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Cubaverdad on Twitter

Rosa López

Yeny García

(EFE).- El humor resiliente de los cubanos y la creatividad de la marca de ropa Clandestina han convertido al T-Rex -que aparece cuando el navegador Google Chrome pierde la conexión- en un criollo "Clandes-dino", la mascota de la Cuba que anhela un internet libre y rápido.

Lo que empezó como una manera de "relajar" ante la imposibilidad de conectarse a la red en Cuba y una reflexión sobre el aislamiento para la diseñadora Idania del Río, se ha transformado en el leitmotiv que protagoniza ahora la pasarela "País en Construcción", presentada esta semana en La Habana.

El pequeño dinosaurio pixelado adorna camisas, pantalones y monos de una colección hecha "para la calle" y con la "mentalidad de reciclaje" de Clandestina, la primera tienda de diseño cubana y también la primera en vender sus productos en la web desde la isla.

Junto al "Clandes-dino" y siguiendo la misma alegoría a la avidez de los cubanos por internet, la línea incluye telas estampadas con conos de construcción diseñados a modo de juego con el símbolo del wifi, al que los isleños pudieron acceder en 2015, cuando el Gobierno abrió por primera vez puntos públicos de conexión.

Cubrebocas con brillantina, cascos y las bolsas "vintrashe" de Clandestina fueron los únicos accesorios de la pasarela, que mostró además varias piezas de impacto, como un vestido fabricado solo con guantes de obrero, otro con bolsas negras de basura y un traje de novia con un tocado hecho del armazón de una máscara de protección.

[[QUOTE:"Es maravilloso poder ver en físico los diseños que tienes en la cabeza. Ha sido muy difícil. Esta es la primera colección que muestra un diseño diferente, un producto diferente de lo que hacemos habitualmente", dijo Del Río]]"Es maravilloso poder ver en físico los diseños que tienes en la cabeza. Ha sido muy difícil. Esta es la primera colección que muestra un diseño diferente, un producto diferente de lo que hacemos habitualmente", dijo a Efe Del Río, que colaboró en la colección con los diseñadores Celia Ledón y Gabriel Lara.
Para Ledón, una de las diseñadoras de vestuario más reconocidas del país, "País en Construcción" también es una muestra de "creatividad con lo que hay, con lo que se puede", algo que refleja el "resolver" del difícil día a día del cubano, que "siempre está construyendo algo".

Google, el "padre" del personaje que lo inspiró todo, también se involucró en la pasarela y colaboró por primera vez con una marca cubana, inspirado por el espíritu emprendedor y de orientación social de Clandestina.

"Para nosotros, Clandestina representa lo que es posible hacer en Cuba (...). Nos gusta mucho lo que hacen con el dinosaurio de Chrome y su trabajo se ajusta muy naturalmente a la conexión que tratamos de establecer aquí", explicó la jefa de Marketing de Google Cuba, Susanna Kohly Jacobson.

La compañía estadounidense fue una de las primeras en expresar interés en asociarse con el Gobierno cubano para mejorar el acceso a internet en la isla tras el "deshielo" bilateral con Estados Unidos, y espera en el futuro poder hacer mucho más en el país, donde su presencia aún es muy limitada.

Kohly Jacobson precisó a Efe que a Google le gustaría tender un cable submarino hacia Cuba para mejorar la conexión a internet y el acceso a los contenidos en la web. En esto último vienen trabajando desde 2016, cuando firmaron un acuerdo con la isla para facilitar acceso a los servidores que almacenan contenido de portales populares como Youtube y Gmail.

A pesar del éxito de su mascota, en Clandestina sueñan con el día en que se "extinga nuestro querido dino" y por fin la isla deje de ser uno de los países más desconectados del mundo.

"Lo que queremos es internet, y Google está haciendo esfuerzos por traerlo a Cuba. Creo que internet es muy importante para todos y principalmente para los emprendedores cubanos. Sin conexión nunca hubiéramos podido abrir nuestra tienda online", insistió Del Río. 

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Zunilda Mata

Primero faltó el huevo, después le tocó el turno a la azúcar y ahora es la harina de trigo la que se ha sumado a la lista de productos deficitarios en los mercados cubanos. El valioso ingrediente es la base de muchas recetas que se venden en los negocios privados, como dulces, panes y pizzas, por lo que su ausencia pone en crisis las ofertas de estas cafeterías y paladares.

Los problemas comenzaron a mediados de este año, cuando la falta de piezas de repuesto para los molinos y una caída en la llegada de la materia prima provocaron el desabastecimiento de harina de trigo, según declaró entonces a la prensa oficial Jesús Rodríguez, vicepresidente primero del Grupo Empresarial de la Industria Alimentaria (GEIA).

Tras la crisis que generó el déficit del producto en los mercados durante varias semanas, las autoridades decidieron importar 15.000 toneladas adicionales para garantizar la confección del pan del mercado racionado y el destinado a la asistencia social. Sin embargo, las tiendas en pesos convertibles quedaron relegadas en la distribución.

Sin un mercado mayorista al que acudir, los trabajadores por cuenta propia están obligados a comprar en la red de comercio minorista. “Hace unos meses podíamos todavía encontrar la bolsa de harina de cinco kilogramos pero ahora ni siquiera aparece la de un kilogramo”, lamenta Jesús Ruiz, un vendedor de dulces en la calle Infanta de La Habana.

“La harina es para nuestro negocio el ingrediente principal, porque los pasteles, las panetelas y todos los otros dulces que vendemos se hacen a partir de harina”, explica a 14ymedio el emprendedor. “Cuando falta, solo podemos quedarnos abiertos vendiendo refrescos y batidos, por lo que tenemos muchas pérdidas, es como si nos quitaran el oxígeno que nos permite respirar como cafetería”, apunta.

[[QUOTE:Tradicionalmente muchos propietarios de negocios privados acuden al mercado negro para abastecerse de harina]]Tradicionalmente muchos propietarios de negocios privados acuden al mercado negro para abastecerse de harina. El producto llega a las redes informales de comercio después de ser desviado de las panaderías del sistema racionado y otros centros estatales. Sin embargo, el déficit de los últimos meses ha recrudecido los controles administrativos y disminuido notablemente la oferta ilegal de harina.

El desabastecimiento del crucial ingrediente “no va a tener una solución a corto plazo”, informó a este diario un empleado del molino José Antonio Echevarría de La Habana, uno de los principales centros de procesamiento de trigo en el país. La fuente, que prefirió el anonimato, achaca el déficit a la “pésima situación de la infraestructura” de la industria.

“No han llegado las piezas de repuesto que estábamos esperando y el molino está muy por debajo de su capacidad, solo se está moliendo para satisfacer la demanda de los servicios subsidiados, como el pan de la libreta y el que se destina escuelas o centros laborales”, aclara. “De las 500 toneladas diarias que esperábamos estar procesando a estas alturas del año, no estamos haciendo ni la quinta parte”.

“Pero no son solo problemas con piezas, sino que el servicio de transportación del cereal a través de los Ferrocarriles de Cuba y otros medios no está funcionando bien”, agrega el trabajador del molino. “A veces se nos queda la mercancía en los almacenes y se deteriora porque no vienen a buscarla a tiempo”. No obstante, subraya que toda la situación se ha recrudecido en las últimas semanas por falta de materia prima.

“No hay dinero para comprar trigo y aunque tuviéramos una industria de puntería con todos los equipos nuevos, no se pueden hacer milagros si no hay productos para meter dentro de los molinos”, precisa. “La harina de trigo está considerada un renglón estratégico y si aquí estamos así, qué quedará para otras industrias que no están priorizadas”, cuestiona.

Algo similar ocurre con la industria Turcios Lima, también de la capital, que desde hace años no logra recuperar las 130 toneladas de harina que obtuvo una vez en cada jornada. Los otros tres molinos, de los cinco que tiene el país, se ubican entre Matanzas, Cienfuegos y Santiago de Cuba, todos ellos con un estado técnico deteriorado.

En la cartera de oportunidades para la inversión extranjera se incluye el montaje de un molino de trigo para procesar 300.000 toneladas de trigo al año por una valor de 120 millones de dólares pero la oferta ha despertado poco interés hasta ahora.

[[QUOTE:“Los más afectados son los negocios que venden comida italiana”, asegura Ricardo Valdés, mensajero de un restaurante especializado en pizzas y pastas en el barrio chino habanero]]“Los más afectados son los negocios que venden comida italiana”, asegura Ricardo Valdés, mensajero de un restaurante especializado en pizzas y pastas en el barrio chino habanero. “Las reservas de harina que teníamos para cualquier emergencia se nos están acabando y no sabemos si vamos a poder llegar a fin de año abiertos”, explica a este diario.

En la Industrial Molinera de la Habana, ubicada en el municipio Regla, los teléfonos no han parado de sonar estas últimas semanas con llamadas de cuentapropistas preocupados por el suministro del producto. La entidad mixta, especializada en harinas, sémolas y salvado de  trigo, gestiona la mayor parte de la mercancía que termina en los anaqueles de las tiendas en pesos convertibles.

En el último año también han llegado estos comercios otros paquetes de harina de factura foránea, proveniente en su mayoría de Italia y España, pero también México. “Tampoco tenemos ahora harina extranjera porque se nos acabó aunque es más cara que la de producción nacional”, asegura una empleada del mercado La Puntilla, uno de los mejor surtidos de la capital.

“Cuando sacamos unos pocos paquetes enseguida se acaban porque se los llevan los cuentapropistas”, precisa la trabajadora del local. “Hemos tenido que poner límites a las compras para que la gente no pueda llevarse 10 o 20 paquetes de una sola vez, pero eso no soluciona el problema”.

A poco metros de allí, un negocio privado ofrece empanadas, pizzas y churros. “Vamos a estar abiertos hasta que se nos acabe el último saco de harina que nos queda pero después tendremos que cerrar”, asegura el dueño. El trabajador por cuenta propia cree que una solución podría ser que les permitieran importar el producto de manera privada. “Pero esos sería pedir mucho porque no nos permiten la importación comercial”.

Todo el extenso entramado de negocios, timbiriches, puntos de venta y restaurantes más sfisticados, que operan a base de harina, aguardan porque el Estado logre reflotar la producción o permita que los privados puedan traer el básico ingrediente desde otros países.

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Tegucigalpa

(EFE).- Un grupo de 16 cubanos llegó en balsa a una isla del Caribe hondureño "en las últimas horas", informó hoy una fuente oficial, que indicó que algunos de los migrantes presentan "problemas de salud".

Los cubanos arribaron en una embarcación a la isla de Guanaja, donde fueron auxiliados por agentes de la Fuerza Naval y pobladores de la zona, señaló a Efe un portavoz del Instituto Nacional de Migración que pidió el anonimato. Algunos de ellos tienen problemas respiratorios, deshidratación y debilitamiento por la falta de alimentación, agregó.
[[QUOTE:El estatus migratorio que recibirán los 16 cubanos lo determinarán las autoridades de Tegucigalpa en los próximos días]]
El estatus migratorio que recibirán los 16 cubanos lo determinarán las autoridades de Tegucigalpa en los próximos días, agregó la misma fuente, que no precisó dónde se encuentran los isleños.

Según el relato de los cubanos, citados por medios hondureños de prensa, desde la Isla salieron 18 personas, pero dos presuntamente desaparecieron al caer al mar debido al alto oleaje en el Caribe, extremo que no fue confirmado ni desmentido por la fuente de Migración.

Con este grupo, suman más de 4.000 los indocumentados que en su travesía a Estados Unidos han llegado de forma ilegal este año a Honduras, país que en los últimos años se ha convertido en un punto de tránsito de migrantes, especialmente cubanos y africanos.

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14ymedio/EFE

El Ministerio de Salud Pública (Minsap) informó este miércoles en una declaración oficial de que se retira del programa social Mais Medicos en Brasil debido a las palabras "despectivas y amenazantes" del presidente electo, Jair Bolsonaro, quien anunció modificaciones a este proyecto que el Gobierno de la Isla considera "inaceptables".

El Minsap ha hecho circular también un mensaje entre los galenos cubanos que laboran en territorio brasileño para que sigan trabajando hasta que se organice su transporte y regreso a la Isla. El texto especifica que los médicos deben "evitar provocaciones" y mantener el "autocuidado y protección".

En la nota oficial publicada en Facebook este miércoles la entidad de salud destaca que en los cinco años de trabajo en ese país "cerca de 20.000 colaboradores cubanos atendieron a 113 millones 359 mil pacientes" en consulta, llegando a cubrirse "un universo de hasta 60 millones de brasileños" cuando la brigada cubana representaba el 80 por ciento de todos los médicos participantes en el programa.

"No es aceptable que se cuestione la dignidad, la profesionalidad y el altruismo de los colaboradores cubanos que, con el apoyo de sus familias, prestan actualmente servicios en 67 países", agregan las autoridades de salud cubanas.

La reacción de Jair Bolsonaro no se hizo esperar. En su cuenta de Twitter expresó que Brasil había condicionado la continuidad del programa a la realización de una prueba de capacidad a los más de 11.000 galenos cubanos en el país y a que pudieran recibir su salario íntegro. Además exigía que pudieran tener la libertad de traer a sus familiares con ellos. "Lamentablemente, Cuba no aceptó", agregó.[[QUOTE:"Quien viene aquí procedente de otros países gana un salario integral. Los cubanos ganan aproximadamente el 25% del salario. ¿El resto va para alimentar a la dictadura cubana?", cuestionó Bolsonaro a inicios de mes]]El Minsap afirma que a los colaboradores "se les ha mantenido en todo momento el puesto de trabajo y el 100 por ciento de su salario en Cuba", sin mencionar que el Gobierno cubano se queda con, al menos, tres cuartas partes del monto que reciben los profesionales de la salud en Brasil.

"Quien viene aquí procedente de otros países gana un salario integral. Los cubanos ganan aproximadamente el 25% del salario. ¿El resto va para alimentar la dictadura cubana?", cuestionó Bolsonaro el pasado 3 de noviembre.

Antes de ser elegido presidente, Bolsonaro había sido muy crítico con el acuerdo sellado en 2013, y que permitió la llegada de más de 18.000 médicos cubanos a Brasil bajo el gobierno de Dilma Rousseff. En ese entonces el Partido de los Trabajadores, aliado de La Habana, permitió que por intermediación de la Organización Panamericana de la Salud, Cuba se quedara con cerca del 75% de los 3.300 dólares que reciben como salario los médicos cubanos en Brasil.

Después de la destitución de Dilma Rousseff, el Gobierno cubano presionó a las autoridades brasileñas para renegociar el contrato de sus médicos y obtuvo un aumento del 9% en el pago. La Plaza de la Revolución también logró un incremento del 10% para la alimentación de los médicos en áreas indígenas. Nada de ese dinero llegó a las manos de los galenos, según varios testimonios obtenidos por este diario.

En Cuba, donde el salario estatal promedio apenas rebasa los 30 dólares al mes, una misión en el exterior es una de las vías legales más frecuentes para que los profesionales calificados aumenten sus ingresos, a pesar de no recibir todo su salario.

El Estado cubano ha declarado que los ingresos por los servicios profesionales en el exterior ascienden a más de 11.500 millones de dólares anuales, siendo la principal fuente de divisas del país.

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Justo Mora/Mario J. Pentón

El deterioro de las infraestructuras hidráulicas en el centro del país está golpeando con dureza a varios hospitales de la región, que no pueden funcionar con normalidad ya que sufren desde un racionamiento diario del abasto de agua hasta cortes en el suministro de más de tres días de duración, una situación que señalan trabajadores y usuarios de esos centros.

"Tenemos un problema con el abasto de agua. Las autoridades están tratando de solucionarlo con pipas, pero desde hace tres días no se están realizando operaciones quirúrgicas", dijo una trabajadora del Cardiocentro Ernesto Che Guevara a 14ymedio bajo condición de anonimato.

Este complejo hospitalario, ubicado en Santa Clara y el único de su categoría en el centro de Cuba especializado en enfermedades del corazón, está paralizado desde hace más de 72 horas por la falta de agua potable.

El Cardiocentro atiende a pacientes desde Villa Clara y Cienfuegos hasta la provincia de Camagüey. La misma empleada explicó que el problema no solo afecta al Cardiocentro sino a todas las instalaciones hospitalarias de esa ciudad.[[QUOTE:El cardiocentro de Santa Clara, único de su categoría en el centro de Cuba especializado en enfermedades del corazón, está paralizado desde hace más de 72 horas por la falta de agua potable]]Las redes hidráulicas del país se encuentran muy deterioradas, han dicho las autoridades, por lo que otros hospitales de la región también sufren problemas similares. Es el caso del hospital provincial de Cienfuegos Gustavo Aldereguía Lima y del Camilo Cienfuegos, en Sancti Spíritus, que han tenido que racionar el agua para evitar interrupciones en el servicio.

Una trabajadora del hospital de Cienfuegos se queja de que, por la noche, no hay agua en las salas de cirugía de emergencia y que los cirujanos han de lavarse las manos con bolsas de suero fisiológico. El pasado agosto, los habitantes de esta ciudad tuvieron que hacer frente a la falta de agua no solo en los hospitales, sino también en sus propias casas.

Las instalaciones de estos centros médicos tienen varias décadas de uso y prácticamente no han sido reparadas. A esto se une un serio problema con los salideros de agua que son comunes en todo el país.

La expresidenta del Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos, Inés María Chapman Waugh, recordó que cada año en el país se pierden por salideros más de 3.400 millones de litros de agua. Las pérdidas de bombear este agua que termina en charcos y pequeños arroyos en las calles se valoran en alrededor de cinco millones de euros, según la prensa oficial.

"Mi hermana está esperando un recambio de válvula del corazón. ¿Cómo es posible que no puedan operarla porque no hay agua?", lamenta Luis, que espera a las afueras del Cardiocentro.[[QUOTE:La expresidenta del Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos, Inés María Chapman Waugh, recordó que cada año en el país se pierden por salideros más de 3.400 millones de litros de agua]]La prensa oficial señala que en el hospital Camilo Cienfuegos de Sancti Spíritus los 400.000 litros que se almacenan en la cisterna no alcanzan para satisfacer las necesidades ya que se desperdicia. Un reciente reportaje del diario Escambray señala que se escuchan "cascadas" durante el día, en referencia a los salideros que en salas y consultas derraman todo el agua que se acumula en los depósitos.

El director del hospital, Eduardo Pedrosa Prado, también explicó las restricciones de agua que sufren. Cuando la empresa Acueducto deja de bombear agua al centro médico se toma la decisión de cortar el bombeo interno a las 10:00 de la noche. El hospital se queda sin agua hasta las 5:00 de la mañana porque de lo contrario el agua almacenada en la cisterna no sería suficiente para el siguiente día.

La misma rutina que en el hospital Gustavo Aldereguía de Cienfuegos se realiza en Sancti Spíritus. Las enfermeras lavan las manos de los cirujanos con vasos de agua que extraen de galones que acumulan durante el día.

"Ya nos hemos acostumbrado a esta situación, pero no es sana y pone en peligro la vida de los pacientes. Ante el mundo nos pasamos la vida diciendo que somos una potencia médica y enviamos ayuda a otros países, pero la verdad es que nadie sabe el sacrificio de los que trabajamos en salud pública", cuenta un cirujano a este diario.[[QUOTE:"Ya sé que la salud es gratis, pero aunque lo sea, o precisamente porque es un derecho de todos, los centros hospitalarios deberían tener calidad", menciona un usuario]]El estado de los baños en las salas del hospital provincial de Cienfuegos es "lamentable", dice Ernestina Guzmán, una acompañante de un paciente con problemas en los riñones.

"Los baños no tienen tanques. Para descargarlos tienes que cargar un cubo de agua y arrojarlo al inodoro. Muchas veces ni siquiera hay agua, así que el mal olor se queda todo el día rondando en la sala", detalla.

Guzmán lamenta que la limpieza de las instalaciones "no se ajusta a las necesidades del hospital". Sostiene que hasta el lugar son enviados reclusos "para que limpien las salas porque nadie quiere trabajar por los salarios que paga Salud Pública. Limpian mal y ni siquiera se utilizan los desinfectantes apropiados para un hospital", denuncia.

"Ya sé que la salud es gratis, pero aunque lo sea, o precisamente porque es un derecho de todos, los centros hospitalarios deberían tener calidad", añade.

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Marcelo Hernández

Hay padres que cruzan los dedos para que sus hijos se independicen y otros que suspiran en la distancia porque sus retoños han emigrado o se han instalado lejos de casa. En un país donde hay un déficit de más de 800.000 casas y los problemas habitacionales obligan a varias generaciones a convivir bajo un mismo techo, es fácil pensar que nadie sufre el síndrome del nido vacío, pero no es así.

Según el Censo de Población y Viviendas realizado en 2012, el 12,6% de los hogares cubanos están constituidos por adultos mayores solos. Muchos de ellos han visto partir a sus hijos hacia el extranjero o para emprender una nueva vida junto a su pareja en otra vivienda. La soledad, la depresión y los cuestionamientos sobre el sentido de la propia existencia aparecen en muchos de estos padres. Para la atención social y médica, reconocer esos síntomas y ayudar a quienes los padecen resulta fundamental.

"Hay ancianos que vienen aquí más por la compañía que por la comida", cuenta a 14ymedio una empleada del Comedor Pío Pío del Sistema de atención a la familia, ubicado en el municipio habanero Playa. En el local se ofrece desayuno, almuerzo y comida a los jubilados con bajos recursos de la zona, pero otras de sus funciones es "servir de punto de encuentro", asegura la trabajadora que labora en la confección de los alimentos.

Buena parte de los ancianos que comen en Pío Pío viven solos o con otros adultos mayores. "Son personas que dedicaron buena parte de su vida al cuidado de sus hijos y en un momento se quedaron solas", lamenta la empleada. En el salón, que funciona como comedor, varios ancianos conversan y uno muestra las fotos de un hijo que vive en la lejana Hamburgo.

La familia cubana se ha estado dispersando en los últimos años con el repunte de los viajes al extranjero y la emigración. Es frecuente que los hijos más jóvenes partan en busca de nuevos horizontes y con la promesa de ayudar económicamente a sus padres.

En el caso de las mujeres los efectos de esa separación puede expresarse con mayor gravedad. El 49,1% de los adultos mayores que viven en hogares unipersonales son féminas con una edad mediana de 69 años. Para el psicólogo Miguel Lugones, las madres sienten "que el hogar está solo, que sus hijos crecieron e hicieron vida independiente y ella siente que ha perdido su papel protagónico socialmente". El nido vacío parece más ancho y ajeno para ellas.

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Luz Escobar

La campaña contra la promulgación del Decreto 349, que establece rígidas normas sobre presentaciones artísticas en espacios estatales o privados, ha chocado con las restricciones de la Aduana cubana. A su regreso a la Isla, la artista y activista Yanelys Núñez denunció este lunes en las redes sociales que las autoridades aduaneras decomisaron ocho pulóveres traídos desde Estados Unidos con consignas estampadas contra el decreto en el Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana.

El pasado domingo Núñez volvió de un viaje de tres días a Miami junto al también artista Luis Manuel Otero Alcántara, donde habían participado en un evento artístico en esa ciudad. Las prendas, que fueron producidas en Estados Unidos por la creadora cubanoamericana Coco Fusco y estaban decoradas con una ilustración de Alén Lauzán, fueron decomisadas por los agentes aduaneros tras inspeccionar el equipaje de ambos artistas. Dos de ellas pertenecían a Núñez y las otras seis a Otero.

"Al momento que vieron '349' [en las camisetas] nos dijeron eso se iba porque era propaganda subversiva", explica a 14ymedio la activista. Ella y Otero habían viajado a Estados Unidos para participar en un evento de la organización sin ánimo de lucro Creative Time, con el título En una isla: Defendiendo el derecho de crear, y en el que hicieron una presentación de su campaña contra el Decreto 349.

La artista ya ha asegurado que entregará una reclamación en La Habana para reclamar los dos pulóveres que le requisaron y que se está asesorando legalmente al respecto.

