” y recomienda que siempre antes de utilizarla “es necesario clorarla”.  

Sin embargo, la cisternas, los tanques elevados y los cubos de almacenaje se quedarán por largo tiempo en la rutina de los cubanos, pues solo el 5,7% de la población tiene acceso a agua corriente las 24 horas del día.

Las cifras ofrecidas por Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos reflejan que el pasado año solo 654.001 contaron con la presencia de agua en sus hogares a cualquier hora del día, una caída en los números en comparación con 2015 cuando se beneficiaron 1.036.686 consumidores.

“Lávese las manos con agua corriente y enjuague los vegetales abundantemente bajo la pila”, reza un cartel a las afueras de la consulta de gastroenterología de un policlínico habanero. El mural recomienda también hervir el agua o clorarla para no enfermarse pero todos los que esperan en la fila para ser atendidos creen estar infectados con algún parásito.

Continue reading

Mario J. Pentón

El director de cine, guionista y escritor Eduardo del Llano ha denunciado que la censura de la televisión cubana se ensaña con su persona y acusa a las autoridades de querer forzarlo a emigrar.

Según un texto escrito por el artista y compartido a través de las redes sociales de Carlos Lechuga, director de la cinta también censurada Santa y Andrés, “no se trata de que se desautorice un contenido específico” -de Del Llano- sino que se decide excluir al creador de la pequeña pantalla.

“Durante los tres últimos años varios miembros del equipo de Vivir del cuento, incluidos el director y los actores más conocidos, me habían pedido que escribiera para el programa”, cuenta Del Llano, nacido en Moscú en 1962.

El artista le había advertido al elenco del popular programa humorístico que hace sátiras sociales en el horario estelar de los lunes, que en 2015 otro director de televisión lo había contactado para un programa veraniego “y nada más salir al aire le quitaron el programa”, diciéndole que ese guionista estaba prohibido en televisión.

Del Llano ha sido coguionista de importantes películas cubanas como Alicia en el pueblo de maravillas (1991) y La película de Ana (2012). Productor de más de 20 cortometrajes, en 2004 avivó la ojeriza de los censores culturales en su contra al decidirse a lanzar el sello Sex Machine Producciones con una serie de cortometrajes sobre la realidad nacional protagonizados por un personaje llamado Nicanor O’Donnell que refleja las contradicciones de la vida cotidiana en Cuba.

El primero de estos filmes se tituló Monte Rouge y fue una sátira descarnada de la omnipresencia de la Seguridad del Estado en la vida del cubano. Le siguieron otros sobre la política informativa y varios temas vistos a través de la sátira. No se les dio salida en la televisión, peros esos cortos se difundieron ampliamente a través de El Paquete Semanal y las memorias USB.

A pesar de la advertencia, el director de Vivir del Cuento le animó a escribir un capítulo de la saga de Pánfilo, el ocurrente jubilado que protagoniza la serie y cuya vida gira en torno al cada vez más reducido surtido de productos de la libreta de racionamiento.

“Un mes y pico más tarde [el director de la serie y otro actor] me llamaron entusiasmados para hacerme saber cuánto les había gustado un episodio que les presenté, y que lo iban a filmar en octubre, junto a otros tres de diferentes autores”, relata Del Llano, quien aclara que en el capítulo que escribió para el programa “mantenía el tono habitual de sátira social de Vivir del cuento pero no trataba de ser particularmente duro”.

Sin embargo a mediados de octubre, según cuenta el artista, “se puso malo el dado”.

El director de la serie televisiva lo llamó “apenadísimo” y “entristecido” para contarle que “de arriba” habían aceptado otros tres programas de la serie televisiva, pero no el escrito por Del Llano.

Según el artista varios miembros del equipo de Vivir del Cuento “están convencidos” de que “lo que se censura no es un trabajo concreto” sino al escritor. “O sea, - dice en tono jocoso- que las Altas Esferas Televisivas seguirán censurándome aunque escriba Tía Tata cuenta cuentos”.

“Excomulgar artistas es toda una noble tradición de la cultura cubana, en especial de la pequeñísima pantalla”, reflexiona el autor y saca a colación el caso de un crítico de cine que conducía un espacio habitual en la televisión cubana que se enfrentó “a alguien de arriba” y como resultado no podrá volver a salir en televisión y una docena de programas ya grabados fueron echados a la basura.

Del Llano aclara que “hasta el momento” las acciones en su contra se circunscriben a la Televisión Cubana y que con el Instituto del Libro, el Centro Promotor del Humor, e incluso el Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográficos “son razonables y de mutuo respeto”.

“Vaya, que la censura ni siquiera es coherente”, agrega en tono irónico.

El escritor, sin embargo, lamenta que “desde arriba” le quiten la posibilidad de escribir para un programa televisivo que considera un reto en su carrera.

“¿Cómo quedo? Sin explicaciones al equipo o a mí, sin que nadie dé la cara y me diga por qué me condenaron en primer lugar”, dice y se contesta con una pregunta retórica: “¿Querrán dejarme sin opciones, forzarme a emigrar? Que se vayan ellos”.

Continue reading

Luz Escobar/ Mario J. Pentón

Los pescadores del pequeño pueblo de Santa Cruz del Sur, en la provincia de Camagüey, se lanzaron a la mar este martes en busca de los balseros de 24 años Yasniel Naranjo y Julio César de Gotor Osorio, quienes el pasado viernes abordaron una frágil embarcación para salir del país de manera clandestina junto a otras cuatro personas que sí pudieron ser rescatadas por las Tropas Guardafronteras tras hundirse la balsa en la que viajaban.

La decisión de unirse masivamente a la búsqueda ha sido espontánea, explica uno de los vecinos que prefiere no dar su nombre por temor a represalias de las autoridades. "Han pasado más de 48 horas y no han aprobado la búsqueda aérea de los muchachos. Estamos muy molestos en el pueblo con eso", explica enojado.

Los balseros pretendían abandonar la Isla el sábado por la noche e intentar llegar desde Cayo Caguama a Islas Caimán, que se encuentra a más de 150 millas de distancia, según confesó uno de los cuatro sobrevivientes, primo del desaparecido Julio César de Gotor.

Un pescador les alertó de que había mal tiempo, ya que se estaba gestando una tormenta tropical al sur de Cuba, y les ofreció un porrón de agua para calmar la sed durante el viaje.[[QUOTE:Los balseros pretendían abandonar la Isla el sábado por la noche e intentar llegar desde Cayo Caguama a Islas Caimán, que se encuentra a más de 150 millas de distancia]]El sábado por la noche salieron rumbo a las Islas Caimán pero en torno a la medianoche comenzó a entrar agua en la embarcación y acabó hundiéndose. El superviviente relata cómo intentaron mantenerse a flote mientras algunos compañeros se alejaban a nado para regresar a Cayo Caguama.

"Las Tropas Guardafronteras han estado patrullando el área desde el domingo sin mayores resultados. En tierra las familias se encuentran destrozadas por la pérdida de estos jóvenes", asegura Elena Olazabal, familiar de Julio Cesar de Gotor Osorio.

"Cuando se trata de drogas o hay alguna embarcación que aparece cerca de la costa enseguida llegan los helicópteros, pero ahora que hay dos vidas en riesgo, de personas jóvenes, no autorizan la búsqueda", dice indignado un vecino en una carta enviada a esta redacción.

Hasta el pasado enero, la política de pies secos/pies mojados permitía que los cubanos que alcanzaban suelo estadounidense pudieran solicitar la residencia permanente en el país, mientras que los balseros que eran interceptados en el mar por los guardacostas de EE UU o de Cuba eran devueltos a la Isla.

Bajo los actuales convenios migratorios entre EE UU y Cuba todos los migrantes cubanos que llegan sin visado a territorio estadounidense son deportados a la Isla.

Continue reading

Mario J. Pentón

Dos jóvenes cubanos se encuentran desaparecidos tras el naufragio el pasado sábado de una precaria embarcación con la que pretendían abandonar el país junto a otras cuatro personas. Según contaron los familiares a 14ymedio, los integrantes de la embarcación habían partido de los alrededores de Cayo Caguama, al sur de Camagüey.

Yasniel Naranjo y Julio César de Gotor Osorio, ambos de 24 años, son los jóvenes que no han podido ser encontrados hasta el momento, mientras que otros cuatro fueron salvados por las fuerzas Guardafronteras de Cuba.

"Estamos desesperados, no tengo ganas ni siquiera de hablar, solo deseo que mi esposo aparezca con vida", dice entre lágrimas Yuneisy González de Armas desde Santa Cruz del Sur, un pequeño poblado de pescadores al sur de Camagüey.[[QUOTE:Los desaparecidos pretendían abandonar el país junto a otras cuatro personas que ya han sido rescatadas]]El matrimonio tiene una niña de un año de edad y González dice que su esposo nunca le dijo que pensaba abandonar el país.

Las Tropas Guardafronteras continúan la búsqueda por mar, pero según denunció un familiar que pidió no ser identificado "cuando otros miembros de la familia le pidieron que utilizaran helicópteros, un oficial les respondió que eso solo podían hacerlo las Fuerzas Armadas Revolucionarias y que estaba fuera de su alcance".

Hasta el pasado enero, la política de pies secos/pies mojados permitía que los cubanos que alcanzaban suelo estadounidense pudieran solicitar la residencia permanente en el país. Los balseros que eran interceptados en el mar por los guardacostas de EE UU o de Cuba eran devueltos a la Isla.

Bajo los actuales convenios migratorios entre EE UU y Cuba todos los migrantes cubanos que llegan sin visado a territorio estadounidense son deportados a la Isla. Sin embargo, si llegan a algún puesto fronterizo y pueden demostrar un temor creíble de persecución podrían ser admitidos para defender un caso de asilo político.

Continue reading

Zunilda Mata

A Concepción González le esperaba este lunes otro día en la oficina de inmigración de la calle 3ra y 22, en el municipio Playa, en La Habana. Las medidas migratorias anunciadas este sábado acercan a la realidad su viejo sueño de reencontrarse con su hijo balsero.

El canciller cubano, Bruno Rodríguez, informó este sábado durante el IV Encuentro de Cubanos Residentes en Estados Unidos, realizado en Washington, de la entrada en vigor a partir del 1 de enero de un paquete de cuatro medidas entre las que destaca el fin de la llamada habilitación del pasaporte, un requisito hasta ahora obligatorio para que los emigrados entraran al país.

A esta norma se suman la entrada y salida a la Isla de ciudadanos cubanos residentes en el exterior en embarcaciones de recreo, la supresión del periodo de espera de ocho años (con carácter general) para quienes emigraron ilegalmente y el fin del requisito de avecindamiento para los hijos de cubanos residentes en el exterior.

[[QUOTE:Los medios oficiales presentan las nuevas normas como una respuesta a la escalada de acusaciones por los presuntos ataques sónicos contra sus diplomáticos que ha lanzado la administración de Donald Trump]]El anuncio ha provocado una avalancha de preguntas en la calle en torno al enrevesado panorama migratorio cubano que se reflejan en los numerosos comentarios de foros digitales y redes sociales.

Mientras, los medios oficiales presentan las nuevas normas como una respuesta a la escalada de acusaciones por los presuntos ataques sónicos contra sus diplomáticos que ha lanzado la administración de Donald Trump y la reciente cancelación por parte de Washington de la emisión de visados en su consulado de La Habana.

"Fue necesario que Trump pusiera mano dura para que el Gobierno cubano determinase aflojar las retrogradas medidas migratorias impuestas a sus ciudadanos en el exterior por décadas", opina Rolando Gallardo, residente en Quito (Ecuador) desde hace años.

El ministro de Relaciones Exteriores, durante la clausura del evento, declaró: "El Gobierno de Estados Unidos cierra y Cuba abre".

"La élite política cubana quiere exhibirse ante el mundo como la antítesis aperturista de un Trump agresivo", reflexionaba en su columna del diario mexicano La Razón el politólogo Armando Chaguaceda. El emigrado sostiene que las flexibilizaciones buscan un impacto económico porque "Raúl Castro y sus herederos necesitan aliados menores que sostengan el naciente capitalismo autoritario".

Con la derogación de la habilitación del pasaporte, que estaba vigente desde 2004 y cuyo importe asciende a unos 70 dólares en Estados Unidos, se benefician 823.000 cubanos residentes en el extranjero, según fuentes oficiales. Ahora, solo necesitarán para entrar a la Isla contar con un pasaporte nacional válido y vigente prorrogado cada dos años.

[[QUOTE:"La élite política cubana quiere exhibirse ante el mundo como la antítesis aperturista de un Trump agresivo", reflexiona el politólogo Armando Chaguaceda]]Desde Estados Unidos, el país con una comunidad cubana más numerosa, la emisión del pasaporte cuesta 375 dólares y tiene validez por seis años. Cada una de las dos prórrogas contempladas en ese tiempo asciende a 180 USD. Con los costos de envío y procesamiento de agencias el trámite de emisión del pasaporte puede llegar a 400 dólares.

Los emigrados cubanos que llegaban este domingo al Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana se enteraban allí de la noticia. "Me llevó mucho tiempo obtener la habilitación y esta es la primera vez que la uso, pero me alegra que a partir del año que viene no haga falta", comentó a este diario Yantier, de 28 años y residente en República Dominicana.

"Era un poco humillante eso de pedir permiso para entrar en mi propio país", agrega el joven. Muchos de sus amigos "han tenido que portarse bien y no hablar de política públicamente para garantizar que les pusieran este sello en el pasaporte", sostiene, y cree que las nuevas medidas pueden ayudar a que más gente se atreva a decir lo que piensa.

Precisamente pocas horas antes del anuncio oficial, las autoridades impidieron la entrada a Cuba de la viuda del líder opositor Oswaldo Payá a pesar de tener su pasaporte habilitado. Ofelia Acevedo denunció que a pesar de tener sus documentos en regla y cumplir con la ley, la obligaron a regresar a Miami sin explicarle por qué no podía retornar.

Una de las dudas que falta por despejar desde el sábado es si el Gobierno de la Isla permitirá la entrada de líderes opositores del exilio y exprisioneros políticos que salieron del país, como es el caso de muchos de los procesados durante la Primavera Negra de 2003.

¿Cree que con las nuevas flexibilizaciones migratorias el Gobierno #cubano dejará de retornar a exiliados "incómodos" que lleguen a la Isla?

— Yoani Sánchez (@yoanisanchez) 29 de octubre de 2017

"Bruno Rodríguez, no te creo, no creo que a todos los cubanos los incluyas en esos supuestos beneficios", emplazaba al ministro de Exteriores en su cuenta de Facebook el exprisionero de la llamada Causa de los 75 Pablo Pacheco residente en Estados Unidos y excarcelado en 2010.

La autorización de entrada y salida a los cubanos residentes en el exterior en embarcaciones de recreo a través de las Marinas Turísticas Internacionales Hemingway y Gaviota-Varadero, algo que estuvo totalmente vedado durante años, también genera confusión entre los afectados.

"Si voy con mi yate desde Miami hasta La Habana puedo entrar", reflexionaba en las redes sociales un cubano emigrado. "Sin embargo, si aprovecho mi estancia en Cuba para hacer el proceso de repatriación y obtener un carné de identidad cubano, ¿qué va a pasar? ¿Puedo ser residente en la Isla y seguir teniendo mi yate en la Marina Hemingway?", se preguntaba.

