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Rosa López

Marcelo Hernández

Hasta hace poco se oía a las afueras de los mercados agrícolas el conocido pregón de jabitas de nylon repetido fundamentalmente por ancianos jubilados que compensan sus bajas pensiones con la venta de bolsas de plástico. Los revendedores compran el producto a 50 centavos de pesos cubanos y lo comercializan a 1 CUP, algo que las autoridades se han propuesto eliminar. De ahí la razzia que han desatado en las últimas semanas.

Una avalancha de inspectores, con talonarios de multas y dispuestos a limpiar de vendedores de jabas los mercados de La Habana, han ido desembarcado desde hace más de un mes en todos los barrios donde se ubica alguno de estos concurridos espacios de venta, sean de gestión privada, como el de la calle San Rafael, o administrados por el Ejército Juvenil del Trabajo (EJT).

[[QUOTE:Los revendedores compran el producto a 50 centavos de pesos cubanos y lo comercializan a 1 CUP, algo que las autoridades se han propuesto eliminar]]Como resultado, los clientes tienen ahora menos oportunidades para lograr llevarse la mercancía de las tarimas si olvidaron traer una bolsa desde la casa o deben hacer largas filas para comprar las que venden los puestos estatales. No obstante, siempre hay algún comerciante de jabitas que logra burlar el cerco y pregonar, en voz baja, su mercancía, aunque los riesgos son altos y puede terminar en la estación de policía con una multa de 1.500 CUP.

"Esto es hasta que pasen unos días y todo se calme", asegura Verónica, una jubilada de 78 años que se dedica a la venta de bolsas de plástico en el mercado de las calles 17 y K en el Vedado habanero. "Ya hemos vivido otras veces este tipo de ofensivas y al final terminan por apagarse", confía la mujer. Sin embargo, "cada día que no puedo vender jabas es un día que como peor, que se pone en riesgo que no pueda pagar la electricidad o que tengo que ir caminando a todas partes porque no puedo pagar un carro".

La jaba de nylon es parte importante del universo cubano y tiene tantos usos como las circunstancias obligan. Lo mismo sirven para lograr parar la rotura de una tubería, como almacenar alimentos o colocarse en la cabeza y cubriendo los zapatos si se va a realizar alguna labor que ensucie mucho. Es raro encontrar a alguien que camine por las calles sin llevar una en el bolsillo o doblada en la cartera.

El elevado consumo del producto ha hecho que la demanda sea muy alta y es frecuente que, en los puestos estatales donde se vende, se limite a 20 unidades por persona. Las autoridades argumentan que la regulación se realiza para evitar la intervención de "los acaparadores".

Los trabajadores por cuenta propia, que no pueden comercializar bolsas para los clientes pero a veces deben dispensar la mercancía en ellas, se quejan de que en los locales oficiales no les entregan un vale de compra de las bolsas cuando las adquieren, aunque luego pueden exigírselo para justificar su adquisición legal.

[[QUOTE:Las 'jabitas' escasean allí donde son más necesarias, como en las tiendas de la red de comercio en divisas, desde donde miles de ellas son sustraídas cada día para ir a parar al mercado negro]]Las jabitas escasean allí donde son más necesarias, como en las tiendas de la red de comercio en divisas, desde donde miles de ellas son sustraídas cada día para ir a parar al mercado negro. Buena parte de las bolsas que se venden a las afueras de los mercados provienen justo del desvío de recursos estatales.

Mientras en el resto del mundo se intenta limitar o penalizar el consumo de bolsas de plástico, en Cuba se sigue considerando en un producto imprescindible, con un importante desabastecimiento que obliga a los ciudadanos a recorrer largas distancias para encontrar alimentos. Los humoristas, incluso, describen la anatomía del cubano como cabeza, tronco y extremidades... más una jabita de nylon. Por estos días esa estructura está incompleta.

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Luz Escobar

Ir a vivir debajo del puente de La Lisa es la amenaza que recibe cualquier habanero a punto de ser desalojado. Sinónimo de desamparo para muchos, el enclave ha sido para otros el escenario perfecto para improvisar una residencia. Uno de los asentamientos espontáneos levantados allí ha sido bautizado como El Hueco, un lugar que hace honor a su nombre por sus cuatro costados.

Hay dos formas de llegar hasta El Hueco. Una es caminando desde la avenida 51 hasta la calle 150 que lo atraviesa, pero también se puede hacer tomando una de las escaleras laterales del puente de La Lisa. Siguiendo la ribera del río Quibú, o lo que queda de él, solo queda pasar por debajo del puente Negro y dejar atrás las enormes montañas de basura que arrastra la corriente los días de lluvia. Nada más dejar atrás el río se está frente a varias casitas improvisadas con portales de tierra cercados con lata.

[[QUOTE:Unas casas son mejores que otras, pero "todas legales y con papeles", aclara con rotundidad Xiomara Espinosa, vecina de El Hueco]]Unas casas son mejores que otras, pero "todas legales y con papeles", aclara con rotundidad Xiomara Espinosa, vecina de El Hueco.

El humo del carbón se percibe nada más poner un pie en estas tierras de suelo negro y trozos de madera picada. Más adelante se encuentran hornos preparados y otros que ya arden.

"Aquí se vive del carbón", dice Osvaldo Fernández, que se presenta ante la cámara como alguien nacido y criado en El Hueco. "Salimos en carretones de caballo a buscar la madera. Desde que nací siempre hemos hecho carbón", dice. Cuenta que "es duro hacerlo" pero que viene de familia. Su padre, su madre y sus abuelos siempre hicieron carbón en esa zona.

"Siempre tenemos un terrenito con tierra prieta, traemos la madera, picoteamos y empezamos a hacer el horno, lo tapamos con hierba y después con la tierra prieta". La madera que utilizan la mayoría de las veces para su faena es "la que pica la forestal por la calle" cuando hace la poda, una materia prima que ellos recogen en sus carretones de caballo.

"Según el tamaño que le demos al horno es la cantidad de días que debe quemar, si le metemos dos o tres camiones de madera se echa más o menos quince días", dice Fernández.

La explicación a los "camiones de madera" de los que habla este carbonero de 42 años y piel curtida por el sol la tiene Carlos Alberto Sánchez, residente también en El Hueco y que dice ser vendedor de carbón, no productor.

[[QUOTE:"A veces los camiones de la forestal llegan con la poda y, antes que botarlo en el basurero de 100, antes de que se pudra le sacan un beneficio y una ganancia. Así todo el mundo vive"]]"A veces los camiones de la forestal llegan con la poda y, antes que botarlo en el basurero de 100, antes de que se pudra le sacan un beneficio y una ganancia. Así todo el mundo vive", justifica. Sánchez, que pasa las horas sentado al pie de la puerta de su casa a la espera de un cliente, cree que así incluso "ahorran combustible".

En el negocio del carbón también hay mujeres. María Eloisa Gerardo Linares es una de ellas. "Casi todos los que vivimos aquí hacemos carbón, yo hace 34 años que vivo aquí abajo y nosotros hacemos mucho carbón. Pagamos una licencia que nos permite venderlo donde uno quiera, en la plaza, cuando llega fin de año, o aquí abajo cuando hacemos una contrata con pizzerías o jamoneras particulares", explica a este diario.

Al menos tres paladares a las que 14ymedio tuvo acceso confirmaron que el lugar ideal para encontrar carbón en La Habana es La Lisa. Un empleado del restaurante privado Al Carbón señaló que es en El Hueco dónde se puede ir "al seguro" a comprarlo. También La Fontana, en el municipio Playa, y La parrilla, ubicado en Miramar, se nutren de este carbón vegetal.

Osvaldo Fernández dice que los productores como él prefieren venderlo a negocios privados, porque pueden sacar 100 pesos por saco, mientras el Estado paga solo15. asegura que el carbón "no es un gran negocio", pero se sobrevive.

Carlos Alberto Sánchez confirma que nadie en El Hueco tiene convenio con el Estado. "Ellos nada más compran carbón de marabú y en Ciudad Habana no hay, solamente en la periferia", explica. El Gobierno paga bien, sostiene, porque lo exporta a los países europeos, pero en su opinión la diferencia no es significativa. "La gente está equivocada con eso. Hay otras maderas, como el anoncillo, por ejemplo, que tienen las mismas condiciones del marabú. Hay otras plantas que son duras y que dan buen carbón", opina.

[[QUOTE:Nadie en El Hueco tiene convenio con el Estado. "Ellos nada más compran carbón de marabú y en Ciudad Habana no hay, solamente en la periferia"]]El carbón de marabú tiene una gran aceptación en los mercados internacionales por su elevado poder calórico y energético, el sabor que aporta a la comida y el menor impacto medioambiental que supone, al ser una planta invasiva. Cuba exporta entre 40.000 y 80.000 toneladas de este producto y realizó, en enero de 2016, su primera exportación a Estados Unidos después de cincuenta años de pausa, cuando vendió unas 40 toneladas de carbón vegetal artesanal por 420 dólares la tonelada.

En El Hueco no preocupa demasiado el impacto para la salud humana y el medio ambiente que tiene la producción artesanal de carbón vegetal. En muchos países esta labor está considerada un delito ambiental y se persigue a quienes elaboran este combustible, muy utilizado en el entorno doméstico y empresarial para asados y parrillas.

Según el artículo Nuevas tecnologías de producción de carbón vegetal, del investigador holandés Hubert E. Stassen, esta técnica artesanal implica riesgos para la salud humana y contamina el ambiente con la emisión de alquitranes y gases venenosos. El monóxido de carbono (CO), producto de la combustión del carbón, es un gas altamente tóxico. Este experto propone facilitar el acceso en los países productores a recipientes de acero o retortas que se llenan con leña presecada y se colocan en un horno de carbonización de ladrillo. Esta tecnología, asegura, aprovecha más los gases contaminantes y el calor, reduce las emisiones y obtiene un kilo de carbón vegetal por cuatro de leña.

Pero para Carlos Alberto Sánchez, quienes se dedican a ese oficio lo hacen porque "por lo general, tienen bajo nivel cultural y se refugian en el carbón, que es muy cotizado en la ciudad. Es como una dinastía, los viejos enseñan a los nietos, los nietos a los hijos. Así resuelven la vida", afirma.

"Este es un barrio proclive al delito pero mientras estén encaminados y entretenidos haciendo carbón, nadie piensa en robar una gallina", dice este hombre delgado y de hablar reposado.

[[QUOTE:"Este es un barrio proclive al delito pero mientras estén encaminados y entretenidos haciendo carbón, nadie piensa en robar una gallina"]]Sánchez añade, en todo caso, que se trata de una labor "infrahumana" y muy peligrosa porque a veces cuando el horno es muy alto hay que subir por una escalera para tapar la boca y se corre el riesgo de caer al fuego.

Osvaldo Fernández confirma la dureza del trabajo. "En los días que el horno está prendido hay que velarlo, porque si se abre una boca se derrite el carbón. Lo velo yo solo. Si el horno va a estar diez días, diez días lo velo yo, día y noche", explica.

Además, como otros carboneros del país, el productor lamenta no tener la posibilidad de comprar una motosierra u otros instrumentos que harían más humana su labor. "El carbón a hacha es duro, tienes que picar miles de palos. Para poder hacer un horno de cincuenta sacos de carbón tienes que dar mucha hacha y es pesado. Si yo tuviera la facilidad de comprar una motosierra en la tienda para mi fuera una felicidad pero valen más de mil dólares, de dónde voy yo a sacar esa cantidad, tengo que seguir con el hacha. Son cinco muchachos que mantener, tengo que seguir guapeando", dice.

Mientras habla, su niña pequeña, que ha tenido sus primeros días de escuela en el grado de preescolar, no para de dar saltos y espantar a las gallinas con sus chancleticas. Luego aparta una de las sillas del patio, arrebata un teléfono móvil de las manos de su hermano y se pone a jugar tratando de llamar la atención. El niño mayor es de pocas palabras pero no pierde el tiempo para mostrar orgulloso uno de los tesoros de la casa, una yegua y su potro, que nació hace unos días, mientras madre e hijo se alimentaban en un pequeño establo.

[[QUOTE:La joven explica que en fin de año llegan personas de otras provincias y montan su "quita y pon" para armar un horno y ganar unos pesos]]Quienes viven del carbón coinciden en que siempre se vende, pero los picos en la demanda se producen, sobre todo, los días festivos.

Lisbet Vergara, residente en la calle 150 de El Hueco, considera que su barrio es tranquilo y que lo único malo llega los fines de año, cuando se produce más carbón y el humo molesta a los vecinos. La joven explica a 14ymedio que en esas fechas llegan personas de otras provincias y montan su "quita y pon" [viviendas improvisadas con latas y cartón] para armar un horno y ganar unos pesos durante esos días de alta demanda.

"Empieza enero, es un mes muerto. Después llega febrero con el día de los enamorados, viene marzo, el día de la mujer; viene abril, que es muerto también... Y así sucesivamente hasta el día de las madres y el de los padres o el fin de año", repasa Sánchez mientras cuenta con los dedos de las manos los meses del año mientras alardea de El Hueco como "lugar fuerte" del carbón en Ciudad Habana. "Aquí generalmente todo el mundo vive de eso, son unos 60 o 70 carboneros y todos viven de eso. Ah, y todos pagan impuestos".

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Ignacio de la Paz

El municipio Jimaguayú vive días ajetreados desde que la pasada semana las autoridades anunciaron una visita a Camagüey del presidente Miguel Díaz-Canel. Entre 19 y el 21 de septiembre se espera la llegada del mandatario, lo que ha desatado una avalancha de reparaciones en áreas públicas y centros estatales.

Las autoridades del Partido Comunista (PCC) provincial convocaron varias reuniones con sus militantes para advertir de que Díaz-Canel llegará acompañado por un amplia comisión gubernamental y que Camagüey debe mostrar "su mejor rostro" por esos días, especialmente en los lugares que recorrerá la caravana.

En Jimaguayú, uno de los municipios incluidos en el periplo, se ha desatado una fiebre de retoques que incluye un remozamiento de la carretera que conduce a la Empresa Genética Rescate de Sanguily, ubicada en la zona de Jesús María, uno de los sitios que se espera visite el mandatario que en abril pasado sustituyó en el cargo a Raúl Castro.

[[QUOTE:La vía hacia la empresa genética es por estos días escenario de la labor de brigadas de trabajadores con machetes que limpian de hierbas en los alrededores, una escena que los campesinos de la zona miran con sorpresa]]La vía hacia la empresa genética es por estos días escenario de la labor de brigadas de trabajadores con machetes que limpian de hierbas en los alrededores, una escena que los campesinos de la zona miran con sorpresa. Los de mayor edad, como el agricultor Omar Vázquez, no recuerdan "cuándo se hizo algo así por aquí".

Desde que asumió el poder, el ingeniero de 58 años ha hecho un recorrido frenético por varias provincias que ha sido seguido ampliamente por la prensa oficial, una práctica que contrasta con la poca movilidad que caracterizó a su antecesor quien "ni siquiera vino a Camagüey cuando fuimos afectados por huracanes", apunta Rubén, residente en la zona.

Ante la llegada del mandatario, en las bodegas de San Cayetano y Victorino, dos de las comunidades más pobres de la región, se ha adelantado la venta de la canasta básica racionada correspondiente al mes de octubre, una práctica habitual en fechas festivas. Los vecinos no salen de su asombro porque, para la ocasión, también se comercializan de forma liberada productos como chocolate, detergente, jabón de lavar y ron.

Los mayores controles policiales que también se han desplegado en el área complican el desarrollo del mercado negro en una región donde se produce la mayor parte del queso que termina en la venta ilegal. Una mayor supervisión de los caminos tiene en vilo a productores y comerciantes de este producto que el Estado prohíbe comercializar de forma privada.

Otros prefieren ver el arribo del mandatario como una oportunidad para airear los problemas cotidianos que marcan la vida en Jimaguayú.

[[QUOTE:Otros prefieren ver el arribo del mandatario como una oportunidad para airear los problemas cotidianos que marcan la vida en Jimaguayú]]"Hace falta que Díaz-Canel pase más a menudo por esta zona, porque esto está abandonado", comenta un ganadero que se queja de que "lo que se está haciendo es puro maquillaje por las calles por donde él va a pasar, pero los problemas que tenemos la gente que trabaja en el campo no se arreglan con un poco de lechada (pintura de baja calidad)".

La llanura camagüeyana, y en especial la zona de Jimaguayú, tiene una larga tradición ganadera , pero en las últimas décadas el sector se ha visto perjudicado por la crisis económica y la pérdida de miles de cabezas de ganado a consecuencia de la sequía, la falta de forraje y los malos manejos en las granjas estatales. El 70% de la leche que se produce en el territorio sale de fincas no estatales, según datos oficiales.

Los propietarios de fincas, los arrendatarios y cooperativistas llevan años presionando para que el Estado les permita acceder a un mercado mayorista mejor surtido, donde puedan comprar desde tubos para acarrear el agua, hasta alimentos para los animales, algo que ahora solo se obtiene de manera esporádica y en pocos volúmenes.

"Hace falta menos maquillaje y más recursos porque no tenemos medicamentos para los animales, el pienso está perdido y hasta conseguir un pedazo de cerca para custodiar las vacas en un lugar es un problema porque no hay ni madera ni alambre a la venta", demanda Gumersindo, de 66 años.

La autonomía para vender "la leche directamente a los consumidores y poder desarrollar una industria quesera sin que pase por el Estado" también se hallan entre las reivindicaciones que Gumersindo y varios ganaderos de la zona llevan años planteando en reuniones de la ANAP.

[[QUOTE:"Hace falta menos maquillaje y más recursos porque no tenemos medicamentos para los animales, el pienso está perdido y hasta conseguir un pedazo de cerca para custodiar las vacas en un lugar es un problema"]]En varias reuniones de centros laborales en las que se ha mencionado la inminente llegada de Díaz-Canel los trabajadores han hecho un llamado a aprovechar la visibilidad que le dará al territorio la llegada del presidente del Consejo de Estado para hacer algunos reclamos sociales y laborales.

Varios vecinos esperan poder plantear ante Díaz-Canel problemas que afectan a la zona, como la notable reducción de centros docentes y el déficit de maestros. "Las escuelas de La Loma y Piedra Imán donde vivo las cerraron por falta de alumnos y maestros y solo quedaron dos en San Cayetano y Victorino", lamenta Gumersindo.

Antes de comenzar este curso escolar, la Ministra de Educación, Ena Elsa Velázquez, reconoció que, a pesar de la "atención" y "estimulación" acordadas a los docentes por el Gobierno para "evitar el éxodo", hay un déficit de unos 10.000 maestros. Una situación que se agrava en las zonas rurales.

"Aquí tenemos un doble problema, porque a los bajos sueldos se suman las malas condiciones de las aulas y del transporte de los docentes hacia las escuelas", apunta Carmina, abuela de dos niños en edad escolar y residentes en Jimaguayú. "Los últimos profesores de mis nietos no han durado ni tres meses frente al aula".

Carmina y otros muchos de sus vecinos se quejan de que los estudiantes "no tienen profesores sino auxiliares pedagógicas improvisadas que no pueden enseñar nada a los muchachos".

[[QUOTE:"Hace más de dos años que no tenemos guaguas para estas comunidades y la farmacia, en Victorino, no cuenta con las medicinas que se venden por el llamado tarjetón"]]Alberto Murga, campesino de la zona, quiere hacer llegar hasta los oídos de Díaz-Canel las dificultades que atraviesan cada día los residentes en Jimaguayú a consecuencia del mal estado de los caminos y de la falta de transporte público, así como del bajo voltaje eléctrico de la zona que provoca que muchas familias "solo pueden encender un par de bombillos".

"Hace más de dos años que no tenemos guaguas para estas comunidades y la farmacia, en Victorino, no cuenta con las medicinas que se venden por el llamado tarjetón". El agricultor denuncia que "la doctora de la familia viene una vez a la semana y no hay consultorio médico, por lo que tiene que atender a los pacientes en el círculo social sin ninguna privacidad".

El coro de los reclamos sigue creciendo en la medida en que se acerca la fecha programada para la visita. Los vecinos saben que, con toda probabilidad, después de las fotos todo seguirá igual. Hasta el sitio donde ocurrió el heroico rescate del brigadier Sanguily está perdido entre la maleza y el marabú. "Como todo Jimaguayú", advierte Gumersindo.

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Atahualpa Amerise

(EFE).- Ante la escasez crónica en Cuba, producto del embargo de Estados Unidos y las ineficientes políticas de planificación estatal, hordas de estraperlistas acaparan mercancías para revenderlas a mayor precio, un secreto a voces que finalmente ha estallado con el "escándalo de las 15.000 manzanas".

El supermercado de La Puntilla, en el selecto barrio habanero de Miramar, recibe el 31 de agosto una inusual partida de manzanas. Los preciados frutos, raramente vistos en la Isla en esta época del año, se disponen en cajas de 100 unidades para su venta al público con una sola restricción: un lote por persona.

En el preciso momento en que salen a la venta, decenas de jóvenes sin disimulo alguno coordinados se agencian 150 cajas (15.000 manzanas en total), las pagan (6.750 dólares) y se las llevan, dejando las estanterías vacías para disgusto e indignación del resto de clientes.

[[QUOTE:Uno de ellos era el periodista oficialista Iroel Sánchez, testigo de excepción del "secuestro" frutícola y que lo denunció la semana siguiente en su blog en un artículo]]Uno de ellos era el periodista oficialista Iroel Sánchez, testigo de excepción del "secuestro" frutícola y que lo denunció la semana siguiente en su blog en un artículo titulado Asalto en La Puntilla, reproducido poco después en Cubadebate, lo que generó un fuerte revuelo popular y provocó en último término la intervención de las autoridades.

Sánchez explicó que pequeñas mafias cubanas acaparan no solo manzanas, sino también pañales, carne de pollo, queso o cualquier otro producto en situación de escasez, para luego establecer sus propias redes de distribución en el mercado negro a precios mayores que los marcados por el monopolio estatal socialista.

Para ello es fundamental la connivencia de funcionarios de los supermercados y cadenas de reparto, cuyos magros salarios estatales de unos 30 dólares al mes agradecen "incentivos" por hacer la vista gorda, filtrar información o incluso entregar la mercancía al especulador y ayudarle a transportarla.

El artículo de Sánchez ha elevado este problema al foro de debate social en Cuba, hasta el punto de que CIMEX, el grupo empresarial del Estado que monopoliza la distribución, anunció los despidos fulminantes de ocho funcionarios presuntamente implicados en el caso y -algo muy inusual- publicó sus nombres y apellidos para mayor escarnio público.

Efe habló con dos empleadas del supermercado habanero, quienes confirmaron que tienen "terminantemente prohibido" hacer mención alguna al escándalo de las manzanas, aunque una de ellas sentenció: "Lo que has leído en internet es verdad".

[[QUOTE:Efe habló con dos empleadas del supermercado, quienes confirmaron que tienen "terminantemente prohibido" hacer mención alguna al escándalo aunque una de ellas sentenció: "Lo que has leído en internet es verdad"]]Mientras, un directivo del centro comercial declaró a la agencia, bajo condición de anonimato, que el incidente "no es tan feo como dicen" y negó connivencia alguna con los estraperlistas.

"Cada uno se llevó el máximo permitido y no pudimos hacer nada", aseguró, tras revelar que él y sus subordinados están siendo objeto de una rigurosa investigación de las autoridades y temen perder sus puestos de trabajo.

Para el economista Ricardo Torres, especialista del CEEC, institución adjunta a la Universidad de La Habana, la especulación en Cuba es un problema difícil de erradicar, a pesar de los esfuerzos de las autoridades.

"En toda sociedad la mayoría dedica tiempo y energía a lo que es más lucrativo. Si es rentable el desvío de recursos, será más difícil detenerlo porque la gente buscará formas de esquivar los controles", explica a Efe.

orres cree que "la causa fundamental es la escasez generalizada, que ha moldeado ciertos comportamientos en los dueños de negocios y en la población".

Por ello, hasta que cese la carestía, la ley de la oferta y la demanda gobernará la distribución y los precios, por mucho que se esfuerce el Estado en mantener el control y castigar a los infractores.

[[QUOTE:"La causa fundamental es la escasez generalizada, que ha moldeado ciertos comportamientos en los dueños de negocios y en la población"]]TLa falta de divisas -agravada por unas débiles exportaciones, un sistema de distribución insuficiente, problemas de deuda y el embargo estadounidense- está en la raíz de la escasez crónica que padece Cuba y que en último término vacía los estantes de sus comercios, según el experto.

Por su parte, Julio, un obrero de 55 años y cliente habitual de La Puntilla, resume a Efe su visión del problema: "En todos los lugares del mundo existe gente inescrupulosa que se aprovecha de las necesidades de la sociedad".

La causa de la escasez "la conoce el mundo entero. Estamos bloqueados financieramente por Estados Unidos", afirma este socialista convencido, en referencia al embargo que, según La Habana, ha causado pérdidas por valor de casi un billón de dólares desde 1960 hasta hoy.

"Nos llevan bloqueando durante seis décadas, pero vamos a seguir resistiendo y vamos a seguir viviendo con mucha más felicidad que en otros países", sentencia en una conversación con Efe, mientras espera en la puerta del supermercado a que salga su esposa con al menos la mitad de los productos que apuntó en la lista de la compra.

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Bertha K. Guillén

Mientras que en las calles de La Habana Vieja los coches de caballo son una atracción turística, en los municipios de Candelaria y San Cristóbal, en la provincia de Artemisa, las autoridades imponen estrictas regulaciones a este popular transporte, unos controles que agravan la ya tensa situación del traslado de pasajeros.

Desde hace más de un año los cocheros han sido obligados a apartarse de las avenidas principales para circular por callejones en mal estado y no señalizados. Ahora deben realizar su labor casi “a escondidas”, denuncian varios de ellos a 14ymedio.

Los miles clientes que cada día hacen uso de este transporte también sienten que han pasado a la clandestinidad. En una provincia donde ruedan por las calles muy pocos ómnibus, la mayoría de los artemiseños entrevistados asegura que usan estos vehículos de tracción animal al menos tres veces a la semana.

En 2016 el director de la Empresa Provincial de Transporte, Juan Carlos Hernández, informó que en la provincia circulaban 150 medios de transporte público que cubrían 143 rutas, pero dos años después muchos de estos vehículos se han deteriorado o han salido de circulación, precisan fuentes de la empresa a este diario.[[QUOTE:Las autoridades de la zona han lanzado una cruzada contra los coches de caballo bajo el pretexto de evitar malos olores y accidentes del tránsito]]

A la par de este deterioro, las autoridades de la zona han lanzado una cruzada contra los coches de caballo bajo el pretexto de evitar malos olores y accidentes del tránsito. Los órganos del Poder Popular provincial, junto a la Policía Nacional Revolucionaria, quieren evitar también las aglomeraciones de personas que aguardan por abordar estos vehículos.

Entre las medidas adoptadas se ha prohibido el paso de coches y bicitaxis por la Carretera Central, una decisión que empuja a los transportistas y los pasajeros a explorar vías alternativas. “Lo que debió ser algo para mejorar la calidad de vida de los residentes, en realidad se ha vuelto un dolor de cabeza”, lamenta Yaima, quien de lunes a viernes apela a los coches para llegar al policlínico donde trabaja.

La joven paga unos tres pesos cubanos (CUP) por cada recorrido, lo cual significa una renta mensual de unos 120 CUP solo en transportación para llegar a su puesto laboral, donde devenga un salario que ronda los 900 CUP mensuales. “Si no lo hago así no llego a tiempo porque en el transporte público no se puede confiar, pasa cuando le parece”, asegura la enfermera.

“La medida de sacarnos de la Carretera Central se tomó hace aproximadamente un año” cuenta a este diario Eugenio, cochero de la zona. ”Desde entonces la gente se queja porque tienen que caminar más para llegar a los coches y porque los precios subieron porque ahora muchos tramos son más largos y las calles por donde transitamos están en peor estado”.

En la provincia de Artemisa se han documentado hasta el momento unos 4.567 vehículos de tracción animal, la mayoría de ellos dedicados al transporte de pasajeros, según fuentes oficiales. Sin embargo, en esa cifra solo se reflejan los que tienen una licencia para el ejercicio de esta función, pero un número creciente de vehículos circula de manera ilegal.

Por su parte, los trabajadores por cuenta propia que tiene licencia para laborar en el sector se quejan de que sus necesidades no son tomadas en cuenta. “Casi siempre nos hacen ver como los malos de la película por cobrar tres pesos por cualquier tramo, pero nadie calcula el costo de mantener en forma al animal”, agrega Eugenio.

El cochero lamenta que no exista un taller estatal para arreglar este tipo de vehículos, o un mercado para “comprar gomas y otras piezas de repuesto” a un precio que esté al alcance de sus bolsillos. “Nos piden mucho, nos controlan por todos lados pero a la hora de exigir nuestros derechos no nos escuchan”

En lo que va de año el Consejo de la Administración Municipal de Candelaria junto a la policía de tránsito y otras autoridades han tenido al menos dos reuniones con estos trabajadores para analizar sus quejas y también las que exponen los clientes. En cada encuentro realizado las partes no han podido llegar a un acuerdo.

“Ellos alegan que por habernos quitado el pago del 10% de los ingresos a final de cada mes, podemos cobrar menos a los pasajeros, pero siguen sin tomar en cuenta los precios que pagamos para mantenernos estos vehículos rodando”, asegura Sergio Martínez, otro cochero artemiseño.

Estos cuentapropistas deben abonar unos 186 CUP por obtener la patente, a eso se le suma los permisos de tránsito y de veterinaria que se pagan mensualmente. La compra de un coche de caballo puede ascender a unos 10.000 pesos cubanos y cada año los cocheros deben liquidar sus impuestos sobre ingresos personales.

“No importa si ha sido una temporada mala, las autoridades suponen que uno en este trabajo gana mucho y cuando se hace la declaración de impuestos a muchos de nosotros nos llueven las multas por supuesta evasión fiscal”, lamenta Mario Nordelo, con más de dos décadas en el gremio y que prefirió el anonimato.

