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Rosa López

Marcelo Hernández

Preparar el equipaje y meter en las maletas las compras hechas en el extranjero es la obsesión de cualquier cubano que regresa a la Isla. Tras el paso del huracán Irma, damnificados y cuentapropistas aguardan flexibilizaciones de la Aduana General de la República (AGR) para entrar al país artículos y mercancías.

A más de una semana de que el ciclón tocara territorio cubano, crecen en la población los reclamos de una moratoria en los aranceles para la importación de alimentos, ropa, calzados y electrodomésticos. La AGR no ha emitido aún ninguna información oficial que apunte o desmienta un inmediato cambio en sus regulaciones.

Este lunes parecía un día normal en la Terminal 3 del Aeropuerto Internacional José Martí, pero los viajeros y sus acompañantes exigían con mayor intensidad que en otras ocasiones que se amplíe la cantidad de equipaje que cada pasajero puede traer consigo.

"En mi pueblo, Yaguajay, hay gente que lo ha perdido todo", explicó a este diario Raiza Rojas, de 43 años. "Llegar hasta aquí fue una odisea, pero el regreso de mi hermano que estaba de visita en Miami es vital para mi familia", detalla. Los parientes, sentados en la escalera que conecta la planta baja con el primer piso, aguardaban ansiosos.[[QUOTE:Estos días los viajeros y sus acompañantes exigían con mayor intensidad que en otras ocasiones que se amplíe la cantidad de equipaje que cada pasajero puede traer consigo]]"Mis hijos solo se quedaron con los zapatos que tienen puestos y en mi casa la lavadora y el refrigerador se echaron a perder", explica Rojas. Su ilusión es que "el Gobierno permita traer todo eso de afuera, porque aquí las tiendas están muy desabastecidas y los productos son muy caros".

En la lista de regalos que espera la familia de Rojas se incluyen "pasta de tomate en tubos que no necesite refrigeración, detergente, jabón, velas, comino en polvo y unos espejuelos de leer" que se perdieron durante la tormenta. "Estamos esperando también analgésicos, aspirinas y algunas pastillas contra la acidez porque las farmacias están peladas".

Cualquier viajero puede traer hasta 10 kilogramos de medicamentos exentos de aranceles, pero debe empaquetarlos por separado y conservar sus envases originales. "Eso no es nada, porque en mi familia hay cuatro ancianos y dos son enfermos crónicos que necesitan muchas medicinas", agrega Rojas.

La mujer pone sus ilusiones en que a corto plazo permitan "que la gente pueda traer medicinas, comida y también carros que ahora mismo hacen falta para reconstruir este país".

Sin embargo, los controles aduaneros seguían rigiéndose por las normas implementadas a mediados de 2014.[[QUOTE:Los controles aduaneros seguían rigiéndose por las normas implementadas a mediados de 2014]]"Me han marcado las dos maletas, una por alimentos y otra porque traía un taladro", contó a 14ymedio un cubano recién llegado desde Cancún, en donde pasó un fin de semana de compras. "Pensé que después del huracán no iba a tener problemas con herramientas y comida pero me equivoqué", agrega.

El viajero tuvo que abonar el costo del taladro en moneda convertible porque era su segunda importación de este año. "Le expliqué a la funcionaria que me atendió que este taladro es para uso doméstico, para asegurar unas ventanas que los vientos del ciclón aflojaron, pero aún así tuve que pagar 50 CUC", lamenta el hombre.

"Me costó más introducirlo en el país que comprarlo en México", se queja. "Con estos precios la gente se desestimula y al final el que sale perdiendo es el país porque las familias tienen menos para enfrentar las inclemencias del tiempo", puntualiza.

A pocos metros de la sala de espera de la principal terminal de La Habana, las agencias de paquetería también siguen rigiéndose por las reglas vigentes desde hace tres años.[[QUOTE:En la oficina de atención al cliente de la empresa Aerovaradero del aeropuerto, un empleado que se identifica como Yasser responde de forma tajante: "Todo se mantiene intacto en la 'Gaceta Oficial'"]]En la oficina de atención al cliente de la empresa Aerovaradero del aeropuerto, un empleado que se identifica como Yasser responde de forma tajante: "Todo se mantiene intacto en la Gaceta Oficial y [no hemos] recibido ningún documento que amplíe el volumen de las cargas no acompañadas ni sus costos en la aduana", detalla.

El trabajador confirma que en las últimas horas ha registrado numerosas llamadas de clientes interesados en ser destinatarios de donaciones a título personal desde el extranjero para aliviar los daños que les dejó el huracán. Sin embargo, "la Aduana General de la República es la única autorizada a realizar cambios" en las tarifas y cantidades que se pueden recibir, precisa Yasser.

Hasta Pedro Acosta, propietario de la paladar Doña Ceci en el Casino Deportivo de La Habana, han llegado los comentarios populares que claman por "ampliar la cobertura para traer cosas", cuenta a este diario. No obstante considera que las autoridades "no lo van a hacer y si tomaran alguna medida de ese tipo sería de forma momentánea por la situación que ha dejado el huracán Irma".

Acosta dice sentirse pesimista y tiene la impresión de que "la tendencia es a cerrar cada vez más eso de que la gente traiga cosas desde el extranjero de forma individual". En su opinión, entre las razones para estrangular a las mulas se encuentra la intención oficial de "no beneficiar al sector privado", opina.[[QUOTE:A finales de agosto pasado la Aduana desmintió categóricamente un rumor sobre la posible implementación de disposiciones más restrictivas para el despacho del equipaje de los viajeros]]En caso de poder importar con mayor libertad, este cuentapropista priorizaría "artículos de refrigeración que aquí están muy caros y no son de buena calidad", detalla. También le gustaría importar productos como distintos tipos de carne, condimentos y otros artículos que en las tiendas "apenas se pueden encontrar".

A finales de agosto pasado la Aduana desmintió categóricamente un rumor sobre la posible implementación de disposiciones más restrictivas para el despacho del equipaje de los viajeros. La difusión de esa falsa noticia fue catalogada por la entidad estatal como "errónea y malintencionada".

"La Aduana cubana informará siempre con antelación, por todos los medios a nuestro alcance, cualquier modificación que las mismas pudieran sufrir", aseguraba el comunicado oficial.

Ahora, muchos cuentan las horas en espera de otro anuncio, pero esta vez "para abrir, no para cerrar", sentencia Pedro Acosta.

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Luz Escobar y Zunilda Mata

El humo negro procedente del carbón vegetal se levanta sobre una improvisada hoguera en el patio de Dinora, vecina de la zona más afectada por el huracán Irma en Caibarién, en la provincia de Villa Clara. Además de tener la mitad de la casa en el suelo, su nuevo problema ahora es cocinar sin suministro eléctrico ni gas en una localidad en la que los productores locales han aumentado los precios de este combustible tras las carencias energéticas de la región causadas por el ciclón.

Hace dos años, la familia de Dinora estuvo entre las 4.902 de la provincia que pudieron comprar una cocina de inducción, una cacerola con tapa, jarro, sartén y cafetera por 500 CUP que completó al pedir un crédito, y que el banco estatal se asegura de volver a recuperar al descontar la cantidad solicitada de los salarios y las pensiones.

"No hay electricidad desde hace más de una semana y he tenido que volver al carbón para cocinar", cuenta vía telefónica.

El carbón vegetal -hecho principalmente con Marabú- es gestionado fundamentalmente por empresas estatales que compran al productor local -que cuenta con una licencia de trabajo por cuenta propia- para destinarlo fundamentalmente a la exportación. Una pequeña parte de esa producción se queda en manos del carbonero para autoconsumo o venta privada a precios que regula la oferta y la demanda. Si antes de Irma un saco de carbón costaba 25 CUP en Caibarién, ahora esa misma cantidad vale doce veces más".[[QUOTE:"Un saco de carbón no se encuentra por debajo de los 300 CUP", explica Dinora a '14ymedio']]"Un saco de carbón no se encuentra por debajo de los 300 CUP", explica Dinora a 14ymedio. "Mi pensión mensual no llega a esa cantidad, así que cuando se me acabe este no sé qué voy a hacer", dice la jubilada, que añade que se plantea usar las ramas y troncos caídos que dejó Irma en su patio para poder hervir el agua y preparar la comida.

La llamada Revolución Energética, impulsada por el fallecido Fidel Castro a inicios del siglo XXI, sustituyó la distribución de keroseno y alcohol en el mercado racionado que se usaba en las zonas rurales para cocinar por aparatos electrónicos, como hornillas o calentadores eléctricos de agua. En consecuencia, la instalación de conductos de gas se vio paralizada y los ciudadanos pasaron a depender de estos nuevos dispositivos, inútiles en caso de avería eléctrica.

Ahora, tras los daños causados por Irma a la red eléctrica, el humo de los fogones de carbón llena cientos de casas y patios de la zona central a falta de otro combustible para cocinar. No es cuestión de elección sino de necesidad. Los menos afortunados ni siquiera tienen unos tizones para encender y deben conformarse con comer galletas o comida enlatada.

Los residentes en esta localidad costera se impacientan ante la lentitud de las labores de restablecimiento de los servicios básicos que los mantiene con los caminos de acceso cortados, los postes eléctricos en el suelo y que ha dejado más de 4.000 viviendas con derrumbes parciales o totales. "Parece como si nos hubieran olvidado", se queja Dinora.

El periodista independiente Pedro Manuel González comparte esa sensación de abandono y lamenta que en los primeros días tras el paso del meteoro las brigadas de lineros y personal de recogida de escombros fueran trasladadas hacia las zonas turísticas. "Caibarién está olvidada y no tiene ninguna prioridad en la urgencia nacional", denuncia.

Tan solo 72 horas después del paso del huracán Irma fue reparado el pedraplén de 23 kilómetros sobre el mar que une el polo turístico de Cayo Coco con la cercana provincia de Ciego de Ávila. Una prioridad que ha molestado a muchos vecinos en Caibarién.

Francisco Carralero, residente en la barriada Van Troi, se siente molesto por esa preferencia y se queja de que en Caibarién "todo va muy lento". Atesora una bombona que logró comprar el pasado junio cuando en la provincia comenzó la venta liberada de gas licuado. Alquiló el cilindro por 400 CUP y lo rellenó por otros 110. "Gracias a eso se ha podido colar un poco de café en esta cuadra", cuenta.

"Ahora una balita lleno no baja de 1.000 CUP y no hay quien lo encuentre", explica Carralero. "El que tiene gas es un privilegiado, porque la mayoría de los vecinos de este barrio no ha podido encender el fogón desde hace más de una semana".

"Calentar" y "enfriar" son dos verbos difíciles de conjugar estos días en la localidad. En el mercado informal se venden los bloques de hielo sacados de la empresa langostera estatal a unos 300 CUP cada uno. "El que tiene dinero toma agua fría y el que no se tiene que conformar", agrega Carralero.[[QUOTE:Las pérdidas no son solo en infraestructura sino también en víveres y recursos]]Las pérdidas no son solo en infraestructura sino también en víveres y recursos.

"Todo lo que tenía en el refrigerador se me echó a perder porque no dio tiempo a consumirlo", explica el villaclareño. En su zona solo algunos edificios han recuperado el servicio eléctrico y, protesta, todavía no han recibido "ningún tipo de suministro de comida gratis".

En la pizzería del pueblo se vende la ración de espaguetis a 5 CUP, el mismo precio que tenían antes de la llegada del huracán. Varios puntos distribuidos por la ciudad ofertan frijoles, arroz y lomo de cerdo a 12 CUP, pero el reparto de alimentos sin costo alguno está limitada a quienes fueron albergados en centros estatales.

La ilusión de muchos vecinos es que llegue hasta allí la ayuda prometida por el Programa Mundial de Alimentos (PMA) que destinará 5,7 millones de dólares para "complementar las necesidades alimentarias de 664.000 personas" en Cuba, según declaró su director ejecutivo David Beasley, durante una reciente visita a la Isla.

"Estamos en una situación crítica y hay que comenzar a distribuir cuanto antes comida y agua porque la gente aquí está al límite, muchos se han quedado sin nada", explica Carralero, quien teme que "la burocracia demore las ayudas que ahora mismo urgen".

"Esto es zona de desastre y necesita ayuda humanitaria a la mayor brevedad", explica. "Si la situación sigue así tendremos que empezar a desarmar los pocos muebles que nos quedan para cocinar", advierte.

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Carlos A. Montaner

En medio del huracán recibí una misteriosa foto de Fidel Castro. Arriba decía: “Fidel resucitó”. Abajo del retrato se aclaraba el misterio: “Ahora se llama Irma”. El Comandante había reencarnado en un feroz ciclón.

La broma posee una base seria. Me la explicó Juan Manuel Cao, uno de los periodistas estrella de América TeVe. El comunismo y los huracanes tienen muchas cosas en común. Dejan a la sociedad que los padece sin electricidad, sin comida, sin medicinas, sin ropa, sin gasolina. El agua potable se convierte en un hilillo esquivo que se desvanece con la habilidad de Houdini. Son magos. Lo desaparecen todo. El socialismo es así.

Pero ambas catástrofes se diferencian en un detalle clave: los huracanes sólo perduran unos pocos días y las personas esperan ilusionadas el final del agua y de la ventolera. El comunismo, en cambio, dura una eternidad y, poco a poco, las esperanzas de ver el final se van esfumando. Los cubanos llevamos 58 años de penurias. Los venezolanos, aunque todavía no han llegado al mar de la felicidad, como les anunció Hugo Chávez, comenzaron el viaje hace casi 20 años. Ya están cerca de la meta. Dios los coja confesados.[[QUOTE:El comunismo y los huracanes tienen muchas cosas en común. Dejan a la sociedad que los padece sin electricidad, sin comida, sin medicinas, sin ropa, sin gasolina]]La Fundación para los Derechos Humanos de Cuba que preside Tony Costa, en un boletín escrito por el historiador Juan Antonio Blanco, agrega una denuncia contundente en respuesta a las declaraciones del dictador Raúl Castro. El general ha explicado que casi todos los recursos de que dispondrá Cuba en el último trimestre del 2017 los emplearán en rehacer la infraestructura hotelera destruida por el huracán Irma.

Las empresas, casi todas foráneas, codirigidas por los generales cubanos, tendrán prioridad. Si hay que arreglar una calle o un edificio, si hay que reparar una línea eléctrica o telefónica, no serán las de los cubanos, sino las de los extranjeros. Siempre ha sido así. Es el gobierno, sin consultar a la ciudadanía, quien decidirá cómo gastará los recursos generados por el trabajo de los cubanos.

Cuando ocurren estas catástrofes se hace más evidente aún el cruel disparate de los sistemas en los que el gobierno, dueño de todas las propiedades, de todos los recursos, y de todos los mecanismos de toma de decisión, elige la seguramente pésima suerte de sus súbditos.

En las sociedades en las que prevalece la propiedad privada, los ciudadanos protegen sus activos por medio de seguros, y si no los tienen adquieren préstamos para reparar sus casas o fincas. No esperan que el Estado les resuelva las carencias más urgentes porque saben, como solía decir Ronald Reagan, que no hay criatura más peligrosa que quien nos dice: “soy representante del gobierno y vengo a solucionarle sus problemas”.[[QUOTE:Poco a poco el país se irá erosionando pronunciadamente, de huracán en huracán, de tormenta en tormenta, hasta transformarse en una ruina incomprensible, mientras el sistema continúe vigente]]En Cuba hay miles de damnificados de ciclones que sucedieron hace seis, siete o diez años, y continúan viviendo en albergues provisionales que se están cayendo a pedazos. Con frecuencia, la ayuda que llega del exterior es luego vendida en dólares en tiendas especiales.

Recuerdo una revelación estremecedora que me hizo Jaime Ortega, muy molesto, entonces obispo, y pronto cardenal, en los años noventa, en mi casa de Madrid: cuando Alemania, ya reunificada, trató de regalar miles de toneladas de leche en polvo, siempre que las distribuyera Cáritas, sabedora por sus diplomáticos en La Habana que el gobierno vendía esas codiciadas dádivas, el indignado representante del gobierno cubano, un viceministro de Comercio Exterior llamado Raúl Taladrid, por instrucciones de Fidel Castro, pronunció una frase tremenda que debería pasar a la Historia universal de la infamia: “primero los niños cubanos tomarán agua con cenizas que leche distribuida por la Iglesia”.

Ahora le tocó el turno a “Irma”. Poco a poco el país se irá erosionando pronunciadamente, de huracán en huracán, de tormenta en tormenta, hasta transformarse en una ruina incomprensible, mientras el sistema continúe vigente. No me extraña, pues, el amargo chiste. Fidel reencarnó en “Irma”. Mañana será en “Manuel” o en “Carmen”. Hasta que Cuba sea un recuerdo borroso, o hasta que esa castigada sociedad consiga quitarse del cuello la pesada cadena y emprenda el largo camino de la reconstrucción nacional alejada de la utopía socialista.


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Zunilda Mata

Decenas de damnificados por el huracán Irma en la capital de la Isla rodean un improvisado kiosco mientras sostienen pomos y pozuelos de plástico. Las autoridades han dispuesto varios puntos de venta que ofrecen caldo, arroz con proteína y agua embotellada a los ansiosos vecinos.

Con precios de 2 CUP la ración de caldosa y de 8 CUP la cajita con arroz, algo de carne y vianda, los kioscos en diferentes puntos venden comida elaborada para los damnificados. Sin embargo, las quejas crecen ante una distribución que muchos consideran que debería hacerse sin costo alguno.

"No tengo un centavo, todo lo gasté comprando galletas y velas antes de que llegara el ciclón y ahora no tengo nada", lamenta Coralia, una vecina de la calle Marqués González que este miércoles se dirigía a la iglesia La Inmaculada, de la calle San Lázaro, en busca de ayuda.

La marca que dejó el mar en la ciudad es visible aún en las fachadas de la calle Lagunas, cerca de Belascoaín, una de las zonas donde las inundaciones hicieron mayores estragos en La Habana. Pero esa huella es solo la imagen del drama. Los más difícil ocurre en el interior de las viviendas, donde a la falta de agua se le suma el déficit de víveres.[[QUOTE:Las autoridades han dispuesto varios puntos de venta que ofrecen caldo, arroz con proteína y agua embotellada a los ansiosos vecinos]]"Esta mañana me comí el último huevo que me quedaba y que sobrevivió de milagro, porque estuvo más de tres días sin refrigeración", cuenta a 14ymedio Eneida, una jubilada de 73 años residente en la calle Escobar. "Ya no me queda nada y tampoco tengo dinero para comprar lo que está vendiendo el Gobierno", asegura.

La céntrica capilla perdió sus imponentes y emblemáticas puertas principales con la fuerza de las olas que superaron el muro del Malecón. Desde que los vientos pararon de soplar han llegado decenas de feligreses y vecinos pidiendo algo de comida y ropa, pero el templo no da abasto.

Rosario, la recepcionista de la capilla describe la situación como "terrible". "No tenemos agua, el comedor donde normalmente damos alimentos a unos 25 ancianos de la zona no ha podido funcionar desde hace varios días y esas personas ni siquiera pueden llegar aquí por las condiciones en que ha quedado el barrio", asegura.

"Por el portón lateral estamos recogiendo donaciones de cualquier tipo: ropa, comida y enseres de cocina, porque aquí hay gente que lo ha perdido todo", reitera la mujer. Otras iglesias también se movilizan para aliviar lo que va tomando forma de drama humanitario. "Está llegando mucha gente en situación muy complicada", remacha Rosario.

En medio de este desabastecimiento, el país recibió entre este martes y el miércoles 10 toneladas de ayuda humanitaria por parte de Venezuela en forma de comida no perecedera, medicinas y agua potable, así como otras 2,2 toneladas fletadas en avión por parte de Panamá, que contienen principalmente enseres de higiene y alimentos.[[QUOTE:En medio de este desabastecimiento, el país recibió entre este martes y el miércoles 10 toneladas de ayuda humanitaria por parte de Venezuela y otras 2,2 toneladas fletadas en avión por parte de Panamá]]Una de las carpas azules habilitadas por las autoridades de la Isla para vender alimentos está a pocos pasos de la conocida funeraria de la calle Calzada y K en el Vedado. Los vecinos de las plantas bajas y los inmuebles improvisados en antiguos parqueos semi-soterrados fueron los más perjudicados de esa zona en la parte baja del litoral en la que el agua avanzó varias manzanas y dejó daños significativos en numerosas viviendas.

Entre ellos se encuentra Yazmín, madre de dos niños y trabajadora de una empresa estatal. "En mi casa no quedó nada que sirva, todos los muebles se mojaron y mis hijos perdieron hasta las libretas de la escuela", lamenta.

Yazmín esperaba que este jueves los colegios retomaran las clases para "poder ver si hay ofertas de comida más baratas", pero los centros docentes de la zona han postergado la apertura de sus puertas hasta el lunes. "Con los niños no tengo mucha movilidad y tendremos que hacer la cola para un poco de caldosa", se resigna.

En la calle Ánimas de la barriada de San Leopoldo otro punto comercializa un menú similar. Decenas de personas esperan en fila para llevar a casa el primer plato de comida caliente que comerán desde el sábado pasado. El agua también está a la venta a 11,75 CUP la botella de medio litro y 48,75 CUP el pomo de 5 litros, un precio que los afectados por el huracán Irma consideran excesivo.[[QUOTE:"¿Cómo van a vender el agua? No entiendo que no repartan todo esto gratis porque saben que la gente de este barrio no tiene ni donde amarrar la chiva", se queja Rigoberto Núñez, un vecino de 57 años]]"¿Cómo van a vender el agua? No entiendo que no repartan todo esto gratis porque saben que la gente de este barrio no tiene ni donde amarrar la chiva", se queja Rigoberto Núñez, un vecino de 57 años cuya cistera se ha contaminado. Entre los objetos personales que perdió con la entrada del mar, el hombre asegura que se fue hasta su billetera. "No sé si se me perdió o me la robaron, pero ahora no tengo ni un peso", añade.

Una lata de sardinas cuesta en estos puntos 18 CUP, el salario oficial que un empleado estatal recibe al día, mientras que el picadillo de res asciende a 65 la libra, una cifra impagable para la mayoría.

Mientras esperaban este jueves para comprar la porción de comida, limitada en cantidades para "evitar el acaparamiento", aclara uno de los empleados que la vende, se corre la voz de que la iglesia de la Caridad, en la calle Manrique, está ayudando con medicamentos y algo de leche a los más afectados.

En estampida, salen algunos en dirección a la capilla en busca de esos recursos que se han vuelto ahora mismo la mayor obsesión para miles de damnificados.

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Luz Escobar / Mario J. Pentón

Centenares de personas se manifestaron en horas de la tarde de este miércoles ante la falta del fluido eléctrico y el abasto de agua tras el paso del huracán Irma en el municipio Diez de Octubre, de la capital cubana. La protesta comenzó de forma espontánea, según testimonios recogidos por 14ymedio.

“Queremos luz, queremos agua” y “el pueblo unido jamás será vencido” eran las consignas que gritaba la multitud exigiendo los servicios básicos suspendidos desde el pasado sábado por las afectaciones que dejó el huracán que azotó la Isla con vientos superiores a los 200 km por hora.

“Desde el mediodía la policía cerró el tráfico hacia la Calzada de Diez de Octubre porque allí estaba la cosa caliente”, dijo a 14ymedio uno de los boteros (choferes de taxis privados) que prestan servicio en el lugar.Decenas de efectivos de la Policía Nacional Revolucionaria y tropas especiales conocidos como Boinas Negras llegaron al lugar pasados algunos minutos de iniciarse la protesta, pero los manifestantes no se amedrentaron y continuaron sus reclamaciones.

Una vecina del parque Santos Suárez dijo que los manifestantes estuvieron “algunas horas” en los alrededores de su casa y desde allí salieron protestando hacia la calzada de Diez de Octubre donde se encontraron con una barrera de policías que les impedía el paso.

“La gente se cansó de la mala gestión del Gobierno y salió a protestar. No quedó otra alternativa”, añadió.

Sin embargo, un manifestante dijo que no hubo arrestos por las protestas y que los uniformados se retiraron con la promesa de restablecer los servicios básicos “lo antes posible”.“Había miedo, nadie sabía quién era quién porque llegaron muchos policías vestidos de civil”, cuenta otro de los manifestantes.

Según pudo comprobar 14ymedio a las 5:30 pm, apenas unas horas después del inicio de las manifestaciones, las autoridades enviaron equipos de trabajo de la compañía de electricidad y restablecieron la corriente y el abasto de agua.

“Fidel tenía sus defectos pero se ponía las botas cuando pasaban estas cosas y salía para la calle a resolver los problemas”, dijo una anciana.

Después de la protesta, se mantienen en el área patrullas policiales y según afirman los vecinos, muchas de las personas que se encuentran en puntos estratégicos del lugar “tienen pinta de segurosos” (Pertenecen a la policía).Cerca de las seis de la tarde una tensa calma se apreciaba en el lugar. Algunas personas aprovechaban para “baldear” los portales del sitio y solo se habla en voz baja de lo ocurrido apenas unas horas antes.

Las protestas públicas son duramente castigadas en Cuba. El pasado 26 de julio, tres activistas de la Unión Patriótica de Cuba desafiaron a las autoridades con pancartas que denunciaban "58 años de engaño, hambre y miseria" frente a la catedral de Santiago de Cuba. Después de ser arrestados tras una “salvaje golpiza”, los activistas, que reclamaban libertad de expresión, reunión y prensa se encuentran en una prisión provisional esperando juicio.  Daniel Llorente, otro manifestante que el pasado primero de mayo corrió con una bandera estadounidense frente al desfile gubernamental se encuentra todavía ingresado en el Hospital Psiquiátrico de la capital.