A los nacionales con domicilio en la Isla les está prohibido tener embarcaciones de motor en esas exclusivas marinas recreativas, por lo que las nuevas medidas puede poner en evidencia aún más las contradicciones entre "los distintos tipos de cubanos", según especula el internauta en su publicación.

Los emigrados que no han hecho el proceso de repatriación siguen sin tener derecho a comprar propiedades en Cuba o participar en el proceso electoral, demandas tradicionales del exilio cubano. Tampoco se les reconoce la doble nacionalidad que han obtenido en su segunda patria, por lo que obligatoriamente deben ingresar al país con su pasaporte cubano.

[[QUOTE:Los emigrados que no han hecho el proceso de repatriación siguen sin tener derecho a comprar propiedades en Cuba o participar en el proceso electoral, demandas tradicionales del exilio cubano]]El hijo balsero de Concepción González, que partió en una pobre embarcación hacia Miami por la zona oeste del litoral habanero en 2012, se puede ver beneficiado de la medida que suprime el plazo de prohibición de entrada a Cuba en los ocho años posteriores a la emigración ilegal.

"Llevo más de cinco años sin verlo y pensé que teníamos que esperar otros tres", cuenta la madre a 14ymedio.

Sin embargo, para los profesionales que desertaron de misiones médicas, diplomáticas o mientras viajaban en delegaciones deportivas o de otro tipo, la situación no cambia. Contra ellos se mantiene la restricción de entrada a la Isla durante los ochos primeros años posteriores a su salida. El panorama tampoco cambiar para quienes salieron a través de la Base Naval de Estados Unidos en Guantánamo.

Otra de las medidas eliminadas a partir de enero es el requisito de avecindamiento para los hijos de cubanos residentes en el exterior, que hasta ahora debían vivir 90 días en la Isla para poder acogerse a la ciudadanía de sus padres.

La flexibilización resulta un "arma de doble filo" para las familias cubanas residentes en los países que no otorgan la nacionalidad a través del ius solis (derecho del suelo), como el caso de España (generalizado en Europa). El Código Civil de ese país permite otorgar la nacionalidad por "simple presunción" a los niños de padres extranjeros que carezcan de nacionalidad.

[[QUOTE:La flexibilización resulta un "arma de doble filo" para las familias cubanas residentes en los países que no otorgan la nacionalidad a través del 'ius solis']]Ahora, ese argumento no podrá ser usado para reclamar la nacionalidad española en tanto el consulado de la Isla tramitará la nacionalización incluso aunque el niño nunca haya pisado territorio cubano. Esta situación podría repetirse en otros países con similares leyes.

A pesar de las dudas y las situaciones que no encuentran aún respuesta tras las nuevas medidas migratorias, este fin de semana en innumerables casas de Cuba la felicidad por reencontrar a sus parientes permitió aparcar un rato las preguntas.

"Cuento los días que quedan de este año para ver a mi hijo", confiesa Concepción González. "Sé que muchas madres todavía no tienen esa alegría, pero confío en que vengan más aperturas de este tipo", opina. "Cerrar no pueden más, así que solo les queda abrir".

Continue reading

Mario J. Pentón

Tras cuatro años de exilio, Ofelia Acevedo, viuda del fallecido opositor Oswaldo Payá, no pudo entrar este jueves en su propio país. La activista había decidido viajar a La Habana para esclarecer las circunstancias en las que murió su esposo en 2012, tras un accidente de tránsito que la familia considera un atentado planificado por las autoridades.

Después de entregarle un nuevo pasaporte, al que le estamparon la habilitación, -un permiso especial para ingresar a Cuba que el Gobierno otorga a los ciudadanos que llevan más de dos años fuera de la Isla-, los oficiales de inmigración le negaron la entrada a su propio país y la obligaron a retornar a Miami desde el Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana.

“El Estado cubano no me deja entrar en mi país. A pesar de tener mis documentos en regla y cumplir con su legalidad, me obligaron a regresar este jueves sin ni siquiera explicarme por qué no puedo retornar”, dice Acevedo, que recibió a 14ymedio en su hogar de Miami.

“Quería hacer nuevamente la gestión para obtener las necropsias de Oswaldo [Payá] y de Harold [Cepero, muerto en el mismo accidente] porque mientras estuve en Cuba hice infinidad de trámites y nunca me la entregaron”, explica.[[QUOTE:“El Estado cubano no me deja entrar en mi país. A pesar de tener mis documentos en regla y cumplir con su legalidad, me obligaron a regresar este jueves sin ni siquiera explicarme por qué no puedo retornar”]]“Al llegar a las barreras de Inmigración, un oficial me dijo que en el sistema aparecía con una orden de restricción, por lo cual no podía ingresar en el país. Le dije que no me movería de allí hasta que me explicaran por qué no podía regresar a mi propia tierra”, relata.

Acevedo cuenta como un nervioso oficial de Aduana le pedía que hiciese caso a sus indicaciones. “Solo estoy cuidando mi trabajo. Usted debe tener un trabajo y seguramente lo cuida”, le repetía.

Ante sus exigencias se personó el responsable de inmigración, el mayor Ángel Hernández Báez que le comunicó que su función era “ejecutar la acción” de no dejarla entrar. “Mi función exclusiva es que usted no entre al país”, le puntualizó a Acevedo.Durante horas, la viuda de Payá discutió con el oficial en compañía de su hija Rosa María Payá, líder de la iniciativa ciudadana CubaDecide, hasta que finalmente Hernández Báez le explicó que el vuelo de retorno estaba por salir y que ella definitivamente no entraría al territorio nacional. El oficial le entregó a la línea aérea una orden de retiro, pero a Acevedo nunca le dieron una explicación de la negativa.

Tras el accidente que le costó la vida a su esposo y al joven activista Harold Cepero, la viuda relata que intentó obtener el informe de la necropsia, pero que las autoridades nunca se lo permitieron.[[QUOTE:La viuda de Payá dice que no descansará hasta obtener toda la información que debe recibir sobre la muerte de su esposo y dar a conocer “la verdad”]]“Después de haber hecho tantas gestiones e ir a tantos lugares el director del hospital me dijo que me lo enviaría por correo, cosa que nunca hizo. Reclamé varias veces en el hospital pero nunca me respondieron”, cuenta la mujer.

El informe de la necropsia es un derecho que tiene la familia, asevera. Desde cartas al Ministro de Salud Pública, Roberto Morales Ojeda, hasta una acusación presentada en el Ministerio de Justicia, acciones todas que buscan arrojar luz sobre el fatídico suceso.

Oswaldo Payá Sardiñas (1952-2012) fue un carismático líder, presidente del Movimiento Cristiano Liberación (de inspiración católica), que organizó el Proyecto Varela en 1998, una recogida de más de 20.000 firmas para exigir reformas políticas al Gobierno que presidía entonces Fidel Castro.

La Constitución permite la organización de un referendo nacional para cualquier propuesta firmada por un mínimo de 10.000 ciudadanos. Sin embargo, la Asamblea, bajo el control absoluto del Partido Comunista, desestimó la iniciativa y Castro impulsó la declaración del carácter “irrevocable” del socialismo, eliminando cualquier tentativa de cambio político a través de las leyes.

La viuda de Payá dice que no descansará hasta obtener toda la información que debe recibir sobre la muerte de su esposo y dar a conocer “la verdad”.

“Sigo reclamando la investigación para que se conozca realmente lo que pasó, incluso con todas las limitaciones que tengo, como esta de no entrar a mi propio país”, dice.

“Temo por la vida de mi hija porque la lógica de ellos [el Gobierno cubano] no es la lógica nuestra, es de maldad. No han cambiado nada. Rosa María no ha abandonado el camino que su padre trazó y eso no lo perdonan. Le tienen mucho odio a mi familia”.

Continue reading

Zunilda Mata

Entre las apretadas calles y cuarterías repletas de Centro Habana abundan las antenas parabólicas ilegales, los distribuidores del paquete semanal y las redes wifi. En ese "laboratorio" digital se está fraguando un cambio en el consumo de contenidos audiovisuales.

Después de más de dos décadas de reinado de las parabólicas clandestinas y de diez años con el paquete centralizando los contenidos, los jóvenes de hoy prefieren asumir el control de lo que quieren ver y confeccionan su propia lista de programación, que se nutre fundamentalmente de las descargas hechas por internautas con acceso privilegiado a la web: empleados de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa), estudiantes de la Universidad de las Ciencias Informáticas (UCI) o trabajadores de instituciones con acceso a la red.

La relativa caída en desgracia del paquete ha contribuido a este cambio. Con casi 1 terabyte de memoria, este compendio audiovisual ha ido pasando de la ilegalidad a una existencia semi-permitida en la que hasta la prensa oficial hace menciones a su existencia.

Muchos de sus seguidores consideran que el paquete se está "descafeinado", es "light" o "se ha vuelto muy frívolo". Los concursos de belleza y los videos con consejos culinarios han ganado terreno, mientras los documentales históricos y las noticias van a la baja.[[QUOTE:Muchos de sus seguidores consideran que el 'paquete' se está "descafeinado", es "light" o "se ha vuelto muy frívolo"]]Kamilo, que trabaja en uno de los numerosos locales que se dedican a distribuirlo, afirma que, además, el paquete "no es la CNN". "El que quiera informarse que vaya a internet, porque ese tipo de noticias del día a día no la va a encontrar aquí", se defiende. Y añade que los creadores del compendio tampoco pueden incluir vídeos de protestas porque se arriesgan a ser bloqueados.

Estos factores han influido en los usuarios, que cada vez quieren tener más protagonismo en la elección de sus descargas.

La serie Juego de Tronos va a la cabeza de lo que más circula de esa manera, aunque abundan también las sagas de terror, los videoclips y los videos de youtubers que hablan de modas, música o tecnología. Algunos hits populares se han colado en esa lista, como las imágenes de las protestas ocurridas en La Habana tras el paso del huracán Irma.

El fenómeno no es ajeno a lo que ocurre a nivel mundial, pero las dificultades de acceso a internet obligan en Cuba a obtener los contenidos de forma ilegal.

Este nuevo escenario de consumo cultural está obligando también a quienes viven del negocio de la distribución audiovisual a rediseñar sus ofertas y mejorar la calidad de los servicios.

[[QUOTE:Este nuevo escenario de consumo cultural está obligando también a quienes viven del negocio de la distribución audiovisual a rediseñar sus ofertas y mejorar la calidad de los servicios]]Pepín lleva dos décadas de su vida "persiguiendo señales", como le gusta decir a quienes contratan sus servicios. Fue pionero en la instalación de parabólicas y sistemas de DirectTV y ahora calcula que tienen medio millar de abonados.

En la Isla la empresa estatal Telecable, perteneciente a la Corporación CIMEX, ofrece un servicio de televisión de pago destinado a los locales turísticos, los diplomáticos y las empresas extranjeras. El resto de la población solo tiene acceso a la programación televisiva oficial.

Pepín tiene varias antenas con sus cajas decodificadoras colocadas en diferentes casas y un hermano le envía desde Miami las tarjetas de activación para el servicio de DirecTV. Con eso, y metros de cables, distribuye la señal a decenas de hogares y cobra 20 CUC mensuales por el servicio.

Al principio los usuarios no tenían la posibilidad de cambiar el canal y debían ver lo que el propietario principal del aparato decidía. "Los que querían ver noticias protestaban porque transmitíamos telenovelas y los que buscaban series entonces ponían el grito en el cielo cuando había juego de béisbol", recuerda.

Después, los avances tecnológicos permitieron que "cada cliente pudiera cambiar de canal sin que afecte a otros", asegura.

El contenido sacado de las parabólicas también nutre al paquete, que comenzó a ganar fuerza a partir de 2008. "Dejé de suministrar a clientes por cable, que era muy peligroso, y me he dedicado a grabar materiales", asegura Roger, residente en Cerro.

"Me paso el día copiando los seriales y las películas que me llegan por la parabólica que tengo en el patio y, después de hacer una mínima edición en la computadora para cortar los comerciales, se los paso a mi hijo, que vende el paquete".

La nueva ocupación de Roger es menos peligrosa y, aunque afirma no ganar tanto, tiene entradas estables y se ahorra el contacto con muchos clientes. "La gente ahora tiene otras opciones y este negocio ya no es lo mismo de antes", afirma.

Roger habla también de los contenidos que entran en el país gracias al turismo y la reforma migratoria de 2013. "Los cubanos viajan y en sus teléfonos móviles traen de todo: videos que se descargaron de YouTube, entrevistas que copiaron de algún canal de Miami y hasta películas completas", cuenta.[[QUOTE:La instalación en plazas y parques del país, a partir de 2015, de decenas de puntos wifi para navegar por internet también está cambiando el panorama del consumo audiovisual]]La instalación en plazas y parques del país, a partir de 2015, de decenas de puntos wifi para navegar por internet también está cambiando el panorama del consumo audiovisual. Según datos oficiales, a inicios de este año funcionaban en toda la Isla 317 de estas zonas inalámbricas con un promedio diario de 410.000 usuarios.

"Aunque la conexión es lenta y los precios son muy caros para ver una película o una serie online, la gente siempre encuentra algún truco", dice Norge Luis González, graduado en informática y un asiduo a las zonas de conexión inalámbricas instaladas por Etecsa.

"Se han vuelto muy populares los sitios que permiten descargar programas, aplicaciones, películas y también herramientas para programadores", cuenta. "Quienes tienen amigos allá afuera le piden específicamente lo que necesitan" y "cada vez más cubanos se preparan su propia programación, al margen de la televisión nacional y del paquete".

Pese a todo, Kamilo -el distribuidor del paquete- justifica el buen funcionamiento del producto. "Tenemos unos 40 clientes y algunos vienen hasta el local para copiarlo pero otros pagan por el servicio a domicilio", explica.[[QUOTE:"El 'paquete' está pensado para mirar en el televisor o en una computadora, pero la mayor parte de lo que veo lo hago en el móvil, por eso me mantengo con lo que me pasan por Zapya", comenta Kamilo, un distribuidor del 'paquete']]El joven asegura que con el paso de los años el paquete ha ganado en "seriedad" y ahora mantiene un flujo regular de materiales. "Puedes seguir una serie completa y sabes que no te vas a quedar colgado porque cada semana tenemos la actualización".

Sin embargo, Kamilo confiesa que consume "muy poco" del compendio que distribuye. "Me interesan a veces los mangas que trae y las aplicaciones para móvil pero prefiero ver lo que está sonando entre mis amigos y copiarlo directamente de ellos si me interesa", explica sobre los pequeños vídeos sacados de Facebook y las grabaciones de pocos minutos con chispeantes escenas de humor, concursos televisivos y videoclips.

A la necesidad de conformar su propia parrilla audiovisual se suma la manera de consumir contenido. "El 'paquete' está pensado para mirar en el televisor o en una computadora, pero la mayor parte de lo que veo lo hago en el móvil, por eso me mantengo con lo que me pasan por Zapya", comenta el joven sobre esta aplicación para compartir archivos.

La euforia por las parabólicas y por el paquete parecen estar pasando. "Veo lo que me interesa y no quiero pagar por una cantidad de contenido que no tengo tiempo de ver", argumenta Kamilo, que por supuesto nunca mira la programación de la televisión nacional.