A inicios de este año la Oficina Nacional de Administración Tributaria (Onat) informó que realizará 5.500 acciones de control a "profundidad", incluidas auditorías fiscales, con el fin de detectar evasiones al fisco, determinar con un "mayor rigor" las deudas y sanciones y solicitar la aplicación de medidas administrativas y penales.

En 2017, la Onat detectó que más de 60.000 contribuyentes -el 35% de los que liquidaron el tributo- reflejaron una cantidad inferior en su declaración jurada del impuesto sobre ingresos personales por un importe total de unos 563.000.000 pesos cubanos (CUP).[[QUOTE:“Los impuestos y las multas no nos dejan vivir”, precisa Nordelo. “Conozco cocheros que ha tenido que pagar hasta 15.000 CUP en multas en un solo año y otros que han sufrido el decomiso del vehículo y del animal”]]

“Los impuestos y las multas no nos dejan vivir”, precisa Nordelo. “Conozco cocheros que ha tenido que pagar hasta 15.000 CUP en multas en un solo año y otros que han sufrido el decomiso del vehículo y del animal”. El cuentapropista opina que “aunque muchas veces la responsabilidad cae sobre el cochero por alguna imprudencia, hay una intención de las autoridades de acabar con este servicio”.

En San Cristóbal, Arsenio Ramírez repite varias veces cada día su rutina. Llega hasta la piquera donde lo aguardan los clientes y espera hasta que diez personas suban al vehículo. “Mucha gente depende de mí para llegar temprano”, asegura el cuentapropista frente a una fila de adolescentes con uniforme escolar y varios doctores de bata blanca. En su ruta se ubican cuatro escuelas primarias, un preuniversitario y una facultad de enfermería.

“Cuando nos mandaron a ponernos a unas cinco cuadras de la Carretera Central creamos un sindicato para ir a quejarnos al Partido Comunista, pero nos amenazaron con la policía y tuvimos que ceder”, cuenta Ramírez a 14ymedio. “Nos hemos organizado para limpiar la zona donde parqueamos y evitar molestar con la orina de los caballos, pero la policía siempre tiene un motivo para molestarnos”, se queja.

En los últimos años se han sucedido numerosas huelgas y protestas de cocheros a lo largo de la Isla. En todos los casos los conductores han reclamado una mejora en las condiciones laborales, rebajas en los impuestos y que les permitan transitar por calles más céntricas.

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Nora Gámez/ Mario J. Pentón

De todos los cambios que podría suponer el proyecto de reforma constitucional que se debate en Cuba, la eventual legalización del matrimonio igualitario suscita más comentarios que cualquier otra —imposible modificación del sistema político.

Desde los trabajadores comunes que participan en debates organizados por el Estado sobre la nueva propuesta de Constitución a voces de la jerarquía católica o religiosos evangélicos. El cambio en la definición de matrimonio como "la unión entre dos personas", ha movilizado la opinión pública como ninguna otra cláusula sobre el sistema político.

"Este cambio es el que preocupa a muchos, pues como la Constitución es una norma que establece 'Valores y principios mínimos' , posteriormente se podrían hacer leyes complementarias que por ejemplo, legalicen el matrimonio entre dos personas del mismo sexo, se les permita adoptar niños o niñas privándolos a éstos desde el nacimiento de tener un padre o una madre", escribió el arzobispo de Santiago de Cuba, Dionisio García Ibáñez en un mensaje publicado en el sitio web de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba.

[[QUOTE:El arzobispo argumentó que la legalización del matrimonio igualitario es una idea "ajena" a la cultura cubana y un producto del "imperialismo cultural" y el "colonialismo ideológico"]]El arzobispo argumentó que la legalización del matrimonio igualitario es una idea "ajena" a la cultura cubana y un producto del "imperialismo cultural" y el "colonialismo ideológico".

Los intentos de 14ymedio de comunicarse con García Ibañez no tuvieron éxito.

La Iglesia Católica no está sola en su rechazo a esta propuesta, que cuenta con el respaldo de Mariela Castro Espín, diputada e hija del expresidente Raúl Castro, que dirige el Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX). A fines de junio, cuatro iglesias evangélicas se pronunciaron en contra de la modificación del concepto de matrimonio.

En una carta abierta, la Liga Evangélica de Cuba, las Convenciones Bautistas de Occidente y Oriente, así como la Iglesia Metodista y la Iglesia Evangélica Asamblea de Dios denunciaron que la "ideología de género" no tiene relación alguna con la cultura cubana "ni con los líderes históricos de la Revolución".

"Queremos sensibilizar a las autoridades del peligro que puede traer para la nación el matrimonio igualitario", dijo Dariel Llanes Quintana, presidente de la Convención Bautista Occidental.

La prensa estatal, que sigue las orientaciones del Partido Comunista, ha reportado sobre el rechazo que ha provocado la propuesta de modificar la definición de matrimonio en el borrador de Constitución, cuyo texto final debe aprobarse en referendo el próximo año.

[[QUOTE:"En nuestro país en este momento hay muchas familias disfuncionales. Familias que son entre un hombre y una mujer. Imagínense la familia que se va a formar entre dos hombres que adopten un niño"]]"En nuestro país en este momento hay muchas familias disfuncionales. Familias que son entre un hombre y una mujer. Imagínense la familia que se va a formar entre dos hombres que adopten un niño. Eso realmente me preocupa", dijo un empleado de Correos de Cuba según un reporte de Tele Pinar.

La página de Facebook Cuba por mi familia, que agrupa a unas doscientas personas, publicó un video en el cual dicen reflejar "una profunda preocupación de gran parte del pueblo" por la posible aprobación del matrimonio igualitario. Según el video, protagonizado por un niño con los labios pintados, la propuesta sobre el matrimonio igualitario responde a "presiones" de las Naciones Unidas y otras organizaciones internacionales que condicionan la ayuda ofrecida a Cuba a la inclusión de este cambio.

Castro Espín entregó a los diputados un reporte titulado Deconstruyendo mitos en torno a las parejas del mismo género para vencer las reticencias dentro del parlamento sobre un cambio que ella ha presentado públicamente como un logro en el área de los derechos humanos.

La hija del expresidente ha dado también un giro en su posición, pues hasta al menos el pasado año rechazaba que el objetivo del Gobierno debiera ser el matrimonio igualitario en concreto y señalaba que el socialismo no puede buscar la solución "más sencilla que aparezca ni repetir lo que hacen otros".

[[QUOTE:La hija del expresidente ha dado también un giro en su posición, pues hasta al menos el pasado año rechazaba que el objetivo del Gobierno debiera ser el matrimonio igualitario]]La atención sobre la comunidad LGBTI cubana es ahora tan grande que el Gobierno estadounidense ha tomado nota. Radio Martí, una emisora financiada con prespuesto federal, tiene ahora un programa semanal —Arcoiris— dedicado solamente a esa comunidad.

"Hablo con personas gay todas las semanas y te dicen que el Gobierno siempre ha tratado de aislar a la comunidad gay, pero muchos dicen que primero son ciudadanos cubanos y faltan derechos de todo tipo más allá del matrimonio igualitario", comentó su conductor, el cineasta Joe Cardona.

"Es un error negar que es un buen paso", dijo, pero a la vez, es "una especie de trampa".

"El Gobierno no tiene mucho que perder y sí que ganar. El turismo gay es un factor pero [la propuesta] es principalmente una distracción y mientras tanto, tiene la ley 349 [un nuevo decreto que censura el arte independiente] o la perpetuación del Partido Comunista en el poder", agregó Cardona.

[[QUOTE:Varios homosexuales y transexuales entrevistados por 14ymedio por teléfono coincidieron en que la situación para la comunidad LGBTI en Cuba ha mejorado aunque la discriminación perdura]]Los miembros de la comunidad LGBTI de Cuba han seguido con gran interés las discusiones sobre la propuesta constitucional.

"Para mí el matrimonio gay no debía ser el centro del debate", comentó desde La Habana el estudiante universitario Oscar Alejandro Pérez Enríquez. "Hay reformas en [el proyecto de] la nueva Constitución que interesan más, como el tema de las elecciones o la propiedad privada".

Varios homosexuales y transexuales entrevistados por 14ymedio por teléfono coincidieron en que la situación para la comunidad LGBTI en Cuba ha mejorado aunque la discriminación perdura.

"La discriminación no es que vaya a desaparecer pero la sociedad es un poquito más tolerante. Estamos viviendo otros tiempos", dijo la transgénero Isabel Crono, de 43 años y cuyo nombre legal es Ahmed Esonda, "pero siempre habrá personas homofóbicas".

La proliferación de negocios privados en los últimos años ha contribuido a sacar de las fiestas clandestinas a homosexuales, travestis y otros miembros de la comunidad LBGTI.

"Hay millones de lugares ahora, negocios que son particulares y que un día a la semana hacen una fiesta [dedicada a la comunidad LGBTI]", dijo Esonda.

Aunque algunos creen que al contar con el respaldo oficial del Partido Comunista —que encargó la redacción del texto— y de la Asamblea Nacional —que aprobó el borrador— la propuesta de ampliar la definición de matrimonio será probablemente aceptada, pero otros dudan que llegue al texto final.

"Ojalá que lo acepten, deberían aceptarlo porque otros países lo han hecho", comentó Julia Marta Viñet desde La Habana. "Pero aquí mismo en mi barrio hay mucha gente criticando y hablando en contra". Ella y su pareja no tienen intenciones de casarse pero Viñet, de 34 años, asegura que ese derecho sería "un paso de avance".

Algunos opositores cubanos, quienes han rechazado el borrador de Constitución redactado por el Gobierno porque mantiene la hegemonía del Partido Comunista, creen que el revuelo creado por la propuesta de abrir un camino al matrimonio gay era precisamente el plan.

"El artículo 68 es una cortina de humo para que la gente discuta lo que quiere el Gobierno y no hable de los temas más importantes: salario digno, fin de la corrupción, libertades individuales y políticas", dijo desde Santiago de Cuba, José Daniel Ferrer, líder de la opositora Unión Patriótica de Cuba.

[[QUOTE:"El artículo 68 es una cortina de humo para que la gente discuta lo que quiere el Gobierno y no hable de los temas más importantes: salario digno, fin de la corrupción, libertades individuales y políticas"]]Ferrer aclaró que la UNPACU apoya el derecho de las personas homosexuales a casarse, pero no cree "en las buenas intenciones del régimen. Después de haber perseguido a los homosexuales durante décadas, el régimen ahora quiere lavarse la cara ante el mundo y venderse como un sistema protector de los derechos de las minorías".

Un sacerdote de la Iglesia Católica cubana que pidió no ser identificado por temor a represalias cuestionó el editorial escrito por el arzobispo de Santiago de Cuba y dijo que su postura contra el matrimonio igualitario no era compartida por otros miembros del clero.

"¿Cómo es posible que un obispo se pronuncie sobre el matrimonio igualitario y no diga una sola palabra sobre la falta de derechos y libertades, el sufrimiento de este pueblo al que no le alcanzan los salarios para vivir decentemente y el estancamiento del país?", se pregunta.

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Marcelo Hernández

Uno de los temas que ha surgido con mayor frecuencia en las reuniones en las que se debate la reforma de la Constitución es la necesidad de contar con una Ley de Protección Animal. La mayoría de las personas que han lanzado la propuesta piensan especialmente en la infinidad de perros y gatos abandonados en las ciudades de la Isla, en la violencia de la que son víctimas o en el irresponsable abandono que sufrieron de por parte de sus dueños.

Las malas condiciones en que trabajan miles de caballos dedicados al transporte de pasajeros en todo el país también sensibiliza a muchos de los que exigen que se ponga fin a tanto maltrato y se establezca una legislación que evite los excesos. Sin embargo, pocos piensan en los numerosos bueyes que se dedican a labores de labranza en todo el país, invisibilizados por la rutina, pero en una situación muchas veces peor que la de los equinos que cargan con un coche atestado de personas o de las mascotas abandonadas.

La larga crisis económica que ha vivido el país y la falta de un mercado que venda maquinaria agrícola han contribuido a que por décadas la mayor parte del trabajo en la tierra se haga con estos animales. Sin el arado, con su correspondiente yunta de bueyes, no podrían producirse muchos de los productos que se venden en las tarimas de los mercados. A falta de tractores y cosechadoras mecanizadas, sobre los lomos de estos animales descansa un gran porcentaje de lo que se recoge en las áreas rurales.

[[QUOTE:A falta de tractores y cosechadoras mecanizadas, sobre los lomos de estos animales descansa un gran porcentaje de lo que se recoge en las áreas rurales]]En la llanura matancera, Rigoberto cuida a sus dos bueyes como a la niña de sus ojos. Los crió desde que nacieron y responden al nombre de General y Florentino. "Sin estos animales mi familia estaría aún peor", reconoce el agricultor, que se dedica a la siembra de verduras y vegetales. "Los cuido como si fueran hijos míos", relata el campesino, aunque reconoce que su historia no se repite en los alrededores.

"En las cooperativas más cercanas y en las granjas estatales a estos animales los explotan y por eso tienen una vida corta, porque no les dan el tiempo de descanso ni la alimentación que necesitan", opina Rigoberto. "Cuando es un guajiro el que tiene una yunta de bueyes tiende a cuidarla más, porque es muy costoso y lleva bastante tiempo volver a tener otra". General y Florentino duermen bajo techo en una improvisada nave que ha creado Rigoberto. "Hay que atenderlos con el veterinario y mantenerles la hierba fresca junto a pienso enriquecido", apunta.

Sin embargo, otro panorama asoma nada más salir de la finca de este matancero. Costillas afuera, hocico lastimado por un narigón mal colocado y jornadas de trabajo que parecen no terminar nunca es lo más común entre los bueyes de la zona. Esos que esperan, junto a perros, gatos y caballos, que se legisle a su favor.

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Marcelo Hernández

Gerardo Carbonell mastica un tabaco, sentado en la puerta de una ciudadela de la calle Prado, mientras dice que en su barrio "cayó una nave espacial". El deslumbrante objeto sí está identificado y no es otro que el recién inaugurado hotel Grand Packard, el segundo de categoría cinco estrellas plus de Cuba.

La fachada resplandece bajo el sol de septiembre y aunque todavía no se ve trasiego de turistas, el alojamiento ya está causando cierto revuelo. "En los últimos días han venido muchas personas importantes a mirar y participar de la inauguración", cuenta Carbonell, aunque "no se mueven mucho, no caminan para esta parte", lamenta.

La ciudadela donde vive desde hace 60 años este habanero jubilado está a escasos metros de la imponente construcción pero parecen dos mundos aparte. "Esto es como el sol y la luna, el día y la noche", opina. "Ahora estas casas se ven más deterioradas porque en comparación con esa cosa nuevecita todo parece más viejo".

[[QUOTE:"Ahora estas casas se ven más deterioradas porque en comparación con esa cosa nuevecita todo parece más viejo"]]Con "viejo" Carbonell no se refiere solo a los años que tiene el inmueble estilo colonial donde habita junto a su esposa y tres hijos, sino también a la instalaciones. "En este solar las tuberías colapsaron hace años y todo el agua que se consume tenemos que sacarla a cubos de la cisterna o llevarla con motores propios hasta los cuartos".

Sin embargo, el menor de sus problemas es trasladar el agua dentro de la ciudadela, lo más difícil es que llegue al lugar. "Tenemos un suministro de una vez a la semana, si acaso dos. El resto del tiempo hay que pagar por pipas (camiones cisternas) o hacer las necesidades en otro lugar", sostiene.

El jubilado señala los lugares de la zona a los que acude con frecuencia para ir al baño. "En el Hotel Inglaterra hay buenos baños y no se ponen tan pesados, también en el Parque Central tienen buen suministro de papel sanitario, pero en el Telégrafo no se puede ni entrar porque la seguridad es muy estricta", repasa.

El Grand Packard, gestionado por la compañía española Iberostar Hotels & Resorts, no tendrá problemas con el agua. Este lunes bien temprano varios camiones cisternas lo abastecían, en una rutina que llevan a cabo todos los hoteles de la zona, una de las que más desabastecimiento hidráulico tiene en La Habana.

Con diez niveles y una vista privilegiada, el alojamiento promete a sus visitantes conocer una cara histórica y bien concurrida de la ciudad. Los comerciantes de la zona esperan beneficiarse de los clientes que se aventuran a comer y darse unos tragos fuera de las instalaciones hoteleras en un momento en que la baja del turismo preocupa a todos.

[[QUOTE:"Aunque el Packard tenga todo tipo de lujos, siempre hay quien quiere tocar la realidad con sus propias manos"]]"Estamos en la misma acera y algo nos tocará de este pastel", predice un empleado de la cercana cafetería privada La Tatagua. El local, pequeño y bien diseñado, tiene una vista al Paseo del Prado y conexión por wifi que los clientes pueden usar mientras consumen. "Aunque el Packard tenga todo tipo de lujos, siempre hay quien quiere tocar la realidad con sus propias manos", agrega.

La realidad es un concepto difuso en una de las zonas más turísticas del país. Por un lado, están los espectaculares vehículos antiguos, muchos de ellos descapotables, que ofrecen recorridos por las áreas más famosas del paisaje urbano, pero a pocos metros también se mantienen milagrosamente en pie edificios en los que se hacinan decenas de familias.

El piso del paseo central ha sido pulido recientemente y esta semana varios trabajadores seguían laborando en las farolas que marcan la ruta. "Toda la zona se ha embellecido para la ocasión, especialmente las áreas verdes que están justo frente al hotel", asegura uno de los custodios, de perfecto traje y corbata, que aguarda a la entrada.

Propiedad de la empresa hotelera estatal Gaviota, controlada por las Fuerzas Armadas, el Packard ha venido a subrayar los contrastes en una zona donde el hotel Manzana Kempinski ya se veía como "algo caído del cielo", según bromea Carbonell.

"Esto era una ruina, porque antes estaba el hotel Biscuit, que se inauguró en 1911 y que mi abuelo me contaba que era una maravilla", asegura María Eugenia, que vive en otra ciudadela de la acera contraria "con vista directa al nuevo hotel. Ahora me levanto y cuando miro por la ventana me parece que estoy en otro país", ironiza.

[[QUOTE:Ahora me levanto y cuando miro por la ventana me parece que estoy en otro país"]]El Packard, con 312 habitaciones, dispone de amplios ventanales de vidrio, esquinas afiladas y un área de portal que se integra al paseo a la sombra, típico de la zona. Su imponencia y tamaño -ocupa casi una manzana completa- tienen pocos rivales en las cercanías.

La fachada, sin embargo, tiene sus detractores. "Aunque se ha conservado parte de la estructura exterior original la mayoría de los elementos son modernos y rompen la estética dominante en la zona", opina Laura Fumero, graduada de arquitectura y que colabora con un pequeño gabinete privado de diseño.

"La altura de la portada parece quedarle grande al edificio, pero mi mayor cuestionamiento tiene que ver con la demanda de energía, agua y otros recursos que tendrá este hotel cuando esté totalmente operativo. No sirve de mucho tener algo tan lujoso instalado en un lugar con una infraestructura general que tiene más de un siglo", considera.

La arquitecta va más allá y pone en duda la necesidad de hoteles de "gran volumen". La decisión "sería más aceptada si estuviéramos viviendo un aumento vertiginoso del turismo, pero no es el caso", puntualiza. "Se trata además de un tipo de alojamiento destinado a visitantes de altos ingresos, pero ahora mismo se está viviendo una caída en el número de norteamericanos que llega y que son, mayoritariamente, los que están más dispuestos a gastar más", opina.

En el primer semestre del año las cifras globales del turismo, unos 2,5 millones de visitantes, descendieron en más de un 5%. Tomando en cuenta tan solo a los turistas estadounidenses, la caída de todo el semestre fue del 24%. Entre enero y marzo pasados, 240 grupos de estadounidenses cancelaron sus reservas debido a las nuevas restricciones que Washington ha impuesto sobre los viajes a la Isla.

[[QUOTE:En junio pasado, el cercano Manzana Kempinski estaba por debajo de un 20% de ocupación, según testimonios ofrecidos a 14ymedio por varios de sus empleados]]En junio pasado, el cercano Manzana Kempinski estaba por debajo de un 20% de ocupación, según testimonios ofrecidos a 14ymedio por varios de sus empleados. "Es una apuesta difícil de cumplir, porque en esta zona ya hay una gran saturación de habitaciones y estamos en un momento difícil", asegura una turoperadora que prefirió el anonimato. A pesar de ello, el gerente general, Xavier Destribats, afirmó que el grupo hotelero suizo que lo gestiona tiene varios proyectos más en conjunto con la estatal Gaviota.

"Con cada inauguración crece la presión y la premura para atraer más turismo, pero no se divisa que vaya a ocurrir otro boom como el que pasó con el acercamiento de Barack Obama", explica la especialista en referencia al deshielo diplomático entre ambas naciones que comenzó en diciembre de 2014. "Tendría que cambiar algo drásticamente para que el número de turistas crezca hasta los números que se necesitan", asegura.

Más allá de las preocupaciones de arquitectos y turoperadores, los vecinos más cercanos al hotel Grand Packard, como María Eugenia y Gerardo Carbonell, temen que la demanda de recursos del alojamiento perjudique con sus rutinas diarias.

"Tendremos que acostumbrarnos al ruido de las pipas desde temprano y al trasiego de suministros, la seguridad de la zona se redoblará y eso afecta al mercado negro", apunta él. "Mucha gente tiene miedo de que esta moda de abrir hoteles de lujo siga y que la calle Prado completa termine destinada al turismo", advierte ella.

Sobre sus cabezas, en una terraza luminosa y llena de atractivas ofertas, los primeros curiosos miran hacia el horizonte y de vez en cuando voltean la vista hacia abajo.

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Marcelo Hernández

Si llueve, mal; si sale el sol, también. Para los vecinos del semiderruido edificio de Zulueta 505, en La Habana, no hay paz con el clima. Los ciclones los ponen nerviosos y los largos periodos muy secos hacen crujir toda la estructura. Después de más de dos décadas viviendo entre ruinas sin que llegue una respuesta institucional, su paciencia se agota.

El antiguo Hotel Gran Vía está habitado actualmente por ocho familias, ocho de ellas en las plantas altas. Los problemas comenzaron hace ya 40 años, cuando en 1978 el inmueble fue declarado inhabitable, pero la situación se agravó a principios de los 90. La estructura empezó a ceder y desplomarse en distintos rincones.

A la espera de que las instituciones estatales les ofrezcan una alternativa habitacional, algunos pocos vecinos resisten dentro del edificio. "Casi la mitad está en derrumbe completo", explica Miroslaba Camilleri, una de las residentes, a 14ymedio.[[QUOTE:Recientemente, un apartamento del primer piso colapsó dejando a todos los vecinos sin la cisterna, sobre la que cayó el inmueble]]Recientemente, un apartamento del primer piso colapsó dejando a todos los vecinos sin la cisterna, sobre la que cayó el inmueble. Ahora deben traer el agua desde las edificaciones vecinas, una labor de acarreo que se vuelve muy complicada por el daño que muestra la escalera.

“Desde los años 80 tenían que haber evacuado para reparar, pero en los 90 aquí nacieron niños que ya son hombres y mujeres que también han tenido hijos y siguen aquí”, denuncia Ricardo Frómeta, otro de los que se juega la vida cada día viviendo bajo las ruinas.

La mayoría de los vecinos sospecha que las autoridades aguardan a que todos abandonen el local para “repararlo y convertirlo en un hotel”. “No quieren invertir todos los recursos que lleva una reparación si es para que vivan familias”, lamenta una de las residentes, que pidió el anonimato.[[QUOTE:“Desde los años 80 tenían que haber evacuado para reparar, pero en los 90 aquí nacieron niños que ya son hombres y mujeres que también han tenido hijos y siguen aquí”]]La oficina del Historiador de la Ciudad ha incluido el antiguo hotel Gran Vía entre sus proyectos futuros, pero ningún empleado de la entidad, liderada por Eusebio Leal, pudo precisar a este diario si la edificación volverá a tener una función residencial o se dedicará al turismo.

Con el paso de los años las familias han debido sortear los huecos, los troncos de madera que sostienen parte del techo y los escalones que se han ido cayendo. No han faltado los accidentes y las heridas, pero, aunque afortunadamente no ha habido que lamentar víctimas, muchos temen que la suerte deje de acompañarlos en cualquier momento.

Hace unos meses los vecinos se reunieron con representantes del Gobierno municipal y provincial, además de con funcionarios de la Oficina del Historiador, cuenta Liubis Garlobo, otra de los residentes. “Nadie nos ha dado respuesta, no nos dicen si van a dejar que nos matemos aquí”, se queja.

La última de las esperanzas de los vecinos pasa por una carta enviada a la Asamblea Nacional, pero la respuesta puede tardar hasta dos meses, un tiempo que Miroslaba Camilleri cree que no le queda a la edificación en pie.[[QUOTE:La última de las esperanzas de los vecinos pasa por una carta enviada a la Asamblea Nacional, pero la respuesta puede tardar hasta dos meses, un tiempo que Miroslaba Camilleri cree que no le queda a la edificación en pie]]“Aquí nadie ha venido a preocuparse”, lamenta Garlobo, quien subraya que en La Habana Vieja se están haciendo muchísimas edificaciones, la mayoría enfocadas en el sector turístico. La única alternativa que las autoridades han ofrecido ha sido invitar a los vecinos a alojarse en la Casa de Cultura, pero fue rechazada por éstos, que consideraron la medida más semejante al concepto de albergue común, sin privacidad ni espacios divididos.

En mayo pasado, durante las intensas lluvias de la tormenta subtropical Alberto, la familia que vive en los bajos del deteriorado inmueble sacó para el portal una cuna, una cama amplia y un cochecito de bebé ante el temor de que el techo se derrumbara sobre ellos mientras dormían. Pasaron varios días a la intemperie, pero debieron volver a la vivienda ante la falta de alternativas.

"Este edificio tiene 23 derrumbes parciales. Encima de nuestra casa viven ocho familias, aunque algunas se han ido a albergues", contó entonces a este diario Iraida Alberto, abuela de una niña de cuatro años y otra de dos meses que residen en el antiguo Gran Vía.[[QUOTE:En 2009 una gran parte del lugar se desplomó y las autoridades ofrecieron un local en la calle Muralla a las familias para que pudieran dedicarse a las labores constructivas]]En 2009 una gran parte del lugar se desplomó y las autoridades ofrecieron un local en la calle Muralla a las familias para que pudieran dedicarse a las labores constructivas. Inicialmente la obra iba a durar solo 18 meses, pero después de 8 años solo lograron una vivienda los que renunciaron a sus trabajos y pudieron dedicarse en cuerpo y alma a erigir los nuevos hogares.

El resto, especialmente las familias con madres divorciadas o ancianos sin hijos, no tuvo otra opción que quedarse en Zulueta 505, donde todavía aguardan por una solución.

Cuba tiene un déficit habitacional de más de 800.000 viviendas. De los 3,8 millones de inmuebles residenciales que hay en la Isla, al menos un tercio de ellos presenta un estado constructivo entre regular y malo, según datos oficiales.

Cuando una familia sufre la pérdida o el derrumbe de su vivienda es a menudo recolocada en un albergue, una opción rechazada por los residentes del viejo Hotel Gran Vía. La permanencia en esos sitios es de un promedio de 20 años y en los 120 de estos alojamientos ubicados en la capital, la mayoría de ellos en antiguas posadas o naves industriales, viven hacinadas más de 126.000 personas, mientras otras 34.000 luchan por hacerse con un lugar dentro de ellos.

“Para las autoridades es como si no existiera nadie en este edificio”, concluye otra vecina del inmueble que todas las noches se acuesta atenta a cualquier crujido que provenga del techo.

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Leonardo del Valle

En pleno corazón de la ciudad de Holguín, las noches de martes y miércoles, se llenaron de lentejuelas ante la mirada atónita de los guardias de seguridad del Centro Cultural Bariay. El concurso Miss Glamour Holguín 2018 vio desfilar y actuar a lo mejor del transformismo en la Isla en la quinta edición de unos premios que no dejan de ser controvertidos para la conservadora sociedad holguinera.

"Si esto es así ahora, ¿qué veremos cuando se puedan casar?", decía entre dientes uno de los custodios del local estatal donde se desarrolló el evento, auspiciado por la comunidad LGBTI cubana y cubanoamericana. Ver a hombres tomados de la mano sigue siendo tabú en muchas partes de la Isla. A pesar del trabajo realizado desde el Estado y parte de la sociedad civil para borrar la homofobia, siglos de machismo permanecen en la médula de la cultura nacional.

El transformismo es considerado un arte y no está únicamente vinculado con la comunidad LGBTI. Son muchos los heterosexuales a los que les gusta cambiar su apariencia e interpretar personajes. Largos vestidos, tacones extremadamente altos, pelucas que alargan el pelo hasta debajo de la cintura y un maquillaje sin falta realzan la belleza de estas damas de la escena.

[[QUOTE:El transformismo es considerado un arte y no está únicamente vinculado con la comunidad LGBTI. Son muchos los heterosexuales a los que les gusta cambiar su apariencia e interpretar personajes]]Las ocho concursantes interpretaron en playback canciones de Juan Gabriel, Céline Dion, Isabel Pantoja y Rocío Jurado, entre otros artistas, durante un espectáculo que rebosó pasión, fuerza y estilo.

El joven Manuel Yong, presentador de la revista Mi Habana TV, y la carismática Margot, transformista habanera de vasta experiencia, condujeron el show que, durante su primera jornada terminó al filo de las dos de la madrugada, mucho antes que la segunda, la gran noche de premiación.

La corona de Miss Glamour Holguín 2018 fue para Huma Rojo, quien fuera de los escenarios es Ángel Boris Fuentes, un joven de 25 años, director de la compañía avileña de Danza ABC Danzares y estudiante de tercer año de ballet en la Universidad de las Artes. El segundo lugar se lo llevó Adriana Brown, de La Habana y la tercera medalla la conquistó Miracles, de Matanzas.