Las mayores protestas en la historia de la Isla durante el gobierno de los hermanos Fidel y Raúl Castro ocurrieron en agosto de 1994 cuando cientos de personas se enfrentaron con palos y piedras a la policía en La Habana, saqueando las tiendas y pidiendo el fin del socialismo.

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Marcelo Hernández

Un cable pasa de balcón a balcón. Lleva electricidad de una vivienda que ya tiene energía eléctrica hasta otra que permanece a oscuras. En la barriada de La Timba, en La Habana, una calle marca la división entre quienes pueden encender su ventilador y aquellos a los que solo les queda abanicarse tras el paso del huracán Irma.

En estas circunstancias todo el mercado informal se reinventa y surgen los negocios más inverosímiles. "Se cargan móviles y tabletas por 1 CUC", dice un pequeño cartel pegado a una puerta a pocos metros del cementerio de Colón.

Afuera, dos vecinos de las áreas donde aún no se ha restablecido el servicio, esperan su turno para recargar la batería de sus dispositivos después de haber probado otras opciones sin éxito.

"Fui al hotel Inglaterra para que me dejaran cargar el móvil, pero se han puesto pesadísimos porque dicen que mucha gente está haciendo lo mismo". El uso de baños en los alojamientos turísticos también está más controlado en las zonas del litoral.[[QUOTE:En la barriada de La Timba, en La Habana, una calle marca la división entre quienes pueden encender su ventilador y quienes viven sin electricidad]]"Está llegando mucha gente a hacer sus necesidades aquí y este hotel no es para eso, aquí las instalaciones son para los huéspedes y para los que vienen a consumir en el bar", se queja una empleada del Hotel Cohiba a este diario.

El inmenso edificio está enclavado en una de las partes más afectadas por las inundaciones y muchas viviendas en los alrededores todavía no han podido descontaminar las cisternas para recuperar el suministro de agua.

"!Hielo!", grita un hombre que pasa en bicicleta por la calle 3ra cerca de G. En la cesta lleva una caja hecha de poliespuma con pequeñas bolsas de cubitos de hielo tan fríos como tentadores para quienes no han tomado un vaso de agua fría desde hace más de cuatro días.

"Tengo agua hervida, el pepino a 10 CUP y si me compra un galón se lo dejo en 1 CUC", detalla el aguador a una señora que se interesa por la mercancía. "No se preocupe si no puede ahora, que yo regreso en dos horas", aclara el comerciante.[[QUOTE:Entre los negocios que han brotado con más fuerza en la ciudad en los últimos días está la oferta de turbinas portátiles para llenar tanques de agua]]En las cercanías de la parada de ómnibus de la calle Carlos III, próxima a Infanta, aparece otro vendedor pregonando: "Baterías listas para recargar el móvil. Por 10 CUC te la llevas cargada y todo. No pierdas la oportunidad".

Entre los negocios que han brotado con más fuerza en la ciudad en los últimos días está la oferta de turbinas portátiles para llenar tanques de agua.

"He pagado 5 CUC a un hombre que vino con un pequeño motor conectado a una batería y que en pocos minutos haló el agua de la cisterna hasta los tanques que tengo en el techo", cuenta Ramona, residente en la calle Colón, en el municipio Plaza.

El barrio de Ramona no tiene electricidad todavía y los "motores" portátiles se han convertido en una solución muy demandada para usar el agua acumulada en las cisternas.

"Pago lo que haya que pagar pero no puedo estar sin agua. Tengo dos niños chiquitos y un anciano en la casa", explica a este diario Yusimí, que vive en un apartamento a pocos metros de la calle Boyeros.

Las cafeterías y negocios gastronómicos que tienen luz, ya sea porque se encuentran en zonas con el servicio restablecido o porque se autoabastecen, están haciendo su agosto.[[QUOTE:Las cafeterías y negocios gastronómicos que tienen luz, ya sea porque se encuentran en zonas con el servicio restablecido o porque se autoabastecen, están haciendo su agosto]]En la calle Tulipán, el local Com-Placer tenía este lunes una impresionante tablilla con bistec de cerdo, chuletas, camarones y pizza, además de cerveza fría. Una veintena de clientes se apelotonaba en el estrecho jardín escapando de la falta de electricidad y gas para cocinar que reina en los alrededores.

"Gracias a este lugar mi familia ha podido comer", aclara una clienta con una cantina plástica en la mano en la que se sirve arroz y carne de cerdo. "No sé cómo lo han hecho porque todos los lugares estatales están cerrados en esta zona", apunta.

Por la calle, mientras los comensales consumen ansiosos cada plato, un hombre pasa ofreciendo unos pomos que transpiran por el hielo. "No pases sed, aquí tienes tu agüita bien fría para que no te me atragantes", anuncia con humor.

Irma ha dejado a la ciudad detenida en muchas cosas, como la recogida de basura, el abastecimiento de los mercados y el funcionamiento de las escuelas, pero el ingenio sigue viento en popa.

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Yeny García

(EFE).- Tras el paso del poderoso huracán Irma por Cuba, el aeropuerto internacional "José Martí" de La Habana retomó este martes sus operaciones con vuelos retrasados, largas filas y cientos de turistas varados, desesperados por regresar a casa después de "vivir una experiencia abrumadora".

La terminal 3, la mayor del "José Martí" y de donde salen la mayoría de los vuelos internacionales, permanece atestada de viajeros a los que Irma sorprendió en mitad de sus vacaciones y que ahora esperan regresar a sus países tras la reapertura del aeropuerto, que estuvo tres días cerrado.

Varias aerolíneas como la mexicana Interjet, las españolas Iberia y Air Europa, la estadounidense Delta y la panameña Copa ya han iniciado las salidas, en su mayoría retrasadas.

La peor parte la han llevado los viajeros que esperaban abordar el vuelo de Cubana de Aviación a Madrid, cancelado hasta próximo aviso y que ha dejado a unas 100 personas en tierra y "desesperados, sin teléfono y sin alojamiento", contó a Efe Diego, un madrileño que llegó a Cuba con su esposa y su hijo de año y medio.[[QUOTE:La terminal 3, la mayor del "José Martí" y de donde salen la mayoría de los vuelos internacionales, permanece atestada de viajeros a los que Irma sorprendió en mitad de sus vacaciones]]"Hemos reclamado y el problema es que nos dicen que el vuelo está cancelado. Ya está. No nos dicen si va a haber otro vuelo, si nos van a poner en otras aerolíneas. Nos dicen que si queremos que nos podemos cambiar al lunes próximo, que eso ya es una decisión nuestra", dijo.

Aclaró que aunque no han recibido ofertas de alojamiento por parte de Cubana, lo que quieren es "salir ya, una solución".

Hasta la mañana de este martes 5.000 turistas españoles permanecían varados en la Isla, azotada entre el viernes y el sábado por el poderoso huracán Irma, que dejó al menos 10 muertos, inundaciones en La Habana, destrozos en el polo turístico de la cayería norte del centro del país y serias averías en el sistema eléctrico nacional.

Para Omaira, una viajera venezolana que también espera volar con la aerolínea cubana, esta situación "no es justa" hacia personas "que han pasado un huracán", y ahora tienen que esperar "en el suelo, sin condiciones" para poder retornar a sus casas.

"No hay las condiciones mínimas para poder estar aquí, los baños están totalmente sucios, ni siquiera sandwich en los cafetines. No hay agua y ahora nos están informando que nos van a sacar de dos en dos, un avión que llegó el domingo pasado con 150 personas", insistió.[[QUOTE:"No hay las condiciones mínimas para poder estar aquí, los baños están totalmente sucios, ni siquiera sandwich en los cafetines. No hay agua y ahora nos están informando que nos van a sacar de dos en dos"]]Para Alejandro, lo "peor es ver cómo sale la gente de otras compañías como Iberia y Air Europa, y aquí (en Cubana) nos hablan de posibles salidas la semana que viene. Esto no es normal para unas personas que han sufrido un huracán y están pasándolo muy mal, sobre todo porque están el deber y el trabajo en España".

"Cuando más estoy deseando volver a España en mi vida y es cuando más voy a tardar en llegar", concluyó.

Preguntados por una posible solución, funcionarios de Cubana de Aviación aseguraron que los "viajeros saben que esto es una situación de fuerza mayor" y que están "tratando de hacer lo que está en sus manos para reubicarlos a todos".

Roma, Amsterdam, Milán, Panamá y Atlanta son algunos de los destinos hacia los que ya han despegado aviones desde el "José Martí", conocido como "la puerta de bienvenida" a la Isla.

En la lista de espera para Ciudad de México, los afortunados que han asegurado un asiento en la próxima salida son vitoreados y aplaudidos como héroes ante la vista divertida de los demás pasajeros.

Mientras, en el control de pasaportes, los funcionarios de Aduana tranquilizan a los nerviosos y les aseguran que nadie que deba ir en un vuelo se quedará en tierra.

Este martes también reabrió el aeropuerto Juan Gualberto Gómez del balneario de Varadero, a unos 140 kilómetros de La Habana, donde fueron reubicados unos 5.000 turistas que veraneaban en los cayos Santa María, Coco y Guillermo (centro), destrozados por Irma.

El aeropuerto de Jardines del Rey, el más cercano a la cayería norte, ha quedado completamente destruido y todavía no sabe cuándo podrá reanudar vuelos. 

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Mario J. Pentón

Imágenes de satélite publicadas por la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA, por sus siglas en inglés) revelan la devastación sin precedentes que provocó el huracán Irma en el sistema eléctrico cubano.

Mientras el ciclón se acercaba a la costa norte de Baracoa, en la provincia de Guantánamo, la mayor parte de las ciudades de Isla se encontraba iluminada. Sin embargo, la noche siguiente, cuando Irma se alejaba por el mar al norte de la provincia de Matanzas, el territorio cubano se sumía casi por completo en la oscuridad.Las afectaciones en la red eléctrica son descomunales. Según han reconocido las autoridades en Matanzas, solo el 11,4% del territorio tiene electricidad desde el paso del huracán, mientras que en Artemisa la cifra de los alumbrados alcanza el 27,2%.

La capital está prácticamente a oscuras, con menos de un tercio de los circuitos eléctricos en funcionamiento. La puesta en marcha de la Termoeléctrica de Mariel ha ilusionado a muchos habaneros con la posibilidad de encender sus ventiladores en las noches y aliviar el calor tomando agua fría.

En Cienfuegos este martes se mantienen los esfuerzos para echar a andar la termoeléctrica local, por lo que muchos circuitos permanecieron sin electricidad durante cuatro días, mientras que en Santa Clara y Sancti Spíritus la situación es catastrófica con miles de postes en el suelo.Ciego de Ávila solo tiene servicio eléctrico en la zona hospitalaria y el centro histórico de la ciudad y en Camagüey se trabaja arduamente para recuperar el servicio en la ciudad capital, mientras que los municipios al norte de la provincia presentan, al decir de las autoridades “una situación compleja”.

Lázaro Guerra Hernández, director técnico de la Unión Eléctrica reconoció que la interconexión del sistema eléctrico nacional se perdió con el paso del huracán. Que la luz regrese a todos los hogares cubanos será cuestión de semanas.


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14ymedio/EFE

La embajada de Estados Unidos en La Habana ha informado en un comunicado que no entregará visas para no inmigrante hasta pasado este viernes 15 de septiembre como consecuencia de los daños causados por el ya degradado huracán Irma en su paso por la Isla, y pide "no acercarse" al edificio por el momento ya que la zona circundante ha sufrido "graves daños" debido a las inundaciones en la capital.

Por otro lado, las personas con solicitudes de visas para inmigrantes y permisos de admisión condicional (parole), y que tenían citas programadas para el 7 y el 8 de septiembre, tendrán que acudir a una nueva citación programada para los días 1 y 2 de noviembre.

"Con respecto a los turnos de visas para inmigrantes y permisos de tipo de admisión condicional programados para el 11 al 15 de septiembre, el Centro Nacional de Visas está intentando comunicarse con todos los solicitantes", ha aclarado el comunicado de la Embajada sobre la cancelación. Los solicitantes afectados tendrán la oportunidad de acudir a una nueva entrevista entre el 13 y el 17 de noviembre "a la misma hora que se programó inicialmente".

Asimismo, en otro comunicado la Embajada ha hecho extensible también a sus ciudadanos la advertencia de que no traten de acercarse al área próxima al edificio para solicitar ayuda. "Los ciudadanos estadounidenses en Cuba que necesiten asistencia deben contactarse de forma telefónica llamando al (+53) 5280-5791", han informado los funcionarios de EE UU en la Isla.[[QUOTE:En otro comunicado la Embajada ha advertido también a sus ciudadanos de que no traten de acercarse al área próxima al edificio para solicitar ayuda]]"Los viajeros deberían informar a sus familiares y amigos en los Estados Unidos sobre su paradero, y mantenerse en contacto con su agencia de viaje, personal del hotel donde se alojen y funcionarios locales", ha aconsejado la Embajada, advirtiendo al mismo tiempo que la pérdida de los documentos de viaje puede demorar e incluso impedir el regreso a EE UU.

La Habana trata de volver a la normalidad después de que Irma causó graves inundaciones en la capital, cuantiosos daños en el servicio eléctrico y al menos diez muertos en distintos puntos de la Isla, según fuentes del Estado Mayor de la Defensa Civil.

Este martes el Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana reanudó sus operaciones después de tres días cerrado debido a los estragos causados por el ciclón.

Con la apertura de este aeropuerto muchos turistas varados tienen el equipaje dispuesto para abandonar la castigada Isla, entre ellos unos 5.000 españoles, de los que unos 3.000 se encuentran ahora mismo en La Habana. La Embajada de España en la capital cubana ha iniciado un operativo especial para prestar asistencia a estos viajeros con comida, agua y comunicaciones telefónicas y por internet, además de buscar hoteles para aquellos que se han quedado sin alojamiento.

Mientras tanto, en Varadero, considerado como el principal destino de sol y playa del país, se encuentran otros 15.000 turistas extranjeros con vuelos de regreso pendientes.

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Zunilda Mata/14ymedio

El aire huele a humedad y heces fecales. Con una pala sin cabo, la familia de Óscar Rodríguez saca el lodo que se quedó metido en todos los recovecos de la casa en la calle Gervasio a pocos metros del Malecón habanero, hasta hace poco zona inundada. En la tarea se implican todos, los hijos, la abuela y un vecino que viene a ayudar.

"Vivo en este lugar desde que nací y nunca había visto algo así", asegura Rodríguez. "Hemos tenido inundaciones pero del quicio de la puerta no han pasado". Esta vez, el mar no respetó nada. "Hemos perdido dos colchones, el refrigerador se mojó bastante y el televisor de la sala se nos cayó en el agua cuando intentábamos ponerlo más alto", repasa.

[[QUOTE:La zona donde vive la familia tiene un suministro de electricidad soterrado, una ventaja que ahora se ha vuelto en su contra, porque hay que esperar a que el área se seque]]La esposa de Rodríguez da vueltas en círculos alrededor de la cisterna del patio. "No tenemos agua para tomar ni para cocinar porque todo está contaminado con el mar y con el contenido de las tuberías albañales", explica. En la escalera que va hacia la barbacoa el perro permanece echado, a buen recaudo.

La zona donde vive la familia tiene un suministro de electricidad soterrado, una ventaja innegable durante décadas para los vecinos del barrio de San Leopoldo, que han sufrido por ello menos interrupciones que quienes se abastecen a través del tendido y sufren las roturas provocadas los vientos. Pero el huracán Irma ha cambiado la situación.

"Dicen que la electricidad va a tardar más en venir en la zona soterrada porque hay que esperar que todo por allá abajo se seque", cuenta Rodríguez. Llevan más de 72 horas sin servicio eléctrico y han exprimido hasta la última gota de energía a todo lo que tenían en la casa.

"Empezamos con unas baterías y una linterna, después pasamos a las velas y ahora estamos alumbrándonos con un viejo quinqué y luz brillante (keroseno)", añade. Para cocinar, la familia cuenta con una pequeña bombona de gas licuado que trata de ahorrar al máximo.

"Hemos tenido que hervir aquí el agua para un bebé que vive en el pasillo de al lado, porque esa familia se quedó sin nada y no tienen con qué cocinar", relata.

El ciclón le propinó una verdadera paliza al sistema energético nacional. La mayoría de las termoeléctricas cubanas, con excepción de Renté en Santiago de Cuba y la Carlos Manuel de Céspedes en Cienfuegos, se ubican en la costa norte, la franja más dañada por el huracán en su trayectoria por la Isla.

[[QUOTE:Los directivos de la Unión Eléctrica han aclarado que no basta con vivir en una zona donde el huracán dejó menos afectaciones, porque el problema es de generación, como ocurre en Cienfuegos]]Los directivos de la Unión Eléctrica han aclarado que no basta con vivir en una zona donde el huracán dejó menos afectaciones, porque el problema es de generación.

La afirmación se materializa en Cienfuegos, donde, pese a estar fuera de la trayectoria de Irma, no hay suficiente energía para echar a andar a la termoeléctrica.

"No sé qué es peor, si la conjuntivitis o la falta de electricidad", dice Olga Lydia Ulloa, una cienfueguera que espera que los ingenieros de la empresa eléctrica logren arrancar la termoeléctrica de la ciudad para que "vuelva la luz".

Como buena parte de la Isla, Cienfuegos lleva tres días sin servicio eléctrico. En algunos lugares el derribo de las torres de alta tensión y los postes eléctricos auguran semanas para la recuperación.

El director del Despacho Eléctrico Provincial, Ricardo García Parra, aseguró a la prensa local que se trabaja intensamente para dar a la termoeléctrica "la potencia necesaria de alimentación" con los grupos electrógenos del territorio.

"Han sido días de perros. En las últimas semanas en todo el pueblo hubo una epidemia de zika y conjuntivitis y, para rematar, el ciclón nos dejó sin luz. Tenemos muchachos chiquitos y nada con qué cocinar", dice Ulloa.

[[QUOTE:La mayoría de los cubanos se vieron forzados a usar la electricidad como única opción para cocinar tras la "revolución energética" impulsada por el fallecido expresidente Fidel Castro]]La mayoría de los cubanos se vieron forzados a usar la electricidad como única opción para cocinar tras la "revolución energética" impulsada por el fallecido expresidente Fidel Castro. Aunque en los últimos años se permitió la venta liberada de gas licuado a los núcleos familiares, el precio es elevado para un trabajador promedio, lo que limita el acceso.

Los mercados privados también tienen servicio eléctrico gracias a grupos electrógenos que funcionan con fuel oil y diésel, pero solo dos hospitales provinciales del territorio y sus áreas aledañas contaban con electricidad hasta este martes.

Pese al desastre, en La Habana hay sitio para la esperanza. La Central Termoeléctrica Máximo Gómez, de Mariel, una de las afectadas, quedó lista este lunes para empezar a dar servicio, tras intensas horas de reparaciones y cientos de miles de residentes en La Habana están ilusionados con que este coloso energético los saque de la oscuridad.

Las huellas que dejaron "los días del agua"

Pero también ahora "lo peor es el olor, que no hay quien lo soporte", asegura Óscar Rodríguez mientras saca del fango trozos de madera, papel o unas latas de cervezas aplastadas y descoloridas. "Al principio olía a mar, pero en la medida que se fueron retirando las aguas ha llegado esta peste y ahora hasta nosotros olemos así", lamenta.

En la casa nadie se ha dado una ducha desde el viernes pasado. Todos tratan de tomar poco agua para no gastar "las reservas estratégicas", como las llama la abuela y todavía buscan algunas pertenencias, como zapatos y un carné de identidad que parecen haberse ido con la corriente.

Afuera, unos chiquillos cuentan con entusiasmo el día que nadaron por la calle Gervasio, los chapuzones en el Parque Maceo y cómo el muro del Malecón dejó de verse tapado por el mar. No han tenido clases este lunes y nadie sabe cuándo volverán a abrir las escuelas de la zona. Por el momento las prioridades parecen ser otras.

[[QUOTE:La mayoría de los vecinos están apostados a las afueras de sus casa porque el calor y el mal olor hacen insoportable permanecer en el interior]]La situación epidemiológica se ha ido degradando desde que comenzaron las inundaciones. El área, una de las más densamente pobladas de todo el país, tiene un elevado número de cuarterías donde viven hacinadas decenas de familias. Ahora, la mayoría de esos vecinos están apostados a las afueras de sus casa porque el calor y el mal olor hacen insoportable permanecer en el interior.

Otros no quieren estar en sus viviendas por temor a que los viejos muros terminen cayendo al secarse. "Esto está en pie de puro milagro", cuenta a este diario un vecino de un solar en la calle San Lázaro esquina a Lealtad. El pasillo, estrecho y serpenteante todavía está mojado. Los cuartos a cada lado tienen las puertas abiertas y por todas partes hay pertenencias puestas al sol para secarse.

La imagen es como la de un barco de velas harapientas con marineros de ojos cansados y sin rumbo fijo. El barrio de San Leopoldo sigue viviendo su propio naufragio a escasas horas de que las aguas se retiraran.

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Ricardo Fernández

Lleva una hora a las afueras del policlínico en una larga fila, pero Yosvani no está enfermo ni herido. El huracán Irma lo dejó sin suministro eléctrico y le urge recargar la batería de su teléfono móvil para tratar de comunicarse con sus amigos y familiares y averiguár cómo se encuentran. Cientos de pobladores abarrotan desde el sábado los cuerpos de guardia de la ciudad de Camagüey para beneficiarse de los grupos electrógenos instalados en esos locales.

Desde que se fue la luz, hace algo más de 48 horas, Yosvani no sabe nada de su familia en la playa Florida, uno de los puntos más afectados por el potente huracán que tocó territorio cubano con categoría cinco. "Estoy como loco", cuenta en la eterna cola a la que todos llegan con un cargador eléctrico y un móvil o una tableta en la mano.

"Ahora mismo hay dos cosas en esta ciudad que valen como el oro: el agua potable y un tomacorriente en el que se pueda cargar un celular", sostiene el joven. Todos en la fila tienen alguna historia de desesperación.

[[QUOTE:"Todo el que está aquí tiene una tragedia distinta. El que no tiene familiares desaparecidos está desaparecido para su familia"]]"Mis padres son de Esmeralda y dicen que allí se acabó el mundo, pero no he podido ni siquiera saber si lograron evacuarse a tiempo", explica preocupada Roxana, una camagüeyana con dos niños cuya vivienda también sufrió daños. "Perdimos muchas tejas del techo y el patio está devastado, con todos los árboles en el suelo", lamenta.

Cuando le llega el turno en la cola, Roxana abre el bolso y saca tres celulares. "Son de mis vecinos, que no pueden venir hasta aquí y necesitan con urgencia recibir llamadas de sus hijos en Miami", aclara. Conecta cada teléfono y mira con alivio como las barritas de la batería van creciendo. "Una, dos, tres..." cuenta en voz baja.

Los que están detrás en la fila apremian a los que llegan frente al preciado tomacorriente. "No esperen a llenar toda la batería, cojan un poquito nada más y dejen para los demás, que todo el mundo aquí tiene necesidad de comunicarse", se queja un hombre.

Una mujer embarazada se acerca para pedir que la dejen pasar delante en la cola, pero una algarabía llena el lugar. "Todo el que está aquí tiene una tragedia distinta. El que no tiene familiares desaparecidos está desaparecido para su familia", se queja otro que aguarda.

Las enfermeras van y vienen tratando de sortear la cola que interrumpe el paso. Al personal médico le desagrada la multitud que llena los pasillos, pero entienden que para muchos la electricidad es ahora la mejor cura, el más buscado de los remedios.

Entre 2004 y 2014 el Gobierno importó 52.292 grupos electrógenos por un valor de 1.329,2 millones de dólares. La puesta en marcha de estas unidades fue una de las últimas campañas impulsadas por Fidel Castro. Con el tiempo, el deterioro y el robo de combustible ha disminuido el uso de estos dispositivos, pero en momentos de cortes eléctricos masivos recobran importancia.

"Ayer en la noche trajeron una extensión con múltiples tomas y fue tanta la carga que quemaron el tomacorriente del bebedero", se queja a 14ymedio la agente de seguridad del policlínico Rodolfo Ramírez Esquivel, "por eso solamente permitimos que se conecten equipos y no extensiones".

Sin embargo, la necesidad de recargar los aparatos resulta tan apremiante que mucha gente hace caso omiso de las recomendaciones. "Traje una chancleta eléctrica de ocho tomas y la puse dentro de la mochila, ahí cargué los celulares de toda mi familia sin que se dieran cuenta, porque por fuera estaba cargando dos más", dice un vecino.

[[QUOTE:Todos temen que los cortes eléctricos se prolonguen debido a los graves daños que han sufrido los tendidos eléctricos en el territorio camagüeyano]]Todos temen que los cortes eléctricos se prolonguen debido a los graves daños que han sufrido los tendidos eléctricos en el territorio camagüeyano. Algunos han probado alternativas para recargar el móvil sin tener que llegar hasta los policlínicos.

"Días antes de que llegara el huracán un primo me mandó por correo electrónico un truco para cargar el celular con una batería de 9 Volt, así que me puse a buscar en mi casa y encontré una que me resolvió un poco el problema", cuenta un joven que acompaña a su madre en la cola hasta el enchufe.