Continue reading

14ymedio/EFE

El Aeropuerto Internacional Jardines del Rey de Cayo Coco, ubicado en la provincia de Ciego de Ávila, reinició este lunes sus operaciones, según anunció la prensa oficial, una vez terminadas las reparaciones tras los daños causados por el huracán Irma en esta infraestructura a su paso por el norte del litoral cubano el pasado septiembre.

Al mismo, tiempo la cadena hotelera española Iberostar Hotels & Resorts ha anunciado que sus hoteles localizados en los cayos del norte de la Isla funcionarán con normalidad durante la temporada alta, que comienza el próximo noviembre y acaba en abril.

La puesta en funcionamiento del aeropuerto de Cayo Coco y de los inmuebles hoteleros de la cadena Iberostar muestran el empeño del Gobierno cubano por reparar cuanto antes aquellas infraestructuras directamente relacionadas con el turismo, dada la importancia económica de este sector en Cuba y que en 2016 alcanzó la cifra récord de cuatro millones de turistas extranjeros.

En la anterior temporada alta, según la prensa oficial, el aeropuerto de Cayo Coco gestionaba hasta 60 vuelos a la semana "debido al incremento de nuevas líneas aéreas y de aviones de gran porte".

Los daños sufridos en el complejo aeroportuario como consecuencia de los fuertes vientos de hasta 210 km por hora producidos por el huracán causaron principalmente la pérdida de cubiertas y daños en las carpinterías de metal y madera.[[QUOTE:La empresa hotelera española Iberostar ha anunciado que para finales de este año pretende pasar de los 17complejos turísticos con que cuenta actualmente en la Isla a un total de 20]]Por su parte, Iberostar ha anunciado concretamente la reapertura de tres de sus hoteles para el día 1 de noviembre: el hotel IberoStar Ensenachos, en Cayo Santa María, y el IberoStar Daiquiri e IberoStar Playa Pilar, en Cayo Guillermo. Un cuarto hotel, el IberoStar Mojito, situado en Cayo Coco, comenzará a recibir huéspedes el día 15 de ese mes.

Además, la empresa, que opera en Cuba desde hace dos décadas, ha anunciado que para finales de este año pretende pasar de las 17 instalaciones hoteleras con que cuenta actualmente en la Isla a un total de 20, por lo que pasará a administrar hasta 12.000 habitaciones. El resto de hoteles de la compañía situados en La Habana, Varadero, Trinidad y Santiago de Cuba no sufrieron daños graves por el huracán

El Gobierno cubano aspira a que vuelva la normalidad lo más pronto posible a un sector económico dependiente de las visitas a la Isla, y cuyo número no ha parado de aumentar desde 2014 pese a la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca a principios de este año y al estallido de la burbuja económica de las aerolíneas estadounidenses, que ante las expectativas de una mayor apertura política y económica en Cuba idearon más conexiones aéreas con la Isla de las que la demanda podía satisfacer.

El paso del huracán Irma por varias provincias al norte de Cuba dejó 10 muertos, cuantiosos daños a viviendas, severas afectaciones al sistema eléctrico, las comunicaciones, la agricultura y también a instalaciones turísticas ubicadas en la zona de la cayería norte de las provincias centrales de la Isla.

Continue reading

Nora Quintanilla

(EFE).- Tras las denuncias de agresión sexual de varias decenas de mujeres contra el productor de cine Harvey Weinstein, miles de relatos de abuso inundaron las redes sociales bajo la etiqueta Me too (yo también), un movimiento que nació hace una década y en el que muchas encuentran ahora valor para hablar.

Cuando la actriz Alyssa Milano invitó a mujeres de todo el mundo a denunciar casos de abuso y acoso machista en Twitter hace una semana, no imaginaba que hoy los mensajes se contarían por cientos de miles, pero tampoco sabía que esa campaña por dar voz a las víctimas la impulsó una activista llamada Tarana Burke tiempo atrás.

En 1996, mientras trabajaba en un campamento para niñas, Burke escuchó el testimonio de abuso de una niña por parte de un familiar y no pudo hacerle frente. Esa fue la chispa que prendió "Me too Movement" (Movimiento yo también), centrado en mujeres jóvenes que han sido víctimas de abuso, agresión o explotación sexual.

[[QUOTE:La iniciativa se centra en "empoderar" a chicas jóvenes de color, aunque su misión indica que abarca las personas que se identifican como mujeres y a las que consideran no tener un género determinado]]Más adelante, en 2006, Burke lanzó esa iniciativa como parte de la organización Just Be Inc, de la que es fundadora, y aunque principalmente se centra en "empoderar" a chicas jóvenes de color, su misión indica que abarca las personas que se identifican como mujeres y a las que consideran no tener un género determinado.

Burke, directora de programas de la organización de Brooklyn (Nueva York) Girls for Gender Equity, recibió el reconocimiento público de Milano, quien difundió en las redes sus iniciativas y consideró "descorazonadora e inspiradora" la historia que dio origen al movimiento.

En entrevista con CNN, la activista aplaudió la popularidad que ha ganado estos días Me too tras el escándalo de abusos sexuales del productor Harvey Weinstein, acusado en sendos reportajes de The New York Times y The New Yorker de comportamientos que van desde el acoso hasta la violación por más de 40 mujeres.

No obstante, a pesar de los beneficios de la viralidad de "Me too" -según Facebook, casi la mitad de los estadounidenses tienen un amigo que ha publicado la etiqueta- Burke se mostró preocupada por la "amplificación" de las experiencias de las víctimas.

"Me preocupa que revelen su estatus de supervivientes en masa en las redes sociales y no tengan espacio para procesarlo", dijo.

El movimiento en las redes continúa dejando constancia de la magnitud del problema y nutriéndose de comentarios, la mayoría de mujeres, que han dado valor a otras víctimas de abuso sexual para compartir sus experiencias.

Es el caso de las actrices América Ferrera y Reese Witherspoon, que revelaron ser víctimas de abuso infantil, o Lupita Nyong'o, que mostró avances por parte de Weinstein en un editorial, y también de varias senadoras demócratas que, preguntadas por la cadena NBC, se pronunciaron sobre sus historias.

[[QUOTE:Las actrices América Ferrera y Reese Witherspoon revelaron ser víctimas de abuso infantil, y Lupita Nyong'o mostró avances por parte de Weinstein en un editorial]]Elizabeth Warren, senadora de Massachusetts, relató que cuando era profesora de derecho un miembro de su facultad de mayor rango le dijo que si podía pasar por su oficina.

"No lo pensé mucho y fui. Cerró la puerta de un portazo y vino a por mí, era como una película mala, me perseguía alrededor del escritorio intentando ponerme las manos encima", recordó.

El espacio de apertura que ha propiciado el movimiento ha generado más revelaciones en torno a la cultura del acoso sexual en Hollywood: este domingo, el diario Los Angeles Times publicó un reportaje donde casi 40 mujeres acusan al director James Toback de este comportamiento a lo largo de décadas.

Uno de los retos de Me too más allá de su popularidad actual será "crear un punto de entrada a la recuperación para otras supervivientes", afirmó Burke, quien aboga por que la violencia sexual o de género se aborde como un asunto de justicia social.

Continue reading

Maite Rico

Cabe suponer que el calificativo más chocante que jamás habrá recibido Antonio Muñoz Molina es el de troll, es decir, acosador o matón cibernético. Cuesta imaginar a este académico prudente y reflexivo, dos veces premio Nacional de Narrativa y premio Príncipe de Asturias, transformado en depredador en las redes sociales. Pues eso ha dicho Jon Lee Anderson, un periodista estadounidense. Que el escritor es un troll. “Tan troll como Trump”, además. ¿Por qué? Porque Muñoz Molina criticó en las páginas de EL PAÍS un artículo suyo sobre Cataluña, publicado en The New Yorker, y le acusó de mentir “sin ningún escrúpulo” al escribir que la Guardia Civil es un cuerpo paramilitar, con la connotación siniestra que el término tiene.

El uso de esa palabra ha dado pie a la controversia, en efecto. Pero donde no cabe controversia alguna es en los errores de bulto que pueblan el texto de Anderson, tales como que Cataluña fue anexionada al reino de Castilla en 1714 o que Cataluña fue el último bastión de la República en la Guerra Civil. Errores que habría evitado tan solo con teclear “Catalonia” en Google. A tenor de las descalificaciones de Anderson a quienes han criticado su artículo en las redes sociales (“Si te vas a desmayar tómate unas sales”, le espeta a un interlocutor), no se le ve muy predispuesto a las rectificaciones. Es más: pretende que Muñoz Molina le pida disculpas a él.

La crisis catalana ha puesto en evidencia muchas cosas, entre ellas, una vez más, el papel de los periodistas. Es sabido que somos un gremio previsible, proclive a la simplificación, perezoso, que usa como fuente a taxistas y recepcionistas de hoteles y que tiende a aferrarse a ideales románticos y al chaleco multibolsillos. Renuente a que la realidad estropee un buen titular. De todo eso ya se mofaron magistralmente Billy Wilder y Evelyn Waugh. Y no se libran siquiera los santones que, arropados por el papanatismo, van dando lecciones de periodismo en foros internacionales.[[QUOTE:De repente nos hemos visto retratados, sobre todo en medios anglosajones, como un país sombrío e inquisitorial, atenazado por el espíritu de Franco, que machaca a un pueblo irreductible y muy demócrata]]

Con estos mimbres se ha ido construyendo, desde hace décadas, el Atlas Mundial de los Tópicos. Y esta vez le ha tocado a España. De repente nos hemos visto retratados, sobre todo en medios anglosajones, como un país sombrío e inquisitorial, atenazado por el espíritu de Franco, que machaca a un pueblo irreductible y muy demócrata. Vete tú a explicarles que todo es un espejismo y que deberían guardar la condescendencia para mejores causas.

A este alud de tópicos, alimentados por la propaganda independentista, ha contribuido la desidia y la inoperancia del Gobierno, que después de ignorar durante meses a corresponsales y embajadas acaba de darse cuenta de que “tal vez” hacía falta una estrategia de comunicación. Llega tarde, como a todo en esta crisis. Si nos sirve de consuelo, no somos un caso aislado. Aquí andamos con lo de “toreros-guerra civil-García Lorca-paella” a cuestas. Pero en América Latina están cansados de la caricatura del “buen salvaje” y de la pasión de los medios gringos y europeos por los redentores revolucionarios, llámense Che, Fidel o Chávez. Y de África mejor ni hablamos.

___________________

Nota de la Redacción: Este texto ha sido publicado previamente por el diario español El País en su edición del sábado 21 de octubre.

Continue reading

Zunilda Mata

En una esquina de Centro Habana un viejo sofá muestra sus maderas hinchadas y a un lado están la paletas de un ventilador. Son los restos que dejaron las inundaciones del huracán Irma en la zona; pertenencias de familias que ahora apelan a los créditos bancarios para recuperarse, aunque estos apenas cubren una parte de los daños.

En el Banco Metropolitano de la calle Galiano y San José los clientes se apiñaban este viernes en busca de respuestas. Una noticia difundida por varios medios nacionales durante la jornada anterior avivó las expectativas de quienes perdieron sus muebles y electrodomésticos cuando la furia del mar cubrió las calles de la barriada de San Leopoldo.

El vicepresidente del Banco Central de Cuba, Francisco Mayobre, aseguró horas antes a la Agencia Cubana de Noticias (ACN) que tras el paso del huracán se han entregado a los damnificados créditos por valor de 28.700.000 de CUP "para la adquisición de los recursos materiales" destinados a la construcción y reparación de viviendas.

El funcionario puntualizó que en una semana, desde el 9 hasta el 16 de octubre, el monto total de créditos asignados se duplicó "debido al avance en el proceso de identificación de las familias afectadas, y por la intensa labor de los trabajadores bancarios para la aprobación de los dineros en 24 horas".[[QUOTE:La Agencia Cubana de Noticias informó de que tras el paso del huracán se han entregado a los damnificados créditos por valor de 28.700.000 de CUP "para la adquisición de los recursos materiales" destinados a la construcción]]Mayobre detalló también que hasta el momento se entregaron 9.054 préstamos a estos afectados en los bancos de Crédito y Comercio, Popular de Ahorro y Metropolitano. "La mayor cantidad de dinero en préstamo se concentra en Villa Clara, Ciego de Ávila y Sancti Spíritus", las provincias más dañadas por el meteoro.

Según la actual tasa de cambio que rige las transacciones entre pesos cubanos (CUP) y pesos convertibles (CUC), la cifra prestada representa apenas 1.195.833 CUC (un poco menos de dos millones de dólares) y equivale a un promedio de 132 CUC por cada beneficiado.

La mayoría de los afectados utiliza el dinero para adquirir materiales de construcción porque todavía no se han abierto préstamos bancarios para la compra de electrodomésticos y otros útiles del hogar, aunque hay quienes se arriesgan a comprar otro tipo de productos pese al riesgo de ser objeto de una inspección.

A mediados de septiembre pasado el Gobierno anunció que financiará el 50% del precio de los materiales de construcción a los damnificados por la destrucción total o parcial de sus viviendas tras el paso del huracán.[[QUOTE:La mayoría de los afectados utiliza el dinero para adquirir materiales de construcción porque todavía no se han abierto préstamos bancarios para la compra de electrodomésticos y otros útiles del hogar]]Sin embargo, los productos bajo ese beneficio son solo aquellos que se venden en los llamados "rastros" estatales con un escaso surtido y afectados por la corrupción o el desvío de recursos.

"Perdí la meseta de la cocina por culpa del mar" se queja Luisa Sampedro, vecina de la calle San Lázaro. "En el rastro me dicen que solo tienen losas de piso, así que la tendré que volver a hacer con eso o ir a la shopping (las tiendas en pesos convertibles)", lamenta.

Un metro cuadrado de losas de las que necesita Sampedro para su meseta cuesta cerca de 20 CUC en la ferreterías en pesos convertibles por lo que un crédito concedido por las entidades bancarias solo le sirve para comprar menos de siete metros cuadrados. "No me alcanza con ese dinero", comenta.

Recientemente se anunció que la Comisión Europea ha aprobado un proyecto de 826.000 dólares para reparar viviendas dañadas en el municipio de Yaguajay, pero Sampedro no cree que vaya a poder beneficiarse de la iniciativa que llevará a cabo el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

"Hay demasiada gente con problemas", opina. "Vivo en una zona baja donde hay mucha humedad y tengo que forrar las paredes de azulejos hasta la mitad", alega. Aún no se ha decidido si ir al banco para solicitar un préstamo y tampoco puede hacerlo sin antes haber sido aceptada como solicitante, un proceso largo y tortuoso.[[QUOTE:El banco es el último escalón de un amplio grupo de trabajo que dictamina quién es un damnificado. Los créditos que se entregan a esas personas tienen un 2,5 de interés y no necesitan fiadores]]Una empleada de la sucursal bancaria de Galiano y San José aseguró a 14ymedio que se han conformado "grupos de trabajo creados para los damnificados en cada Consejo Popular". Los afectados de San Leopoldo deben ir a una dependencia de la calle Dragones para solicitar que un inspector visite su casa y realice "una ficha técnica".

"A partir de ahí empieza el proceso y podemos aquí en el banco otorgar el crédito", subraya la trabajadora.