También se entregaron los premios de Miss Simpatía, del Público, Miss Fotogénica y Miss Redes Sociales.

"Hacer un evento de este tipo es una tarea bastante difícil, sobre todo cuando sientes que muchos lo ven como algo exclusivo de la comunidad gay, algo que solo nos importa y nos aporta a nosotros", dice a 14ymedio Mikeli Peña, director del concurso y presidente del jurado central.

El costo de la entrada para ver el espectáculo es de dos CUC, el salario promedio de un ingeniero en dos días de trabajo, que se queda el Estado por permitir utilizar las instalaciones del Bariay para el concurso. Los recursos para el espectáculo los consiguen a través de patrocinadores en la Isla y en Estados Unidos, explica Peña.

"Gracias a ellos podemos entregar los premios y asumir la mayoría de los gastos en que incurre el evento como hospedaje, alimentación y transportación de los invitados. La comunidad gay cubana afirma que este es el mejor concurso entre los de su tipo en el país, y eso más que un reconocimiento es una responsabilidad inmensa", agrega.

Las notas de una canción suenan con el escenario oscuro que, de pronto se ilumina para descubrir a Shanaya Montiel, Miss Glamour 2017, recibida entre aplausos. La reina, de belleza excepcional, abre una puerta imaginaria y, tras ella, desfilan por el escenario ya no transformistas que doblan un éxito musical, sino verdaderas artistas entregadas en cuerpo y alma a su profesión.

"Mucha gente no sabe ni que el concurso existe, tal vez sea por falta nuestra, quizás no le damos la promoción que merece el evento, pero a veces es complicado el acceso a los medios para este tipo de actividades. Nos gustaría que la televisión, la radio y demás medios participaran pero no lo hacen y no es porque no los invitemos. La cuestión es que es muy difícil que nos acompañen", dice Roberto Oro, coordinador de la Red Provincial Hombres que tienen Sexo con otros Hombres.

[[QUOTE:El desfile en traje de baño, el de la fantasía y el del buen vestir son los tres momentos principales de la competencia y se alternan con vistosos espectáculos protagonizados por las misses invitadas]]El desfile en traje de baño, el de la fantasía y el del buen vestir son los tres momentos principales de la competencia y se alternan con vistosos espectáculos protagonizados por las misses invitadas, tanto de Cuba como de Miami.

"El transformismo es un arte muy caro. Ellas son muy ingeniosas. Lo que yo en Miami puedo comprar en una tienda, ellas aquí lo tienen que hacer con sus medios y talento creativo, por eso el reconocimiento es doble", agrega una de las invitadas llegada del sur de Florida.

Durante los dos días que duró Miss Glamour 2018 en Holguín no se hablaba de otra cosa. En coches de caballos, guaguas, bodegas y policlínicos, detractores y defensores del matrimonio igualitario, que puede ser aprobado tras la reforma constitucional, no dudaban en opinar.

[[QUOTE:"Una corona de toda la comunidad gay cubana que ojalá sirva para cambiar la mente de aquellos que nos discriminan aún, para que sepan que detrás de un vestido, una peluca y un exquisito maquillaje hay una persona con valores que ama y siente"]]"Dicen que en el Bariay aquello da asco, los homosexuales disfrazados de mujer, quieren ser más mujer que una, ¿qué van a pensar los niños?, y ahora si les van a dar alas con eso de que se van a poder casar, esto no se sabe dónde va ir a parar", comentaba una señora apenas unos minutos después de terminado el espectáculo.

Mientras, dentro, Miss Glamour 2018, vestida con un elegante vestido blanco agradecía emocionada entre aplausos.

"Voy a saber llevar esta corona que no es de Ciego ni de Holguín, es de toda Cuba. Una corona de toda la comunidad gay cubana que ojalá sirva para cambiar la mente de aquellos que nos discriminan aún, para que sepan que detrás de un vestido, una peluca y un exquisito maquillaje hay una persona con valores que ama y siente".

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Marcelo Hernández

"Aquí no hemos pedido nada" fue la frase más repetida durante la primera reunión de padres de este curso en una escuela primaria del municipio de Plaza de la Revolución, en La Habana. La enfática aclaración, acompañada de gestos con los ojos y con las manos que parecían negarla, la realizó la docente después de que las autoridades del Ministerio de Educación llamaran a sus empleados a no exigir a las familias recursos y dinero para apuntalar la precariedad material de las aulas.

Como cada septiembre, los padres participaron en una asamblea para repartir responsabilidades y hacer las necesarias colectas de dinero que permitan adquirir desde un ventilador hasta los útiles de limpieza. Sin embargo, a diferencia de otros años, los maestros estaban advertidos por sus directores de que no podían participar en los reclamos o en la organización de estas ayudas. "Ya saben que yo no puedo estar aquí cuando ustedes recogen dinero, así que hagan como que no sé nada", advirtió la maestra.

Durante décadas, y ante el deterioro que ha sufrido la educación pública en la Isla, se ha vuelto práctica común que las familias financien parte de los recursos de uso colectivo en el aula. Los gastos no solo se destinan a la compra de escobas o cestos de basura, sino también a pagar a personas que de manera extraoficial limpian las aulas. Una parte también puede terminar en mano de los maestros para "estimularlos" a seguir con su labor a pesar de los bajos salarios.

[[QUOTE:Una parte también puede terminar en mano de los maestros para "estimularlos" a seguir con su labor a pesar de los bajos salarios]]Ante las constantes críticas y denuncias que ha motivado esa situación, el Ministerio de Educación decidió cortar por lo sano, pero no prohibiendo las ayudas de los padres, sino apelando a la técnica del avestruz. "Como no sé, entonces no es mi responsabilidad", sentenciaba la agobiada educadora frente a quienes calculaban los montos de dinero que tendrían que entregar cada hogar. "Eso es cosa de ustedes y no puedo meterme", repetía la profesora, pero todos entendían que se trataba de una formalidad para salvar su responsabilidad.

"Ella sabe que sin este dinero sería muy difícil mantener el aula funcionando, pero en lugar de entregarle más recursos ahora el Ministerio le dice que mire hacia otro lado", criticaba una abuela. "Este apoyo ahora será más clandestino, pero seguirá", sentenciaba la señora que ya se preparaba para entregar unos 10 CUC en las próximas semanas.

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Luz Escobar

La mayor parte de los opositores cubanos han tomado postura frente a la consulta popular convocada por el Gobierno para refrendar las modificaciones a la actual constitución, pero no han logrado una posición común. Las voces disidentes se dividen entre los llamados a la abstención, el voto nulo mediante la escritura de algún reclamo en la papeleta o a votar directamente por el No.

Rosa María Payá, líder de la plataforma Cuba Decide, que promueve un plebiscito vinculante en la Isla para revocar el socialismo, hizo este miércoles un llamado a la "desobediencia civil" frente al proceso de reforma constitucional que se votará el 24 de febrero de 2019.

En una conferencia de prensa en Miami, Payá afirmó que, de cara a la consulta del año próximo, "la respuesta sigue siendo la desobediencia civil. Sabemos que el régimen quiere un Sí, decir que No es parte de la desobediencia civil". La activista también que no participar en el referéndum o anular de las boletas (por ejemplo, escribiendo Cuba Decide en las papeletas) son métodos de resistencia.

[[QUOTE:En una conferencia de prensa en Miami, Payá afirmó que, de cara a la consulta del año próximo, "la respuesta sigue siendo la desobediencia civil. Sabemos que el régimen quiere un Sí"]]Payá considera "ilegítima" la convocatoria que se hace desde el Gobierno y propone a los cubanos dentro y fuera de la Isla que exijan en las asambleas y a través de la web "eliminar todos los artículos y disposiciones del proyecto de Constitución en consulta, junto con su preámbulo y glosario".

Cuba Decide redactó un modelo de propuesta que ha publicado en su web para presentarlo formalmente en las reuniones organizadas por el Estado. También han pedido a la diáspora cubana, que por primera vez en décadas puede participar en la consulta, que la envíen a través de los portales habilitados por el Ministerio de Relaciones Exteriores.

La activista propone la realización de "una consulta popular vinculante" para establecer una Asamblea Constituyente integrada por delegados elegidos libremente, "bajo condiciones plenas de libertad de expresión y prensa, iguales posibilidades de hacer campaña, fiscalización ciudadana independiente y observación internacional".

Eliécer Ávila, presidente del movimiento político Somos+, dice que su organización está preparando una app y toda una campaña integral para promover el No.

"Nuestra posición es clara, sencilla, y unificada contra un cambio que solo garantiza que nada cambie", dijo Ávila a este diario. "Votar No es mejor que abstenerse, pues quien se abstiene le está dando su voto al que ya está en el poder", agregó.

[[QUOTE:Cuesta Morúa no se opone a toda la propuesta de reforma constitucional, pero en caso de que los votantes escriban en la boleta "No al artículo 5", como él plantea, se anularía la papeleta]]Manuel Cuesta Morúa, integrante de la Mesa de la Unidad de Acción Democrática (MUAD), centra su estrategia en "participar en la consulta" con seis propuestas de cambio a algunos artículos.

La MUAD propone el No al artículo 5, que refrenda el papel del Partido Comunista como "fuerza superior" de la sociedad y el Estado, anulando la posibilidad de que las fuerzas políticas se organicen en otros partidos. Cuesta Morúa no se opone a toda la propuesta de reforma constitucional, pero en caso de que los votantes escriban en la boleta "No al artículo 5", como él plantea, se anularía la papeleta.

La Unión Patriótica de Cuba (Unpacu), considerada la mayor organización opositora en el país, se unió este viernes a la propuesta de Cuba Decide. Carlos Amel Oliva, líder juvenil de la organización, dijo a este diario que son válidas "todas las acciones que podamos hacer para rechazar la propuesta de reforma constitucional".

"Estamos haciendo un llamado a todos nuestros activistas a compartir en las asambleas las propuestas de Cuba Decide", agregó Oliva.

La organización opositora del exilio Unión Liberal Cubana (ULC) rechazó este proceso de reforma constitucional en un comunicado y se decanta por la abstención al afirmar que "no se prestará a colaborar con quienes mantienen una abierta represión contra disidentes y opositores".

[[QUOTE:En conversación telefónica con este diario, el ganador del premio Sajarov, que concede la Eurocámara, en 2010 dijo que con la participación ciudadana en el referéndum "no se legitima al régimen"]]Guillermo Fariñas, líder del Foro Antitotalitario Unido (Fantu), también hace un llamado a votar No. En conversación telefónica con este diario, el ganador del premio Sajarov, que concede la Eurocámara, en 2010 dijo que con la participación ciudadana en el referéndum "no se legitima al régimen".

"No podemos llamar a que la gente se arriesgue y vote No y los miembros de Fantu abstenernos. Estamos llamando a participar en el proceso para decir No al Partido Comunista", dijo. En el sitio web de la organización se enumeran 17 razones por las cuales el pueblo cubano debe votar en contra de la reforma constitucional.

La iniciativa de Fantu, Apunta No, pide a los cubanos que le den la espalda a la reforma. "El mes pasado las autoridades apresaron a dos activistas que estaban explicando la postura de Fantu en lugares públicos", denunció Fariñas.

"En estos momentos nos estamos centrando en propagar la iniciativa Apunta No por todos los medios posibles", dijo.

La organización opositora del exilio Unión Liberal Cubana (ULC) rechazó este proceso de reforma constitucional en un comunicado y se decanta por la abstención al afirmar que "no se prestará a colaborar con quienes mantienen una abierta represión contra disidentes y opositores".

[[QUOTE:La organización opositora del exilio Unión Liberal Cubana (ULC) rechazó este proceso de reforma constitucional en un comunicado y se decanta por la abstención]]En toda Cuba desde el pasado mes de agosto, el Gobierno ha abierto un proceso de consultas para recoger las opiniones sobre el proyecto de reforma constitucional que elimina el término comunismo, reconoce la propiedad privada, introduce la figura del Primer Ministro y allana el camino para el matrimonio igualitario. Este proceso de consulta culminará el 15 de noviembre.

El Ministerio de Relaciones Exteriores habilitó una página web donde los cubanos en el extranjero tienen la posibilidad de participar con sus criterios en el proceso de debate sobre la reforma constitucional, aunque no se les garantizó la posibilidad de votar en el referendo.

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Mario J. Pentón

El caracol gigante africano no solo entró a La Habana en 2013, sino que se está reproduciendo rápidamente y ya se han encontrado especímenes en el centro del país. El molusco, considerado una de las especies invasoras más dañinas del mundo, es portador de peligrosos parásitos que pueden causar enfermedades como la meningoencefalitis y la angiostrongyliasis abdominal.

Antonio Alejandro Vázquez Perera, jefe del Laboratorio de Malacología del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí, en La Habana, dijo a la prensa oficial que se debe evitar tocar al animal para protegerse de entrar en contacto con los parásitos o virus que pueda transportar.

[[QUOTE:Alexei Mora Montalvo, residente en Placetas, dijo a '14ymedio' que la población no tiene conciencia del daño que pueden provocar los caracoles]]Alexei Mora Montalvo, residente en Placetas, dijo a 14ymedio que la población no tiene conciencia del daño que pueden provocar los caracoles.

En caso de que se produzca algún contacto deben lavarse inmediatamente las manos con jabón. También es recomendable lavar bien frutas y vegetales, ya que las enfermedades se transmiten al entrar en contacto con la baba del caracol.

El caracol gigante africano (Lissachatina fulica Bowdich) llegó a Cuba a través de un turista nigeriano que llevó los primeros ejemplares a la Isla para fines rituales. A mediados de 2014 un agricultor en Arroyo Naranjo avisó a las autoridades de la presencia de muchos ejemplares en sus cultivos y desde entonces se tienen reportes de su presencia en las provincias de La Habana, Artemisa, Mayabeque y Villa Clara.

"Nadie ha venido a explicarme nada sobre los peligros que trae este caracol, solo puedo decir que son muchos los muchachos que se llevan jabas llenas para utilizarlos como carnada para pescar", dijo al diario oficial Venceremos Leandro Campillo, un vecino de Placetas.

"Hay mucha gente que usa las babosas para pescar clarias en las presas y los ríos. Los muchachos, sobre todo, se van al río La Calabaza y a la presa Minerva con las babosas que extraen de los caracoles sin usar guantes ni ninguna otra protección", señala Mora Montalvo.

Las autoridades han advertido a los residentes de que eliminen cualquier caracol africano que encuentren en un intento por erradicar la plaga. Debido a su gran capacidad reproductiva (pueden poner en el suelo más de 1.000 huevos por año) el caracol gigante africano se extiende rápidamente en los lugares donde llega, desplazando a la fauna local.

[[QUOTE:Según los especialistas era cuestión de tiempo que esta especie llegara a la Isla, pues está presente en muchos países de Centroamérica y Sudamérica]]Según los especialistas era cuestión de tiempo que esta especie llegara a la Isla, pues está presente en muchos países de Centroamérica y Sudamérica.

El caracol gigante africano tiene una concha que puede llegar a medir hasta 20 centímetros de longitud y unos diez centímetros de ancho. Su dieta se compone de hojas y residuos orgánicos del hogar. Comen animales muertos incluyendo a los de su especie.

Para Melissa Corrales la actuación de las autoridades "ha sido lenta" en Placetas. "Para otras cosas hacen trabajos voluntarios y hasta a los guarapitos (reclutas del servicio militar), pero con este caracol que dicen que es tan malo no han hecho nada", lamenta la mujer, que propone "una recogida masiva de caracoles con el apoyo del pueblo".

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Zunilda Mata

Hace casi dos décadas los pasillos del edificio de la Esquina de Tejas, en La Habana, se llenaron de reclamos cuando la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) asignó una decena de líneas fijas para distribuir entre cientos de vecinos. Hoy, la mayoría de aquellos afortunados ha vendido la titularidad de su servicio telefónico porque nunca imaginaron que algún día el fijo tendría una nueva vida gracias a internet.

La telefonía fija en Cuba apenas se ha desarrollado en los últimos años en comparación con el empuje que ha ganado la red celular. A finales de 2015 en el país estaban instaladas 1.333.034 líneas telefónicas, mientras que en esa misma fecha la telefonía móvil la duplicaba y estaba cerca de superar los 3,5 millones de abonados, según datos de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONEI).

Entre las familias que en aquel momento poseían una de aquellas pocas líneas telefónicas estaba la de Yisbel Marrero, vecina por ese entonces de uno de los dos bloques de concreto de la habanera Esquina de Tejas. "Cuando nos mudamos al edificio llevamos el teléfono que había sido de mi abuela, porque ella lo había contratado antes de 1959".

[[QUOTE:Eran los años en que solo había dos tipos de clientes de telefonía fija: aquellos que conservaban el servicio contratado antes de que Fidel Castro llegara al poder y los que lo habían recibido como un privilegio]]Eran los años en que solo había dos tipos de clientes de telefonía fija: aquellos que conservaban el servicio contratado antes de que Fidel Castro llegara al poder y los que lo habían recibido como un privilegio debido a su intachable postura ideológica o a su cercanía al Gobierno. Quienes estaban fuera de esos circuitos debían conformarse con los teléfonos públicos o pedirle a un vecino hacer una llamada.

"Nosotros éramos clientes desde el capitalismo", aclara Marrero. "Desde que era niña en mi casa había un aparato telefónico que usaba todo el barrio". Recuerda que "era la época de los teléfonos de disco, después llegaron los de teclas y más tarde los inalámbricos". A pesar del apego que toda la familia le tenía a su línea, en un momento tuvieron que tomar una decisión difícil.

La poca penetración de la telefonía fija era un dolor de cabeza para el trabajo profesional, el contacto con familiares que vivían en otras partes de la Isla e incluso las relaciones con los emigrados. Al escaso número de líneas se le sumaban los continuos cuelgues, las interrupciones y la falta de aparatos telefónicos.

"Cuando nos mudamos para este edificio empezamos a vender una extensión telefónica a dos familias más", anota Marrero. "Nos pagaban 10 CUC mensuales cada una y podían usar el teléfono desde sus casas con un cable que les pasamos y era muy incómodo para todos, pero no tenían otra posibilidad".

El negocio de las extensiones telefónicas prosperó ampliamente en los años en que no se instalaban nuevas líneas. Aunque Etecsa prohibía la práctica, era muy difícil controlar las infracciones. "Repita la llamada", era el santo y seña que se escuchaba cuando alguien llamaba a una vivienda que compartía el servicio telefónico con otra. "La primera llamada la atendíamos nosotros y le pedíamos que volviera a llamar si era para la otra familia", recuerda Yisbel Marrero.

[[QUOTE:El negocio de las extensiones telefónicas prosperó ampliamente en los años en que no se instalaban nuevas líneas. Aunque Etecsa prohibía la práctica, era muy difícil controlar las infracciones]]Sin embargo, con la llegada de los teléfonos celulares la telefonía fija comenzó a ser cada vez menos importante a pesar de que, en comparación con los móviles, su servicio se mantiene en pesos (CUP) y las llamadas nacionales siguen estando subsidiadas a día de hoy.

Otros cambios legales también le dieron un vuelco al sector. El disparo de arrancada ocurrió en 2012, cuando el Gobierno de Raúl Castro aprobó modificaciones para el cambio de titularidad del servicio telefónico. Hasta entonces el traspaso solo era permitido para casos de divorcio, fallecimiento, salida definitiva del país o entre permutas. Con la liberalización, los clientes pudieron pasar el contrato a cualquier persona en un abrir y cerrar de ojos.

Entonces se disparó un frenético mercado de líneas fijas. La familia de Marrero decidió vender el servicio que los acompañaba desde hace más de medio siglo. "En ese momento pudimos vender la línea por 750 CUC y eso nos permitió vivir algunos meses con cierta comodidad", apunta. "En fin de cuentas ahora ya tengo un móvil y mis hijas también".

El mercado informal de líneas fijas ha seguido creciendo en ofertas y los precios se han estabilizado alrededor de los 500 CUC. Las autoridades se hacen de la vista gorda con las decenas de clientes que cada semana emprenden el cambio de titularidad y algunos apelan al trueque para cambiar "línea telefónica por laptop" o "línea telefónica por visado", según les interese.

Los sitios digitales de clasificados rebosan de esas propuestas.

"Sabemos que mucha gente está haciendo negocios con sus teléfonos fijos, pero Etecsa ahora mismo no tiene la capacidad de regular ese sector", reconoce Susana, una trabajadora del monopolio estatal que laboró durante una década en la sede principal de la calle Dragones, en La Habana.

[[QUOTE:Para instalar el servicio de Nauta Hogar es indispensable que la persona tenga contratado un teléfono fijo, lo que ha disparado el interés de los usuarios]]"La prioridad ahora es el servicio celular y también todo lo relacionado con la conexión a internet a través de zonas wifi o de Nauta Hogar, por lo que no se prevé un crecimiento importante en el número de pares telefónicos", asegura a 14ymedio.

Sin embargo, a pesar del acelerado ritmo al que crece la comunicación móvil, las líneas fijas han vuelto a ganar importancia para la conexión a la web desde los hogares. Para instalar el servicio de Nauta Hogar es indispensable que la persona tenga contratado un teléfono fijo, lo que ha disparado el interés de los usuarios.

"En mi barrio empezaron a instalar internet en las casas pero yo no tengo teléfono", advierte Pavel, un joven residente en la ciudad de Pinar del Río. "Para mi negocio de diseñador es importante tener conexión, así que he reunido el dinero para comprarme una línea telefónica". Pavel encontró una anciana en Guáimaro, Camagüey, que está dispuesta a venderle la suya.

"Ya hemos empezado el trámite de cambio de titularidad pero ahora debo esperar el traslado", aclara el joven. Etecsa ha confesado que transferir un servicio telefónico puede tardar hasta un año debido a la alta demanda que tiene el trámite. "Hay gente aquí que ha esperado seis meses y hasta ocho, pero cuento con que el mío no demore tanto", especula Pavel.

Otros vecinos de la misma zona planean hacer lo mismo. "Aquí el que tiene dinero está comprando líneas fijas y no solo por tener Nauta Hogar sino para poder comunicarse de manera más económica", apunta. En su barriada pinareña se ha dado el caso de que antiguos oficiales de las Fuerzas Armadas o trabajadores destacados que una vez recibieron el servicio como un privilegio han terminado por venderlo.

[[QUOTE:"Como ya no entregan líneas telefónicas por méritos, entonces lo que está ocurriendo es que están terminando en las manos de la gente que tiene dinero"]]"Como ya no entregan líneas telefónicas por méritos, entonces lo que está ocurriendo es que están terminando en las manos de la gente que tiene dinero", concluye Pavel. "En la cuadra donde yo vivo hace unos años hubo una bronca colosal por cinco líneas telefónicas que asignaron y que se quedaron en manos de la presidenta del Comité de Defensa de la Revolución y militantes del Partido".

Ahora, "muchos de ellos han vendido la titularidad", asegura. Los nuevos receptores del servicio han sido en su mayoría trabajadores por cuenta propia que se dedican a rentar a turistas, mulas que viajan al extranjero para importar mercancías y familias con hijos emigrados que financian la compra de un teléfono fijo.

Cuando parecía que el móvil había conquistado todo el mercado de la comunicación, las líneas fijas están recuperando vigencia, Y conseguirlas ya no es un asunto de méritos y de medallas, sino de dinero.

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Gladys Carbonell

Además de la terrible catástrofe del avión caído en La Habana, últimamente se han producido en Cuba muchos accidentes de transporte por carretera en los que murieron, lamentablemente, personas de todas las edades, incluyendo niños, que es lo peor y lo más desgarrador. También ha habido muchos otros siniestros en distintas provincias del país.

Me gustaría narrar lo que le sucedió hace unos días a mi nieto en su viaje a Santiago de Cuba, cuando llevaba a su hija de 7 años de vuelta de sus vacaciones en La Habana al lugar en que ella reside. Mi nieto vive en La Habana y hace estos viajes a menudo para cumplir con el sagrado deber de ocuparse de su hija en vacaciones y compartir con ella como le corresponde tras su divorcio. Como abuela, y porque puedo asumir el total de los gastos, ayudo a que pueda cumplir con su función de padre y la niña disfrute de su presencia pagándole al Gobierno la suma aproximada de los casi 300 CUC que suponen estos viajes.

No hay aviones ni cómo conseguir un espacio en un ómnibus en moneda nacional. La única alternativa si necesitas moverte entre las dos ciudades más importantes del país son las compañías Vía Azul o Transtur, creadas inicialmente para transportar turistas o residentes en el exterior.

Mi nieto y su hija estuvieron 24 horas para llegar por Vía Azul a Santiago de Cuba. Un viaje que debía durar unas 15 horas duró 24, pues salieron de la terminal el día 28 de agosto a las 6 de la mañana y llegaron a Santiago de Cuba el dia 29 pasadas las 6 de la mañana. Fue un viaje interminable y lleno de muchas necesidades, algo normal cuando se lleva a algún niño.

El motivo de la demora fue que la goma de la parte delantera izquierda del ómnibus se salió de su lugar a la altura de Ciego de Ávila, pudiendo haber volcado y ocasionado probablemente, el fallecimiento de varias personas. Quién sabe si me hubiera tocado a mí llorar la muerte de mi nieto y de mi bisnieta.

Como siempre sucede, la empresa no tenía la pieza de repuesto. La mandaron a buscar y, finalmente, a la persona que debía llegar con dicha pieza al lugar en donde el ómnibus estuvo estacionado, se le olvidó.

Hace más o menos un mes sucedió lo mismo cuando un hijo mío regresaba de Santiago de Cuba a La Habana. El ómnibus que salió a las 10:30 de la noche del dia 26 de julio se rompió llegando a Palma Soriano, poco después de salir de Santiago, y tuvieron que volver para atrás retrasando así nuevamente la llegada del ómnibus a la capital. ¿Cómo es posible que se rompiera tan pronto? ¿Es que acaso no se revisan en el taller correspondiente estos transportes antes de salir? ¿Acaso no les importa que las personas puedan perder la vida?

¿Cuántos CUC recoge el Gobierno por ese simple viaje en guagua por Vía Azul que seguro va lleno y donde hay niños? ¿Cuál de esos dirigentes revolucionarios que supuestamente debe velar por el bienestar de su pueblo viaja o vive una experiencia como esa? ¿Cuál paga un servicio pésimo cuyo valor contiene casi seis veces el equivalente a la jubilación de cualquier profesional cubano? Por favor, no mencionen el bloqueo como culpable. Incluso cualquier otro argumento, aunque parezca una mentira, lo podré creer.

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Miguel Henrique Otero

Ha dicho Pedro Sánchez, presidente del Gobierno de España: "Venezuela tiene que abrir un diálogo consigo mismo, entre venezolanos, para encontrar una solución a esta crisis política". La frase es, en lo primordial, un parapeto insostenible, un doble ejercicio de ocultamiento, que exige ser diseccionado. Comenzaré por el final.

No es una "crisis política", señor Sánchez. Lo de Venezuela es una enorme crisis humanitaria y de violación sistemática de los derechos humanos a cargo de un tiránico narco poder, donde los más pobres mueren a diario de hambre y de las enfermedades más básicas, porque no hay medicamentos, no hay insumos hospitalarios y, cada vez con mayor frecuencia, ni siquiera hay médicos ni paramédicos, porque miles y miles de esos profesionales han huido del país.

No es una "crisis política", señor Sánchez. Es una catástrofe económica, donde las familias deben hacer frente a una escalada de precios, en medio de una caída brutal de la producción petrolera. El Fondo Monetario Internacional, el pasado 24 de julio, estimó una inflación de un millón por ciento para este 2018. Economistas venezolanos de la más alta calificación técnica estiman que esa estimación será sobrepasada, tres o cuatro veces.

[[QUOTE:El Fondo Monetario Internacional, el pasado 24 de julio, estimó una inflación de un millón por ciento para este 2018. Economistas venezolanos de la más alta calificación técnica estiman que esa estimación será sobrepasada]]No es una "crisis política", señor Sánchez, sino un estado de cosas mucho más complejo, donde lo que está en juego a cada minuto es, ni más ni menos, que la vida de las personas, asediadas por poderosas bandas de delincuentes, verdaderas estructuras armadas y dotadas de vehículos de lujo, tecnologías y guaridas, que matan, secuestran, atracan, torturan, violan, extorsionan, trafican con drogas (parte de ella llega a España) y hasta controlan pedazos del territorio venezolano, a menudo con la protección o la complicidad de policías, militares o, todavía más, del mismísimo Gobierno de Nicolás Maduro.

No hay transporte público, Señor Sánchez. Las estimaciones más optimistas señalan que 60% de las busetas están paradas. No hay estacionamiento o garaje que no guarde vehículos parados por falta de repuestos. Algo más: el Gobierno es propietario de enormes cementerios de buses. Alrededor de medio millón de trabajadores -léase bien, en un país que tenía casi 30 millones de habitantes- han abandonado sus trabajos porque, o no tienen cómo desplazarse o la totalidad de su salario -insisto, me refiero al 100%- no les alcanza para ir y regresar.

[[QUOTE:Cuando usted dice "crisis política" pienso en una sociedad que, en alrededor de 30 meses, perdió más de 6 kilos de peso de promedio]]Cuando usted dice "crisis política" pienso en una sociedad que, en alrededor de 30 meses, perdió más de 6 kilos de peso de promedio. No sé si se lo contaron: mientras usted viajó por América Latina, cientos de miles de venezolanos se desplazaban a pie por caminos y carreteras -en más de 20% de los casos, familias con niños y ancianos- de Colombia, Brasil, Ecuador, Perú y Uruguay. No se si tuvo la oportunidad de adquirir un ejemplar de la revista Semana de Colombia, la que circuló justo la semana pasada, que contiene un vívido relato de lo que han llamado "las marchas de la infamia". Allí, en un reportaje impecablemente elaborado, está expuesta la desnuda realidad del colapso humanitario venezolano. También, permítame recomendárselo, son de mucho interés los análisis realizados por expertos internacionales -no venezolanos- en los que comienzan a compararse la huida de los venezolanos con las del pueblo sirio.