El daño en los postes, transformadores y cables ha sido tan extenso en la zona central y oriental del país que Raúl Castro, presidente también del Consejo de Defensa Nacional, ordenó que se creen brigadas de apoyo en cada municipio para "garantizar el restablecimiento del fluido eléctrico" según una nota oficial.

La noticia llena de desazón a los que entran en su tercer día sin suministro en Camagüey. El ambiente está húmedo todavía aunque las lluvias han cesado. Las calles permanecen cubiertas de una mezcla de fango, hojas de árboles y ramas. En las tarimas de los mercados solo se ve plátano burro verde y algunas frutabombas diminutas que debieron caer con los vientos.

Una mujer pasa frente al policlínico con una bolsa de huevos y un grupo la rodea para preguntarle con ansiedad dónde los compró. Las provisiones se acaban y la agricultura de la zona ha sufrido un golpe demoledor que tardará meses en poder reponerse. Lo más perjudicado son los plátanos, pero el frijol y las viandas también han sufrido.

Las granjas de cría de pollos en las afueras de la ciudad son escenario de muertes masivas, varias de ellas han perdido el techo y están anegadas, según testimonios de varios campesinos de la zona. Es de esperar que muchas de estas imágenes saldrán en los próximos días, cuando los vecinos recarguen sus móviles y las hagan circular.

[[QUOTE:Las provisiones se acaban y la agricultura de la zona ha sufrido un golpe demoledor que tardará meses en poder reponerse]]Cada kilowatt vale lo que pidan y más en una ciudad donde el transporte público está cancelado y las "motorinas eléctricas" son el único medio de desplazamientos para muchos.

"Hay lugares donde no dejan conectarse para recargar, pero siempre hay gente dispuesta a ayudar", explica el joven Yusnier Ramírez que hacía la cola para recargar su móvil en la posta médica frente a la Plaza Méndez. "Hay también quien recarga sus motorinas, pero para eso sí hay que pagar", afirma.

La urgencia de reactivar el celular crece debido a los fallos en la telefonía fija de la ciudad.

"Llevo más de dos horas esperando", explica otro camagüeyano a la afueras de un Cuerpo de Guardia. El joven intentó utilizar un rústico panel solar para revivir su dispositivo, pero no tuvo éxito. "Este policlínico parece una zona de desastre, pero las consultas están vacías", explica. "Todos estamos aquí para recargar el móvil".

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Zunilda Mata

Mientras los vientos sacudían la parte oriental y central de la Isla, miles de fieles devotos se congregaron este viernes en La Habana para participar en la procesión por la Virgen de la Caridad del Cobre, Patrona de Cuba. A los tradicionales pedidos de prosperidad y salud, se les sumó este año el ruego porque el huracán Irma no cause graves daños en el país.

El santuario diocesano de Nuestra Señora de la Caridad, ubicado en el municipio de Centro Habana, recibió este 8 de septiembre a miles de feligreses con flores y velas. Algunos llevaban también vestidos de color amarillo en alusión a Ochún, la orisha de la santería con la que se sincretiza la Caridad del Cobre.

La imagen de Cachita, como se le conoce popularmente a la patrona de la Isla, partió de la iglesia poco después de las seis de la tarde en un recorrido por varias calles aledañas. En el camino, no faltaron las muestras de devoción con pétalos de flores lanzados desde los balcones y cantos.

“Vine a pedirle por Cuba y por Miami”, aseguró a 14ymedio Estervina de 82 años y que fue a la procesión acompañada de tres nietos. “Mis dos hijos viven en la Florida y estoy rogando para que Cachita se apiade y disuelva al huracán”. En sus manos, la anciana llevaba un ramillete de girasoles.

Otros, optaron por encender velas en el interior de la Iglesia, aunque por estos días el mercado informal está desabastecido de ese tipo de productos por la alta demanda que han provocado los preparativos para protegerse del huracán más poderoso jamás registrado en el Atlántico.

“Vendrán tiempos mejores y le traeré más velas, pero este año solo tenía esta”, detalla Jorge Luis un ferviente devoto de Cachita. El hombre ha orado en el interior de la iglesia y en sus ruegos incluyó “tener finalmente una casa propia y dar una viaje al extranjero”.

Proveniente de la provincia de Holguín, Jorge Luis estaba preocupado este viernes por la situación de su familia en la ciudad de Gibara. “Por allá Irma está acabando y he venido para que la virgencita ayude a que mi gente salga adelante sin daños graves, que no tengan afectaciones físicas pero que tampoco se les dañe la casa”, precisa.

El arzobispo de La Habana Juan de la Caridad García formó parte también de la procesión junto a sacerdotes y monjas de varias congregaciones, más tarde ofició la misa en el templo de las calle Salud y Manrique. Durante la peregrinación se hicieron invocaciones a la importancia de la familia y a la reconciliación entre cubanos.

El recorrido se mantuvo fuertemente custodiado por policías uniformados y agentes vestidos de civil, pero no se produjo ningún tipo de incidente.

Este año no se pudo realizar la tradicional procesión en Santiago de Cuba, desde la Basílica del Cobre, debido al deterioro de las condiciones climatológicas.

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Luz Escobar

El regreso a clases significa para miles de niños y jóvenes volver a la disciplina escolar después de dos meses de vacaciones. Este septiembre, las direcciones de los centros docentes han centrado su cruzada contra las uñas y los cabellos pintados con colores llamativos, y los estudiantes se ven forzados a pelarse o a quitarse el esmalte para ajustarse a los reglamentos.

Estos meses de julio y agosto, lejos de las aulas, muchos adolescentes eligieron los estridentes tonos de moda veraniega. El rojo, verde, azul y morado han sido tendencia en el cabello y los colores fosforescentes fueron los favoritos para las uñas, un arcoíris que los centros no están dispuestos a aceptar.

"No quiero ver a nadie aquí con las uñas fosforescentes ni con los pelos teñidos de colores", advertía este lunes una maestra de quinto grado a la entrada de su aula en una escuela del municipio Plaza de Revolución. La escena se ha extendido por los colegios de toda la Isla, que se aferran al reglamento para limitar la creatividad de los alumnos.

[[QUOTE:Julio Mojena, padre de dos mellizos residentes en la habanera barriada del Cerro, considera arbitrarias las restricciones puesto que no hay ninguna norma escrita que las indique textualmente]]Julio Mojena, padre de dos mellizos residentes en la habanera barriada del Cerro, considera arbitrarias las restricciones puesto que no hay ninguna norma escrita que las indique textualmente. Sus hijos se decoloraron el cabello en agosto y ahora, lamenta, "no pueden entrar a clases hasta que se pelen". "En mi tiempo era el largo del pelo y los aretes, ahora es el color. ¿Qué será mañana?", cuestiona.

"Cada escuela puede hacer adecuaciones al reglamento escolar" en dependencia "a las características de su comunidad", afirma a 14ymedio, vía telefónica, un funcionario del Ministerio de Educación que prefiere el anonimato.

Aunque no existe normativa específica sobre el color del cabello, las uñas o cualquier otro detalle, el trabajador sostiene que "en las escuelas se exige uniformidad" en el aspecto físico del estudiantado y que ese detalle está avalado por el reglamento general.

El funcionario reconoce que hubo una época en que se era muy estricto respecto a la longitud del cabello de los varones, pero que hace tiempo que está permitido llevar "la melena hasta el cuello de la camisa". Antiguamente se exigía a los varones llevar el pelo con un máximo de tres centímetros de largo.

En los años ochenta la cruzada contra el largo del cabello y por mantener la uniformidad estética entre los estudiantes saltó incluso a las páginas de los periódicos oficiales. Sin embargo, la Organización de Pioneros José Martí y la Federación de Estudiantes de la Enseñanza Media no terciaron a favor de sus representados y los alumnos no ganaron aquella simbólica batalla por la diferenciación.

[[QUOTE:En los años ochenta la cruzada contra el largo del cabello y por mantener la uniformidad estética entre los estudiantes saltó incluso a las páginas de los periódicos oficiales]]Pese a todo, los controles se han suavizado con los años, especialmente desde que la crisis económica obligó a las familias a sustituir partes del uniforme escolar por otras hechas en casa o a comprar el calzado de los estudiantes en el mercado en pesos convertibles a raíz del quiebre de las tiendas de productos industriales del racionamiento.

Ahora es común ver a los estudiantes con las vestimentas reglamentarias pero modificadas con pinzas laterales, el dobladillo subido o las mangas ajustadas.

Las niñas y muchachas tampoco escapan a las restricciones. "En esta aula se viene a estudiar y esas uñas decoradas con figuritas o pintadas con colores fosforescentes distraen la atención de otros estudiantes", insiste ante sus alumnos una maestra de español en la secundaria básica Protesta de Baraguá, en Centro Habana.

En lo que va de curso, al menos unas diez estudiantes de ese centro manifiestan haber tenido problemas por la manicure que llevaban cuando comenzó el año escolar. En cambio, la presión para ellas es menor en cuanto al cabello y se hace caso omiso si lo llevan teñido de rubio o rojo, aunque no se toleran tanto otros tonos como el violeta, azul o verde.

"La realidad evoluciona más rápido que los reglamentos escolares", explica Zulema Vázquez, socióloga y con dos hijos en edad escolar. "Las autoridades docentes tienen una mentalidad del siglo pasado y no están preparadas para lidiar con las nuevas situaciones que se están dando", apunta.

La especialista considera que todo intento de uniformidad a partir de la apariencia física provoca al final que los niños y adolescentes encuentren maneras más sofisticadas de diferenciarse. "Puede ser el largo de la saya, un piercing, los ajustes que se le hacen a una blusa, el color o el largo del pelo, pero de una u otra forma hallarán la manera de romper la monotonía", argumenta Vázquez.

[[QUOTE:Todo intento de uniformidad a partir de la apariencia física provoca al final que los niños y adolescentes encuentren maneras más sofisticadas de diferenciarse]]María Molina, madre de un adolescente de Cienfuegos, explicó a 14ymedio que su hijo de 14 años no ha podido comenzar el curso escolar en el instituto tecnológico José Gregorio, donde se forma como "profesor de agropecuaria", porque la maestra y la directora de su centro de enseñanza no le permitieron entrar por llevar el pelo decolorado.

Según Molina, la profesora y la directora le advirtieron que "si no se pela al rape o se pinta el pelo de negro" no será admitido. La madre intentó negociar una solución intermedia y propuso que el joven se corte el cabello un poco cada semana hasta que toda la parte clara desaparezca, pero su alternativa no fue aceptada.

"Como madre me siento frustrada, llamé al departamento de educación provincial y municipal y todos repiten que hay que respetar el reglamento escolar", concluye con irritación.

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Marcelo Hernández

Después de tres años de espera, los viajeros y acompañantes ya pueden acceder a la nueva zona anexa a la terminal 3 del Aeropuerto Internacional José Martí. El llamado boulevard está abierto desde finales de agosto, coincidiendo con un aumento en la demanda de servicios aeroportuarios.

En julio de 2014 el presidente de la Corporación de Aviación Cuba­­na S.A, Ramón Martínez, aseguró a la prensa oficial que la instalación estaría lista para finales de ese año, pero el plazo se alargó sin sin explicaciones. Por momentos, la nave con tres módulos y techo a dos aguas parecía más una obra abandonada que en construcción.

El anuncio de su ejecución llegó también en un momento en que las autoridades habían prohibido la entrada en la terminal de los acompañantes y destinaron sus salones para uso exclusivo de los pasajeros. La medida, que duró más de ocho meses, generó tal intensidad de críticas que debió ser revocada.

Más de un tercio del total de pasajeros se mueve acompañada por la terminal aérea, según estudios de flujo de personas realizados en el interior del aeropuerto. La congestión en sus áreas ha crecido especialmente con el aumento del turismo y tras las flexibilizaciones migratorias que entraron en vigor en enero de 2013.

El nuevo boulevard tiene en su interior oficinas de turoperadores, transportistas, y servicios de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa). Aunque también hay dos cafeterías sin climatización, ya esta semana mostraban los primeros síntomas del desabastecimiento al no contar con cerveza, jugos ni agua.

La mayoría de los clientes confesaron a 14ymedio su preferencia por el interior de la terminal para evitar la canícula veraniega y calificaron de incómoda y "sin una buena conexión con la terminal" a la nueva instalación. Además, consideran las áreas gastronómicas "poco preparadas para enfrentar la lluvia o el calor".

Al boulevard le queda ahora pasar la prueba del tiempo y del uso, aunque ya puede verse que su puesta en marcha es apenas un remedio paliativo para un aeropuerto que necesita un proceso de ampliación de mayor envergadura y calidad.

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Sara Gómez Armas

(EFE).- El ministro de Asuntos Exteriores de España, Alfonso Dastis, cerró este miércoles su primera visita oficial a Cuba con el logro de haber concretado para principios de 2018 una esperada visita al máximo nivel a la Isla, previsiblemente en enero y de los reyes Felipe VI y Letizia.

Dastis mantuvo hoy una intensa agenda que culminó con un encuentro de más de dos horas con el presidente Raúl Castro, quien aprovechó el viaje del canciller Bruno Rodríguez a Madrid el pasado abril para enviar una invitación formal a los reyes de España y al presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, para visitar la Isla.

El encuentro con el mandatario cubano se desarrolló en un "ambiente de gran cordialidad", señaló Dastis a la prensa desde el aeropuerto de La Habana, antes de partir para Tallin (Estonia) a la cumbre informal de ministros de Exteriores de la Unión Europea.

Sobre esa visita de alto nivel, el ministro Dastis no fue muy explícito en sus declaraciones a la prensa, pero sí dijo que la invitación fue de "jefe de Estado a jefe de Estado", por lo que "no tendría nada extraño" que fueran Felipe VI y su esposa quienes visitaran primero Cuba, en vez de Rajoy.

La opción de los reyes también parece la predilecta de las autoridades cubanas, ya que en las palabras previas a la reunión entre los dos ministros de Exteriores, el canciller cubano se refirió expresamente a una visita de los reyes.

La visita de Felipe VI a Cuba sería la primera de un monarca español a la antigua colonia, ya que su padre, el rey emérito Juan Carlos I, solo estuvo en La Habana en 1999 para acudir a una Cumbre Iberoamericana, a la que también asistió el entonces presidente José María Aznar.[[QUOTE:La visita de Felipe VI a Cuba sería la primera de un monarca español a la antigua colonia, ya que su padre, el rey emérito Juan Carlos I, solo estuvo en La Habana en 1999 para acudir a una Cumbre Iberoamericana]]La única visita oficial de un presidente del Gobierno español a Cuba fue la de Felipe González en 1986.

Mientras fue presidente de Cuba, el fallecido Fidel Castro, declarado "juancarlista", siempre quiso recibir una visita de Estado de Juan Carlos I, pero nunca se concretó porque la relación entre España y Cuba se tensó durante el Gobierno de Aznar (1996-2004), quien impulsó en la Unión Europea (UE) la "posición común", una restrictiva política respecto a Cuba.

Aunque no precisó fechas para esa visita de máximo nivel, Dastis subrayó que se trabaja con "un horizonte temporal claro", antes de febrero de 2018, cuando Raúl Castro abandone el cargo de presidente, ya que fue él quien cursó la invitación a los jefes de Estado y de Gobierno de España.

"Puede ser perfectamente a principios de año", puntualizó.

La visita real llegaría en un momento de "dinamización" de los nexos bilaterales, con una mayor colaboración política -impulsada con la firma el año pasado del primer acuerdo de diálogo político y cooperación Cuba-UE- y de mayores vínculos económicos y empresariales.

Para conocer sus inquietudes, el ministro abrió su jornada con un encuentro con representantes de la Asociación de Empresarios Españoles de Cuba(AEEC), la única de ese tipo legal en la Isla y que cuenta con más de 230 firmas registradas.[[QUOTE:Los proveedores españoles arrastran desde hace dos años impagos del Estado cubano, con serios problemas financieros y de liquidez que le llevaron el año pasado a su primera recesión en 23 años]]España es el país con más empresas mixtas en Cuba, es su tercer socio comercial con un intercambio de 1.300 millones de dólares en 2016 -solo detrás de China y Venezuela-, y uno de sus principales inversores sobre todo en el turismo, aunque quiere ampliar su papel en sectores como construcción, energía y servicios financieros.

Sin embargo, los proveedores españoles arrastran desde hace dos años impagos del Estado cubano, con serios problemas financieros y de liquidez que le llevaron el año pasado a su primera recesión en 23 años.

Se estima que los impagos a estos proveedores sobrepasan los 200 millones de dólares, pero las autoridades cubanas y españolas trabajan para aliviar esa situación y se espera que pronto firmen un acuerdo para otorgar créditos puente (la mitad la aportaría Cuba y la otra mitad estaría financiada por el Banco Sabadell de España).

El presidente de la AEEC, Xulio Fontecha, indicó que ese acuerdo supondrá "una inyección de liquidez que puede significar la salvación de más de un proveedor y la continuidad de muchos otros".

"Ojalá que una mayor presencia institucional española contribuya a que se otorgue cierta prioridad a las empresas de nuestro país en la normalización de los pagos, así como la aprobación de nuevas inversiones", subrayó.

Tras sus reuniones con el canciller y con los ministros de Economía, Ricardo Cabrisas; y de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, Dastis aseguró que las autoridades cubanas son conscientes de ese problema y se han comprometido a facilitar una solución a estas empresas. 

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Zunilda Mata

El animador brama por el micrófono alrededor de la piscina. "¡Arriba las manos, muevan esas cinturas!", grita en español, italiano y ruso. Un grupo de moscovitas le sigue la corriente bajo el sol de agosto en el complejo hotelero Bellevue Puntarena Playa Caleta, en Varadero. Los camaradas han vuelto a Cuba, pero esta vez como turistas.

Según datos oficiales, más de 52.000 turistas rusos visitaron la Isla entre enero y junio de este año, un crecimiento del 40% respecto al mismo período de 2016. El aumento de clientes provenientes de ese país ha empujado a redefinir desde el menú, hasta los idiomas que deberían dominar los trabajadores de los hoteles.

Las mesas de buffet de los alojamientos en los que se ha disparado la presencia de los antiguos camaradas priorizan las ensaladas, las salsas de yogurt, crema o balsámicos, la fruta de estación y el ron en gran cantidad. "Varios de nuestros chefs han pasado cursos en Rusia", cuenta orgullosa a 14ymedio una empleada del Puntarena.

[[QUOTE:Más de 52.000 turistas rusos visitaron la Isla entre enero y junio de este año, un crecimiento del 40% respecto al mismo período de 2016]]Así, abundan la carne de res, el borsch (sopa de verduras basada en la remolacha), los varényky ucranianos (pasta rellena), los pelmenis (bolas rellenas de carne), los blinis (arepa dulce o salada), la crema agria, el eneldo y, por supuesto, el vodka.

Cerca de la puerta de entrada al salón del desayuno, tres botellones de cristal muestran en su interior una mezcla de agua con trozos de guayaba, naranja o melón. "Esto es nuevo y obedece a pedidos de los clientes rusos que quieren tomar algo frío pero que no sean refrescos gaseados o jugos con demasiada azúcar", asegura la trabajadora.

Rodney, un empleado que repone el contenido de las bandejas cuando se vacían, explica lo distintas que son las preferencias gastronómicas entre estos clientes y los nacionales. "Este agosto hemos tenido fundamentalmente turistas rusos y familias cubanas, que tienen gustos muy diferentes a la hora de comer. En el desayuno los cubanos prefieren café con leche, pan, jamón y queso, pero los rusos van a por las frutas y los cereales". También prefieren el pan integral, frente al blanco que quieren los nacionales.

Los gritos del animador se cuelan a través de las ventanas del comedor donde varios grupos de jóvenes mantienen una larga sobremesa. La mayoría tiene menos de 30 años y trata de sacar el máximo partido a la diversión durante su estancia en el balneario más famoso de la Isla. Los contactos con los huéspedes nacionales son pocos y, a veces, tirantes.

"He ido a quejarme porque el café que están sirviendo en el desayuno está aguado y me han dicho que así le gusta a los rusos", lamenta María del Carmen, una habanera de 43 años que reservó por cuatro noches durante el mes de agosto y a quien resulta "incómodo" que todo el alojamiento esté centrado en complacer a estos turistas sin tener en cuenta las preferencias de los nacionales. "Me he sentido un huésped de segunda categoría", reprocha.

Cuando cae la noche empieza la fiesta. Los pasillos del hotel se llenan de gritos y bromas hasta la madrugada. El ron corre a raudales entre los rusos mientras los nacionales optan por la cerveza. El destape y la algarabía llenan el lugar. Para quienes recuerdan a los sobrios soviéticos que antaño aterrizaban en la Isla, esta imagen de rotunda diversión y desparpajo resulta novedosa.

La vestimenta y las expectativas con que llegan también chocan con el estereotipo creado en el siglo XX. Antes vestían con un aburrido patrón de camisas y pantalones subsidiados por el Estado. Sin embargo, los nuevos rusos llevan ropa de marca y se muestran atónitos cuando los empleados del hotel les explican que en Cuba "no hay Starbucks, ni McDonald´s, y mucho menos internet en los móviles".

Galina, de 26 años, llegó este agosto a Varadero por una semana. Habla algo de español por un curso que pasó en Sevilla el pasado año. Este verano decidió escaparse al Caribe con un grupo de amigas en busca de sol. "Antes veraneé en Egipto pero después del atentado de 2015 ya no me atrevo", cuenta a este diario.

Hace dos años, el ISIS acabó con la vida de 224 ciudadanos rusos que sobrevolaban la península del Sinaí en un Airbus 321. El 30% del turismo que recibía Egipto era ruso y tras el estallido de aquel artefacto explosivo la mayoría de los viajeros optó por otros lugares para vacacionar. Cuba se ha beneficiado de esa búsqueda de nuevos destinos.

En la Isla se sienten seguros y "lo más peligroso que te puede pasar es que te estafen algo de dinero", asegura con una sonrisa Galina. En una noche de discoteca conoció a un joven cubano que le prometió venderle "unos tabacos de los buenos". Le dio parte del dinero por adelantado y esperó al día siguiente durante horas en el lobby, pero el vendedor nunca regresó.

[[QUOTE:Los 'nuevos' rusos llevan ropa de marca y se muestran atónitos cuando los empleados del hotel les explican que en Cuba "no hay Starbucks, ni McDonald´s, y mucho menos internet en los móviles"]]"Fuera de eso, es un sitio tranquilo y quiero conocer muchos lugares que me recomendó mi papá, que estuvo designado aquí como militar", asegura. De aquellos años, el padre se llevó en la memoria algunas canciones que cantaba junto a soldados cubanos de tropas coheteriles antiaéreas en las largas noches de guardia para no aburrirse.

"Quiéreme mucho, dulce amor mío", improvisa Galina con un acento que recuerda los festivales de la canción que se organizaban entre los países socialistas y donde era común escuchar a rusos cantar los clásicos del cancionero nacional. "Mi padre vive enamorado de Cuba, pero creo que este país es muy diferente a aquel donde el estuvo", opina la joven.

Los rusos del siglo XXI sienten curiosidad por conocer los vestigios del pasado que impregnan la realidad cubana. En la capital se los ve curiosear alrededor de las insignias coloniales y republicanas como el bar Floridita, la Bodeguita del Medio o la Plaza de Armas. Pocos van a visitar las huellas que dejó el contacto soviético al estilo de la fea barriada de Alamar, con bloques de concreto pensados para el proletariado.

Por lo general, los turistas rusos prefieren hoteles con todo incluido, de cuatro o cinco estrellas y cercanos a la playa. Demandan fundamentalmente "excursiones en La Habana y en los alrededores de Varadero, que incluyen safaris, paseos por el mar y espectáculos", explicó recientemente Yana Kuchegura, directora de relaciones públicas de la compañía Anex Tur.

El negocio de los 'tovarich' por la izquierda

Daniel Rubio se ufana de su "ruso casi perfecto". Lo aprendió en sus cinco años de estudiante en Georgia, donde se licenció en lo que llama "una profesión que no se puede ejercer en Cuba", ingeniería económica en transporte ferroviario. Cuando regresó a la Isla no encontró trabajo en su especialidad y saltó durante décadas de un puesto burocrático a otro.

Ahora, con 71 años y una casa de dos plantas en la barriada del Casino Deportivo que necesita una urgente reparación, Rubio siente que encontró algo que le gusta hacer. "Monté junto a mi mujer y mi hija una pequeña agencia privada para traer turistas rusos a La Habana, con un programa que incluye mucha diversión y también actividades para que conozcan la historia del país", asegura.

Cercano a la comunidad rusa que se instaló en la Isla en los tiempos de la Unión Soviética, el ingeniero reconvertido en turoperador ve muchas diferencias entre los visitantes de aquellos y estos momentos. "Aquellos eran en su mayoría técnicos, militares y colaboradores que pasaban un tiempo aquí para trabajar y estaban muy controlados por ambos Gobiernos", precisa.

[[QUOTE:"He tenido en el programa a muchos jóvenes que nacieron después de que la URSS se desintegró y saben muy poco de la antigua relación entre el Kremlin y la Plaza de la Revolución"]]"Ahora vienen a divertirse, tomar mucho ron y buscando el sol que les falta por allá", agrega Rubio. "La mayoría de los clientes que atiendo no están interesados en hablar de política. He tenido en el programa a muchos jóvenes que nacieron después de que la URSS se desintegró y saben muy poco de la antigua relación entre el Kremlin y la Plaza de la Revolución".