Al salir de Cuba rumbo a Miami, Otero y Núñez también fueron retenidos en el Aeropuerto José Martí de La Habana para que les revisaran el equipaje. Aunque en esa ocasión las autoridades no les requisaron ningún objeto la demora les llevó a perder su vuelo en American Airlines. Ese mismo día por la tarde pudieron volar a la ciudad estadounidense en otro vuelo de la aerolínea americana.

La principal causa de malestar entre quienes critican la promulgación del Decreto 349, es que en todos los casos los artistas deberán tener una autorización previa de la institución cultural a la que estarán afiliados de manera obligatoria para poder llevar a cabo presentaciones, lo que afecta directamente a quienes realizan una labor al margen de estas entidades estatales. El contenido de las presentaciones y obras también estará regulado.

Para Yanelys Núñez es importante sacar de Cuba la campaña contra el decreto porque "el Gobierno vive de su imagen internacional". Su criterio es que mientras más artistas e instituciones culturales "se pronuncien en contra de esta censura manifiesta del Gobierno de Díaz-Canel" se conseguirá una presión significativa para lograr su derogación.

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EFE/14ymedio

La Unión de Escritores y Artistas de Cuba (Uneac), la organización oficialista que reúne a gran parte de la intelectualidad de la Isla, confirmó este lunes que no convocará a sus miembros a debatir el proyecto de reforma de la Constitución y los instó a acudir a las reuniones de sus centros de trabajo y barrios.

"A diferencia de consultas populares realizadas en años anteriores, las organizaciones políticas y de masas, sociales, profesionales y otras que pertenecen a nuestra sociedad civil no participan como tales en dicho proceso", señala un comunicado de la Presidencia de la Uneac publicado este lunes en su web.

Con anterioridad a este anuncio, varios miembros de la Uneac protestaron abiertamente contra la negativa de la organización a debatir el proyecto de reforma constitucional. Entre quienes de manera más explícita se han sumado a la polémica se encuentra el doctor en ciencias económicas Esteban Morales, que el pasado martes publicó una carta enviada al viceminstro de Cultura, Fernando Rojas, en la que desmentía un tuit del dirigente que celebraba la alta participación de los miembros de la Uneac en las reuniones sobre la reforma.

"Rechazamos cualquier visión elitista que intente separarnos de nuestro pueblo, así como criterios irresponsables y manipulaciones que traten de establecer matrices de opinión sobre la presunta violación de los derechos humanos en Cuba, en especial los de los intelectuales", replica el texto emitido por la Unead.

[[QUOTE:La Uneac explica en la nota que, como centro de trabajo, "desarrolló la consulta con los trabajadores de sus sedes y otros invitados vinculados a la institución"]]La Uneac explica en la nota que, como centro de trabajo, "desarrolló la consulta con los trabajadores de sus sedes y otros invitados vinculados a la institución", pero sus miembros "lo hacen como ciudadanos en sus respectivos centros laborales o comunidades".

"Sin embargo, bajo el supuesto de que la organización debió convocar a todos sus miembros al debate en sus asociaciones, secciones y filiales, hay quienes han cuestionado no solo el procedimiento, sino la autoridad y el prestigio de la Uneac", lamenta el comunicado.

Esgrime que la organización "nunca ha evadido el debate por complejo que este pueda ser" y más adelante defiende, "sin complejos de culpa ni actitudes vergonzantes, la cultura comprometida con una Revolución que fomenta espacios de libertad para la auténtica creación artística y literaria".

Por ello, pese a descartar el debate en el seno de la Uneac, la entidad convoca a sus miembros a participar como han "hecho miles de creadores" en las reuniones de debate constitucional que se celebran en los barrios y centros laborales desde agosto pasado y hasta mediados de este mes.[[QUOTE:La Uneac repudia "la forma inescrupulosa con que medios pagados por el enemigo tergiversan" los debates]]También repudia "la forma inescrupulosa con que medios pagados por el enemigo tergiversan" los debates y en otro párrafo, la organización sostiene que Cuba está amenazada en el campo de la cultura "por los proyectos subversivos que pretenden dividirnos y la oleada colonizadora global".

Más de 7,3 millones de cubanos, según fuentes oficiales, han participado ya en el debate sobre la reforma constitucional, en el que los temas más comentados han sido la modificación que legalizaría el matrimonio homosexual y la limitación del periodo de mandato presidencial, entre otros.

El documento ya fue aprobado por el Parlamento a finales de julio y aunque no incorpora modificaciones del sistema político, sí reconoce la propiedad privada, elimina las alusiones al comunismo, establece la figura de primer ministro y redefine el matrimonio como la unión entre dos personas sin especificar su sexo.

Una vez concluida la etapa de consulta popular el próximo 15 de noviembre, el grupo de altos funcionarios y juristas estudiará las propuestas aportadas en los debates, incorporará las que consideren oportunas y remitirá el nuevo borrador al Parlamento para su aprobación final y posterior refrendo en consulta popular en 2019.

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Carlos A. Montaner

Se trata de la implacable “razón electoral”. Eso es lo que está tras este infernal griterío. Es absurdo (y peligroso) militarizar la frontera con miles de soldados. También es criminal fomentar el miedo a los extranjeros, como hace Trump, porque le sea políticamente rentable. Lo dijo, indignado, John Kasich, gobernador republicano de Ohio, en una entrevista por CNN. Lo repitió, con la misma intensidad, Al Cárdenas, ex presidente del Partido Republicano en Florida, ante la utilización demagógica de las imágenes de un mexicano juzgado por haber asesinado a dos policías.[[QUOTE:Trump va a destrozar al Partido Republicano y después no quedará mucha gente dispuesta a defender la moderación fiscal, los límites al gobierno central y la supremacía de los mercados libres]]

Eso no se hace. Trump va a destrozar al Partido Republicano y después no quedará mucha gente dispuesta a defender la moderación fiscal, los límites al gobierno central y la supremacía de los mercados libres. Es verdad que todo país debe cuidar sus fronteras, pero Estados Unidos es una República de leyes y ni él ni nadie puede saltarse a la torera las reglas aprobadas por el Congreso o los tratados internacionales firmados por Washington. Hay procedimientos formales que deben cumplirse. Si existe el derecho a la petición de asilo hay que respetarlo. Tampoco está en las manos de Trump arrebatarles la ciudadanía a los nacidos en Estados Unidos de padres extranjeros. Esa es una barbaridad inconstitucional.

No todas las acciones de Trump, naturalmente, son desacertadas. El nombramiento del diplomático John Bolton al frente del Consejo Nacional de Seguridad fue una maniobra inteligente. Bolton es un brillante abogado, graduado de Yale, con una larguísima experiencia en asuntos y organismos internacionales. Tiene una visión kantiana de las relaciones con otras naciones, fundada en los principios. Era una de las pocas cabezas que podía sustituir al general Herbert McMaster al frente de ese organismo. Su trabajo, y no es poca cosa, será darle sentido y forma a las ideas y actitudes contradictorias de Trump, una persona desconcertante que admira a Vladimir Putin y elogia a Kim Jong-un, mientras detesta (con razón) a Nicolás Maduro.

John Bolton acaba de pronunciar uno de sus primeros discursos medulares. Lo ha hecho en Miami, en el Freedom Tower del Miami Dade College, la universidad más nutrida y diversa del país (165 000 estudiantes, la mayor parte de ellos hispanos y afroamericanos). El acto ocurrió ante los congresistas cubano-americanos Ileana Ros-Lehtinen, Mario Díaz-Balart, Carlos Curbelo y otras 250 personas prominentes, entre las que estaban exiliados venezolanos (Asdrúbal Aguiar) y nicaragüenses, junto a los cubano-americanos Lincoln Díaz-Balart (ex congresista), Modesto Maidique, ex presidente de Florida International University, Frank Calzón, del Center for a Free Cuba, y Marcell Felipe, líder de Inspire América, una organización que, de manera creciente, se va transformando en la representación oficiosa de la comunidad cubana más activa en Estados Unidos.[[QUOTE:Continuará la ofensiva de restricciones al comercio y castigos contra las personas y empresas corruptas o clave en el sostenimiento de las dictaduras de Cuba, Venezuela y Nicaragua]]

Bolton delineó lo que será la política latinoamericana de Trump. Continuará la ofensiva de restricciones al comercio y castigos contra las personas y empresas corruptas o clave en el sostenimiento de las dictaduras de Cuba, Venezuela y Nicaragua, a cuyos líderes llamó “los tres chiflados” del socialismo (Moe, Larry y Curly), sin especificar cuál es cada payaso. En realidad son cuatro chiflados, porque le faltó mencionar a Evo Morales, el déspota de Bolivia, una nación con presos políticos, adversarios asesinados, exiliados, corrupción impune, intentos de eternizarse en el poder contra la voluntad de los electores, y el resto de los síntomas de una tiranía sin paliativos.

Uno de los aciertos de Trump-Bolton ha sido trasladar a otro abogado notable, Mauricio Claver-Carone del FMI al Consejo Nacional de Seguridad  y ponerlo al frente del Hemisferio Occidental, que incluye a toda América Latina. Para Estados Unidos era (y es) una locura que una región tan importante del planeta no tuviera su sitio entre las prioridades de la política exterior de Washington. Claver-Carone, que monitoreaba habitualmente las actividades del régimen cubano, sabe que el guión de las agresivas dictaduras del Socialismo del Siglo XXI se escribe en La Habana, aunque el diplomático y oficial de inteligencia cubano Jesús Arboleya se empeñe diligentemente en tapar el sol con un dedo (Cuba en el frenesí de la Casa Blanca). Como en las comedias de los tres chiflados, siempre hay uno que da las bofetadas. Es el Moe de esta tragicomedia. ¿Recuerdan? Solía disciplinar a sus hermanos. Tenía una abundante cabellera negra peinada al medio. Ese papel hoy le toca a Miguel Díaz-Canel, el presidente títere cubano.

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Marcelo Hernández

Las lecturas del Corán, el velo islámico y los rezos orientados hacia La Meca son cada vez más frecuentes en Cuba, donde la comunidad musulmana ha estado creciendo en los últimos años. La sorpresa inicial ha dado paso a la curiosidad y los transeúntes se detienen para hacer preguntas cuando ven una imagen como la de esta foto, donde dos hombres profesan su fe en medio de una populosa calle de la barriada habanera de La Timba.

El año pasado, el Imán Yahya, de la rama sunita y presidente de Liga Islámica Cubana más cercana al oficialismo, cifraba en unos 5.000 los cubanos convertidos al Islam. La actual mezquita ubicada en la calle Oficios se ha convertido en un centro de encuentro al que acuden muchos turistas de paso por La Habana, además de estudiantes africanos y diplomáticos radicados en la Isla.

Los centros de oración también han aparecido a lo largo de todo el país y en ciudades como Santa Clara, Santiago de Cuba o Camagüey existen pequeñas comunidades musulmanas.

En los próximos años quedará terminada en la capital una de las mezquitas más grandes de América Latina, que se espera pueda acoger a unos 10.000 musulmanes y que estará financiada por Arabia Saudita.

Sin embargo, "una cosa son los cubanos que se han convertido al Islam y otra bien distinta los que viven apegados a las enseñanzas de Mahoma", comenta a este diario Yasser de 52 años y residente en el municipio Cerro.

"Como en otras religiones que se practican en Cuba hay muchas simulaciones y dobles caras en esta ", lamenta este habanero. "En mi barrio somos al menos tres familias de origen libanés", cuenta, pero se queja de que muchos de los musulmanes cubanos que conoce "por la mañana van a la mezquita y por la noche toman ron o bailan reguetón".

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Ivonne Malaver

(EFE).- La cubano-estadounidense Ileana Ros-Lehtinen, la primera mujer hispana en llegar al Congreso de Estados Unidos, expresó a Efe que se retirará con la “tristeza” de no dejar a Cuba libre y ver a su partido convirtiéndose en “uno de hombres blancos” que no representa la diversidad del país.

La republicana, de 66 años, habló este viernes en entrevista con Efe sobre su trayectoria de cerca de 30 años en el Congreso en vísperas de los comicios legislativos del martes, en los que no buscará su reelección al cargo, que dejará el próximo enero.

Electa por primera vez en 1989, la legisladora, conocida por su lucha por la libertad de Cuba y ser una de las voces moderadas de su partido, aseguró que no dejará el cargo por sus desacuerdos con el presidente Donald Trump.

“Hasta me gustaría estar ahí para seguir chocando con Trump cuando sea necesario para que vean que soy una persona independiente”, aseveró.[[QUOTE:Explicó que rechaza la política “doméstica” de esta administración, especialmente en lo que tiene que ver con inmigración, la salud e incluso el trato a la prensa]]

Explicó que rechaza la política “doméstica” de esta administración, especialmente en lo que tiene que ver con inmigración, la salud e incluso el trato a la prensa, pero aclaró que está sintonizada con la internacional de funcionarios como el secretario de Estado, Mike Pompeo, en países como Cuba, Venezuela, Nicaragua, Irán, Israel y Corea del Norte.

Criticó además que el Partido Republicano está alienando a las mujeres y también los inmigrantes, cuando podría crecer con ellos, pero estos “ven un partido que los quiere perjudicar, no ayudar”, señaló.

“Se va a convertir en el partido de hombres blancos, eso no es el futuro de este país, donde hay mucha diversidad”, indicó la cubano-estadounidense.

Antes “éramos un partido que teníamos compasión con los inmigrantes, no los nombrábamos como enemigos, ni eran un peligro ni una invasión”, manifestó.

De igual forma rechazó la calificación de la prensa como “los enemigos del pueblo”, cuando considera que es “una de las partes más beneficiosas de una democracia”.

La congresista deploró igualmente que “Cuba sigue como una cárcel grande”, pero se mostró optimista de que llegará el día de libertad porque “hay muy buenos cubanos que van a ser los líderes de esa nueva Cuba”.

Ros-Lehtinen, que representa un distrito que incluye buena parte del condado Miami-Dade, con gran población cubana, no ocultó sus “frustración” al respecto.

“Me voy del Congreso y todavía no hay una Cuba libre, pero nunca pensé que la libertad de Cuba está en manos del Congreso, eso está en las manos de los cubanos de la Isla”, manifestó la “Loba feroz”, como la apodaron los Castro.

Aclaró, que en el Congreso queda un “grupo maravilloso” “bipartidista” de congresistas cubano-estadounidenses que puede ayudar al pueblo, “pero nosotros no podemos quitar a los Castro, ni liberar al pueblo. Eso era la política de los Estados Unidos en los años antiguos”, precisó.

“No tengo duda de que vamos a mantener esta línea dura contra estos regímenes corruptos”, expresó.

Matizó que la tarea que les queda es buscar consenso y ayuda de países latinoamericanos “que hasta ahora no nos están ayudando en nada” para que se solidaricen con los opositores y las denuncias de violación de derechos humanos, presos políticos y ausencia de elecciones libres.

Por otro lado, dijo que no deben seguir enfatizando en Naciones Unidas un voto sobre el embargo, “porque siempre lo perdemos” y aclaró que el embargo económico al que Estados Unidos somete a Cuba desde los años sesenta no es el único frente.

“El embargo no es toda la política nuestra, es el apoyo al pueblo y queremos que tengan libres elecciones, múltiples partidos, que no estén en la cárcel por sus pensamientos, son cosas básicas que los pueblos nos deben ayudar en eso, pero lo que recibimos es silencio”, indicó.

Para la congresista, se necesitan voces menos radicalizadas en el Congreso porque “gran parte de nuestra comunidad no está ni superconservadora ni superliberal”.

“Más y más debemos tener esas voces moderadas en ambos partidos. Los demócratas deben tener personas más conservadoras y los republicanos deben tener más voces moderadas”, indicó.

Cuestionó por ejemplo, que el “presidente Trump está alarmando innecesariamente a las personas para tener una votación anti-demócratas (contra el Partido Demócrata)”, con la caravana de inmigrantes que se aproxima a la frontera con México.

Señaló que se trata de una “exageración” decir que les dispararán si los inmigrantes tiran piedras a las autoridades, aunque resaltó que no se puede dejar que las “personas entre de esa manera” y se debe fortalecer la ayuda a esos países con “mejores relaciones con nuestro vecinos”.[[QUOTE:“No necesitamos este tipo de retórica”, dijo la congresista, que se siente satisfecha de ser “bloqueada a mucha honra” en países como Nicaragua]]

“No necesitamos este tipo de retórica”, dijo la congresista, que se siente satisfecha de ser “bloqueada a mucha honra” en países como Nicaragua.

Ros-Lehtinen dijo por otra parte que tiene muchas “nuevas aventuras” en el futuro, por ahora la de enseñar en la Universidad de Miami, y que no se retira para estar con su familia y sus nietos. “A ellos los veo suficiente, todos los días y todos los fines de semana”.

Manifestó que su mayor satisfacción es cuando habla en la plenaria del Congreso porque no puede creer todavía que “una cubanita que vino a los ocho años (…) tenga el derecho de hablar sobre los temas grandes y pequeños”.

“Es increíble ser refugiada, venir con nada y tener la oportunidad de votar en el pleno, es un honor tremendo”, finalizó. 

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Marcelo Hernández/ Luz Escobar

A la una de la madrugada de este domingo los cubanos deberán retrasar una hora sus relojes para volver a las 12 y cumplir con una rutina instaurada desde hace décadas en la Isla. La práctica experimenta un fuerte retroceso a nivel mundial y aunque oficialmente en Cuba no hay discusión al respecto, la controversia que genera la medida está en la calle y podría aumentar si Florida, la región con la que mayores lazos mantiene la Isla, consigue que el Congreso de EE UU valide la Sunshine Protection Act que aprobó el estado en primavera para permanecer indefinidamente con el horario de verano.

La práctica del cambio de hora está vigente en menos del 40% de países del mundo, pero la cantidad aún puede ser mucho menor a partir de 2019. Los 28 países de la UE, que engrosaban notablemente la lista, dejarán previsiblemente la próxima primavera de hacer el cambio de horario de forma obligatoria como hasta la fecha, lo que está provocando intensos debates en el continente.

[[QUOTE:Los 28 países de la UE, que engrosaban notablemente la lista, dejarán previsiblemente la próxima primavera de hacer el cambio de horario de forma obligatoria como hasta la fecha]]La discusión ha llegado tímidamente a la Isla, donde el cambio de horario crea algunas incomodidades y obliga a hacer ajustes en la rutina que provocan retrasos, confusiones y perjuicios en algunos servicios durante los primeros días.

Aunque se habla poco de los efectos de salud, son muchos los estudios que lo asocian con una mayor frecuencia de accidentes de tráfico, alteraciones del sueño al afectar al ritmo circadiano, repentinos cambios de humor y un aumento en la sensación de cansancio.

"El cambio de horario, que inicialmente significó un ahorro de energía especialmente en el sector residencial está siendo muy cuestionado, porque el actual uso de la electricidad a nivel doméstico e industrial no se parece mucho al de hace cien años", explica a este diario el ingeniero eléctrico Moisés Portuondo.

"Si antes la mayor parte de la energía que se consumía en las oficinas y los hogares cubanos era para iluminar, ahora estamos ante empresas y familias que tienen múltiples dispositivos electrónicos y hacen uso de las nuevas tecnologías a lo largo de buena parte del día y, no como antes, en unas franjas muy definidas de luz y oscuridad", precisa el especialista.

[[QUOTE:"Las empresas y familias que tienen múltiples dispositivos electrónicos hacen uso de las nuevas tecnologías a lo largo de buena parte del día y, no como antes, en unas franjas muy definidas de luz y oscuridad"]]La Oficina Nacional para el Control al Uso Racional de la Energía (Onure), adscrita al Ministro de Energía y Minas, mantiene que la vuelta al horario normal trae "un mayor uso de la luz artificial, lo que hace crecer la demanda de electricidad" especialmente entre "las cinco de la tarde y las nueve de la noche".

Este año la Onure ha hecho un llamado a que "tanto en los hogares como en los centros de trabajo se adopten medidas encaminadas a utilizar en ese horario sólo los equipos e iluminación necesarios", en un momento en el país ha debido apelar a nuevos suministradores de petróleo ante la reducción de las importaciones de crudo provenientes de Venezuela.

A pesar de los problemas económicos, en los últimos años los hogares cubanos han experimentado un crecimiento en el número de dispositivos consumidores de electricidad. "Planchas eléctricas, lavadoras, refrigeradores, microwaves, calentadores de agua, secadores de pelo, playstation y computadoras", enumera Moisés Portuondo algunos de estos aparatos electrónicos que han desembarcado en la realidad de la Isla.

"El tema de ahorro en estos momentos no pasa tanto por los horarios picos, porque durante todo el día en las casas y en los centros docentes o laborales se está haciendo un intenso uso de la energía eléctrica", precisa el ingeniero. "Seguir estableciendo medidas concebidas para cuando solo teníamos bombillos y bombas para impulsar el agua es cada día más inoperante".

[[QUOTE:En Cuba todos son beneficios porque aprovechamos más la luz solar y en pocos días la gente se acostumbra de nuevo al horario normal", precisa a '14ymedio' una especialista]]No obstante, en las oficinas de la Onure en La Habana, sus trabajadores están convencidos de las ventajas de esta práctica. "En Cuba todos son beneficios porque aprovechamos más la luz solar y en pocos días la gente se acostumbra de nuevo al horario normal", precisa a 14ymedio una especialista del centro.

"En un mundo que todos se cuestionan todo, nosotros tenemos nuestra propia manera de ver y valorar lo que tenemos", responde la empleada ante las críticas que surgen en Europa y otras naciones acerca de retrasar o adelantar las manecillas del reloj. "No vamos ahora a sumarnos al tren de dejar de cambiar de horarios porque a otros, que tienen otra realidad de luminosidad o de cambio de estaciones, ya no les funciona".

Cuba está sincronizada con el cambio de horario en amplias zonas de Estados Unidos y Canadá, por lo que varios turoperadores consultados por este diario consideran que desmarcarse de esa práctica solo traería afectaciones. "Si ellos dejan de cambiar al horario de verano, lo más recomendable es que nosotros también dejemos de hacerlo porque si no esos complejiza el panorama aeronáutico", opina un empleado de la aerolínea American Airlines en La Habana.

"Ahora La Habana y Miami tienen el mismo horario y cuando este domingo atrasemos el reloj estaremos otra vez en las mismas", precisa el trabajador de una de las más importantes compañías aéreas que vuela desde Estados Unidos a Cuba. "Con Europa es otra cosa, porque está el Atlántico por el medio, pero en esta área del mundo tenemos que tratar de mantener cierta uniformidad con EE UU".

[[QUOTE:"Ahora La Habana y Miami tienen el mismo horario y cuando este domingo atrasemos el reloj estaremos otra vez en las mismas", precisa el trabajador de una de las más importantes compañías aéreas que vuela desde Estados Unidos a Cuba]]La idea de este cambio surgió por primera vez cuando Benjamín Franklin sugirió, en 1784, algunas medidas para ahorrar, entre las que estaba aprovechar la luz solar levantándose antes. Alemania aplicó la idea durante la Primera Guerra Mundial con el objetivo de ahorrar carbón y se extendió por varios países sin continuidad hasta que, en 1974, con la crisis del petróleo, algunas naciones de Europa y Norteamérica la consolidaron.

En el caso cubano, en 1928 y mediante un decreto presidencial firmado por Gerardo Machado, se dispuso que el horario de verano estaría vigente todos los años desde el 1 de mayo hasta el 10 de octubre, pero la iniciativa no tuvo mucha aceptación y un año después el decreto fue derogado.

"No se aplicó más hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando las restricciones económicas del período determinaron que se utilizara de nuevo desde 1939 hasta 1945, conociéndose popularmente por aquellos años como la Hora de Guerra", precisa el profesor Jorge Pérez Doval, antiguo jefe del Departamento de Astronomía del Instituto de Geofísica y Astronomía.

Entre abril de 1942 y noviembre de 1944 se mantuvo en la Isla el horario de verano por 953, una situación que volvería a repetirse en 1970, el año en que el país se movilizó en una faraónica cosecha azucarera en la que todo quedó relegado por el protagonismo del corte de caña, incluso la celebración de las Navidades.