Pasa, señor Sánchez, que en Venezuela el diálogo fue erradicado por el poder, de forma paulatina. Por ejemplo: cuando un grupo de ancianos se concentra para protestar porque no le ha sido pagada una pensión equivalente a 0,6 euros (sesenta céntimos de euro) llega un grupo militar, los empuja, los golpea y hasta los gasean, hasta que disuelven la manifestación: es decir, liquidan el derecho a la protesta, violan la ley, cierran el diálogo, acaban con la política. Ocurre todos los días, en pueblos, pequeñas y grandes ciudades: se aplastan las protestas bajo los métodos más desproporcionados. La cantidad de venezolanos apaleados, gaseados, amenazados o violentados en los últimos tres años no tiene antecedentes en América. Quizás usted ha escuchado que en Venezuela hay presos políticos, torturas, persecución diaria de activistas y dirigentes políticos. Quizás le hayan contado que hay ciudadanos de nacionalidad española que han estado detenidos y han sido torturados. Quizás sepa que son centenares los expedientes que activistas de los derechos humanos han presentado ante la Corte Penal Internacional.

[[QUOTE:Todo el proceso de diálogo ocurrido en los años 2016 y 2017 fue una trampa, una vitrina para cazar bobos, un truco para reducir la destrucción de un país]]Los demócratas venezolanos, quiero decir, parlamentarios y calificados representantes de otros sectores de la sociedad, participaron en los llamados al diálogo que tuvo a su compañero de partido Rodríguez Zapatero como agente promovido por la dictadura venezolana. Todo el proceso de diálogo ocurrido en los años 2016 y 2017 fue una trampa, una vitrina para cazar bobos, un truco para reducir la destrucción de un país y el sometimiento de toda una sociedad al precario simplismo de si hay o no hay diálogo.

Señor Sánchez: su propuesta carece de asidero, aparece ajena a la realidad: no hay partes. Hay un perseguidor y un perseguido. Un poder corrupto y unas víctimas. La venezolana es una de las dictaduras más feroces que haya conocido América Latina. Sin duda, la más desalmada, la de poderes más ilimitados, la más caradura -el caradurismo propio de las izquierdas, pero multiplicado como la tasa de inflación, por millones-, la más peligrosa. En cinco palabras: la más opuesta al diálogo.

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Nota de la Redacción: Miguel Henrique Otero es presidente editor del diario venezolano El Nacional.

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Yeny García

(EFE).- Las décadas de enemistad entre Cuba y EE UU se estrellan contra el tirón de la serie Juego de Tronos, con legiones de fanáticos en la Isla, que sin embargo se quejan de que la televisión estatal censura las numerosas escenas sexuales y "mutila" la producción de la cadena HBO.

A pesar de emitirla en la medianoche, mucho después del horario estelar -20.00 a 22.00 horas-, el principal canal nacional, Cubavisión, ha editado sin disimulo los capítulos de la serie para eliminar el contenido subido de tono pero ha dejado intactas las partes más violentas.

Producida para la televisión por cable, la trama de fantasía épica fue criticada duramente desde su estreno en 2011 por sus altas dosis de sexo y violencia, para muchos gratuitas, al punto de ser bautizado como el "show de los senos y los dragones", una etiqueta que la serie ha superado en sus últimas tres temporadas.[[QUOTE:En Cuba -donde paradójicamente más del 90% de los audiovisuales consumidos llegan desde Estados Unidos- se cuentan por miles los seguidores de ‘Juego de Tronos’]]

En Cuba -donde paradójicamente más del 90% de los audiovisuales consumidos llegan desde Estados Unidos- se cuentan por miles los seguidores de Juego de Tronos, la serie más pirateada de la historia y cuyos capítulos se descargan y se ven en la isla pocas horas después de su emisión.

Decenas de fanáticos cubanos del universo creado por George R.R. Martin se reunieron semanas atrás en La Habana Vieja para analizar los libros y disfrazarse de sus personajes favoritos, pieles y capas incluidos a pesar del intenso calor de agosto.

La historia de la lucha por el Trono de Hierro se emite ahora por la televisión estatal de la Isla, después de haber llegado a los ordenadores cubanos a través del Paquete Semanal, la popular colección de contenidos que se vende y distribuye en discos duros y memorias USB de mano en mano, también llamado "la internet de los pobres".

"Así no hay quien vea nada. Los cortes burdos cada dos o tres escenas. Te pierdes mucho del viaje de los personajes", aseguró a Efe Daniel, un "fanático a morir" de Juego de Tronos y de Canción de Hielo y Fuego, la saga literaria que inspiró la versión televisiva.

Los primeros capítulos, en los que varios de los protagonistas aparecen desnudos e incluso se muestra una violación, han sido "mutilados" en opinión de este joven informático, que considera que "lo atractivo de Juego de Tronos está en lo provocativo de su guion, que te muestra un mundo sin maquillar y personajes muy creíbles".

"Eso atenta hasta contra los derechos de autor porque están modificando un producto hecho por otras personas. Aunque eso aquí es bastante relativo porque la Televisión Cubana suele pasar series y películas 'americanas' que se descargan de manera ilegal. No creo que paguen por ellas", señaló por su parte Cary.

Esta joven trabajadora estatal destina cada semana 1 CUC (divisa cubana equivalente al dólar) de los cerca de 20 CUC que gana al mes para comprar el Paquete, por eso "sabe de lo que habla".

A pesar de que el Gobierno ha criticado duramente la "banalidad" y la "frivolidad" de los contenidos de esta colección de audiovisuales, los cinco canales de la televisión estatal emiten a menudo los mismos documentales y filmes que los cubanos compran cada semana.

"Eso tiene mucho que ver con que ya no se producen novelas y series cubanas como antes y por eso usan todo lo del Paquete para rellenar. Eso a mí me parece una hipocresía, porque se la pasan criticando todo lo que venga de EE UU", advierte por su parte Jorge, graduado de sociología de la Universidad de La Habana.

La cartelera publicada hoy en las web de los medios estatales cubanos anuncia capítulos de la exitosa saga Chicago PD, Chicago MD y Chicago Fire, y el musical estadounidense Across the universe, con canciones de The Beatles.[[QUOTE:Al igual que con Juego de Tronos, la Televisión Cubana ha censurado escenas de series y películas extranjeras con sexo explícito pero también besos entre parejas homosexuales]]

Al igual que con Juego de Tronos, la Televisión Cubana ha censurado escenas de series y películas extranjeras con sexo explícito pero también besos entre parejas homosexuales, como en el caso de la serie médica Anatomía de Grey, muy seguida en la isla.

Las mismas pautas no se aplican sin embargo a la violencia, critica Cary, que no entiende "cómo pueden poner a las diez una película tan sangrienta como Deadpool 2 y quitan un beso entre lesbianas".

"Por eso yo sigo con el Paquete. Casi no veo la televisión. ¿Para qué? Pasan lo mismo y encima cortado. No, qué va", insiste la joven, fanática también de los "doramas" surcoreanos, que "una vez comenzaron a poner por la televisión, pero los quitaron cuando un periodista se empezó a quejar por la frivolidad".

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Carlos A. Montaner

Me cuentan que Daniel Ortega, el dictador nicaragüense, ordenó una discreta encuesta para saber qué porcentaje del país apoyaba que él continuara al frente del Gobierno. Daniel montó en cólera cuando supo los resultados: sólo el 9% lo respalda. Tiene dos puntos menos que Nicolás Maduro. Los que se consideran sandinistas alcanzan el 25% del censo, pero los danielistas son un puñado que tiende a reducirse en la medida en que se intensifica la crisis.

Y la crisis es imparable. Consiste, esencialmente, en la ausencia de inversiones y la parálisis de las decisiones económicas. Eso es fatal para cualquier Gobierno. El buen funcionamiento de las sociedades se basa en la confianza, y ésta, a su vez, depende de la solidez de las instituciones. Hay que estar absolutamente loco para llevar un dólar a Nicaragua. Lo que hace la gente cuerda es sacar sus ahorros rumbo a Costa Rica, Panamá o Miami, donde existen garantías de que no serán confiscados por los Gobiernos de esos países.[[QUOTE:Daniel Ortega montó en cólera cuando supo los resultados de una encuesta: sólo el 9% de los nicaragüenses lo respalda.]]Frente a esta reacción, los Gobiernos estúpidos acusan de traidores a quienes se comportan racionalmente y protegen sus capitales. Pero hacen algo todavía más grave: le roban su independencia a la banca nacional, intervienen los depósitos bancarios, crean corralitos, devalúan para licuar las deudas, se apoderan de los dólares o euros de las remesas enviadas por los sufridos emigrantes, y castigan a los empresarios invadiendo sus propiedades o confiscándolas, aunque en las manos toscas del Gobierno suelen durar muy poco sin comenzar a arrojar pérdidas, prólogo del cierre definitivo.

Todo eso aumenta la incertidumbre y la desconfianza. Quienes no tienen acceso a dólares adquieren cuadros valiosos, piedras preciosas, oro o cualquier cosa que conserve cierto valor internacional. He visto sacar fortunas en sellos de correo, espuelas para gallos de pelea, caballos de carrera y hasta curiosas reliquias, falsas o reales, como los fragmentos de los testículos de Napoleón, cuidadosamente amputados por el doctor Francesco Antomarchi en Santa Helena, el médico mallorquín que desguazó el cadáver y dictaminó que el emperador murió de cáncer de estómago a los 51 años.

¿Cuál es el próximo movimiento de Daniel Ortega? Sabe que tiene que pasar por las urnas, pero está esperando a que mejore su imagen y la de su Gobierno. Eso nunca ocurrirá. El problema es que todo lo que hace agrava y empeora su situación personal y la percepción de su régimen. La Organización de los Estados Americanos (OEA) dictaminó que es una dictadura repugnante que asesina sin compasión. La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), tras una visita de su presidente, aseguró que los derechos de las personas son violados sin compasión. No hay forma humana de mejorar esa imagen, salvo que anuncie su decisión de adelantar las elecciones y largarse del país o quedarse, si tiene el delicado talento que se requiere para pactar con la oposición una salida negociada.

Aunque parezca increíble, lo peor está aún por llegar. Y lo peor es la estatización del débil aparato productivo nica. Yo no sé si todavía Daniel cree en el modelo cubano de los años ochenta, cuando se embarcó en el primer sandinismo porque era un joven bastante ignorante, pero Cuba, que ha perdido la brújula tras 60 años de fracasos, ya no cree en eso y está ensayando fórmulas de enterrar la revolución sin que se le note y sin perder el poder, dos misiones imposibles.[[QUOTE:El trabajo que costó sacar de la quiebra a Nicaragua después de la derrota sandinista en 1990, restañar las heridas y comenzar de nuevo a crecer, se ha perdido]]Si yo fuera nica, junto a la salida de Daniel, estaría pensando en qué hacer para evitar más revoluciones y contramarchas. Una parte sustancial de lo que se logró tras la derrota de los sandinistas en 1990 se ha ido a bolina. El trabajo que costó sacar de la quiebra a Nicaragua, enderezar las finanzas, terminar con la hiperinflación, restañar las heridas y comenzar de nuevo a crecer, se ha perdido.

Es una vergüenza que cada cierto tiempo ocurra una catástrofe como ésta y derribe la convivencia. Las naciones que funcionan bien tienen un notable capital humano e instituciones que funcionan. No son Gobiernos de hombres especiales, sino de leyes que se aplican a todos por igual y en los que se asciende no por los vínculos sino por los méritos.

¿Hay algún país que haya hecho ese ejercicio de fatigada lucidez? Sí. Suiza lo hizo en 1848, tras la revolución liberal. Decidieron nunca más exportar mercenarios ni participar en guerras, ni volver a ser pobres. Se dieron de baja de la estupidez. Hoy muy poca gente sabe el nombre del presidente de Suiza. Ni falta que hace.

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Marcelo Hernández

A ambos lados de la Carretera Central y de la Autopista Nacional no hay otra planta que domine tanto el paisaje como el marabú. Sin embargo, este arbusto espinoso -que se ha convertido en una plaga en los campos de la Isla- ya no es solo un elemento de las zonas rurales sino que extiende su presencia también a las áreas urbanas.

En la céntrica intersección habanera que conforman las calles Carlos III, Infanta y Ayestarán, una mata de marabú crece desafiante a pocos centímetros de donde circulan los taxis colectivos y sacan fotos los turistas. La mayoría de los transeúntes no se percata de su presencia, otros bromean sobre el avance de la epidemia en las ciudades y unos pocos recuerdan que actualmente la planta invasora no está tan mal vista.

La que hasta hace pocos años era tenida por una especie indeseable ha pasado a erigirse en materia prima del carbón vegetal que el país exporta a EE UU, Europa y otras regiones. Recientemente las autoridades encargaron a China la fabricación de un prototipo de cosechadora de marabú para aliviar el duro trabajo que ahora realizan brigadas de hombres con guantes y machetes. Algunos artesanos también la utilizan para tallas y accesorios de madera, mientras que no pocos campesinos la consideran una infranqueable barrera para impedir el paso de extraños a sus terrenos.

Así, lentamente, después de desplazar a la palma real en el campo, el marabú ha conseguido que la gente se acostumbre a su presencia y empiece a sacarle partido a sus gruesas ramas. Le ha ganado la batalla a las otras plantas, a los insultos y a los planes estatales para acabar con él.

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Bertha K. Guillén

Cuando el teléfono suena Juana da un salto. Desde hace semanas espera la llamada de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) con el anuncio de que puede contratar el servicio de Nauta Hogar, pero todavía no le han dado la buena noticia. En julio el monopolio estatal comenzó a instalar el servicio de navegación web en las casas del municipio de Candelaria (Artemisa).

Por el momento, Juana debe ir a una zona wifi, en un parque, para hablar por videoconferencia con su hija que vive en el extranjero. A sus más de 60 años, se le hace muy pesado tener que desplazarse.

El servicio de conexión inalámbrica en lugares públicos no solo está sujeto a los avatares del clima, sino también a las incomodidades. "Ya no tengo edad para eso", explica Juana sobre sus horas sentada en la acera o parada en una esquina con el móvil en la mano.

Esa situación puede cambiar con una sola llamada de Etecsa ya que los clientes deben esperar a ser seleccionados para contratar la conexión doméstica y los usuarios más cercanos a la central telefónica son los primeros servidos.[[QUOTE:En la provincia de Artemisa se han conectado a Nauta Hogar, hasta el momento, solo 1.900 usuarios, según fuentes oficiales]]En la provincia de Artemisa se han conectado a Nauta Hogar, hasta el momento, solo 1.900 usuarios, según fuentes oficiales. El servicio funciona a través de la tecnología ADSL y Etecsa asegura que está aseguran estar creando toda la "infraestructura necesaria" para extenderla en esta zona de de casi 20.000 habitantes.

"Queremos garantizar un servicio de calidad y estamos trabajando en ello a pesar de contar con muchas limitaciones de tipo técnico", asegura a 14ymedio Roberto, uno de los ingenieros encargados del proceso. Sin embargo, el empleado de Etecsa detalla que más del 50% de los clientes que han sido avisados de que pueden hacer uso del servicio declinaron la oferta por su elevado precio.

El usuario debe pagar 10 CUC para pagar la cuota de habilitación, un gasto que se hace solo una vez, además del monto de la cuota mensual que depende de la velocidad contratada y que puede oscilar entre los 15 y los 70 CUC por 30 horas mensuales de conexión. Además hay que pagar por el modem y el kit de instalación que cuestan 23 CUC.

Aunque existen cuatro diferentes paquetes de servicio con tarifas que varían según la velocidad de conexión, cada uno con 30 horas disponibles, en Candelaria solo se comercializa el paquete de 15 CUC. "El problema son los pares telefónicos que no tienen condiciones para la regulación de la velocidad, por eso sólo podemos vender el paquete con una conexión de 1.024kbps", explica una de las comerciales de Etecsa.[[QUOTE:"No puedo pagar el servicio porque solo gano 350 pesos (14 CUC) de salario básico", lamenta Armando, un residente en Candelaria que no pudo instalar Nauta Hogar en su casa]]"No puedo pagar el servicio porque solo gano 350 pesos (14 CUC) de salario básico", lamenta Armando, un residente en Candelaria que no pudo instalar Nauta Hogar en su casa a pesar de haber sido incluido entre los potenciales clientes. "Encima tengo que pagar por lo mínimo 375 pesos mensuales para recargar el servicio", una cifra que está totalmente fuera de su alcance.

Para otros, sin embargo, la nueva funcionalidad "da negocio", según detalla Yampier, reparador de computadoras y teléfonos inteligentes. "Antes tenía que ir al parque a descargar las aplicaciones y los programas que me hacían falta pero ahora puedo hacerlo desde mi propia casa, donde tengo el taller".

La mayoría de las personas que en Candelaria han instalado Nauta Hogar son trabajadores por cuenta propia o tienen familiares en el extranjero que les ayudan a sostener la factura de la conexión.

Para muchos, como Yampier es la única opción más o menos estable para conectarse. "Aquí la wifi falla frecuentemente y la red de datos para revisar el correo electrónico Nauta desde los móviles es pésima", apunta.

Candelaria fue uno de los municipios que más quejas reportó en la provincia de Artemisa por problemas de conectividad, tanto en la zona wifi como en la conexión de datos, según confirma a este diario una trabajadora de Etecsa que prefirió el anonimato.

"Las incomodidades aumentaron porque los residentes en Candelaria no pudieron participar en ninguna de las pruebas que hemos realizado para la aplicación de internet por conexión de datos a través de los celulares", la última de ellas el 22 de agosto, confirma la trabajadora. "Esperamos que la situación mejore pues desde hace varios días algunos usuarios disfrutan de la conexión 3G".[[QUOTE:Candelaria fue uno de los municipios que más quejas reportó en la provincia de Artemisa por problemas de conectividad, tanto en la zona wifi como en la conexión de datos]]Entre los municipios donde se ha comenzado a instalar el servicio en al provincia se hallan Artemisa, San Cristóbal, Bahía Honda y Guanajay, así como el poblado de Quiebra Hacha, en Mariel.

Leydi Alfonso es especialista en comunicación institucional de la dirección territorial de Etecsa y asegura que "la proyección de la empresa es llevar dicho servicio a todos los municipios de la provincia". El desarrollo paulatino depende de determinadas condiciones técnicas, "de ahí que en algunos lugares, aunque haya telefonía fija, no sea posible implementar el Nauta Hogar".

"En cuanto a la rapidez del sistema no hay mucha diferencia entre este y las antenas wifi del parque, unas veces está mejor y otras peor. Después de las 7 de la noche es prácticamente imposible, pero indudablemente la privacidad y comodidad para hablar valen la pena el sacrificio de pagar un poco más por la conexión", asegura Odalis, usuaria de Nauta Hogar desde hace poco más de una semana.

No todos tienen esta posibilidad en la provincia. Por ejemplo, los moradores de la carretera a Soroa no cuentan aún con la telefonía fija y, para ellos, el servicio de internet es un sueño lejano. Sin embargo, ante las deficiencias de Etecsa, algunos buscan alternativas, como la compra de NanoStation y Mikrotik para alcanzar la señal inalámbrica del hotel Soroa o de la zona wifi en el centro del poblado.

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Zunilda Mata

Las largas colas anunciaban este domingo donde se vendía la cerveza dispensada en los carnavales de La Habana, el producto más buscado por los clientes de pocos recursos. En su último fin de semana, la dualidad monetaria se hizo sentir con fuerza en la fiesta popular más importante de la capital cubana.

"No se acepta moneda nacional", rezaba un cartel en un kiosco con bebidas enlatadas, algunas importadas y otras nacionales. Las autoridades han preferido mantener divididas las ventas según la moneda en que se efectúa (peso cubano o peso convertible), una decisión que generó múltiples molestias.

"Ha sido una decisión de la Empresa de Carnaval y la Dirección Provincial de Cultura de La Habana", aclaró el empleado de un kiosco bautizado con el nombre del barrio de Mantilla. "Nosotros solo hacemos lo que nos dicen y aquí solo podemos vender en pesos cubanos".

"Tuve que comprar el pollo frito en un kiosco y la cerveza en otro porque uno era en moneda nacional y el otro en chavitos", lamentó Sandra, una habanera de 37 años que llevaba años "sin poner un pie en el carnaval porque no vale la pena". Este domingo decidió aventurarse pese a que el evento le resulta peligroso.

Las riñas son frecuentes en los festejos habaneros que se han ganado una reputación de conflictivos y riesgosos, a pesar de la estricta vigilancia y las normas que prohíben portar armas blancas. En los últimos años la presencia de familias con niños ha disminuido notablemente como consecuencia de la violencia.

La división por monedas recuerda a los primeros años de la dolarización de la economía cubana, en la década de los 90, cuando los festejos populares quedaron partidos entre las pobres ofertas en CUP y las más variadas en dólares o pesos convertibles. Con los años, sin embargo, la venta se fue unificando y en los últimos carnavales se podía pagar indistintamente al cambio de 1 CUC por 24 CUP.

La medida de separar la venta en CUC y CUP contrasta con el progresivo avance en la red de comercios minoristas de la aceptación de ambas monedas. "En casi cada tienda se puede pagar en una o en la otra moneda, pero cuando llegas al carnaval funciona de otra manera, esto no hay quien lo entienda", lamentaba un frustrado cliente.

A diferencia de la enlatada, la cerveza dispensada, la bebida más barata en oferta, se vendió en pesos cubanos a un precio de 9 CUP el vaso. "Es la única posibilidad de tomar una cerveza a este precio porque el resto del año no se vende dispensada en CUP en ningún lugar", apunta Sandra.

Las críticas también recayeron en la poca variedad de la comida ofertada. "En todos los kioscos hay lo mismo, cerdo asado, pollo frito o pan con lechón", detalla Randy. "Si te pones de suerte te puedes encontrar una mazorca de maíz pero nada más, este carnaval no evoluciona gastronómicamente, siempre es lo mismo".[[QUOTE:La falta de lugares para disfrutar sentado los festejos también fue uno de los puntos más criticados]]Cerca de Randy, unos extranjeros intentaban explicar a un vendedor que querían un poco de picante para agregar a unas brochetas de cerdo cocinadas al carbón e insertadas en un trozo delgado de madera de pino. "No, no tenemos ninguna salsa ni con picante ni sin picante", respondió tajante el empleado.

La falta de lugares para disfrutar sentado los festejos también fue uno de los puntos más criticados. Solo el área de las gradas y los palcos tenía asientos. A diferencia de otros años, donde también se instalaron cafeterías o zonas gastronómicas con mesas, en esta ocasión todo el consumo de bebidas y alimentos se despachó en kioscos y barras.

En la zona del Parque Maceo las familias tomaron los bancos, pero en otras áreas los participantes tuvieron que quedarse todo el tiempo de pie. "En una buena parte del trayecto no hay acceso al muro del Malecón porque han puesto los kioscos ahí o han colocado barandas para que la gente no pase", explicó a 14ymedio un jubilado.

Los guardias de seguridad justificaron la medida como una manera de "controlar mejor la situación en una sola área", precisó un agente. "No es lo mismo tener gente a un lado y a otro de la calle por donde desfilan las carrozas y las comparsas que poder mantenerlos de un solo lado".

La inusual escena de un muro del Malecón completamente vacío se repetía en los alrededores de la calle 23, una zona muy concurrida y con varios kioscos de comida y bebida.

Unos pocos vendedores privados se aventuraron con sus chucherías, especialmente para niños. "Hay muchos controles para no dejarnos vender en estas áreas porque dicen que le hacemos competencia a los kioscos estatales", explicó Michel, un comerciante de rositas de maíz y maní tostado.

A pocos metros de su carrito de ventas, en una entrecalle de la avenida Malecón, decenas de policías se preparaban para entrar en los festejos. Cerca de las 7 de la noche cada uno recibió una caja de cartón con algo de arroz, un pedazo de cerdo y papas fritas. "Coman rápido que ya está cayendo el sol", gritó un oficial.

Los uniformados devoraron la comida a toda velocidad y se fueron incorporando en grupos a la zona de los festejos, donde en las largas filas frente a los kioscos la gente seguía indangando si aquello era una cola para comprar en CUP o en CUC.

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Luz Escobar

Un grupo de artistas que promueven desde el pasado mes de julio una intensa campaña contra el Decreto Ley 349 continúan presionando a las autoridades del país para que no entre en vigor esta normativa que exige que los "espacios de comercialización de las artes plásticas" tengan autorización previa y estén inscritos en el Registro del Creador.

El jueves de la semana pasada una representación del grupo presentó una carta con sus demandas ante la Fiscalía General de República y la Asamblea Nacional de Poder Popular, según informó a 14ymedio Luis Manuel Otero Alcántara, una de las caras visibles de esta iniciativa. El texto, que detalla varias demandas y las razones para estar en contra de esta disposición, fue entregado también al Consejo de Estado y el Ministerio de Cultura.

Dirigido al presidente Miguel Díaz-Canel y al ministro de Cultura Alpidio Alonso, el documento insiste en la idea de que el decreto "no presenta una visión de futuro para la cultura en Cuba". Además denuncian que estas normas "criminalizan el arte independiente" y limitan "la capacidad de definir quién puede ser artista a una institución del Estado".

Otra de las críticas que hace el grupo de artistas a esta nueva ley, que deberá entrar en vigor el próximo mes de diciembre, es que no se consultó a los creadores durante su desarrollo y que tampoco tendrán la posibilidad de acceder a "recursos" ni "árbitros independientes" en el caso de una disputa legal.[[QUOTE:Otra de las críticas que hace el grupo de artistas a esta nueva ley es que no se consultó a los creadores durante su desarrollo]]La vaguedad conceptual del texto también es otro punto que se señala en la misiva, un tema que ha preocupado a los artistas desde que conocieron el contenido de la ley tras su publicación en la Gaceta extraordinaria del pasado 10 de julio. Uno de los ejemplos citados es la expresión "contenidos lesivos a los valores éticos y culturales", un punto que se puede prestar a distintas interpretaciones que no están precisadas en la ley. En respuesta a esto, asegura en la epístola que que la historia de las artes muestra que "el cuestionamiento a los sistemas de pensamiento establecidos es el motor del desarrollo estético".

Mencionan también que el Gobierno se ha dedicado a satanizar diversos mecanismos de financiamiento del arte independiente como el crowdfunding. "El hecho de que un artista cubano logre financiar sus creaciones por medios propios no lo convierte en un opositor", y exigen al Estado que deje de "confundir estas plataformas con el financiamiento directo de una organización o de un gobierno hostil".

El documento también anuncia que el Decreto Ley 349 "faculta al Ministerio de Cultura a designar inspectores" con capacidad para "censurar y suspender los espectáculos artísticos, así como imponer multas y decomisar instrumentos, equipos, el permiso de trabajo por cuenta propia y bienes como la propiedad de la casa".

Según los artistas, la finalidad del decreto el Decreto 349 "es el empobrecimiento de la cultura cubana" y advierten de que la cultura y el arte "pueden existir sin un ministerio, pero el Ministerio de Cultura y la nación no pueden existir sin la creatividad de sus ciudadanos".

La carta que el grupo ha entregado en estas instituciones es la misma que se adjunta a una recogida de firmas que promueven en la plataforma avaaz.org, y que ya tiene 777 firmas. Entre los artistas que presentaron la carta están Luis Manuel Otero Alcántara, Yanelys Núñez, Iris Ruiz, Nonardo Perea, Amaury Pacheco, Soandry del Río, Yasser Castellanos y Michel Matos.[[QUOTE:La campaña #NoAlDecreto349, que ha realizado varias acciones públicas para visibilizar esta situación, ha tenido la solidaridad en las redes sociales de numerosos artistas cubanos]]Otero Alcántara precisa que fueron "bien atendidos" y que recibieron acuse de recibo pero señaló la escasa información que recibieron tras la entrega y que solamente en el Consejo de Estado le comunicaron el plazo para recibir una respuesta que en este caso es de 60 días. "En el Capitolio nos dijeron que solo eran tres personas trabajando y que no sabían para cuándo tendrían una respuesta que darnos porque eran muchos los casos que tenían pendientes", dijo.

Los organizadores de la campaña contra el decreto han denunciando que esta ley está dirigida a eliminar el trabajo de los artistas independientes que en las últimas décadas se han ganado su espacio trabajando al margen de las instituciones.

La campaña #NoAlDecreto349, que ha realizado varias acciones públicas para visibilizar esta situación, ha tenido la solidaridad en las redes sociales de numerosos artistas cubanos, tanto dentro como fuera de la Isla, que ejercen distintas disciplinas artísticas como el cine o la música. También han manifestado su apoyo escritores, actores y reconocidos artistas de la plástica.

En al menos dos ocasiones los artistas de este grupo fueron reprimidos con fuerza por agentes de la Seguridad del Estado y la policía en actos públicos de protesta. La más reciente tuvo lugar cuando intentaron hacer un concierto en la sede del Museo de Arte Políticamente Incómodo. Anteriormente pretendieron realizar una performance en la escalinata del Capitolio.

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Javier Alonso

(EFE).- Durante siete minutos evolucionan en torno a un mástil plantado en el escenario y el número concluye con una acrobacia única: una bandera humana, un despliegue de "pura fuerza", que Leosvel y Diosmani ensayan estos días en Berlín.

Los dos acróbatas cubanos vuelven a izar esta particular bandera ahora en la capital alemana, conscientes de que otros colegas de profesión quieren hacerse con el secreto, para copiárselo, de un número circense que ellos realizan con la máxima dificultad.

"No hay secreto, lo único es ir al gimnasio todos los días", dice Leosvel, 37 años y natural de Pinar del Río, en una pausa en los ensayos del espectáculo en el que participan en el histórico Wintergarten berlinés.