Para Rubio el boom de turismo ruso es algo muy positivo para su familia y el país porque "traen dinero pero ya no quieren controlarnos". En su cartera tiene, junto a las fotos de su hija y su mujer, un pequeño almanaque con el rostro de Vladimir Putin. "Este hombre sí sabe gobernar", asegura sin tapujos-, y reclama: "Que vengan más rusos, que en fin de cuentas son gente conocida y una vez fuimos como hermanos".

Para cuando concluya el año y más de 70.000 rusos hayan llegado a la Isla, el antiguo ingeniero planea reparar el techo de su chalet deteriorado. "Eso será gracias a la madrastra patria", ironiza.

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Luz Escobar

Los jóvenes de la generación de las pantallas táctiles los miran con curiosidad y los nuevos ricos se mantienen a distancia, pero hay quienes siguen teniendo en los teléfonos públicos un importante camino de comunicación ante los elevados precios del servicio móvil.

Hacer llamadas locales desde los aparatos públicos resulta mucho más barato para el bolsillo de los ciudadanos en comparación con la telefonía móvil. Los usuarios solo han de pagar 0,3 CUP el minuto durante el día y 0,2 CUP por la noche. Para llamadas de mayor distancia, como entre La Habana y Santiago de Cuba, el precio asciende a 1 CUP durante el día, por la noche 0,50 y después de las 11 de la noche solo cuesta 0,10.

En países como Francia o Inglaterra los teléfonos públicos están al borde de la extinción ante el avance de las redes celulares. En España, pese a ser un servicio muy deficitario, que ha experimentado una caída de un 84% en apenas 15 años (de 55.000 a 18.000 teléfonos), el servicio sigue siendo de obligada prestación por ley y la empresa concesionaria ha debido renovar este 2017 un contrato caducado al quedar desierto el concurso público. Como allí, el Gobierno cubano apuesta por mantener, a través de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa), un servicio al que recurren los ciudadanos con menos ingresos.

Al cierre del año pasado, en el país funcionaban unos 59.818 equipos de telefonía pública, de ellos 8.588 con monedas. Para este año, el monopolio estatal de comunicaciones planea instalar 500 nuevos puntos con aparatos de este tipo, de los cuales 45 están destinados especialmente a las personas con discapacidad.[[QUOTE:Al cierre del año pasado, en el país funcionaban unos 59.818 equipos de telefonía pública, de ellos 8.588 con monedas]]A finales de 2015, el país tenía apenas 1.333.034 líneas fijas de las que 996.063 brindaban servicio al sector residencial, según datos del Anuario Estadístico que publica la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI). La instalación de aparatos en los hogares ha crecido muy discretamente en los últimos años y, entre 2010 y 2015, solo se agregaron poco más de 185.000 de estas líneas en todo el territorio nacional.

Junto a la mala calidad del pan y las dificultades del transporte, los problemas de la telefonía pública acaparan las críticas más escuchadas en las calles y planteadas en las reuniones de Rendición de Cuentas del Poder Popular. El deterioro, el vandalismo y la escasez de aparatos en zonas muy pobladas están en el blanco de las quejas.

Según declaró a los medios oficiales la especialista comercial de la División de Servicios de Telefonía Pública de Etecsa, Raquel Stone, cada año la compañía estatal debe restaurar miles de teléfonos públicos inutilizados por el vandalismo. La parte más dañada es el auricular que frecuentemente resulta arrancado.

Reponer los dispositivos supone a la empresa un gasto de 1.000 CUC por cada aparato de monedas o entre 330 y 400 CUC en el caso de los que funcionan solo con tarjetas prepago.

Los públicos, como se les llama popularmente, mantienen una alta demanda no solo entre quienes no pueden permitirse sufragar un móvil, sino también entre quienes utilizan su dispositivo para estar localizables pero efectúan la mayoría de llamadas salientes desde los aparatos ubicados en las calles.

"Si te marco y cuelgo al segundo timbre es que voy a verte, pero si te marco y lo dejo sonar es que no puedo ir", le grita una adolescente desde la acera a una amiga que había subido al ómnibus. "Pero no descuelgues que casi no me queda saldo en el móvil", añade. Los 0,35 CUC que cuesta un minuto de llamada por celular representa aproximadamente la mitad del salario diario de un profesional.

A pesar de esas tarifas, en julio de este año la cifra de líneas móviles activas en el país llegó a 4.313.000. El crecimiento experimentado desde que en 2008 se autorizó a los nacionales a contratar el servicio, no logra todavía que la Isla remonte su puesto entre los países a la cola de América Latina.

Solo el 35,5% de la población cubana tiene acceso al servicio celular, en contraste con naciones como Panamá donde el uso llega a superar el número de habitantes y se coloca a la cabeza de la región, con un 172% de tasa de penetración de telefonía móvil. Guatemala alcanza el 115% y Puerto Rico un 87,7%.

Aníbal Lorenzo, un bicitaxista de 32 años residente desde hace dos meses en La Habana, es uno de los millones de cubanos que no puede siquiera soñar con un móvil. Para mantener la comunicación con su familia en Guantánamo se compró una tarjeta Propia prepago que usa en la red pública. El trabajador años lamenta que los teléfonos que usan monedas casi nunca funcionan.[[QUOTE:Solo el 35,5% de la población cubana tiene acceso al servicio celular, en contraste con naciones como Panamá donde el uso llega a superar el número de habitantes y se coloca a la cabeza de la región]]"Tengo pesquisados todos los teléfonos que hay en la calle Amistad", dice mientras prueba sin éxito varios aparatos. A pocos metros, una joven descuelga un auricular y escucha el tono de llamada, pero antes de comenzar a hablar saca un pañuelo del bolso y limpia la zona que estará cerca de su boca. "Están siempre sucios y con peste", se queja.

La empresa de telecomunicaciones ha instalado en algunos teléfonos públicos ubicados en funerarias, hospitales y farmacias el servicio de cobro revertido. La persona que llama debe marcar el número 1-69-69 y cargar el importe al destinatario de la llamada. La opción es poco conocida todavía, pero puede sacar de un aprieto.

"Me robaron la cartera en la guagua y un señor me avisó de que en un Cuerpo de Guardia cercano había un teléfono que tenía ese servicio", cuenta Rosaura, una joven arquitecta que antes de ese incidente llevaba "más de cinco años sin tocar un público". Ahora, reconoce que en determinadas situaciones hay que volver a la vieja usanza.

En la última década, a nivel internacional se ha intentado aportarles nuevos usos a las cabinas públicas. En España por ejemplo, además de aceptar el pago con tarjeta de crédito, algunas han habilitado la posibilidad de enviar correos electrónicos y SMS a móviles. A pesar de eso no se ha podido evitar la caída del 84% de este servicio en tan solo 15 años.

En Francia han pasado a ser bibliotecas públicas en algunas localidades, mientras que en Londres los legendarios cubículos de madera roja se arriendan a pequeños empresarios que las han reconvertido en pequeños negocios, como tiendas de artesanía o diminutas floristerías.[[QUOTE:En la última década, a nivel internacional se ha intentado aportarles nuevos usos a las cabinas públicas]]En el imponente edificio de la esquina de Águila y Dragones se ubica la sede de Etecsa, un inmueble que pertenecía a la compañía estadounidense AT&T hace más de cinco décadas, cuando fue nacionalizado. En uno de sus salones, un museo conserva varios modelos de los primeros teléfonos públicos que se instalaron en la Isla.

"Aquí todo esto se encuentra activo gracias a un grupo de jubilados que le da mantenimiento a los aparatos", asegura María del Carmen, una de las trabajadoras del local. "En las escuela de telecomunicaciones solo se enseña ahora la nueva tecnología", y estos pensionados son "los únicos que dominan bien estos dispositivos".

A escasos metros de María del Carmen, una joven recibe una llamada en su celular mientras espera para pagar la factura telefónica. Responde apresurada y con frases cortas. "Cuelga, que te llamo desde un público", dice mientras busca con la mirada los aparatos más cercanos.

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Martí Quintana

(EFE).- Aunque, en líneas generales, el respeto a los derechos humanos avanza en América Latina, hay situaciones complejas y retos significativos en Venezuela, Centroamérica, México o Brasil, señaló este lunes el presidente de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), Francisco José Eguiguren.

"Hay países con situaciones más complicadas, críticas, de vulneración de los derechos humanos o del Estado de derecho, pero creo que cada vez son menos", dijo el representante de la CIDH en entrevista con Efe.

Este martes arrancan las audiencias públicas del 164 periodo de sesiones del organismo, que se celebra en la Ciudad de México hasta el 8 de septiembre, con tres sesiones que evaluarán la situación de los defensores de derechos humanos y de la niñez en Haití, así como de los discapacitados en Cuba.

[[QUOTE:Este martes arrancan las audiencias públicas con tres sesiones que evaluarán la situación de los defensores de derechos humanos y de la niñez en Haití, así como de los discapacitados en Cuba]]"Hay países con conflictos de polarización en las instituciones democráticas como Venezuela, otros países con problemas internos de violencia grave e inseguridad, y asesinatos de defensores de derechos humanos o periodistas en Centroamérica, Brasil o México", apuntó el peruano.

Aunque destacó que hay avances en materia de derechos humanos en todo el continente, recordó que "en todos lados" hay también problemáticas.

"Lo importante -continuó- es que estos problemas se traten de superar, prevenir o sancionar a nivel interno", agregó Eguiguren.

Sobre la CIDH -un órgano autónomo de la Organización de los Estados Americanos (OEA)-, recordó que asume una serie de casos a nivel internacional cuando estos "no funcionan o no satisfacen (a alguna de las partes) a niveles internos".

Para hacer frente a los principales desafíos de América Latina, los Estados deben considerar que los "derechos humanos son parte inseparable de la democracia", dijo.

Los países han de asumir "políticas públicas" que combatan no solo "casos graves de violación a los derechos humanos", sino también situaciones de marginación o discriminación, por ejemplo a colectivos como el indígena.

[[QUOTE:Los países han de asumir "políticas públicas" que combatan no solo "casos graves de violación a los derechos humanos", sino también situaciones de marginación o discriminación]]Asimismo, el presidente de la CIDH instó a las fuerzas de seguridad a superar la violencia respetando los derechos humanos.

"Tiene que ser una sociedad libre, plural, abierta al diálogo, al debate. Las elecciones son sin duda importante, pero no son el único mecanismo de participación", añadió.

Eguiguren también tuvo palabras para México, país anfitrión de este encuentro y sumido en una grave crisis de derechos humanos que acumula más de 150.000 muertos en la última década y cerca de 30.000 desaparecidos.

"México vive una situación particular en materia de derechos humanos", reconoció, y explicó que en este periodo de sesiones no se tratará ningún asunto mexicano, por ser el país que acoge el evento.

A casi tres años del suceso, exigió que se castigue a los responsables de la desaparición de los 43 estudiantes de Ayotzinapa y confió en que pronto se encontrará a los jóvenes, vivos o muertos.

"Todos esperamos un único desenlace, queremos saber qué pasó, dónde están y quiénes fueron los responsables, y este es el gran objetivo", agregó.

[[QUOTE:La CIDH da seguimiento al caso Ayotzinapa a través de un mecanismo especial que se puso en marcha a finales del pasado año para constatar si México está dando seguimiento a las recomendaciones]]Si bien habló de avances, reconoció que no puede dar más detalles sobre estos hasta que tenga actualizada toda la información en una reunión que celebrará con el Ejecutivo durante estos días.

La CIDH da seguimiento al caso Ayotzinapa a través de un mecanismo especial que se puso en marcha a finales del pasado año para constatar si México está dando seguimiento a las recomendaciones elaboradas por el Grupo Interdisciplinario de Expertos Independientes (GIEI), designado por la CIDH.

Este programa concluirá en noviembre, después de dos visitas técnicas y una oficial más, aunque podría prorrogarse si hay voluntad tanto del Estado como de los familiares de las víctimas de este suceso que causó gran conmoción dentro y fuera de México.

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Carlos A. Montaner

Sería irónico que el aislacionista Donald Trump atacara preventivamente a Corea del Norte, pero existe una alta probabilidad de que eso ocurra. Él mismo lo ha dicho. En abril envió al vecindario coreano un portaaviones y los barcos de guerra que lo acompañan. No obstante, durante la campaña electoral llegó a afirmar que Corea del Sur y Japón tenían fuerzas y recursos suficientes, incluso para desarrollar armas nucleares para defenderse. No necesitaban el respaldo de Estados Unidos en un presunto enfrentamiento con Pyongyang.

Desde 1796, año del discurso de despedida de George Washington, en la sociedad norteamericana existe una clara tendencia a evitar los conflictos bélicos que no atañen directamente a la seguridad de Estados Unidos. Frente a ella están quienes proclaman el “excepcionalismo” estadounidense. EE UU ha surgido –dicen- para defender la libertad en el mundo. No es una nación, proclaman, como las demás. Ahí se inscriben desde Thomas Jefferson hasta John F. Kennedy.

No es extraño que las acciones de Trump contradigan sus creencias. Woodrow Wilson ganó las elecciones como un pacifista más o menos aislacionista y acabó entrando decisivamente en la Primera Guerra mundial e impulsando (sin éxito) la Liga de Naciones. Trump argumentaba contra la presencia de tropas norteamericanas en Afganistán (como había hecho Obama), y ha terminado por aumentar el número de soldados en ese territorio arisco e imposible.

El problema es la tenencia de armas nucleares. Corea del Norte las tiene. Las ha fabricado pacientemente. Posee veinte o treinta, de acuerdo con los servicios de inteligencia, y hoy continúa produciéndolas al ritmo de cinco o seis todos los años junto a una cohetería cada vez más precisa y poderosa. Si Estados Unidos retira su paraguas militar, Japón y Corea del Sur desarrollarán bombas atómicas. Tienen la tecnología y la economía para fabricarlas. En ese caso, no es descartable que Taiwán las construya.[[QUOTE:Trump argumentaba contra la presencia de tropas norteamericanas en Afganistán y ha terminado por aumentar el número de soldados en ese territorio imposible]]Corea del Norte decidió adquirir las armas nucleares en la década de los cincuenta, cuando Harry S. Truman, en medio de la guerra coreana, amenazó con utilizarlas si los comunistas no se avenían al armisticio. Primero Kim Il-Sung, abuelo del gordito homicida que hoy manda en el país, le pidió ayuda a Mao para crear su armamento, pero éste se negó de plano. Entonces llamó a las puertas del Kremlin. Con esa ayuda, en medio de la disputa sino-soviética, inauguró su primer reactor en 1964.

Ya no era posible evitar la proliferación de armas nucleares. Primero fue USA durante la Segunda Guerra mundial. Luego la URSS, cuyo espionaje se apoderó del know how norteamericano. Luego siguieron China, Inglaterra y Francia. Francia contribuyó con Israel, dado que ingleses y norteamericanos negaron su ayuda al Estado judío. La URSS vendió tecnología nuclear a la India, interesada en que ese superpoblado país hiciera contrapeso a China, entonces su adversario. En los años noventa, Pakistán, bajo la dirección del Dr. A.Q. Khan, un personaje que parece sacado de una película de James Bond, desarrolló sus armas ante la posibilidad de otro conflicto con India (habían perdido tres guerras limitadas).[[QUOTE:¿Cuánto tiempo necesitarán los terroristas para poseer una carga nuclear táctica, cuyo tamaño es algo más que el de una mochila, capaz de borrar del mapa cualquier ciudad del planeta?]]Hasta ahora, las armas nucleares han servido como un elemento disuasor contra los ataques. Si Ucrania hubiera mantenido las que heredaba de la etapa soviética, si no se las hubiese entregado a Moscú por medio del Pacto de Budapest, firmado a mediados de los años noventa con la “garantía” de EE UU y Reino Unido, no habría perdido la Crimea y los rusos no estarían alimentando el separatismo en la zona Este del país. En 1994 Ucrania poseía la tercera fuerza nuclear del planeta: 5.000 bombas, 176 misiles de largo alcance y 44 aviones bombarderos capaces de transportarlas.

¿Cuánto tiempo falta para que Irán tenga sus bombas atómicas? Tras ese país seguirán Turquía, Arabia Saudita y Egipto. (Libia estaba en tratos con Pakistán cuando surgió la Primavera Árabe que le costó la vida a Gadafi).

¿Y cuánto tiempo necesitarán los terroristas para poseer una carga nuclear táctica, cuyo tamaño es algo más que el de una mochila, capaz de borrar del mapa cualquier ciudad del planeta, matando a millones de personas en un estallido luminoso y fugaz? Tras el fin de la URSS desaparecieron de los arsenales soviéticos dos de ellas y nunca se supo si fue un problema de contabilidad, porque nunca existieron, o si algún grupo o persona las sustrajo.

Trump está hoy deshojando la margarita coreana. ¿Ataco o no ataco? ¿Lo hago con armas convencionales saturando a Corea del Norte de dinamita y napalm, o recurro a los misiles nucleares y abro la caja de Pandora? ¿Acaso lo preferible es rugir por tuit y no hacer nada, trazando inútiles líneas rojas imaginarias? Todo parecía tan claro y fácil cuando era un ciudadano, como tantos, aislacionista. Pero todo se ve tan diferente cuando estás en el salón oval de la Casa Blanca abrumado por la realidad. No es lo mismo el violín que la guitarra, dicen los españoles. Tienen razón.

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Mario J. Pentón

El uniforme rojo y blanco está lavado y planchado desde hace dos días; a su lado una pañoleta azul. Eddy Alberto tiene ocho años y comienza el segundo grado en la primaria Héroes de Yaguajay, en la provincia de Sancti Spíritus. Cuando crezca quiere ser maestro y lleva una semana preguntando a su madre cuándo comienza la escuela.

"El lunes empieza la tragedia nuevamente", dice Yanelis, la madre de Eddy Alberto, vía telefónica. "El año pasado estuvieron tres meses sin maestra y según me dijo una auxiliar pedagógica, este año tampoco tienen a nadie fijo. Le van a encargar a la bibliotecaria que les dé clases", agrega con molestia.

El 4 de septiembre más de 1.750.000 alumnos comenzarán el nuevo curso escolar en Cuba. Abrirán 10.698 instituciones educativas, pero algunos problemas, como la cobertura docente, siguen arrastrándose de año en año.[[QUOTE:En el curso 2016-2017 hubo 248.438 maestros en las aulas, unos 21.600 menos que en 2008 cuando Raúl Castro se convirtió en presidente]]Según los datos oficiales de la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI), en el curso 2016-2017 hubo 248.438 maestros en las aulas, unos 21.600 menos que en 2008 cuando Raúl Castro se convirtió en presidente.

El país necesita 16.000 maestros más para cubrir el déficit en todas las áreas educativas. Además, entre 10.000 y 13.000 docentes se encuentran en plantilla pero fuera de las aulas por problemas personales o por maternidad, según reconoció recientemente la ministra de Educación, Ena Elsa Velázquez, en una entrevista a la revista Bohemia.

Para paliar el éxodo de docentes, la ministra propone varias opciones: la contratación de profesores, la reincorporación de jubilados y utilizar alumnos de la enseñanza universitaria como profesores en otros niveles. Velázquez también apuntó que su Ministerio ha creado "un sistema de estimulación moral" para los docentes. Algunas provincias, como Guantánamo y Santiago de Cuba, enviarán maestros a otras donde la necesidad es apremiante, como Matanzas y La Habana.

Desde que asumió el poder, primero interinamente (2006) y luego como presidente electo por la Asamblea Nacional (2008), Raúl Castro redujo sustancialmente el presupuesto del Ministerio de Educación. Los gastos en Educación cayeron en 5 puntos porcentuales del Producto Interno Bruto, desde el 14,1% en 2008 al 9% en 2017, tal y como aparece recogido en la Ley del Presupuesto aprobada el pasado enero por la Asamblea Nacional. Durante este período también se cerraron 1.803 escuelas, según cifras oficiales.

"El problema es que nadie quiere ser maestro porque pagan muy poco y explotan mucho", dice Yanelys.

El año pasado el Ministerio de Educación promulgó un aumento de sueldo de unos 200 pesos para los maestros que tuvieran más carga docente. Aún así, el salario medio de un profesional de la educación ronda los 533 pesos, un poco más de 20 dólares al mes.

La reducción de los recursos impactó directamente en la calidad del sistema educativo. Según la ministra, más del 20% de las instalaciones escolares están en un estado entre regular y malo.

La falta de estímulo para estudiar magisterio ha sido reconocida por las mismas autoridades, que vieron con estupor como solo 58 estudiantes de preuniversitario optaron por tres carreras pedagógicas universitarias de más de una veintena que se ofrecían en la provincia de Cienfuegos.

"La cobertura y la calidad que se le imprimió durante mucho tiempo, al igual que la accesibilidad al sistema educativo, hicieron de Cuba uno de los países más reconocidos en latinoamérica, explica desde México el académico cubano Armando Chaguaceda.

Sin embargo, cree que se han perdido muchos profesionales "porque no hay una adecuada atención al docente".[[QUOTE:Los gastos en Educación cayeron en 5 puntos porcentuales del PIB, desde el 14,1% en 2008 al 9% en 2017, tal y como aparece recogido en la Ley del Presupuesto aprobada el pasado enero por la Asamblea Nacional]]"Gastaron mucho más dinero en la formación de los programas de maestros emergentes que en reconocer justamente el valor del trabajo de miles de abnegados maestros", explica.

A comienzos del siglo XXI el entonces presidente Fidel Castro creó las Escuelas Formadoras de Maestros Emergentes y Maestros Integrales, que en apenas unos meses preparaban a maestros de primaria y secundaria básica para contener el éxodo de profesionales. Después de casi una década y miles de graduados, el déficit de maestros continúa.

El director del Centro de Estudios Convivencia, Dagoberto Valdés, reconoce que el país está frente a un importante reto: "La urbanidad y la educación ética y cívica de los muchachos que salen de las escuelas dan pena. Es algo que marca la cultura de nuestro pueblo", dice.

Convivencia, un think tank de la provincia de Pinar del Río, elaboró el pasado semestre como parte de su itinerario de pensamiento para el futuro de Cuba un informe con propuestas concretas para impactar en la educación.[[QUOTE:Después de casi una década y tras miles de graduados de las Escuelas Formadoras de Maestros Emergentes y Maestros Integrales, el déficit de enseñantes continúa]]"Existe un serio problema demográfico en el país que ya se está reflejando en la matrícula educacional. Cada vez son menos las personas que entran en el sistema educacional y que se gradúan", lamenta Valdés.

El número de graduados en carreras universitarias también ha caído vertiginosamente tanto como la matrícula, que ha bajado de más del 78% en la última década.

"Creemos que se necesita un verdadero proyecto educativo que integre tanto a la escuela como a la familia y la sociedad civil, sin tintes ideológicos, sino cimentados en la herencia cultural de la nación, desde Varela a Martí", sueña.

Después de casi una década y miles de graduados, el déficit de maestros continúa
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Mario J. Pentón

El drama de un hombre común arrastrado a una guerra a miles de kilómetros de su hogar, peleando por ideales ajenos en combates fratricidas. Así describe Carlos E. Pedre Pentón el hilo conductor de su libro La guerra innecesaria, sobre la intervención cubana en los conflictos civiles angolanos que esta tarde se presenta en el Interamerican Institute for Democracy de Miami.

Para su autor, el texto presenta un enfoque “completamente distinto” al que tradicionalmente se conoce sobre estos temas.

“Estamos acostumbrados a que los vencedores cuenten la historia. Pero este no es el caso. Quienes hablamos a través de este libro somos hombres arrancados de nuestras familias, personas desarraigadas de su país y sus tradiciones para combatir en una guerra que no era la suya”, explica Pedre Pentón.

El escritor llegó a Angola a bordo del primer barco con tropas cubanas que desembarcó en Luanda en 1975.

“Las barbaridades, la improvisación tremenda de los jefes, la creencia absurda de la invencibilidad de las tropas cubanas nos hicieron perder muchas vidas inocentes en el campo de batalla”, relata el escritor.

Pedre Pentón cuenta sus experiencias en un centenar de páginas donde relata historias escalofriantes como el día en que tuvo que recoger a varios de sus compañeros de lucha masacrados al ser expuestos, por una orden absurda, al fuego de la artillería enemiga.

“Teníamos miedo, no éramos profesionales, solo unos simples muchachos con armas en la mano”, agrega.

La presentación está a cargo de Carlos Alberto Montaner, reconocido historiador y ensayista experto en temas de la historia de Cuba.

“Es un libro valioso por tres razones: interesa al lector desde la primera página; está bien escrito, y cuenta un fragmento central de la historia contemporánea cubana”, explica Montaner.En 1975 el Gobierno cubano, encabezado por Fidel Castro, comenzó la llamada Operación Carlota, una intervención a gran escala en la guerra civil que asolaba a la colonia de Angola para apoyar a una facción cercana a la Unión Soviética.

“La misión de los cubanos era impedir que tanto los ejércitos de Zaire como de Sudáfrica, así como las guerrillas de la Unión Nacional para la Independencia Total de Angola (UNITA) y el El Frente Nacional para la Liberación de Angola (FNLA) tomaran la capital, Luanda. El movimiento al que apoyaban los soviéticos y los cubanos, el Movimiento Popular de Liberación de Angola (MPLA), tenía un carácter marxista y estaba presidido por Agostino Neto”, dice Pedre Pentón.