El banco es el último escalón de un amplio grupo de trabajo que dictamina quién es un damnificado. Los créditos que se entregan a esas personas tienen un 2,5 de interés y no necesitan fiadores.

Mientras tanto, lo que anhelan algunos de los damnificados por el huracán es que comiencen a concederse de manera oficial los créditos para la compra de electrodomésticos y otros útiles del hogar.[[QUOTE:En las tiendas estatales una lavadora semiautomática ronda los 250 CUC y las más sofisticadas pueden superar los 600. "Ni pidiendo un crédito al banco puedo pagar ese dinero", explica una habanera]]A pocos metros de la casa de Luisa Sampedro, una familia mantiene bajo el sol su vieja lavadora de fabricación soviética marca Aurika. "Llevamos días y días en esto a ver si la logramos arreglar", cuenta la dueña de la casa. La mujer asegura que no puede permitirse adquirir un nuevo equipo.

En las tiendas estatales una lavadora semiautomática ronda los 250 CUC y las más sofisticadas pueden superar los 600. "Ni pidiendo un crédito al banco puedo pagar ese dinero", explica la habanera. "Lo único que me queda es que este aparato se arregle solo o pagarle a un mecánico a ver qué puede hacer".

Alrededor de la carcasa de metal los niños juegan a los escondidos. De vez en cuando la abuela de la familia le pregunta a algún vecino si sabe por dónde van los trabajadores sociales que están "anotando las afectaciones". Su sueño es lograr el crédito a su nombre. "Total a mi me quedan solo unos añitos y nadie va a ir a cobrarme al otro lado", sentencia.

Continue reading

Marcelo Hernández

El casco histórico de Camagüey vuelve a recuperar uno de sus sitios emblemáticos, aunque no se trata de una iglesia antigua, un parque, ni uno de los tantos museos de la ciudad. El restaurante privado 1800 reabrió sus puertas después de diez meses cerrado por una investigación policial.

Desde su reapertura el pasado agosto no paran de llegar clientes a la amplia casona colonial. Ninguna otra paladar camagüeyana goza de mayor reputación y los locales estatales están lejos de poder emular la variedad de su carta.

Entre el 23 de septiembre de 2016 y hasta el pasado 1 de agosto, el local no brindó servicio y su propietario pasó dos meses en la cárcel.

Edel Fernández Izquierdo no esconde su alivio por haber salido de prisión y poder retomar su negocio gastronómico, que ha obtenido el calificativo de excelente en la página especializada en ocio y viajes Tripadvasor. El pequeño empresario estuvo detenido junto a otras 11 personas investigadas por supuestos delitos económicos, pero finalmente no fue acusado de ningún cargo.

[[QUOTE:El arresto el pasado año de varios propietarios de paladares muy exitosas en Las Tunas y Camagüey fue interpretado por algunos ciudadanos como una señal de frenazo para el sector privado]]El arresto el pasado año de varios propietarios de paladares muy exitosas en Las Tunas y Camagüey, entre los que se encontraba el dueño del 1800, fue interpretado por algunos ciudadanos como una señal de frenazo para el sector privado.

La situación escaló hasta un punto de incertidumbre entre los 33 titulares de paladares que laboran en la ciudad de los tinajones, en la que en noviembre del pasado año se convocó una reunión entre los propietarios de restaurantes particulares y representantes del Gobierno, junto a funcionarios de varios organismos estatales.

En ese encuentro las autoridades denunciaron que en las inspecciones realizadas al sector encontraron irregularidades, como la presencia de trabajadores no contratados en los establecimientos, retrasos o subdeclaración en el pago de impuestos a la Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT), ilegalidades constructivas y comercialización de mercancía no autorizada.

Jesús Polo Vázquez, vicepresidente de Economía del Consejo de Administración Provincial, detalló también a la prensa oficial que los registros y arrestos solo eran acciones encaminadas a "la legalidad en el ejercicio de la gestión no estatal", y que mientras los locales cumplan lo establecido por la ley ninguna instalación sería "cerrada injustificadamente".

[[QUOTE: El vicepresidente de Economía del Consejo de Administración Provincial dijo que mientras los locales cumplan lo establecido por la ley ninguna instalación sería "cerrada injustificadamente"]]Ahora, Hernández Izquierdo se siente feliz de continuar con el negocio a su nombre, a diferencia de otros propietarios investigados que cedieron la titularidad de sus paladares a algún familiar para poder mantenerlas abiertas.Este es el caso del restaurante La Herradura en el reparto Villa Mariana, cuyo dueño anterior, Papito Rizo, también fue arrestado.

Hernández izquierdo retomó su negocio tras pasar dos meses en la cárcel camagüeyana Cerámica Roja y la investigación policial, que finalmente nunca llegó ante un tribunal, continúo su curso tras la excarcelación.

Desde su reapertura el restaurante de Hernández Izquierdo no tiene "ni la mitad de las bebidas" con las que contaba antes porque durante el registro policial una parte de las botellas fueron incautadas y aún no han sido devueltas, aunque el propietario no pierde la ilusión de que algún día sabrá "qué fue de ellas".

A las afueras, bajo el intenso sol de octubre, un guía turístico explicaba este fin de semana a un grupo de canadienses que el 1800 sirve la mejor comida cubana de la zona. Uno de los visitantes se interesaba también por la arquitectura de la amplia casona ubicada justo en la Plaza San Juan de Dios, corazón turístico de la ciudad.

La paladar es visitada fundamentalmente por turistas extranjeros y cubanos residentes en el exterior, pero no faltan los comensales locales que vienen buscando calidad y buen servicio.

Hernández Izquierdo cuenta con una licencia de "elaborador vendedor de alimentos y bebidas" para ejercer su trabajo en el sector hostelero.

[[QUOTE:Las autoridades locales han redoblado en los últimos meses las inspecciones para garantizar el estricto cumplimiento de las normas que rigen el funcionamiento de estos locales]]El límite de la licencia es estricto y Hernandez no quiere ni oír hablar de exceder sus competencias. "Si quiero tener aquí a un señor haciendo tabacos para venderlos eso no está permitido, entre otras cosas porque no existe esa licencia autorizada", reflexiona el dueño.

Las autoridades locales han redoblado en los últimos meses las inspecciones para garantizar el estricto cumplimiento de las normas que rigen el funcionamiento de estos locales. Ninguno puede contar con más de 50 sillas, deben respetar las horas de apertura y cierre y abastecerse en exclusivo de productos comprados con factura en las tiendas del Estado, según confirman varios propietarios consultados por este diario.

En agosto pasado el Gobierno cubano paralizó temporalmente la entrega de licencias a restaurantes privados y casas de alquiler para el turismo, entre otras actividades, con el fin de "regular el trabajo por cuenta propia". Hasta el momento la expedición de estos permisos no se ha reanudado

La tendencia de Edel Hernández Izquierdo es a "olvidar los momentos negativos" y volver a posicionarse en Camagüey como un restaurante de prestigio. "No por gusto estamos bien recomendados en todas las guías y en las agencias de viaje", advierte con orgullo. "Mantener el nombre y recuperar el tiempo, esa es mi meta".

"Seguiremos prestando servicio y generando empleo, a pesar de las incomprensiones a que estamos sujetos" el propietario del 1800. Sonríe y agrega "me gusta lo que hago y seguiré luchando".

Continue reading

Mario J. Pentón

Ruber Hidalgo ha viajado a cinco países en los últimos años, un récord nada común para un médico cubano que tenía como salario unos 40 dólares al mes. Hidalgo es especialista en medicina general integral y ha participado en cuatro misiones organizadas por el Gobierno cubano.

El médico dice que ha perdido la ilusión de los primeros años al percatarse de que se convirtió "en un esclavo" del Gobierno de La Habana y que necesita hacer su vida de forma "independiente".

El galeno forma parte de las decenas de médicos que intentan desligarse del convenio tripartito con la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el Ministerio de Salud de Cuba y su homólogo en Brasil por el cual la Isla tiene más de 11.000 médicos en tierras brasileñas.

[[QUOTE:Los profesionales intentan desligarse del convenio tripartito con la Organización Panamericana de la Salud, el Ministerio de Salud de Cuba y su homólogo en Brasil por el cual la Isla tiene más de 11.000 médicos en tierras brasileñas]]"Pakistán, Haití, Venezuela, Bolivia y después Brasil. En todos esos países estuve en situaciones de riesgo, en medio de terremotos y epidemias. He cumplido con Cuba y con los Gobiernos de los lugares donde me mandaron, pero ahora no me dejan ser libre", dice Hidalgo.

El doctor vive en el estado de Maranhao, al noreste de Brasil, uno de los más pobres del país, pero ahora es parte de "una revolución en silencio" que sacude a los médicos cubanos. Según el abogado brasileño André De Santana Correa, que representa a 80 médicos de la Isla, entre ellos a Hidalgo, "los convenios de cooperación firmados por el Gobierno de Rousseff con mediación de la OPS violentan el principio de isonomía [igualdad ante la ley] y de la dignidad social del trabajo".

Los médicos de otros países pueden ser contratados directamente por el programa Mais Medicos y reciben el salario completo. En el caso de los cubanos requieren la mediación de la OPS y el dinero pasa directamente al Gobierno de la Isla, quien a su vez lo distribuye en forma de estipendio entre los médicos.

De Santana se muestra optimista ante la posibilidad de ganar la batalla legal que permita a los cubanos obtener el máximo de beneficios del programa Mais Medicos. "No hay números oficiales de la cantidad de galenos que están interponiendo recursos en la corte, pero se habla de al menos 154", explica a 14ymedio vía telefónica.

"Los principales obstáculos que enfrentamos son la morosidad del poder judicial y la cuestión presupuestaria que también afecta a la justicia, pero hay muchas posibilidades de ganar", dice.

Las misiones médicas cubanas son la principal fuente de ingresos del Gobierno de La Habana. Cuba exporta el trabajo de sus galenos a 62 países y cobra alrededor de 10.000 millones de dólares cada año por concepto de servicios de salud. Menos de un tercio del salario que contemplan los contratos va a parar a los bolsillos de los médicos, por lo que esa modalidad de trabajo es considerada una "esclavitud moderna" por los defensores de derechos laborales.

En Brasil el programa Mais Medicos, instaurado durante la presidencia de Dilma Rousseff permitió que 11.400 médicos cubanos prestaran sus servicios en zonas intrincadas del país. Brasilia paga a La Habana a través de la Organización Panamericana de la Salud unos 3.300 dólares por cada médico, que solo recibe 2976 reales (unos 900 dólares).

"No solo nos roban el dinero del salario, sino que además se quedaron con la mayor parte de la asignación del Gobierno para que amuebláramos el lugar donde íbamos a vivir cuando llegamos de Cuba", explica Hidalgo. Brasil paga de 3.000 a 9.000 dólares a cada médico extranjero para su instalación, pero Cuba dio 1.261 dólares.

[[QUOTE:Brasilia paga a La Habana a través de la Organización Panamericana de la Salud unos 3.300 dólares por cada médico, que solo recibe unos 900 dólares]]En 2016 Hidalgo decidió abandonar la misión médica cubana a pesar de las represalias del Gobierno cubano. Desde entonces se ha dedicado a cuidar ganado y a la venta ambulante, mientras realiza los trámites para revalidar su título en Brasil y tiene un litigio en las cortes para que le permitan participar del programa Mais Médicos de forma independiente, sin la mediación de la OPS.

"Cuando Cuba se entera de que estás haciendo el proceso judicial para desligarte de la tutela de la OPS envían de inmediato a un coordinador de la misión médica a tu casa. Esa persona no te da nada por escrito, pero te dice que si en 24 horas no regresas a la Isla no lo podrás hacer en ocho años y de inmediato te conviertes en un desertor y un traidor", explica Hidalgo. En 2015, el Gobierno decidió cambiar esa política y aceptar el regreso de los médicos que antes calificaba de desertores para recuperar el déficit de profesionales en el país.

Una de las cláusulas que el Gobierno impone a los profesionales en la misión Mais Medicos es la prohibición de presentarse a exámenes para revalidar el título médico en Brasil, según pudo comprobar 14ymedio que tuvo acceso a uno de esos contratos

Noel Fonseca y su esposa Diusca Ortiz llevan 20 años ejerciendo la profesión médica y dicen que con todo el dinero que le han dado el Gobierno podrían costearse varias veces los estudios de medicina que cursaron en la Isla.

"Los médicos ya han dado mucho dinero a Cuba. En Angola tenía un contrato por 4.000 dólares mensuales y solo recibía 600. En los tres años que trabajé para Brasil el Gobierno cubano ganó por mí más de 100.000 dólares y ni se diga en Venezuela", dice Fonseca.

La pareja también está en un proceso judicial que le permita entrar a Mais Medicos sin la tutela de Cuba. En septiembre hicieron un examen para revalidar sus títulos en Brasil.

"Como decidimos no regresar a Camagüey, una representante del Ministerio de Salud fue a nuestra casa y le dijo a mi madre anciana y a mi hijo menor de edad que no nos verían en ocho años", cuenta Fonseca indignado. Cuba también les cortó el acceso al correo electrónico de Salud Pública que les permitía comunicarse con sus familiares.

[[QUOTE:"En Angola tenía un contrato por 4.000 dólares mensuales y solo recibía 600. En los tres años que trabajé para Brasil el Gobierno cubano ganó por mí más de 100.000 dólares y ni se diga en Venezuela"]]El matrimonio, que trabajaba en Arari, una ciudad del norte de Brasil, fue sustituido por una pareja de médicos cubanos que de inmediato informaron al coordinador de la OPS que los desertores recibían ayuda del municipio.

"Nos despidieron. Cuba logró que el Ministerio de Salud de Brasil exija a las municipalidades eliminar cualquier ayuda a los médicos que abandonamos el programa", cuenta Fonseca.

La medida de presión de La Habana fue retener el envío de más de 700 galenos en el primer trimestre del año y surtió efecto, pues el ministro Ricardo Barros sacó del programa Mais Medicos a más de 49 municipios que ayudaron a emanciparse a los doctores cubanos.

"Brasil quiere ayudarnos, pero la situación es difícil porque al no tener médicos para las regiones pobres Cuba utiliza esto como herramienta de chantaje", explica Fonseca.

"Miles de médicos se han casado con brasileños para obtener la residencia en el país y en otro tiempo mucha gente escapó a Estados Unidos cuando existía el Parole para los médicos, pero ahora que los americanos cerraron la puerta no nos queda más que luchar aquí", dice el doctor.

En febrero, el Ejecutivo realizó un concurso para otorgar plazas de Mais Medicos a galenos brasileños, pero de 6.285 médicos que se inscribieron para ganar alguna de las 2.320 plazas, solo 1.626 se presentaron a trabajar y desde entonces el 30% dejaron sus puestos por las difíciles condiciones laborales.

Continue reading

Bertha K. Guillén

Hace un año el olor a guayaba inundaba el camino donde Santiago Hernández esperaba a la Empresa Estatal de Acopio para vender su producción de frutas. Con el paso de los días vinieron las moscas y el hedor a podrido, pero el camión nunca apareció. Ahora, y como muchos en San Cristóbal (Artemisa), este productor privado prefiere arriesgarse en el mercado informal.

Las calles y carreteras de los pueblos artemiseños son el escenario de una sorda pelea económica. La policía controla que los campesinos de la zona, con una larga tradición agrícola, no vendan por su cuenta los vegetales, frutas y viandas que deben entregar a las entidades oficiales, pero el comercio ilegal sigue en aumento.