"Lo llaman el palo chino y dice que ellos fueron los primeros en hacerlo", concede sobre el origen del número este gimnasta de formación, residente desde hace 19 años en México como su compañero de mástil.[[QUOTE:No hay secreto, lo único es ir al gimnasio todos los días", dice Leosvel, 37 años y natural de Pinar del Río]]
Diosmani tiene 42 años, es de Camagüey y reconoce que ya la edad comienza a hacer más difícil esta acrobacia aunque Leosvel recuerda que ambos han conseguido mantener un "nivel muy alto".

Los dos llegan al espectáculo "Staunen" (Asómbrense), que el local berlinés estrena a final de agosto para representarlo durante seis meses, con un currículum lleno de reconocimientos, como el que obtuvieron en 2013 en Mónaco, el Clown de Plata, en el Festival Internacional del Circo de Monte-Carlo.

Bandera, parada de manos y equilibrio de fuerza sobre una mano sobre el costado de Leosvel es la sucesión de elementos en la demostración acrobática que ambos protagonizarán ante un público que, como es tradición en este tipo de espectáculos en Berlín, podrá estar degustando la cena en ese momento o consumir una bebida.

Por su parte confiesan que cuando regresan de visita a Cuba se tienen que resistir a la tentación para no acumular kilos y Leosvel recuerda cómo su madre le pide que se alimente bien y abundantemente, pero la cosa está clara para ambos: sin estar a tope de forma el número no sale.[[QUOTE:Bandera, parada de manos y equilibrio de fuerza sobre una mano sobre el costado de Leosvel es la sucesión de elementos en la demostración acrobática que ambos protagonizarán]]Que los cubanos se exhiban en el Wintergarten responde precisamente a la tendencia vigente en este tipo de espectáculos, donde los artistas proceden ya no solo de Rusia, Ucrania o China, sino que los hay de todas partes del mundo.

Así lo explica Georg Strecker, director del establecimiento berlinés, encantado de poder contar con Leosvel y Diosmani para "Staunen".

"Los artistas vienen de todo el mundo pero actualmente muchos proceden todavía de Rusia y Ucrania, países donde prácticamente había un apoyo estatal y donde se puede decir que se fabricaban artistas en cadena, igual que producían deportistas olímpicos", cuentra Strecker.

El legendario local que en su momento de máximo esplendor se situaba no lejos de la estación de ferrocarril de la Friedrichstrasse, surgió en torno a 1870, el mismo año en el que se construyó el edificio que ahora lo aloja en la Potsdamerstrasse.

El Wintergarten original quedó destruido durante la II Guerra Mundial por un bombardeo en junio de 1944 en el que desapareció su espectacular bóveda estrellada, iluminada con decenas de bombillas que habían hecho del lugar el escenario natural de las Varietés.[[QUOTE:"Los artistas vienen de todo el mundo pero actualmente muchos proceden todavía de Rusia y Ucrania, países donde prácticamente había un apoyo estatal y donde se puede decir que se fabricaban artistas en cadena]]El concepto, surgido en París en el siglo XIX, consiste básicamente en un espectáculo sin hilo conductor o historia que contar y que exhibe diversos números musicales y acrobáticos que, en el caso del actual Wintergarten, permite además cenar o tomar una copa al mismo tiempo.

"Lo especial en relación con las Varietés y Berlín es que hoy en día solo hay dos teatros que las programan prácticamente todo el año", destaca Strecker sobre esta particular forma de entretenimiento que consiste en encadenar números musicales, de danza o acrobacia.

El otro gran local dedicado al género es el Friedrichstadt-Palast, este sí un enorme teatro que presume de tener el escenario de mayor superficie del mundo y que programa grandes espectáculos de variedades.[[QUOTE:"Aquí, antes de la guerra, en los años veinte y principios de los treinta, Berlín se puede decir que era la capital mundial de las Varietés"]]"Aquí, antes de la guerra, en los años veinte y principios de los treinta, Berlín se puede decir que era la capital mundial de las Varietés, había como 70 u 80 teatros, grandes y pequeños, que tenían un programa variado, con acrobacia, magia y danza", recuerda el director del Wintergarten.

Los acróbatas cubanos se preparan por su parte para una larga estancia berlinesa y cuenta que en Alemania "hay más oportunidades de trabajo".

"El público alemán es de los mejores, saben lo que ven", dice Leosvel, que menciona los numerosos teatros, locales y circos que están acostumbrados a programar espectáculos que mantienen una tradición de la que ya los números con animales desaparecieron hace tiempo. 

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Justo Mora

Son las cuatro de la tarde en Cienfuegos y comienza el chaparrón. Mientras los truenos retumban sobre su vieja casa cerca del parque José Martí, en el corazón de la ciudad, la maestra Liuzmila Chacón coloca con mucha prisa unos viejos recipientes para almacenar toda el agua de lluvia que pueda.

"Desde hace dos días no llega el agua a la pila. A veces viene con más fuerza y con esta pequeña turbina logro que suba a la altura de la pluma, pero la mayoría de las veces tengo que agacharme para ir llenando cubo a cubo los tanques", explica.

El problema en el centro histórico de la ciudad de Cienfuegos no es algo nuevo, pero contrasta con la situación actual, en la que los embalses de la Isla se encuentran al 83% de su capacidad tras la abundantes lluvias. Durante décadas los cienfuegueros han tenido que ingeniárselas para arrancarle unas gotas más a las viejas tuberías que se instalaron durante la era republicana.

"El hospital provincial se queda sin agua a las 10 de la noche todos los días. Incluso la sala de operaciones de urgencia. Los médicos y las enfermeras tienen que lavarse las manos con bolsas de suero fisiológico por la situación tan crítica que tenemos", dice bajo condición de anonimato una enfermera. La situación es tan dramática que el agua para la limpieza de los quirófanos la almacenan en un pequeño tanque para garantizar el suministro.[[QUOTE:"El hospital provincial se queda sin agua a las 10 de la noche todos los días. Incluso la sala de operaciones de urgencia", señala una enfermera]]Pablo Fuentes Chaviano, delegado de Recursos Hidráulicos en la provincia, explicó al semanario 5 de Septiembre que el problema radica en que la conductora de agua que está en Paso Bonito tiene 50 años, con un considerable grado de deterioro. A esto se suman dos estaciones más que han colapsado: una porque se quemó una turbina hace tres meses y otra porque se instaló una bomba inadecuada.

"En el caso de Paso Bonito hay cuatro bombas. Una de ellas es de refuerzo y cuando hay déficit, como es el caso, entramos con esa al sistema para fortalecer la ruta de El Túnel y a la ciudad. Esa también está quemada desde las afectaciones de [el huracán] Alberto. No se ha podido arreglar", según el funcionario.

"En esta cuadra hay como diez personas que tienen turbinas para subir el agua, por eso no nos llega a los demás", dice Caridad (Caruca), una anciana jubilada que preside uno de los Comités de Defensa de la calle Casales.

En la última semana la prensa local publicó reportajes sobre la difícil situación en que se encuentra la ciudad. Algunas zonas de Cienfuegos llevan hasta 30 días sin recibir agua, por lo que los vecinos tienen que alquilar pipas o abastecerse en las pocas que envía el Gobierno.

"Con las pipas siempre hay tremenda cola. La indisciplina social está a la orden del día", dice Caruca, quien dice conocer a vecinos que compran "pipas por la izquierda" a 20 CUC.

Orlando López Torres, director de ingeniería de Acueducto y Alcantarillado, asegura que "de los 860 litros por segundo que se disponía como media para distribuir en la ciudad, solo entran hoy 760".

Atribuyó esa pérdida de 100 litros por segundo a los numerosos salideros de la red hidráulica, que tiene, además, 26 válvulas rotas en las propias instalaciones de Acueducto y Alcantarillados.[[QUOTE:"El problema no es tanto el agua que se bombee como la que se pierde. En el país se pierden cada año 3.400 millones de litros a través de los salideros", dice un ingeniero hidráulico jubilado a '14ymedio']]"El problema no es tanto el agua que se bombee como la que se pierde. En el país se pierden cada año 3.400 millones de litros a través de los salideros", dice un ingeniero hidráulico jubilado a 14ymedio.

"¿Cuál es la solución que le dan a eso? No es arreglar las tuberías, porque eso sería lo fácil. Prefieren bombear más. Y de paso ascender a la presidenta de Recursos Hidráulicos, Inés María Chapman Waugh, a vicepresidenta del Consejo de Estado", añade molesto.

El desabastecimiento tiene consecuencias para la economía local. Idolidia León, dueña de una habitación para alquilar a turistas, se queja de que apenas tiene agua para limpiar una vez a la semana.

"Pago mis contribuciones puntualmente. Es increíble que el centro histórico de la ciudad, que ha sido declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad, lleve sin agua 10 días. No he podido alquilar la habitación", dice esta ex profesora de literatura.

"Debe ser la maldita circunstancia del agua por todas partes, como decía Virgilio Piñera. Por todas partes, menos en la pila".

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Marcelo Hernández

René se autodenomina "artesano del dulce" y hace más de una década alegra cumpleaños y bodas con unas enormes tortas llenas de merengue que se han ido haciendo más sofisticadas cada día. Sus cakes ahora llevan fuentes, muñecos, diminutos mecanismos que giran y hasta parejas que danzan. Sus creaciones tienen una alta demanda a pesar de lo elevado de los precios. "Esto es para darse un gustazo", asegura el pastelero, que pesca en las aguas revueltas de un país con un altísimo consumo de azúcar y donde la diabetes afecta a un millón de personas.

Estudios científicos han señalado que dentro de los hábitos y actitudes dietéticas del cubano destaca el excesivo consumo de azúcar, que representa entre el 20 y el 25% de los requerimientos energéticos totales. Dulces, refrescos, batidos y otros preparados cargados de sacarosa son comunes en las mesas del país y, en muchos hogares, ocupan el lugar de las frutas, los vegetales y las proteínas, más caras en los mercados.

Para René la elevada ingesta de azúcar de sus compatriotas es justo lo que garantiza su negocio. "Esta es una profesión que está peleada con los dentistas y los nutricionistas", bromea, y asegura que muchos de sus clientes le piden "que la masa no quede desabrida sino bien dulce". Con cobertura de chocolate, entrepisos acolchados con natilla y unos crespones hechos de merengues coloridos, el dulcero no escatima en agregar más y más azúcar.

Sin embargo, puertas adentro, cuando se sienta a comer frente a su propio plato, René rehúye de este ingrediente. "No puedo ni ver la azúcar porque padezco de diabetes desde hace un montón de años, así que preparo estos cakes y mi esposa es la que los va probando a ver si están en buen punto", cuenta. Esta semana le han encargado un ejemplar de tres pisos con fuente incluida para una boda, detalla. "La voy a hacer estilo catarata y que salga un preparado de chocolate líquido bien, bien dulce", asegura.

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Marcelo Hernández

La reluciente mole atraca en la bahía de La Habana y en breve comienzan a salir por la puerta de la aduana, con el paso apurado, decenas de viajeros con crema solar y pantalones cortos. Los esperan varios ómnibus para hacer un recorrido de la ciudad que está pagado de antemano.

Desde que el barco se perfila en el horizonte es un ir y venir constante en el entorno de la Terminal de Cruceros Sierra Maestra, donde se preparan los guías turísticos con carteles en inglés y francés sus ofertas, como ese programa con “salsa, ron y un buen habano” como publicita uno de ellos en inglés y francés.

Un pescador mira la escena con aburrimiento. “Desembarcan, pasean un poco y vuelven al barco”, cuenta el hombre que dice llamarse Sergio y una vez trabajó como electricista. “Ese tipo de visitantes no tiene tiempo ni para conversar un rato, por eso ni me esfuerzo, prefiero los que vienen con más calma”.

Una mañana, con su vara de pescar frente a las oscuras aguas de la bahía, no solo le reporta a Sergio algún que otro pequeño pescado para poner sobre el plato, sino también regalos que le hacen los turistas que quieren sacarle una foto o hablar de las especies de peces que hay en sus países.[[QUOTE:“Ese tipo de visitantes no tiene tiempo ni para conversar un rato, por eso ni me esfuerzo, prefiero los que vienen con más calma”]]Sin embargo, con los viajeros que llegan en grandes barcos no ha tenido tanta suerte. “Un crucero es un hotel flotante que no deja ni basura, mucho menos dinero”, lamenta. “Esa gente no duerme en tierra, casi no come en los restaurantes y nada más que salen del barco los están esperando para meterlos en una guagua y llevárselos a otro lugar”.

La apreciación de Sergio coincide con los datos del Anuario Estadístico de 2016. Un visitante extranjero gastaba entonces una media de 765 dólares, mientras que un crucerista desembolsaba únicamente en torno a 50. “Por cada 15,3 dólares que gasta un turista que llega a la Isla por avión, el turista que viaja por crucero gasta 1”, agrega un informe elaborado por The Havana Consulting Group (THCG).

“La ganancia para el Estado radica especialmente en la estadía que pagan los barcos en los puertos cubanos pero en cuanto a servicios, claro está, dejan muchas menos ganancias”, comenta Rodobaldo, un guía que trabaja especialmente con cruceristas canadienses.

“El cliente que llega por esta vía no necesita mucho de afuera del barco porque tiene entretenimiento a bordo, por eso cuando sale a caminar lo hace por plazos breves y solo quiere moverse hacia lugares donde todo esté seguro y bien organizado para sacarle el mayor partido a sus minutos en tierra”, detalla.[[QUOTE:“Por cada 15,3 dólares que gasta un turista que llega a la Isla por avión, el turista que viaja por crucero gasta 1”, dice un informe elaborado por The Havana Consulting Group]]“Un bar, un lugar para bailar y algún museo, pero no quieren ir más allá ni arriesgarse a meterse en las profundidades de Centro Habana, conocer Alamar, salir un poco de la ciudad a un lugar como el Jardín Botánico ni nada de eso”, explica el guía a este diario. “Es un turismo muy puntual que no quiere riesgos de ningún tipo”.

Algunos comerciantes cercanos al puerto tratan de amoldar sus ofertas a la prisa. En el cercano muelle San José un mercado de artesanías y souvenirs hace meses que tiene ofertas para “clientes apurados”, como llama Liván Ramos a los cruceristas. “Vienen y quieren llevarse algo antes de que suene la sirena del barco, así que cogen cualquier cosa”. 

Sobre la mesa en que vende Liván hay productos de lo más variopinto, como una pareja de ancianos tallados en madera, él con bombín y ella con sombrilla, por unos 5 dólares. “Estos tienen mucha demanda entre los que llegan en cruceros y también los pequeños lienzos con las imágenes de la catedral o la Bodeguita del Medio o el rostro de Che Guevara que se venden a 10”.

“Les tenemos cogidos los horarios a la Royal Caribbean y otras empresas, así que ya sabemos que al menos tres veces a la semana y después del almuerzo caerán por aquí en grupos y con apuro”, detalla Ramos. “No regatean, pagan rápido y hasta la botella de agua que traen en las manos la han sacado del barco”, explica.[[QUOTE:Ramos lamenta que la infraestructura alrededor del puerto “todavía no está muy acondicionada para la llegada de tantos turistas”]]Ramos lamenta que la infraestructura alrededor del puerto “todavía no está muy acondicionada para la llegada de tantos turistas”. A su juicio “faltan servicios sanitarios, lugares de ventas de bebidas y mayores puntos de información, además de áreas con sombra”. El puerto también necesita “un mantenimiento urgente”, opina.

Una taberna privada, a pocos metros, ha puesto en su puerta una pizarra con las ofertas del día para que pueda ser vista desde la acera de enfrente. Los tragos tienen nombres marinos como “Hola Ola” o “Velero Azul”. "Desde que el cliente se sienta hasta que tiene el trago no pasan tres minutos", se lee en el cartel donde se anuncian los cócteles.

Toda la geografía turística de la zona parece haberse amoldado a un tipo de visitante exprés que gasta poco. Las tapas le ganan la partida a los platos más complejos en los bares y restaurantes más próximos al mar, mientras que las terrazas soleadas también son más demandadas que los locales interiores con aire acondicionado.

“Hay algunos que se bajan del barco y no quieren perderlo de vista, por eso piden sentarse en la terraza”, narra Malcom, dependiente de un pequeño restaurante gestionado por cuenta propia que ha reconvertido sus ofertas a los nuevos tiempos. “Nada de arroz con frijoles, esa gente quiere comida rápida y segura como alguna fruta, croquetas, aceitunas o saladitos con queso”.[[QUOTE:En la zona algunos jóvenes deseosos de conectarse a internet esperan a los cruceristas para preguntarles las claves de la zona wifi flotante que está habilitada en cada uno de estos barcos]]En la zona algunos jóvenes deseosos de conectarse a internet esperan a los cruceristas para preguntarles las claves de la zona wifi flotante que está habilitada en cada uno de estos barcos. “Aquí hay gente que sabe que el Royal ha llegado no porque lo vio sino porque con el NanoSation o el Mikrotik (routers inalámbricos) cogieron la señal wifi”, explica Malcom.

“Se necesitan unos datos de usuario para acceder al portal pero cualquier turista te los da y una vez dentro funciona mejor que la internet de Etecsa porque es muy rápida y sin censura”, puntualiza. “No nos dejará mucho dinero pero al menos la gente ahorra unos pesitos que de otra manera tendrían que pagarle a Etecsa”, el monopolio estatal de comunicaciones.

Recientemente se dio a conocer que la corporación cubana Aries Transporte firmó con la turca Global Ports Holding (GPH) un contrato para ampliar y gestionar el puerto de cruceros de La Habana. El acuerdo incluye aumentar a seis las dos terminales de cruceros que operan actualmente. Los detalles revelados no incluyen, sin embargo, otra infraestructura que no sea la de atraque y procesamiento migratorio de las naves.

La bahía habanera todavía tiene grandes zonas muy deterioradas, con muelles de los que solo queda una vieja estructura oxidada y una estrecha vía que serpentea alrededor de su costa y que hace muy difícil el tráfico de ómnibus grandes, como en los que se mueven los turistas. El aumento de la llegada de cruceros está dejando aún más en evidencia esos problemas.

El arribo masivo a la zona comenzó tras iniciarse el deshielo diplomático entre Washington y La Habana, a finales de 2014. Estados Unidos flexibilizó algunas restricciones para que los buques que tocaban su territorio pasaran también por la Isla y las autoridades cubanas cedieron en sus anteriores posiciones cuando Fidel Castro llegó satanizaba a los cruceros diciendo que solo dejaban “su basura” por los sitios que pasaban.[[QUOTE:La bahía habanera todavía tiene grandes zonas muy deterioradas, con muelles de los que solo queda una vieja estructura oxidada y una estrecha vía que serpentea alrededor de su costa]]El año pasado el puerto de La Habana recibió a unos 328.000 pasajeros y para finales de 2018 se esperaba que la cifra creciera hasta los 500.000, pero los primeros meses de este año no trajeron buenas noticias para el turismo en la Isla. El informe de THCG asegura que el primer semestre “ha sido traumático y demoledor para la industria turística cubana”.

Los factores para la caída van desde una disminución en el interés de viajar a la Isla, reforzada por las advertencias que ha hecho el Gobierno estadounidense a sus ciudadanos, pasando por los daños dejados por los fenómenos climatológicos, hasta llegar a la dura competencia de otros países del área, con ofertas más baratas y de mayor calidad en los servicios.

Sin embargo, en medio de ese escenario sombrío “el turismo por crucero tuvo un aumento de 3% en la cuota de mercado en comparación con igual semestre del año anterior, al pasar del 12% al 15% de cuota de mercado”, señala el informe de THCG dado a conocer por el economista Emilio Morales.

La subida en el número de cruceristas se debe, entre otros motivos, a la medida anunciada por la Administración de Donald Trump de prohibir a sus nacionales hospedarse en los hoteles o comer en restaurantes gestionados por las Fuerzas Armadas, que controlan gran parte de estos servicios a través de grupos como la poderosa empresa militar Gaviota.[[QUOTE:La subida en el número de cruceristas se debe, entre otros motivos, a la medida anunciada por la Administración de Donald Trump de prohibir a sus nacionales hospedarse en los hoteles gestionados por las fuerzas armadas cubanas]]Las compañías de cruceros han visto un nicho de mercado y desde hace más de un año empresas como Carnival, Norwegian Cruise Line y Royal Caribbean agregaron decenas de nuevos itinerarios a la Isla, incluso nuevos puertos de partida en las ciudades de Tampa (Florida) o Charleston (South Carolina).

La compañía Royal Caribbean lanzó un barco más grande para sus viajes a la Isla. El enorme Majesty of the Seas tiene 880 pies de eslora y realiza viajes de entre cuatro y cinco noches desde Tampa a La Habana que incluyen estadías diurnas o nocturnas.

Con una capacidad para 2.700 pasajeros, la reluciente ciudad flotante ha pasado a ser parte del paisaje de La Habana Vieja en sus entradas y salidas de la bahía. En uno de los viajes organizados por la compañía naviera llegó esta semana Samantha, una joven de Indiana que hacía su primera visita a la Isla.

Contó a 14ymedio que venía especialmente interesada en el casco histórico y en un viaje a la finca Vigía, como parte de un recorrido organizado en el lugar donde vivió el escritor y Premio Nobel Ernest Hemingway. No tiene planes de volver a la Isla para un viaje con más tiempo porque prefiere “recorrer varios países de una sola vez con esta modalidad”.

Al sector privado de la Isla, que vive del pequeño comercio, las 'paladares' y los alojamientos, no le gusta este tipo de turistas que no gastan nada. Un sector del exilio ve, además, en esos cruceros un instrumento para “fortalecer el totalitarismo” y ha lanzado la campaña “No ayude a la represión” que califica esa forma de turismo de “ilegal e inmoral”.

A pesar de todo, el número de cruceros que llegan a Cuba va en aumento y algunas compañías han anunciado nuevas rutas. Es el caso de la naviera de lujo Seabourn, que operará rutas desde Miami y San Juan a partir de noviembre de 2019, en las que incluirá noches en La Habana y paradas en Cienfuegos y Santiago.

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Carlos A. Montaner

El Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) venezolano condenó a 18 años de cárcel a Nicolás Maduro. Magnífico. Tendrá que cumplirlos en Ramo Verde. Excelente. Allí recluyó a Leopoldo López y a otros enemigos políticos. Además, deberá abonar una multa de 25 millones de dólares y resarcir al Estado con 35 mil millones como consecuencia de coimas y sobreprecios recibidos o pagados a Odebrecht.

Odebrecht es un maligno y eficiente bandido brasileño. Cansado de la incapacidad para delinquir que mostraban los políticos deshonestos latinoamericanos, organizó el robo a gran escala en una docena de países (que no eran mancos, por cierto) y, tal vez, en el sur de Florida, que es la mayor cantidad de América Latina avecindada en Estados Unidos.

Todo eso está muy bien. El TSJ está facultado para actuar de la manera que lo hizo. Los fallos los reconocen la OEA y el Parlamento Europeo. Acusó la Fiscal General, Luisa Ortega, una conversa a la democracia con un turbio pasado de persecuciones a la que la oposición, inteligentemente, le ha dado la bienvenida, acaso porque no hay muchos venezolanos libres del pecado original chavista.[[QUOTE:Acusó la Fiscal General, Luisa Ortega, una conversa a la democracia con un turbio pasado de persecuciones a la que la oposición, inteligentemente, le ha dado la bienvenida]]Los 33 magistrados del TSJ fueron nombrados por la Asamblea Nacional, como manda la Constitución vigente. El problema es que todos han tenido que exiliarse. La Carta Magna, que Chávez calificaba como la Bicha, y aseguraba que era la mejor Constitución del planeta, no especifica dónde debe radicar el TSJ.

Lógicamente, si hubiera habido un terremoto en Caracas, el TSJ tendría que sesionar en otro sitio. En Venezuela ha ocurrido un terremoto político que ha arrasado con todo. Comprensiblemente, el TSJ se ha marchado a otros sitios (Colombia, Chile, USA y Panamá). Afortunadamente, existe Internet y los magistrados pueden sesionar periódicamente viéndose las caras por Skype.

Maduro, obviamente, se reirá de la sentencia, y dirá alguna estupidez al respecto, aunque en su fuero interno sienta escalofríos. Los mismos que se perciben cuando uno escucha a los funerarios discutir con nuestros parientes si nos velan de cuerpo presente, con gafas y maquillados, o nos creman y devuelven a la familia una caja con kilo y medio de cenizas de los huesos, tras explicarles que la carne, las vísceras y las partes blandas, incluidos los ojos, se convierten en humo.

Por supuesto, los 14 países del Grupo de Lima tomarán nota muy favorablemente de la sentencia del TSJ, pero eso no es suficiente. Tendrán que pasar a la acción si quieren librarse de las dictaduras del Socialismo del Siglo XXI: Venezuela, Nicaragua y Bolivia.[[QUOTE:Maduro, obviamente, se reirá de la sentencia, y dirá alguna estupidez al respecto, aunque en su fuero interno sienta escalofríos]]Deben hacerlo, por la cuenta que les tiene, dado que estas naciones tratan de hacer metástasis y conspiran con sus camaradas locales para destruir los fundamentos democráticos.

El Grupo de Lima debe fundar sus acciones en la Carta Democrática firmada, precisamente, en Lima, en el 2001, en una solemne convocatoria hecha por la OEA. Tiene tela por donde cortar. Esos tres regímenes, todos signatarios del acuerdo, quieren aparentar que son democráticos. Retuercen las leyes para que los caudillos permanezcan en el poder indefinidamente. Matan, encarcelan y exilian a los opositores acusándolos de terroristas.  

Cuba dirige al grupo tras bambalinas, pero la Isla de los hermanos Castro se trata de una tiranía consolidada y (vilmente) aceptada por todos. No firmó la Carta Democrática y se ha negado a reincorporarse a la OEA, invitación que incomprensiblemente le cursó el señor Insulza.[[QUOTE:Cuba no intenta presentarse como una democracia, sino que exhibe orgullosamente su condición de satrapía de partido único en la que los derechos individuales están sujetos a los fines últimos del Estado]]Cuba no intenta presentarse como una democracia, sino que exhibe orgullosamente su condición de satrapía de partido único en la que los derechos individuales están sujetos a los fines últimos del Estado y éstos los define el Partido Comunista. No hay, pues, hipocresía ni contradicción fundamental entre la ley y la práctica. Es un bodrio estalinista y así ha sido desde hace casi 60 años. Su socialismo es del siglo XX, el que costó cien millones de muertos, y proviene directamente del leninismo.

¿Qué puede hacer el Grupo de Lima, exceptuado México, que vuelve a refugiarse en la parálisis de la Doctrina Estrada? Puede romper o rebajar la jerarquía de las relaciones diplomáticas. Puede explicar que las leyes y la tradición justifican el uso de la fuerza cuando se han cerrado los caminos democráticos. Puede armar a los opositores para que defiendan sus libertades. Lo que sería suicida es cruzarse de brazos.

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Ricardo Fernández Izaguirre

El sol despunta y decenas de bañistas comienzan a llegar a las playas de la bahía de Nuevitas, en la costa norte de la provincia de de Camagüey. Van pertrechados como para una batalla: comida, agua, zapatos resistentes para lidiar con las piedras y hasta algún botiquín improvisado para posibles cortes con los trozos de cristal o las latas. Las malas condiciones del litoral no logran enfriar las ganas de darse un chapuzón.

La provincia de Camagüey cuenta con el 25% de todas las playas del archipiélago pero el estado de la costa ha ido empeorando en los últimos años debido al cambio climático, la falta de mantenimiento y el deterioro de la infraestructura, a lo que se le suma el vertido de residuos industriales o domésticos. Algunas zonas que una vez fueron un remanso de paz y belleza hoy parecen salidas de una escena de posguerra.

Entre el extenso litoral, Nuevitas es el balneario más concurrido porque es más económico gracias al "tren playero" que funciona en verano, de viernes a domingo, desde la ciudad de Camagüey y llega a pocos metros del mar.

Para las familias de pocos ingresos esta es una de las pocas posibilidades de tener un día tomando el sol frente a las olas, porque las zonas más hermosas y cuidadas, como la playa Santa Lucía, se han ido llenando de hoteles en los que se hospedan fundamentalmente visitantes extranjeros. Llegar hasta allí es caro y complicado, por lo que Nuevitas resulta una opción más accesible.Sin embargo, la más democrática de las playas camagüeyanas padece de un crónico descuido. Las ruinas de viejas construcciones destruidas por los ciclones o el abandono salpican parte del litoral y los veraneantes se ven forzados a bañarse en medio de fragmentos de concreto, vigas de metal y otros tipos de cascotes (escombros).

Entre las playas con mayor número de visitantes destacan Las Piedras, La Colonia y las otras que se extienden cercanas a la antigua línea férrea, aunque algunos optan por las más alejadas como Santa Rita y la de mejores fondos como Varaderito, a unos tres kilómetros de la ciudad, pero a la que solo se puede acceder por un camino en mal estado.

"Aquí hace años que no se hacen reparaciones ni se draga", lamenta Mily Marín, una residente del lugar que lleva a sus hijos a la playa. "Estos lugares no se parecen a las playas que conocí cuando niña. Mis hijos salen con heridas en los pies”, lamenta la madre, que recuerda una infancia con un litoral mejor cuidado y denuncia el abandono institucional a que ha llegado el área.

El crecimiento industrial que vivió la zona durante los años del subsidio soviético hicieron proliferar las industrias, entre ellas algunas muy contaminantes como la Empresa Termoeléctrica 10 de Octubre y una fábrica de fertilizantes. Los daños dejados por fuertes huracanes, como Irma en septiembre pasado, han agudizado la situación.

El avance de las aguas también ha robado espacio a los vacacionistas. Durante el pasado siglo se registró en Cuba un aumento de la temperatura media anual de 0.6° y  el nivel medio del mar tuvo una tasa de incremento de 2,14 milímetros por año. Al menos 291 playas del país (el 84% del total) ya han resultado afectadas por esos cambios.Al clima y los vertidos industriales se le suma el problema de los residuos domésticos arrastrados hacia el mar por las aguas del río Saramaguacán y procedente de lugares tan alejados como el norte del municipio de Camagüey y las llanuras de Sibanicú.