Entre marzo de 2004 y octubre de 2006, la Isla volvió a regirse en exclusiva por la hora de verano a partir de una campaña de ahorro energético impulsada por Fidel Castro en la que no solo las manecillas del reloj no se movieron hacia el horario normal, sino que también fueron sustituidos miles de electrodomésticos y bombillos a lo largo del país, por otros de más bajo consumo.

[[QUOTE:A pesar del apoyo institucional, cuando se pide opinión a las familias sobre la práctica del cambio de horario no son tan favorables]]A pesar del apoyo institucional, cuando se pide opinión a las familias sobre la práctica del cambio de horario no son tan favorables. Judith, madre de dos niños en edad escolar comentó a 14ymedio que los primeros días de la vuelta al horario normal "son brutales" porque "ya a las seis es de noche" y sus hijos, que van con la repasadora cada día después de las clases, terminan esa actividad de noche.

"Normalmente salen solos del repaso porque ya tienen 10 y 12 años pero cuando llega este horario tengo que ir a recogerlos porque no pueden regresar solos con tanta oscuridad. Toda la rutina de la casa se altera en esos días, ni jugar en el parque pueden". Cuenta que esa primera semana en su casa "se come a las siete" porque con la falta de luz "da la impresión de que es más tarde".

Estudios médicos han detectado que este cambio de una hora, afecta a los ciclos del sueño y la alimentación del ser humano, en particular a los niños y ancianos. Sobre todo en los primeros 4 o 5 días las personas suelen levantarse con sueño y no tienen hambre a la hora de comer.

Atrasar o adelantar las manecillas del reloj genera una alteración en la secreción de melatonina, la hormona que regula los estados de vigilia y sueño en función de la luz solar. Cuando el individuo está expuesto a más luz se produce menos melatonina, de ahí que pueda adelantarse el sueño cuando la noche llegue un poco antes como ocurrirá a partir de este noviembre en Cuba.

[[QUOTE:Numerosos físicos se han mostrado firmes partidarios de mantener el cambio horario argumentando que la tierra no es plano ni una esfera perfecta ni el eje de rotación está alineado con el de la órbita]]Sin embargo, numerosos físicos se han mostrado firmes partidarios de mantener el cambio horario argumentando que la tierra no es plano ni una esfera perfecta ni el eje de rotación está alineado con el de la órbita. El mecanismo, argumentan, se ha empleado para "racionalizar" las diferencias que existen entre el día y la noche a lo largo del año y sería absurdo suprimirlo.

La vuelta al horario normal mantiene amplios defensores en la Isla, especialmente entre aquellos obligados a madrugar. "Ahora no tengo que salir para el trabajo en medio de la oscuridad", comenta a este diario Rafael, un vendedor de dulces por cuenta propia que aprovecha las primeras horas de la mañana para distribuir sus pasteles en áreas cercanas a varias escuelas.

"Como está de mala la iluminación de las calles, siempre es peligroso estar por ahí cuando todavía no ha salido el sol", explica. "Sin embargo, lo que ganamos de luz en la mañana lo perdemos en la tarde porque la noche cae más temprano". Para Rafael "en este horario se hace más vida de familia, porque la gente se recoge en su casa más temprano".

Todo apunta a que los cubanos pasarán un largo tiempo alternando entre el horario de verano y el horario normal. La polémica sobre esta práctica está todavía muy lejos de hacer que las agujas de los relojes dejen de atrasarse o adelantarse dos veces al año.

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Zunilda Mata

La promesa de ser incluida en el testamento, 60 pesos convertibles al mes y un techo donde vivir en La Habana es lo que ha recibido Rebeca, una guantanamera que cuida a una pareja de ancianos en la barriada de La Víbora. Este es un fenómeno cada vez más común en la Isla, donde crece el número de personas de la tercera edad y que no está exento de riesgos.

Con un déficit de asilos y de asistentes sociales, las autoridades han reconocido que el cuidado de ancianos está plagado de lagunas legales. El Gobierno ha habilitado una licencia de trabajo por cuenta propia para ejercer de cuidador de ancianos, por la cual el cuentapropista recibe un pago por su trabajo, pero el resto de acuerdos entre cuidadores y ancianos (o sus familiares), son meramente verbales, están al margen de la ley y pueden ser incumplidos por una de las dos partes.

"Empecé a hacer este trabajo por necesidad, porque llegué a La Habana y no tenía donde vivir", recuerda ahora Rebeca, divorciada y con dos hijos, uno de los cuales reside con ella en casa de los jubilados. "Es una labor dura porque no solamente es velar porque coman, estén limpios y se tomen sus medicamentos, sino que también hay que darles afecto", precisa.

Trabajar como enfermera durante más de 15 años en un policlínico de la ciudad de Guantánamo le ha servido para ejercer su nueva profesión. "La mayoría de las personas que están ahora cuidando ancianos provienen del sector de la Salud Pública", asegura Rebeca. "Allí aprendemos muchos procedimientos que son importantes a la hora de velar por una persona de la tercera edad".[[QUOTE:La práctica de cuidar a ancianos dependientes para obtener a cambio algunos beneficios ha logrado que muchos cubanos vivan sus últimos años acompañados pero también encierra grandes peligros]]Sobre la repisa de la sala donde viven los ancianos hay una fotografía de hace más de una década donde se ve a los padres, que se quedaron en Cuba, junto a los hijos que emigraron. Puntualmente, los dos hijos mandan desde Estados Unidos el dinero para pagar a la cuidadora, comida y paquetes con pañales desechables. "Pero casi no llaman y hace tres años que ninguno ha venido", explica Rebeca.

En la misma cuadra, otros seis ancianos viven en situaciones similares, algunos reciben más remesas y otros viven rozando la mendicidad. No faltan tampoco quienes sufren de falta de atención o malos tratos o que solo sobreviven porque los vecinos se han hecho cargo de su cuidado.

La práctica de cuidar a ancianos dependientes para obtener a cambio algunos beneficios ha logrado que muchos cubanos vivan sus últimos años acompañados pero también encierra grandes peligros cuando alguna de las dos partes incumple su parte del acuerdo, especialmente para los mayores dependientes.

"Se da mucho la situación de que vienen ancianos a poner en su testamento a alguien que los va a cuidar pero después que esa persona se ve con ese derecho sobre la casa, muchas veces no cumple con su parte", lamenta Iloisa, trabajadora de una notaría en el municipio San Miguel del Padrón. "Los riesgos son altos si la familia no puede controlar que todo va bien y si el anciano está recibiendo una buena atención".

Marisabel Ferrer García, responsable de la Dirección de Trabajo del municipio Diez de Octubre, reconoció recientemente en la prensa oficial que "es muy complicado poner un individuo desconocido dentro de una casa, debido al riesgo de robos y maltratos", pero que está sigue siendo una solución muy socorrida.[[QUOTE:En la Estación de Policía de la calle Zanja en La Habana son comunes los reportes sobre ancianos que sufren maltrato, explica a '14ymedio' un oficial]]En la Estación de Policía de la calle Zanja en La Habana son comunes los reportes sobre ancianos que sufren maltrato, explica a 14ymedio un oficial que hace la guardia en la carpeta donde se recepcionan las denuncias. "Hemos tenido casos de personas muy viejas encerradas en cuartos pequeños para que no se escapen y hasta amarrados a las camas o con claras señales de desnutrición", explica.

"Por regla general, cuando recibimos esas denuncias las pasamos a trabajadores sociales para que visiten el lugar, pero nosotros no podemos hacer mucho", reconoce. "Los casos más duros que hemos tenido ocurren con cuidadores que le dicen a la familia, que no vive en Cuba, que ellos se están ocupando bien del viejito, pero en realidad no es así, lo maltratan y hasta le roban".

"Muchas veces, las personas que cuidan ancianos centran toda su atención en las necesidades de tipo físico, especialmente en aquellos que tienen problemas de movilidad y están recluidos dentro de sus casas, pero ese es un momento en que el individuo necesita muchísimo del afecto y el apoyo emocional", explica a este diario la psicóloga Indira Villavicencio.

Para Villavicencio, debido a la gran necesidad que existe "de cuidadores ahora mismo en el país está ocurriendo que personas sin preparación o que no están capacitadas para atender a los ancianos en todos los aspectos, están al frente de su cuidado y sin la presencia de hijos o familiares que supervisen su labor".

El maltrato a las personas de la tercera edad pocas veces se denuncia, puntualiza la psicóloga. "Porque el anciano no tiene la capacidad de decirlo a una autoridad que lo ayude, porque teme quedarse más solo si pierde a su cuidador o porque tiene miedo de sufrir mayores represalias de parte de éste", señala.

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Luz Escobar

El Proyecto Abriendo Brechas de Colores se vio empujado a cancelar un evento que había promovido para movilizar a la comunidad LGBTI a favor del matrimonio igualitario por temor a que fuera considerado una provocación y perjudicase "el mismo proyecto" que intentan impulsar.

La convocatoria Saca tus besos del clóset llamaba a una besada popular el último sábado de octubre, noviembre y diciembre entre las 3 y las 5 de la tarde en la esquina de Prado y Malecón. El acto ya había cambiado de ubicación inicial, que iba a ser frente a la iglesia de K y 25 para evitar posibles confrontaciones, pero finalmente los organizadores desistieron de la organización del acto.

"El entusiasmo nos impidió prever algunas circunstancias que se han ido materializando en el camino a favor y en contra de una acción como esta", afirmó la organización en el comunicado de cancelación.

[[QUOTE:"El entusiasmo nos impidió prever algunas circunstancias que se han ido materializando en el camino a favor y en contra de una acción como esta"]]"Ha costado muchos años de trabajo, varias alegrías e infinitos desvelos, para las personas LGBTIQ+ llegar hasta donde estamos. La experiencia nos ha demostrado que hay batallas que es mejor perder antes que empeñar un futuro mucho más grande", sostiene el texto.

"Queremos besarnos, abrazarnos, celebrar con orgullo nuestras identidades y compartir con todo el mundo lo felices que estamos de ver que Cuba avanza en el camino de la justicia", indicaba el texto de convocatoria que, según los organizadores fue acogida con enorme éxito al ser compartida más de cien veces y tener a unos 600 participantes confirmados. La acción se fue enriqueciendo, cuentan, con actividades como una sesión de fotografías a los besos más creativos, un toque de body painting, la entrega de materiales educativos y un flashmob.

"Tampoco previmos que una iniciativa motivada por el orgullo de ver a Cuba avanzando en materia de derechos humanos así como la determinación de combatir las ideas que el fundamentalismo religioso está esparciendo en contra de ese cambio justo y necesario, pudiera chocar contra tantas puertas cerradas como sucedió hasta ahora", argumenta el vago comunicado de cancelación.

[[QUOTE:"Cuando cambiamos el punto de encuentro para Prado y Malecón, declaramos que no queríamos que usaran nuestra acción como una excusa para desatar la violencia a la que los líderes religiosos de algunas denominaciones han llamado"]]"Cuando cambiamos el punto de encuentro para Prado y Malecón, declaramos que no queríamos que usaran nuestra acción como una excusa para desatar la violencia a la que los líderes religiosos de algunas denominaciones han llamado en sus predicaciones desde el inicio de la consulta popular", precisa el texto.

A pesar del anuncio, alrededor de la hora acordada un grupo de personas, en su mayoría cercanas al Cenesex, que no era el organizador del acto, y que portaban la bandera del arcoiris, bailaron el tema Música vital, interpretado por Buena Fe, Yomil y el Dany y Omara Portuondo.

Jimmy Roque, uno de los activistas que se acercó a Prado y Malecón este sábado a pesar de la cancelación, afirmaba que lo que vió "quedó bien, quedó lindo, hicieron una coreografía, gritaron viva Cuba", pero lamentaba que no se hubiera dicho "ni una palabra".

"Que cada cual haga lo que puede, está bien, pero para esas cosas no se pide permiso; lo haces y ya. Esto lo vamos a hacer de nuevo, para besarse en Prado no hay que pedir permiso", reivindicó.

La besada se planteaba como una respuesta a las declaraciones de Alida León, presidenta de la Liga Evangélica de Cuba, y el reverendo Moisés de Prada que pretenden recoger 500.000 firmas entre sus fieles contra la inclusión del artículo 68, que define el matrimonio como la unión "entre dos personas". Los religiosos defienden que se mantenga en el texto el concepto de matrimonio "entre un hombre y una mujer", tal y como está en la Constitución vigente. León amenazó con votar No si se mantiene la redacción actual del artículo en el proyecto de reforma de la Carta Magna.

[[QUOTE:La besada se planteaba como una respuesta a quienes pretenden recoger 500.000 firmas entre sus fieles contra la inclusión del artículo 68]]Desde el pasado mes de junio han aparecido carteles en defensa del "diseño original de la familia, como Dios la creó" y contra el matrimonio igualitario en fachadas de hogares de varias provincias del país y espacios públicos.

La comunidad LGBTI y defensores de los derechos sexuales de la Isla también difunden en las redes sociales su propuesta para responder a estas campañas. Carteles con definiciones más inclusivas del concepto de familia y videos promocionales con el mensaje de "un diseño original de las familias cubanas" o "todos los derechos para todas las familias", son algunas de las iniciativas para promover la inclusión.

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Carlos A. Montaner

Miles de centroamericanos se dirigen hacia la frontera méxico-americana. Son, más o menos, ocho mil. Trump ha dicho que “no pasarán”. Su vice Mike Pence afirma que Juan Orlando Hernández, presidente de Honduras, le contó que Venezuela financia la caravana. Agregó que es difícil creer que no haya entre ellos espías o terroristas del Medio Oriente.

Puede ser, aunque la mayor parte está formada por personas decentes y trabajadoras. Cuba lo ha hecho tres veces y en medio de la riada humana colocó sus peones. Nicolás Maduro es sólo un muñeco de ventrílocuo al frente de la colonia venezolana. Hace lo que le manden. Los Castro, que siempre han preconizado el exilio de sus oponentes, lanzaron tres éxodos masivos salvajes: “Camarioca” en 1965, “Mariel” en el 80 y el “balserazo” de 1994. Entre col y col colocaron sus lechugas envenenadas. El propósito era convertir las crisis internas cubana en riñas domésticas estadounidenses. Esos episodios se saldaron con 350.000 nuevos refugiados.  [[QUOTE:A nadie le gusta abandonar su país de origen. Ni siquiera se trata de mejorar súbitamente de nivel de vida. Es cuestión de esperanzas]]

La mayoría es hondureña. Se han sumado cientos de salvadoreños y guatemaltecos. Huyen de la falta de oportunidades y de la violencia que reina en sus países. En general son familias desesperadas que escapan de sus infiernillos particulares. A nadie le gusta abandonar su país de origen. Ni siquiera se trata de mejorar súbitamente de nivel de vida. Es cuestión de esperanzas. Han perdido la fe en las sociedades de las que proceden. Saben que son inexistentes las probabilidades de abrirse un mejor futuro en sus países.

Los nicas que escapan de la represión de Daniel Ortega se refugian en Costa Rica. Sin embargo, en esa triste caravana no hay panameños ni costarricenses. Son dos países de la región centroamericana en los que las personas perciben un mañana mejorable con sus esfuerzos. En Panamá (que ha acogido a decenas de miles de venezolanos), y en Costa Rica, (más de medio millón de inmigrantes nicaragüenses) hay un grado de justicia independiente y existe la posibilidad de escalar la ladera social. Se puede mejorar por medio del trabajo y la superación intelectual. No hay maras dedicadas al asesinato y la extorsión. Panamá pronto será la nación latinoamericana con mayor ingreso per cápita. Superará, incluso, a Chile, hoy por hoy el país puntero de la región.

A Trump no le viene mal la caravana. Estamos en tiempos de elecciones y muchos votantes respaldan su intransigencia contra los inmigrantes. Le permite presentarse como el apóstol del nativismo. El nativismo es la expresión estadounidense del nacionalismo étnico. Es la otra cara del proteccionismo económico. El nativismo, como corriente de pensamiento y como actitud está presente en todas las latitudes. Los extranjeros nunca son bien recibidos por la totalidad de la sociedad que los acoge a regañadientes.

Trump fue sincero y se declaró “nacionalista”. Eso es de agradecer. Al menos fue franco. Ocurrió en Houston. Respaldaba al senador Ted Cruz que intenta reelegirse. El problema es que los sabios padres de la patria en 1776 no fundaron una nación, sino una república, y existe una clarísima distinción entre ambos conceptos.[[QUOTE:La república es el diseño racional de un tipo particular de Estado limitado en el que los gobernantes necesitan el consentimiento de los ciudadanos]]

La república es el diseño racional de un tipo particular de Estado limitado en el que los gobernantes necesitan el consentimiento de los ciudadanos. Depende de la leyes y las instituciones, y da por sentado que la infinita mayoría se colocará voluntariamente bajo la autoridad de la legislación vigente. La república fomenta y promueve el patriotismo constitucional. Por definición, las repúblicas son incluyentes.

La nación, en cambio, depende de líderes carismáticos. Es otra cosa. Las personas se agrupan por la religión que sustentan y la geografía que tienen, por la tribu principal, o por la lengua, o por una interpretación histórica especial. Por su propia naturaleza, las naciones son excluyentes y hostiles a las otras naciones. De ahí el nativismo.

Es lamentable, pero esta caravana no pasará y sus integrantes no tendrán la suerte que en el pasado tuvieron los cubanos. En USA gobierna un nacionalista-nativista, no un republicano en el buen sentido de la palabra.

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Zunilda Mata

Cuatro años, siete meses y 22 días. Ese es el tiempo que Ana Laura Macías lleva sin comer ningún producto de origen animal, tras asumir una estricta dieta vegana. Hace una década su decisión hubiera sido una locura, pero actualmente las ofertas gastronómicas cubanas incluyen, cada vez más, recetas destinadas a gente que no consume carne.

Por décadas, la carne ha sido un alimento casi sagrado en un país donde la ganadería ha ido en franco retroceso por los excesos de estatización y las restricciones a los productores privados. La estricta legislación, que penaliza el sacrificio de ganado vacuno con elevadas penas de cárcel, ha provocado que los derivados de la carne se hayan vuelto aún más deseados.

“Cuando visito a algún amigo y le digo que no voy a comerme el bistec que me ofrece o la ropa vieja que preparó con mucho esfuerzo, es como si lo estuviera ofendiendo”, cuenta Macías a 14ymedio. “Al principio era como una batalla todos los días, para que mi familia respetara esta decisión pero ya no intentan imponerme ninguna comida”.

Un estudio realizado por la antropóloga Margalida Mulet Pascual confirmó que tras el Período Especial de los años 90, la “incertidumbre alimentaria” ha provocado que muchas familias prioricen “la importancia de las carnes y derivados (como salchichas, croquetas, etcétera) y consideren otros alimentos, como las ensaladas y las frutas, menos indispensables para una alimentación óptima”.[[QUOTE:En el imaginario colectivo cubano existe un concepto de “supremacía de la proteína animal” y una evaluación insuficiente de otros alimentos como frutas y vegetales]]

Mulet Pascual advierte que en el imaginario colectivo cubano existe un concepto de “supremacía de la proteína animal” y una evaluación insuficiente de otros alimentos como frutas y vegetales. Las tres terceras partes del plato se llenan con derivados cárnicos, carbohidratos o viandas fritas, en detrimento de verduras u otros productos agrícolas.

“Si te sientes mal siempre hay alguien que te dice que lo que te hace falta es una buena sopa de pollo o carne, si pareces cansado entonces te recomiendan un bistec y hay hasta quienes aseguran que si un día no tienes un pedazo de pollo, una salchicha o unos chicharrones, entonces no has comido”, lamenta Ana Laura Macías.

Con el aumento en la llegada de turistas en los últimos años, los restaurantes privados y los hoteles se han visto empujados a ampliar sus ofertas veganas y vegetarianas. “Antes cuando llegaba un extranjero y decía que no comía carne le inventábamos un plato pero ahora tenemos nuestras propias recetas”, explica un empleado de El Café, una paladar en La Habana Vieja con una amplia oferta de opciones veganas y vegetarianas.

“Desde hace un tiempo también vienen cubanos que no comen carne y eso es una novedad, porque antes solo teníamos clientes veganos o vegetarianos que venían de otros países”, asegura el cuentapropista. “Entre la gente joven se está extendiendo esa práctica de no comer derivados de la carne y hay grupos que la promueven”, agrega.

A finales de la década de los 90 surgieron por toda la Isla restaurantes vegetarianos de gestión estatal. La creación de estos lugares fue impulsada por Fidel Castro pero, como muchas de sus campañas, ésta también terminó por ir perdiendo fuelle hasta desaparecer. Desde entonces, la gastronomía vegana y vegetariana ha estado liderada por el sector privado.

“Casi todos las paladares tienen ya varios platos sin productos animales y hay numerosos restaurantes dedicados en exclusiva a un público vegano y vegetariano”, explica Massiel, una joven emprendedora que gestiona junto a su madre un local en el Vedado donde se venden platos “libres de proteína animal”, explica con orgullo.

Massiel vivió casi una década en Madrid y en esa ciudad se inspiró para crear su carta de ofertas. Tofu, leche de soya, semillas, hamburguesas hechas a base de pastas de frijoles o lentejas, pestos libres de queso y batidos de fruta sin azúcar añadida, son algunas de las opciones que venden. “Estamos bastante llenos todos los días, de extranjeros y de cubanos, así que hay una demanda, sin dudas”, explica Massiel.

Una parte de esos productos no se venden en los mercados de la Isla pero Massiel y su madre se alternan para viajar a Cancún o Ciudad de Panamá y traer en sus maletas de viaje algunos ingredientes que faltan en la Isla. “Desde allá traemos las almendras, los pistachos, las nueces y hasta algunos cereales para elaborar nuestro propio plan sin gluten”.

La joven espera que pronto en la Isla se abra un mercado mayorista para el sector privado pero, sobre todo, “que no sean tiendas con los mismos productos de siempre sino que tengan también variedad y diversidad para que la gastronomía pueda desarrollarse y diversificarse”, apunta.

Este fin de año, en el restaurante de Massiel están ofertando una cena “toda vegana” para las familias que quieran esperar el 2019 con este tipo de comida. “Decirle a un cubano que va a pasar la fiesta del 31 de diciembre sin comer carne era, hace unos años, como insultarlo, pero ahora cada vez hay más gente interesada, especialmente los más jóvenes que tiene una mayor conciencia de su salud y del medioambiente”.

Ludmila y Raudel, ambos graduados de economía en la Universidad de La Habana, llevan más de cinco años como veganos. Se decidieron a asumir ese estilo de vida por motivos que van desde su estado físico hasta el cuidado de la naturaleza, explica la joven a 14ymedio. “Al principio nos miraban como si fuéramos extraterrestres pero ahora ya la gente está más enterada de que eso es una decisión de vida que cada cual tiene el derecho de asumir”.

Ludmila cocina para ella, su novio y el resto de la familia. “Es complicado porque para nosotros dos debo preparar todo libre de productos animales pero mis padres sí comen carne”. La economista asegura que “a pesar de que a veces es más difícil encontrar frutas y vegetales frescos, lo cierto es que ahorramos mucho dinero por no tener que comprar carne que siempre es lo más caro”.

Los padres de Ludmila se definen como “omnívoros” porque comen de todo. Cuando su hija decidió convertirse en vegana ellos “pusieron el grito en el cielo”, recuerda la joven. “Poco a poco lo han ido entendiendo pero no es fácil para ellos, porque siguen teniendo a la carne como algo que no debe rechazarse nunca”, puntualiza.[[QUOTE:En 2015 la Organización Mundial de la Salud generó un gran revuelo al declarar que la carne procesada como salchichas, hamburguesas o embutidos aumentaba el riesgo de sufrir cáncer]]

En 2015 la Organización Mundial de la Salud (OMS) generó un gran revuelo al declarar que la carne procesada como salchichas, hamburguesas o embutidos aumentaba el riesgo de sufrir cáncer. Estos productos quedaron incluidos en el grupo de sustancias más peligrosas para la salud junto con el humo del tabaco, el alcohol, el aire contaminado y el plutonio.