Los frecuentes retrasos en la transportación y los sucesivos impagos de la Empresa Estatal de Acopio desaniman que los productores sigan la ruta legal para comercializar sus cosechas. "Antes que se me vuelvan a echar a perder prefiero venderlos por unos centavos", asegura Hernández a 14ymedio.

[[QUOTE:"El precio máximo a que nos pagan el aguacate es a 1 CUP la libra, por lo que un quintal sale en 100", lamenta]]El campesino no solo está molesto a causa de los problemas de traslado y falta de envases que alega Acopio ante cada retraso, sino también por los precios en los que se tasa su mercancía y los continuos problemas de pesado del producto que "siempre van en contra del hombre del campo", puntualiza.

"El precio máximo a que nos pagan el aguacate es a 1 CUP la libra, por lo que un quintal sale en 100", lamenta. En el mercado informal es difícil encontrar un ejemplar de esta deliciosa fruta por menos de 5 CUP. "Normalmente no baja de diez pesos cada uno, pero para recibir ese dinero de Acopio tengo que venderle diez libras".

"En la calle puedo subir o bajar el precio según me convenga, ya sea por la calidad del aguacate o porque hay mucha oferta, pero con el Estado todo es muy burocrático", asegura el agricultor. El Consejo de la Administración Municipal se reúne cada mes para revisar si debe modificar algunos de los precios, pero el Estado ha impuesto importes topados que no pueden superarse.

"Cuanta mayor producción haya de un producto en una zona, menor es el precio de compra de Acopio, así está establecido", cuenta Hernández. El campesino asegura no comprender esa fórmula "tan simple", cuando se habla de frutas y vegetales que la mayoría de las veces terminan en La Habana, con un alto consumo en los hogares y los restaurantes particulares.

No solo los productores privados y los usufructuarios de tierras estatales se sienten inconformes ante las estrictas disposiciones para vender sus cosechas. Los campesinos organizados en Cooperativas de Producción Agropecuaria (CPA) y Cooperativas de Créditos y Servicios (CCS) también deben cumplir las normas de entregar buena parte de sus cosechas directamente a Acopio o a las empresas del Ministerio de la Industria Alimenticia (MINAL) que se dedican al procesamiento industrial de la fruta.

[[QUOTE:Los campesinos organizados en cooperativas también deben cumplir las normas de entregar buena parte de sus cosechas directamente a Acopio o a las empresas del Ministerio]]A mediados de este año se perdieron más de 2.600 toneladas de mango en los campos de Guantánamo por falta de envases y dificultades debido a averías en las plantas procesadoras. La noticia levantó una ola de indignación entre los consumidores y el tema se debatió incluso en la Asamblea Nacional del Poder Popular.

Sin embargo, lo ocurrido no es nada nuevo y el panorama se repite a lo largo de los campos cubanos. Según un informe publicado por Mundubat, una Organización No Gubernamental de ayuda al desarrollo con sede en el País Vasco, el 57% de los alimentos producidos en Cuba se pierde antes de llegar al consumidor.

Los problemas se agudizan con los productos de temporada como el mango, el tomate y el aguacate. Este último ha entrado en octubre en la recta final de su cosecha y son justamente las provincias de Artemisa y Mayabeque las que obtienen una mayor cosecha.

Si en 2016 hubo una caída en la producción aguacatera, que apenas superó las 90.000 toneladas, unas 30.000 menos que en 2015, este año las abundantes lluvias han favorecido el crecimiento y maduración del fruto. Las precipitaciones han logrado incluso que los árboles sigan pariendo a estas alturas del año.

"Ahora el problema no son las matas, ni el clima, sino el hombre", se queja Amancio, un candelariense que lleva toda su vida "amarrado al surco". Hace más de una década, cuando Raúl Castro llegó al poder en Cuba, este guajiro de andar pausado pensó que los problemas de la empresa estatal Acopio iban a solucionarse.

"Todo el mundo decía que el General iba a poner fin a Acopio y que podríamos vender directamente nuestras cosechas, pero en realidad todo sigue con mucha burocracia y los precios que les ponen a nuestros productos son de burla", asegura el agricultor especializado en viandas y frutales.

Sin hacer caso a lo establecido, Amancio sale cada mañana temprano en su tractor para vender los últimos aguacates de la cosecha. El mayor riesgo es ser detenido por la policía y que le decomisen la mercancía y el menos grave es toparse con un inspector y recibir una multa.

[[QUOTE:Cada producto es ubicado en una categoría, donde solo aquellos etiquetados como "de primera" se pagarán al precio máximo"]]"Hace más de tres meses le vendí unos plátanos a Acopio y todavía no me ha pagado, así que prefiero ir por mi cuenta", explica a este diario. El agricultor se queja también de los altos estándares que aplica el Estado para evaluar sus frutas. Cada producto es ubicado en una categoría, donde solo aquellos etiquetados como "de primera" se pagarán al precio máximo.

"Si el inspector ve una manchita en un plátano o ese día no tiene gana de pagarte mucho, te dice que la mercancía es de segunda o que no tiene calidad, entonces los meses de trabajo se van a bolina y solo te queda esperar a que decidan pagarte algún día una cantidad muy por debajo de lo que gastaste en producir", reflexiona Amancio.

El productor recuerda que Nelson Concepción Cruz, director general de Unión Nacional de Acopio, afirmó en las sesiones parlamentarias de julio pasado que "se ha reordenado el sistema de acopio a partir de la entrada de nuevos equipos y se ha recuperado gradualmente el sistema de pesaje".

Con el paso de los meses poco ha variado y la operación sigue siendo frecuente blanco de las críticas de los campesinos que alegan falta de precisión en el pesaje en contra de ellos, obsolescencia de los dispositivos de pesaje y manipulación en las básculas. Señalan también un exceso de subjetividad a la hora de categorizar la calidad de frutas, vegetales, granos y viandas.

[[QUOTE:Después del paso del huracán Irma y las lluvias asociadas a varias tormentas tropicales, los productores artemiseños se han lanzado con más fuerza a vender una mercancía que tiene sus días contados]]Después del paso del huracán Irma y las lluvias asociadas a varias tormentas tropicales, los productores artemiseños se han lanzado con más fuerza a vender una mercancía que tiene sus días contados. "Voy recorriendo los pueblos más cercanos para vender lo que pueda", comenta Ramón, otro productor candelariense. "Lo que más tengo es aguacate y los vendo hasta a 3 CUP, al menos así no pierdo toda la mercancía".

Hace unos días la policía le dio un escarmiento por comerciar por su cuenta. "Salí con el carro lleno de plátanos y me detuvo una patrulla", cuenta. "Me llevaron para Los Palacios y me obligaron a vender por unos centavos", recuerda el productor. "Me dijeron que allí la gente lo necesitaba más, pero lo que no se dan cuenta es que yo también tengo necesidades", apunta.

Cuba se halla entre los países con una agricultura de más bajo rendimiento en América Latina, a pesar de que "el sector cooperativo dispone ya del 80% de las tierras y produce más del 90% de los alimentos del país", según el informe de Mundubat, pero la producción "solo cubre el 20% de las necesidades de la población".

Santiago, Amancio y Ramón creen conocer, en carne propia, el porqué de esos números tan bajos.

Continue reading

Luz Escobar

El fin del servicio de conexión a internet desde la embajada de Estados Unidos en Cuba se cuenta ya entre las "víctimas colaterales" del proceso de suspensión de las labores consulares a raíz de los supuestos ataques sónicos que han afectado a 22 funcionarios de la sede diplomática.

Los Centros de Recursos Informativos (CRI) Abraham Lincoln y Eleanor Roosevelt ubicados en el mismo edificio que la embajada de EE UU permanecen cerrados al público desde el pasado septiembre.

"No están funcionando", aseguró de forma categórica este lunes a 14ymedio Yuliana Nogales, asistente de Medios y Asuntos Públicos de la sede diplomática. La funcionaria, que vincula la medida a la reducción de personal, no pudo precisar una fecha de reapertura para que los cubanos puedan volver a usar estas instalaciones cuya misión es "promover los intereses nacionales de Estados Unidos mediante la entrega de información sobre su política al público extranjero".

[[QUOTE:En Cuba los CRI aterrizaron hace décadas en la entonces Sección de Intereses y ya entonces levantaron ampollas en el oficialismo por su capacidad para proporcionar acceso gratuito y sin censura a internet]]Los CRI son centros culturales que provén de forma gratuita recursos sobre EE UU. Originalmente incluían bibliotecas, pero han evolucionado hasta ofrecer servicios de conexión de internet, cursos de inglés, apoyo a profesores y alumnos o talleres por videoconferencia.

En Cuba los CRI aterrizaron hace décadas en la entonces Sección de Intereses de Estados Unidos y ya entonces levantaron ampollas en el oficialismo por su capacidad para proporcionar acceso gratuito y sin censura a internet, un recurso ampliamente utilizado por activistas y opositores.

La conexión a internet desde estos locales estaba regulada bajo estrictas normas éticas que incluyen la prohibición de navegar por sitios "pornográficos, o de juegos, o para encontrar pareja o amigos". Tampoco estaba permitido "realizar ninguna actividad comercial o financiera" desde las computadoras.

No obstante, la "internet de la SINA" -como muchos llamaban a ese acceso web en alusión al nombre que tenía el inmueble antes de convertirse en Embajada- no estaba limitada por la censura de contenido según parámetros políticos ni ideológicos.

Sitios censurados por el Gobierno cubano, como Cubanet, Diario de Cuba y este diario podían ser visitados sin contratiempos y sin la necesidad de usar un proxy anónimo, como sí es obligatorio en las redes de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba.

Durante la etapa de negociaciones de los últimos tres años entre la Plaza de la Revolución y la Casa Blanca para reiniciar las relaciones diplomáticas se incluyó como tema a abordar la permanencia de estos locales de navegación web, pero hasta ahora habían continuado abiertos al público.

La embajada anunció originalmente el cierre de los servicios consulares, y con ellos el de ambos locales, a raíz de los destrozos dejados por el huracán Irma en el litoral norte de la capital cubana que dañaron la infraestructura de la embajada estadounidense. Ahora, el cierre que se preveía puntual se amplía como reacción de la Casa Blanca ante el ataque acústico que sufrieron 22 de sus funcionarios en territorio cubano.

[[QUOTE:Elsa Morejón lamenta el fin de un espacio sin censura mientras "no se permite la llegada de noticias desde el exterior a los email del servicio Nauta"]]Al periodista independiente Augusto César San Martín no le ha sorprendido el cierre de estos locales. "Se veía venir, porque desde hace un par de años no funcionaban con los objetivos originales", afirma. Según varios opositores, desde el 17 de diciembre de 2014 se había reducido mucho el tiempo de acceso a internet de opositores y activistas, para dar turnos de navegación estudiantes y usuarios sin vinculación política activa.

Para la activista Elsa Morejón la pérdida de ese acceso a internet es "catastrófica" en un país "sin libertad de expresión, donde todos los medios de comunicación están en manos del Gobierno". La disidente lamenta el fin de un espacio sin censura mientras "no se permite la llegada de noticias desde el exterior a los email del servicio Nauta", en manos del monopolio estatal de telecomunicaciones Etecsa.

Morejón, usuaria frecuente de los centros, expresó su preocupación porque, con la reducción de personal y tareas en la sede diplomática, las cuestiones relacionadas con las violaciones de los derechos humanos sufridas por los ciudadanos quedan desatendidas.

Continue reading

Zunilda Mata

“En esta calle hay cinco panteones a la venta”, cuenta Boris Fernández mientras camina por el cementerio de Colón en La Habana. “Esa tiene la lápida de granito pero la gente con dinero prefiere el mármol”, explica. Su negocio es “garantizar el descanso en la otra vida”, dice a 14ymedio este vendedor que vive del negocio funerario.

“La primera vez que vendí una tumba fue casi por accidente”, recuerda el ingeniero, convertido en agente inmobiliario para el más allá. “En 2011 me contactó una señora que quería rematar todo para irse del país. A lo primero que le encontró comprador fue al panteón familiar", dice.

La cremación de cadáveres compite duramente con los enterramientos tradicionales de Fernández. En 2013, se incineraron 5.045 cadáveres en todo el país. Sin embargo, el trabajador  asegura que “todavía hay mucha gente que prefiere pasar la eternidad en un lugar bonito como esta tumba”, explica mientras señala una lápida con letras de bronce.

Con los años, el negociante ha ido especializando sus servicios y cada cliente satisfecho le recomienda a su vez nuevos clientes. “He aprendido a tasar las tumbas, los panteones y los osarios porque hay muchos detalles que hay que tener en cuenta”. Ha estudiado “hasta un poco de historia del arte” para determinar estilos e influencias.[[QUOTE:En 2011 me contactó una señora que quería rematar todo para irse del país. A lo primero que le encontró comprador fue al panteón familiar]]“Este de aquí es de líneas redondeadas y el panteón incluye dos jardineras art decó”, dice al describir una tumba próxima a la capilla central de la más grande necrópolis cubana. “Aquella no baja de 5.000 CUC porque tiene mármol de Carrara, proveniente de Italia y muy apreciado por su blancura”.

Los vendedores son, en su mayoría, gente que proviene de familias de antiguo abolengo que “está pasando las de Caín para sobrevivir económicamente y decide deshacerse del panteón familiar” o “personas que quieren emigrar y les hace falta completar [cierta cantidad de dinero] para el pasaje”, explica el agente funerario.

El trámite de traspaso debe hacerse ante notario pero la gran mayoría de los involucrados prefiere simplemente pasar de manos el título de propiedad aunque siga a nombre de alguien fallecido hace más de cien años. “El que tiene los papeles es el dueño, así de sencillo”, aclara Fernández.

“Estas son operaciones que muchas veces se hacen marcadas por el apuro y basta entregar los documentos para que el nuevo propietario tome posesión del lugar”, apunta. “Hasta el momento no he tenido ningún cliente que se haya metido en problemas y he ayudado a muchas personas a encontrar un lugar para sus difuntos”.

Las autoridades del cementerio son conscientes de que las desigualdades económicas afloran nuevamente en una de las necrópolis más lujosas de América Latina. “Hay mucho negocio de venta pero hay zonas que están congeladas porque pertenecen al área patrimonial”, explica uno de los guías que hace el recorrido para turistas.“La mayor movilidad la tenemos en tumbas que no son de las más llamativas y que pertenecieron a familias de la burguesía republicana”, aclara. “La razón principal es económica, porque muy poca gente se deshace de algo así porque no tenga tiempo para cuidarlo o ya no le interese”.

“Hemos tenido casos de gente que ha vendido el panteón hasta con algunos difuntos dentro”, informa alarmado el trabajador que acompaña a los visitante en un recorrido por los enterramientos más famosos del lugar.

Una realidad que confirma Abelardo, un vecino de la calle Colón cercana al cementerio capitalino que se dedica al negocio de venta de lápidas, jardineras y floreros. “Ha venido gente para que le ayude a vender una tumba pero el comprador debe comprometerse a dejar los restos que están en el osario”, detalla.