Los vecinos de Nuevitas recuerdan el hermoso balneario antes de que los residuos industriales y la desidia se apropiaran de sus costas. Es el caso de Juan, un jubilado que saca unos pesos vendiendo rositas de maíz a los veraneantes y lamenta que la bahía esté ahora invadida por un "fango fétido". Solo tiene una palabra para definir la situación: "Es un desastre".

Las autoridades han estado trabajando en un proyecto apoyado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo que busca aliviar el impacto medioambiental en la zona. "Ya se acumula una serie de resultados que repercuten no solo en la biodiversidad, sino también en el desarrollo económico y el buen vivir social del territorio", aseguró el periódico local Adelante.

La obra insignia de esa colaboración es el llamado Complejo Malecón-Patana Rosa Naútica, inaugurado a finales del pasado año, que incluye un muro en el litoral con variadas ofertas recreativas alrededor. La obra, de 320 metros de largo, se erigió sobre parte de un viejo muelle.“Ha quedado muy bueno, pero los veraneantes de Camagüey no vienen a estos lugares.”, aclara el pastor Yilber Durand. “Ellos quieren disfrutar de las playas, que están en pésimas condiciones. Creo que hubiese sido mejor invertir todo ese dinero mejorandolas".

La diferencia entre “las playas de la gente”, como llaman muchos a la costa donde se zambullen los camagüeyanos, y “las playas de los turistas” no radica solo en la calidad del mantenimiento que reciben, en la limpieza de sus aguas o en la cantidad de casas que rentan habitaciones para los veraneantes. Las ofertas gastronómicas también marcan una gran distancia.

Mientras en Santa Lucía se puede comprar “casi de todo [...], en Nuevitas la oferta es más pobre”, dice Roxana,  madre de dos niñas y residente en la ciudad de Camagüey, que frecuentemente visita el litoral norte. No le queda duda de que “muchos vendedores prefieren ir hacia aquellos lugares donde los clientes pueden pagarles mejor por un bocadito, un refresco o una fruta fresca”.

No obstante, Roxana se alegra de que algunos negocios privados sigan en Nuevitas. Si no estuvieran aquí, “quedaría muy poco para divertirse, porque entre lo sucias que están las aguas y el cuidado que hay que tener con la basura en la costa, al menos tomarse un jugo frío frente al mar vale la pena”.

"Nosotros somos los que garantizamos la comida y la bebida a los que llegan desde la ciudad cabecera, porque las ofertas estatales son muy escasas", confirma a 14ymedio el dueño de un restaurante que funciona en un local arrendado al Estado. El pequeño empresario y algunos otros planean quedarse, a la espera de que la suerte y el cuidado vuelvan a las playas de Nuevitas.

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Luz Escobar

"Río Quibú, nadie lavó en tus orillas", coreaba en los años ochenta el trovador Frank Delgado. Tres décadas después el panorama no ha mejorado en los alrededores del río que atraviesa los barrios del oeste de La Habana.

Los vecinos denuncian una delicada situación epidemiológica y ecológica provocada por la gran acumulación de desechos sólidos que arrastra el río.

"Te puedes encontrar cualquier cosa, desde un puerco muerto flotando, hasta armarios, sillas, mesas o heces cuando hay inundaciones", dice una habitante de la parte baja de la cuenca, muy cerca de la zona costera.

A lo largo de su recorrido, cuentan los pobladores a 14ymedio, el río recibe varios desagües y la basura que tira la gente. Además, aseguran que un proyecto que se inició en 2006 par ampliar la desembocadura del río y evitar las inundaciones "no se ha terminado" y no se ha hablado más de él.[[QUOTE:"Te puedes encontrar cualquier cosa, desde un puerco muerto flotando, hasta armarios, sillas, mesas o heces cuando hay inundaciones", dice una habitante de la parte baja de la cuenca]]Algunos de los vecinos insisten en la necesidad de retomar la idea del dragado para evitar la acumulación de basura y aseguran que cada año plantean este tema a distintas instituciones y organismos responsables, además de ser un tema recurrente en las asambleas de rendición de cuenta de la comunidad.

El biólogo Isbel Díaz asegura que "no hay un proyecto para higienizar el río de modo integral" y, aunque en algunos lugares se hacen trabajos de saneamiento, esto no "representa nada cuando el río se adentra en la ciudad". Para Díaz el hecho de que no exista un proyecto con este objetivo tiene que ver con que las aguas transcurren "por un lugar que es de los menos privilegiados" y que "están más lejos del ojo del turista".

La cuenca del río Quibú se ubica dentro de la Ciudad de La Habana y pasa por los municipios de Marianao, Playa, La Lisa y Boyeros, sumando 16 Consejos Populares que en la mayoría de los casos se componen de poblaciones en situaciones económicas muy precarias, como los barrios de Siboney, Buena Vista, Zamora, Santa Felicia, Pogolotti, Balcón de la Lisa, San Agustín, Alturas de la Lisa, El Cano y Wajay.

De acuerdo con algunos estudios científicos realizados en la última década, las principales actividades económicas que se realizan en sus alrededores están relacionadas con la agricultura y la investigación científica. Según varios trabajos universitarios de la Universidad de La Habana (UH), los problemas ambientales del Quibú han sido evaluados como de "gran envergadura" y el río está considerado como uno de los más contaminados de la ciudad.

Una tesis de maestría de la UH sobre manejo de zonas costeras, publicada por Edgar Alexander Amaya Vasquez en 2015, sostiene que el origen de la contaminación de la cuenca del Quibú es de origen tanto doméstico como industrial, entre estos últimos se menciona la presencia de metales pesados, detergentes, plaguicidas, aceites y productos petroquímicos. La contaminación del río, cuyo nivel es superior a la establecida por la Norma Cubana de Calidad Sanitaria, se extiende a buena parte de la zona costera, utilizada con frecuencia por los bañistas.[[QUOTE:Según varios trabajos universitarios de la Universidad de La Habana (UH), los problemas ambientales del Quibú han sido evaluados como de "gran envergadura"]]Habitantes de la ribera del río cuentan que los focos de mosquitos son frecuentes y que muchas personas se han contagiado ya de enfermedades como el zika o el dengue. "Los patios están llenos de mosquitos y ratones, hay que tener siempre puesto veneno porque si no se te cuelan para dentro de la casa", aseguran. A medida que el río se acerca a la desembocadura en sus orillas se acumulan todo tipo de desechos sólidos, pomos y jabas de plástico, así como zapatos viejos, un escenario ideal para la proliferación de insectos y roedores.

Díaz advierte que, aunque el agua del río no se bebe, sí se utiliza para otros fines como la agricultura, de manera que la contaminación puede llegar "al sistema digestivo del ser humano por una vía indirecta".

En febrero de 2017 entró en vigor la Ley de las Aguas Terrestres en Cuba, que regula entre otras cuestiones el vertimiento de residuales líquidos y sólidos en las aguas del país pero todavía está por evaluar el impacto que ha tenido en el medio ambiente esta legislación.

Este diario no ha encontrado una sola persona o empresa que haya sido multada por verter al río basura o desechos sin tratamiento, lo que ha contribuido a crear una situación de impunidad para los responsables de la contaminación.

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Marcelo Hernández

Mientras la palabra “comunismo” sale de la Constitución por la puerta trasera, en Cuba la nostalgia soviética alimenta negocios de todo tipo. En las cercanías de la Plaza de Armas de La Habana varios ancianos ofrecen viejas medallas entregadas en la Unión Soviética y pequeñas réplicas de bustos de Lenin que alguna vez adornaron las oficinas de los funcionarios oficiales.

En la avenida del Malecón un restaurante privado se ha convertido en sitio de peregrinación obligado para quienes quieren recordar los años en que el oso ruso abrazaba con fuerza a la Isla. La paladar Nazdarovie se ha propuesto ofrecer a los clientes la experiencia de un viaje en el tiempo, con sus paredes decoradas con matrioshkas, sonrientes obreros del extinto campo socialista y koljosianos de mirada optimista.Fundado por un cubano que estudió en el extinto país de los soviets, el local combina junto a los tragos de vodka y el menú ruso, una iconografía que por momentos mueve a la risa. Como la simpática mezcla de la hoz con una copa de vino, que sustituye el emblema del proletariado mundial, el martillo, por otro más hedonista y divertido.

En la amplia terraza, con el mar justo al frente, una bandera roja ondea para satisfacción de los utópicos y gracia de los transeúntes. Algunos llegan a hacerse la foto junto a ella, como un reducto del sistema comunista que una vez se pretendió construir en Cuba y que acabó vencido ante los imperativos del mercado, la divisa extranjera y el turismo de los nostálgicos ideológicos.

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Yeny García

(EFE).- Sin convocatorias masivas pero con mucha pasión, los activistas LGTBI en Cuba usan el diseño, las redes sociales y se toman fotos de boda simbólicas en la célebre Plaza de la Revolución para concienciar y defender el cambio en reforma constitucional, que abre la puerta al matrimonio homosexual.

Aunque los activistas por los derechos de esa comunidad llevan ya más de una década de labor -con mayor o menor apoyo gubernamental-, las iniciativas aumentaron desde que el mes pasado se conoció el contenido del borrador de la Carta Magna, que se debatirá desde este lunes en un proceso de consulta popular de tres meses. Durante décadas el Gobierno cubano promovió una política de segregación y estigmatización hacia la comunidad LGBTI, llegando incluso a recluir a los miembros de este colectivo en granjas de trabajo forzado conocidas por sus siglas UMAP. 

"Yo cuando vi a dos mujeres vestidas de novia, besándose y haciéndose fotos de boda en el Malecón y la Plaza (de la Revolución), me dije: algo está pasando", comentó Darily, una habanera que se sorprendió "gratamente" cuando vio la "reacción positiva" en la mayoría de los espectadores.

La sesión de fotos, organizada por activistas del grupo de teatro El Ciervo Encantado, fue una de las acciones "vistosas" y "desde el humor" con las que se intenta visibilizar el debate sobre el artículo 68 del proyecto constitucional, que irá a referendo el próximo febrero.

En la carta magna actualizada se modifica el concepto de matrimonio, ahora definido como "unión voluntaria entre un hombre y una mujer", a la "unión entre dos personas", lo cual allana el camino a la legalización de las bodas entre personas del mismo sexo y responde a un reclamo histórico del colectivo LGTBI cubano.[[QUOTE:En la carta magna actualizada se modifica el concepto de matrimonio, ahora definido como "unión voluntaria entre un hombre y una mujer", a la "unión entre dos personas"]]La reforma constitucional incluye entre sus cambios más llamativos la eliminación del término "comunismo" -aunque en la práctica el sistema político cubano no sufre cambios-, la institución de la figura del primer ministro y la prohibición de discriminación por razón de género.

Pese a la aceptación generalizada del Parlamento cubano, que aprobó el borrador en julio pasado, la legalización del matrimonio igualitario provoca reacciones encontradas en la Isla.

Para Lolita, el "amor es libre" y las bodas homosexuales deberían ser algo "natural", mientras que a Alexander, un conductor de bicitaxi, el tema le da igual porque "cada quien hace de su vida lo que quiere" aunque insiste en que no confía ni en el Gobierno ni en la nueva Constitución, que "no va a traer nada bueno para el pueblo".

Varias iglesias cristianas de la Isla llamaron a sus fieles a "luchar" contra el artículo 68, convocaron ayunos y repartieron volantes con una ilustración de un hombre y una mujer, en defensa del "diseño original de la familia".

La respuesta del colectivo LGTBI en La Habana fue rediseñar el afiche conservador y cambiar el mensaje por uno de apoyo al "diseño cubano" de una "familia muy original": aquella que no está limitada a una pareja heterosexual.[[QUOTE:Pese a la aceptación generalizada del Parlamento cubano, que aprobó el borrador en julio pasado, la legalización del matrimonio igualitario provoca reacciones encontradas en la Isla]]El cartel, una iniciativa de la marca cubana de ropa Clandestina, se distribuye en su tienda de La Habana Vieja, en el estudio de tatuajes La Marca y también puede descargarse en internet, donde ya circula sobre todo en Facebook, la red social más usada en Cuba.

A pesar de que la Isla aún es uno de los países más desconectados del mundo, es en las redes sociales donde se producen los debates y análisis más intensos.

"En Cuba son pocos los espacios físicos, donde pueden converger personas con diferentes ideologías y maneras de entender el activismo. De alguna manera, las redes han venido a suplir esos vacíos", dijo Yadiel Cepero, administrador del grupo de Facebook Construyendo una agenda de la diversidad sexual en Cuba.

Cepero, de 28 años, lleva más de seis como activista y aunque no siempre puede costear la conexión a Internet (1 dólar la hora), se esfuerza por "leer cada comentario" y "documentarse" para intervenir en las discusiones, que "suelen ser profundas y acaloradas" pues en este tema "no hay unanimidades".

"El momento (para el activismo LGTBIQ) es todos los días. Sin embargo, la consulta popular representa una gran oportunidad para desarrollar un ejercicio pedagógico (...). Cada espacio debe servir para aclarar dudas y deconstruir mitos", subrayó.

El "optimismo" es palpable, pero no todos saben canalizar ese "entusiasmo", señala por su parte Susana Hernández, periodista y creadora de la ruta "Into Queer Havana" que busca educar y sensibilizar recorriendo sitios clave del "ambiente" en la capital cubana.

"No estamos acostumbrados a la participación de este tipo y eso puede ser peligroso", reflexiona Hernández, para quien "todavía queda mucho por hacer en otras causas", en referencia a los animalistas cubanos que hoy abogan porque se hable de protección animal en la Constitución. 

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Luz Escobar

Los artistas de la campaña contra el Decreto Ley 349, que intentaron organizar un concierto el sábado en la casa de Luis Manuel Otero Alcántara, fueron liberados al filo de la medianoche del domingo.

Otero Alcántara explicó a 14ymedio que él y Yanelys Núñez fueron arrestados desde horas tempranas de la tarde del sábado cuando la Seguridad del Estado y la policía rodearon su vivienda, que alberga el Museo de Arte Políticamente Incómodo (Mapi).

"Nos detuvieron en la esquina de Damas y San Isidro, un par de horas antes del concierto, cuando salimos a buscar algunas cosas que hacían falta, nos llevaron en dos patrullas, una para ella y otra para mí", dijo el artista desde las afueras de la Unidad de Zapata y C tras ser liberado al filo de la medianoche del domingo.

"En el momento del arresto no nos dijeron nada pero estando en la unidad sí vino la Seguridad del Estado para una entrevista y nos advirtieron de que Cuba no se puede convertir en otra Nicaragua, están muy preocupados", añadió Otero Alcántara. Además dijo que junto a él estaban detenidos en esa unidad la periodista Yania Suarez, Yanelys Núñez, Michel Matos y Yasser Castellanos.[[QUOTE:Otero Alcántara explicó a '14ymedio' que él y Yanelys Núñez fueron arrestados desde horas tempranas de la tarde del sábado]]Según el testimonio de la actriz Iris Ruiz ofrecido a este diario vía telefónica el sábado en la tarde, los oficiales les impidieron el paso hacia la casa bajo el pretexto de que no tenían el permiso del Ministerio de Cultura para hacer la fiesta con los músicos. Ante la prohibición los creadores pintaron un pon en la calle para jugar y "pasar el rato tranquilamente", explicó Ruiz.

Explica además que aceptar retirarse significaría "que se acabó el derecho de hacer arte alternativo y que cedemos ante esa ley que no ha entrado en vigor todavía". Para Ruiz era importante quedarse y hacer presión porque si no "para la próxima vienen con lo mismo y cada vez que vayamos a hacer una actividad tendremos que pedir un permiso al Ministerio de Cultura" y significaría también "la aceptación de esa ley por la que nosotros estamos diciendo que no". Una y otra vez los artistas fueron amenazados y cuenta la creadora que les pidieron que tenían que retirarse porque si no iban a traer a las patrullas para dispersarlos.

Finalmente los artistas entraron a la vivienda, pero llegaron al lugar agentes de policía y amenazaron a la madre de Luis Manuel Otero con no soltar a su hijo y con quitarle la casa en caso de que no la desalojaran.

Durante la llamada telefónica se oía la voz del poeta Amaury Pacheco que gritaba "No al Decreto 349". La primera vez que lograron meter a Amaury en una patrulla no se lo pudieron llevar porque, cuenta la actriz, "la gente lo sacó" y la multitud celebró con aplausos y gritos. "Esta es la acción número cinco pero no vamos a parar hasta tumbar ese decreto", sentenció Iris Ruiz.[[QUOTE:El Decreto Ley 349 prohíbe "la prestación de servicios artísticos" sin la previa aprobación del Ministerio de Cultura]]Desde los inicios de la semana varios de los artistas que públicamente habían manifestado su apoyo al concierto recibieron citaciones de la Seguridad del Estado para ser interrogados. A otros, como Gorki Águila, el mismo día de la convocatoria le rodearon la casa con un operativo policial para impedirle salir de su vivienda.

Yasser Castellanos, rapero y artista de la plástica, dijo a 14ymedio que fue citado para la estación de la Policía de Cuba y Chacón. "De forma general el objetivo era desacreditar a los organizadores del evento diciéndoles delincuentes y para advertirnos de que no iban a permitir que se hiciera el concierto". También fueron citados Soandry del Río, Ras Sandino, del grupo Estudiante sin Semilla, el artista urbano Karnal y los integrantes de la agrupación Conflicto Social.

La convocatoria del concierto forma parte de la campaña "No Al Decreto 349" que tiene como objetivo dar visibilidad a estas demandas formuladas por un grupo de artistas independientes que surgieron a partir de un debate sobre el contenido y alcance de la ley. Entre los artistas que estaban previstos para participar en el Concierto sin permiso de la 349, estaban Soandry del Río, La Alianza, Hip Hop de Barrio, Gorki Águila, David de Omni y Amaury Pacheco.

El Decreto Ley 349 prohíbe "la prestación de servicios artísticos" sin la previa aprobación del Ministerio de Cultura y exige que los "espacios de comercialización de las artes plásticas" tengan autorización previa y estén inscritos en el Registro del Creador.[[QUOTE:Los organizadores de la campaña contra el decreto denuncian que esta ley está dirigida a eliminar el trabajo de los artistas independientes]]Los organizadores de la campaña contra el decreto denuncian que esta ley está dirigida a eliminar el trabajo de los artistas independientes que en las últimas décadas se han ganado su espacio trabajando al margen de las instituciones. Otero Alcántara cree que se trata de una respuesta contra la realización de la reciente #00Bienal y afecta a otros artistas que han organizado sus propios talleres y galerías independientes como es el caso de Tania Bruguera o los artistas Italo Expósito y Luis Trápaga, ambos expulsados del Registro del Creador al concluir el evento alternativo como represalia por participar en él. Tanto Expósito como Trápaga tienen en sus viviendas un espacio cultural alternativo en el que organizan exposiciones y conciertos.

El Decreto Ley 349 debe entrar en vigor en diciembre y contempla multas y decomisos de instrumentos, equipos, accesorios y otros bienes a los infractores.

David de Omni, uno de los artistas detenidos en las afueras del Mapi, cuenta que "a la gente de la calle no le gustó eso que pasó el sábado allí" y que "muy pocas personas gritaron Viva la Revolución y esas consignas que siempre mandan a decir". El artista vio en la multitud a un señor mayor "que gritó Viva Fidel" pero al que solo dos o tres lo siguieron "porque la mayoría de las personas de la calle estaban diciéndole abusadores a la policía y pidiéndoles que nos soltaran". Dice que cuando se lo llevaban detenido en la patrulla sintió el ruido de "muchas manos dando golpes en el techo del carro y voces diciendo: no te lo lleves".

"Estuve detenido en la unidad de Dragones unas cuantas horas pero nada nos impedirá luchar contra el Decreto 349 y vamos a seguir con esas acciones hasta que quiten esa ley", advirtió.

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14ymedio/EFE

(EFE).- Cuba abre este lunes un proceso de consulta nacional del proyecto de reforma constitucional para recoger las sugerencias de los ciudadanos al texto ya analizado por la Asamblea Nacional, que tras este proceso será sometido a referendo en febrero del 2019.

Las autoridades han hecho coincidir el inicio de la consulta con la fecha de nacimiento del expresidente Fidel Castro, fallecido en 2016 a los 90 años. Este lunes comenzarán las 135.000 reuniones programadas hasta el próximo 15 de noviembre en centros laborales, de estudios y comunidades, que estarán dirigidas por más de 7.600 dúos de ciudadanos seleccionados por el Gobierno.

Entre las novedades del anteproyecto, que no incorpora modificaciones del sistema político, figuran el reconocimiento de la propiedad privada, la eliminación de las alusiones al comunismo, la creación de un primer ministro y la redefinición del matrimonio como la unión entre dos personas, sin especificar su sexo, lo que abre las puertas a una eventual legalización del matrimonio homosexual.

El documento propuesto como Carta Magna de la República de Cuba -que sustituirá al que data de 1976- incorpora 224 artículos divididos en 11 títulos, 24 capítulos y 16 secciones, y ya fue debatido y aprobado por el Parlamento a finales de julio pasado.

A partir de la publicación del texto provisional hace dos semanas en papel impreso, la empresa estatal Correos de Cuba ha vendido unos 600.000 ejemplares en la Isla al precio de un peso cubano (0,04 centavos de dólar), mientras que sitios digitales oficiales también han reproducido el documento y permiten su descarga con el objetivo de que pueda ser estudiado previamente.[[QUOTE:Todos los cubanos residentes dentro y fuera de la Isla han sido convocados a pronunciarse sobre el proyecto]]Todos los cubanos residentes dentro y fuera de la Isla han sido convocados a pronunciarse sobre el proyecto en los próximos tres meses, aunque las autoridades han puesto dos condiciones para participar: solo se tomarán en cuenta los criterios que apoyen a la Revolución y los aportes serán para contribuir a mejorar la Constitución socialista. Además, los cubanos que residen fuera del país no pueden votar, según la ley electoral.

El análisis del texto en las reuniones empezará por el preámbulo, luego por los títulos y seguidamente por las disposiciones complementarias (especiales, transitorias y finales), según han informado medios oficiales.

De cada encuentro se levantará un acta, con nombre y apellidos de las personas que intervengan y su propuesta detallada.

"Todas las propuestas que la población haga se tendrán en cuenta, sin que ni una sola quede fuera", indicó Marcela González, integrante del equipo nacional de procesamiento de las aportaciones populares, quien precisó que "una propuesta es aquella que apunta a transformar el contenido del documento" a través de una modificación, adición, eliminación o dudas.

Se han preparado equipos de trabajo a nivel municipal, provincial y nacional, integrados por juristas, profesores universitarios, investigadores e ingenieros informáticos con la misión de organizar las sugerencias formuladas.

La reforma constitucional modifica 113 artículos, añade 87 y elimina 11 respecto a la actual.

En ella destacan los cambios económicos, ya que incorpora las reformas impulsadas por Raúl Castro durante su mandato presidencial en la última década en favor de un socialismo sostenible con propiedad privada, y reconoce la necesidad de promocionar la inversión extranjera.[[QUOTE:La reforma constitucional modifica 113 artículos, añade 87 y elimina 11 respecto a la actual]]En el orden político elimina el término "comunismo" pero mantiene el "carácter socialista del sistema político y social" del país y al Partido Comunista de Cuba (PCC, único legal) como "fuerza dirigente superior".

Uno de sus apartados más discutidos incluye la redefinición del matrimonio como la "unión entre dos personas", lo que facilitaría la legalización de la unión igualitaria, uno de los principales reclamos del colectivo LGTBI en el país.

Una vez concluida la consulta popular, todas las propuestas serán reunidas en un informe que será entregado a la Comisión Nacional de la Reforma Constitucional encargada de la reelaboración del documento y de su presentación a la Asamblea Nacional, donde será discutido de nuevo y sometido a aprobación.

El siguiente y último paso del proceso será la convocatoria a un referendo nacional el 24 de febrero de 2019 para que la población se pronuncie en las urnas.

La actual Constitución (1976) ha sido reformada de manera parcial en tres ocasiones: en 1978, en 1992 y en 2002, cuando en el texto quedó incorporado el carácter "irrevocable" del socialismo en el país.

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Mario J. Pentón

"Todos los cubanos dentro y fuera del país" podrán participar en el proceso de reforma constitucional que se realiza en el país, incluyendo a los que viven en el extranjero. Así, con énfasis en el "todos", lo anunció ante la prensa Ernesto Soberón, director de Asuntos Consulares del Ministerio de Relaciones Exteriores.

La noticia ha sido acogida con recelo por la oposición y el exilio cubano, sobre todo cuando descubrieron en la letra pequeña de la declaración de Soberón dos condiciones infranqueables para participar: solo se tomarán en cuenta los criterios que apoyen a la Revolución y los aportes serán para contribuir a mejorar la Constitución socialista. Además, los cubanos que residen fuera del país no pueden votar, según la ley electoral.

[[QUOTE:Soberón: "Es conocido y notorio que de este gran número de cubanos en el extranjero solo una pequeña minoría aboga por la destrucción de la Revolución, por volver al capitalismo"]]"Es conocido y notorio que de este gran número de cubanos en el extranjero solo una pequeña minoría aboga por la destrucción de la Revolución, por volver al capitalismo que teníamos antes de 1959 y el resto aboga por un incremento de los lazos entre nuestro país y sus nacionales en el extranjero", dijo Soberón. Además, anunció una plataforma online donde los interesados podrán dejar sus aportes y comentarios a la reforma constitucional.

Liu Santiesteban, activista de derechos humanos, ha sido una de las primeras en recoger el guante del Gobierno. Para la exiliada "no se trata de una concesión", sino de una respuesta a las exigencias de la diáspora cubana.

"En la letra pequeña han puesto que es una consulta popular no vinculante. Tenemos voz, pero no voto y ni siquiera es seguro que recojan nuestras peticiones", dice a 14ymedio vía telefónica Santiesteban, para quien, pese a ello, "esta es una oportunidad para alzar la voz".

Unos tres millones de cubanos residen en otros países, una comunidad que ha crecido con cuatro grandes olas migratorias: al inicio de la Revolución, con el éxodo del Mariel, la crisis de los balseros y las recientes salidas a través de Centroamérica tras el deshielo entre Washington y La Habana.

Eliécer Ávila, presidente del Movimiento Somos+ reaccionó positivamente al anuncio de Soberón: "Hay que ver en esto la oportunidad para conectar con el resto de los cubanos y exigir la transparencia que las autoridades no ofrecen", dijo Ávila.

El disidente estableció recientemente su domicilio en el sur de Florida. "Si hay un proceso de consulta", dice, "y logramos demostrar numérica y públicamente que somos más los que queremos que la Constitución se democratice puede que tengamos un efecto. No en las leyes, pero sí en las personas y finalmente puede cambiar el sistema".

[[QUOTE:Ávila: "Si hay un proceso de consulta y logramos demostrar numérica y públicamente que somos más los que queremos que la Constitución se democratice puede que tengamos un efecto"]]Sobre el compromiso ideológico que exige Soberón, el político cree que se debe pasar por alto. "El énfasis está en el ejercicio plural, participativo y propagandístico que pudiéramos organizar los opositores", afirma. Entre las propuestas de Eliécer Ávila para contribuir con el proceso de reformas está la organización de asambleas en las que la diáspora pueda pronunciarse libremente.

Además, un equipo de trabajo de Somos+ está preparando una una aplicación que permitirá a cualquier persona apoyar, rechazar o proponer modificaciones a la propuesta de reforma constitucional hecha por la Asamblea Nacional.

Desde Ecuador, Rolando Gallardo y una serie de cubanos agrupados en diversas iniciativas independientes también apuestan por la participación. "La autoexclusión, regalar la oportunidad no ayuda en nada. Hay que ser pragmáticos y evitar que las emociones nos hagan intransigentes. Si al final es una burla, tendremos pruebas para denunciar sus acciones", explica.

"Se necesitan soluciones para temas imperiosos como como la inaceptable pérdida de la residencia de los cubanos", agrega. La diáspora cubana debería tener una representación con diputados en la Asamblea Nacional, propone Gallardo.

Pero no todos están conformes con participar en la iniciativa del Gobierno. Orlando Gutiérrez Boronat, presidente del Directorio Democrático, una organización en Miami que agrupa a varias plataformas opositoras dentro y fuera de Cuba, dice que ni siquiera se le puede llamar "Gobierno" al Ejecutivo cubano.

[[QUOTE:"Un Gobierno es una entidad facultada por la soberanía popular para el ejercicio del poder. Definitivamente no hay ninguna definición de derechos que pueda avalar que lo que en Cuba se discute hoy es una Constitución"]]"Un Gobierno es una entidad facultada por la soberanía popular para el ejercicio del poder. Definitivamente no hay ninguna definición de derechos que pueda avalar que lo que en Cuba se discute hoy es una Constitución", dice Gutiérrez Boronat.

"La Carta Magna recoge derechos fundamentales alrededor de la cual se organiza el Estado para no restringir los derechos del pueblo. Esto es justo lo contrario, es un Partido (Comunista) que busca reorganizar el Estado para la preservación de su poder", agregó.

Tanto Gutiérrez Boronat como las organizaciones bajo el paraguas del Directorio Democrático son conocidas por su oposición frontal a cualquier vía de diálogo con el Gobierno cubano y fueron muy críticas con el proceso de deshielo emprendido bajo la administración de Barack Obama.

"La consulta al exilio no es más que la misma basura que han promovido desde aquellos diálogos con la comunidad. Lo mismo que intentaron hacer con Nación y Emigración. Tienen la economía en quiebra porque no dan libertades y para poder obtener la riqueza de los que vivimos en el extranjero intentan vendernos esta farsa para que nos sintamos incluidos", agrega.