La información se difundió poco en Cuba donde hasta el momento en ninguna escuela se le brindan rudimentos nutricionales a los estudiantes para que puedan elegir una alimentación más sana, según confirmó este diario con funcionarios del Ministerio de Educación en La Habana.

Sin embargo, hasta ahora en la Isla nunca se había realizado una encuesta nacional de consumo de alimentos. No obstante una investigación llevada a cabo por el Instituto de Nutrición e Higiene de los Alimentos arrojó que los cubanos priorizan “la satisfacción de las necesidades de grasas, proteínas y azúcar, en detrimento del consumo de opciones sanas como vegetales y frutas”.

“La mala calidad nutrimental, el desequilibrio, y la monotonía caracterizaron tanto el consumo alimentario real, como el deseado”, concluye el estudio que urgió a “capacitar a la población cubana con conocimientos sobre una alimentación saludable, así como aumentar la disponibilidad y accesibilidad a alimentos sanos”.

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Luz Escobar

Sendry se presentó este martes con los primeros rayos de sol al consulado de Panamá. A sus 26 años, ha visto en el nuevo carné de compras anunciado por el país centroamericano la oportunidad para salir de Cuba.

Un día después de conocerse la noticia a través de los medios de comunicación, muchos cubanos acudieron a la embajada panameña en La Habana para recabar más información sobre el nuevo documento que permite viajar durante 30 días al país centroamericano. El decreto por el que se crea el carné entraba en vigor este lunes, pero la expedición no ha empezado hasta el momento.

Los funcionarios de la embajada aclaraban ayer que aún no han llegado las solicitudes del carné y los guardias de seguridad de la sede diplomática apenas podían dar indicaciones relacionadas con la medida. La medida, pensada para estimular el turismo de compras, llega como caída del cielo para los cubanos que recurren a la Zona Libre de Colón a aliviar el desabastecimiento crónico de productos en la Isla.

[[QUOTE:La medida, pensada para estimular el turismo de compras, llega como caída del cielo para los cubanos que recurren a la Zona Libre de Colón a aliviar el desabastecimiento crónico de productos en la Isla]]"Tengo un hermano y varios amigos que obtuvieron el visado de 5 años para viajar a Panamá y hacen este recorrido casi cada mes", cuenta a 14ymedio Sendry. El joven, albañil de profesión, quiere cambiar la flota y la cuchara de repellar paredes por un maletín con el que traer ropa, zapatos, medicamentos y electrodomésticos para revender en el mercado informal cubano.

Calcula que si hace entre cinco y siete viajes al año podrá "terminar de hacer la cocina nueva y también el baño", comprar "la primera laptop" para su esposa que es ingeniera y "una tableta para la niña" de seis años. Pero el principal objetivo para Sendry es "explorar Panamá a ver si es un buen lugar para vivir", tras su frustración por el fin de la política de pies secos/ pies mojados en Estados Unidos.

El nuevo carné supone un alivio para quienes llevan meses intentando entrar a la página web del consulado panameño para obtener una cita que les permita solicitar el visado de cinco años. El sitio digital colapsa con frecuencia y en el mercado negro los turnos se venden a un precio que oscila entre los 300 y los 600 CUC según la urgencia.

[[QUOTE:Con una vibrante economía y un producto interior bruto que en 2017 creció un 5,4% con respecto al año anterior, Panamá se ha ido convirtiendo en los últimos años en un destino atractivo también para radicarse]]Con una vibrante economía y un producto interior bruto que en 2017 creció un 5,4% con respecto al año anterior, Panamá se ha ido convirtiendo en los últimos años en un destino atractivo no solo para hacer compras sino también para radicarse. Después de varios viajes al país istmeño, el hermano de Sendry logró un contrato para trabajar en la construcción.

"Es un país que está creciendo y cada vez que llego veo algo nuevo, un edificio que se construyó en algún lugar, un mercado que se inauguró o un servicio que no conocía", explica a este diario Lucía, una cubana nacionalizada española que viaja varias veces al año desde La Habana hasta el aeropuerto de Tocumen. "Es un país que está vivo y donde pasan cosas, no como aquí que todo parece paralizado".

Lucía asegura que "los cubanos tienen buena reputación entre los panameños" porque se les considera "gente trabajadora y bien preparada". En sus viajes ha conocido también a muchos venezolanos que dejaron su país huyendo del chavismo y vaticina que "con el nuevo carné de compras aparecerán nuevas opciones de alojamiento, envío de paquetería y traslado desde o hacia el aeropuerto" especialmente dirigidas a los isleños.

Parte de las importaciones llegadas desde Panamá terminan por apuntalar desde los suministros escolares que tanto faltan en los centros docentes hasta los medicamentos que se ausentan en las farmacias.

"Mi hijo se viste casi completamente con lo que traigo de la Zona de Colón", cuenta Lucía. "Mi madre se mantiene con las vitaminas que compro allí y mi hermana celíaca ya se ha acostumbrado a ciertos productos que importo desde Panamá y que que no se pueden comprar en Cuba". El temor de la cubañola es que el Gobierno cubano maximice el control sobre las importaciones cuando llegue el nuevo carné.

"Hasta ahora las leyes de la Aduana aseguran que los residentes en la Isla solo podemos hacer importaciones personales, pero no comerciales", explica a este diario Lucía. "¿Qué va a pasar cuando la gente obtenga un carné de compras y el Gobierno sepa que van a comprar y no a hacer turismo ni a visitar amigos", cuestiona. "No se trata de que antes no lo sabía, sino de que formalmente no estaba dicho en ningún lugar".

La Aduana General de la República de Cuba no reconoce derechos de importación y exportación a los emprendedores que tienen negocios privados. Las compras realizadas en el exterior entran al país pagando los aranceles que se ajustan al equipaje personal y que permite entrar hasta 100 kilogramos de "importación no comercial", pagando el impuesto en moneda nacional una vez al año y el resto de las veces en pesos convertibles.

En la Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT) no descartan que la exigencia de mostrar un carné de cuentapropista para un viaje de compras a Panamá pueda contribuir a un repunte de las solicitudes de una licencia de trabajo para el sector privado que se han estancado en el último año. "Durante todo el día han venido varios interesados en saber cuáles son las ocupaciones que tienen un régimen tributario simplificado", comentó a este diario una empleada de la oficina de la calle 17 en el Vedado.

Aunque la expedición de la mayoría de las licencias para el trabajo por cuenta propia está paralizada hasta diciembre próximo, algunos interesados en obtener el carné de compras panameño se plantean cómo sacar un permiso en alguna ocupación en la que no tengan que pagar impuestos por ingresos personales una vez al año, sino una cuota fija mensualmente en la que se incluya la licencia, los tributos y la seguridad social.

El presidente panameño, Juan Carlos Varela, dejó claro el objetivo netamente comercial de la nueva medida. El carné está enfocado en los "más de 600.000 ciudadanos de Cuba que son pequeños empresarios", puntualizó el mandatario a la prensa de su país, un suculento negocio que le deja millones de dólares cada año al país y a otras ciudades de la zona como Cancún.

[[QUOTE:Algunos interesados en obtener el carné de compras panameño se plantean cómo sacar un permiso en alguna ocupación en la que no tengan que pagar impuestos por ingresos personales]]Las autoridades panameñas esperan que el número de viajeros de la Isla se amplíe con esta flexibilización y las decenas de interesados que se aglomeraban este martes a las afueras de su consulado habanero también apuntan en esa dirección. A las ocho de la mañana, la acumulación de curiosos motivó la intervención de la policía, que se vio obligada a organizar la fila de la entrada de la embajada, según el guardia de seguridad.

Carlos vaticinaba este martes en las afueras del consulado una subida de los precios de los productos con el aumento de cubanos en Panamá. "Ahora habrá más gente que pueda ir y terminarán por encarecer las mercancías allá y abaratar los precios en que se pueden vender aquí", lamenta. Carlos está casado con una panameña y lleva años ganándose la vida como mula viajando a ese país.

"Cada día da menos la cuenta, un split que antes costaba allá 100 o 150 dólares, ahora vale 220", explica. Cree que en la subida de los precios ha influido que los cubanos le cuentan a los vendedores que "algo que vale un dólar en Cuba se vende en 10, y el mes que viene cuando uno regresa el precio subió a 3".

Sendry en cambio es más optimista: "Es un negocio redondo obtener por unos cuantos pesos cubanos al mes una licencia que facilita el viajar a un país donde se pueden ganar cientos de dólares", explica. "Al final todos ganan, porque los panameños tendrán más dinero, el Gobierno cubano recaudará más impuestos en Aduana y nosotros tendremos entradas más altas".

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Antonio Tang Baez

"Au revoir, mon ami", le dije al más buscado desertor de los servicios de Inteligencia cubanos en la orilla del Sena, en el centro de París. Lo abandone a su suerte, cuando caminaba tranquilamente en una operación de denuncia en la capital francesa contra las maniobras del espionaje cubanas.

Eran los capítulos finales de la Guerra Fría, los primeros años de la década de los 90. El mundo estaba en transición y el exmayor del Ministerio del Interior Florentino Aspillaga Lombard estaba en la cúspide de su trabajo neutralizando los servicios especiales cubanos. Por mi parte, en plena juventud, no consideraba en esos momentos que fuera un riesgo dejar solo al hombre más buscado por La Habana en pleno Paris. "Después de todo —pensé—, no es lo mismo el oficio de cazador de espías que el de chaperón".

Me llegó la noticia del fallecimiento de quien fue un gran amigo, Florentino. Su muerte repentina me hizo retroceder con nostalgia a los tiempos en que soñábamos con una patria libre y pensábamos que era posible a corto plazo. El destino nos deparaba una espera que todavía continúa, pero lo sigo viendo con los ojos del pasado, en San Juan de Puerto Rico.

En ese momento tuvimos información de que los grupos separatistas puertorriqueños habían descubierto su presencia en la isla y se aprestaban a realizar otro atentado contra el conocido desertor cubano, quien ya había sido herido en una ocasión anterior por un agente de La Habana en Londres.

Aspillaga y yo estábamos allí denunciando la injerencia cubana en el referéndum independentista que se iba a desarrollar en esa isla. Una vez más me tocó participar en la operación porque mi amigo siempre requería mi presencia a pesar de mi juventud y completo desconocimiento de las artes del espionaje.

En medio de la "evacuación", de San Juan a Miami, los escoltas nos metían en los vehículos y me insistían: "Entre en el auto y tome el vuelo que le hemos dado. Usted y su amigo están en peligro". Recuerdo mi enérgica protesta, pues todavía me quedaban dos noches en el hotel Casino donde estaba alojado, argumentando que nadie me buscaba a mí, pero de nada valieron mis argumentos y terminé mis dos últimos días operacionales en un aburrido Holiday Inn en Miami.

Florentino siempre me perdonaba mis errores de novato. Nunca permitió muchas fotografías. Siempre lo acompañaron la desconfianza y paranoia propios del oficial de Inteligencia. Sin embargo, jamás se molestó conmigo por tomarle fotos. Tenía un corazón y una sensibilidad humana que sobrepasaban los avatares de su profesión, Los recuerdos son tantos y tan dispersos cuando se pierde un amigo de juventud. Junto luchamos por una Cuba mejor. Hoy su muerte me sorprende y solo puedo decir con dolor: Adiós, amigo.

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Marcelo Hernández

Una empleada de la Aduana General de la República grita a voz en cuello cerca de la estera del equipaje. "El que tenga bola que revise bien que sea la suya, porque todas se parecen". La mayoría de los turistas extranjeros que escuchan la frase no entiende a qué se refiere, pero los cubanos que aguardan se movilizan para mirar las etiquetas de sus equipajes envueltos en sucesivas capas de nylon.

Bola es una de las palabras que más significados ha tenido en los últimos años en el habla popular de la Isla. Durante décadas ha sido sinónimo de rumor o chisme, un fenómeno muy común en un país de poca transparencia y mucho secretismo."Estar encima de la bola" también se usa para definir a alguien que está a la moda, sea en la vestimenta o en la tecnología. Mientras que "llevarse la bola" es darse cuenta de algo, descifrar un mensaje que no ha sido dicho de manera directa pero que es importante.

En el último lustro, bola se utiliza también para designar a unos maletines de factura barata y peso muy ligero que son los preferidos por las mulas para hacer importaciones hacia el mercado negro cubano. "Pesan poco y no cuestan mucho", cuenta un cubano nacionalizado español que hace unas diez veces al año la ruta entre La Habana y Cancún para importar ropa, calzado y electrodomésticos.

[[QUOTE:Sus propietarios las envuelven en el aeropuerto de partida para garantizar que cuando lleguen a Cuba "no puedan abrirlas en la Aduana y robar algo"]]La bola lo aguanta todo, o al menos eso parece. En su interior van desde cantidades tremendas de ropa interior hasta medicamentos. Sus propietarios las envuelven en el aeropuerto de partida para garantizar que cuando lleguen a Cuba "no puedan abrirlas en la Aduana y robar algo", aclara el cubañol. Durante el sellado es cuando adquieren la forma redonda que las caracteriza.

"Como ventaja es que las bolas son las primeras que salen por la estera porque las suben de últimas al avión para que las maletas más duras no aplasten el contenido", explica el experimentado viajero. Sin embargo, dada la avalancha de bolas que llegan en los vuelos desde México, Estados Unidos, Panamá y otros países cercanos, "no se les puede quitar la vista de encima porque todas se parecen y cualquiera se lleva la tuya".

De ahí que para cuidar la bola hay que "estar arriba de la bola", "llevarse la bola" nada más que salga de la revisión aduanera y evitar ser engañado por alguna bola que diga que está saliendo por una estera que no es la correcta. Qué todo sea por la bola.

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Zunilda Mata

Los Lada rusos se han multiplicado en los últimos meses en las calles cubanas. Los vehículos, que predominaron durante décadas en la Isla junto a los automóviles estadounidenses de mediados del siglo pasado, están de vuelta en modelos más modernos destinados al servicio de taxis. Su regreso es la avanzadilla del nuevo comercio de Moscú con la Isla.

Una larga fila de carros amarillos partía este sábado desde la puerta de la terminal 3 del Aeropuerto Internacional José Martí y se extendía casi medio kilómetro por la carretera de acceso. La mayoría era de la marca Lada, recién llegados de la "madrastra patria", como se le llama, con un toque de humor, a Rusia.

A diferencia de aquellos Lada que desembarcaron en Cuba en los años 70 y 80, estos no se distribuyen por méritos laborales o políticos, sino que están destinados al transporte de pasajeros que pagan en moneda convertible. Cómodos, con aire acondicionado, líneas redondeadas y con bajo consumo de gasolina, poco se parecen a sus destartalados primos hermanos que aún circulan por las carreteras de todo el país.

[[QUOTE:A diferencia de aquellos Lada que desembarcaron en Cuba en los años 70 y 80, estos no se distribuyen por méritos laborales o políticos, sino que están destinados al transporte de pasajeros que pagan en moneda convertible]]"Hasta hace poco un Lada era visto como un carro resistente pero feo, sin mucha estética ni modernidad", cuenta María Antonia, una conductora con 20 años de experiencia que lleva varias semanas frente al timón de uno de estos vehículos rusos. "Estos que han llegado se ven como cualquier vehículo moderno, ahora lo que falta es ver si saldrán tan fuertes como los otros".

El carro de María Antonia formó parte del primer cargamento en llegar a la Isla, con 344 vehículos Lada Vestus y Largus, como parte de un convenio entre el Gobierno cubano y la empresa productora rusa AvtoVAZ. "Al principio no quería que me cambiaran el Peugeot por este, pero ahora mismo estoy bastante contenta", dice.

Los Lada están muy presentes en las zonas turísticas y la conductora ya ha tenido varios clientes que querían hacerse fotos junto al carro mostrando la marca con una fascinación similar a la que despiertan los viejos Chevrolet.

Algunos colegas de María Antonia han agregado a sus tarjetas de presentación frases como "Lada moderno con amplio maletero" o "Lada capitalista y cómodo" para advertir a sus clientes que el viaje será en un vehículo que para muchos europeos y estadounidenses es casi una rareza. "Es mejor así, porque muchos turistas quieren saber en qué automóvil van a hacer el viaje, sobre todo si es largo".

Desde 2010 el Estado arrienda los taxis a los choferes que prestan servicio en moneda convertible y que ahora funcionan como trabajadores por cuenta propia. "El carro puede dormir en nuestras casas y lo protegemos del robo de piezas en las bases o piqueras", detalla.

[[QUOTE:Los taxistas por cuenta propia tienen la posibilidad de organizar su propio itinerario pero también asumen los gastos de mantenimiento, el pago del combustible y parte de la reparación del vehículo]]Los taxistas por cuenta propia tienen la posibilidad de organizar su propio itinerario pero también asumen los gastos de mantenimiento, el pago del combustible y parte de la reparación del vehículo. Una vez al año también deben pagar impuestos sobre sus ingresos personales.

Por esa razón, un modelo muy moderno pero sin piezas o mecánicos especializados en el país puede dar más pérdidas que beneficios.

"Antes de éste manejaba un Audi, un carro muy bueno pero con el problema de las piezas de repuesto", cuenta a 14ymedio Roberto, un conductor de Panataxi que ve con buenos ojos el cambio. "Hasta ahora rueda bien y ya en la carretera central hay varios talleres privados que se están especializando en estos carros", añade. "Si un Lada de los viejos se podía arreglar hasta con un alambre de perchero, estos son más complejos".

"Por cada día tengo que pagar 35 CUC al Estado, por eso necesito un carro que ruede bien y que no se pase mucho tiempo en el taller, porque sino son pérdidas para mi", explica Roberto. "El Audi que tenía antes ya me lo habían dado de uso, después de haber pasado varios años en el servicio de renta a turistas, por lo que no era nuevo".

En cambio, el Lada que conduce ahora salió "del puerto para la empresa de taxi, cero kilómetro", apunta el chofer. Su único temor es que el acuerdo de suministro de piezas de repuesto que firmaron la parte cubana y rusa "no se cumpla o no lleguen a tiempo al país".

Roberto tiene razones para tener dudas sobre la rapidez y eficiencia del convenio.

[[QUOTE:Los An-158 se compraron en Ucrania pero el acuerdo para las piezas de repuesto se firmó con Rusia y las partes para sustitución y reparación nunca llegaron]]Hace seis años Cuba compró seis aviones Antonov-158, de fabricación ruso-ucraniana, con la intención de modernizar la flota de la aerolínea estatal, pero poco tiempo después las aeronaves presentaron sucesivas dificultades y hubo problemas para adquirir las piezas de repuesto, según comentó a inicios de este año un trabajador de la empresa a este diario, bajo condición de anonimato.

Los An-158 se compraron en Ucrania pero el acuerdo para las piezas de repuesto se firmó con Rusia y las partes para sustitución y reparación nunca llegaron.

El comercio entre Cuba y Rusia ha resurgido en los últimos años y vive un momento de auge y los taxistas cruzan los dedos para que el flujo de repuestos no se corte. La posibilidad de comprar un vehículo moderno propio en un concesionario es prácticamente nula.

A pesar de que los cubanos pueden adquirir autos nuevos desde 2014, los precios resultan inaccesibles para la gran mayoría, pues el monto debe abonarse al contado. En una de esas tiendas, un Peugeot 508 cuesta 262.000 dólares. "Si ahora son Lada los que están arrendando, entonces tendremos Lada, porque no hay otra opción", explica el joven.

Y todo apunta a que los habrá para rato. En los primeros ocho meses de 2017 el intercambio comercial entre Moscú y La Habana aumentó un 52,3% respecto al año anterior y alcanzó un valor de 222,1 millones de dólares, casi el doble que un año antes.

[[QUOTE:A los carros privados no les permiten cargar pasajeros desde el aeropuerto, a no ser que sean familia o amigos, así que para este negocio tampoco sirve comprarse uno de uso"]]"Estamos atados al carro que nos arriende el Estado, no podemos elegir entre un modelo y otro y ni soñar con comprar uno propio para hacer este servicio", aclara Lazarito, conductor también de Panataxi. "A los carros privados no les permiten cargar pasajeros desde el aeropuerto, a no ser que sean familia o amigos, así que para este negocio tampoco sirve comprarse uno de uso".

Rusia ha dado señales importantes de su interés por la Isla. Recientemente condonó el 90% de la deuda cubana de unos 27.000 millones de dólares que heredó de la extinta Unión Soviética. El 10% restante, equivalente a unos 3.500 millones se acordó entre ambos países que sería invertido en Cuba.

La punta de lanza de ese regreso ruso han sido por el momento los vehículos, pero algunos bromistas, como Lazarito, ya ven el regreso de "los ventiladores Órbita, las lavadoras Aurika y las revistas Sputnik a los estanquillos, si la cosa sigue como va".

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Carlos A. Montaner

Luis Almagro afirma que 22.000 cubanos se infiltraron en Venezuela. Almagro es el Secretario General de la Organización de los Estados Americanos (OEA). Tiene buenas fuentes de información. No existe la menor duda de que los servicios de inteligencia y otras ramas militares de Cuba controlan totalmente a Venezuela.

Nicolás Maduro es sólo un títere manejado por La Habana. Por eso lo eligieron Fidel y Raúl Castro. Su debilidad es su mayor atractivo. No tiene formación militar, los comunistas venezolanos piensan que es un improvisado. Todo lo que sabe de marxismo lo aprendió en un cursillo apresurado impartido en la Escuela de cuadros del PC “Ñico López” de Cuba. Sus idioteces esotéricas –hablaba con los pajaritos, veía la imagen de Chávez en las paredes– lo desacreditaron totalmente. Para sus amos eso resulta conveniente.

La subordinación de Venezuela a Cuba es un acto contra natura. Venezuela tiene más de ocho veces el tamaño de la Isla. Posee tres veces la población cubana. En los 40 años de democracia, comenzados, aproximadamente, un año antes que la Revolución cubana, el país se desarrolló en todos los sentidos, alcanzando un estadio económico, social y cultural mucho mayor que el de la metrópolis que hoy la sujeta fuertemente por la entrepierna y absorbe una buena parte de sus riquezas.

En ese periodo, la nación creó medio centenar de universidades y la inteligentsia venezolana acudió a formarse a los grandes centros culturales del planeta. El resultado fue que, en torno al año 2000, Venezuela, pese a todos los errores cometidos por sus gobernantes y no obstante la extendida corrupción que existía, era la primera nación de América Latina y un receptor neto de inmigrantes que acudían seducidos por las indudables oportunidades de prosperar que el país ofrecía a la riada de extranjeros.[[QUOTE:La subordinación de Venezuela a Cuba es un acto contra natura. Venezuela tiene más de ocho veces el tamaño de la Isla. Posee tres veces la población cubana]]No es la primera vez que un país pequeño, pobre y culturalmente inferior consigue dominar a otro infinitamente superior. Hay otros, pero el ejemplo de Mongolia en el siglo XIII es elocuente. Gengis Khan creó un imperio, el mayor de la historia, que iba desde la península coreana en Asia hasta el Danubio en Europa, China incluida. ¿Cómo lo logró? Sabía hacer la guerra. Sus arqueros disparaban certeramente desde sus caballitos pequeños, pero fuertes, a los que los guerreros sangraban por las noches para alimentarse durante las largas cabalgatas.

Gengis Khan estaba determinado a triunfar. Premiaba generosamente a los que se sometían y era implacable con los que resistían. Recurría al antiquísimo método del palo y las zanahorias. Es lo que han hecho todos los imperios. Tenía un método de gobierno primitivo y torpe, mas no era una horda desordenada. Simultáneamente, él y sus capitanes preñaban a cuanta mujer fértil les parecía atractiva. Hoy existen millones de europeos dotados de genes mongoles que ni siquiera saben de sus ancestros feroces.

Orlando Avendaño, un joven periodista venezolano, colaborador de PanAm Post, ha escrito un magnífico libro sobre el sometimiento de Venezuela a Cuba. Se titula Días de sumisión e inmediatamente se explica en el subtítulo: Cómo el sistema democrático venezolano perdió la batalla contra Fidel.