“En ese caso se hace un precio especial y el nuevo dueño da su palabra de no sacar los huesos de la familia anterior, se trata de un acuerdo entre caballeros”, puntualiza.[[QUOTE:“Ha venido gente para que le ayude a vender una tumba pero el comprador debe comprometerse a dejar los restos que están en el osario”]]Además de los ornamentos que vende en el portal de su casa, Abelardo tiene contactos para todo tipo de tareas relacionadas con los difuntos. “Ofrecemos flores naturales y plásticas, estas últimas han ganado mucha demanda después de las campañas contra el mosquito Aedes Aegypti [transmisor del virus del dengue y otras enfermedades] por el que se han eliminado muchos jarrones con agua del cementerio”.

“Tengo también un amigo que hace la limpieza espiritual de la tumba para que los nuevos dueños puedan estrenarla sin malas influencias”, agrega a su rosario de ofertas. “Para los católicos lo hace con oraciones, para los santeros tiene una oferta que incluye despojo con hierbas y si son espiritistas entonces la ceremonia puede incluir velas y copas con agua”.

El aumento de la venta de tumbas no es un fenómeno que se dé solo en la capital, sino que tiene presencia en todos los camposantos del país.Niliana vende un panteón familiar de cinco metros cuadrados “en la mejor zona del cementerio Tomás Acea de Cienfuegos”, enfatiza. Debido a que que el camposanto está más lejos de la ciudad los precios son más bajos, pero aún así se mantienen inaccesibles para quienes viven de su salario oficial.

Por 560 CUC, el comprador puede enterrar a sus parientes en una necrópolis declarada “Patrimonio Nacional desde 1978 por sus valores artísticos, arquitectónicos, históricos y ambientales”, explica la propietaria.

Por el doble de ese precio se comercializa una tumba mucho más modesta en la necrópolis de Colón. “Esto es como las casas, la ubicación determina el precio”, aclara Boris Fernández. “El que tiene una mejor situación económica puede elegir una buena calle o estar al lado de un panteón famoso”.

“Ahora tengo como cliente a un pintor que quiere una tumba con un árbol que le dé sombra y lo más cerca posible de la Capilla”, precisa. “Mi trabajo es complacerlo: yo pongo el lugar y él pone el muerto”.

Continue reading

Bertha K. Guillén

La farmacia principal de Candelaria, en Artemisa, se ve como un avispero revuelto cuando proveen de nuevos medicamentos. Los enfermos crónicos de la localidad viven días de incertidumbre ante el desabastecimiento de un número creciente de fármacos, una situación que impacta también en el mercado informal.

"No hay Enalapril ni por la izquierda ni por la derecha", lamentaba una jubilada que aguardó durante varias horas de este miércoles para saber si habían llegado las demandadas píldoras, usadas por pacientes con hipertensión arterial. "Voy a tener que seguir a base de cocimientos de hierbas", lamentaba.

Desde 2015 el déficit de fármacos se ha agudizado debido a la falta de liquidez de las cuentas del país. El grupo de las industrias Biotecnológica y Farmacéuticas (BioCubaFarma) achaca los problemas a la escasez de materia prima por los impagos acumulados con los proveedores extranjeros.

[[QUOTE:"Hace seis meses teníamos 97 medicamentos en falta en esta farmacia. En los últimos tres meses la cifra alcanzó un número alarmante y ahora mismo nos faltan 157"]]"No se contó con el financiamiento necesario para pagar las deudas contraídas", explicó a finales de 2016 a la prensa oficial Teresita Rodríguez Cabrera, vicepresidenta del Grupo. La funcionaria aseguró que la industria trabajaba para mejorar el suministro, pero un año después la situación ha empeorado.

"Hace seis meses teníamos 97 medicamentos en falta en esta farmacia", cuenta una empleada del dispensario de Candelaria que prefiere el anonimato. "En los últimos tres meses la cifra alcanzó un número alarmante y ahora mismo nos faltan 157".

Según esta fuente, los analgésicos, las pastillas para la hipertensión, el módulo para diabéticos, los antibióticos y los colirios se encuentran entre los más afectados, "justamente porque son los más demandados". La empleada sostiene que los directivos del ramo aseguraron que la situación se normalizaría a partir de septiembre, pero la esperada recuperación no termina de producirse.

"Hasta hoy solo llegan unos pocos medicamentos y en cantidades insuficientes", subraya la trabajadora.

Los fármacos que se venden previa presentación de una tarjeta de control, conocida como tarjetón, también se cuentan entre los más afectados. El Estado subvenciona todos los productos farmacéuticos y regula las cantidades que puede comprar cada consumidor, incluso cuando se trata de medicinas que no necesitan prescripción facultativa.

En los pequeños pueblos próximos a Candelaria varias farmacias han cerrado sus puertas permanentemente ante la falta de suministro, lo que sobrecarga a los dispensarios que se mantienen en funcionamiento.

La administración de la Farmacia Principal Municipal ha tomado medidas para aliviar las aglomeraciones cuando se abastece al local. Estas directrices buscan frenar, también, el acaparamiento de productos, muchos de los cuales terminan en el mercado negro.

Este miércoles, las afueras del local eran un hervidero de clientes que intentaban llegar hasta el mostrador entre gritos y empujones. En una trifulca donde salían airosos los más fuertes, las personas con discapacidades, las embarazadas y los más ancianos debieron replegarse para evitar ser víctimas de los codazos.

Los trabajadores de la farmacia respondieron cerrando herméticamente el establecimiento y llamando a la policía para que impusiera orden. Los compradores que insistieron por la pequeña ventanilla para hacer preguntas tampoco recibieron respuesta y durante horas ningún empleado tomó el teléfono.

La administración de la farmacia también determinó vender solo una receta de cada medicamento por persona, una decisión que molestó a quienes como Milagros, de 64 años, marcaron en la fila desde las nueve de la noche del martes y esperaban aprovisionarse "para un largo tiempo" hasta el próximo suministro.

[[QUOTE:Durante varios años las parroquias han suministrado a los más necesitados los productos que no requieren receta, pero la llegada de estos donativos también ha disminuido]]A pocas cuadras de allí la iglesia católica tampoco da abasto para cubrir la demanda de medicamentos. Durante varios años las parroquias han suministrado a los más necesitados los productos que no requieren receta y provienen de donaciones llegadas desde el extranjero. En el último medio año, sin embargo, la llegada de estos donativos también ha disminuido.

"Hace meses que no entran más que vitaminas y alguna que otra cosa pero en pequeñas cantidades", asegura a 14ymedio Olimpia, encargada de la distribución de medicamentos en la iglesia de Artemisa. Las afectaciones que ha dejado el huracán Irma en varias provincias del país ha provocado que mucha de la ayuda se canalice hacia esas zonas.

En estas circunstancias, muchos candelarienses se conforman con intentar aliviar la picazón en la piel o bajar la presión arterial a través de las infusiones tradicionales que hace años dejaron de usar sus abuelas.

Continue reading

Marcelo Hernández

El proceso de elecciones generales se acerca al fin de su primera etapa, con la nominación a delegados para las asambleas municipales del Poder Popular. Hasta el momento ningún candidato independiente ha logrado salir adelante, según confirmaron a 14ymedio fuentes vinculadas al proceso electoral.

Iniciativas como #Otro18 y Candidatos por el Cambio han trabajado durante largos meses para que ciudadanos independientes lleguen a ser nominados, pero las amenazas policiales, el control que el Gobierno ha desplegado sobre las asambleas y el temor a represalias están rindiendo frutos a favor del oficialismo.

El calendario de las elecciones para delegados a las asambleas municipales se modificó tras el paso del huracán Irma y hasta el pasado 5 de octubre, de las 45.688 asambleas planificadas para realizarse entre el 4 de septiembre y el 30 de octubre, se habían celebrado 25.844, según datos de la Comisión Electoral Nacional.

[[QUOTE:Manuel Cuesta Morúa asegura que 13 candidatos de #Otro18 lograron llegar hasta las asambleas de nominación, pero "al menos cuatro ni siquiera pudieron asistir porque fueron retenidos con antelación por la policía"]]La tónica en muchos casos ha sido la nominación de quienes ya ostentan ese rol. El 34,9% de los propuestos son en estos momentos delegados a las asambleas municipales del Poder Popular. Las autoridades electorales consideran que el proceso "continúa desarrollándose con organización y disciplina".

Manuel Cuesta Morúa, unos de los impulsores de #Otro18, asegura que 13 candidatos de esa iniciativa lograron llegar hasta las asambleas de nominación, pero "al menos cuatro ni siquiera pudieron asistir porque fueron retenidos con antelación por la policía".

El disidente cita como ejemplo lo sucedido con Yusniel Pupo Carralero en el municipio pinareño de San Juan y Martínez. Antes de la Asamblea, el activista fue arrestado y después de varias horas lo soltaron a 14 kilómetros del municipio, en la carretera a Punta de Carta según contó en una entrevista con este diario.

Cuesta Morúa explica que "en tres casos las asambleas se pospusieron y solo con una hora de antelación se avisó a los electores de la nueva fecha justo cuando los aspirantes estaban ausentes". Uno de los candidatos independientes desistió de presentarse debido a las presiones recibidas contra él y su familia.

"Hasta ahora no tenemos a nadie nominado, a pesar de que al menos cinco candidatos tenían muchas posibilidades debido al apoyo popular con que cuentan en su comunidad", lamenta el líder opositor.

Otra queja frecuente entre las organizaciones que promueven la presencia de activistas en el proceso electoral es que "las asambleas de nominación han sido intervenidas por el Estado y la policía que están creando condiciones no propicias para que los independientes sean propuestos", agrega Cuesta Morúa.

En la comunidad espirituana de Las Tozas, la joven Aimara Peña confirma esa actuación. "Me citó la policía horas antes y después me acusaron de mercenaria frente a mis vecinos". En su circunscripción llegó a votarse en contra de que fuera nominada violando la ley electoral, que no permite despojar a un individuo de su derecho a ser propuesto.

En febrero de este año la Unión Patriótica de Cuba, la organización opositora más importante del país, se desmarcó de #Otro18 y argumentó en un comunicado que la actual situación no permitía la "mínima garantía de que candidatos realmente opuestos al sistema o partidarios de cambios profundos en la sociedad cubana puedan incursionar en dicho proceso".

[[QUOTE:La Unpacu sustiene que la actual situación no permitía la "mínima garantía de que candidatos realmente opuestos al sistema o partidarios de cambios profundos]]Juan Moreno, a cargo de la iniciativa Candidatos por el Cambio, declinó ofrecer información a este diario sobre el número de sus candidatos que han sido nominados. "Las respuestas estarán listas para el resumen del semestre en diciembre", que se dará a conocer a los medios de prensa, precisó.

Sin embargo, fuentes anónimas de la misma organización aseguran que ninguno de sus candidatos ha logrado llegar a ser votado a mano alzada "lamentablemente, después de tanto trabajo". La misma fuente considera que "el miedo ha sido un factor muy difícil de superar".

El control de las autoridades sobre el proceso electoral es total ya que en el inicio de cada asamblea se da lectura a un texto que enfatiza que el proceso se realiza "después de que la inmensa mayoría del pueblo firmó el juramento de apoyo al concepto de Revolución como respaldo a la vida y obra de nuestro invicto comandante en jefe Fidel Castro Ruz".

Sin embargo, los impulsores de #Otro18 aseguran que la ausencia de nominaciones de candidatos independientes no los desestimula. "Al concluir la etapa de nominación, pasaremos al trabajo de observación del resto del proceso electoral y luego vendrá una etapa de redefinición de este proyecto", explica Manuel Cuesta Morúa.

Continue reading

Enrique Rubio

(EFE).- La decisión de Estados Unidos de retirarse de la Unesco, al entender que necesita reformarse y que está dominada por una supuesta tendencia antiisraelí, supone un duro golpe para el multilateralismo y para una organización en serias dificultades económicas.

Escasas horas después, el primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, decidió que su país siguiera el mismo camino y calificó la decisión de Washington de "valiente y moral, porque la UNESCO se ha convertido en el teatro del absurdo y porque, en lugar de preservar la historia, la distorsiona", según un comunicado, que señala que el ministerio de Exteriores comenzará los preparativos para esa salida.

La directora general del organismo, Irina Bokova, lamentó "profundamente" la decisión de Washington, que le fue notificada por el secretario de Estado de EE UU, Rex Tillerson.

[[QUOTE:"En el momento en que la lucha contra el extremismo violento pide una inversión renovada en educación y en diálogo intercultural es profundamente lamentable que Estados Unidos se retire]]"En el momento en que la lucha contra el extremismo violento pide una inversión renovada en educación y en diálogo intercultural para prevenir el odio es profundamente lamentable que Estados Unidos se retire de la agencia de Naciones Unidas que se ocupa de estos asuntos", dijo.

Desde el Departamento de Estado de EE UU, su portavoz, Heather Nauert, señaló que "esta decisión no se tomó a la ligera y refleja las preocupaciones de Estados Unidos con los crecientes atrasos en los pagos en la Unesco, la necesidad de una reforma fundamental en la organización y la continua tendencia anti-Israel".

Pese a retirarse como miembro, el Gobierno estadounidense expresó su deseo de establecer una misión permanente como país "observador" ante ese organismo de Naciones Unidas. Washington también indicó su deseo de seguir colaborando en cuestiones como la protección del patrimonio mundial, la libertad de prensa, la colaboración científica y la educación.

La retirada entrará en vigor el 31 de diciembre de 2018, en cumplimiento de los estatutos del organismo.

La decisión del presidente Donald Trump no supone una gran ruptura respecto a la línea tradicional de Estados Unidos, plagada de desencuentros con la Organización de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura.

Este país ya abandonó la institución en 1984, bajo la presidencia de Ronald Reagan, por disconformidad con su "politización" -en el contexto de la Guerra Fría-, su presunta mala gestión y un programa de "apoyo a los medios de comunicación del Sur frente al dominio occidental".

[[QUOTE:La decisión del presidente Donald Trump no supone una gran ruptura respecto a la línea tradicional de Estados Unidos, plagada de desencuentros con la organización]]No fue hasta octubre de 2003, con George W. Bush como presidente, cuando Estados Unidos regresó al seno de la Unesco, donde pasó a financiar el 22% del presupuesto.

Ocho años más tarde, como consecuencia de la entrada de Palestina como Estado en la organización, Washington congeló su contribución económica, lo que puso en aprietos financieros a la organización que ahora abandona.

Su retirada se produce en un momento transcendental para el organismo, cuyo Consejo Ejecutivo debe elegir a la persona que reemplazará como nuevo director general a la búlgara Irina Bokova, tras ocho años al frente.

Hasta este jueves se habían celebrado tres rondas de votaciones, y la candidata francesa, Audrey Azoulay, y el candidato catarí, Hamad bin Abdulaziz Al Kawari, se han destacado en cabeza, con la egipcia Moushira Khattab como tercera en discordia.

Bokova -que alcanzó de forma inesperada la dirección en 2009 después de que el favorito, el egipcio Faruk Hosni, se viese perjudicado por unas antiguas declaraciones antisemitas- definió la salida de EE UU como "una pérdida para la Unesco, para la familia de Naciones Unidas y para el multilateralismo".

La búlgara aseguró que durante su mandato, pese a la congelación de los fondos, "profundizamos la asociación entre Estados Unidos y la Unesco, que nunca había sido tan fuerte".