De igual forma opina Eugenio Artiles, un cubano que tiene también nacionalidad estadounidense. "El Gobierno nos niega la posibilidad de entrar al país con otro pasaporte, y a la misma vez nos quita nuestros derechos como ciudadanos cubanos. Durante décadas nos robó las propiedades y organizó actos de repudio contra los que nos escapamos de ese infierno. Ahora quieren borrar todo eso y ni siquiera pedir perdón. No conmigo", dice.

[[QUOTE:Maruchy Alfonso, quien reside en Miami, ha impulsado dos iniciativas en plataformas de recogidas de firmas para que una representación de la diáspora pueda viajar a La Habana y colaborar en el proceso de reforma]]Otros cubanos intentan desmarcarse de movimientos políticos y consideran participar a título personal. Maruchy Alfonso, quien reside en Miami, ha impulsado dos iniciativas en plataformas de recogidas de firmas para que una representación de la diáspora pueda viajar a La Habana y colaborar en el proceso de reforma constitucional.

"Estoy impulsando una propuesta para en caso de que no nos dejen participar en el debate de forma presencial, al menos dejen que podamos estar como observadores del referendo. Eso es perfectamente compatible con las leyes", dice Alfonso.

Paloma Nora, una profesional cubana que escapó de una misión del Estado, exige por su parte, que el Gobierno elimine la prohibición de entrada al país a los miles de colegas suyos que han huido de las misiones médicas.

"Desde hace cuatro años no puedo ver a mi abuela ni visitar la tumba de mi madre porque hay un Gobierno que se arroga el derecho de separar a las familias cubanas. Quiero que eso termine", se indigna.

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Luz Escobar

Hace un año la imagen de un hombre quemando vivo a un perro en las calles de Manzanillo a la vista de los vecinos encendió las redes sociales. A pesar de provocar la indignación de las muchas personas que condenaron el asesinato del indefenso animal, el manzanillero quedó impune, porque la ley no prevé condenas para este tipo de hechos.

El suceso encendió la mecha de un movimiento que desde entonces ha multiplicado sus acciones para promover la protección animal en Cuba. Su objetivo ahora es poner sus inquietudes en la agenda social y que, en el contexto del debate de la reforma constitucional, se promulgue una ley para ese fin.

Gretel Montes de Oca, protectora de la organización Cubanos en Defensa de los Animales (CeDA), afirma que en la Isla cualquier tema relacionado con la protección animal es "muy polémico". En su opinión, el maltrato, abandono y crueldad contra los animales se produce tanto en el entorno doméstico como en las calles y centros de trabajo. Además, denuncia la violencia del Centro de Observación Animal (Zoonosis), que captura animales callejeros sacrificarlos después.

[[QUOTE:Montes de Oca acusa de inacción al Consejo de Estado y "los ministerios pertinentes", a quienes su asociación ha dirigido cartas sin obtener respuesta alguna]]Montes de Oca acusa de inacción al Consejo de Estado y "los ministerios pertinentes", a quienes su asociación ha dirigido cartas sin obtener respuesta alguna y se muestra preocupada porque en los debates de la Asamblea Nacional para la reforma de la actual Constitución no se incluyó de ninguna manera la demanda de una ley de protección animal. "No hay ningún interés porque"en Cuba no se tiene presente a los animales" y, por tanto, no existe conciencia de la necesidad "tan urgente" que hay de legislar al respecto.

Odalis Velazques, otra de las protectoras de CeDA, se manifiesta en la misma línea. "Cuando el Gobierno decide aprobar una ley, la aprueba y ya", afirma. Pero este no es un "tema que le interese a ningún funcionario".

Las imágenes de perros y gatos expuestos a tratos crueles o cachorros que están sufriendo hambre y a merced de las inclemencias del tiempo son frecuentes todo el país. También es habitual el uso descontrolado de caballos para la transportación de personas. Bajo lluvia o sol, estos animales arrastran por largas jornadas carruajes destinados tanto al paseo por zonas turísticas como a medio de transporte. De este modo, es habitual ver a los dueños de caballos golpeándolos para que suban una pendiente muy inclinada o, simplemente, para que vayan más rápido.

En Cuba no es delito herir, maltratar, explotar o matar a un animal, tampoco es delito que una mascota sea desatendida cuando está enferma, sea mal alimentada o expuesta al frío o la lluvia por su dueño. Ante la ausencia de una ley efectiva que criminalice el abuso hacia los animales la impunidad reina y ampara este tipo de actitudes. En algunos puntos específicos de la capital, como el de la calle Obispo de La Habana Vieja, hay personas que exponen a decenas de cachorros que han sido separados de sus madres para ser enjaulados y vendidos.

[[QUOTE:En Cuba no es delito herir, maltratar, explotar o matar a un animal, tampoco es delito que una mascota sea desatendida cuando está enferma, sea mal alimentada o expuesta al frío o la lluvia por su dueño]]La CeDA publicó este jueves una carta en su página de Facebook en la que plantea agregar al artículo 86 de la Constitución: "Se reconoce que los animales son seres vivos que sienten y deben ser tratados ética y humanamente por lo que el maltrato hacia ellos se considera destructivo de la armonía y respeto por la naturaleza, así como una causa potencial de violencia social, y resulta punible".

La asociación considera que esta nueva redacción es indispensable para más específicos, puesto que la Carta Magna de 1976 no forzaba al gobierno a legislar a favor de los animales.

Inalkis Rodríguez, periodista y defensora de los animales residente en Camagüey, considera valiosa la propuesta y cree que es muy importante incluir este punto en el proyecto de Constitución, pero advierte de que lo más importante es desarrollar la ley y que se cumpla. "No se hace nada con dejar las palabras de adorno", subraya.

Las peleas de perros constituyen otra de las violaciones más graves de los derechos de los animales. Estas actividades son clandestinas, ya que son ilegales, no por la violencia que implican contra los perros, sino porque el juego y las apuestas están prohibidas en Cuba. Con todo, no no es difícil saber en cada barrio dónde y cuándo ocurrirá una.

Al debate internacional sobre los derechos de los animales a nivel mundial, que hoy se cuestiona, por ejemplo, la existencia de los zoológicos, Cuba llega con retraso. En el zoo de la capital ni sus trabajadores ni sus visitantes contemplan la idea de su desaparición a pesar de que el centro, ubicado en la Avenida 26 de Nuevo Vedado, ha recibido varias denuncias por maltrato. Ha ocurrido que han puesto a la vista pública animales, por ejemplo caballos, con la advertencia de que no están en exhibición si no que forman parte de los alimentos de otros animales de la instalación.

El Periodo Especial supuso también una etapa desastrosa para el bienestar de los animales. La emigración masiva influyó también en el abandono masivo de las mascotas de quienes huían del país. Según las últimas estadísticas publicadas por el Departamento de Higiene y Epidemiología del Ministerio de Salud Pública, que datan del 2012, en Cuba había en esa fecha más de 200.000 perros callejeros.

El incremento del acceso a las redes sociales o la existencia de páginas como como Revolico ha servido de ayuda a la hora de buscar refugio la búsqueda de refugio a estos animales así como también para familias que intentan localizar a sus mascotas perdidas.

Javier Núñez González, abogado del Bufete Colectivo de Pinar del Río, dijo a la prensa oficial que "es imprescindible una Ley de Protección de los Animales" porque para poder sancionar y educar "es necesario establecer como delito el abuso animal".

También la Oficina del Historiador de la Ciudad promueve desde hace una década en La Habana Vieja campañas masivas de desparasitación para perros callejeros. Algunos centros de estudios y de trabajo en ese municipio tienen como "ahijados" a perros a los que ponen al cuello una credencial con un nombre para evitar que se los lleve el carro de Zoonosis.

[[QUOTE:Aniplant a finales de los años 80 presentó un proyecto de ley sobre protección y bienestar animal que nunca se concretó]]También en el ámbito oficial desarrolla su trabajo la Asociación Cubana para la Protección de Animales y Plantas (Aniplant), que a finales de los años 80 presentó un proyecto de ley sobre protección y bienestar animal que nunca se concretó.

En cambio, la CeDA trabaja desde un entorno más independiente y se describe como "un proyecto sociocultural y humanitario con base en las comunidades de La Habana" que tiene como objetivo "disminuir las poblaciones callejeras de perros y gatos" y "educar a la población, especialmente niños y jóvenes, en la no violencia contra los mismos". Para su labor de rescate de animales callejeros y la promoción de una adopción responsable de los rescatados trabajan, además de con sus miembros, con ciudadanos que son sensibles al tema y brindan su ayuda de forma voluntaria.

De igual manera está el trabajo que hacen decenas de voluntarios del grupo Protección de Animales de Ciudad (PAC), una organización que nació de una iniciativa ciudadana y que busca desde hace años promover una ley que proteja los derechos de los animales. Entre sus acciones más notables están las campañas de esterilización y recogida de medicamentos y alimentos. Además, realizan actividades para la promoción de adopciones y el rescate de animales abandonados para encontrarles un hogar de tránsito en casas de acogida de su red de voluntarios.

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Marcelo Hernández

A las afueras de la notaría de la calle 20 de Mayo, en La Habana, varias personas esperan para cerrar la compraventa de una vivienda. Cuando el grupo entra en el local, un hombre se aparta. Es italiano y jubilado y está a punto de cumplir su sueño de vivir en Cuba, en la casa que está adquiriendo a través de un intermediario cubano, aunque para ello se jugue los ahorros de su vida por la falta de una legislación que proteja este tipo de operaciones llevadas a cabo por no residentes.

A finales de 2011 se autorizó la compraventa de viviendas entre particulares, prohibida y perseguida durante décadas. El Decreto-Ley 288, que modificó la Ley General de la Vivienda, permite desde entonces la transmisión de la propiedad entre "personas naturales cubanas con domicilio en el país" y se extiende también a los "extranjeros residentes permanentes en el territorio nacional".

[[QUOTE:"Vivo entre Milán y Santa María del Mar", cuenta Mauro, un italiano que compró una casa en Cuba a través su exesposa, con la que mantiene buenas relaciones]]La nueva legislación avivó el deseo de quienes soñaban con una casa en el trópico, pero obtener la residencia en la Isla no es un proceso fácil y las autoridades migratorias son muy estrictas para otorgar estos permisos. El matrimonio con un nacional, los contratos de trabajo a largo plazo o una plaza en alguna universidad de la Isla pueden ser algunos de los motivos para lograrlos. En 2011 sólo el 0,05 % de la población era extranjera y ella cifra ha variado poco en los últimos años.

"Vivo entre Milán y Santa María del Mar", cuenta Mauro, un italiano que compró una casa en Cuba a través su exesposa, con la que mantiene buenas relaciones. "Todo está a nombre de ella pero yo vivo en la parte de arriba y ella en la planta baja", a pocos metros de la orilla de la playa más codiciada del este de La Habana. "Nunca he querido residir legalmente aquí porque no sé qué va a pasar en este país", asegura.

En 2015 Mauro desembolsó unos 65.000 dólares y compró la villa con jardín y un portal que rodea toda la casa. "Es una operación riesgosa porque mi nombre no aparece en ningún papel, pero tengo confianza en ella y tenemos dos hijos", asegura. El italiano está 90 días en Cuba y luego viaja a Cancún o algún lugar cercano para volver entrar al país y permanecer el tiempo que las leyes permiten estar a un turista.

A pesar de que a Mauro le ha salido bien la operación inmobiliaria a través de un intermediario cubano no la recomienda. "He tenido amigos que nada más pagar por una casa han perdido la novia, la casa y hasta los han denunciado por acoso y se han tenido que ir del país", lamenta. "La mayoría de los que conozco que han hecho algo así han terminado con problemas".

[[QUOTE:"He tenido amigos que nada más pagar por una casa han perdido la novia, la casa y hasta los han denunciado por acoso y se han tenido que ir del país"]]El litoral norte, las zonas turísticas y las fincas con áreas cultivables se hallan entre las propiedades con mayor demanda entre los clientes foráneos. Los interesados buscan tranquilidad, soly, a veces, lavar dinero o practicar el turismo sexual con mayor comodidad o durante más tiempo al año.

"Me doy cuenta de que detrás de la compra de la vivienda hay un extranjero por las preguntas que hacen", cuenta Suleika, una agente inmobiliaria por cuenta propia que lleva cinco años ayudando a muchos a "encontrar la casa de sus sueños". "Cuando la gente empieza a querer saber de qué lado se pone el sol o si las ventanas cierran bien para evitar la entrada de ruido, de seguro el que va a poner el dinero no es cubano", añade.

Para satisfacer a la clientela foránea, Suleika ha creado un catálogo "donde se incluyen algunos detalles que van más allá del clasificado de compraventa más común", explica. En él añade las horas del día "en que la fachada de la casa recibe el sol, si hay árboles cerca o un parque para ir a pasear, además de si las maderas son originales, algo que valoran mucho los extranjeros".

[[QUOTE:Para esos clientes "muchas veces es muy importante el contacto con la naturaleza, aunque también demandan mucho zonas céntricas como El Vedado o La Víbora", dice]]Para esos clientes "muchas veces es muy importante el contacto con la naturaleza, aunque también demandan mucho zonas céntricas como El Vedado o La Víbora", dice. "Casas con patios, áreas para huertos de autoconsumo y vista del mar", están entre las demandas que más escucha la agente inmobiliaria. Suleika calcula que, al menos el 60% de las casas que ha vendido a algún extranjero lo ha hecho a través de un testaferro cubano.

Las nuevas restricciones para la permuta, donación, compraventa y construcción de viviendas en "zonas de alta significación para el turismo" han golpeado especialmente a la clientela foránea de Suleika. Las normas afectan a territorios como el balneario de Varadero y los municipios de Centro Habana y La Habana Vieja.

"La agente inmobiliaria apunta que "ahora todo es más difícil porque, junto al riesgo de usar un cubano como intermediario, se han sumado nuevos trámites para comprar una casa justo en la zona que más les gustan a los extranjeros y eso va a afectar a muchos que, finalmente, van a optar por irse con su dinero a República Dominicana".

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Carlos A. Montaner

Vladimir Putin coincide con Donald Trump en ciertos puntos importantes. No en todos, pero sí en algunos. Se apartan, por ejemplo, en el respaldo a Israel por parte de Trump, que me parece atinado, y en el rechazo a las satrapías cubana, venezolana, nicaragüense y boliviana, que resulta coherente con la democracia estadounidense, pero no le quitan el sueño a la dictablanda rusa.

¿En qué coinciden? Por lo pronto, Trump negó que Rusia fuera una nación adversaria de Estados Unidos. Es lo que firmemente cree. Se lo dijo a Tucker Carlson en una entrevista para Fox que le hizo el joven periodista. Según Trump, Moscú había ayudado a USA a ganar la Segunda Guerra mundial, dato que casi nadie disputa. La URSS, en efecto, aportó 20 millones de cadáveres con el objeto de derrotar al nazismo.

No obstante, lo hizo tras el ataque de Adolfo Hitler, su antiguo aliado, en junio de 1941. La Guerra comenzó en 1939 con los nazis sometiendo a Polonia por el oeste, mientras los comunistas soviéticos lo hacían por el este. En las cláusulas secretas del pacto Ribbentrop-Molotov, hoy  conocidas, las dos potencias se habían dividido Europa. Si Hitler no hubiera abierto el frente ruso unos meses antes, probablemente Estados Unidos hubiese tenido que enfrentarse a los soviéticos tras el ataque japonés a Pearl Harbor en diciembre de 1941.[[QUOTE:¿En qué coinciden? Por lo pronto, Trump negó que Rusia fuera una nación adversaria de Estados Unidos. Es lo que firmemente cree.]]¿En qué más coinciden Putin y Trump? Según Putin, la OTAN es una fuerza militar que amenaza a Rusia. Originalmente le hacía frente a las divisiones comunistas del Pacto de Varsovia, pero desde la desaparición de la URSS en 1991, y de esa alianza militar inmediatamente, la OTAN ha sido utilizada para intervenir en la antigua Yugoslavia, apuntalar la existencia de Kosovo a expensas de Serbia, y destruir la dictadura de Gadafi en Libia, todos clientes o aliados de Rusia.

De acuerdo con el hombre fuerte de Moscú, la OTAN debió disolverse tras el fin del Pacto de Varsovia. Simultáneamente, los antiguos satélites de la URSS –Estonia, Letonia, Lituania, Hungría, Bulgaria, Rumanía, Polonia, República Checa, Albania, Eslovaquia, Croacia, Eslovenia, Montenegro- han corrido a guarecerse tras el paraguas militar de la OTAN y de la Unión Europea. Ucrania no lo hizo, y Rusia la invadió por partida doble.

Trump -un nacionalista proteccionista y anti globalización desde hace muchos años- tiene serias dudas de hasta dónde Estados Unidos debe comprometer la vida de sus soldados y su destino económico con pequeños países como Montenegro, un fragmento de la antigua Yugoslavia, sin nexos económicos o históricos con Estados Unidos, que luego se federó con Serbia y finalmente optó hace pocos años por la independencia. ¿Por qué, se pregunta Trump, en caso de un ataque ruso, como el realizado en Crimea, los americanos deben defender a tiros a los montenegrinos, si el 95% del país ni siquiera sabe dónde queda esa mínima nación balcánica?[[QUOTE:Trump tiene serias dudas de hasta dónde Estados Unidos debe comprometer la vida de sus soldados y su destino económico con pequeños países como Montenegro]]¿En qué más se acercan las posiciones de Trump y de Putin? En el rechazo a los inmigrantes, especialmente a los de origen islámico, y a los acuerdos colectivos de comercio libre. Trump conecta con Putin en esos puntos. Ambos celebraron la salida del Reino Unido de la Unión Europea (Putin mucho más discretamente), en el aprecio por el holandés Geert Wilders o en el aplauso que les merece el líder húngaro Viktor Orbán, también edificador de muros en su fronteras erigidos para disuadir a los inmigrantes que pongan en peligro la identidad blanca y cristiana de Europa.

Eventualmente, los europeos tendrán que defenderse solos, crear un ejército que sustituya a la OTAN, y pagar por esa organización. Afortunadamente, el músculo económico alemán y el dominio de la tecnología nuclear francesa pueden frenar el espasmo imperial ruso. Es verdad que Francia y Alemania son potencias de segunda categoría, pero también lo es Rusia, un país económicamente atrasado, con un per cápita similar al de Grecia, aunque dotado de unas desproporcionadas fuerzas armadas.

Es muy probable que Trump encarne un síntoma muy elocuente del debilitamiento del liderazgo internacional norteamericano posterior a la Segunda Guerra mundial y ligado a la Guerra Fría. Duró setenta años, pero hay una parte sustancial de la población norteamericana que prefiere cancelar ese periodo. Son, precisamente, los votantes de Trump.

En todo caso, lo importante para todos es que la Unión Europea resista el embate de sus enemigos interiores -los eurófobos- y los exteriores –Trump y Putin- hasta que se produzca la próxima implosión rusa. Tal vez el cataclismo no tarde mucho en llegar.

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Marcelo Hernández

En el aeropuerto José Martí de La Habana un hombre se mueve entre los turistas que hacen la fila para adquirir algunos pesos convertibles (CUC). "Compro dólares a mejor precio", susurra en español y en inglés el discreto personaje. A pocos metros, el custodio de la caja de cambio simula no darse cuenta, muy probablemente forma parte también de la larga cadena de compraventa ilegal de divisas.

En Cuba, donde circulan oficialmente dos monedas, el peso cubano (CUP) y el CUC, el dólar ha sido por décadas una presencia constante en las transacciones informales. A pesar de los largos años en que la tenencia de "la moneda del enemigo" estuvo férreamente prohibida, los cubanos siempre han mantenido a los verdes o los fulas, como se llaman popularmente, como un referencia financiera.

A ese protagonismo no solo contribuyen las remesas que llegan fundamentalmente desde Estados Unidos y muchas veces entran al país en efectivo de la mano de turistas y mulas, sino también la preferencia de muchos comerciantes de proteger su dinero convirtiéndolo a una moneda más segura.

[[QUOTE:En los últimos años y tras las flexibilizaciones económicas que impulsó Raúl Castro, muchas transacciones de compraventa de casas o vehículos se realizan en parte en esa moneda]]En los últimos años y tras las flexibilizaciones económicas que impulsó Raúl Castro, muchas transacciones de compraventa de casas o vehículos se realizan en parte en esa moneda. El temor a que las autoridades ejecuten repentinamente una unificación de las dos monedas nacionales, el CUP y el CUC, ha reforzado esa práctica.

Mariela, nombre ficticio para este reportaje, es una de las muchas personas que ofrece sus servicios "bancarios privados", como le gusta llamarlos. A diferencia de muchos que medran en los alrededores de bancos y cajas de cambio, esta joven graduada en Medicina que hace seis años dejó su trabajo hospitalario ofrece "una compra ordenada y segura, para gente de confianza".

"Tengo mis clientes porque este es un negocio de mucha confianza y yo actúo como una especie de banco central que suministra a varios cambistas", cuenta a 14ymedio. "Vendo el dólar, ahora mismo, a unos 0,95 o 0,96 CUC, nueve centavos más de lo que un turista recibe si cambia esa moneda con el Estado".

"La mayoría de nuestros clientes son cubanos que viven en Estados Unidos pero también en los últimos dos años hemos tenido muchos venezolanos que llegan para comprar dólares aquí porque en su país es muy complicado", explica. "Cuando llega alguien con muchos billetes grandes de 50 y 100, en buen estado, entonces le puedo dar un precio preferencial".

En teoría, en los bancos y Cadecas (casas de cambio) del país es posible comprar dólares de manera minorista, a un precio de 1,02 CUC, aproximadamente, pero en la realidad la mayoría de las veces los clientes son informados de que "no hay dólares suficientes en la caja" o solo les venden cantidades muy pequeñas con la justificación de que "hoy no han entrado muchos fulas", según comprobó este diario en un recorrido por una veintena de sucursales bancarias.

[[QUOTE:En los bancos y Cadecas es posible comprar dólares de manera minorista, a un precio de 1,02 CUC, aproximadamente, pero en la realidad la mayoría de las veces los clientes son informados de que "no hay dólares suficientes en la caja"]]En algunas oficinas bancarias exigen que el usuario muestre un boleto de avión o un pasaporte visado que justifique su necesidad de adquirir divisas para un viaje. Sin embargo, los sitios digitales de clasificados están repletos de ofertas para la compraventa de dólares. Incluso muchas casas y automóviles llevan precios "solo en dólares" o "a pagar en divisas" en otro país.

En esas mismas oficinas de cambio estatales, las únicas permitidas en el país, 1 dólar se compra por 0,87 CUC, porque el Gobierno impone un arancel del 10% y una comisión del 3% sobre el valor de la moneda estadounidense.

En marzo de hace dos años el ministro de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez, anunció la anulación de la penalización del 10% en la tasa de conversión del dólar vigente desde 2004. Sin embargo, la medida no se ha materializado hasta la fecha.

En la pared de Ramón Echevarría cuelga un cuadro de marco dorado y, en el centro, solo un pequeño billete de cinco dólares estadounidenses. "Pasé cuatro años en la cárcel porque la policía me encontró con esa cantidad de fulas en el bolsillo en 1989", cuenta a 14ymedio este cubano que vive ahora en Alabama.

En aquel año la Isla entraba lentamente en el Período Especial tras la caída del Muro de Berlín, el proceso de desintegración que avanzaba en la Unión Soviética y la inminente pérdida de sus aliados comerciales. Echevarría intentaba ayudar a su familia en Las Tunas buscando divisas para vender en el mercado negro.

"Tenía varios contactos con chilenos, angolanos y franceses que viajaban a Cuba por cuestiones de trabajo o porque formaban parte del cuerpo diplomático, ellos me daban dólares y yo les resolvía muchas cosas, desde rones y cigarros hasta mujeres", asegura.

[[QUOTE:"Pasé cuatro años en la cárcel porque la policía me encontró con esa cantidad de fulas en el bolsillo en 1989"]]Un día, mientras esperaba a las afueras de una tienda exclusiva para extranjeros residentes en el país, el joven de entonces 21 años vio ante sus ojos el negocio perfecto. "Un extranjero me preguntó dónde podía cambiar dólares porque necesitaba efectivo para ir al cine, comer en algunos restaurantes estatales y moverse por el país".

"Allí mismo me vendió 100 dólares, yo nunca había visto uno de esos billetes con la cara de Benjamín Franklin, no sabía si venderlo más adelante o enmarcarlo en la pared". Cuando llegó a su casa, abrió con un taladro un orificio en la pared y metió el billete enrollado. "Salí para la calle y me encontré con otro turista que me vendió cinco fulas más".

Su suerte se terminó ese día. "Era un policía encubierto y enseguida varios se me lanzaron encima y me atraparon, me condenaron a cinco años pero solo cumplí cuatro". Cuando le faltaba menos de doce meses para cumplir su condena fue liberado tras un discurso de Fidel Castro en el que anunció la despenalización del dólar.

La dolarización de la economía cubana fue calificada por muchos como el paso más osado que había dado Castro desde el punto de vista económico. Con un control centralizado de los mercados y una aversión al sector privado que mostró en sucesivas confiscaciones, el líder antiimperialista se aferró a la moneda estadounidense como tabla de salvación ante el descalabro de Europa del Este.

Para el economista cubano Elías Amor, residente en España, la reacción de Castro solo fue consecuencia de las circunstancias pues "en aquel momento, los cubanos se lanzaron a una poderosa dolarización de la economía que no podía ser autorizada por el régimen comunista" pero que terminó imponiéndose como política financiera.

[[QUOTE: Los que tenían remesas o entradas en dólares comenzaron a poder disfrutar de servicios y productos inalcanzables para quienes solo tenían acceso a un salario en moneda convertible]]Los efectos en la sociedad no se hicieron esperar. Los que tenían remesas o entradas en dólares comenzaron a poder disfrutar de servicios y productos inalcanzables para quienes solo tenían acceso a un salario en moneda convertible.

La nueva clase social generada por la tenencia de dólares se conoce en la calle como "tener fe" en alusión no a las creencias religiosas, sino a las siglas de "familia en el extranjero", situación que lleva a acceder a divisas.

"Nada más que me dejaron libre busqué los 100 dólares que había escondido en la pared y compré algunos materiales para empezar a armar una balsa, nos meses después de salir de la cárcel, cuando estalló la Crisis de los Balseros, yo estuve entre los primeros que se lanzó al mar", recuerda. "Por eso tengo este billete de cinco fulas en la sala de mi casa, porque este dinero me hundió y me salvó".

Ahora, Echevarría envía cada mes unos 300 dólares a sus padres y a su hermano, que siguen en la Isla. "El dinero por el que antes condenaban a la gente y nos veían casi como criminales es, en fin de cuentas, el que hace que hoy muchas familias coman y hasta que no se tiren para la calle a protestar contra el Gobierno", reflexiona.

Por ironías de la vida "cuando llegué a Estados Unidos empecé a trabajar y a estudiar para hacerme contable, así que cada día de mi vida tengo que contar, registrar, sumar y restar dólares, toda mi existencia se mueve alrededor de los fulas", dice con una amplia sonrisa.

Con más canas en la cabeza que hace un cuarto de siglo, Echevarría entona una de las canciones de aquella época que describían el absurdo entre la moneda que ganaba la gente en sus salarios y el dólar que se necesitaba para llevar una vida digna.

[[QUOTE:Por esa larga agonía del peso cubano, muchos cubanos prefieren la firmeza del dólar cuando de operaciones con grandes sumas se trata]]"Como que mi Cuba es/ cubana ciento por ciento/ mañana reservaré/ el mejor hotel de La Habana", entona el emigrado el estribillo del trovador Pedro Luis Ferrer. Luego me iré a Varadero/ a separar una casa/con este dinero mío/que me lo gané en la zafra". La única diferencia que ve entre aquel momento y este "es que el dólar está permitido, pero la moneda nacional no levanta cabeza".

Por esa larga agonía del peso cubano (CUP) con el que se siguen pagando los salarios que apenas alcanzan para sufragar los pocos productos del mercado racionado, algunos servicios subvencionados y el transporte público, muchos cubanos prefieren la firmeza del dólar cuando de operaciones con grandes sumas se trata.

La emigración a través de terceros países también alimenta esta situación, puesto que se necesita dinero para ir pagando a los coyotes, los traficantes de personas y el techo donde cobijarse hasta llegar a la frontera con Estados Unidos u otros de los nuevos destinos, como Chile, Uruguay o Brasil.

"Mi hermano vendió la casa familiar y le compró un apartamento pequeño a mis padres, con el dinero restante tratará de llegar aquí", detalla Echevarría. "Ahora está en el proceso de comprar los dólares para salir con suficiente dinero pero es difícil porque mucha gente está en lo mismo". Los verdes siguen siendo para la familia su mayor suerte y su peor dolor de cabeza.

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La alianza de Venecuba con 14ymedio ha permitido la realización de este reportaje que se publica simultáneamente en el diario digital venezolano La Patilla.

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Lorena Cantó

(EFE).- El Gobierno francés ha sido el primero de Europa en tender la mano al nuevo presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, con una visita a la isla del ministro galo de Exteriores, Jean-Yves Le Drian, quien este sábado afirmó que su país quiere fortalecer la ya "positiva" relación bilateral.

Le Drian, que inició este sábado una estancia de dos días en La Habana, abrió su agenda con una reunión con el canciller cubano, Bruno Rodríguez, y horas más tarde fue recibido en el Palacio de la Revolución por Díaz-Canel, quien relevó a Raúl Castro al frente de la Isla en abril pasado.

El mandatario cubano y el canciller galo coincidieron en su interés por "dar continuidad al alto nivel del dialogo político bilateral" y en impulsar el "desarrollo favorable de las relaciones comerciales, económicas y de cooperación", indicó el breve comunicado oficial de la reunión.

Durante el encuentro, en el que participó el ministro cubano de Comercio Exterior, Rodrigo Malmierca, ambas partes "reconocieron el papel creciente de las empresas galas en diferentes sectores de la economía cubana como la energía, el transporte y la construcción".