La obra lleva como exergo una paradójica frase del escritor francés Michel Houellebecq. Dice el novelista: “La cima de la felicidad humana radica en la más absoluta sumisión”. En su polémica ficción anticipatoria, titulada Sumisión, en las elecciones del 2022 los franceses eligen como gobernantes un partido y un presidente islamistas, sabedores de que les impondrán la implacable sharia como ley nacional.[[QUOTE:Los militares, como todos, no ignoran que el 85% de los venezolanos quisiera que terminara esa pesadilla, pero le temen a la inteligencia cubana]]¿Existe el componente masoquista de una parte sustancial de los venezolanos en las relaciones con el poder de los Castro? No lo creo. Se someten por miedo. Los que huyen piensan que todo está perdido y es preferible huir a resistir. Los militares, como todos, no ignoran que el 85% de los venezolanos quisiera que terminara esa pesadilla, pero le temen a la inteligencia cubana, secretamente presente en todos los cuarteles, donde los rifles y los proyectiles están separados para que a nadie se le ocurra conspirar.

El régimen de La Habana no sabe crear riquezas, pero es experto en mantener el poder. Lo aprendió del KGB y de la Stasi. Incluso, se da la paradoja del “colaborador inconforme”. Es el agobiado personajillo convencido de que lo que hace es terriblemente perjudicial, pero insiste en ello porque forma parte de la estructura del terror (lo tiene y lo genera) y padece algo más poderoso que el acuciante juicio moral interno: el “espíritu de cuerpo”. Esa sensación de pertenencia que vincula a los seres humanos y les permite convertirse en bestias.

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Luz Escobar

Después de pasar el río Quibú y en medio de la hierba que crece sin control, emergen unas bóvedas de tono rojizo que parecen ruinas de una ciudad perdida. Son parte de las Escuelas Nacionales de Arte de Cuba que la Fundación Getty, de EE UU, quiere rescatar con una donación de 195.000 dólares, tras décadas de deterioro.

El grupo de edificios que hoy conforman la Universidad de las Artes, concebido a principios de los años 60 como las Escuelas de Artes de Cubanacán, acumula más de medio siglo apenas sin reparaciones ni inversiones. En ese tiempo se han realizado algunos arreglos puntuales, pero la falta de presupuesto obligó a cerrar varias de sus áreas.

La Facultad de Artes Visuales se conserva mejor, pero en el resto de los edificios el moho y las plantas crecen en las paredes y las cúpulas, una situación empeorada por los murciélagos y el vandalismo. Caminar por los pasillos de la escuela parece más un viaje a una excavación arqueológica que a un conjunto con menos de seis décadas.

A pesar del deterioro, el lugar todavía evoca aquella época de proyectos faraónicos en los que el Gobierno proyectó colocar a Cuba a la cabeza de los países de la región y hasta del mundo. Imbuido con ese espíritu competitivo, Fidel Castro decidió levantar en los antiguos terrenos del Country Club “las más bellas Escuelas de Arte del Mundo”.

Aquel entusiasmo le duró poco a Castro y en 1965 las obras se quedaron sin apoyo gubernamental. Así nacieron unas de las primeras “ruinas modernas” de La Habana. Un conjunto inacabado que la Fundación Getty viene a auxiliar, aunque se necesita mucho más que el monto donado para reparar el daño que ha hecho el tiempo y el descuido.

Con sus bóvedas catalanas, los ladrillos y las losas de terracota, los edificios han sido muy afectados por las crecidas del río Quibú. La vegetación ha hecho otro tanto. En 2014, el arquitecto José Mosquera sugirió el “corte y eliminación de las plantas que prosperan en las bóvedas y galerías” pero la maleza siguió creciendo sobre varios techos.

Es común escuchar a los estudiantes decir frases como “cuidado no pises ahí” o “no te metas en ese lugar que el techo puede caerse”. Todos buscan acomodo entre las partes aún funcionales de los inmuebles concebidos por el arquitecto cubano Ricardo Porro junto a los italianos Roberto Gottardi y Vittorio Garatti.

Hace algunos años los propios alumnos despejaron de escombros y plantas las áreas de la Facultad de Ballet, donde después se ubicó la escuela de circo. Auxiliados de machetes, palos y destornilladores limpiaron las galerías. “Nos resistíamos a dejar morir esos espacios”, cuenta Rey, que fue alumno del centro y ahora trabaja como profesor.

El joven se siente aliviado de que al menos en el edificio destinado a la danza actualmente se están haciendo reparaciones y han instalado “tabloncillos nuevos y la pintaron”. Detrás de ese proceso, puntualiza, “están los estudiantes, los profesores y también el Estado”.

Otros alumnos no han tenido tanta suerte y reciben varias asignaturas en la zona de los albergues, unos edificios de arquitectura soviética que contrastan con las instalaciones originales. “Los espacios son diferentes, la energía del espacio es otra, la beca no es un lugar muy inspirador”, opina Rey.

El anuncio de la donación para reparar algunas áreas ha despertado ciertas expectativas de que se rehabiliten zonas que han quedado inservibles con los años. “Los profesores me cuentan cómo era antes este lugar, pero ahora ya no se parece mucho”, dice a este diario una joven que comenzó en septiembre a estudiar danza.

“No solo hace falta que reparen los techos y las paredes, sino que la escuela necesita modernizarse porque hasta encontrar un tomacorriente que funcione ahora es complicado”, se queja. Con la irrupción de las nuevas tecnologías es raro el estudiante que no tenga un móvil, una bocina o una laptop que necesita cargar a cada rato.

“Es un lugar muy bonito pero tiene que convertirse también en un lugar funcional, que ahora mismo no lo es”, reclama la joven. Entre sus colegas, la opinión más común es que hace falta “refundar la escuela, colocarla en el siglo XXI”, pero “eso no se resuelve solo con presupuesto, hace falta voluntad”.

La construcción, que fue considerada Monumento Nacional en 2013, resulta un imán para los fotógrafos y los realizadores de videoclips, por esa mezcla de belleza y decadencia que lo envuelve todo. Para los que se cuelan a tomar fotos sin permiso, un estricto guardia de seguridad amenaza con llamar a la Policía si no se van cuanto antes.

Pero, a pesar de los controles y el deterioro, el sitio sigue siendo una isla dentro de la ciudad, una especie de retiro artístico. “La escuela es un espacio de inspiración", se emociona Rey, "porque estas áreas abiertas, con árboles, estos materiales que están cercanos a una apariencia de poca elaboración lo conectan a uno con las esencias”.

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Marcelo Hernández

Más de una semana después del comienzo del reordenamiento del transporte en La Habana, se nota en las calles de la capital la caída de las posibilidades de subirse a un taxi privado, aunque muchos conductores de almendrones siguen sin sumarse a la "huelga de brazos caídos" propuesta por algunos de los afectados.

La capital cubana, un verdadero caos a la hora de trasladarse de un lugar a otro, ha vivido ocho días de confusión tras la disminución del número de taxis privados que hacen las más importantes rutas que entrecruzan la ciudad. No obstante, una parte de los choferes sigue tras el timón a la espera de que el Gobierno de marcha atrás en parte de las medidas.

Los pocos vehículos de transporte de pasajeros que se acercaban este martes a la piquera cercana al cine Mónaco, en la habanera barriada de La Víbora, eran prácticamente asaltados por los clientes unos metros antes.

"La gente está desesperada porque si antes nada más tenía que esperar un máximo de 15 minutos para irse, ahora puede estar hasta una hora aquí", cuenta a 14ymedio un buquenque que organiza la cola y ayuda a llenar cada carro. En los últimos días, se queja, ha ganado menos de lo habitual porque por regla general cada conductor le da unos 5 CUP por su labor, pero "están viniendo muy pocos".[[QUOTE:"La gente está desesperada porque si antes nada más tenía que esperar un máximo de 15 minutos para irse, ahora puede estar hasta una hora aquí", cuenta a '14ymedio' un 'buquenque' que organiza la cola]]El 8 de octubre el Consejo de la Administración Provincial inició un "experimento" que incluye nuevas regulaciones, además de incentivos económicos y fiscales para los trabajadores por cuenta propia dedicados al transporte de pasajeros. Lo boteros deben operar con una nueva licencia para cuya obtención se necesita presentar un contrato para obtener el combustible a menor precio y, además, poseer una cuenta bancaria.

La aparente ventaja de comprar gasolina o diésel a menor precio no lo es tanto para el transporte privado de pasajeros que se mueve, en gran parte, con combustible comprado en mercado informal previamente robado de ministerios y entidades estatales, especialmente de sectores como el transporte urbano y la industria azucarera.

"Tampoco el poder contar con un mercado de piezas vendidas con un descuento me interesa", afirma Panchito, uno de los transportistas que hasta hace una semana hacía la ruta desde el Vedado hasta La Víbora y que no ha vuelto a trabajar desde entonces.

"Estoy pensando seriamente entregar la licencia porque no quiero trabajar en estas condiciones". "Antes nosotros éramos más libres, si una ruta no nos daba negocio nos cambiábamos para otra, pero ahora una vez que te afilies a una piquera y a una ruta es muy difícil hacer eso", agrega el cuentapropista. Panchito no cree que en el mercado mayorista, con rebajas de hasta el 20% en la piezas prometidas por el Gobierno, pueda encontrar algo que se ajuste a su Chevrolet de 1956. "Eso o se compra en Estados Unidos o con los talleres privados que hacen copias de casi todo".

En Cuba se ha desarrollado toda una industria de rehabilitación automovilística fruto de los años de prohibición de compra de vehículos en concesionarios. Los mecánicos especializados en la reparación de autos de los años 50 y los talleres que reproducen fielmente partes de la carrocería, la pizarra interior y hasta las puertas son numerosos.[[QUOTE:Liván es otro de los boteros que ha seguido rodando por las calles habaneras hasta "ver qué pasa". El joven de 26 años opina que "es mejor esperar porque aquí las cosas empiezan con mucho rigor y después se van relajando en el camino"]]Liván es otro de los boteros que ha seguido rodando por las calles habaneras hasta "ver qué pasa". El joven de 26 años, con dos de ellos frente al timón de un vehículo de pasajeros, opina que "es mejor esperar porque aquí las cosas empiezan con mucho rigor y después se van relajando en el camino". Asegura no poder dejar de trabajar "ni un día" porque forma parte de una cuadrilla de carros que pertenecen a un solo hombre que renta su uso y gana una comisión diaria.

"Si no le entrego su dinero cada día me quita el carro y se lo da a otro", esgrime Liván. La práctica de un dueño que gestiona varios vehículos está prohibida, pero la situación se enmascara con testaferros que tienen la propiedad del vehículo y el dueño pocas veces da la cara.

Liván confiesa que si tuviera carro propio "ahora mismo estaría parado" pues apoya las demandas de sus colegas. En su opinión es una "limitación muy grande" que los boteros deban cumplir con consumos mínimos y máximos de combustible en dependencia del tipo de vehículo, su capacidad y la clase de combustible que utiliza.

"Eso es una locura porque en estos carros viejos puede pasar cualquier cosa, desde una rotura hasta un derrame o que tengas que hacer viajes a un taller, a un lugar para reparar una pieza", lamenta. "Además, eso lo único que va a traer es más corrupción, porque la gente cumplirá con la formalidad pero terminará haciendo viajes con el combustible del mercado negro".[[QUOTE:Los clientes tampoco valoran satisfactoriamente el experimento, aunque las nuevas medidas buscan beneficiar los intereses de la población y de los transportistas]]Los clientes tampoco valoran satisfactoriamente el experimento. Aunque las nuevas medidas buscan crear un equilibro entre "los intereses de la población, asociados a precios más asequibles y seguridad", y los de los transportistas, según la viceministra del Transporte, Marta Oramas, los clientes tienen también sus dudas.

"Vivo cerca de la avenida Rancho Boyeros y si antes salía de mi casa y estaba segura de que en 10 o 15 minutos iba a estar montada en un almendrón, ahora ese tiempo es una incógnita", explica Adelina, vecina de la calle La Rosa. "Antes el que tenía los 10 pesos podía irse rápido, pero ahora ni eso".

Adelina lamenta lo mucho que tendrá que caminar ahora para subir a un taxi colectivo, al quedar establecidas 26 terminales y 23 rutas asociadas, fuera de las cuáles no podrán operar los boteros. "El que no llegue hasta alguna piquera puede quedarse esperando por horas y si vas a una tampoco es que tengas garantizado el viaje".

Entre quienes apoyan las medidas no faltan quienes se alarman frente a la situación actual pero creen que "esto es una prueba de fuerza y la va a ganar el Gobierno", según Manolo, un jubilado que vende la prensa en las cercanías de la Plaza de Carlos III. "Ya era hora de que los boteros dejaran el abuso que tenían con la gente", asegura. "Solo es cuestión de tiempo para que vuelvan a las calles, porque solo les importa el dinero".[[QUOTE:A partir de diciembre entra en vigor un paquete de 20 decretos, resoluciones y normas que buscan "reordenar" el sector privado]]El regreso de todos al servicio no se ve tan claro. La Oficina Nacional de Administración Tributaria está impartiendo unos cursos para entrenar a los cuentapropistas, incluyendo a los transportistas, en las nuevas medidas para regular el sector privado, pero las sesiones se han convertido en un muro de los lamentos.

A partir de diciembre entra en vigor un paquete de 20 decretos, resoluciones y normas que que buscan "reordenar" el sector privado y que los emprendedores perciben como un frenazo a las aperturas económicas impulsadas desde hace diez años.

"Vine a escuchar qué me decían pero todo lo que veo son restricciones y más restricciones", cuenta Hugo, un trabajador por cuenta propia dedicado a la venta de dulces que asistió a uno de los seminarios en la oficina de la ONAT de la calle 17 en el Vedado. "Esto que estamos viendo con los boteros es un adelanto de lo que viene para todos nosotros", opina. "En enero, aquí el logre subirse a un almendrón o comerse un pastelito se podrá sentir afortunado".

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Zunilda Mata

La Habana es muchas ciudades en una. Los turistas la ven como un parque temático del pasado con viejos automóviles y ruinas "bellas"; los que nacieron aquí hace más de cinco décadas evocan sus noches sin fin y lamentan su deterioro; mientras que los jóvenes la consideran como una jungla en la que hay que sobrevivir o huir. La ciudad, a punto de cumplir 500 años, no deja indiferente a nadie.

En su amplia avenida del litoral, con el emblemático Muro del Malecón, radica uno de los grandes atractivos de una urbe a la que la brisa marina refresca de tanto en tanto. Para la mayoría de los visitantes extranjeros, la ciudad se reduce a los municipios La Habana Vieja, Centro Habana y Plaza de la Revolución. Pocos son los que se aventuran más allá, al reverberante Cerro, la antigua y señorial La Víbora o el deteriorado San Miguel del Padrón.

Sin embargo, para los que viven en esta antigua villa fundada en 1519, los barrios de la ciudad son como piezas de un caleidoscopio mal hilvanado que ponen de manifiesto las diferencias sociales, la mayor o menor atención de las autoridades y hasta la composición racial de sus habitantes. Todos ellos, anhelan ver una mejoría en "la capital de todos los cubanos".

[[QUOTE:Los barrios de la ciudad son como piezas de un caleidoscopio mal hilvanado que ponen de manifiesto las diferencias sociales, la mayor o menor atención de las autoridades y hasta la composición racial de sus habitantes]]"En esta ciudad apenas se han construido nuevos viales, circunvalaciones, túneles o puentes en 60 años", advierte Niurka Peraza, graduada de ingeniería civil y dedicada desde hace seis años al trabajo por cuenta propia como diseñadora de interiores. "Y fíjense que digo 'apenas' pero podría ser más rotunda y decir 'nada de nada'".

El túnel de la Bahía de La Habana, sus dos primos cercanos que cruzan al otro lado del Río Almendares y los puentes "elevados" de la calle 100 son parte de una gloria constructiva pasada que no ha vuelto a repetirse. Las avenidas y calzadas siguen siendo las mismas por las que caminaban los habaneros de mitad del siglo pasado.

Para la joven arquitecta "esa falta de ampliación y evolución de los viales y la infraestructura destinada a mejorar el tráfico afecta la vida de todos los habaneros, incluso en los más mínimos detalles. Se ve en las rotondas peligrosas, donde hay continuos accidentes, en el colapso del transporte cuando alguno de los túneles, de la era republicana, se llena de agua. Y no se han creado nuevas alternativas", precisa.

Peraza considera que La Habana "necesita una inversión urgente en viales porque, ahora el problema no se ve tan grave debido a que el parque de vehículos es relativamente pequeño en comparación con otras ciudades, pero podemos estar llegando a un punto de ruptura, de crisis".

[[QUOTE:"Ahora el problema no se ve tan grave debido a que el parque de vehículos es relativamente pequeño en comparación con otras ciudades, pero podemos estar llegando a un punto de ruptura, de crisis"]]El conocido actor Luis Alberto García estalló la pasada semana en Facebook por la situación de los viales. "¿Por qué? ¿Por qué los ciudadanos de este país, peatones, pasajeros y choferes tenemos que estar expuestos a semejantes peligros en carreteras y calles que están en paupérrimo estado, sin mínimas condiciones de seguridad para nuestras vidas?", reclamó. El intérprete de Clandestinos y la saga de Nicanor O' Donnell se mostraba indignado porque se sigan destinando recursos a construir hoteles y no a reparar las calles.

Nieves Suárez, vecina de Cayo Hueso en Centro Habana, es una de los muchos que ven como "mayor problema la recogida de basura y la falta de higiene" y dice sentirse avergonzada cuando recorre otras ciudades del país y las encuentra más limpias y más cuidadas. "Mientras que esta parece una cochiquera", protesta.

La Habana genera 20.000 metros cúbicos (m3) de desechos sólidos cada día, clasificados en 15.000 de desechos urbanos, 3.000 en escombros y 2.000 en podas de árboles, además de otros tipos de basura. A pesar de que la cantidad no es muy elevada para una ciudad de dos millones de habitantes, buena parte de los desperdicios terminan sobre el pavimento, en solares abandonados o la acera.

A pesar de esos problemas, Suárez no quiere mudarse a otra zona de la Isla. "Aquí es donde están las mayores oportunidades, porque este es un país muy centralizado, si no estás en La Habana te pierdes casi todo". Uno de sus hijos emigró recientemente, "gracias a una turista que conoció en el Malecón. ¿Te imaginas eso en Aguada de Pasajeros?", reflexiona.

[[QUOTE:La Habana genera 20.000 metros cúbicos (m3) de desechos sólidos cada día, clasificados en 15.000 de desechos urbanos, 3.000 en escombros y 2.000 en podas de árboles, además de otros tipos de basura]]El problema de la basura se conecta directamente con el del suministro de agua. La Habana sufre desde hace décadas la inestabilidad en el acceso de ésta a las viviendas. Los vecinos han desarrollado mecanismos que van desde las populares carretillas con las se trasladan tanques de agua desde un barrio a otro, hasta aprender a bañarse con el mínimo de líquido.

"Si no fuera por ese problema yo me sentiría muy bien aquí, porque la zona la han restaurado y de verdad que hay edificios que han quedado muy bonitos", confiesa Esperanza González, residente en la calle Cuba, en La Habana Vieja. "Hemos tenido que poner más tanques dentro de la casa y fregar con el agua de la pila es un lujo porque se gasta mucho. Hay que hacerlo jarrito a jarrito".

Desde la ventana de González se ve parte de la bahía, una zona que antaño vivía el ajetreo de barcos de carga que iban y venían. Ahora, solo hay mayoritariamente cruceros y los pequeños botes de los pescadores. "Dicen que la van a convertir en una gran zona recreativa, pero mientras los cubanos no podamos montar en un yate de paseo y conocer nuestra costa eso será muy difícil", considera la habanera.

Viajar por mar es una quimera que parece inalcanzable y en la que pocos piensan cuando deben agarrar un ómnibus, guagua, en las horas pico.

Desde el año 2016 el Gobierno emprendió un reordenamiento de las rutas y frecuencias del transporte de pasajeros dentro de la ciudad, pero dos años después los habaneros se desesperan ante el poco avance y la falta de mejoras.

En ese tiempo, el número de ómnibus cayó. Si en 2016 la capital tenía rodando 858 guaguas, de ellas 339 articuladas, en la actualidad solo lo hacen 792, 260 articuladas. El resultado son largas colas en las paradas y la irritación de la población, que se ve forzada a recurrir a los taxis colectivos privados, que poseen tarifas desproporcionadas en relación a los salarios.

[[QUOTE:Si en 2016 la capital tenía rodando 858 guaguas, de ellas 339 articuladas, en la actualidad solo lo hacen 792, 260 articuladas. El resultado son largas colas en las paradas y la irritación de la población]]Para el 500 aniversario de la fundación de la ciudad, que se celebra en noviembre de 2019, se espera un amplio programa de reparaciones y de actividades culturales, pero los habaneros se muestran escépticos. "Se quedarán en los mismos lugares, de siempre, La Habana Vieja, las calles más turísticas y las avenidas por donde pasan los visitantes extranjeros", lamenta Nieves Suárez.

"Algo nos tocará a nosotros, pero quizás sea solo música y fanfarria porque no creo que el problema de los salideros y del mal estado de la tubería vaya a arreglarse en un año cuando lleva décadas de deterioro", vaticina Suárez.

Para la arquitecta Niurka Peraza, la fecha es "una oportunidad. Para una ciudad celebrar 500 años es todo un reto y esto puede ayudar a que tanto las autoridades como los habitantes valoren más lo que tenemos. En el caso del Gobierno eso se traduce en más inversiones y en el caso de los ciudadanos, en más cuidado".

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Carlos A. Montaner

Jair Messias Bolsonaro pudiera ser el Presidente de Brasil el próximo 28 de octubre. Los brasileños se ven en el espejo de los vecinos venezolanos y se aterran. Las encuestas más solventes le asignan un 75% de posibilidades de ganar los comicios … siempre que no se duerma en los laureles. Al fin y al cabo, le sacó 17 puntos de ventaja a Fernando Haddad, el hombre seleccionado desde la cárcel por Lula da Silva. Le ganó 46 a 29. La democracia es así: con frecuencia se trata de elegir la opción menos mala.

Bolsonaro está lleno de prejuicios. Dice que prefiere tener un hijo muerto antes que homosexual. ¡Qué estupidez más cruel! Afirma que si ve dos hombres besándose en la calle estaría dispuesto a pegarles. Aunque su paso por las Fuerzas Armadas no fue ejemplar  -pasó 17 años y sólo llegó a capitán como paracaidista y artillero-, y aunque se atreve a decir que el error de la dictadura militar fue torturar a los detenidos, cuando podía matarlos, su candidatura es mejor que la de Haddad.[[QUOTE:Hay muchas razones para preferir a Bolsonaro. Lula presidió una cueva de bandidos, no un gobierno decente]]¿Por qué? Porque a Bolsonaro no le importa contradecirse. Dice cosas absurdas que no tendrán un resultado práctico. También ha hecho manifestaciones profundamente racistas, pero eligió como su vicepresidente a un exgeneral mestizo. Las barbaridades que ha dicho contra las mujeres no fueron expresadas por un misógino, sino por un tipo irrespetuoso y bocón que se ha casado tres veces y mantiene una intensa vida familiar. Y porque su homofobia choca con una tradición de tolerancia que hace que Brasil sea una de las naciones más abiertas en materia sexual. Una de las pocas que permite el matrimonio entre personas del mismo sexo. Contra eso, afortunadamente, no podrá su rechazo a los gays.  

Hay muchas razones para preferir a Bolsonaro. Lula presidió una cueva de bandidos, no un gobierno decente. Él ha sido el principal culpable de la devaluación de la clase política brasileña. Si son muy graves las desvergüenzas de los de siempre, son peores las que comete una persona de origen humilde que prometió adecentar la vida pública e hizo lo opuesto. Lo que se esperaba de un líder obrero que pidió los votos para enfrentarse a la pudrición es la total honradez en la conducción de los asuntos oficiales. En el Infierno de Dante había un lugar terrible para los hipócritas.