La comunidad internacional reaccionó con desazón a la noticia, a excepción de Israel, que consideró que la decisión "es un punto de inflexión", ya que, a su entender, "las absurdas y vergonzosas resoluciones de la organización contra Israel tienen consecuencias".

[[QUOTE:A juicio de París, "la Unesco necesita más que nunca un proyecto en el que todos los Estados miembros puedan sentirse acogidos"]]El secretario general de la ONU, António Guterres, también "lamentó profundamente" la retirada, "a la luz del gran papel que ha tenido en la Unesco desde su fundación", dijo a Efe uno de sus portavoces.

Esa misma posición mostró Francia, país que acoge la sede del organismo, que deploró que el abandono se produzca "en un momento primordial".

A juicio de París, la decisión otorga "un nuevo significado" a la candidatura francesa de la exministra de Cultura Azoulay, porque "la Unesco necesita más que nunca un proyecto en el que todos los Estados miembros puedan sentirse acogidos".

Mientras, Rusia calificó de "noticia triste" la decisión, según dijo un portavoz del Kremlin.

El presidente del comité de Asuntos Internacionales de la Duma o Cámara baja del Parlamento ruso, Leonid Slutski, señaló que los motivos esgrimidos por Washington para retirarse de la Unesco son "extraños".

Continue reading

Luz Escobar

Rodeada de una estricta discreción se realizó hace cuatro meses la exhumación de los restos de Carlos Manuel de Céspedes y Mariana Grajales en el cementerio Santa Ifigenia en Santiago de Cuba. La operación fue liderada por el mismo especialista que hace dos décadas encabezó la búsqueda de los restos de Ernesto Che Guevara en Bolivia.

En esta ocasión la tarea fue más fácil porque no precisó de trasladarse a otras latitudes. Bastó con abrir las tumbas del Padre de la Patria y de la madre de los Maceo, desmontar los panteones en los que ambos estaban enterrados y trasladar los sepulcros hasta pocos metros del lugar donde yace el expresidente cubano Fidel Castro.

Este martes, reposarán en la nueva locación tras una ceremonia militar con más de 350 invitados, aunque varios descendientes aseguraron a 14ymedio que no fueron consultados para el traslado y diversas fuentes eclesiásticas lamentan que no se permitió hacer una oración fúnebre durante la extracción de sus cuerpos.

Un escueta nota aparecida el sábado en el semanario local Sierra Maestra fue la primera señal pública de que los restos de Céspedes y Grajales no estaban en sus tradicionales sepulturas donde se suponía que habían hallado “el eterno reposo”.[[QUOTE:Un escueta nota aparecida el sábado en el semanario local 'Sierra Maestra' fue la primera señal pública de que los restos de Céspedes y Grajales no estaban en sus tradicionales sepulturas]]Este lunes, cuatro breves párrafos publicados en Granma daban cuenta también de la próxima inhumación en la que muchos esperan la presencia de Raúl Castro, quien este domingo participó en el acto oficial por los 50 años de la muerte de Ernesto Guevara.

Un vecino del cementerio santiaguero explica a 14ymedio que está restringido el paso a la zona donde con anterioridad estaban sepultados los dos patriotas. “Desde hace meses no se puede entrar ahí”, enfatizó. “Toda esa parte del cementerio está acordonada con una cinta que prohíbe el acceso”.

Tanto el diario Granma como el Sierra Maestra  atribuyen el traslado de las tumbas al interés de facilitar que “en lo adelante el pueblo cubano y visitantes extranjeros puedan rendirle tributo a ambos [Grajales y Céspedes] de forma más expedita”.

Cada turista debe pagar una entrada de 3 CUC por ingresar al camposanto. El cementerio Santa Ifigenia ha vivido un repunte en sus recaudaciones en el último año después de la llegada de las cenizas de Castro, tras su fallecimiento el pasado 25 de noviembre.[[QUOTE:El cementerio Santa Ifigenia ha vivido un repunte en sus recaudaciones en el último año después de la llegada de las cenizas de Castro]]El lugar se ha convertido en punto obligatorio de peregrinación para los militantes de izquierda de todo el mundo y también está incluido en los recorridos de las agencias turísticas que ofrecen a sus clientes conocer Santiago de Cuba, “la más importante ciudad del oriente cubano”.

Los restos de Grajales llegaron al cementerio santiaguero tres décadas después de haber fallecido en Kingston, Jamaica, el 27 de noviembre de 1893. Mientras que la primera piedra del monumento a Céspedes fue colocada en octubre de 1909 y su cuerpo se ubicó en la tumba casi un año después.

El órgano oficial del Partido Comunista ha resaltado en su nota de este lunes que Grajales y Céspedes también estarán ahora más cerca del mausoleo funerario de José Martí, el más importante de la necrópolis y a pocos metros del sitio en que se ubicó el monumento con las cenizas de Castro.

La nueva posición, sin embargo, llega rodeada de una intensa polémica por la falta de información pública, la no observancia de los rituales cristianos que amerita la exhumación de dos consumados católicos y lo costoso de un traslado en medio de la crisis económica que atraviesa el país.

El sacerdote Oscar Márquez, canciller del Arzobispado de Santiago de Cuba, aseguró vía telefónica a este diario que las autoridades no habían informado a la Iglesia previamente sobre la exhumación de los restos, ni durante las semanas que estos se mantuvieron sin ocupar su nuevo emplazamiento.[[QUOTE:El sacerdote Oscar Márquez, canciller del Arzobispado de Santiago de Cuba, aseguró vía telefónica a este diario que las autoridades no habían informado a la Iglesia previamente sobre la exhumación de los restos]]“Aquí todo el mundo piensa a su manera y los que han hecho esto piensan de una manera… que decidieron no avisarnos”, explica el sacerdote con un toque enigmático. “No, no ha habido nada” de información sobre el hecho de que serían abiertos los panteones", precisa el canciller cuando se indaga por algún mensaje oficial.

El obispo de Matanzas y descendiente del Padre de la Patria, Manuel Hilario de Céspedes y García-Menocal, asegura que no supo nada de la extracción de los restos de su antepasado fallecido en 1874 en la finca San Lorenzo de la Sierra Maestra, cuatro meses después de haber sido despojado de su cargo de presidente de la República en Armas.

Una descendiente de los Maceo, residente en La Habana y que pidió el anonimato, tampoco recuerda que se le haya informado de un posible cambio en el sitio de la tumba.

Yudy García Delís, administradora de Santa Ifigenia, informó a este diario que fue hace cuatro meses cuando ocurrió la exhumación de los restos de Carlos Manuel de Céspedes y Mariana Grajales. “El 27 de junio sacaron a Céspedes y unos días después a Mariana aunque no puedo precisar el día exacto”.

Un equipo del Departamento de Medicina Legal liderado por Jorge González, actual director de Docencia Médica del Ministerio de Salud Pública y quien encabezó la misión de localizar el cadáver de Ernesto Guevara y traerlo a Cuba para el 30 aniversario de su muerte estuvo a cargo de abrir también los sepulcros de estos próceres de la independencia y extraer los restos.[[QUOTE:Yudy García Delís, administradora de Santa Ifigenia, informó a este diario que fue hace cuatro meses cuando ocurrió la exhumación de los restos de Carlos Manuel de Céspedes y Mariana Grajales]]González, un incondicional del Gobierno y diputado a la Asamblea Nacional, se ha visto envuelto en varias polémicas alrededor de la autenticidad de sus hallazgos en Vallegrande para encontrar a Guevara. La investigación ha sido tachada de imprecisa y de estar más en busca de un efecto político que de una comprobación científica.

García Delís es reticente a decir en qué sitio han estado provisionalmente Grajales y Céspedes hasta hoy. “Están en un lugar que no puedo decir” advierte, aunque minimiza el secretismo alegando que se mantienen “a buen resguardo”.

Este martes se revela el misterio. Ante decenas de presentes, Carlos Manuel de Céspedes, el hombre que inició la guerra de independencia cubana, y Mariana Grajales, la matrona de una familia de patriotas, descansarán en un nuevo emplazamiento. Hasta que el capricho del próximo poder así lo determine.

Continue reading

Mario J. Pentón

Ernesto Perdomo había reunido el dinero para viajar a Cuba. Tras pasar dos años y medio en Estados Unidos perdió su condición de residente en la Isla. En el consulado cubano de Washington le dijeron que necesitaba habilitar su pasaporte, pero la reciente expulsión de 15 diplomáticos cubanos ha puesto en pausa sus planes.

"Si solo queda un funcionario consular, cómo se podrán procesar las miles de solicitudes de los más de dos millones de cubanos que vivimos en Estados Unidos? Necesitamos que Cuba alivie la carga de trámites y que nos deje ir a visitar a nuestros familiares sin tantas complicaciones", dice Perdomo.

Tras el anuncio de Estados Unidos de que Cuba debía retirar a 15 de sus diplomáticos, el canciller Bruno Rodríguez Parrilla dijo la semana pasada que la situación era de "extraordinaria precariedad", aunque no precisó si la sede diplomática continuará ofreciendo los servicios consulares ni qué alternativas quedan a quienes piensen viajar a la Isla.

La Fundación para los Derechos Humanos en Cuba (FHRC) recogió el sentir de miles de cubanos que residen en EE UU y están preocupados por la situación de sus trámites consulares emitiendo este lunes un comunicado en el que insta a La Habana permitir "la libre entrada y salida de los cubanos al país en que nacieron cancelando de inmediato la autorización llamada 'habilitación' del pasaporte".[[QUOTE:La Fundación para los Derechos Humanos en Cuba insta a La Habana a permitir "la libre entrada y salida de los cubanos al país en que nacieron cancelando de inmediato la autorización llamada 'habilitación' del pasaporte"]]"Raúl Castro tiene –ante todo– la obligación de poner fin a esta crisis garantizando la seguridad de los diplomáticos estadounidenses, según lo establece la Convención de Viena de 1961", dijo la FHRC en su comunicado.

La organización, con sede en Miami, también pidió deponer de forma inmediata a Alejandro Castro Espín, hijo de Raúl Castro, quien es el encargado de la seguridad de las representaciones diplomáticas en Cuba.

"Raúl Castro tiene la obligación constitucional de permitir de inmediato que los nacionales que hayan adquirido una segunda ciudadanía puedan viajar a Cuba usando el pasaporte de su nuevo país de residencia", añade y pide que se conceda "de inmediato" una extensión automática –sin cobrarla– a todos los pasaportes cubanos que requieran ser revalidados a fin de que ese trámite no impida viajar a sus portadores mientras dure esta crisis.

En las redes sociales se cuentan por cientos las personas con inquietudes sobre la extensión del período de tiempo para realizar los trámites consulares.

"Si antes de la expulsión de los funcionarios, las prórrogas del pasaporte demoraban ocho meses tras la expulsión de los diplomáticos el tiempo se triplicará, al menos. Si cada dos años se tiene que prorrogar el pasaporte, entonces cuando el ciudadano reciba su documento ya lo tendría que enviar nuevamente para que esté actualizado", ironizó un usuario de Facebook.

Regresar a la Isla significa para los cubanoamericanos un importante desembolso y un número considerable de trámites, como la renovación del pasaporte. Los que han nacido en Cuba solo pueden entrar a la Isla con ese documento de viaje, que cuesta 375 dólares y otros 180 para prorrogarlo cada dos años. Además, si la persona ha permanecido más de dos años en el extranjero y Cuba la considera emigrada necesitará una "habilitación" del pasaporte, que cuesta entre 20 y 50 dólares según las agencias.[[QUOTE:Regresar a la Isla significa para los cubanoamericanos un importante desembolso y un número considerable de trámites, como la renovación del pasaporte]]Las instituciones que velan por los derechos humanos en la Isla, como la FHRC y el Observatorio Cubano de Derechos Humanos se han hecho eco en diversas ocasiones de las dificultades que representan estas trabas para quienes quieren viajar a la Isla y han exhortado a que Cuba permita la entrada de sus nacionales con pasaportes de terceros países.

"Al final quienes pierden siempre son la gente del pueblo, porque los jefes siguen viviendo bien y aprovechándose de la situación", dice desde Cienfuegos Nobaldo Rodríguez, quien esperaba a su hermano que vive en Miami.

El más reciente encontronazo entre Cuba y Estados Unidos comenzó el pasado viernes, cuando Washington decidió evacuar al 60% del personal de su embajada en La Habana argumentando que el Gobierno cubano no podía garantizar su seguridad. La decisión dejó en ascuas a miles de personas que pretendían viajar al vecino del norte.

Washington argumenta que en la capital cubana al menos 22 de sus diplomáticos y 5 familias canadienses sufrieron misteriosos ataques acústicos que les provocaron una serie de síntomas físicos incluyendo quejas de oído y pérdida auditiva, mareos, dolor de cabeza, fatiga, problemas cognitivos y dificultad para dormir. Hasta el momento no se tiene conocimiento del arma que fue utilizada o quién pudiera ser el responsable de la acción. El Departamento de Estado ha enfatizado que no responsabiliza a Cuba del hecho en sí, pero que como país anfitrión es responsable de la seguridad del personal diplomático.

Continue reading

Marcelo Hernández

Ella mira sugerente desde una puerta de la calle República en la ciudad de Camagüey. "La Dulce Mulata" dice el cartel que acompaña su provocativo rostro. Con ese nombre, los turistas piensan que es un prostíbulo, los despistados apuestan por que se trata de una tienda de perfumes y solo aquellos que se atreven a entrar descubren que se trata de un bar.

Propiedad de la estatal Empresa de Comercio, con ocho mesas y una barra para diez clientes, el lugar tiene una enorme pantalla donde se reproduce durante toda la jornada videoclips con modelos apenas vestidas. El barman confiesa que cada semana aparece algún extranjero que le pregunta si se trata de un "puticlub". Quizás por eso, o para evadir los controles policiales, el local se ha ido convirtiendo –poco a poco- en punto de encuentro para jineteras y clientes.

"¿Es que con este nombre qué otra cosa podría ser?", dice entre risas un cliente que va por su tercer mojito. "Le pusieron así por el ron Mulata", agrega el parroquiano, aunque confiesa que "lo de dulce, nadie sabe de dónde salió". Otros tres hombres acodados en la barra sonríen con picardía mientras hacen alusiones sexuales sobre el origen del adjetivo.

[[QUOTE:Yolanda Ferrer evitó referirse al uso sexista que sigue haciéndose de la imagen de la mujer, no solo en la música popular, sino también en la publicidad turística y la propaganda política]]Recientemente culminó en Cuba una Conferencia Regional sobre la Mujer de América Latina y el Caribe. En su sesión principal, la diputada Yolanda Ferrer aseguró que "el concepto de lo femenino comenzó a cambiar desde el día en que triunfó la Revolución". Sin embargo, evitó referirse al uso sexista que sigue haciéndose de la imagen de la mujer, no solo en la música popular, sino también en la publicidad turística y la propaganda política.

La conferencia, convocada por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), solo tuvo espacio para ensalzar la situación de las féminas en Cuba, recordar a la fallecida Vilma Espín, presidenta de la Federación de Mujeres Cubanas, y colar alguna que otra frase de Fidel Castro. Durante los días del evento, al bar La Dulce Mulata siguieron llegando turistas que preguntaron: "¿Cuánto cuesta en Cuba una mujer como esa de la foto?"