Portugal reconoció la independencia de Angola, pero el poder, en manos de los comunistas desde 1975, era disputado por los otros dos movimientos con el respaldo de Estados Unidos y Francia y por otro lado de China y después Sudáfrica, respectivamente.[[QUOTE:La intervención cubana duró alrededor de 15 años (1975-1991) y unos 350.000 hombres salieron de la Isla caribeña para prestar servicio militar en el país del sur de África]]La intervención cubana duró alrededor de 15 años (1975-1991) y unos 350.000 hombres salieron de la Isla caribeña para prestar servicio militar en el país del sur de África. La extinta URSS ofrecía el armamento y subsidiaba buena parte de la logística de la guerra en un momento en que la Guerra Fría parecía estar en tablas.

“Castro decidió poner los “hombres” para el combate, mientras la antigua Unión Soviética colocaba las armas y recursos materiales”, dice Pedre Pentón a 14ymedio.

“Se calcula que hubo más de 10.000 muertos y unos 40.000 hombres participando regularmente en las operaciones en Angola. Todo para satisfacer las ansias megalomaníacas de un dictador”, explica el autor.

El Gobierno cubano reconoce solamente 2.000 muertes en el conflicto africano, una cifra muy cuestionada por los historiadores.

Las tropas cubanas salieron de Angola a finales de los años ochenta, dejando un país presidido por José Eduardo Dos Santos, quien estuvo 38 años en el poder tras suceder a Agostinho Neto. Recientemente Dos Santos renunció a presentarse como candidato a la presidencia del país, pero mantiene el control sobre el MPLA. Angola es uno de los países más empobrecidos y corruptos de África.

A pesar de la muerte de miles de cubanos para lograr el triunfo de la MPLA, en Angola todavía hoy la mitad de la población vive con menos de dos euros al día y el país ocupa el puesto 150 de 188 en el Índice de Desarrollo Humano.

La familia de Dos Santos ha acumulado una cuantiosa fortuna y su hija Isabel, presidenta de la petrolera estatal Sonangol, es considerada la mujer más rica de África.

Siga la transmisión en directo de la presentación de La guerra innecesaria a partir de ñas 6:00 pm: 

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Luz Escobar

Son días frenéticos. Hay que dejar listo el uniforme; acopiar lápices, gomas, reglas y sacapuntas. El curso escolar comienza el próximo lunes y cada año se elevan los costos de equipar a un estudiante para su vuelta al aula. Las familias cubanas se dejan cerca de un salario promedio en esos preparativos, según entrevistas realizadas por 14ymedio a varios padres.

Yampier López y su esposa, padres de dos hijos, llevan un minuciosa relación del dinero invertido para preparar el inicio de clases. El calzado y las mochilas resultan ser lo más caro, pero la lista sigue creciendo con dos pomos de agua, un compás para el mayor de los hermanos que comienza a estudiar geometría y dos merenderos.

Con un total de 1.750.000 alumnos matriculados entre todos los niveles de enseñanza, el próximo curso escolar ha desatado una carrera contra reloj en las tiendas estatales y el mercado negro. El lema que guía a las familias es simple: comprar productos más duraderos al menor precio posible. En ello les va la economía doméstica.

Por cada niño, Lopéz y su esposa han invertido hasta ahora cerca de 740 CUP, el equivalente a un salario medio según los últimos datos ofrecidos por la Oficina Nacional de Estadística e Información (Onei), pero prevén que la cifra llegue a más de 1.000 CUP cuando adquieran algunos artículos que faltan.[[QUOTE:El lema que guía a las familias es simple: comprar productos más duraderos al menor precio posible. En ello les va la economía doméstica]]"Hay que tratar de encontrar la mayoría de las cosas que se van gastando a lo largo del curso y que ahora es el momento de comprar", cuenta el padre. "Casi siempre se piensa en lo más visible, pero también hay que buscar medias, shorts para la Educación Física y las libretas".

López es diseñador, mientras que su esposa trabaja como secretaria en una dependencia del Ministerio de Transporte. Ambos recuerdan los años ochenta del siglo pasado, cuando entraron a la primaria y "en la escuela lo daban casi todo", pero el derrumbe del socialismo en Europa del Este y la crisis económica han disminuido al mínimo esos subsidios.

En los últimos años el Gobierno ha reducido significativamente su inversión en el sector educativo, que pasó del 14,1% del PIB en 2005 al 9% en 2017. El recorte afecta a los laboratorios de física y química, la infraestructura audiovisual y la partida de material docente que se entrega a cada alumno.

Para el curso 2017-2018 la ministra de Educación, Ena Elsa Velázquez Cobiella, aseguró a la prensa oficial que "se garantizan todos los libros de texto, así como los cuadernos de trabajo", aunque reconoció que tienen problemas con "el papel, pues hay demora en la llegada de ese recurso desde el exterior".

Los uniformes escolares cuestan menos de 10 CUP a precios subsidiados, pero la cantidad que se entrega es limitada y con poca variedad de tallas. En Miami, con una abultada comunidad cubana, varias tiendas ofertan los módulos de vestimenta para la enseñanza primaria y secundaria en la Isla. Estos días los emigrados reciben desde Cuba frecuentes pedidos del producto.

"Para garantizar un uniforme limpio cada día, tengo que comprar por lo menos tres blusas y dos sayas", asegura Damy, una santiaguera de 34 años con una hija que este septiembre comienza su segundo grado. Los revendedores ofrecen cada pieza a un precio que oscila entre 50 y 75 CUP, más de cinco veces el valor que tienen en el circuito estatal.[[QUOTE:En los últimos años el Gobierno ha reducido significativamente su inversión en el sector educativo, que pasó del 14,1% del PIB en 2005 al 9% en 2017]]Después del uniforme, los zapatos son una de las preocupaciones principales porque en las tiendas estatales cuestan entre 140 y 380 CUP. A eso se le agrega el importe por las medias (25 CUP por par) y la mochila (nunca menos de 300 CUP) lo que acerca la suma al sueldo mensual de un ingeniero o un maestro.

No hay datos oficiales sobre los gastos en que incurre como promedio una familia por cada hijo que comienza la escuela, pero varios economistas consultados por este diario coinciden en que representa un difícil reto para el poder adquisitivo del trabajador cubano que se redujo en los últimos años a tan solo un 28% del que recibía en 1989.

En julio pasado, durante la conferencia de la Asociación para el Estudio de la Economía Cubana (ASCE), el economista Carmelo Mesa-Lago aseguró que aunque "el acceso universal y la gratuidad son puntos importantes y rescatables" es necesario "focalizar los recursos en aquellas provincias y personas que no puedan pagarse los estudios".

La situación se vuelve tensa a escasos días de que comience septiembre. Aunque el uniforme es obligatorio las desigualdades sociales afloran en la calidad del calzado o del bolso. Las autoridades escolares intentaron prohibir en el pasado que los estudiantes llevaran refrescos o sándwiches a las aulas que denotaran un mayor poder adquisitivo, pero han perdido la batalla al no poder mantener la merienda gratuita.[[QUOTE:A partir de este curso el bolsillo de las familias se vacía un poco más por los gastos de la merienda escolar]]"Antes entregaban crayolas, lápices de colores y libretas de mejor calidad, pero ahora todo eso corre a cargo de la familia", se queja Yander López. Los libros se reparten entre los educandos de forma gratuita, pero deben devolverlos al finalizar el curso. Las familias con mayores ingresos compran en el mercado negro parte de esa "base material de estudio".

A partir de este curso el bolsillo de las familias se vacía un poco más por los gastos de la merienda escolar, el llamado "refuerzo" del almuerzo con el que los padres mejoran la alimentación de los alumnos en régimen seminternado y la compra de útiles de limpieza para unos centros docentes que cada vez reciben menos implementos de higiene.

"Esto no se termina, los próximos meses mi mujer y yo trabajaremos casi exclusivamente para que nuestros hijos puedan ir a la escuela con un uniforme limpio, lápices, libretas y unas galletas para la merienda", lamenta López.

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Luz Escobar

El sol arrecia y un adolescente rastrea sin éxito la presencia de una red inalámbrica. Tras meses de espera, los vecinos del parque La Pera, en La Habana, pierden la esperanza de que se instale allí un punto de navegación a internet. Un artista se adelantó a la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) y ha colocado en el lugar un monumento a la wifi.

El nombre del parque La Pera le viene por la peculiar forma de una fruta que apenas se cosecha en Cuba. Ubicado en la calle Almendares, entre Bruzón y Lugareño, en el municipio Plaza de la Revolución, el espacio se llena cada día de familias, niños que corretean por todos lados e internautas deseosos de una “dosis de kilobytes”.Hace meses en las Asambleas de Rendición de Cuentas del Poder Popular se anunció que el monopolio estatal de las comunicaciones habilitaría una zona de conexión a la web en el lugar. El parque vivió intensos días con la colocación de nuevos cestos de basura, la reparación de sus aceras, la instalación de lámparas y bancos, pero nada de la wifi.

A falta de que la tecnología cumpla con las expectativas, el arte ha llegado primero. El creador Yosniel Olay Mirabal, nacido en La Habana en 1987, decidió darle forma a través de una escultura a esa tecnología inalámbrica que está cambiando el rostro de las calles y plazas cubanas.

Ahora, sobre un pedestal, la figura de un hombre atento a un haz de señales reta a Etecsa para que haga realidad el sueño de miles.


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Zunilda Mata

Cuando falta solo una semana para el comienzo del curso escolar las autoridades sanitarias temen que la llegada a las aulas de miles de estudiantes potencie la epidemia de conjuntivitis hemorrágica que azota al país. Junto al avituallamiento de los centros escolares se suman por estos días inspecciones epidemiológicas de los planteles para evaluar el nivel de riesgo.

El Ministerio de Salud Pública divulgó este sábado un reporte en el que aseguran que hay siete provincias y 46 municipios del país afectados por esta variedad de la enfermedad, con un total de 1.427 casos en toda la Isla. La cifra real, no obstante, puede ser mayor dado que muchos pacientes no acuden a los policlínicos u hospitales.

El avance del virus ha obligado a revisar las condiciones de salubridad de cada escuela que recibirá alumnos a partir del próximo 4 de septiembre. Entre los requisitos indispensables se mide la garantía de agua potable y su calidad, según comentó a la prensa oficial Gretza Sánchez, directora del Centro Provincial de Higiene y Epidemiología en la provincia de Villa Clara.

Más de un 1.750 000 alumnos están matriculados en el curso 2017-2018 en las 10.698 instituciones educativas que existen en el país, informó este jueves la ministra de Educación, Ena Elsa Velázquez Cobiella.[[QUOTE:Una auxiliar pedagógica lamenta que las autoridades impongan muchas exigencias pero que los centros no cuenten con las condiciones para cumplirlas]]Los controles exigen que cada local docente cuente con útiles de limpieza, cestos para la basura instalados en cada aula, desinfectantes para los baños y -en caso de contar con comedores en la instalación- un suministro estable de detergente, según detalló a 14ymedio una fuente del Ministerio de Educación que prefirió el anonimato.

"Por aquí ya pasaron y encontraron varios problemas, por eso le estamos pidiendo a los padres que nos ayuden con implementos de limpieza y productos como lejía, además de frazadas para limpiar el piso y escobas", cuenta Milagros, auxiliar pedagógica en una escuela primaria del municipio habanero del Cerro.

La trabajadora lamenta que las autoridades impongan muchas exigencias pero que los centros no cuenten con las condiciones para cumplirlas. Se ha logrado mantener los centros limpios "porque los padres recogen dinero entre ellos y compran lo que hace falta".

Para Milagros, el déficit de personal de limpieza es el principal problema para mantener la higiene en los centros escolares. "Nadie quiere trabajar limpiando en una escuela por menos de 20 CUC al mes, cuando en un hotel o en una casa privada se gana el doble o el triple", asegura. "El curso pasado estuvimos sin auxiliar de limpieza un semestre completo", se queja.

Las labores de higienización muchas veces son asumidas por los propios padres y la dirección de los centros docentes convoca jornadas de trabajo voluntario con frecuencia para limpiar y embellecer las aulas.

Como resultado de estas inspecciones se desveló que 136 de los 600 centros educativos de Villa Clara recibieron una mala evaluación de sus condiciones higiénicas por parte de las autoridades sanitarias. Los trabajadores de las instalaciones deben solucionar los problemas antes de que acabe el verano.

"Cada año los padres nos quejamos de los problemas con el agua y la limpieza de los baños", explica Lázara Roque, madre de un estudiante de la Escuela Primaria Camilo Cienfuegos, en Santa Clara. La mujer teme que estas dificultades se vuelvan un caldo de cultivo ideal para la propagación de la enfermedad.

La conjuntivitis hemorrágica es de origen viral y altamente transmisible. Su contagio ocurre por contaminación con fluidos oculares o gotas de saliva, así como a través de las manos y objetos que haya tocado un individuo contagiado por la enfermedad.

"Le he dicho al niño que solo tome agua hervida de la que lleva desde la casa, pero es muy difícil controlar que se meta las manos en los ojos", explica la madre. "El Ministerio de Educación debe evaluar posponer el inicio del curso en los barrios donde la situación está peor", sugiere.[[QUOTE:Como resultado de las inspecciones se desveló que 136 de los 600 centros educativos de Villa Clara recibieron una mala evaluación de sus condiciones higiénicas]]Desde mayo pasado las autoridades sanitarias alertaron sobre la presencia del virus de la conjuntivitis hemorrágica epidémica en la Isla. Los primeros pacientes confirmados se reportaron en Santiago de Cuba y La Habana, pero con la llegada del verano, el brote se expandió a Ciego de Ávila y otras provincias.

Actualmente los territorios con mayor número de casos son Guantánamo (858), Santiago de Cuba (359), La Habana (154), Ciego de Ávila (35) y Las Tunas (21), según los últimos datos del Ministerio de Salud Pública.

Los médicos advierten de que ante síntomas como la irritación ocular, la sensibilidad a la luz, el lagrimeo, el edema de los párpados o el enrojecimiento de los ojos se debe acudir de inmediato a los servicios de salud. También aconsejan evitar el uso de remedios caseros para aliviar el malestar.[[QUOTE:La región de Centroamérica y el Caribe experimenta uno de los peores brotes de conjuntivitis de su historia]]Los medios oficiales han hecho énfasis en que no se deben aplicar colirios ni medicamentos empleados en otros tipos de conjuntivitis, solo fomentos de agua fría.

Centroamérica y el Caribe con un número alarmante de infectados

La región de Centroamérica y el Caribe experimenta uno de los peores brotes de conjuntivitis de su historia. En Nicaragua se reportan más de 11.000 afectados este año, casi cinco veces más que en 2016. Mientras que en Panamá las cifras de contagiados asciende a 50.000 casos.

"La Agencia de Salud Pública del Caribe está monitoreando la situación e insta a las personas a seguir las acciones necesarias para prevenir y reducir la propagación del virus", advirtió recientemente la doctora Virginia Asin-Oostburg, directora de Vigilancia de esa organización regional.

El aumento en el número de pasajeros entre Panamá y Cuba, una ruta frecuente para las mulas que importan mercancías hacia el mercado informal, preocupa a las autoridades. En los principales aeropuertos del país se ha instruido al personal médico que incluya preguntas a los viajeros sobre posible picor o irritación en los ojos.

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Zunilda Mata

Camina lentamente y se abanica todo el tiempo. Con cada paso, el ancho vestido floreado se mueve de un lado a otro. Yadira Ramos tiene 34 años y dará a luz por primera vez en solo dos semanas. Graduada de contabilidad, la joven postergó la maternidad por razones profesionales, pero la decisión de tener un solo hijo la tomó por motivos económicos.

Desde hace casi cuarenta años la tasa de fecundidad no logra remontar en Cuba. En 2016 el promedio de hijos por mujer fue solo de 1,63 y nacieron 8.192 niños menos que el año anterior, según datos del Anuario Estadístico de Salud. La Isla sufre una tensa situación demográfica que amenaza con convertirse en el más grave de sus problemas.

Las autoridades están alarmadas por la baja natalidad, que lleva a un acelerado proceso de declive poblacional. El envejecimiento pone al límite los gastos en pensiones y sanidad en un país que terminó el 2016 en recesión económica.

Con una población que cada vez vive más, la expectativa de vida roza los 79,5 años, el periodo que las parejas destinan a la reproducción se acorta y esto entra en conflicto con el tiempo que las mujeres usan en sus carreras profesionales.

Cuando era pequeña, Yadira Ramos llamó a sus muñecas con los nombres que soñaba para sus futuras hijas: "Lucrecia, Lucía y Amanda". Sin embargo, los planes de una familia numerosa chocaron contra la realidad. "La situación no está como para tener más de un hijo", explica la embarazada a 14ymedio.

Casada con un camarero de un local gastronómico estatal, la futura madre pertenece a un estrato social que vive al día, sin poder permitirse lujos. La mayor parte del salario del último año lo han destinado a la compra de pañales, biberones y una cuna. "La cuenta no da y sin los regalos que me han hecho no sé cómo me las iba a arreglar", aclara.

Como muchas otras cubanas, Ramos prefirió aplazar la maternidad hasta lograr una posición laboral "más sólida". Opina que "después que una mujer pare se hace muy difícil que asuma responsabilidades de dirección en el trabajo porque tiene que cargar con más tareas en la casa".[[QUOTE:Como muchas otras cubanas, Ramos prefirió aplazar la maternidad hasta lograr una posición laboral "más sólida"]]En febrero de este año el Gobierno puso en marcha nuevas disposiciones para fomentar la natalidad, como la participación remunerada de otros familiares en el cuidado de los menores y el recorte de impuestos a las trabajadoras del sector privado que tienen dos o más hijos. Sin embargo, las medidas están lejos de resolver un problema que va más allá de los bajos salarios y los insuficientes pagos por licencia de maternidad.

La búsqueda de las causas del descenso de la natalidad se ha vuelto un punto de fricción. Las voces oficiales apuntan a las libertades de las que disfrutan las mujeres, como el motivo para aplazar el embarazo y reducir la cantidad de hijos. Mientras que en las calles los testimonios señalan a la economía y los problemas habitacionales.

Las mujeres fungen como cabeza de familia en el 44,9% de los hogares y en el 66% de los puestos de trabajo técnicos, pero la distribución de las labores domésticas sigue sin ser equitativa. El machismo sigue determinando que ellas se hagan cargo de la mayor parte de los requerimientos de un recién nacido.

Esa desproporción de tareas desestimula a muchas mujeres para ser madres. "Todavía no he encontrado a un hombre que pueda servir para padre de mis hijos", asegura Tania, de 24 años y auxiliar de enfermería en un policlínico del municipio Plaza de la Revolución, en La Habana. "Es una decisión que hay que tomar con mucha seriedad".

Tania se ha practicado hasta el momento seis abortos. "No tengo las condiciones para tener un hijo y no voy a traerlo al mundo a pasar trabajo", asegura. Considera que "muchos embarazos terminan en interrupción porque la familia no puede asumir los gastos de un bebé".

En 2016 se realizaron en Cuba 85.445 abortos inducidos, según datos del Anuario Estadístico de Salud, mientras que solo nacieron 116.725 niños.[[QUOTE:En 2016 se realizaron en Cuba 85.445 abortos inducidos, según datos del Anuario Estadístico de Salud, mientras que solo nacieron 116.725 niños]]En el caso de Tania, a la búsqueda del padre apropiado se le une un viejo sueño de emigrar. "Con un niño se vuelve mucho más difícil conseguir una visa para cualquier lado y es muy complicado empezar de cero en otro país", detalla la enfermera. La emigración es otro de los muchos motivos que está desplomando la fecundidad en la Isla.

Para Juan Carlos Alfonso Fraga, Director e Investigador del Centro de Estudios de Población y Desarrollo de la Oficina Nacional de Estadística e Información, el descenso de la natalidad está asociado con avances en "las condiciones de la familia y la mujer" junto a las "políticas para el ejercicio de derechos sexuales y reproductivos".

Sin embargo, el especialista reconoce que los problemas materiales "no resueltos, asociados al déficit de viviendas, la carencia de productos" o a los "precios altos" también contribuyen a reducir el número de nacimientos.[[QUOTE:A pesar de la caída del número de nacimientos, las cubanas siguen recibiendo una fuerte presión social para ser madres]]A pesar de la caída del número de nacimientos, las cubanas siguen recibiendo una fuerte presión social para ser madres. En el imaginario colectivo, la maternidad es la "consagración" de la mujer y aquellas que posponen la llegada de un hijo son criticadas por amigos y familiares.

La poeta y narradora Irela Casaña reflexiona sobre estas presiones sociales y cuenta que con frecuencia le preguntan por qué no ha tenido un bebé. "¿Quién te va a cuidar cuando seas vieja?", le cuestionó recientemente una amiga. La escritora lamenta que resulte "que ahora los hijos son una inversión, un préstamo natural y con altos intereses".

Yadira Ramos ya eligió nombre para la bebita que espera en unas pocas semanas. "Se llamará Amanda como una de mis muñecas de la infancia", asegura.

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Nota de la Redacción: este reportaje fue hecho gracias al apoyo del Howard G Buffet Fund for Women Journalists de la International Women's Media Foundation.

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Luz Escobar

La Unión Patriótica de Cuba (Unpacu) cumple este jueves seis años en medio del complicado escenario que vive la oposición de la Isla, golpeada por la represión y limitada por leyes que penalizan cualquier forma organizada de disidencia.

Bajo la dirección de José Daniel Ferrer la Unpacu nació en 2011 luego de la excarcelación de los últimos prisioneros de la Primavera Negra de 2003. La experiencia dentro del Movimiento Cristiano Liberación (MCL) resultó trascendental a la hora de consolidar su formación política, según ha reconocido Ferrer.

El coordinador general de Unpacu definió la situación del último año como “mucho más represiva” de la que habían vivido desde la fundación de la organización. Explicó a 14ymedio que su mayor logro en este nuevo escenario ha sido “sobrevivir” y encontrar “nuevas acciones y estrategias para mantener el estrecho vínculo con la comunidad”.

Ferrer considera que a la Unpacu y sus activistas los define “el coraje y el servicio”. En el contexto político actual algunos grupos disidentes apenas sobreviven pocos meses y otros pasan por altas y bajas. “Ellos enfrentan con valor a la tiranía y sirven al pueblo, sobre todo a los más necesitados”, dijo.[[QUOTE:El coordinador general de Unpacu definió la situación del último año como “mucho más represiva” de la que habían vivido desde la fundación de la organización]]El líder de la organización explicó que desde el inicio de agosto comenzaron las actividades para celebrar la fundación de la organización opositora, “a pesar del aumento de la represión”.

“Hemos estado moviendo a nuestros activistas a diferentes lugares en actividades que se han desarrollado lo mismo en una zona wifi, un río, que en un campo de béisbol o fútbol”.

Ferrer denunció un operativo policial que rodeó durante todo el día de hoy la sede de la organización en Santiago de Cuba.

“El operativo coincidió con el día en que Unpacu reúne a sus activistas. A todo el que entra o sale lo registran o lo detienen”, dijo.

Carlos Amel Oliva Torres, líder juvenil de esa organización, resaltó que han tenido como mérito “el no cesar el activismo en las calles” aunque coincidió con Ferrer en que se ha vuelto más difícil porque en el último año han tenido “más presos y más represión”.

Sobre las detenciones valoró que es posible que hayan disminuido, pero que eso no se debe a “un mejor panorama en el país” sino a que “han encarcelado a muchos líderes”.[[QUOTE:La Unpacu se ha extendido por toda la Isla y tiene más de 3.000 miembros, según sus dirigentes]]La Unpacu se ha extendido por toda la Isla y tiene más de 3.000 miembros, según sus dirigentes. En La Habana, el coordinador provincial, Zaqueo Báez, ha infundido nuevos bríos al movimiento, comentó Oliva.

El rostro de Báez salió a las primeras planas de los medios cuando durante la misa del papa Francisco en la Plaza de la Revolución en septiembre del pasado año, junto a otros colegas, se acercó al obispo de Roma y clamó por la libertad de los presos políticos.

La Unpacu tiene un canal de YouTube muy dinámico en el que comparte material para dar a conocer su trabajo comunitario y las opiniones de la gente de la calle.

En un video reciente un vecino de la localidad de El Cristo pedía “mayor apoyo” para la organización porque “cualquier grupo que busque la libertad y el derecho de cualquier hombre es lo que representa el bien común para este país”.

Según Oliva Torres, la Unpacu continúa “con las ayudas sociales” a pesar de que han sido muy atacadas. Recuerda que hace meses “allanaron y cerraron una guardería” de la organización.

“Nosotros seguimos pese a que el régimen en muchas ocasiones ha pronosticado el final de la Unpacu, hoy continuamos aquí con la misma disposición del primer día, asumiendo todos los riesgos y consecuencias”, afirmó el activista vía telefónica desde Santiago de Cuba.

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Marcelo Hernández

Llega cerca del mediodía con un vaso metálico y una jabita de plástico. Roberto es uno de los tantos ancianos que almuerzan en el comedor de la parroquia La Milagrosa, en el barrio habanero de Santos Suárez. La ración que recibe en el desayuno, el almuerzo y la merienda es el principal sustento de este jubilado de 78 años que recibe una pensión de 220 CUP mensuales, menos de diez dólares.

El local, gestionado por la Iglesia Católica, está repleto en el horario en que se sirve la comida, y las monjas que administran la cocina aseguran que apenas dan abasto para ayudar a las personas necesitadas. El servicio humanitario continúa, a pesar de que su inspirador principal, el sacerdote Jesús María Lusarreta, falleció recientemente a la edad de 80 años.