Sus negocietes con los corruptos de siempre, como se demostró en la operación Lava Jato, es imperdonable. Dejaba robar a sus compinches ideológicos de Cuba, Venezuela, Bolivia, Nicaragua, El Salvador y el Ecuador de Rafael Correa. Sus dos gobiernos y el de Dilma fueron una sentina. Presuntamente, convocaba a Haddad a rematar la faena. Primero el profesor y ex alcalde de Sao Paulo lo liberaría de la condena a 12 años de presidio y enseguida continuarían el saqueo de los brasileños.[[QUOTE:Los Castro, que se embarcaron en el sistema más improductivo del mundo, cuadran la caja con los excedentes que les cobran a sus amigos y cómplices por el alquiler de médicos, soldados, entrenadores de deportes, espías]]Según El Nuevo Herald a Cuba le horroriza que Bolsonaro sea seleccionado por los brasileños. El exdiputado ha dicho que no está de acuerdo en continuar pagándole a la dictadura de los Castro -Fidel sigue vivo a los efectos ideológicos- por los médicos que Brasil alquila. Ese es un delito que contraviene los acuerdos internacionales de la OIT suscritos por Cuba y Brasil. Son los esclavos de bata blanca. Ese alquiler es la mayor fuente de ingresos de La Habana y se parece al repugnante negocio que hacían los negreros en Cuba en el siglo XIX.

Los Castro, que se embarcaron en el sistema más improductivo del mundo, cuadran la caja con los excedentes que les cobran a sus amigos y cómplices por el alquiler de médicos, soldados, entrenadores de deportes, espías y otras especies que crían en sus viveros revolucionarios. Venden esos servicios con el innoble propósito de financiar la vida muelle que se da una oligarquía que acaso llega a tres mil oficiales de las Fuerzas Armadas y del Partido Comunista, mientras el país se cae a pedazos.

Es muy probable que Bolsonaro le ponga fin a ese comercio ilegal de seres humanos. La función de este alquiler no es mejorar la salud de los brasileños pobres, sino subsidiar a la parásita cúpula cubana. Veremos qué sucede el 1 de enero de 2019, cuando comenzará a gobernar Bolsonaro. Ese día, por cierto, se cumplen 60 años del inicio de la pesadilla cubana.

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Zunilda Mata

La imagen de moscas posadas sobre un pernil o revoloteando alrededor de unas costillas resulta familiar para todos los clientes de los llamados agros, donde escasean las neveras para preservar las carnes. En lugar de eso, los cortes se exhiben a la intemperie en las tarimas desde donde el vendedor los toma con sus manos, sin protección alguna, para pesarlos y cobrarlos.

El producto que finalmente llega a las casas de los consumidores tiene más de 12 horas sin refrigerar, porque se trata de animales sacrificados la noche anterior y trasladados hacia los mercados en vehículos que tampoco cuentan con un sistema para preservarlos. Si el cliente tiene suerte, nada habrá pasado y la carne estará sabrosa, pero muchas veces el alimento ya muestra cierto grado de deterioro.

"Tenía un color un poco raro, pero pensé que no era nada", cuenta a 14ymedio una cliente del mercado del Ejército Juvenil del Trabajo de la calle 17 en la capital cubana. "Cuando llegué a mi casa me di cuenta de que parte de la carne estaba en mal estado y un pedazo del hueso tenía un tono verdoso". El resultado fue la pérdida de 250 CUP, la mitad de su salario mensual.

[[QUOTE:"Cuando llegué a mi casa me di cuenta de que parte de la carne estaba en mal estado y un pedazo del hueso tenía un tono verdoso"]]Las quejas son constantes y, aunque hay una norma que regula la manipulación de alimentos en Cuba, el Estado tiene dificultades para controlar un problema que también se extiende por la red de carnicerías y lecherías del mercado racionado. "Cuando llega el pollo los consumidores tienen que comprarlo en las primeras horas, porque la nevera está rota", dice un empleado de un local estatal en la barriada de La Timba.

Para la Organización Mundial de la Salud uno de los factores determinante de las enfermedades que se transmiten a través de los alimentos es, justamente, "las fallas en la cadena de frío" durante el traslado y almacenamiento de estos productos.

La necesidad y una demanda que supera con creces a la oferta provocan que los comerciantes terminen por vender sus carnes a pesar de los evidentes signos de no haber sido adecuadamente conservadas.

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Luz Escobar/14ymedio

Para quienes vienen buscando el sabor local, resulta frustrante levantarse con un café colombiano, almorzar un pescado de los lejanos mares del norte europeo y ver que en el bar es más fácil encontrar una cerveza Heineken que una Cristal. En esos alojamientos es más frecuente ver un atún que un pargo, una manzana que un mango y edulcorante antes de que azúcar local.

"Los colchones son cubanos pero toda la ropa de cama, el detergente que se utiliza en lavarla y hasta las servilletas que usamos en el hotel provienen de otro país", lamenta una mucama del céntrico hotel Sevilla, un emblema turístico en el Prado Habanero que según una turoperadora brinda a sus visitantes "un espacio con inspiración morisca y sabor local".

En el bar del céntrico patio, con cerámica de figuras azules en las paredes y un trío que ameniza con clásicos de la vieja trova cubana, se ofrecen aceitunas traídas desde España, vodka ruso, papas fritas made in México y trozos de queso Gouda ensartados en embutidos también importados. Con excepción del ron y la cerveza nacional, el resto parece sacado de un mercado mayorista en el canal de Panamá.

Toallas de Pakistán, yogures españoles y cloro para la piscina importado desde un país latinoamericano son algunos de los productos que permiten el funcionamiento diario del hotel Puntarena de Varadero. Esta situación se repite por toda Cuba, donde la elevada importación de insumos y alimentos para el turismo supone un importante menoscabo para las ganancias del sector.

Desde las minidosis de mantequilla que comen los huéspedes en el desayuno hasta el jugo de naranja que se ofrece para mezclar en los tragos, buena parte de la oferta de estos alojamientos decepciona a los clientes que esperan que el servicio se nutra, fundamentalmente, en productos cubanos

En un sondeo de The Havana Consulting Group, que analizó las evaluaciones que hicieron 347.833 turistas que llegaron a Cuba entre marzo de 2016 y febrero de 2017, entre las quejas más repetidas, junto a los problemas de higiene, estaba la poca diversidad en los alimentos y la preponderancia de productos importados sobre los locales.

Beatriz, una mexicana que se hospedó durante una semana de este verano con su familia en el Puntarena, contó a 14ymedio que la "falta de variedad" en el servicio gastronómico fue "el punto flaco" de su estancia. "Al cuarto día nos tuvimos que ir a comer a un restaurante privado, porque en este hotel no hay cosas tan elementales como un limón o una naranja natural", asegura.

[[QUOTE:En 2013, y después de décadas de prohibición, el Gobierno de Raúl Castro autorizó que los productores privados vendieran directamente a los alojamientos destinados al turismo nacional e internacional]]En 2013, y después de décadas de prohibición, el Gobierno de Raúl Castro autorizó que los productores privados vendieran directamente a los alojamientos destinados al turismo nacional e internacional. Hasta entonces, las despensas de los hoteles se abastecían exclusivamente mediante los contratos con entidades estatales y de lo que pudieran importar desde el extranjero.

Sin embargo, los permisos para lograr esa venta son complejos y varias entidades estatales deben supervisar, aprobar y controlar parte del flujo entre los campos y las mesas buffet.

Aunque prefiere ocultar su nombre verdadero para mantenerse en el proyecto, Carlos es uno de los más de medio centenar de productores de frutas, hortalizas, viandas y granos de la provincia Matanzas que ha recibido el visto bueno de la Empresa Comercializadora de Productos Agropecuarios Frutas Selectas para vender sus cosechas a los hoteles.

Este agricultor posee una parcela dedicada a la siembra de mango, melón, guayaba y frutabomba y ha conseguido llevar sus productos a la mesa de los hoteles de todo incluido.

Carlos tramita parte de su producción a través de la cooperativa a la que pertenece en las afueras de Cárdenas, un municipio que se sostiene económicamente del balneario más famoso de Cuba, Varadero. "Nos han facilitado comprar algunos insumos importantes, como cajas para la recogida de la fruta y semillas pero la verdad es que no ha funcionado bien".

El campesino asegura que "se ha echado a perder mucha buena fruta porque la entregamos pero después la empresa estatal no la hace llegar a tiempo a los hoteles". Tras el paso de la tormenta subtropical Alberto, a finales de mayo pasado, la situación se deterioró. "Fue más lo que perdimos en los almacenes que en los campos", lamenta.

Después de aquella fatídica fecha, en que sus campos se anegaron, Carlos ha cambiado las frutas por las verduras. "Son de más rápida cosecha y recogida, aunque pueden ser más frágiles a la hora de trasladarlas. Muchos hoteles de Varadero optan por las zanahorias procesadas y la col, antes de pagar por una lechuga de aquí mismo", considera.

En medio de toda la cadena de distribución, a pesar de que nominalmente sea entre productores (privados o cooperativos) y la cadena hotelera, "siempre está la mano de las entidades estatales que tienen que certificar la calidad del producto, verificar que se cumplan las calidades contratadas y evitar que el guajiro termine ganando demasiado dinero", describe Carlos.

Los productores asociados a esta cadena de distribución deben afiliarse al Grupo Empresarial Agrícola, pero reciben los recursos para sus cosechas de parte del Grupo Empresarial de Logística del Ministerio de la Agricultura, un enorme mastodonte ineficiente del que los productores desconfían.

[[QUOTE:Los productores asociados a esta cadena de distribución deben afiliarse al Grupo Empresarial Agrícola, pero reciben los recursos para sus cosechas de parte del Grupo Empresarial de Logística del Ministerio de la Agricultura]]"Faltan los centros de compra de productos agropecuarios para facilitar el encuentro entre el productor y las administraciones turísticas", opina Medardo, ingeniero agrícola que se califica como "alguien que si pudiera liberaría todo ese mecanismo".

Medardo considera que hacen falta más mercados y "mayor visibilidad para que los directivos hoteleros sepan dónde están y qué oferta tienen". Tras años de inexistencia o cierre, algunos de estos puntos de venta han sido rehabilitados en provincias como Pinar del Río, Villa Clara, Holguín, Las Tunas y Santiago de Cuba, pero el experto cree que es insuficiente.

"Debe ser como un mercado de abastos, donde los productores lleven sus frutas, viandas y vegetales para ser compradas al por mayor por los hoteles, pero también un lugar para sellar acuerdos de suministro directo, sin intermediarios estatales", puntualiza.

Antes de 1959, Cuba era un exportador neto de productos agrícolas, pero la situación ha cambiado. "Se creó una cultura de ir a buscar fuera todo, desde la mantequilla hasta el mango, fuera de aquí", lamenta Medardo. "Hasta la mayoría de los camarones que se comen los turistas provienen de importaciones del producto congelado y ni hablar de las carnes que son traídas de otros países casi en su totalidad", precisa.

En 2015, cuando el boom del turismo cubano apenas despuntaba tras el deshielo diplomático entre la Isla y Estados Unidos, un estudio publicado por el Centro de Estudio de la Economía ya advertía de la preocupante desconexión entre el turismo y la industria nacional. Esta situación se ha tensado con el aumento del turismo, que en 2017 cerró con más de 4 millones de visitantes, con el consiguiente tirón de la demanda en alimentos y útiles de aseo.

La investigación alertaba de un creciente "traslado de compras -en sentido inverso-, sustituyendo la producción nacional con importaciones" y criticaba los "largos procesos de aprobación de importaciones de insumos y piezas a los productores nacionales", lo cual hacía más fácil y rápido traer ciertas mercancías desde fuera.

Los turistas más avezados se dan cuenta en seguida y pregunta si no hay "tapas locales, con sabor cubano", pero la empleada apenas puede ofrecerle unos frutos secos, como almendras y pasas que vienen en un paquete también de denominación foránea. No hay mariquitas de plátano, mazorcas de maíz asadas, chicharrones de cerdo, ni siquiera el tan criollo tamal.

Sin embargo, a pocos metros del Sevilla, los vendedores informales corean su mercancía de maní tostado, rositas de maíz y todo tipo de fritangas, en lo que parece un mundo totalmente desconectado del interior del hotel. Una lejana galaxia donde los productos nacionales tienen más presencia que los importados.

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EFE/14ymedio

(EFE).- El presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, estrenó este miércoles cuenta en la red social Twitter, donde con el nombre de usuario @DiazCanelB ha logrado en pocas horas llegar a los casi 6.000 seguidores, aunque él de momento no sigue a ningún "tuitero".

Díaz-Canel, a quien Raúl Castro traspasó la presidencia en abril pasado, había prometido hace unos meses que estaría en Twitter antes de que acabara el año y se convierte en el primer presidente cubano con cuenta en esta red, ya que ni Fidel -fallecido en 2016- ni Raúl Castro llegaron a emplear esta herramienta.

La fecha elegida por el mandatario para desembarcar en la red de los 280 caracteres coincide con el inicio de la primera de las guerras independentistas de la Isla por Carlos Manuel de Céspedes, considerado en Cuba el "Padre de la Patria".

De hecho, el primer tuit del gobernante, acompañado de una fotografía, ha sido sobre el acto institucional que se celebra esta mañana en el ingenio La Demajagua, donde Céspedes lanzó el 10 de octubre de 1868 la proclama antiesclavista que dio inicio a la primera gesta por la independencia cubana.

Muchas gracias a todos los seguidores por el apoyo. #SomosCuba, #SomosContinuidad

— Miguel Díaz-Canel Bermúdez (@DiazCanelB) 10 de octubre de 2018

"Estamos en #LaDemajagua, el lugar donde con mayor suma de sentimientos patrios #SomosCuba y #SomosContinuidad", ha escrito Díaz-Canel, quien se define en su perfil en Twitter como "presidente de los Consejos de Estado y de Ministros de la República de Cuba" y "comprometido con las ideas martianas de Fidel y Raúl".

La directora de 14ymedio, Yoani Sánchez, ha respondido a este segundo tuit del presidente para "recordarle las malas condiciones de vida de los habitantes del lugar, la desatención estatal y las promesas rotas".

#Cuba Miguel Díaz-Canel está en La Demajagua por el aniversario 150 del inicio de las guerras de independencia y ha inaugurado cuenta de Twitter. He aprovechado para recordarle las malas condiciones de vida de los habitantes del lugar, la desatención estatal y las promesas rotas pic.twitter.com/51taRfeUc9

— Yoani Sánchez (@yoanisanchez) 10 de octubre de 2018

Aunque la red social más usada por los cubanos es Facebook, la elección de Twitter está en línea con la política del Gobierno de La Habana, que ha primado para su comunicación institucional la plataforma de "microblogging", en la que buena parte de los altos funcionarios tiene una cuenta.

El presidente cubano, un ingeniero electrónico de 57 años que ha recorrido todos los estamentos de la política de su país hasta llegar a la Presidencia, ha hecho de la informatización de la sociedad y el gobierno electrónico una de sus prioridades desde que llegó al cargo.

Cuando era primer vicepresidente fue, de hecho, el primer miembro del gobierno y del Partido Comunista de Cuba en acudir a las reuniones con un ordenador portátil, una imagen muy llamativa en un país que hasta hace poco estaba a la cola en cuanto al uso de nuevas tecnologías y acceso a internet.

La primera delegación estadounidense a la que Díaz-Canel recibió este año ya como presidente incluía al expresidente de Google, Eric Schmidt, con quien habló aquel día "de ingeniero a ingeniero", según relató después a la prensa el senador republicano Jeff Flake, también presente en el encuentro.

A finales de septiembre, durante su primer viaje oficial a Estados Unidos con motivo de la Asamblea General de la ONU, una de las principales reuniones que mantuvo el mandatario en Nueva York fue con representantes de las principales empresas tecnológicas de ese país, entre ellas Google, Microsoft y Twitter.

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Marcelo Hernández

"Suban que este es el último almendrón que van a ver en muchos días", bromeaba este lunes el conductor de un viejo Chevrolet que hace la ruta entre el Parque de la Fraternidad y Santiago de Las Vegas, en La Habana.

Este lunes, el Consejo de la Administración Provincial inició un "experimento" que incluye nuevas regulaciones, junto a incentivos económicos y fiscales para los trabajadores por cuenta propia dedicados al transporte de pasajeros, conocidos popularmente como boteros. Las medidas ya han despertado más desconfianza que esperanza entre los clientes y los choferes, que empiezan a unir fuerzas ante la situación.

Desde este 8 de octubre los conductores tienen que presentarse en las oficinas municipales que gestionan los permisos de trabajo por cuentapropia y solicitar una nueva licencia operativa. Para obtenerla resulta imprescindible presentar un contrato con las entidades estatales para adquirir el combustible y los datos de una cuenta bancaria.

[[QUOTE:Desde este 8 de octubre los conductores tienen que presentarse en las oficinas municipales que gestionan los permisos de trabajo por cuentapropia y solicitar una nueva licencia operativa]]Tras ese trámite, los conductores podrán adquirir herramientas, piezas y accesorios para sus vehículos en un mercado mayorista a precios un 20% más bajos, pero una buena parte de los boteros consultados por este diario desconfía de que los comercios estatales puedan proveer las partes más necesarias de sus automóviles, la mayoría de fabricación estadounidense.

La prensa oficial ha detallado que el experimento en el transporte habanero se desarrollará durante cuatro meses en La Habana y que, por el momento, es voluntaria la incorporación de transportistas de autos, todoterreno y microbús con capacidad para entre 4 y 14 pasajeros.

El enfado ha empujado a muchos boteros, sin sindicatos permitidos que les ayuden a plantar cara al Gobierno y con el temor de perder sus licencias, hayan decidido comenzar este martes un discreto paro laboral. Sin embargo, las fuertes lluvias en el occidente de la Isla derivadas del huracán Michael harán difícil precisar cuáles no salieron a trabajar como protesta y cuáles por la situación climatológica.

En las últimas horas los usuarios apuraban el paso para tomar uno de estos vehículos con más de medio siglo de antigüedad y con innumerables remiendos. "Cogí el último que salió para La Víbora", cuenta a este diario Teresa, una ama de casa habanera que logró trasladarse al caer el sol y cuando la lluvia no daba tregua.

Las nuevas medidas buscan crear un equilibro entre "los intereses de la población, asociados a precios más asequibles y seguridad", y los de los transportistas, "para que no vean menguados sus ingresos y accedan a facilidades con los insumos", según la viceministra del Transporte, Marta Oramas, pero los clientes tienen también sus dudas.

"Cada vez que implantan una de estas medidas pasan dos cosas: o que somos los pasajeros los que pagamos los platos rotos o que en poco tiempo ya nadie respeta lo estipulado. ¿Vamos a ver qué va a pasar en este caso?", decía un jubilado que esperaba un almendrón en la calle Reina. "Los precios como están no se pueden quedar, porque no puede ser que yo pague a un botero por una ruta más que lo que gano en un día de pensión, pero tampoco el Estado logra hacerlo mejor", protestaba.

Entre las zanahorias que está colocando el Gobierno para que los boteros se animen a dar el paso hacia el reordenamiento de rutas y piqueras está la venta de combustible a precios más bajos, entre 2 y 66 centavos de dólar el litro de diésel o según el tipo de gasolina. La oferta busca poner fin al extenso mercado informal que se nutre del combustible robado a las entidades estatales.

Los transportistas privados deberán también cumplir con consumos mínimos y máximos de acuerdo con el tipo de vehículo, su capacidad y la clase de combustible que utiliza. En el cálculo de la gasolina o el diésel entrará también la variable de la ruta que han contratado previamente con la empresa estatal de transporte.

Desde este lunes han quedado establecidas 26 terminales y 23 rutas asociadas, fuera de las cuáles no podrán operar los boteros. "Eso nos quita movilidad y autonomía, sin dudas", lamenta Abigail Pacheco, de 56 años y 16 en el ruedo de la transportación de pasajeros. "Ahora será una infracción si nos vamos por una calle que no está establecida o si usamos un combustible que no es el que nos vendió el Estado", lamenta.

En un inusual gesto informativo, el programa oficialista Mesa Redonda aludió la pasada semana a la informal convocatoria al paro, a partir de los comentarios de un espectador. Sin embargo, los presentadores eludieron recordar que en Cuba las huelgas laborales están prohibidas y que en más de medio siglo la oficialista Central de Trabajadores de Cuba (CTC) nunca ha convocado a un paro.

[[QUOTE:"Tenemos que darnos nuestro lugar porque el Gobierno nos trata como si fuéramos un mal necesario, pero nosotros somos las ruedas de La Habana"]]En una ciudad con un transporte público caótico, que no ha logrado superar el golpe del fin del subsidio soviético y donde es normal esperar más de una hora en una parada de ómnibus, los almendrones son claves para mover a los millones de pasajeros que cada día necesitan llegar a sus trabajos, viviendas o centros de estudio.

"Tenemos que darnos nuestro lugar porque el Gobierno nos trata como si fuéramos un mal necesario, pero nosotros somos las ruedas de La Habana, sin nosotros se queda parada", cuenta Osmel, un chofer de 38 años que ha decidido desde este martes participar en la huelga "de brazos caídos".

"No todos se han sumado a la convocatoria y la verdad es que no hemos podido difundirla todo lo que nos hubiera gustado, pero en cada piquera los choferes saben que si seguimos cediendo vamos a terminar convertidos todos en trabajadores estatales, con salario fijo y un jefe que nos diga por dónde tenemos que ir", pronostica.

Ahora, los transportistas intentan echar una pelea por recuperar una autonomía que han conquistado desde que el trabajo por cuentapropia se autorizó a mediados de la década de los 90.

Las medidas forman parte de un paquete de 20 decretos, resoluciones y normas que entrarán en vigor el próximo 7 de diciembre y que según las autoridades buscan "reordenar" el sector privado, pero los emprendedores las perciben como un frenazo a las aperturas económicas que impulsó Raúl Castro.

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14ymedio/EFE

(EFE).- Las autoridades cubanas decretaron la primera fase del protocolo ante huracanes en cinco provincias del occidente de la Isla, incluida La Habana, ante la cercanía del huracán Michael, que previsiblemente dejará fuertes lluvias, viento e inundaciones costeras al pasar cerca de Cuba, antes de tocar tierra en el Golfo de México.

El Estado Mayor de la Defensa Civil activó la "fase informativa" para Pinar del Río, Artemisa, La Habana, Mayabeque, Matanzas y el Municipio Especial Isla de la Juventud, cuya población "debe mantenerse atenta" a los boletines meteorológicos y "cumplir disciplinadamente las medidas de protección que indiquen las autoridades locales", señala el aviso.

Por el momento no se ha informado de evacuaciones en las zonas más cercanas a la trayectoria del huracán, que está ubicado a unos 80 kilómetros al sur-suroeste del Cabo de San Antonio (Pinar del Río). Mientras, en EE UU, el gobernador de Florida, Rick Scott, ha decretado el estado de emergencia.

Esta tarde, el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de EE UU, prevé que Michael se moverá hacia el norte cerca de la punta occidental de Cuba y esta noche sobre el sureste del Golfo de México

En La Habana la lluvia ha sido de intensidad moderada pero constante, una situación climatológica que ha vuelto más difícil el traslado en el deficiente transporte público de trabajadores y estudiantes, según confirmó 14ymedio. Desde las seis de la mañana eran visibles grandes colas en las paradas de ómnibus y embotellamientos producidos porque algunas áreas de la capital estaban anegadas.[[QUOTE:Por el momento no se ha informado de evacuaciones en las zonas más cercanas a la trayectoria de la tormenta tropical Michae]]Las clases no han sido suspendidas pero la asistencia a las aulas ha estado "por debajo de lo común", confirmó a este diario la directora de un centro docente en la barriada del Cerro.

A lo largo del día las lluvias afectarán a toda la mitad occidental de Cuba, con especial intensidad en Pinar del Río, Artemisa e Isla de la Juventud, y se espera que puedan ocurrir tormentas locales severas, advirtió la Defensa Civil.