Continue reading

María C. Werlau

La cara del Che Guevara adorna camisetas de muchos opositores a la pena capital, pero el hombre de carne y hueso exhibió un profundo desprecio por la santidad de la vida humana.

Detrás del mito cuidadosamente construido sobre el Che, hay una verdad oscura e irreconciliable. Esta emerge locuazmente con sólo una mirada a vuelo de pájaro a la extensa bibliografía sobre él, incluyendo sus propios escritos, o a la estela de sus víctimas conocidas.

Guevara sabía, por su autoeducación comunista, que el terror sería un componente necesario para establecer el orden revolucionario. Además, venía preparado para la tarea de verdugo; en la Sierra Maestra se había forjado como asesino en serie. De las 25 ejecuciones documentadas por parte del Ejército Rebelde durante la lucha contra Batista, se sabe de al menos 6 que fueron a manos del mismo Che u ordenadas por él. Desde el mismo 1ro de enero de 1959, impuso con los hermanos Castro el imperativo de matar para garantizar el control en Cuba.[[QUOTE:Guevara sabía, por su autoeducación comunista, que el terror sería un componente necesario para establecer el orden revolucionario]]La pena de muerte estaba prácticamente abolida en Cuba, ya que el artículo 25 de la Constitución de 1940 prohibía aplicarla excepto en casos de traición militar. Pero, el 10 de enero de 1959, el nuevo Consejo de Ministros Revolucionarios modificó la Carta Magna, ignorando las cláusulas sobre la enmienda constitucional, y el 10 de febrero de 1959 promulgó una nueva Ley Fundamental. Así, se supeditó, y esencialmente se abolió, la Constitución, maniobras que otorgaron a la pena de muerte un viso de legalidad y permitieron su aplicación retroactiva.

Del 1 al 3 de enero de 1959, el Che hizo fusilar o dejó órdenes de fusilar a 25 personas en Santa Clara. El 3 de enero, Fidel Castro lo nombró comandante de la prisión Fortaleza de La Cabaña en La Habana y juez supremo de los tribunales revolucionarios. En el corto periodo en que estuvo al frente de La Cabaña (del 4 de enero al 26 de noviembre de 1959), al menos 73 personas fueron fusiladas sin garantías legales mínimas y, la gran mayoría, sin crímenes probados a su haber. El Che no sólo comandaba La Cabaña, sino que era el juez a cargo de toda apelación.

Curiosamente, los mejores biógrafos de Guevara le han dedicado cientos de páginas a la más pequeña minucia de su vida, pero han dado atención casi nula a sus numerosas víctimas. En efecto, la ropa, el aspecto, los intereses, la sexualidad o la correspondencia personal del Che han provocado más interés que las vidas que robó y el rastro de dolor que dejó en los angustiados familiares de las víctimas.[[QUOTE:Es probable que nunca se conozca el número real de víctimas del 'Che'. Además de los que pudo haber matado en Cuba muchos otros murieron en las revueltas guerrilleras que dirigió en el Congo y Bolivia]]El Che habló francamente a la comunidad internacional sobre los fusilamientos en Cuba. En la sede de Naciones Unidas en Nueva York el 11 de diciembre de 1964, hizo su famosa declaración: "Fusilamientos, sí, hemos fusilado, fusilamos y seguiremos fusilando mientras sea necesario". Lo que es menos legendario, pero resulta más estremecedor, es que estuvo a favor de desencadenar la guerra nuclear para "construir un mundo mejor," supuestamente de las cenizas, durante la Crisis de los Misiles de octubre de 1962. Pocas semanas después, dijo a un periodista británico que si los misiles hubieran estado bajo control cubano, los hubieran lanzado. Si quedara duda acerca de sus objetivos, su mensaje de 1967 en la Conferencia de la Tricontinental aboga apasionadamente por la destrucción de los Estados Unidos.

Es probable que nunca se conozca el número real de víctimas del Che. Además de los que pudo haber matado en Cuba y aún se desconocen, muchos otros murieron en las revueltas guerrilleras que dirigió en el Congo y Bolivia, así como en otras acciones violentas que propició en América Latina. Después de su muerte, el sistema totalitario que ayudó a diseñar e imponer en Cuba ha costado miles de vidas y el modelo comunista de su devoción ha dejado una cuota de víctimas calculada en cien millones en el mundo.

En la era de los hombres-bomba que masacran civiles por fanáticos objetivos, resulta imperativo dejar claro quién realmente era Che Guevara. A sus víctimas le debemos la memoria y a los seres queridos que dejaron atrás, solidaridad. Quedaron sumidos en una pena despreciada por el mundo, profundizada por la exaltación del verdugo.

__________________________________________________________

María Werlau dirige el proyecto Archivo Cuba. La 2da edición de su libro, Las Víctimas Olvidadas del Che Guevara, incluye los perfiles de algunas víctimas.

Continue reading

Marcelo Hernández

“No me dio buena espina aquel local pero varios amigos se confiaron y lo perdieron todo”, cuenta Joaquín, un cubano de 39 años que se dedica a hacer compras en Panamá para revender en Cuba. Una empresa fantasma ubicada en la Zona Libre de Colón estafó a decenas de mulas que pagaron por sus servicios de envío a la Isla.

PC-Cargo, como se presentaba la responsable del timo, estaba ubicada en el Edificio Cofrisa 5, en las Bodegas 3 y 4 de la calle 18 de Colón. La empresa ofrecía servicio de paquetería a quienes querían enviar cargas pesadas como lavadoras, televisores, refrigeradores y demás electrodomésticos hacia Cuba.

Sin embargo, PC-Cargo terminó siendo una elaborada estafa para apropiarse de los pagos que hacían los clientes, según informó el canal local Nex Noticias. Los productos nunca llegaron a la Isla y la policía ha encontrado algunos de los paquetes en unos almacenes donde llegó a raíz de las denuncias. Hasta ahora esta mercancía no ha sido devuelta a sus dueños.

“En la oficina de PC-Cargo se veían anuncios con ofertas tentadoras junto a banderas cubanas”, cuenta Joaquín, que visitó el local el pasado septiembre. “Allí atendía al público un joven cubano que se hacía llamar Yorgelis y aseguraba que venía del barrio de San Agustín en La Habana”.[[QUOTE:“En la oficina de PC-Cargo se veían anuncios con ofertas tentadoras junto a banderas cubanas”, cuenta Joaquín, que visitó el local el pasado septiembre]]Había, además, una recepcionista y "otra señora que limpiaba el baño”, agrega.

“Me pareció sospechoso que no tuvieran una tarifa fija por metros cúbicos o por el valor comercial del equipo. Daba la impresión de que improvisaban”, asegura el joven. Un amigo suyo que prefiere mantener el anonimato se halla entre las víctimas.

“Pagué las tarifas para mandar un aire acondicionado y dos lavadoras, pero en la medida en que empezaron a pasar las semanas y no recibía información de dónde estaban mis equipos comencé a sospechar”, relata a 14ymedio.

“Me creí lo que me habían dicho y ni siquiera sospeché cuando me comentaron que no tenían una página web y que solo podía contactar con ellos a través del correo electrónico pccargopanama67@gmail.com”, asegura la víctima. “Debí haberme dado cuenta de que eso era muy poco serio”.

Con el paso de los días, los clientes que habían contratado el servicio comenzaron a llamar a la empresa cubana Transcargo, una de las cinco entidades estatales que gestiona el envío de paquetes a la Isla. La compañía nacional respondió tajantemente: “PC-Cargo no está entre las firmas autorizadas para enviar paquetes a Cuba”.[[QUOTE:Con el paso de los días, los clientes que habían contratado el servicio comenzaron a llamar a la empresa cubana Transcargo, una de las cinco entidades estatales que gestiona el envío de paquetes a la Isla]]La Aduana General de la República (AGR) advirtió en 2014 de varios casos de agencias de mensajería y paquetería que aseguraban poder hacer envíos a Cuba “sin estar debidamente autorizadas, lo cual ocasiona la no recepción por los destinatarios de los artículos enviados”, según una nota aparecida en la prensa oficial.

La AGR publicó una minuciosa lista de “las entidades extranjeras que operan bajo contrato con los operadores cubanos autorizados a realizar estas actividades”. El nombre de PC-Cargo no aparece en esa relación.

“Conozco casos que compraron varias motos eléctricas y pagaron para que PC-Cargo las desembarcara en el puerto de La Habana, pero ahora no tienen ni la moto ni el dinero ya abonado”, cuenta Joaquín.

“Fui dos veces a la agencia en Colón y cada vez estaba llena de los mismos paquetes por todos lados. Cuando pregunté por qué todos aquellos bultos seguían allí me dijeron que se estaban mudando”.[[QUOTE:Un funcionario de la administración de la Zona Libre confirmó a 14ymedio que se está investigando el incidente pero por el momento no se puede “dar detalles de las averiguaciones realizadas”]]Un funcionario de la administración de la Zona Libre confirmó a 14ymedio que se está investigando el incidente pero por el momento no se puede “dar detalles de las averiguaciones realizadas”. “Los cubanos que han perdido su dinero están recibiendo ayuda de tipo legal” y el caso se encuentra en manos de la Fiscalía, precisa la fuente.

A pesar de que las normas aduaneras implementadas en septiembre de 2014 han significado una drástica disminución de la cantidad de artículos que pueden importarse a la Isla en los equipajes de viajeros o a través de la paquetería, las mulas han encontrado algunos caminos para introducir en el país ropa, calzado, electrodomésticos y motos eléctricas.

Los sitios de clasificados están llenos de anuncios para ese tipo de mercancía proveniente, fundamentalmente, de países como México, Panamá, Estados Unidos y Haití, que ofrecen boletos de avión más baratos a la hora de ir de compras y fletes también más económicos.


Continue reading

Luz Escobar / Mario J. Pentón

A pocos días de que las autoridades estadounidenses anunciaran la suspensión de la emisión de visas en su Embajada en La Habana, el Departamento de Estado ha confirmado este jueves al diario el Nuevo Herald que no reembolsará los pagos abonados previamente para los trámites de visado.

Los 160 dólares depositados para la entrevista de una visa de turismo, negocio o visita familiar no serán reintegrados. El monto pagado no sirve tampoco para solicitar la visa en un consulado de otro país, pero tendrá validez por un año para ser usado en caso de que se resuelva el actual conflicto diplomático entre Cuba y EE UU, indica el rotativo del sur de Florida. 

La noticia de este jueves aumenta el malestar entre los cubanos a un lado y otro del estrecho de la Florida, que ya vivían días de angustia desde que el pasado viernes EE UU informó sobre la reducción en un 60% de su personal en Cuba y la cancelación indefinida de los trámites consulares.

“Está bien, no hay visas, pero tienen que devolver el dinero a mi familia”, reclamaba airada este miércoles Cristina, una jubilada que aguardaba a las afueras de la Embajada para intentar hablar con algún funcionario.

Los ciudadanos cubanos podrán “solicitar visas en cualquier embajada o consulado estadounidense del mundo, pero deberán estar físicamente presentes en ese país”, señaló el Departamento de Estado en un comunicado al que tuvo acceso 14ymedio

Sin embargo, esa opción genera dudas en la Isla.  “¿Quién nos va a dar visa para otro país?”, cuestiona Cristina. “Además eso me va a costar un ojo de la cara y la mitad del otro, entre el boleto de avión y el alojamiento mientras espero que el consulado me estampe la visa”.[[QUOTE:“Llamo a la Embajada de Estados Unidos en Cuba y no consigo información. Llamo a la embajada de Cuba en Washington y siempre me sale una contestadora y jamás me devuelven la llamada"]]En una nota publicada en la página de Facebook de la sede diplomática se aclara que por estos días se están “entregando pasaportes, visas y paquetes de viaje que han sido previamente emitidos”, pero no arroja detalles sobre qué ocurrirá con el programa de reunificación familiar y otras visas para emigrar a Estados Unidos.

Moisés Salazar, un joven estadounidense que tiene a su novia en La Habana, también vive jornadas de incertidumbre. No puede creer que después de invertir tantos meses en el proceso para que su novia obtuviera una visa fiancé ocurra esta desgracia.

“Llamo a la Embajada de Estados Unidos en Cuba y no consigo información. Llamo a la embajada de Cuba en Washington y siempre me sale una contestadora y jamás me devuelven la llamada. Esto es muy feo y muy triste”, dice.

Salazar, que reside en Carolina del Norte lleva dos años de relación con su pareja cubana y ha visitado la Isla en muchas ocasiones. “Sufro por lo que veo que está pasando. Quiero al pueblo cubano aunque no sea mi pueblo y sé que esto va a ser un golpe muy duro para todos ellos porque alejará al turismo que es una fuente importante de ingresos”, lamenta.

La suspensión de los visados hace peligrar los acuerdos migratorios entre ambos países vigentes por más de veinte años y que establecen que deben otorgarse como mínimo unos 20.000 permisos de inmigración cada año.[[QUOTE:La suspensión de los visados hace peligrar los acuerdos migratorios entre ambos países vigentes por más de veinte años y que establecen que deben otorgarse como mínimo unos 20.000 permisos de inmigración cada año]]Miguel Ramón Salas es un tunero que lleva cinco años viviendo en Estados Unidos. Desde el lejano estado de Arizona contempla frustrado los acontecimientos políticos que lo alejan de su mujer y su hija en la Isla.

“De Cuba se puede esperar que ocurra cualquier cosa, pero no en este país. Pagué por un servicio y si no puedo traer a mi familia demandaré al Departamento de Estado si es necesario”, dice indignado.

“En Cuba tengo a mi mujer y a mis dos hijos y he invertido mucho dinero en traerlos conmigo. Solo en el chequeo médico fueron 1.015 dólares, más la legalización de documentos y otro montón de cosas que son necesarias para que puedan salir de la Isla”, añade.

“Mi esposa tenía entrevista para el día 18 y se la cambiaron para el 27 de noviembre supuestamente por el embate del ciclón. La verdad era que sabían que esto iba a ocurrir y nos han estado dando largas”, dice.[[QUOTE:"La mayoría de los cubanos que llegamos recientemente tenemos a gente del otro lado y queremos reunirnos con nuestros familiares”]]Salas se siente decepcionado por los políticos de Florida, como el senador de origen cubano Marco Rubio. “Los políticos no nos representan. Si Rubio tuviera a su familia en Cuba no estaría apoyando tan fervientemente que se elimine la Embajada. La mayoría de los cubanos que llegamos recientemente tenemos a gente del otro lado y queremos reunirnos con nuestros familiares”, agrega.

Las redes sociales se han llenado de mensajes de angustia y la página de Facebook de la Embajada está repleta de reclamaciones de familiares que no salen de su estupor por lo sucedido. “Me hice ciudadana americana hace cinco años y ahora quiero saber por qué impiden que mi madre venga a visitarme”, comentaba airada una internauta.

Para Sandra Pino, que aguardaba porque su hermano residente en la Isla la visitara pronto, es importante recordar que la decisión estadounidense fue tomada a partir de que varios funcionarios de la Embajada “enfermaron por causas desconocidas”.

“Algunos quedarán con daño permanente, así que no podrán ejercer su profesión y perderán la habilidad de poner comida en la mesa”, lamenta.

Sin embargo, considera que EE UU debe reembolsar el dinero de los visados porque “esto no es Cuba y si tú pagas por algo hay que dártelo o reintegrar tu dinero”.


Continue reading