Desde que se instaló en la Isla a inicios de los años 90, el párroco, nacido en 1937 en la localidad navarra de Lumbier (España) promovió varios programas para auxiliar a ancianos y personas discapacitadas, además de brindar un espacio a niños y jóvenes con síndrome de Down. Sin embargo, el empobrecimiento de los barrios aledaños fue tensando la capacidad del templo para ayudar a todos los que tocaban a su puerta.[[QUOTE:El local, gestionado por la Iglesia Católica, está repleto en el horario en que se sirve la comida, y las monjas que administran la cocina aseguran que apenas dan abasto para ayudar a las personas necesitadas]]Lusarreta estableció también un sistema de ayuda a domicilio para llevar alimentos a personas que no podían llegar hasta la parroquia y no pocas veces pidió dinero a su propia familia en España para sufragar los gastos de una manutención que no ha parado de crecer en los últimos años.

Según datos de la Dirección Provincial de Asistencia y Seguridad Social de La Habana, en la capital viven 335.178 jubilados, con un promedio mensual de 272 CUP per cápita. Aunque una parte tiene familiares en el extranjero que les envían remesas, otros deben vender cigarros y periódicos para sobrevivir, o vivir de la caridad pública.El lugar, un inmueble de dos pisos adjunto al templo de estilo romano, construido en 1947, tiene también una peluquería que ofrece gratuitamente los servicios de aseo, lavandería y también manicura. Al principio solo venía una docena de ancianos pero hoy llegan más de 200 cada día.

En declaraciones a 14ymedio, semanas antes de su muerte, el sacerdote lamentó que las instalaciones donde guardaban parte de los recursos destinados a ayudar a los más desfavorecidos eran víctima frecuente de “robos y actos vandálicos”. Sin embargo, aseguró que, a pesar del daño que ocasionan estos hechos, podía comprender “por qué la gente los hace”.

Uno de los jubilados, Roberto, separa parte de los frijoles y del arroz que acaba de recibir para el almuerzo. “Al lado de mi casa hay un señor que no tiene nada y siempre le llevo parte de lo que me dan a mí”, explica.

 Roberto y los otros vecinos de La Milagrosa cruzan los dedos para que el proyecto no desfallezca ahora que ha muerto su principal inspirador.

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Mario J. Pentón

Médicos, maestros y otros "colaboradores cubanos en el extranjero" que trabajan para el Gobierno podrán pagar en CUP, "excepcionalmente" y bajo estrictas condiciones, el arancel para más de una importación anual a la Isla de productos de terceros países. Hasta ahora, según la legislación, el pago de este impuesto solo se podía hacer en CUP en la primera importación y las sucesivas en CUC.

La nueva medida del Ministerio de Finanzas y Precios busca frenar la hemorragia de profesionales que cumplen "misiones" en el exterior y reportan al país grandes beneficios económicos.

Según los datos de la Oficina Nacional de Estadísticas, Cuba ganó más de 11.800 millones de dólares por exportación de servicios en 2016, aunque algunos analistas consideran que la cifra es inverosímil tras la "deserción" de personal médico en algunos países como Brasil y Venezuela.

Según la legislación cubana, las tarifas arancelarias para la importación de productos pueden ser pagadas en moneda nacional una sola vez al año por los nacionales y extranjeros que residan permanentemente en la Isla. El impuesto sobre las importaciones siguientes se abona en CUC. En el caso de los turistas y los cubanos domiciliados en el exterior las importaciones siempre se realizan en CUC.

Muchos de los profesionales que Cuba envía a terceros países son contratados a través de agencias gubernamentales de la Isla que se quedan con la mayor parte del salario del trabajador. Sin embargo, estas "misiones" son consideradas por los trabajadores un estímulo ante la posibilidad de adquirir ropa y equipos electrodomésticos en el extranjero así como un sueldo superior al que devengan en la Isla.[[QUOTE:La nueva medida del Ministerio de Finanzas y Precios busca frenar la hemorragia de profesionales que cumplen "misiones" en el exterior y reportan al país grandes beneficios económicos]]"Ellos [el Gobierno] saben que estamos cansados de que nos exploten. Esta ha sido una exigencia que hemos hecho desde hace mucho tiempo", dice un médico cubano residente en el estado de Sao Paulo, Brasil, que pide mantener el anonimato por temor a represalias.

Para tener el derecho a una segunda importación en moneda nacional "el Jefe del Órgano u Organismo de la Administración Central de Estado a donde pertenece el colaborador" tendrá que dirigir una petición a la Aduana General de la República y sólo se aplicará a quienes tengan que volver a Cuba por "asuntos oficiales", por retraso de sus vacaciones o porque su trabajo en las misiones en el exterior haya terminado antes de la fecha planeada debido a cambios en la plantilla.

"En Venezuela la situación está peor que en Cuba. Lo único por lo que venimos a arriesgar nuestras vidas es por la posibilidad de llevarles algo a nuestros familiares porque hasta el jabón lo tenemos que mandar a pedir allá", explica un enfermero intensivista desde Caracas a 14ymedio.

Este trabajador de la salud, quien teme por su vida debido a la crisis política y económica de Venezuela, no se explica cómo es posible que, aún con todas las ganancias que aportan al Gobierno de la Isla, las autoridades les impongan un arancel por enviar celulares a su familia.

"Nos estaban robando por partida doble: primero nos cogían el sueldo y luego, cuando llegábamos a Cuba, nos sacaban el jugo en la Aduana", afirma el profesional.

Según la ley de importación vigente, los residentes que importen artículos que excedan el valor de 50,99 pesos y hasta 500 pesos, tienen que pagar el 100% del valor del producto y quienes excedan los 501 pesos hasta los 1.000 deberán abonar un 200%.

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Luz Escobar

El líder juvenil de la Unión Patriótica de Cuba (Unpacu) Carlos Amel Oliva y su esposa Katherine Mojena denunciaron este miércoles desde Santiago de Cuba la incautación de varias pertenencias por agentes de la Seguridad del Estado y la Policía Nacional Revolucionaria.

Mojena detalla que dos oficiales le “arrebataron” el bolso, con sus medios de trabajo donde había una laptop, un celular, tarjetas de internet, memorias USB y “una cantidad de efectivo para las necesidades del hogar” que la activista no ha podido precisar.  

“Alrededor de las once y media mi esposo y yo llegábamos a una de las sedes de Unpacu en Santiago de Cuba y fuimos interceptados por decenas de efectivos militares. Eran más de 40”, precisó Mojena, coordinadora de la organización opositora.

Un oficial de la Seguridad del Estado que se identificó como Bruno, le pidió a la pareja que firmaran un acta de ocupación pero se negaron porque consideraron que se trataba de “un robo”. Mojena dijo además que “no es delito portar ninguno de los objetos que estaban en ese bolso”.[[QUOTE:Un oficial de la Seguridad del Estado que se identificó como Bruno, le pidió a la pareja que firmaran un acta de ocupación pero se negaron porque consideraron que se trataba de “un robo”]]Después de la incautación del bolso, los agentes policiales detuvieron a Carlos Amel Oliva, quien fue liberado unas horas más tarde pero no le regresaron las pertenencias.  

“Desde hace dos días las autoridades tienen un operativo montado contra la Unpacu que este jueves cumple seis años de fundada. Han utilizado en contra nuestra desde tropas especiales, conocidas como boinas negras hasta agentes del Ministerio del Interior”, explica vía telefónica Oliva.

“Me llevaron al El Palacete y después de dos horas me liberaron”, confirmó Oliva.

Para el activista se trata de una campaña del Gobierno para impedir cualquier celebración por el aniversario de la mayor organización opositora del país.

“Han detenido a nuestro coordinador y otros dos activistas en Las Tunas y unos 70 en Santiago de Cuba”, dijo. Pocas horas después la mayor parte de los activistas fueron liberados. Todavía está detenido en la la unidad de Operaciones en el barrio de Versalles Ovidio Martín, uno de los dirigentes de la organización opositora.

Oliva denunció que este miércoles fue condenado el activista Jesús Sánchez a un año y medio de privación de libertad por impago de multas, “convirtiéndose en el preso político número 50 de la organización”.

El pasado año Oliva y varios activistas de la Unpacu sostuvieron una huelga de hambre de varias semanas en protesta por los frecuentes operativos de las autoridades en su contra y el decomiso de equipos de trabajo.  


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Zunilda Mata

Después de casi dos décadas de sequía cultural, la barriada habanera de La Timba vuelve a tener un local para las presentaciones artísticas. La inauguración, el pasado domingo, de La Plaza de 31 y 2 genera esperanzas y también suspicacias entre quienes lamentan aún el cierre, hace 14 años, de El Patio de María, una de las mayores atracciones de la zona.

A diferencia de aquella meca del rock que albergó la diversidad a pocos metros del monótono Consejo de Estado, el nuevo Centro Cultural parece alejado de todo arte problemático. Talleres para niños, proyecciones audiovisuales, una casa de la música, una librería, una sala 3D y una tienda darán forma a su parrilla semanal.

Si quedaba alguna duda del carácter oficial del Centro, su inauguración formal ayudó a despejarla. La amplia presencia de funcionarios, entre ellas la del ministro interino de Cultura, Abel Prieto, y la primera Secretaria del Comité Provincial del Partido Comunista en La Habana, Mercedes López Acea, reforzó ese carácter.

La magnitud de la infraestructura, con teatro incluido, contrasta con la caída en desgracia de la antigua Casa de Cultura Roberto Branly, ubicada a pocos metros, y donde María Gattorno creó desde finales de los años 80 un refugio para la escena alternativa. Muchos de aquellos habituales se preguntan ahora si no hubiera sido mejor reactivar el lugar antes que construir otro.[[QUOTE:A diferencia de aquella meca del rock que albergó la diversidad a pocos metros del monótono Consejo de Estado, el nuevo Centro Cultural parece alejado de todo arte problemático]] Roberto, alias El Pescado, recuerda haber “movido la cervical durante horas” en aquellas presentaciones de rock donde las cuerdas sonaban hasta bien entrada la madrugada. “No está mal que abran este tipo de espacios aquí porque al barrio le hace falta, pero lo que no acabo de entender es por qué no invirtieron en rescatar El Patio de María, que es un lugar histórico”, comentó el viejo rockero.La cultura que el Gobierno promoverá en La Plaza no incluye darle refugio a esos contestatarios que se quedaron huérfanos cuando un memorándum firmado por el actual vicepresidente, José Ramón Machado Ventura, desactivó su lugar de encuentros y conciertos.

El Pescado es escéptico con el futuro de la nueva instalación. “Evidentemente tiene muchos recursos pero le falta alma todavía, hay que esperar a ver si la gente lo hace suyo, si lo asume”, reflexiona. “También le falta pasar la prueba del tiempo porque entre la falta de mantenimiento y el vandalismo es difícil que este tipo de centros mantenga la calidad”.

Como ejemplo de este deterioro, el rockero señala al centro cultural Enguayabera inaugurado en la barriada de Alamar en diciembre de 2015. “Ahora es más bien un lugar para ir a conectarse a la zona wifi porque la oferta cultural ha decaído mucho y también la infraestructura”, explica.[[QUOTE:La cultura que el Gobierno promoverá en La Plaza no incluye darle refugio a esos contestatarios que se quedaron huérfanos cuando un memorándum firmado por el actual vicepresidente, José Ramón Machado Ventura, desactivó su lugar de encuentros]]Durante dos años, los residentes de La Timba vieron cómo se levantaban las naves que albergan hoy al Centro. Empinadas y amplias, contrastan con una barriada donde todavía hoy una buena parte de las casas con techos de materiales ligeros que vuelan con los ciclones o dejan filtrar el agua de las lluvias de verano.“Lo más difícil fue proteger los materiales de construcción para que no se los llevaran”, cuenta a 14ymedio uno de los custodios que tuvo a su cargo la tarea de vigilar la explanada mientras se colocaban los primeros muros. “No hay que mirar mucho para darse cuenta de que muchas casas de la zona se mejoraron con lo que se sacó de aquí”, cuenta el hombre que prefirió el anonimato.

La mayoría de los vecinos está feliz por la oportunidad de que los niños de la zona tengan una opción recreativa más allá del maltrecho terreno deportivo de la escuela José Luis Arruñada o de perseguir vehículos para deslizarse detrás de ellos cuando las calles se inundan.[[QUOTE:La mayoría de los vecinos está feliz por la oportunidad de que los niños de la zona tengan una opción recreativa más allá del maltrecho terreno deportivo de la escuela]]Diana, madre de dos niños y residente a pocas cuadras de La Plaza, se apuró en llegar el domingo para la apertura formal, aunque la programación al público comenzará este jueves con un concierto de Luna Manzanares. “A mi hijo le encanta la música pero no había tenido la oportunidad ni el tiempo de llevarlo a ningún lugar para que aprenda a tocar un instrumento”, explicó la madre.

Cuando era adolescente, Diana hizo un taller de actuación en la Casa de Cultura Roberto Branly y lamenta que el local cerrara de repente y se convirtiera en un albergue para personas que no tienen casa. Cree que La Timba necesita más “variedad para todos los gustos los gustos" para evitar que los jóvenes se metan en la delincuencia desde muy pronto.

Luis Reyes, residente en las cercanías considera que se abre “una oportunidad de oro para los niños de este barrio”, aunque espera que el espacio “no se convierta en algo solamente comercial”. Los bajos recursos de las familias que viven en La Timba hacen difícil que puedan “pagar altos precios por un refresco, un jugo o un pan con algo”, puntualiza.

Por el momento, todo parece nuevo y recién hecho en el Centro La Plaza de 31 y 2. Los niños estrenan asombro, los padres indagan sobre los talleres que se impartirán y los vecinos miran la recién terminada instalación tratando de imaginar cómo estará dentro de cinco años.


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Mario J. Pentón

El posible sucesor de Raúl Castro a la presidencia a partir de febrero 2018, Miguel Díaz-Canel, está convencido de que Estados Unidos, a pesar del deshielo, sigue con "su objetivo (de) destruir la revolución". En un video difundido el lunes en las redes sociales, el vicepresidente cubano propone una serie de medidas para luchar con el "diseño norteamericano (...) que busca capacidad de influencia, penetrar en nuestras redes de comunicación, influir en la batalla cultural y simbólica, financiar y ponderar el sector no estatal de la economía y formar liderazgo en este sector".

Más censura y menos emprendedores en Cuba es el mensaje que el también segundo secretario del Partido Comunista envió a cuadros del partido el pasado mes de febrero en una conferencia especial. Fragmentos de un video que recoge la intervención del segundo al mando en la Isla se filtraron y se le puede ver cuando arremete contra la oposición en la Isla y algunos medios como la revista estadounidense OnCuba.

"Le vamos a cerrar la plataforma y que se arme el escándalo que se quiera armar. Que digan que censuramos, aquí todo el mundo censura", dijo Díaz-Canel en referencia a OnCuba, una revista norteamericana fundada por Hugo Cancio, con corresponsalía en La Habana, a la que el presunto delfín de Raúl Castro acusa de ser "muy agresiva con la Revolución".

"Las declaraciones fueron hechas en febrero delante de cuadros del Partido Comunista", dijo a 14ymedio el líder opositor Antonio G. Rodiles, director del proyecto independiente Estado De Sats.[[QUOTE:"Le vamos a cerrar la plataforma y que se arme el escándalo que se quiera armar. Que digan que censuramos, aquí todo el mundo censura", dijo Díaz-Canel en referencia a 'OnCuba']]El vicepresidente justifica la censura por los "probados estereotipos de guerra cultural" que defienden los sitios independientes. "Estos medios le pagan a periodistas nuestros más dinero del que nosotros podemos pagarles y entonces hay un grupo de periodistas jóvenes que se van con esta atracción", dijo.

Según Díaz-Canel, hay un enmascaramiento de "las intenciones reales" de los medios de prensa independiente e internacionales "tras una postura crítica y de libertad de expresión".

La Constitución (1976) solo permite que los medios de comunicación estén en poder del Estado y actúen conforme a los fines del Estado socialista. En los últimos años varios sitios independientes de noticias han surgido en la Isla de la mano de profesionales formados en las aulas de la revolución, pero con una mirada crítica hacia el proceso, lo cual es visto como una amenaza por el Gobierno que habitualmente los censura.

Díaz-Canel se refirió al reemplazo generacional en la Plaza de la Revolución, y dijo que "el día llegó", refiriéndose a la salida de Raúl Castro y la generación histórica del poder. Además agregó que con Estados Unidos no había "nada que negociar".

"A cambio de nada ellos tienen que resolver esa asimetría [en las relaciones entre ambas naciones] si quieren relaciones y si quieren normalización de relaciones. Nosotros no tenemos que dar nada a cambio", añadió.[[QUOTE:Díaz-Canel se refirió al reemplazo generacional en la Plaza de la Revolución, y dijo que "el día llegó", refiriéndose a la salida de Raúl Castro y la generación histórica del poder]]Díaz Canel acusó a algunas embajadas de "una amplia actividad subversiva contra Cuba". Entre los países cuyas sedes diplomáticas mencionó el vicepresidente cubano están España, Noruega, Alemania, Reino Unido y Estados Unidos.

"Hay una avalancha de propuestas con contenido subversivo que todos los días están siendo analizadas. Está la cosa del Paquete, las redes wifi ilegales, los negocios particulares con referencia a los años cincuenta...", dijo Díaz-Canel, quien puso como ejemplo el caso de un negocio que hacía "apología de la época de Batista" al utilizar como marketing imágenes de La Habana republicana.

Para el vicepresidente, miembro del Buró Político, máxima instancia del Partido Comunista, en la Isla existen dos movimientos de oposición: "la contrarrevolución confrontacional", -entre quienes menciona a la periodista Yoani Sánchez, directora de 14ymedio, Antonio G. Rodiles, y las Damas de Blanco-, y la "oposición leal", que son proyectos encaminados a solucionar los crecientes problemas políticos, legislativos y económicos del país.

A la "oposición leal", los caracteriza como "gente que usan un discurso y un lenguaje bien estructurado" y que "no confrontan directamente a la revolución cubana".

"La gente todavía no los ve como un proyecto contra la revolución", añadió en referencia a "la oposición leal", en la que incluyó Cuba Posible y Cuba Emprende.[[QUOTE:El vicepresidente criticó el sector privado, al que los medios internacionales "han dado mucho bombo y platillo"]]El vicepresidente criticó el sector privado, al que los medios internacionales "han dado mucho bombo y platillo". "Ahora todo el mundo te pone que el cuentapropista (...) es la persona de éxito en Cuba", lamentó Díaz Canel.

"El propósito es estimular el éxito de los emprendedores pequeños y medianos propietarios porque ellos quieren convertir este sector no estatal en un sector de oposición a la revolución", sentenció.

El Gobierno anunció este mes nuevas regulaciones para el sector privado y paralizó temporalmente la concesión de licencias para restaurantes y alquiler de viviendas, una decisión que ha causado malestar en ese ámbito que agrupa a más de medio millón de trabajadores

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Mario J. Pentón

El comercio entre Estados Unidos y Cuba se mantiene al alza, a pesar del anuncio del presidente Donald Trump, quien en junio prometió en Miami endurecer su política hacia la Isla.

"Las compras de alimentos de Cuba en Estados Unidos han disminuido pero se ha abierto un sector amplio a partir de las medidas de flexibilización del presidente Obama que han permitido que se incremente la cantidad de vuelos, las telecomunicaciones, el turismo y las remesas", explica Emilio Morales, director de The Havana Consulting Group (THCG).

Las estadísticas facilitadas por THCG revelan que se efectuaron 8.287 vuelos en el primer semestre de 2017, es decir casi un 180% más en comparación con el mismo periodo del año anterior. "Esta cifra es 3,45 veces superior a la alcanzada en enero del 2014, año en el que comenzó el deshielo en las relaciones entre Washington y La Habana", dice el experto.

El 31 de agosto de 2016, con su primer vuelo de Fort Lauderdale (Florida) a Santa Clara, JetBlue dio inicio a la normalización de las relaciones aéreas entre ambos países. A pesar de que los vuelos hacia la Isla apenas van con un 51% de su capacidad, Morales cree que las principales aerolíneas se mantendrán "apostando al futuro".

Desde hace algunos meses, algunas aerolíneas como Silver Airways, Spirit Airlines y Frontier han suspendido o reducido sus viajes a la Isla. The Havana Consulting Group opina que las empresas "cometieron errores en sus proyecciones de mercado y no pudieron soportar el embate de los competidores más grandes".

"La magnitud del comercio entre ambas naciones no solo debe ser medido por la tradicional importación de productos alimenticios que el Gobierno cubano ha utilizado en ocasiones para hacer lobby antiembargo", explica el experto.

En momentos de tensión entre ambos países, el Gobierno cubano dejaba de importar alimentos, sobre todo pollo y arroz, y lo compraba en otros mercados a precios mayores. Los productores estadounidenses presionaban entonces a su administración para que se relajara la política hacia la Isla.

Según John S. Kavulich, presidente del Consejo de Comercio y Economía de Estados Unidos-Cuba, las exportaciones de alimentos y productos agrícolas de EE UU a Cuba en junio de 2017 ascendieron a 24,6 millones de dólares, comparado con los 11,2 millones del mes anterior y los 9,5 millones que Cuba adquirió en junio de 2015.

La Oficina Nacional de Estadística e Información dice que Cuba importó de Estados Unidos 261,7 millones de dólares en alimentos el pasado año. Por su parte, las compañías aéreas facturaron 1.800 millones de dólares solo en el primer semestre de 2016.

"Las medidas de Trump no afectarán a la mayoría de estos negocios", opina el experto, aunque señala que las regulaciones que impiden a estadounidenses ir en visitas individuales "pueblo a pueblo" constituyen un "pequeño muro" que ha supuesto un declive en las reservas del portal de alquiler vacacional Airbnb.

El pasado año, 613.937 personas viajaron de Estados Unidos a Cuba, de ellos 613.937 cubanos y 284.937 estadounidenses.

"Otro aspecto importante han sido las remesas, que no son comercio propiamente dicho pero es una entrada vital para la economía cubana", explica Morales.

Según reportes de THCG, las remesas desde EE UU alcanzaron en 2016 los 3.444 millones de dólares, un 2,7% más que en 2015. Al aumento de las remesas ha contribuido fundamentalmente la oleada migratoria cubana que en los últimos cinco años ha supuesto la llegada de más de 160.000 inmigrantes a EE UU.

"Ese es un dinero limpio que Cuba recibe. Con el resto de su comercio necesita sacar costos de producción y repartir las ganancias con los inversionistas extranjeros, pero en este caso, los costos son nulos porque lo que cuesta en envio de las remesas se paga en los países desde donde se envían", explica Morales.

Otra actividad económica que ha crecido rápidamente entre ambos países es el sector de las telecomunicaciones. Según un estimado de THCG, en el mes de diciembre de 2016 Cuba ganó más de 200 millones de dólares solo en recargas telefónicas a celulares en la Isla.

"En diciembre de 2014 se registraron algo más de 400.000 transacciones en un mes para recargas telefónicas, el aumento es más del doble", dice Morales.

Según el experto, habrá que esperar unos meses para evaluar el efecto de las nuevas medidas hacia la Isla que la Oficina de Control de Bienes Extranjeros anunciará en septiembre.

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Lorena Cantó

(EFE).- Azúcar, jugo de limón, ron, hielo frapeado y unas gotas de marrasquino se conjugan en la alquimia del daiquiri clásico, un cóctel de fama mundial que atrae cada año a miles de personas a su lugar de creación, el Floridita de La Habana, que ahora celebra sus doscientos años abierto.

"Sin chovinismo, aseguramos que el mejor daiquiri del mundo se toma aquí", afirmó hoy a la prensa el director del local, Ariel Blanco.

Pero es difícil decidir si el mejor embajador de este bicentenario bar de La Habana Vieja -hoy propiedad del Estado cubano- es su cóctel estrella o lo es el premio nobel de Literatura Ernest Hemingway, visitante asiduo durante sus largas estancias en Cuba.

Hoy recibe al visitante en forma de estatua de bronce y acodado en la barra, convidado de piedra de uno de los "selfies" más buscados por los turistas.[[QUOTE:"Sin chovinismo, aseguramos que el mejor daiquiri del mundo se toma aquí"]]El Floridita, según sus responsables, atesora un banco de más de mil fotos del escritor "y en 999 él estaba bebiendo", bromean los camareros sobre el estadounidense, que en su obra popularizó el daiquiri al comparar la aureola de su hielo frapeado con la espuma del mar.

Sin embargo, el trago habitual del autor de "El viejo y el mar" era otro. En su honor se creó el "Papa doble", en el que el azúcar del daiquiri se sustituía por jugo de toronja y se doblaba la medida de ron, porque Hemingway era diabético.

Y aunque el nobel tiene un lugar de honor en el Floridita, la persona más venerada tras la barra no es él, sino el catalán Constantino Ribailagua, "Constante", llamado el padre de la cantina cubana y creador de algunas de sus más famosas concocciones."Constante" ideó el "Papa doble", el "Presidente", y no inventó, pero sí mejoró tras varios experimentos, el daiquiri, que llegó a La Habana desde Santiago de Cuba, donde nació como resultado de una larga reunión en la que un grupo de sedientas personas solo tenía a mano ron blanco, limones y azúcar.

A la receta inicial, "Constante" le agregó cinco gotas de marrasquino y el hielo frapeado, "que debía entrar seco en la batidora" para que el cóctel no quedara aguado.