Los vientos pueden alcanzar en las próximas horas fuerza de huracán en la península de Guanahacabibes, y de tormenta tropical en en el resto de Pinar del Río e Isla de la Juventud.

Michael podrá provocar inundaciones costeras de moderadas a fuertes en la costa sur de Artemisa y Pinar del Río, y de ligeras a moderadas en el sur de Mayabeque e Isla de la Juventud, con el consiguiente riesgo de anegamiento en zonas bajas por la combinación de las lluvias con el aumento del nivel del mar.[[QUOTE:Michael será el primer ciclón de la actual temporada ciclónica que afecte a Cuba, donde hace poco más de un año el huracán Irma dejó diez muertos y destrozos millonarios]]El fenómeno meteorológico se desplaza en dirección norte-noreste a cerca de 11 kilómetros por hora, presenta vientos máximos sostenidos de 120 kilómetros por hora con ráfagas más altas, según el último boletín del Instituto de Meteorología cubano.

La "fase informativa" es la primera de las cuatro etapas que las autoridades cubanas establecen para enfrentar desastres naturales y le siguen, de acuerdo con la evolución del fenómeno, las de "alerta" (cuando la presencia ciclónica se prevé en las siguientes 48 horas), "alarma" (24 horas antes) y la fase "recuperativa".

Michael será el primer ciclón de la actual temporada ciclónica que afecte a Cuba, donde hace poco más de un año el huracán Irma dejó diez muertos y destrozos millonarios a su paso por el litoral norte de la Isla.

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Zunilda Mata

“Llevamos los productos de las tiendas hasta su hogar”, reza un anuncio de uno de los sitios de clasificados más popular en Cuba. “No pase trabajo, no camine, no sude”, agrega en tono divertido el texto. En un país en el que no funciona el conocido portal Amazon y la mayoría de las tiendas no ofrecen el servicio de entrega a domicilio, la novedad de que los productos lleguen hasta la puerta empieza a extenderse.

Marieta y Carlos, de 23 y 28 años respectivamente, llevan más de un año dedicándose a lo que llaman “mensajería especializada”. Empezaron con un amigo vendiendo electrodomésticos y material de construcción que trasladaban hacia donde el cliente quisiera. “Pero después nos dimos cuenta de que el negocio era, justamente, colarse en el ramo de llevar cualquier producto hasta la casa”, asegura la joven.

Así crearon CHL, un pequeño negocio cuyas siglas recuerdan al famoso servicio de mensajería DHL, pero “con la C de Cuba”, advierte Marieta. “Movemos todo tipo de cosas, desde cartas hasta refrigeradores y si alguien quiere que vayamos por él al mercado y traerle la compra, también lo hacemos”. Los precios varían según la distancia pero dentro de La Habana “una visita a la tienda y el transporte de la mercancía cuesta entre 3 y 5 CUC según el volumen”. [[QUOTE:Crearon CHL, un pequeño negocio cuyas siglas recuerdan al famoso servicio de mensajería DHL, pero “con la C de Cuba”]]“Para gente muy ocupada o que tiene problemas de movilidad esto es un batazo”, asegura Carlos. “Además protegemos muy bien el paquete o los productos que vamos a trasladar y tenemos cajas y envases para que no se rompa ni un huevo”. En los últimos meses han “duplicado la clientela”, afirman ambos, gracias a que “se corrió la voz de lo que estamos haciendo”.

Ahora hay comerciantes del mercado informal que los contactan para que les brinde el servicio de llevar las compras a sus clientes. “Ellos se ocupan solo de la venta y nosotros del traslado, lo que les deja más tiempo para su negocio”, explica Carlos. “Funciona como una cadena, desde el sitio de clasificados, pasando por el vendedor y hasta llegar a nosotros”.

El negocio de los jóvenes funciona al margen del Estado y llena un vacío en el traslado de mercancías, paquetería o correspondencia entre los ciudadanos.

La Empresa Correos de Cuba tiene una pésima reputación entre el público, debido a la lentitud en las entregas y el vandalismo que sufren los paquetes transportados por esa compañía estatal. Al menos dos generaciones de cubanos han aprendido desde pequeños a no confiar en el servicio de correo y evitan colocar cartas o postales en los buzones.

 Sin embargo, aunque la larga crisis del correo nacional puede ser un dolor de cabeza para unos, otros han decidido aprovechar sus fallos. “Nos dimos cuenta de que mucha gente quiere mandar un paquete, un ramo de rosas o una carta pero no confía en el servicio del Ministerio de Comunicaciones”, señala Abelardo, que trabajó dos años como ingeniero y decidió, a sus 33 años, pasarse al negocio de la mensajería informal.[[QUOTE:La Empresa Correos de Cuba tiene una pésima reputación entre el público, debido a la lentitud en las entregas y el vandalismo que sufren los paquetes]] “Mis clientes son mayoritariamente embajadas, pequeños negocios privados y extranjeros residentes en Cuba que quieren hacer llegar algo a algún lugar”, explica a 14ymedio. “Tenemos una amplia red de carteros en todas las provincias y para trasladar los paquetes usamos los ómnibus de Viazul o de Astro”.

En el lugar de destino, un colega de Abelardo espera al ómnibus, recepciona el paquete y lo lleva hasta su destinatario final. “En menos de 48 horas la persona tiene en sus manos el envío, mejor imposible”, se ufana el ingeniero, que sueña con “poder tener un parque de vehículos para seguir creciendo y un día hasta una avioneta ¿Por qué no?”

Abelardo se ha especializado en hacer de enlace entre los compradores y las mulas que importan mercancía a Cuba. También trabaja de la mano con agencias informales de paquetería que envían, en el equipaje de pasajeros, paquetes para distribuir a sus familiares en la Isla. En ese caso, su servicio es mucho más eficiente que el estatal.

Según Correos de Cuba, desde que un bulto postal llega a Cuba se demora “de 7 a 15 días en llegar a las provincias, en La Habana demoran 5 días hasta la unidad de distribución”. Abelardo se enorgullece de entregar dentro de la capital en menos de tres días y cuatro si el paquete debe llegar a provincia. “Está garantizado el cuidado físico y la seguridad del envío”, puntualiza.

“Si el cliente quiere que le hagamos la compra en el mercado, le llevamos el comprobante y por un plus le incorporamos el paquete semanal. Los que llevan tiempo con nosotros ya pagan una mensualidad fija”, cuenta Abelardo. “Así nació Alibaba el portal de comercio electrónico chino, así que nadie se asombre si en pocos años este pequeño negocio lleva de todo a todas partes de Cuba”. 

Abelardo sabe que todavía “la ley no permite tener medianas o grandes empresas” y espera que con la reforma constitucional “dejen finalmente que los emprendedores crezcan, porque todos nos beneficiamos”. El timbre del teléfono lo interrumpe y Abelardo comienza a planificar la próxima entrega: esta vez se trata de llevar a domicilio un cachorro de dálmata.

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EFE/14ymedio

Cuba emitirá la próxima semana el primer sello dedicado a Fidel Castro desde el fallecimiento del exdirigente hace casi dos años, informaron las entidades estatales Correos de Cuba y la Federación Filatélica del país a medios de La Habana.

Un mes después la muerte del exmandatario, en noviembre de 2016, el parlamento aprobó por unanimidad un proyecto de ley en el que se prohíbe comercializar su imagen y usar su nombre en espacios públicos, pero esto no ha impedido al ente de correos publicar un nuevo modelo de sello.

La estampilla dedicada a Fidel formará parte de una serie postal dedicada a emblemáticos patriotas de Cuba -entre ellos José Martí, Carlos Manuel de Céspedes, Ignacio Agramonte o la familia Maceo- cuya impresión inaugural tendrá lugar el martes 9 de octubre en la ciudad de Bayamo, provincia de Granma, indicaron las entidades al periódico oficialista Trabajadores.

La serie se emitirá para conmemorar el 150 aniversario del levantamiento del 10 de octubre de 1868, que marcó el inicio de las luchas por la independencia cubana de España.

Nacido en 1926, Fidel Castro gobernó Cuba desde la Revolución de 1959 hasta caer enfermo en 2006, cuando dejó el poder en manos de su hermano Raúl, y una década después murió, el 25 de noviembre de 2016.

Los primeros sellos de un joven Fidel datan de poco después de la Revolución como parte de la política estatal de culto a la personalidad del líder, pero desde su muerte todavía no se habían editado estampillas con el rostro de quien ejerció el poder absoluto en Cuba durante más de cuatro décadas y media.

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Zunilda Mata

En edificios y lugares públicos los anuncios de las autoridades sanitarias habaneras alertan a la población del avance del dengue en numerosas barriadas de la capital cubana mientras, en los hospitales, los pacientes con síntomas de haber contraído el virus se acumulan en las consultas y salas de ingreso.

Las advertencias llaman a reforzar las medidas de prevención ante la propagación del mosquito Aedes aegypti, trasmisor de enfermedades como el dengue, el chikunguña y el zika. La presencia del vector ha vivido un repunte en las últimas semanas debido a las frecuentes lluvias que han caracterizado al verano en la Isla.

"Nos han avisado de focos de infestación en varias zonas", confirma a 14ymedio Jorge Blanco, trabajador de la campaña antivectorial en el municipio Plaza de la Revolución. "Se está fumigando la ciudad con avioneta y los barrios con camiones pero si la población no se involucra es muy difícil detectar dónde está el mosquito", apunta.

[[QUOTE:"Tenemos demasiados salideros y en los patios de las casas muchos objeto tirados que se llenan con la lluvia y en esa agua limpia es justamente donde la hembra del Aedes aegypti pone sus huevos"]]Apenas sale el sol, el zumbido de una avioneta rompe la monotonía de la ciudad, la más poblada del país y con muchos problemas sanitarios que agravan la situación. "Tenemos demasiados salideros y en los patios de las casas muchos objeto tirados que se llenan con la lluvia y en esa agua limpia es justamente donde la hembra del Aedes aegypti pone sus huevos", precisa Blanco.

A pesar de los carteles pegados en varios puntos de La Habana y de la alarma que se ha extendido en los centros de salud, la prensa oficial ha sido cauta al hablar del problema. Hasta el momento, apenas se han publicado reportes sobre la cantidad de casos de dengue detectados o las zonas más afectadas por el virus. Solo el diario oficial Escambray informó el pasado viernes de la alerta higiénico-epidemiológica declarada en Sancti Spíritus por alto riesgo y la presencia de casos aislados pero graves de dengue hemorrágico.

Por regla general los medios, todos controlados por el Partido Comunista, evitan ofrecer datos sobre problemas de salud que afectan a la población. Una práctica con la que buscan no provocar alarma entre los cubanos y también evitar que los turistas extranjeros cancelen sus viajes a la Isla en un momento en que la llegada de visitantes experimenta un estancamiento.

Silvia, nombre ficticio para este reporte, es una de las pacientes que ha estado hospitalizada ante la sospecha de dengue. "Me aparecieron unas manchas pequeñas por todos lados y empecé a sentirme muy mal", explica a este diario. "Me mantuvieron una semana en el Calixto García pero hasta ahora no me han dado el resultado de los análisis".

[[QUOTE:"Me mantuvieron una semana en el Calixto García pero hasta ahora no me han dado el resultado de los análisis"]]Las pruebas para detectar el dengue pueden tardar semanas y después el paciente es avisado a través de su policlínico o consultorio del médico de la familia sobre el resultado. "Muchas veces la respuesta nunca llega y el enfermo no sabe si lo que tuvo fue dengue o no", lamenta Silvia.

Dentro de la propia sala en la que estuvo hospitalizada Silvia debió tomar medidas adicionales para protegerse. "Había muchos mosquitos y tenía que pasarme todo el día debajo del mosquitero para evitar contagiar a los acompañantes", cuenta. "Cuando me dieron el alta estaba muy feliz porque el lugar está en pésimas condiciones y la comida es muy mala".

El Gobierno ha decretado una Semana de Acción contra esos insectos, en sintonía con la campaña que desarrolla la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en las Américas. La ofensiva ha coincidido con un momento en que están dadas todas las condiciones para la proliferación del mosquito: calor, humedad y agua estancada, según explicó a la prensa oficial el director nacional de Higiene y Epidemiología del Ministerio de Salud Pública (Minsap), Francisco Durán.

En los aeropuertos se refuerzan los controles sobre los viajeros que llegan desde zonas donde el Aedes aegypti también representa un problema. "Estamos revisando especialmente a los que vienen de Centroamérica y las islas del Caribe", confirmó a este diario un doctor que este lunes entregaba un formulario a todos los pasajeros que arribaban a la terminal 3 del Aeropuerto Internacional José Martí. "El problema es que nadie reporta si se siente mal, todas las planillas que nos entregan dicen que no tienen ningún síntoma", explica el galeno.

[[QUOTE:"Estamos revisando especialmente a los que vienen de Centroamérica y las islas del Caribe", confirmó a este diario un doctor que este lunes entregaba un formulario a los pasajeros]]El formulario solo debe ser rellenado por los pasajeros nacionales porque "a los extranjeros se les hace el seguimiento en los hoteles donde se hospedan", asegura el médico. "Cada nacional que llena esta planilla será requerido por su policlínico o por el médico de la familia de su barrio para saber si se ha seguido sintiendo bien o si muestra algún síntoma alarmante".

Según cifras del Ministerio de Salud Pública en 2017 los casos de dengue en la Isla se redujeron en un 68% respecto al año anterior. Los reportes confirman que se detectó la transmisión autóctona de zika en 14 municipios del país y no se registraron pacientes de chikunguña.

En ese mismo año el dengue tuvo presencia en dos municipios y 11 áreas de salud de las provincias de Holguín y Ciego de Ávila, mientras que el zika se localizó en 38 áreas de salud de La Habana, Mayabeque, Villa Clara, Sancti Spíritus, Ciego de Ávila, Camagüey, Las Tunas y Holguín.

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Marcelo Hernández

Llegó a su casa ilusionado, tras cinco horas de larga cola, con una caja de muslos de pollos congelados que compró en la céntrica Plaza de Carlos III en La Habana. Al abrirla, el cliente detectó que faltaban al menos seis piezas y en su lugar se habían agregado trozos de hielo para rellenar los huecos y mantener el peso del paquete.

La adulteración en la cantidad del producto es una práctica común en la red de tiendas en moneda convertible en Cuba y se ha agravado con la comercialización de mercancía al por mayor. La sustitución de parte de los alimentos por hielo, cartón o plástico apenas sorprende ya a los indignados usuarios que ven cómo su dinero se desvanece pagando por un peso que no se corresponde con el real.

Este lunes, al menos cuatro clientes protestaron por el robo de piezas de pollo de las cajas aparentemente selladas que se venden en la carnicería ubicada en la planta baja de la Plaza de Carlos, según confirmó 14ymedio. La administración ha recomendado a los compradores revisar el peso del paquete antes de "abandonar la unidad". Sin embargo, el pesaje no evita la estafa.

[[QUOTE:Este lunes, al menos cuatro clientes protestaron por el robo de piezas de pollo de las cajas aparentemente selladas que se venden en la carnicería ubicada en la planta baja de la Plaza de Carlos]]"No sirve de nada revisar el peso porque quitan las piezas y colocan hielo para lograr que la caja alcance las libras que dice por fuera", lamenta Omara, una habanera de 47 años que asegura haber sufrido la pérdida de al menos ocho piezas de muslos de pollos de una caja que adquirió en el local. "No es solo aquí, pasa en todas partes", asegura.

"Adulteran el detergente de fregar echándole agua y ahora vamos a tener que desarrollar vista de rayos equis para poder detectar si falta pollo en una caja que parece sellada", lamenta Omara. "Hasta las que me compra mi hija a través de páginas de internet, que vende a los emigrados, vienen bautizadas".

La pérdida de buena parte del apoyo económico de Venezuela ha agravado el desabastecimiento y algunos productos alimenticios han desaparecido de los anaqueles de las tiendas o faltan con frecuencia.

"Las cajas tienen el peso estampado y aquí no hay tiempo de cambiar nada en su interior porque al descargarlas del camión se venden, ni siquiera almacenamos el producto de un día para otro porque ahora mismo hay mucha demanda", responde un empleado del centro comercial que pidió el anonimato. "Si cuando el cliente las abre le falta algo no fue aquí donde se lo quitaron".

El trabajador acusa a los almacenes de distribución y a posibles robos en el puerto. "Todo el mundo nos echa la culpa a nosotros pero este es un problema que también nos afecta porque tenemos que estar escuchando las quejas y las acusaciones", explica.

[[QUOTE:Cimex reconoce que se han encontrado "irregularidades" en las "inspecciones sorpresivas que se realizan en los almacenes y centros de recepción", aunque si los protocolos se siguen "no debe haber ninguna adulteración"]]En la oficina central de la corporación Cimex en La Habana una funcionaria indica a este diario que se trata de "pollo importado que se comercializa sellado", por lo que el cliente se encuentra ante "la calidad original de la mercancía, que ha pasado por un procedimiento de congelación húmeda" de la que pueden derivarse "esas piedras de hielo que se ven al abrir la caja".

No obstante, reconoce que se han encontrado "irregularidades" en las "inspecciones sorpresivas que se realizan en los almacenes y centros de recepción". Si los protocolos se siguen "no debe haber ninguna adulteración", puntualiza la funcionaria, que no quiso precisar su nombre vía telefónica.

"Muchas veces se dice que hay adulteración pero no la hay". La administración impone sanciones si se detectan este tipo de irregularidades, entre ellas se incluye la pérdida del puesto de trabajo, para evitar eventuales sustracciones.

Luis Jorge, de 36 años y asiduo comprador de cajas de pollo congelado para una paladar en la que labora como mensajero discrepa con la funcionaria de Cimex. "Si uno se fija bien, puede detectar por dónde abrieron el paquete para colar los trozo de hielo", asegura. "Son verdaderos maestros de la estafa los que hacen esto pero aún así dejan huellas".

A mediados de 2016 las autoridades decretaron una ligera rebaja en los precios de varios alimentos. Entre los productos que se beneficiaron estaban las piezas de pollo congelado que se comercializan en cajas de entre 10 y 23 kilogramos, una medida que incentivó la compra, especialmente entre los pequeños negocios privados que ofrecen pollo en su menú.

[[QUOTE:En junio de este año la venta de pollo congelado fue racionada en las tiendas en pesos convertibles de la provincia de Villa Clara y se dejaron de comercializar cajas completas del producto]]Con el paso de los meses muchas familias comenzaron a adquirir las cajas de partes de pollo para garantizar el suministro en medio del desabastecimiento. Las colas para adquirirlo pueden durar horas y la mayoría de las veces solo se encuentran las cajas de muslo y contramuslo. Las de pechugas o pollo entero son las que más escasean.

En junio de este año la venta de pollo congelado fue racionada en las tiendas en pesos convertibles de la provincia de Villa Clara y se dejaron de comercializar cajas completas del producto. Las autoridades locales decretaron la medida a partir de los daños provocados por la tormenta subtropical Alberto y la presentaron como una solución a corto plazo para el desabastecimiento de comida. Los villaclareños tardaron varias semanas en poder volver a comprar mayores cantidades del producto.

Cuba importa entre el 60% y el 70% de los alimentos que consume, una operación que cuesta cada año cerca de 2.000 millones de dólares y que se ha complicado con los problemas de liquidez que atraviesa la Isla. Desde Estados Unidos los alimentos que llegan con mayor frecuencia son, justamente, el pollo congelado y algunos granos.

Durante su reciente visita a Nueva York, el gobernante cubano Miguel Díaz-Canel se reunió con empresarios estadounidenses vinculados al sector agropecuario. "Comprar alimentos, que se conocen son de muy buena calidad, producidos por ustedes para nosotros representaría facilidades y oportunidades", puntualizó el mandatario durante la reunión.

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Zunilda Mata

El tren llega a La Habana desde San Antonio de los Baños y decenas de pasajeros bajan con cajas, maletines y bolsas plásticas. Entre ellos vienen vendedores de queso, yogur y leche fresca para la capital, alimentos muy controlados por el Gobierno y que antes de que caiga el sol habrán sido vendidos de puerta en puerta.

La provincia Artemisa es la principal suministradora de productos lácteos al mercado negro habanero. Desde el vaso de leche que desayunan muchas familias hasta buena parte del queso que utiliza en las pizzerías particulares proviene de esa extensa planicie de tierra roja que ha sido llamado el jardín de Cuba por la fertilidad de sus suelos.

Osmani Cepero, de 32 años y residente en Artemisa, se considera un "maestro quesero" tras dos décadas de experiencia en la producción del demandado alimento. "Empecé junto a mi padre y ya he formado en estas tareas a mis propios hijos", asegura a 14ymedio el productor, que cada mes logra sacar de su cocina una decena de quesos "entre frescos y más curados", precisa. La mayor parte la comercializa a paladares, cafeterías y hogares.

[[QUOTE:En la red de tiendas cubanas un kilogramo de queso estilo Gouda, importado de Polonia, Alemania o Canadá, puede llegar a costar hasta 9 CUC, mientras que el producto que fabrica Cepero se comercializa a 2 CUC el kilo]]"El problema es que el queso es un producto con mucha demanda pero que solo se vende en las tiendas en moneda convertible o en algunos locales estatales en pesos cubanos", detalla Cepero. "A los campesinos nos está terminantemente prohibido venderlo porque es un monopolio del Estado".

En la red de tiendas cubanas un kilogramo de queso estilo Gouda, importado de Polonia, Alemania o Canadá, puede llegar a costar hasta 9 CUC, mientras que el producto que fabrica Cepero se comercializa a 2 CUC el kilo. "Claro está que la diferencia es brutal y por eso muchos cuentapropistas prefieren comprarnos a nosotros".

Sin embargo, el Estado ha establecido férreos controles sobre la producción lechera de la zona y los ganaderos están obligados a venderle la mayor parte del ordeño. "Se supone que solo debemos quedarnos con la cantidad que necesitamos para el autoconsumo", precisa Cepero.

Al cierre del pasado año en la Isla había un poco más de 4 millones de cabezas de ganado mayor y en 2016 se produjeron 425 millones de litros de leche, un 12% más que en 2015 pero todavía muy lejos de las cifras que se necesitan para relanzar un sector que sufrió duramente con la caída del campo socialista y la crisis económica de los años 90.

En agosto pasado, mientras transportaba en una carreta cinco quesos escondidos en varias cajas, un policía paró a Cepero y le pidió explicaciones. El encuentro se saldó con una multa y la confiscación de los quesos. "Perdí semanas de trabajo y salí bien que no me hicieron un registro en la casa para quitarme el resto".

[[QUOTE:En San Antonio de los Baños el negocio de la producción de yogur ha derivado en una verdadera industria de preparación, recolecta de envases, transportación y venta]]En San Antonio de los Baños el negocio de la producción de yogur ha derivado en una verdadera industria de preparación, recolecta de envases, transportación y venta.

Toda la familia de Ernestina, 58 años, labora en la producción alternativa de yogur. "Empezamos recogiendo los pomos de un litro y medio, esos que la gente llama pepinos y en los que envasamos el producto", explica a este diario. "Antes vendíamos también leche fresca pero el yogur es más resistente a los traslados".

Los clientes de Ernestina son, en su mayoría, vecinos de San Antonio de los Baños y La Habana con niños pequeños o ancianos en la familia. "Esto les ayuda a completar el desayuno o a tener una merienda", explica. "Tenemos muchos compradores que son padres de niños mayores de 7 años a los que ya no les dan leche por el mercado racionado".

La leche que se distribuye a los más pequeños proviene, en su mayor parte, de los productores privados de la zona y también de las vaquerías estatales. En la Isla se cuentan unos 120.000 ganaderos, pero su labor se ve lastrada por las inclemencias climáticas, como huracanes y sequía, la inestabilidad en el suministro de pienso o problemas técnicos como la mala refrigeración, que hace que mucha leche se pierda entre el productor y la llegada a las lecherías.

Los artemiseños se quejan de que la leche racionada viene "cada vez viene más aguada porque los propietarios de las vacas la adulteran para cumplir las cuotas de entrega pero quedarse con un poco para el negocio privado", asegura Ernestina. Por un litro de leche, el Estado paga a un productor un precio que oscila entre 0,15 y 0,18 CUC, mientras en el mercado negro puede vender la misma cantidad por 0,50 CUC aproximadamente.