Según el jefe de la diplomacia francesa, que no realizó declaraciones a la prensa en el intercambio con su homólogo cubano, las relaciones con Cuba son "muy positivas" y mantienen una "dinámica" que el Gobierno de Emmanuel Macron pretende reforzar con esta visita.

Para Cuba, mientras, los nexos bilaterales con el país europeo son "una prioridad", aseguró el canciller cubano, Bruno Rodríguez, al inicio de la reunión con su homólogo, con quien ya se había entrevistado en París en mayo pasado.

Tanto Rodríguez como Le Drian resaltaron el impulso que supuso para los lazos bilaterales la visita a Cuba en mayo de 2015 del entonces presidente francés François Hollande, que fue seguida en 2016 por la de Raúl Castro a París.[[QUOTE:Hollande fue, con ese viaje de Estado, el primer líder europeo en desembarcar en La Habana después de que Cuba y Estados Unidos anunciaran seis meses antes el restablecimiento de sus relaciones]]

Hollande fue, con ese viaje de Estado, el primer líder europeo en desembarcar en La Habana después de que Cuba y Estados Unidos anunciaran seis meses antes el restablecimiento de sus relaciones, rotas durante medio siglo.

Durante esa visita se pactó la reestructuración de la deuda de la Isla con Francia, país que también tuvo un papel destacado en la renegociación de la deuda cubana con los países acreedores del Club de París, un paso clave para que Cuba pueda acceder a líneas de crédito internacionales.

Un año después, la Agencia Francesa de Desarrollo (AFD) abrió su primera oficina en la Isla para poner en marcha proyectos de cooperación, entre los que destaca un millonario programa de desarrollo cooperativo ganadero.

El canciller cubano destacó este sábado la posición francesa contraria al embargo financiero que Estados Unidos mantiene sobre Cuba, así como el liderazgo del país europeo en el enfrentamiento contra el cambio climático.

Durante el encuentro, Rodríguez, que lleva nueve años al frente de la diplomacia de la Isla, recibió la felicitación de su colega francés por su ratificación en el cargo la semana pasada, cuando Díaz-Canel anunció la composición de su nuevo Consejo de Ministros.[[QUOTE:En los últimos años Francia se ha posicionado con fuerza en Cuba, donde empresas como Bouygues, uno de los gigantes galos de la industria y la construcción]]

En los últimos años Francia se ha posicionado con fuerza en Cuba, donde empresas como Bouygues, uno de los gigantes galos de la industria y la construcción, están ejecutando buena parte de la obra civil que se lleva a cabo en el país, sobre todo hoteles.

Esa empresa se adjudicó en 2016 la ampliación del aeropuerto internacional de La Habana, y Aéroports de París la futura gestión de la infraestructura, según publicó entonces la prensa estatal cubana.

Pernod-Ricard -con una destacada presencia en el sector ronero-, Accor, Total, o Air France son otras de las firmas galas con presencia en Cuba.

También esta semana se conoció que Francia planea poner en marcha un "ambicioso proyecto de colaboración" con una inversión de unos 40 millones de euros (46,7 millones de dólares) para actualizar la deteriorada red de ferrocarriles en Cuba, aumentar el transporte de carga y pasajeros y elevar la seguridad y calidad del sector.

El convenio -aún por cerrar- entre la Sociedad Nacional de Ferrocarriles Franceses (SNCF) y la Unión de Ferrocarriles de Cuba permitiría modernizar dos grandes talleres de locomotoras en La Habana y Camagüey (centro), recuperar vagones para pasajeros y poner en funcionamiento el conocido en la isla como "tren francés".

El país europeo es también uno de los principales emisores de turistas a Cuba.

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Luz Escobar

Las permutas, donaciones, compraventas y reparaciones de viviendas en zonas turísticas serán más complicadas a partir de ahora con la entrada en vigor de nuevas regulaciones. Desde el 24 de julio se exige una autorización de la Dirección Municipal de la Vivienda o del Instituto de Planificación Física, un requisito adicional a los vigentes en el resto del país.

Las normas, publicadas en la Gaceta Oficial, afectan a las llamadas “zonas de alta significación para el turismo”. Firmadas entre enero y mayo pasados las modificaciones legales otorgan a las delegaciones territoriales de Turismo, Planificación Física y la Vivienda de cada uno de esos territorios la decisión de qué casos proceden y cuáles no.

Desde que, a finales de 2011, el Gobierno de Raúl Castro autorizó la compraventa de viviendas tras décadas de prohibición, se desató un dinámico mercado inmobiliario en un país con 3.700.000 de viviendas, un 85% de ellas en régimen de propiedad individual.

Menos de dos años después de que se levantara la veda a estas operaciones, se alcanzaron unas 80.000 transacciones de compraventa y donaciones, según datos ofrecidos entonces por Aniuska Puente Fontanella, especialista de la Dirección del Registro de la Propiedad Mercantil y del Patrimonio del Ministerio de Justicia.

En los últimos años las autoridades han intentado controlar el fenómeno con la creación de impuestos y, más recientemente, con nuevas regulaciones para las áreas mejor cotizadas por los negocios de renta a turistas y los restaurantes privados. Las nuevas medidas suponen un escollo adicional para el desarrollo del sector privado.[[QUOTE:Entre las zonas de interés turísticos destacan la península de Varadero, el más famoso balneario cubano, y también el litoral de La Habana del Este, especialmente en las zonas de playas]]

Entre las zonas de interés turísticos destacan la península de Varadero, el más famoso balneario cubano, y también el litoral de La Habana del Este, especialmente en las zonas de playas de ese municipio que son visitadas por muchos vacacionistas extranjeros y nacionales cada año.

A partir de ahora, según esta última resolución, cuando un residente de esas zonas quiera permutar, donar, vender o comprar un inmueble tendrá que solicitar una autorización a la Dirección Municipal de la Vivienda, a diferencia de otras localidades donde solo se necesita formalizar el trámite ante notario.

Cuando se trate de acciones de reparación o rehabilitación de una vivienda, la licencia se tramitará con la Dirección Municipal de Planificación Física, una supraentidad creada por el Gobierno para ordenar el espacio urbano y dirigida por el general Samuel C. Rodiles Planas, un militar de línea dura.

Tras cumplir con esos trámites, el propietario de una vivienda en esas zonas deberá aguardar por una confirmación de la delegación territorial de Turismo, que tendrá en cuenta “el equilibrio” de la población residente en cada zona para evitar que esta se incremente y afecte la actividad estatal en ese sector.

El nuevo requisito ha puesto en alerta a los dueños de hostales, paladares y casas de valor arquitectónico, que ahora temen la paralización o congelamiento de las reparaciones u obras gestionadas de forma privada en esas zonas.

La Gaceta Oficial también advierte de que las permutas en estas áreas no deben contribuir al crecimiento poblacional ni a crear nuevos propietarios El texto prohíbe que las donaciones y las compraventas afecten los programas de desarrollo turístico.

También se limitará la edificación de nuevos inmuebles de manera que se “ajuste con rigor” al Plan de Ordenamiento Territorial y las regulaciones urbanas de dichas zonas. Está decisión ha caído como un cubo de agua fría para quienes han comprado terrenos en áreas turísticas para construir posteriormente una vivienda.[[QUOTE:En el caso de La Habana Vieja y Centro Habana, municipios de la capital que están asociados a la Oficina del Historiador de la Ciudad, existen otras ordenaciones]]

En el caso de La Habana Vieja y Centro Habana, municipios de la capital que están asociados a la Oficina del Historiador de la Ciudad, existen otras ordenaciones específicas aún más restrictivas.

“Los cuartos y habitaciones que queden desocupados y disponibles a favor del Estado” en esos territorios “se entregan directamente a la Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana”, que dispondrá de ellos “de acuerdo con las regulaciones establecidas”.

El objetivo, según la Gaceta Oficial, será “la reubicación y mejoras de las condiciones habitacionales de la población residente” en la zona así como “la restauración y conservación del patrimonio”. Además se señala como finalidad de la nueva ley potenciar “el desarrollo turístico” y “la satisfacción de los servicios sociales a la población”.

Una de las medidas que está causando más polémicas es la prohibición de fraccionar cuartos o habitaciones, estén o no “situados en cuarterías o ciudadelas, salvo casos fundamentados de interés social y previa autorización de la Oficina del Historiador”

La práctica de dividir los espacios, ya sea de forma horizontal o vertical (las conocidas barbacoas), se ha usado por décadas para aliviar los problemas habitacionales en Cuba. Al finalizar 2016 existía un déficit superior a las 880.000 casas en la Isla y, el pasado año, solo se construyeron 21.827 nuevas viviendas, según datos de la Oficina Nacional de Estadísticas.

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Gaceta Oficial Continue reading

Marcelo Hernández

Cuando comenzó a brindar servicio, hace casi una década, el "tren francés" era la gran novedad en los deteriorados ferrocarriles cubanos. Con anchos pasillos, asientos cómodos y amplias ventanillas, los vagones donados por Francia fueron muy bien valorados por los cubanos, pero los años y el deterioro les han pasado factura.

Los coches destinados al traslado de pasajeros que alguna vez brindaron servicio en el Expreso Trans-Europeo entraron en funcionamiento en 2009. Desde entonces han sufrido numerosos problemas técnicos y ahora "sale cuando puede", confirma a 14ymedio una empleada que vende boletos para el trayecto La Habana-Santiago de Cuba en una oficina de la capital.

Esta semana se ha abierto una esperanza para los pasajeros, tras anunciarse un proyecto de colaboración entre Francia y Cuba "para desarrollar el sector ferroviario" de la Isla. La Unión de Ferrocarriles de Cuba (UFC) y la Sociedad Nacional de Ferrocarriles Franceses (SNCF) se han puesto de acuerdo para llevar a buen término un programa que permita la modernización de los talleres de Luyanó y Camagüey.

[[QUOTE:La idea es poner a funcionar las locomotoras diésel, recuperar los vagones destinados al transporte de pasajeros y rescatar el "tren francés"]]La idea es poner a funcionar las locomotoras diésel, recuperar los vagones destinados al transporte de pasajeros y rescatar el "tren francés", que ahora atraviesa un momento de frecuentes cancelaciones de sus itinerarios y roturas que lo paralizan por días en los talleres de la UFC.

La noticia ha sido bien recibida en un país que ha visto caer abruptamente las capacidades de transportación a través de la red ferroviaria. Si en 1992 los trenes cubanos trasladaron a 33 millones de pasajeros, en 2016 esa cifra había caído hasta los 7,8 millones, según datos recopilados por la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI).

A la disminución de viajes se le suman los continuos retrasos y los frecuentes desperfectos técnicos. El Ministerio de Transporte ha reconocido que solo dos tercios de los trenes nacionales salen en su horario y menos de la mitad logra completar su trayecto en el tiempo programado.

"Tenemos que ir a menos de 50 kilómetros por hora porque las líneas están muy deterioradas y si vamos más rápido destruimos la locomotora y los vagones en poco tiempo", explica a este diario Ñico, un maquinista de la UFC que prefirió cambiar su nombre para este artículo. "Eso hace que donde nos íbamos a demorar 16 horas en llegar podemos estar haciendo más de 20 y hasta un día completo en llegar", calcula.

El "tren francés" tiene asientos en dos clases, una primera con asientos acolchados de vinilos para dos personas a cada lado del pasillo y otra primera especial con mucho más espacio y asientos de tela. "Las indisciplinas han acabado con esas condiciones y en muchos lugares la gente ha cortado el forro de los asientos o los ha manchado con comida y café", lamenta Ñico, aunque aclara que "ese no es el mayor de los problemas que tiene este tren".

[[QUOTE:"Tenemos que ir a menos de 50 kilómetros por hora porque las líneas están muy deterioradas y si vamos más rápido destruimos la locomotora y los vagones en poco tiempo"]]En medio de las vacaciones escolares, cuando muchas familias se mueven hacia otras provincias, el "tren francés" es una posibilidad económica para viajar desde la capital hacia el oriente del país. "Tenemos que salir cada tres o cuatro días pero solo se se están haciendo uno o dos viajes al mes porque las locomotoras y los vagones están en mal estado", agrega el maquinista.

"El problema principal que tenemos ahora son las locomotoras chinas que no han salido buenas y no tenemos piezas de repuesto", precisa. "Esa queja se habla en todas las reuniones que tenemos pero la administración responde que no hay dinero para comprar las piezas y China no las regala tampoco".

A inicios de siglo la UFC llevó a cabo un plan de inversiones, por 600 millones de dólares, dentro del que importó locomotoras desde China y vagones de segunda mano desde Irán, México, Alemania. Sin embargo, los empleados lamentan que "se compraron o aceptaron de donación equipos muy diferentes y con varios años de uso", lamenta el maquinista. "No han llegado tampoco piezas de repuesto y hemos tenido que inventar mucho para mantener los trenes funcionando".

Hace solo tres años el proceso de recuperación alcanzó las vías férreas y la llamada línea central fue prácticamente reconstruida con el trabajo de los jóvenes reclutas del Ejército Juvenil de Trabajo (EJT). Ese mismo 2015 el Consejo de Ministros reformó la estructura administrativa del sector y creó un Sistema Ferroviario integrado por la Unión de Ferrocarriles de Cuba, la Administración de Transporte Ferroviario y la Policía Ferroviaria.

A mediados de 2017 se anunció ante los parlamentarios que la Isla iba a comprar a Rusia 308 coches de pasajeros y 75 locomotoras de mediana o baja potencia. Pero hasta el momento solo han llegado dos lotes de estas últimas y se espera que el resto siga ingresando al país hasta el 2021.

[[QUOTE:La inversión prevista asciende a 40 millones de euros, 30 que provienen de un crédito aprobado en junio por la Agencia Francesa de Desarrollo y diez respaldados por el reordenamiento de la deuda cubana con Francia]]Las esperanzas de un alivio a corto plazo están puestas ahora en la colaboración francesa

La inversión prevista asciende a 40 millones de euros, 30 que provienen de un crédito aprobado en junio por la Agencia Francesa de Desarrollo y diez respaldados por el reordenamiento de la deuda cubana con Francia.

Sin embargo, entre los empleados de la UFC la opinión más extendida es que el ferrocarril nacional necesita más que remiendos y donaciones. "Hay que hacer una reestructuración integral y profunda porque toda la red vial tiene casi un siglo de atraso y los talleres de reparaciones tampoco cuentan con estructuras modernas, por eso cada vez que se pone a circular una locomotora o un vagón se rompe rápidamente", precisa Ñico.

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Ginebra

(EFE).- La ONG UN Watch ha presentado una denuncia ante el Grupo de Trabajo sobre Detenciones Arbitrarias de la ONU para exigir a Cubaque libere al opositor Eduardo Cardet, líder del Movimiento Cristiano de Liberación (MCL).

Los abogados de UN Watch registraron el caso contra el Estado cubano el pasado día 23 ante este órgano independiente de la ONU formado por cinco juristas y expertos en derechos humanos, informó la ONG en un comunicado.

Según UN Watch, Cardet fue "detenido violentamente" el 30 de noviembre de 2016 por las fuerzas de seguridad cubanas después de haber regresado de un viaje al extranjero donde habría dicho que el fallecido expresidente Fidel "Castro era un hombre muy controvertido. muy odiado y rechazado por nuestra gente".

De acuerdo con la misma fuente, agentes de la Seguridad del Estado habían previamente "amenazado" a su esposa indicándole que detendrían a Cardet a su regreso "por su activismo político".

El 20 de marzo de 2017 un tribunal condenó al disidente en un "juicio injusto" a tres años de prisión en base a cargos "inflados" que se justificaron con un supuesto atentado contra la autoridad, al haber atacado Cardet presuntamente a un policía durante su detención, siempre según UN Watch.

Desde que fue detenido, asegura la ONG, Cardet ha recibido palizas, se le ha denegado el tratamiento médico, las visitas de un cura y de manera "rutinaria" también las de sus familiares, y también se le ha negado la libertad bajo fianza.[[QUOTE:El 20 de marzo de 2017 un tribunal condenó al disidente en un "juicio injusto" a tres años de prisión en base a cargos "inflados" que se justificaron con un supuesto atentado contra la autoridad]]De acuerdo con UN Watch, más recientemente, el 26 de mayo, las autoridades cubanas suspendieron las visitas familiares para un periodo de seis meses como "castigo por la campaña de la familia en pro de la liberación" de Cardet, afirma la ONG.

Agentes cubanos también habrían "acosado" a la familia del disidente al vigilar sus movimientos y al tirar piedras a la casa familiar, según la misma fuente.

"La detención arbitraria no debe ser empleada como un instrumento para acallar a disidentes. Nuestra denuncia pretende que Cuba rinda cuentas por el encarcelamiento arbitrario del doctor Cardet", señaló en el comunicado el director ejecutivo de UN Watch, Hillel Neuer.

Las decisiones del Grupo de Trabajo sobre Detenciones Arbitrarias de la ONU no son vinculantes, pero la ONG considera que las resoluciones pueden ejercer presión sobre gobiernos para que liberen a aquellos presos que fueron encarcelados "sin el debido proceso".

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Luz Escobar

Luis Manuel Otero Alcántara ha pasado dos días detenido tras el acto de protesta que intentó llevar a cabo el pasado sábado junto a otros cinco artistas contra el decreto 349 que regula las presentaciones artísticas en espacios privados.

El grupo estaba compuesto además por Soandry del Río, José Ernesto Alonso, Iris Ruiz, Amaury Pacheco y Yanelys Núñez, la única de los seis reunidos en la escalinata del Capitolio de La Habana que no fue arrestada a pesar de aparecer con la cara cubierta de excrementos y sosteniendo un cartel que pedía "arte libre". El fundador de la #00Bienal ha pasado 48 horas en una estación policial mientras sus compañeros fueron liberados en las horas posteriores a la detención.

[[QUOTE:"Me dieron golpes desde el Capitolio hasta la unidad y me decían que tengo que respetar a la Policía. Me golpeaban como si quisieran romperme la columna"]]"Me dieron golpes desde el Capitolio hasta la unidad y me decían que tengo que respetar a la Policía. Me golpeaban como si quisieran romperme la columna", denuncia el Otero Alcántara en una conversación mantenida con 14ymedio horas después de su liberación.

El artista explica que la tarde estaba tranquila y la acción reivindicativa aún no había comenzado cuando apareció la policía y los detuvo. Aunque Otero confiesa que estaba en shock, al reaccionar argumentó ser un ciudadano sentado en un espacio público al que no se podía apartar sin una prueba de haber cometido ningún delito para meterlo en una patrulla esposado. El oficial que lo arrestó se negó a darle explicaciones sobre las causas de su detención, por lo que el creador ejerció resistencia.

En la estación policial de la calle Zanja, la oficial Kenia, que se ha ocupado del caso de otros artistas como Tania Bruguera, amenazó a Otero con encarcelarlo por largos años para evitar sus acciones artísticas. El joven respondió que ya estaba planeando la segunda edición de la Bienal alternativa que organizó en mayo pasado por su "responsabilidad con los tiempos".

[[QUOTE:"Se puede ser graduado de una escuela, pero si ellos quieren te pueden quitar el Registro del Creador"]]El grupo de artistas decidió llevar a cabo una acción de protesta al verse ignorados por el ministro de Cultura, a quien había dirigido una carta para reivindicar precisamente lo que el decreto impide. "Queríamos poder reunirnos con el ministro para aclarar la independencia del arte cubano que va desde la música hasta la danza, todo. Queremos que no haya necesidad de ser un artista graduado para poder tener un espacio de legitimidad y ahora resulta que el espacio de alegalidad es tal que mañana te pueden desaparecer tu casa por vender una pintura", denuncia.

Además, Otero Alcántara advierte de que este decreto afecta no solo a los artistas independientes sino también a los que dependen de la institución. "Se puede ser graduado de una escuela, pero si ellos quieren te pueden quitar el Registro del Creador, como sucedió con algunas personas en la #00Bienal, y pasar de esa manera a formar parte de la lista de artistas a los que deciden quitárselo todo.

Para el artista, el decreto "viene a lapidar toda la cultura cubana contemporánea, todo lo que no sea oficialista y no entre dentro de canon, se va" y es "una respuesta clarísima" al desafío que significó para las autoridades culturales del país la realización del evento independiente celebrado en mayo.

La llamativa protesta de Yanelis Núñez es, para Otero Alcántara, simbólica además de muy valerosa. "Es la mierda como símbolo de cómo nos sentimos y cómo nos tratan", reivindica.

[[QUOTE:Pacheco se siente "muy feliz" de que "al menos cinco personas" hayan dado este paso contra un decreto que considera "un disparo a la cabeza del arte cubano"]]Amaury Pacheco, otro de los que participó en la acción y uno de los que logró grabar el momento de la detención de Otero Alcántara, también celebra esta intervención que remite a la performance de Ángel Delgado, un artista que defecó sobre un ejemplar de Granma. "Ahora la mierda está sobre nosotros en forma de protesta y eso nos vuelve intocables. A Yanelys no pudieron tocarla y llevamos la mierda que nos han vertido arriba durante todo este tiempo al Capitolio, directamente a sus escaleras", sentenció.

Pacheco se siente "muy feliz" de que "al menos cinco personas" hayan dado este paso contra un decreto que considera "un disparo a la cabeza del arte cubano" y una herramienta del Gobierno para hacer "desaparecer por completo" el espacio alternativo al impedir actividades no autorizadas en las viviendas particulares. Con esto desaparecerán, sostiene, eventos como Poesía Sin Fin o una próxima Bienal independiente.

Estos hechos coinciden con una ofensiva contra las actividades culturales por parte del Gobierno.

Hace pocos días, Alpidio Alonso se convirtió en Ministro de Cultura. Pacheco recordó que el nuevo titular del área se hizo famoso en Alamar en la época del "triunvirato" que formó con Rojas y Jacomino y que estaba dirigiendo en aquellos años la política de la Asociación Hermanos Saíz. "Si ahora aparece una figura con estos antecedentes como ministro de Cultura tiene que aparecer también una posición fuerte de los artistas cubanos".

[[QUOTE:Este lunes, '14ymedio' pudo confirmar con el Instituto Cubano de Radio y Televisión (ICAIC) que Ramón Samada es el nuevo presidente del organismo]]Además, este lunes 14ymedio pudo confirmar con el Instituto Cubano de Radio y Televisión (ICAIC) que Ramón Samada es el nuevo presidente del organismo. El nombramiento no había sido anunciado en los medios oficiales, aunque se produjo probablemente en el último mes. En una nota sobre la semana de cine alemán en La Habana publicada en La Habana se le identificaba ya como la máxima autoridad del ICAIC.

Samada es un oficialista de línea dura conocido por haber protagonizado varios polémicos intentos de acallar a opositores. En 2015 promovió el intento de expulsión de Eliécer Ávila de una de las asambleas del G-20, un grupo de cineastas que claman por una ley de cine en la Isla.

Años antes, aún en 2010, prohibió la entrada de varios críticos con el Gobierno de la cinemateca del Cine Chaplin, donde se celebraba la octava Muestra de Jóvenes Realizadores. En aquella ocasión se iba a proyectar el documental Revolution, dedicado al grupo de hip hop Los Aldeanos. Entre los artistas a quienes se impidió la entrada se encontraban Ciro Javier Díaz Penado y Claudio Fuentes.

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Luz Escobar

Un ambiente bohemio en medio de una ciudad decadente. Platos estilizados que incorporan pescados, tomates y lechuga fresca. Daiquiris y mojitos. Por un momento parece que se puede escapar de La Habana. Así es el Bar EFE, un lugar que promete "una experiencia diferente".

Sin embargo, hace apenas dos semanas, un escándalo por una supuesta discriminación de género puso a este sitio en el ojo del huracán. Las versiones sobre lo ocurrido aún encienden las redes sociales en un momento álgido, cuando promotores y detractores del matrimonio igualitario están en campaña para incluir este tema en la reforma constitucional.

El Bar EFE lleva días bajo los focos de la comunidad LGBTI desde que el domingo 8 de julio el fotógrafo Brian Canelles visitó el local junto a su novio y unos amigos. El profesional aseguró en Facebook que había sido expulsado por hacerse una foto besándose con su pareja.

Menos de 24 horas después la historia de Canelles provocaba un aluvión de críticas contra la administración. “Nos expulsaron a la fuerza como criminales por tomarnos una selfie besándonos. No importa si gastas 100 CUC en un bar como este, la homofobia seguirá siendo la misma”, remachó el joven.[[QUOTE:El Bar EFE lleva días bajo los focos de la comunidad LGBTI desde que el domingo 8 de julio el fotógrafo Brian Canelles visitó el local junto a su novio y unos amigos]]Canelles reclamó a los guardias de seguridad pero le explicaron que no querían promover “esa imagen” y que no les interesaba el público gay, tampoco ganarse “esa fama” de espacio de encuentro de la comunidad LGBTI, según narró en el texto que colgó en su muro.

De inmediato, en esa misma plataforma, apareció la respuesta de los administradores del negocio que se defendieron diciendo que el sitio “siempre levantará la bandera contra la homofobia” porque su política es “respetar a los demás como personas, sin importar su sexo, raza, inclinación sexual o posición social”.

“A esta pareja sólo se le prohibió tomar fotografías y videos del lugar (...) por cuestiones de privacidad de otros clientes”. El mensaje fue más allá: “estamos a favor del amor y a favor de la comunidad LGTB ¡RESPETAMOS A TODOS! pero deben respetar las políticas de #efebar que sólo hizo cumplir una de ellas”.

EFE Bar, con su luz tenue y cócteles que no bajan de los 4 CUC, mantiene una atmósfera en la que se mezclan lo íntimo y lo alternativo. El sitio es visitado con frecuencia por parte de la farándula habanera, actores, pintores, personas que se mueven en los entresijos del mundo diplomático y los negocios privados.[[QUOTE:“A esta pareja sólo se le prohibió tomar fotografías y videos del lugar (...) por cuestiones de privacidad de otros clientes”]]“Sí, sí, ese es el lugar” le dice un joven a otro a las afueras del negocio privado en la esquina que forman las calles 23 y F, en el Vedado habanero. Uno de ellos saca un móvil y hace varias fotos, el otro entra al local donde pasadas las once de la noche solo quedan dos mesas vacías.

La denuncia no pudo llegar en peor momento para el negocio. La redacción de una nueva Constitución y la posible aceptación en su texto del “matrimonio igualitario” han disparado las pasiones. De un lado, parapetados con el discurso de la “familia tradicional” están quienes rechazan esa posibilidad y, del otro, los que claman porque se cumpla su demanda largamente postergada.

En ese contexto, el incidente que narró Canelles encendió los ánimos y avivó los debates sobre la discriminación por preferencias sexuales, la libertad de elección y la intolerancia machista que se mantiene en la sociedad cubana. El Bar EFE estaba en el epicentro de esa discusión y tras la nota aclaratoria sus empleados prefirieron guardar silencio.[[QUOTE:La denuncia no pudo llegar en peor momento para el negocio. La redacción de una nueva Constitución y la posible aceptación en su texto del “matrimonio igualitario” han disparado las pasiones]]El actor Luis Alberto García se solidarizó con la pareja y publicó en Facebook una fotografía besando a un colega. La esposa del conocido intérprete se sumó y colgó una imagen besando a una amiga. Ambas fotos venían acompañadas de las etiquetas #ConMisAmigosNoTeMetas #Boicot #EFEbar.

Lo siguió el dramaturgo Norge Espinosa que advirtió “que bajo argumentos como el llevado y traído código de admisión” muchas veces se disimulan “actitudes conservadoras e irrespetuosas para un cliente, y un ciudadano, que aunque no tenga aun a su favor derechos legales que le ahorren esos disgustos, sí puede hacer valer su dignidad”.

La campaña de apoyo a la pareja derivó en un pedido de boicot al bar con cientos de comentarios de rechazo en su página de Facebook y en el proyecto de una besada frente a su puerta, que no llegó a concretarse.  

El debate tomó un giro institucional el 17 de julio cuando el Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex) que dirige Mariela Castro, hija del exgobernante Raúl Castro, publicó que estaba  “al tanto de lo ocurrido” y que trabajaba para “conocer detalles de los hechos, asistir en el proceso a las personas que fueron afectadas e informar a las autoridades competentes”.[[QUOTE:La campaña de apoyo a la pareja derivó en un pedido de boicot al bar con cientos de comentarios de rechazo en su página de Facebook y en el proyecto de una besada frente a su puerta]]Las palabras del Cenesex cambiaron el rumbo que había tomado la protesta. Ante el temor de que el Gobierno decrete un cierre repentino del establecimiento, sin nuevas declaraciones de Canelles y con la administración del Bar EFE negando la versión del fotógrafo, Luis Alberto García aclaró que hacerse la foto del beso nunca tuvo como afán “clausurar un bar”.

García confesó que lo mejor hubiera sido esperar a escuchar otras versiones de lo sucedido antes de expresarse y extendió su deseo de que se terminen lo prejuicios a “toda la nación cubana. La de derecha y la de la izquierda. Dentro y fuera del archipiélago”.

Mientras, en la casona de F y 23, los empleados apostaron por dejar pasar el tiempo, bajar la temperatura de lo ocurrido y continuar con su rutina. Fiesta pirata, una rifa y para las 25 primeras chicas que lleguen unos “chupitos free”, era la promoción del local tras, exactamente, 20 días después de que Canelles publicó su querella.

Varios intentos de este diario para entrevistar al dueño del lugar no pudieron concretarse, tampoco fue posible conversar con Brian Canelles, el joven que desató el debate con su denuncia.

“Todo fue un malentendido”, dijo este jueves en voz baja a 14ymedio un trabajador del bar que prefiere el anonimato. “Esos muchachos son clientes fijos y saben bien que aquí nunca se les ha molestado por besarse”, agrega. La puerta del local se abre y entran dos hombres que se sientan en una mesa vacía. Minutos después descorren una cortina negra para tener privacidad. La música suena y en la barra asoma un trago con muchos colores, como un arcoiris en plena noche habanera.

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