De hecho, el Floridita fue el primer bar de Cuba que usó una batidora, allá por los años veinte del siglo pasado, y también fue pionero en brindar "servicio de sobremesa con habano", los célebres cigarros de la Isla.[[QUOTE:El Floridita fue el primer bar de Cuba que usó una batidora, allá por los años veinte del siglo pasado, y también fue pionero en brindar "servicio de sobremesa con habano"]]En el lugar, que abrió sus puertas en 1817 con el nombre de "La piña de plata" y después se llamó "La Florida" hasta quedarse en "El Floridita", se sirven hoy hasta 17 tipos de daiquiri, "un cóctel muy noble que permite cualquier tipo de pulpa o fruta", indica Ariel Blanco. También los hacen sin alcohol para los niños.

Aunque Hemingway encabeza la nómina de visitantes ilustres, la lista es larga: desde otros literatos como Tennessee Williams o Graham Greene al expresidente de EE UU Barack Obama, estrellas del celuloide como Gary Cooper y Marlene Dietrich, futbolistas del Real Madrid y estrellas del béisbol.

El "deshielo" diplomático con EE UU iniciado en 2014 también ha repercutido en la barra -y las cuentas- de este bar: la mitad de los 250.000 visitantes que recibe cada año son estadounidenses y el80 % de los viajeros de ese país que pasa por La Habana se acerca a "El Floridita".

La clientela local, sin embargo, no abunda, ya que los aproximadamente seis dólares (5,1 euros) que cuesta un daiquiri clásico suponen casi una quinta parte del salario medio mensual que percibe un cubano en el sector estatal.

La apuesta estrella del Floridita por sus dos siglos de vida es un concurso de barman que se celebrará en octubre para coronar al "rey de reyes" en la elaboración del daiquiri y en el que competirán los ganadores de las ocho ediciones anteriores del "rey del daiquiri", con los cantineros del bicentenario local como jueces.

Además del concurso, se presentará un ron blanco de Havana Club especialmente formulado para elaborar daiquiris.

Sobre el futuro, el director del Floridita lo tiene claro: "Hay que seguir renovándose de acuerdo a las nuevas tendencias, pero el principal reto es mantener la tradición".

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Luz Escobar / Mario J. Pentón

La Seguridad del Estado interrogó este jueves a Yoandy Izquierdo y Dagoberto Valdés a su regreso de un viaje de trabajo a Estados Unidos. Según denunciaron ambos miembros del Centro de Estudios Convivencia (CEC), el agente les dijo que habían perdido “40 años de diálogo” cuando Valdés intentaba hablarle sobre la necesidad de reconciliación nacional.

Dagoberto Valdés, director del CEC, dijo a este diario que “continuaban las presiones de las autoridades” hacia quienes integran el proyecto cívico.

En un post publicado en la página de Facebook del centro de estudios se explica que este jueves “el oficial de Inmigración Yoan” fue al domicilio de Valdés poco después de las 10:00 am para citarlo a un interrogatorio en las oficinas de Inmigración y Extranjería de Pinar del Río.

Una vez allí fue interrogado “durante más de una hora” sobre su participación en el evento de ASCE. Yoandy Izquierdo, por su parte fue citado e interrogado por unos quince minutos sobre detalles del encuentro de intelectuales que analizan la economía de la Isla, según relata el texto.[[QUOTE:“Lleegará el momento en que todos los cubanos, sin persecución por ideas políticas o religiosas, se sentarían a la mesa de diálogo para construir una Cuba democrática, próspera y feliz”]]Tanto Dagoberto Valdés como Yoandy Izquierdo participaron en la Conferencia Anual de Asociación para el Estudio de la Economía Cubana (ASCE) que se desarrolló en la ciudad de Miami a finales del mes de julio.

Valdés e Izquierdo explican que en ningún momento se presentaron funcionarios de inmigración y que “fueron interrogados por el Teniente Coronel Beune y el Mayor Joaquín, ambos de la Seguridad del Estado”.

Según el intelectual, durante el intercambio de palabras con los oficiales expresó que estaba seguro de que como mismo se había superado la etapa de acoso por motivos religiosos “llegaría el momento en que todos los cubanos, sin persecución por ideas políticas o religiosas, se sentarían a la mesa de diálogo para construir una Cuba democrática, próspera y feliz”.

El pasado cinco de agosto, Karina Gálvez, integrante del Centro de Estudios Convivencia (CEC), fue notificada de la petición de la fiscalía en el proceso que se le

ha abierto por el presunto delito de “evasión fiscal” en la que podría ser condenada a tres años de prisión domiciliaria y al decomiso de su vivienda.

El Centro de Estudios Convivencia organiza cursos de formación para la ciudadanía y la sociedad civil en Cuba. La entidad funciona de manera independiente al Estado, la Iglesia y cualquier agrupación política. La revista homónima surgió en el año 2008 y tiene frecuencia bimestral.


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Marcelo Hernández

Decenas de jóvenes sudan copiosamente aunque no llevan todavía la indumentaria de vuelos y colores chillones. Participan en los últimos ensayos para la comparsa los Guaracheros de Regla, que se presenta en unos carnavales habaneros aplazados en su calendario y deslucidos por la falta de recursos.

Pan con lechón, cerveza y nostalgia son los componentes indisolubles de los festejos capitalinos, que se celebrarán este año entre el 18 y el 27 de agosto. La fecha de inicio ha variado tanto que es difícil encontrar a un habanero que pueda responder cuándo comienzan estas fiestas populares, que se han movido por el almanaque desde febrero hasta llegar al caluroso mes estival.

Las tantas interrupciones y cambios que sufrió el carnaval en las últimas décadas han contribuido a esa pérdida de protagonismo. En 1969, el Gobierno de Fidel Castro decretó suspenderlo para que la población habanera se concentrara en "el esfuerzo decisivo" de producir diez millones de toneladas de azúcar, una meta que nunca se alcanzó.[[QUOTE:Este año la policía ha advertido a toda la ciudadanía sobre la ilegalidad de portar armas blancas o de fuego, y no solo a sus "poseedores legales", como en ediciones anteriores]]El Período Especial, en los años noventa, también hizo mella en esta tradición con interrupciones, remiendos y la marginalización de sus espacios. La mala calidad de las ofertas gastronómicas y artísticas terminaron por hundirlo en las preferencias recreativas del verano.

Este año, las celebraciones en el litoral de la ciudad duran apenas dos fines de semana y están bajo rigurosas medidas de seguridad. Al contrario que en ediciones anteriores, en las que la Dirección General de la Policía Nacional Revolucionaria ha prohibido portar armas blancas o de fuego solo a los "poseedores legales", en esta ocasión el aviso de la policía obvia ese matiz y extiende la advertencia a toda la población.

"Nos enteramos de que hay carnavales no porque anunciaron la fiesta sino porque anunciaron las prohibiciones", se queja Walterio González, vecino de la calle Vapor a pocos metros del Malecón Habanero. El hombre, de 78 años, asegura que las más importantes festividades de la ciudad "han caído en desgracia". Una sensación que se extiende entre muchos residentes.

No se ha notado un especial entusiasmo para comprar las más de 7.000 capacidades en gradas y palcos que desde hace varios días están a la venta en los cines Payret, Alameda, Ambassador y Cinecito. "Estamos vendiendo entre 60 y 80 entradas por día, casi la mitad que el año pasado", cuenta a 14ymedio una empleada del Payret que prefirió el anonimato.[[QUOTE:No se ha notado un especial entusiasmo para comprar las más de 7.000 capacidades en gradas y palcos que desde hace varios días están a la venta]]Para paliar la baja audiencia el Centro de Promoción de Apoyo al Carnaval comercializará ya comenzados los festejos, desde La Piragua y hasta calle Marina, las papeletas que queden. Los turoperadores turísticos ven en eso un filón y proponen a sus clientes combos de comida, recorrido y un lugar privilegiado para ver las comparsas.

Georgina Cortez, directora del Centro Provincial de Apoyo al Carnaval, explicó que el desfile incluirá 14 comparsas y 18 carrozas en seis jornadas de carnaval. Más de 80 quioscos venderán alimentos y como novedad, los festejos se extenderán a ochos municipios capitalinos en parques o plazas de Boyeros, Cotorro, San Miguel del Padrón, La Habana del Este, Cerro, Guanabacoa, La Lisa, Arroyo Naranjo y 10 de Octubre.

El aumento de visitantes extranjeros está funcionando como acicate para muchos que trabajan vinculados a la organización de los carnavales. Carlos Gómez es utilero y ayuda en la preparación de algunas de las tarimas de conciertos y presentaciones. Su sueño es que llegue algún productor de Estados Unidos y les contrate para montar este evento en Las Vegas. "A pesar del deterioro aquí queda algo vivo todavía", dice en referencia a los bailes que improvisa el público tras las comparsas.

No obstante, los padres aconsejan a sus hijos jóvenes que no se acerquen al área de kioscos donde las peleas son frecuentes y "ganarse una puñalada es fácil", se queja Walterio. Las festividades que una vez atrajeron a familias enteras, incluidos niños, se han convertido en territorio de adultos dispuestos a "salirle al paso" a cualquier provocación, cuenta el jubilado.[[QUOTE:Más allá de los errores organizativos y la violencia, el carnaval habanero ha sido dañado por la variedad de opciones que ha abierto el sector por cuenta propia]]Los médicos que están de guardia en los hospitales más cercanos saben que esas noches la sangre correrá en abundancia. El año pasado, cuando trabajaba como enfermero en el Calixto García, Randy vio la llegada de tres jóvenes de entre 20 y 25 años que tuvieron que ser intervenidos quirúrgicamente de urgencia. Venían del carnaval.

"Esos días nadie quiere trabajar y los doctores se rifan las guardias porque saben que tendrán que pasarse las madrugadas cosiendo cabezas partidas, navajazos y punzonazos", asegura. Lo peor para este joven es que "junto al herido llegan los amigos o los familiares también borrachos y entonces el campo de batalla se traslada para las salas de urgencias".

Sin embargo, más allá de los errores organizativos y la violencia, el carnaval habanero ha sido dañado por la variedad de opciones que ha abierto el sector por cuenta propia. "Antes, para poder comerte un pollo asado o tomar una cerveza cerca del mar había que esperar obligatoriamente a que llegaran los carnavales, pero ahora las paladares y las cafeterías privadas han cambiado eso", reconoce Randy.

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Luz Escobar / Mario J. Pentón

Este miércoles falleció la conocida cantante Lourdes Torres a la edad de 77 años tras una larga enfermedad, según dieron a conocer familiares de la artista a 14ymedio.  

La autora e intérprete de Como cualquiera y A mi entender, nació en Guanabacoa en 1940 con el nombre Lourdes Margarita Torres Ortíz. Comenzó su carrera artística con 12 años en el coro de la profesora María Adams, con el cual hizo sus primeras presentaciones en el teatro Principal de la Comedia y en el Canal 4 de la Televisión Cubana.

De la mano de Ernesto Lecuona inició su carrera profesional quien compuso la canción Sin encontrarte, cuya partitura entregó a Torres. En 1955 cantó por primera vez en el Teatro Nacional de Cuba, junto a otros artistas ya consagrados por el éxito.

A partir del siguiente año, Lourdes Torres inició su carrera como cantante de música popular e integró diversas agrupaciones musicales. En el Cuarteto Anaya tocó el vibráfono. Además cantó con el Conjunto de Luis Santí y el Coro de Paquito Rodino en Tropicana. Compartió escenario con grandes figuras de la música cubana e internacional como Celia Cruz, Nat King Cole y Pedro Vargas.

En 1959 viaja a Venezuela, junto a Ramón Veloz, Coralia Fernández, Ramón Calzadilla, Sonia Calero, Miguel Ojeda y sus guitarras. Al siguiente año se integró al cuarteto Los Modernistas como voz principal. Permaneció con el conjunto hasta 1993 cuando este se desintegró.

En 1973 ganó el Festival del Creador por su canción Así fue que te olvidé. Torres viajó en diversas giras internacionales, teniendo un éxito rotundo en países como Colombia, México y Portugal.  

“Sus pasos en la música fueron firmes desde el primer momento”, dijo sobre ella la cantante cubana Marta Valdés. “Cuando la escucho, tengo la impresión de que un fragmento musical no podría cantarse de otra forma”, añadió.

Torres se casó con el actor Germán Barrios con quien tuvo su hija y varios desengaños. Sus canciones están transidas de dolor y pasión. Muchas de ellas cantan al amor y a los problemas amorosos. A pesar de su increíble talento, Torres nunca pudo grabar ningún disco, aunque según expresó en una entrevista a la revista ONCUBA eso le importaba “tres pepinos”.

“He tenido la oportunidad de vivir y tengo mucha tierra cubana en los pies”, dijo la artista en aquella ocasión.

Torres era una artista que mezclaba en su personalidad carácter y carisma y tenía un público muy fiel que la seguía en cada una de sus presentaciones en el Teatro América y otros escenarios. Los críticos musicales destacaban en ella su poder de interpretación y la pasión que desbordaba siempre en sus conciertos.  

Su última voluntad fue ser cremada, según explicó su hija Lourdes Libertad mediante un video publicado en el perfil de la artista.


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Zunilda Mata

La primera vez que dio a luz, Damaris organizó con su ginecólogo que el parto fuera por cesárea, según cuenta hoy, dos décadas después. El segundo hijo también nació con la misma técnica y la madre muestra orgullosa las cicatrices en su vientre. Un número creciente de cubanas prefiere la cirugía a la hora de tener hijos a pesar de los riesgos de esta práctica, y los médicos han sabido ver el negocio.

Un anestesista del Hospital Ginecobstétrico Ramón González Coro, en La Habana, asegura a 14ymedio, bajo condición de anonimato, que existe una red consolidada de venta ilegal de cesáreas en Cuba. "Tenemos que guardar cada día una cantidad para las gestantes que realmente tengan la necesidad de que se les practique esta cirugía", cuenta, "pero el resto se vende desde mucho antes".

[[QUOTE:Un anestesista del Hospital Ginecobstétrico Ramón González Coro, en La Habana, asegura a '14ymedio', bajo condición de anonimato, que existe una red consolidada de venta ilegal de cesáreas en Cuba]]El dinero que paga la paciente se divide entre los miembros del equipo y "el que más recibe es el obstetra", aclara el anestesista. "Si alguno de los miembros del equipo fue el que gestionó el contacto, también recibe un poco más". En una jornada de trabajo un especialista como él puede salir del hospital con unos 300 CUC, el equivalente a seis meses del salario que recibe del Estado.

En las últimas tres décadas la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha insistido en que la tasa ideal de cesárea debe oscilar entre el 10% y el 15%. Como en cualquier otra cirugía mayor, la intervención está asociada a riesgos a corto y largo plazo. En Cuba influye en el 60% de las muertes maternas, según el jefe del Departamento Materno Infantil del Ministerio de Salud Pública, Álvarez Fumero.

La región de América Latina y el Caribe tiene la mayor tasa de cesáreas del mundo, tal y como recoge un estudio de la revista científica Plos One, que no incluye datos de la Isla. Entre 1990 y 2014 el índice de estas intervenciones quirúrgicas casi se duplicó en la región y pasó del 23% al 42%.

Los países latinoamericanos con indicadores más alarmantes durante 2015 fueron República Dominicana con 56,4%; Brasil 55,5% y México 45,2%.

La Isla no escapa a esa tendencia y las autoridades sanitarias, muy puntillosas con las cifras de mortalidad infantil, se muestran sin embargo reticentes a publicar las estadísticas nacionales de una práctica obstétrica que va tomando visos de epidemia a nivel internacional.

En 2011 la OMS ubicó en 28,5% la incidencia de esta práctica en la Isla pero la cifra se queda por debajo de lo que indican los estudios en el terreno. En el libro Cesárea. Análisis crítico y recomendaciones para disminuir su morbilidad el doctor Juan Vázquez Cabrera advierte que en 2004 el número de estas intervenciones superó el 34% en el país y dos años después llegaba al 40%.

Según ese estudio, cada 60 minutos se produce una cesárea en Cuba". La mayoría de estas cirugías son injustificadas y aunque las autoridades han establecido férreos protocolos para la racionalización en el uso de esta práctica, pocas veces se aplican.

[[QUOTE:Cada 60 minutos se produce una cesárea en Cuba". La mayoría de estas cirugías son injustificadas y aunque las autoridades han establecido férreos protocolos para la racionalización en el uso de esta práctica, pocas veces se aplican]]El especialista consideraba entonces que esta proporción "no [era] explicable" porque en Cuba más del 95% de los partos son hospitalarios y se realizan dentro del marco del sistema de Salud Pública. A diferencia de lo que pasa en otros países de América Latina donde los mayores índices de cesárea se dan en clínicas privadas, a solicitud de las parturientas, que buscan evitar el dolor del parto vaginal o programar la llegada del hijo, y de los propios médicos que intentan controlar su calendario laboral.

Las autoridades sanitarias han tratado de disminuir la cifra dosificando el número de cesáreas que pueden hacerse cada día. Al hospital González Coro se le ha asignado una cuota máxima de diez intervenciones de este tipo cada día y con esa cifra se negocia la compra del "derecho a cesárea". Los precios del acuerdo ilegal, entre el equipo médico y la embarazada, pueden abaratarse hasta los 150 CUC si el trato se cierra con antelación.

"Estaba esperando que me hicieran unos análisis cuando una enfermera me llamó aparte", cuenta a este diario una joven de 32 años que prefiere cambiar su nombre por Elisa para compartir su historia. El empleado comentó a la gestante de cuatro meses que estaba haciendo "la lista para las cesáreas". "Me dijo que si no me apuntaba desde ahora después me iba a salir más caro", asegura.

Elisa optó por apuntarse porque prefiere evitar "el sufrimiento de un parto natural". En Cuba es poco frecuente el uso de la anestesia epidural y la joven tiene temor a "horas y horas con dolores". La historia de varias amigas que "tuvieron contracciones muy dolorosas" la ha empujado en esa dirección.

De una veintena de gestantes consultadas por este diario, más de la mitad optan por la cesárea. El motivo más recurrente para elegir esa técnica es "que todo sea más seguro", pero las autoridades médicas niegan esta idea y asocian a la cesárea una mayor incidencia de infecciones, riesgo de hemorragias, daño en órganos vecinos y complicaciones pulmonares, entre otros padecimientos.

[[QUOTE:El empleado comentó a la gestante de cuatro meses que estaba haciendo "la lista para las cesáreas". "Me dijo que si no me apuntaba desde ahora después me iba a salir más caro"]]Ricardo Ponce, obstetra jubilado con treinta años de experiencia, confirma el aumento en las solicitudes de "cesáreas programadas". Muchas mujeres dicen que "no quieren el parto vaginal porque esos después traerá problemas para su vida sexual", explica el doctor a este diario. "Sin embargo, eso no es así, todo lo contrario", las madres que tuvieron una intervención quirúrgica "demoran más en la recuperación y en que el útero recupere su tamaño".

"Hay muchos mitos sobre la cesárea y lamentablemente ahora esta práctica está de moda en Cuba", agrega el especialista. "Al médico le toca evaluar la necesidad o no de intervenir y para eso tiene que tener en cuenta el número de embarazos anteriores de la mujer, si el bebé viene de cabeza, la edad gestacional y las cicatrices uterinas anteriores, pero también las horas de trabajo de parto".

"Tenemos que ser muy cuidadosos porque este es un sector que se vigila mucho, ya que puede afectar directamente las estadísticas de mortalidad materna o infantil, pero todos tratan de que cada cesárea salga lo mejor posible", asegura el anestesista del González Coro. "Hay embarazadas que programan todo con mucho tiempo porque quieren que el niño nazca en la fecha de cumpleaños de algún familiar".

Las pacientes pertenecen a estratos sociales con mayor solvencia económica. "Vienen muchas esposas de artistas, propietarios de negocios, profesionales que trabajan en el turismo y gestantes con familia que les envían remesas", detalla. "Pero también las hermanas, sobrinas y amigas del personal médico".

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Zunilda Mata

Unas botas militares y un pantalón verde olivo dibujadas en un cartel han provocado un gran enfado entre militantes comunistas que parecen haber logrado, a través de sus quejas, que los organizadores de una campaña de saneamiento lo retiren de las calles y alcantarillas cercanas al Malecón de La Habana.

La iniciativa, con el lema "limpiemos la costa", estaba organizada para el próximo domingo 13 de agosto, coincidiendo con el 91 aniversario del nacimiento de Fidel Castro. La fecha, unida a la imagen, ha sido considerada "irrespetuosa" con el fallecido expresidente por algunos ciudadanos, lo que ha llevado, según fuentes de una de las entidades organizadoras, a forzar la cancelación de la jornada.

La actividad de limpieza estaba organizada por la Sociedad Cultural José Martí (SCJM) y el Movimiento Juvenil Martiano (MJM) pero finalmente ha sido sustituida por otras actividades en la capital, según explicó Reinaldo Perera, integrante de la primera de estas asociaciones.[[QUOTE:La actividad de limpieza estaba organizada por la Sociedad Cultural José Martí y el Movimiento Juvenil Martiano pero finalmente ha sido sustituida por otras actividades en la capital]]"No, no se va a dar la actividad que inicialmente se iba a hacer en la zona de las aceras del Malecón para limpiar las alcantarillas desde la calle 23 hasta un poco más allá. Se trataba solo de una limpieza sanitaria", puntualiza Perera.

Sin embargo, otra empleado de la SCJM que prefirió el anonimato, aseguró a 14ymedio que "el cartel fue retirado y la limpieza cancelada porque varios militantes del Partido Comunista llamaron para quejarse por el mal uso de la imagen de Fidel Castro".

"Mostrar esa parte del cuerpo y particularmente las botas militares no ha gustado a mucha gente", según el trabajador. "Nos advirtieron de que teníamos que retirar todos los carteles que habíamos puesto en las zonas aledañas al Malecón". Algunos, agrega, también sintieron temor al interpretar el cartel como el anuncio de una operación policial.

Yussy, un travesti de 28 años, es uno de los atemorizados. "Cuando vimos el cartel todo el mundo se asustó porque se decía que ese día no nos iban a dejar ir al Malecón y la policía iba a controlar más a las jineteras y los pingueros", cuenta desde las cercanías del cine Yara, a pocos metros del hotel Habana Libre.

"No sería la primera ni la última vez que hacen algo así pero sí llamó la atención eso de las botas porque es una zona de su cuerpo que no se mostraba tanto, en los carteles siempre le ponen la cara o si acaso también los hombros", reflexiona Yussy.[[QUOTE:"Varios militantes del Partido Comunista llamaron para quejarse por el mal uso de la imagen de Fidel Castro", según una empleada del SCJM]]Una empleada del cine señala que el cartel llamó mucho la atención y los turistas "no paraban de hacerle fotos". "Un señor mayor, muy molesto, preguntó si era un cartel que había puesto la administración del cine", recuerda, y asegura que se fue diciendo que llamaría donde hiciera falta para protestar por lo que consideraba una falta de respeto.

El Gobierno ha preparado numerosas actividades en el día del cumpleaños de Fidel Castro para mantener vivo el recuerdo del expresidente tras su fallecimiento en noviembre de 2016. Desde este miércoles, en el recinto ferial Expocuba, al sur de la capital, hay juegos infantiles, muestras del funcionamiento de las cocinas de inducción fabricadas localmente y venta de productos higiénicos de la industria Suchel.

Desde el inicio de este mes la Casa del Alba Cultural, ubicada en el Vedado habanero, expone la muestra fotográfica Fidel: Retrato íntimo, con instantáneas tomadas por su hijo Alejandro Castro.

A miles de kilómetros, en Crimea, se inauguró un monumento de 2,5 metros de altura que tiene la imagen de Castro y las palabras: "La victoria es perseverancia".

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Marcelo Hernández

Después de décadas, la comunidad de personas con discapacidad ha logrado anotarse un tanto a su favor en Cuba. Las autoridades colocaron en varios puntos de La Habana teléfonos públicos al alcance de quienes se trasladan en silla de ruedas. Sin embargo, la iniciativa tardó tanto que solo llegó en un momento en que ha disminuido considerablemente el uso de este medio de comunicación ante el avance de la telefonía móvil.

La imagen no deja de llamar la atención a quienes pasan cerca de estos dispositivos ubicados a poco más de un metro del suelo. La altura también permite que los niños puedan hacer uso de ellos, aunque desafortunadamente los aparatos son más susceptibles al vandalismo de quienes no conformes con golpearlos con las manos, también pueden hacerlo con los pies.[[QUOTE:A pesar de la buena noticia que suponen estos "teléfonos bajitos", todavía falta mucho por hacer para eliminar barreras arquitectónicas que faciliten el traslado en silla de ruedas por la ciudad]]La colocación de estos teléfonos alivia la capacidad de comunicación de miles de residentes en la capital del país. Un estudio llevado a cabo en el año 2010 contabiliza en más de 360.000 personas con discapacidad las que viven en toda la Isla, lo que supone una tasa de 3,26 por cada 100 habitantes. La discapacidad físico-motora tiene además una prevalencia de 0,82 por 100 habitantes y la padecen 92.506 cubanos.

A pesar de la buena noticia que suponen estos "teléfonos bajitos", todavía falta mucho por hacer para eliminar barreras arquitectónicas que faciliten el traslado en silla de ruedas por la ciudad. Muchas instituciones, locales públicos y centros recreativos carecen de rampas de acceso para quienes se trasladan en este medio de locomoción. Sin embargo, los mayores obstáculos siguen siendo los prejuicios sociales, los rechazos y las burlas de las que son objeto muchas veces y cuya erradicación no pasa por tener recursos, sino voluntad.

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Mario J. Pentón

El envejecimiento de la población cubana crece tanto como desciende la inversión que precisa este sector de la ciudadanía. Casi un 20% de los cubanos tienen más de 60 años, según un estudio publicado recientemente por el Gobierno, que ve el envejecimiento como "el principal desafío demográfico" de la nación.

El gasto en salud cayó del 11,3% del PIB en 2009 al 8% en 2012, según los datos del Anuario Estadístico de Cuba. La inversión en programas sociales con impacto en la tercera edad se ha visto reducida desde que Raúl Castro inició las tímidas reformas en la economía del país.

Carmelo Mesa-Lago ha calculado que el número de hospitales en el país se redujo en un 32% desde 2007 y el personal de salud pública en un 22%. El académico también considera que el país está inmerso en una "crisis de los cuidados", asociada a los problemas del envejecimiento poblacional. A pesar del aumento sostenido del número de personas de la tercera edad en el país solo existen 20.000 plazas en unas 300 casas de abuelos (para la atención diurna) y 144 hogares de ancianos.

Para la socióloga Elaine Acosta existen evidencias de que una parte significativa de los 2.219.784 personas de más de 60 años con que cuenta Cuba "carece de las oportunidades efectivas para disfrutar de una vejez digna".

Además, la experta cree que "la dificultad de la política social para anticipar y planificar la resolución de los problemas relacionados con la vejez no hace otra cosa que agravar la crisis de cuidados que está experimentando la sociedad cubana".

Ante el umbral de lo que pudiera significar el fin del comercio con Venezuela, la envejecida población de la Isla, que ha visto cómo se reducía el poder adquisitivo de sus pensiones en casi un 50% desde 1989, tiene un sistema de pensiones insostenible a mediano plazo, explica Mesa-Lago.

La situación se complica, toda vez que tras el proceso de eliminación de las gratuidades, el Gobierno de Raúl Castro redujo drásticamente las partidas destinadas a la Asistencia Social, así como el número de beneficiarios.

En 2016, 54.968 adultos mayores recibían pensiones de la seguridad social, unos 8.415 menos que en 2011. Este segmento poblacional ha sido golpeado además en los últimos años por la eliminación de las subvenciones a varios productos de la libreta de racionamiento que han multiplicado sus precios por cuatro.

El estudio publicado por la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI) indica que el 78,8% de los mayores cubanos vive en zonas urbanas, mientras que el 21,2% restante habita en el campo. Las mujeres representan algo más de la mitad de la población envejecida de la Isla, con el 53,2%, mientras que los hombres suponen el 46,8%.

El fenómeno del envejecimiento ocurre generalmente en sociedades que han alcanzado un alto índice de desarrollo humano. Entre los elementos que influyen en el envejecimiento o no de un país se encuentran las migraciones, la tasa de fecundidad y la mortalidad.

En el caso de Cuba, la esperanza de vida fue de 79,55 años en 2015, una de las más altas del continente americano. Sin embargo, el bajo nivel de fecundidad -1,61 hijos por mujer, más cercana a cifras europeas-, y una constante migración han contribuido a elevar la edad media del país, que en 2016 alcanzó los 39,9 años.

El impacto del envejecimiento poblacional alcanza a todas las esferas de la sociedad,algo que repercute en la economía porque un importante segmento de la sociedad deja de producir y tiene que ser sostenido por una población -cada vez menor en el caso cubano- de trabajadores. Los servicios sociales se resienten ante el aumento de la demanda de la tercera edad y también hay un impacto directo en el sistema de pensiones.

En relación con su población, las provincias más envejecidas de Cuba son Villa Clara, La Habana y Sancti Spíritus, en las cuales, la población mayor de 60 años son el 23,1%, 21,1% y el 21,0% de sus habitantes respectivamente. La provincia más joven de la Isla es Guantánamo, seguida de cerca por Artemisa y la Isla de la Juventud.

En el caso de los municipios, los menos envejecidos son Yateras y Caimanera, ambos de la provincia de Guantánamo, con un 13% y 13,3% de mayores de 60 años respectivamente. Aquellos con mayor proporción de ancianos son Plaza de la Revolución, -donde radica la sede de los octogenarios gobernantes cubanos-, Placetas y Unión de Reyes, con el 27,5%, 25,0% y 24,8% de ancianos respectivamente.

"De acuerdo a estimaciones de la División de Población de las Naciones Unidas, Barbados y Cuba serán los países más envejecidos de América Latina y el Caribe en la perspectiva inmediata", explica la ONEI.

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe, que financió parte del estudio, recoge en sus investigaciones que en 2025, el 25% de la población cubana será mayor de 60 años, una cifra que llegará hasta el 33% de la población en 2050.

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Sarah Yáñez-Richards

(EFE). -La crisis en Venezuela está afectando al acceso a los alimentos en algunas islas del Caribe, afirmó este martes en una entrevista con Efe en Montevideo la coordinadora regional del Frente Parlamentario contra el Hambre (FPH) en América Latina y el Caribe, la mexicana Luisa María Calderón.

"En las islas del Caribe, donde no hay agua para sembrar, donde la tierra es muy salina, donde no hay una sensación agradable para hacer agricultura por su historia de haber sido esclavos, importan alimentos de Venezuela y la crisis en Venezuela está afectando el acceso a los alimentos", declaró Calderón.

También se mostró preocupada por el país caribeño la coordinadora del Frente Parlamentario contra el Hambre en Mesoamérica, Marlene Madrigal, quien indicó que "aunque quisiéramos poder colaborar" con Venezuela "no podemos ayudar más que con una moción aprobada por cada uno de los parlamentos".

Ambas mujeres se desplazaron a la capital uruguaya en el marco de los preparativos del VIII Foro de Parlamentarios contra el Hambre que se celebrará del 25 al 27 de octubre en Montevideo.

[[QUOTE:"En las islas del Caribe, donde no hay agua para sembrar, donde la tierra es muy salina, importan alimentos de Venezuela"]]Además, Calderón también mostró su preocupación por los índices de hambre que muestran Paraguay, Haití o Guatemala y señaló que en este último destino hay un "46% de gente con hambre", pese al "esfuerzo importante" que está haciendo el país centroamericano.

Asimismo, la senadora mexicana resaltó que otro desafío que hay que "revisar" es la malnutrición y la obesidad, un problema que afecta no solo a su país, "el campeón de obesidad", sino a otros países de la región.

"Uruguay tiene una cifra muy pequeña de no acceso a los alimentos, sin embargo, tiene una cifra que crece respecto a la malnutrición y la obesidad", indicó la mexicana y añadió que esto podría deberse al "acceso fácil a alimentos ya procesados o con un salario pequeño que no permite consumir frescos y carnes, que cada día son más caros".

Con respecto a las soluciones, la política norteamericana destacó algunas de las leyes marco que crea el FPH que van desde el derecho de la alimentación a la agricultura familiar, pasando por la alimentación escolar.

La especialista también recalcó la importancia de crear "círculos virtuosos" y no "viciosos" con los productores locales, ya que "el 70% de los alimentos los producen gente que es pequeña productora y también tiene hambre".

Para conseguir mejores resultados, además del Foro, el FPH también irá a 100 lugares de la "región de América Latina y Caribeña donde no se han podido bajar los índices de hambre", anunció la experta.

[[QUOTE:"Nosotros estamos obstinados en que lleguemos a la meta de hambre cero, por eso esta propuesta de ir a 100 lugares donde los indicadores duelen más"]]El objetivo de este proyecto es que mediante la ayuda de "estudiantes, investigadores e instituciones, que han trabajado en esos lugares" se pueda "tener un diagnóstico de qué es lo que impide que se reduzca el hambre, de si las estrategias generales de un país no funcionan y de qué cosa hace que los Estados no puedan bajar los indicadores de no acceso a los alimentos".

Calderón hizo hincapié en que el objetivo de la organización es crear una "generación hambre cero" ya que el lema del grupo de parlamentarios que busca atacar el flagelo de la inseguridad alimentaria desde la voluntad política, la pluralidad, el intercambio de conocimiento y el consenso es Una región libre de Hambre y Malnutrición para el 2025.

"Nosotros estamos obstinados en que lleguemos a la meta de hambre cero, por eso esta propuesta de ir a 100 lugares donde los indicadores duelen más", concluyó la mexicana.

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Marcelo Hernández

Cada país tiene sus aromas. Para Gabriel García Márquez el de Colombia es el "olor de la guayaba", una fragancia que también podría ajustarse a Cuba si no fuera porque otras frutas están más asociadas a la nostalgia. Todo niño de esta Isla ha pelado alguna vez una mandarina con sus propias manos y todo adulto extraña esa sensación bajo las uñas, pero la crisis de la agricultura, que afectó especialmente al cítrico, ha hecho que la mandarina solo aparezca breves semanas al año y en uno pocos mercados.

A partir de 1975 la producción de cítricos creció a un promedio anual del 14% y tres lustros después tocó techo con 1.017.000 toneladas. En ese momento, el consumo per cápita nacional superó los 25 kg por año, pero la felicidad duró poco. En 2008 el país apenas logró una 391.000 toneladas de estas frutas debido al desmantelamiento de áreas de cultivo, los problemas organizativos para trasladar el producto desde el campo y el dañino efecto de la plaga conocida como dragón amarillo.

Esa combinación de factores adversos ha hecho de la mandarina un sabor casi exótico para los paladares nacionales. Encontrarla en las tarimas de los mercados es un milagro, porque la menguada cosecha se canaliza fundamentalmente hacia el turismo o la industria de procesamiento. No obstante, de vez en cuando, a la vera del camino de algún sitio remoto, aparece un vendedor de este sabroso fruto. Probarlo es, para muchos cubanos, como un viaje al pasado, a la semilla.

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Zunilda Mata

El espía más famoso del mundo libra desde este miércoles en La Habana una batalla contra un enemigo implacable. La sala donde se inició el ciclo de películas protagonizadas por James Bond lleva días sin aire acondicionado y los cinéfilos apenas se atreven a combinar las aventuras del británico con la dura canícula de agosto.

Un pequeño cartel escrito a mano anunciaba en la vidriera del cine el comienzo de la saga del personaje, que estará en cartelera hasta el próximo 31 de agosto. Entre los filmes más esperados por el público está La espía que me amó, de 1977 y considerada por los expertos como la mejor cinta de la serie.

Para arrancar el ciclo, la Cinemateca programaba la cinta de 1962, El satánico Dr. No, ni más ni menos que a las 5 de la tarde.

Los pocos que compraron entradas durante la primera jornada de proyección en la Isla de la conocida saga se encontraban titubeantes y pertrechados de abanicos. Las empleadas de la sede de la Cinemateca de Cuba, enclavada en las calle 23 y 12 del Vedado, confirmaron a 14ymedio que los problemas técnicos han empañado la llegada del agente 007.[[QUOTE:Para arrancar el ciclo, la Cinemateca programaba la cinta de 1962, El satánico Dr. No, ni más ni menos que a las 5 de la tarde]]El espía arriba a la Isla después de medio siglo de ausencia en la gran pantalla, un tiempo en que sus filmes se han visto en la televisión y el mercado informal de audiovisuales. El aterrizaje de la filmografía sobre el popular personaje, que surgió de las páginas del escritor Ian Fleming, estuvo precedido de grandes titulares en la prensa extranjera, que catalogó el suceso como una señal de la apertura de la Isla al mundo.

Sin embargo, dentro de la Isla el ciclo no ha recibido mucha publicidad en los medios y tampoco se colocaron carteles con su rostro a la entrada del cine, a pesar de la popularidad de la que gozan las películas interpretadas por los actores que han puesto rostro al agente británico: Barry Nelson, Sean Connery, David Niven, George Lazenby, Roger Moore, Timothy Dalton, Pierce Brosnan y Daniel Craig.

"Lo veo desde que era un adolescente y me gusta su fino humor", cuenta Boris Acuña, un cinéfilo empedernido que este miércoles se atrevió a entrar a la sala del cine a pesar del inmenso calor. "Solo me quedé unos minutos y salí hecho una sopa, pero valió la pena", decía con entusiasmo.

Los problemas con el sistema de climatización no han sido aliviados con ventiladores, un objeto muy común en la mayoría de las instalaciones públicas, que sufren continuas averías en sus aires acondicionados."No hay ventiladores pero tenemos que seguir abiertos al público porque se nos tiene prohibido cerrar en medio de las vacaciones, cuando crece la demanda", aseguró a este diario una taquillera que prefirió el anonimato.

"Es contradictorio porque no hay aire acondicionado pero tampoco dejan que la gente entre en camiseta sin mangas o en pantalones cortos", se queja Acuña. Algunos entre el público, sin embargo, burlan el código de vestimenta y se quitan un poco de ropa para sufrir menos después de entrar en la sala. Otros, como el propio Acuña, llevan "un pomo de agua congelada para bajar la temperatura corporal".[[QUOTE:Los problemas con el sistema de climatización han sido aliviados con ventiladores, un objeto muy común en la mayoría de las instalaciones públicas debido a las avería de sus aires acondicionados]]James Bond, que cuenta con 25 películas de acción hasta el momento, no es un desconocido para los cinéfilos cubanos. "Gusta mucho porque es diferente, educado, con clase, le gustan las mujeres hermosas y tiene mucho ingenio", cuenta Caridad, de 58 años y que aguardaba a las afueras del cine valorando si entrar.

Bond resulta muy atractivo para los cubanos nacidos en las últimas cinco décadas por su contraste con héroes que ha promocionado el oficialismo. El cine y las series televisivas nacionales se han llenado de espías, informantes y policías encubiertos que delatan al que cometa ilegalidades y luchan a brazo partido contra un único enemigo: la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos.

Esta lista de espías revolucionarios incluye desde David, de En silencio ha tenido que ser y que llegó a infiltrarse en el exilio de Miami, hasta el Tavo del serial Su propia guerra, que narra la vida de un oficial encubierto que persigue a criminales y a opositores.

"El agente 007 es distinto, porque lo mismo va detrás de unos delincuentes que asaltaron un banco que se involucra en una operación porque le gusta una mujer", asegura Caridad. "Es un personaje de carne y hueso y eso la gente lo agradece, porque aquí los héroes no tienen matices son buenos-buenos", agrega.

La batalla más difícil de James Bond parece haber comenzado y esta vez no es contra los malos, sino contra el clima.

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Mario J. Pentón

Menos de 42.000 cubanos emigraron desde 2013 según las estadísticas oficiales publicadas en La Habana. Sin embargo, las autoridades estadounidenses aseguran que han acogido a más de 141.528 cubanos durante el mismo periodo. La enorme discrepancia entre estos datos tiene su explicación en la falta de transparencia del Gobierno cubano, que oculta la magnitud de los movimientos migratorios al incluirlos dentro de la categoría general de los ciudadanos que viajan al extranjero.

"Los cubanos no migran de manera masiva sino que viajan de manera creciente", asegura Ernesto Soberón Guzmán, funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores. En 2016 se registraron 723.844 salidas de cubanos hacia el extranjero, según la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI).


Si decenas de miles de cubanos que se fueron del país no figuran como emigrados es porque muchos de ellos regresan antes de que pase el plazo de dos años que marca el fin de sus derechos como residentes en la Isla, explica la socióloga cubana Elaine Acosta.

"Otros han decidido realizar un trámite conocido como repatriación, que les permite volver a obtener la residencia en Cuba y mantenerse viviendo en el extranjero", agrega Acosta.

La ley cubana considera emigrado a quien permanece en el extranjero "de forma ininterrumpida por un término superior a los 24 meses y sin la autorización correspondiente".

Los repatriados computan en las estadísticas oficiales como residentes en el país, aunque en realidad vivan en el extranjero. Ocurre lo mismo con los que regresan antes de vencer el período de estancia en el extranjero.

A este manejo de las cifras se debe el súbito descenso de la emigración. Antes de la reforma de 2013 salieron más de 45.000 personas, pero en 2014, por primera vez en más de medio siglo, la ONEI dice que más personas regresaron a Cuba de las que se fueron.

Estos datos contradicen las cifras publicadas por EE UU, que registró la entrada de 141.528 inmigrantes procedentes de Cuba desde 2013, sin incluir los balseros, mientras la ONEI solo reportaba un total general de 41.935 emigrados durante esos mismos cuatro años. Además, las cifras de La Habana incluyen todos los cubanos que dejan el país de manera definitiva, sea cual sea su destino. Ecuador, que fue también un destino popular para la emigración cubana, recibió 33.700 personas procedentes de la Isla desde 2013. Y España ha registrado en el mismo periodo más de 15.000 nuevos residentes que nacieron en Cuba. O sea, la suma de los inmigrantes cubanos en Ecuador y en España, sin incluir a EE UU, que es el primer destino de los cubanos, rebasa el total de emigrantes registrados por la ONEI.

Elaine Acosta, la socióloga, cree que ambos segmentos (los emigrados que mantienen la residencia cubana y los repatriados) han aumentado significativamente el número de viajes al extranjero desde la Isla, pues en los últimos cinco años, las salidas al extranjero han crecido casi en medio millón.

En cambio, los repatriados fueron apenas unos 14.000, según la ONEI. Esta categoría implica que el ciudadano recupera sus derechos en la Isla, entre los cuales están participar en el proceso electoral, ser atendido gratuitamente en el sistema de salud nacional, tener propiedades y el codiciado permiso de importación en moneda nacional una vez al año.

"La calidad de las estadísticas migratorias deja mucho que desear porque éstas responden a una ideología y no hay estudios que permitan desglosar las cifras", explica la socióloga, quien lamenta que las cifras de la ONEI no digan cuántos de los cubanos que viajan al extranjero tienen otra nacionalidad o residencia. Otra deficiencia que señala la especialista es que solamente se cuenta el número de salidas, no la cantidad de personas que han viajado al extranjero.

Para la socióloga, radicada en Miami, la prensa nacional utiliza las cifras oficiales para "despolitizar" las causas del éxodo. "Se trata de un uso instrumental de la emigración para reforzar la tesis de la migración económica y esconder la realidad que vive la gente", agrega.

[[QUOTE:Otra deficiencia que señala la especialista es que solamente se cuenta el número de salidas, no la cantidad de personas que han viajado al extranjero]]Osmanis Gálvez, de 42 años, quien emigró a Estados Unidos hace tres años, dice que regresa a la Isla por lo menos una vez al año. Recientemente se repatrió tras pagar 100 CUC en una oficina del Ministerio del Interior.

"No iré a vivir en Cuba, pero esta es una manera para heredar la casa de mi madre y llevarle los productos que necesita sin tener que pagarlos en dólares en la aduana de La Habana", dice.

Frank, un cubano que reside en Miami desde hace dos años, no necesitó repatriarse porque al obtener su residencia permanente en Estados Unidos viajó de inmediato a Cuba y pudo "entrar" antes de que venciera el plazo de dos años. Desde entonces se dedica a viajar una vez por semana a Cuba para hacer de mula y llevar productos para abastecer el creciente mercado negro de la Isla.

Aunque viajar es uno de los anhelos más comunes entre los cubanos, sigue siendo privativo de quienes mantienen trabajo y residencia fuera de las fronteras nacionales o tengan algún pariente en el extranjero para financiar la escapada, pues en la Isla el salario medio oficial no llega a los 30 dólares y un pasaje aéreo a Miami cuesta casi un año de sueldo.

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Bertha K. Guillén

A menos de tres cuadras del centro del pueblo se erigen las ruinas de la estación de ferrocarril de Candelaria, punto neurálgico de la vida de este municipio artemiseño. El lugar, que un día fue un hervidero de viajeros y mercancías, se ha convertido ahora en refugio para las nostalgias y los murciélagos.

Durante el verano y con el ajetreo de las vacaciones escolares la situación se agrava al aumentar el flujo de clientes. Los pasajeros se las arreglan para evitar las tejas que caen desde el techo de la terminal y miran a través de las ventanas el interior deteriorado que hasta hace unas décadas bullía de actividad.

Los candelarienses esperan que el deterioro pueda ser detenido antes de que el inmueble, de mediados del siglo XIX y con gran valor patrimonial, se derrumbe o dañe irremediablemente. Sin embargo, la reparación anunciada en los medios oficiales tarda más de lo deseado.

[[QUOTE:Las inversiones extranjeras que se espera que beneficien al sector "se dedicarán a otras zonas del país" alejadas de Candelaria y "con mayor valor turístico o comercial"]]A finales del año pasado el Gobierno anunció un programa para reparar las estaciones ferroviarias deterioradas por todo el país con un presupuesto de 40 millones de pesos. El proyecto se extenderá hasta 2021, según confirmó a la prensa oficial Ricardo Aguiar Castro, director de inversiones y mantenimiento constructivo de la Unión de Ferrocarriles de Cuba.

En los últimos meses las autoridades del Ministerio de Transporte se han propuesto acelerar las obras para conmemorar el 180 aniversario de la inauguración del primer tramo del ferrocarril en la Isla, el próximo noviembre. El servicio comenzó con 27,3 kilómetros de vías entre La Habana y Bejucal, y fue el primer ferrocarril en construirse en Iberoamérica y el séptimo en el mundo.

Sin embargo, la actual situación económica que atraviesa la Isla ha demorado las obras, según confirman a 14ymedio fuentes del Ministerio del Transporte que prefirieron el anonimato. Las inversiones extranjeras que se espera que beneficien al sector "se dedicarán a otras zonas del país" alejadas de Candelaria y "con mayor valor turístico o comercial", puntualizan.

A finales de este año se cerrará un contrato entre los Ferrocarriles Rusos y el Gobierno de la Isla para que el país euroasiático invierta 1.054 millones de dólares en modernizar la línea central entre la capital y Santiago de Cuba, una intervención de la que también se beneficiará la vía entre Santa Clara y Cienfuegos, además de construirse un nuevo tramo hasta Varadero.

Sin embargo, la reparación de viales o la importación de tecnología es solo parte de lo que queda por hacer en este medio de transporte. Actualmente el país tiene 252 estaciones de ferrocarril y algunas de ellas con gran valor patrimonial están en avanzado estado de deterioro. La más conocida es la Estación Central de La Habana , que se espera que vuelva a abrir sus puertas a los pasajeros el próximo año después de un largo cierre por labores constructivas.

Para Ricardo Aguiar, la recuperación de las estaciones es una prioridad, pues en ellas se produce "el primer contacto de los ferroviarios con los pasajeros". La mayoría de estas edificaciones datan de finales del siglo XIX o principios del XX.

En la lista de las primeras terminales a reparar se hallan también las de cabeceras provinciales como Santa Clara, Camagüey y Santiago de Cuba, así como la terminal marítima de Cienfuegos junto a los inmuebles destinados a esos fines en los municipios villaclareños de Remedios, Ranchuelo y el artemiseño Candelaria.

La estación candelariense no solo tiene un alto valor arquitectónico sino también histórico, ya que está vinculada con algunas batallas de las guerras de independencia libradas por los mambises, entre ellas la conocida Guerrita de agosto y la Invasión a Occidente. Desde 1996 el edificio ostenta además la categoría de Patrimonio Nacional.

Los títulos otorgados al inmueble y sus connotaciones históricas han servido de poco. Los vitrales y los grandes ventanales de maderas preciosas han sido los más castigados por el abandono y el vandalismo en que ha caído en las últimas décadas el también llamado "paradero de trenes" del municipio artemiseño.

El Gobierno municipal se lava las manos ante la situación. "El edificio es propiedad de Ferrocarriles Nacionales de Cuba, la empresa estatal que se ocupa de su gestión. Lamentablemente nosotros no podemos hacer nada", asegura una representante del Poder Popular en Candelaria a través de la línea telefónica.

"Son ellos los que tienen que velar por la reparación y mantenimiento del local", agrega la fuente, aunque reconoce que "el problema de la terminal es uno de los más planteados por los vecinos en la reuniones de Rendición de Cuentas con sus delegados".

Sin embargo, desde el museo municipal alegan que no se trata de desidia o mala organización sino de falta de recursos. "Hace años se creó un expediente para la reparación de esta obra, inventariamos todo y el costo total de la reparación es demasiado grande, la empresa de Ferrocarriles no cuenta con ese capital", asegura una empleada del centro.

Entre los materiales necesarios se encuentra la madera, los cristales y las tejas francesas, además de vigas y columnas de hierro para varias estructuras muy dañadas. "El trabajo es complejo para que quede lo más fiel posible a la estructura original, depende no sólo de la inversión sino también de una mano de obra especializada", aseguran en el Museo.

[[QUOTE:Los viajeros deben aglomerarse en una pequeña zona del amplio portal cercana al andén, donde evaden los pedazos del edificio que cae desde la parte superior]]Por el momento, entre los carteles que advierten de peligro de derrumbe y las cintas que impiden el paso anidan los gorriones y tienen su guarida decenas de murciélagos. Los viajeros deben aglomerarse en una pequeña zona del amplio portal cercana al andén, donde evaden los pedazos del edificio que cae desde la parte superior.

A pesar del peligro y del menguado itinerario ferroviario que experimenta la zona, el tren sigue siendo el medio de transporte más popular entre quienes quieren llevar consigo un mayor volumen de mercancía y equipaje, los jubilados con bajas pensiones que no pueden costearse el transporte en automóviles u ómnibus y los turistas que buscan vivir la aventura de moverse en sus pintorescos vagones.

Otros se acercan a la estación por pura nostalgia, como Nora, una vecina del edificio que recuerda cuando era niña haber jugado entre sus paredes a "imitar a las actrices de las novelas de la televisión". Ahora lamenta el nivel de abandono del edificio y siente que a nadie le interesa reconstruir este local que está asociado a los recuerdos de miles de residentes de la zona.

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