[[QUOTE:Por un litro de leche, el Estado paga a un productor un precio que oscila entre 0,15 y 0,18 CUC, mientras en el mercado negro puede vender la misma cantidad por 0,50 CUC aproximadamente]]Pegado a la carretera que llega a San Antonio de los Baños un joven levanta en su mano un queso grande, de unas cinco libras. "Este está bastante curado y tiene mucha demanda entre la gente que hace pizzas", aclara el artemiseño. Residente en una granja cercana, la familia está totalmente dedicada a esta producción.

"En esta zona se vive del queso, el yogur y la barra de guayaba que se oferta al borde de la carretera", explica. "Los que tienen más suerte ya han hecho contactos para vender su mercancía directamente a los dueños de paladares". Otros "se suben al tren una o dos veces por semana para vender en La Habana".

El tren puede ser una verdadera ratonera en los días de operativos policiales. "Hay muchos controles y cuando los guardias ven a alguien con maletines muy grandes, enseguida lo revisan", cuenta el joven. "De cada diez quesos que hacemos, estamos perdiendo dos o tres por confiscaciones".

No obstante, a pesar de los riesgos, cada día llegan a la capital cubana innumerables libras de queso, pomos con yogur y litros de leche fresca. "Artemisa es la lechería de Cuba", asegura el joven, "una lechería clandestina, pero una lechería".

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Mario J. Pentón

Apenas soplaba el viento y la humedad era insoportable. A las afueras de la Terminal 2 del aeropuerto internacional de Cancún, Juan Ernesto esperaba a su hermano que llegaba a bordo de un vuelo de Aeroméxico desde La Habana. Era la primera vez que Jonathan salía al extranjero. Su propósito: comprar artículos de primera necesidad para revenderlos en la Isla.

"Lo que más está saliendo en Cuba ahora mismo es el aseo. Productos de primera necesidad como los pañales desechables, jabones, pasta dental, champú y acondicionador", explica Juan Ernesto, quien pide omitir su apellido por temor a que las autoridades le confisquen la compra.

Viajar de mula para abastecer el creciente mercado subterráneo en la Isla no es legal. La Aduana cubana ha emprendido una intensa campaña contra quienes llevan productos para revender. Sin embargo, los cubanos viajan cada vez más a países como México, Panamá, Rusia o Guyana está en aumento.

Según estadísticas reveladas a este diario por el Ministerio de Turismo de México, en el primer semestre de este año el número de cubanos que aterrizó en ese país creció en un 60,5% con respecto al primer semestre del año anterior. Hasta julio de este año se contabilizaron en los aeropuertos mexicanos 69.105 llegadas, 26.050 más que en igual período de 2017.

En 2016, hubo un pico de más de 100.000 entradas de cubanos por la crisis migratoria. Con el fin de la política de pies secos/pies mojados decretado por Estados Unidos a inicios de 2017 el flujo bajó pero se mantuvo por encima de los 83.000.

"Conseguir la visa mexicana es difícil", explica Juan Ernesto. Entre los requisitos que impone el consulado de México en La Habana está disponer de una cuenta bancaria que demuestre solvencia económica, algún título de propiedad del interesado y y rellenar la solicitud de visa online.

"La mayor parte de las veces el sitio web donde se conciertan las citas no funciona. Las visas nuestras costaron alrededor de 3.000 dólares. La corrupción está a la orden del día tanto en México como en Cuba", agrega.

A la salida del aeropuerto varios taxistas ofrecen sus servicios. "!La guaguita! !La guaguita de los 100 pesos!", grita uno en dirección al grupo de cubanos.

Se ha desarrollado un entramado de negocios para atender a los numerosos viajeros que llegan de la Isla. Hoteles de bajo costo, tiendas donde se puede pagar en dólares, pesos mexicanos o pesos convertibles cubanos, agencias de envíos y hasta ofertas de trabajo se pueden encontrar en el municipio Benito Juárez, al que pertenece la ciudad de Cancún.

"Aquí hay una serie de tiendas que tienen dueños cubanos y donde trabaja muchísima gente de la Isla. Ahí puedes encontrar todo lo que se vende en Cuba: ropa, equipos electrodomésticos, medicinas, aseo", explica Juan Ernesto a su hermano.

"Ahora mismo en Cuba el desodorante está perdido. Aquí compramos los tubos de Gillette en 3,50 y lo vendemos allá al doble. Las bolitas perfumadas para la ropa cuestan 255 pesos mexicanos (unos 14 dólares) y se pueden vender hasta en el triple", explica el joven.

Jonathan tiene 25 años y está terminando una carrera de ingeniería. Su viaje a México es solamente por un fin de semana. Quiere seguir los pasos de su hermano, quien gracias a los constantes viajes para revender productos y al trabajo por cuenta propia que realiza en la Isla tiene un nivel adquisitivo superior al del cubano promedio.

"En Cuba el Gobierno no se da cuenta de las oportunidades que está perdiendo. Persigue a los cuentapropistas y está empeñado en un modelo que no funciona. Cada uno de los cubanos que viaja a Cancún trae por lo menos 1.000 dólares para gastar aquí. Ese es un dinero que se pierden los negocios de la Isla", dice.

El joven lamenta que el salario de un ingeniero apenas supere los 30 dólares al mes mientras que un revendedor puede pagar un pasaje aéreo y salir del país.

Pero no a todos los cuentapropistas les va tan bien. Algunos incluso optan por probar suerte en países como México donde el salario diario supera con creces lo que obtenían en Cuba al mes.

Annia es una joven cubana de 26 años que reside en Cozumel. Después de varios viajes a Cancún, donde compraba productos para llevarlos a Matanzas, decidió quedarse a trabajar como indocumentada.

"En Cuba trabajaba como peluquera, pero con eso no podía salir adelante. Todo lo que ganaba se me iba en los altos costos de los productos y en pagar sobornos a los inspectores", comenta.

Cuando tuvo la oportunidad de visitar a unos familiares que viven en Cancún, la joven decidió quedarse con ellos. Desde entonces lleva tres meses residiendo en esta ciudad y ha trabajado como mesera, vendedora en tiendas para cubanos y vendedora ambulante.

"Ahora mismo estoy tramitando mi residencia mexicana. Me ha costado varios miles de dólares pero vale la pena", dice. Según Annia, los dueños del restaurante donde trabaja están encantados de que sea cubana porque está especializado en cocina de la Isla. Además venden tabacos y ron.

"No he sentido que me discriminen sino todo lo contrario. La gente aquí sabe que los cubanos trabajamos duro", agrega. Annia gana unos ocho dólares al día en su oficio como mesera, y está contenta porque tiene más oportunidades de superarse que en Cuba. "Al principio siempre hay que sacrificarse. Trabajo en las noches y en las madrugadas para que la migra no me encuentre y vivo con una amiga para pagar la renta (150 dólares) a la mitad, pero vale la pena".

"Cuando tenga mis papeles podré trabajar en algún hotel como hacen los otros cubanos o montar mi propio negocio. Ya he podido mandar algo de dinero a mi familia y en un futuro espero poderlos traer a vivir conmigo", dice ilusionada.

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Zunilda Mata

El televisor que está en la sala llegó hace 13 años a la casa de Carlota, durante los mismos días en que nació su nieto más pequeño. Ahora, el adolescente estrena novia, pero el viejo dispositivo de la marca Panda a veces enciende y otras no. “Es un dolor de cabeza porque muy pocos talleres tienen piezas”, lamenta la jubilada, quien a principios de este siglo se benefició de una de las últimas campañas impulsadas por Fidel Castro, la Revolución Energética.

Durante los años que duró la ofensiva contra los electrodomésticos de alto consumo, el Gobierno distribuyó, con pagos a plazos y facilidades de crédito bancario, refrigeradores, bombillos ahorradores, aires acondicionados de factura china y televisores. “Estuve más de cinco años pagándolo y aunque fue un gran sacrificio lo logré”, cuenta Carlota, mientras recuerda aquella época en que “parecía que el país iba a progresar rápidamente”.

A partir de 2005, la Revolución Energética movilizó miles de personas para inventariar todos los equipos que consumían kilowatts excesivamente. Los trabajadores sociales, una tropa de choque creada por el propio Castro y que respondía directamente a sus órdenes, se sumaron a la tarea y listaron viejos refrigeradores de factura norteamericana que habían estado más de medio siglo conservando los alimentos de cientos de miles de familias a lo largo de la Isla.[[QUOTE:Al menos 2,5 millones de refrigeradores fueron reemplazados y pocos bombillos incandescentes se salvaron de aquella ofensiva, en la que la mayoría fueron sustituidos por lámpa­ras fluorescentes]]Al menos 2,5 millones de refrigeradores fueron reemplazados y pocos bombillos incandescentes se salvaron de aquella ofensiva, en la que la mayoría fueron sustituidos por lámpa­ras fluorescentes compactas (CFL). Las autoridades aseguraron que ese cambio significaba un ahorro anual de 354 millones de kWh, lo que equivale a entre un 3 y un 4% de la totalidad de electricidad que se consume en Cuba.

A los ventiladores también les llegó su turno. La Unión Eléctrica (UNE) reportó que 1,04 millones de estos equipos fueron cambiados, especialmente aquellos que eran fruto del ingenio popular que, con tal de refrescar una habitación, había adaptado viejos motores de lavadoras soviéticas a los que se le colocaban aspas y que podían gastar más de 100 watts para funcionar, casi el triple de lo que consume un dispositivo moderno.

Los televisores se convirtieron en un símbolo de aquella renovación tecnológica y Carlota se sentía orgullosa cuando fue a comprar el suyo. Sin embargo, poco después llegaron los dispositivos con pantalla plana al mercado negro y a las tiendas en pesos convertibles y “estos aparatos quedaron devaluados”, reconoce. La hija de la jubilada compró un TV más moderno para su habitación y el Panda de Carlota comenzó a romperse con frecuencia.

Con reparadores privados fueron cambiando piezas al aparato. Tantos remiendos hicieron que siguiera viéndose pero dejó al televisor “desahuciado para los talleres estatales donde no aceptan los que tienen ‘adaptaciones‘, lamenta la mujer. La última vez que intentó repararlo, un técnico le dijo con sorna que debía “botar el Panda y comprarse un Samsung”. Aunque para ese Carlota sabe que tendrá que pagar “al contado, en pesos convertibles y sin ningún cartelito de Revolución Energética”.

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Reinaldo Poleo

Son las 6:30 de la mañana. El Maps de Google me indica que el tiempo estimado hasta la oficina es de 39 minutos. "El tráfico es menos denso de lo normal", indica la voz. Y apenas estamos a media semana.

Cuando comencé a escribir este blog, aquel lejano 3 de mayo del 2008, resultaba impensable ir a la oficina a esta hora. Eso significaba no menos de dos horas de tráfico.

Me desvío de mi ruta para buscar a una amiga. Ya hace tiempo es una tarea más, buscarla y traerla. La desaparición del transporte público ha hecho que activemos medidas destinadas a contribuir con los afortunados que aún tienen trabajo, para que lo puedan conservar.

Preservar el trabajo formal es una meta. Al menos mientras puedan llegar, les puedan pagar o, simplemente, no decidan abandonarlo para emigrar o para vegetar a fuerza de "matar tigres" mientras esperan bonos presidenciales y bolsas de miseria , esas cajas de alimentos que reparten los Comités Locales de Abastecimiento y Producción (Clap).

[[QUOTE:Preservar el trabajo formal es una meta. Al menos mientras puedan llegar, les puedan pagar o, simplemente, no decidan abandonarlo para emigrar]]Mientras conduzco voy escuchando los titulares que va narrando César Miguel Rondón, una de las pocas voces críticas que quedan en el espacio radial. La soledad de la vía me hace recordar una escena que siempre me impresionó de una película del 2002: el protagonista despierta de un coma en un hospital londinense 28 días después de iniciarse una pandemia, registra el hospital, saca de una expendedora de bebidas unas latas y las guarda en una bolsa. Al salir, Jim (así se llama el protagonista) descubre que Londres está desierta.

La película se titulaba 28 days later (Exterminio, en América Latina). A nuestra realidad de hoy la llamo 19 años después.

En el automóvil la conversación se centra en el terrible impacto de las últimas medidas económicas decretadas por el Gobierno, el llamado paquetazo de Maduro, anunciado en la cadena nacional a mediados de agosto y cuyas Gacetas Oficiales han ido saliendo a cuentagotas. A esta altura, aún no existen reglas claras, lo único seguro es el reconocimiento de la hiperinflación.

El legendario viernes más negro de los viernes negros ha dejado en 15 días negocios y empresas cerradas, desempleo y desaparición de productos de primera necesidad. En ninguna de las medidas se contemplan acciones destinadas a restablecer la producción, pero eso es lógico. Producción implica trabajo y, al parecer, el verdadero socialista no trabaja, solo consume los recursos hasta agotarlos. La producción en el socialismo se impone con criterios esclavistas, después de todo, a China, el gran aliado del Gobierno chavista-madurista, le ha resultado muy bien.

Mientras nos acercamos a la oficina, les comento que el protagonista entra a un templo anglicano, donde se encuentra con unos infectados y sale corriendo del mismo, sin rumbo alguno. Dos personas encapuchadas aparecen lanzando cócteles molotov y haciendo explotar una estación gasolinera, lo rescatan de los infectados y lo llevan a su refugio. Los dos desconocidos se quitan las máscaras y resultan ser dos civiles que sobrevivieron al brote de la infección. Ambos le cuentan cómo la infección empezó a surgir primero en los campos, poblados, aldeas pequeñas y por último en las zonas urbanas de todo el país. Le explican que el bloqueo de las fuerzas armadas nacionales no funcionó, que no hay Gobierno, ni policía, ni Ejército, y que lo último que dijeron las radios antes de cesar sus transmisiones fue que hubo reportes de casos de infección en París y Nueva York, y después ya no se comentó nada.

[[QUOTE:La infección se convirtió en epidemia en 1999 y comenzó el 'Exterminio'. Primero murió la democracia, luego cayeron la meritocracia, la justicia y la libertad]]Pienso que, en nuestra versión, la infección comenzó cuando un "por ahora" (NdlR: alusión a una frase de Hugo Chávez cuando fracasó su intento de golpe, en 1992: "por ahora, los objetivos que nos planteamos no fueron logrados") afectó a una parte de la población venezolana por allá en el año 1992. Se convirtió en epidemia en 1999 y comenzó el Exterminio. Primero murió la democracia, luego cayeron la meritocracia, la justicia y la libertad.

Después llegó el hambre, y con ella la desnutrición, murió la salud, desaparecieron médicos y medicinas, la muerte nunca pudo andar tan tranquila en la patria de Bolívar. Luego llegó el silencio, cayó la libertad de expresión y los medios de comunicación se fueron muriendo. Los que no caían víctimas de leyes infecciosas, sucumbían al capricho de la enfermedad o simplemente eran arrebatados, como arrebatados fueron campos y empresas, para ser consumidos y quedar yermos en fútil existencia.

Al principio, unos cuantos decidieron escapar de la peste. Con el paso de los años se fueron sumando más y más. Hoy los venezolanos somos considerados "la plaga que camina por América Latina". Somos la causa del incremento del sarampión en otras latitudes, así como del incremento de la delincuencia. El venezolano honesto es preparado y trabajador, pero los hay también flojos y acostumbrados al "regalado gubernamental". Cuando emigras, te tienes que partir el lomo y el que es flojo aquí, también es flojo allá. Eso no es nacionalidad, es personalidad.

En Venezuela, quienes no son exterminados, física, moral o económicamente, huyen de la nación con más reservas de petróleo probadas en el mundo. La industria petrolera, otrora buque insignia de la bonanza nacional, se hunde como las gabarras abandonadas en el lago de Maracaibo o la gloriosa flota de ferrys de la empresa margariteña Conferry, que se va llevando al fondo a la paradisíaca isla que en otros tiempos fue punto turístico obligado.

Filas de venezolanos a pie llenan las serpenteantes rutas andinas, ya varios han perecido en los fríos páramos en su huida. Con pocas ropas al hombro, en maletas, cajas o bolsas, asemejan hormigas huyendo del hormiguero inundado. La selva amazónica se ve invadida de refugiados mientras los países vecinos piden ayuda o restringen el paso de los "infectados". Su número les ha desbordado.

[[QUOTE:La selva amazónica se ve invadida de refugiados mientras los países vecinos piden ayuda o restringen el paso de los "infectados". Su número les ha desbordado]]Llegamos a la oficina, 4 minutos antes del estimado por el GPS. Vamos a trabajar porque los espacios vacíos tienen que ser llenados, las necesidades aumentan y los sobrevivientes tratamos de mantener funcionando lo poco que queda.

A diferencia de la película, aún existimos sobrevivientes que resistimos, soñadores y hacedores que apostamos por una nueva Venezuela, luchadores que al igual que aquel lejano y vilipendiado personaje de nuestra historia hemos subido al monte sacro de nuestras conciencias y hemos jurado lograr la libertad de nuestra noble nación.

Muchos esperan que el problema sea resuelto por los herederos de la legendaria Legión Británica al mando del coronel James Rooke, esos que han olvidado que esos hombres murieron "por la patria que había de darle sepultura" [Palabras del coronel, herido en la Batalla del Pantano de Vargas]. Sin embargo, olvidan que la Legión fue parte de un cuerpo mayor formado por venezolanos venidos de todas las regiones, los centauros de Páez o los caribes de Arizmendi, entre tantos otros héroes.

Más de tres millones de almas se han regado por el mundo. Somos una pandemia tricolor, nunca una arepa en tierra lejana había arrancado tantas lágrimas.

Hoy, amanecemos con más del 40% del comercio cerrado, después del absurdo paquete, en un país lleno de viejos y niños porque la juventud se ha marchado. Las ferias artesanales se llenan de madres huérfanas, las empresas han dejado de tener herederos y el sueño de las juventudes no son bienes sino vida.

Es difícil hablar de una huelga general en un país que está prácticamente paralizado.

[[QUOTE:Los que quedamos somos la resistencia, la fuerza que lucha día a día en contra de los zombis comedores de ideas y sueños]]Los que quedamos somos la resistencia, la fuerza que lucha día a día en contra de los zombis comedores de ideas y sueños.

Estamos rodeados por los insaciables zombis que, acorralados por la acción de fuerzas internacionales, se ven obligados a la rapiña, tratando de extraer el jugo de los que quedamos ante su incapacidad de producir. Zombis que entregan la tierra y los recursos a cambio de "la vida eterna", protegidos ya no por el número, sino por su salvajismo y su canibalismo; apoyados por zombis viejos, sobrevivientes de otras pandemias antiguas y que ven en nuestros recursos y vidas alimentos para su propia supervivencia. Zombis cubanos, rusos y chinos tratan de extraer hasta nuestra última gota de sangre esgrimiendo soberanía y protocolos internacionales.

Aquí estamos.

Recorriendo las solitarias calles y avenidas del país que nos vio nacer, el país que recordamos y del cual conocemos sus potencialidades.

Aquí estamos.

De pie ante el exterminio.

19 años después.

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Marcelo Hernández

Rigo, Suandy y Alberto llegan cada mañana a una esquina de la barriada de Capdevila, en La Habana, con la orden de buscar focos del mosquito Aedes Aegypti. Apenas han cumplido 17 años y forman parte del Ejército Juvenil del Trabajo (EJT), una variante sin armas del Servicio Militar Activo (SMA) que también está siendo cuestionada en los debates de la reforma constitucional.

Fundado en agosto de 1973 por Raúl Castro, al EJT han ido a parar en las últimas cuatro décadas miles de jóvenes menores de 20 años. Sus labores se han concentrado fundamentalmente en la agricultura, la construcción de viviendas y la reparación de las vías del ferrocarril. Pero las duras condiciones de trabajo y la baja remuneración lo han puesto en el centro de las críticas.

"Mi hijo labora cada día más de ocho horas en un surco produciendo verduras y viandas que después se venden en los mercados del Ejército Juvenil del Trabajo a un precio muy por encima de lo que él y sus compañeros reciben por tanto esfuerzo", lamentaba la pasada semana Xiomara, una vecina del municipio de Boyeros en una reunión para discutir la reforma constitucional de la Carta Magna.

[[QUOTE:[[QUOTE:"Mi hijo labora cada día más de ocho horas en un surco produciendo verduras y viandas que después se venden en los mercados del Ejército Juvenil del Trabajo]]]]A lo largo de todo el país, y especialmente en la capital cubana, los mercados agrícolas gestionados por el EJT han ido desplazando en espacio y cantidad de ofertas a otros de administración privada o cooperativa que se abrieron a raíz de las reformas económicas de los años 90. Aunque tienen precios un poco más bajos que sus competidores, la calidad de la mercancía en estos comercios no goza de todo el favor de los consumidores.

"Son mano de obra no especializada y eso se nota en el deterioro de la producción, pero también en las numerosas lesiones que sufren cuando deben trabajar en el campo o las líneas del ferrocarril", agregaba Xiomara mientras en la mesa que presidía el debate de esta semana un hombre escribía puntualmente cada frase.

Los jóvenes que concluyen la enseñanza media y consiguen una carrera universitaria solo deben pasar un año movilizados en el SMA y, por regla general, son ubicados en el EJT, donde solo reciben entrenamiento militar en la llamada "previa", que dura unas pocas semanas.

Después son reubicados en unidades del EJT, muchas de ellas sin régimen interno y de donde pueden salir cada tarde para dormir en sus casas. No obstante, sus miembros son considerados militares en activo y durante su estancia en el Ejército deben acatar una estructura de mando que funciona bajo las reglas de esta institución.

[[QUOTE:"Al menos ya no tienen que ir a Angola como soldados, pero hay que dignificar el trabajo de esos jóvenes, porque lo que ganan no significa ni 15 CUC mensuales"]]"Aunque estoy feliz de que mi hijo no tenga que estar con un fusil, creo que la nueva Constitución debe ofrecer más opciones de trabajo a los jóvenes reclutas, que incluyan otras tareas en las que sean más afines, como el trabajo social o la incorporación a la producción industrial", apuntó la mujer.

El planteamiento de Xiomara fue secundado por varios vecinos con hijos adolescentes que lamentan que el EJT se ha convertido "en un lucrativo negocio donde los jóvenes trabajan duramente en pésimas condiciones y reciben salarios que no alcanzan para nada", según otro de los asistentes a la reunión.

"Al menos ya no tienen que ir a Angola como soldados, pero hay que dignificar el trabajo de esos jóvenes, porque lo que ganan no significa ni 15 CUC mensuales, cuando más 20, pero en los mercados del EJT se recauda mucho. ¿A dónde va a parar ese dinero?", cuestionó el vecino. Las Fuerzas Armadas Revolucionarios (FAR) no rinden cuenta de sus recursos y rara vez publican los montos de la ganancia obtenida con el trabajo de sus reclutas.

En 2009 miles de jóvenes del EJT fueron destinados a la reparación y mantenimiento de las líneas férreas, un trabajo para el que es difícil encontrar fuerza de trabajo voluntaria debido a las duras condiciones en que se realiza.

A las afueras de Bayamo, en el campamento Sakenaff, Ruadny fue uno de los muchos jóvenes de la zona que dio por primera vez en su vida "pico y pala para poner una traviesa", cuenta ahora. "No había cumplido los 18 cuando me mandaron para esa unidad y la verdad es que después de estar una semana allí hubiera preferido irme a una compañía militar", asegura.

Desmovilizado hace dos años del EJT y con la mirada puesta en la emigración, el joven no tiene reparos en asegurar que, por momentos, se sintió como "un esclavo sin derechos". Ruadny recuerda que recibieron un corto entrenamiento de la Empresa de Ferrocarriles de Oriente pero que llegaron al terreno "con muy pocos conocimientos del trabajo".

[[QUOTE:El Gobierno ha desplegado a los reclutas del EJT en todas aquellas áreas donde la mano de obra falla por las malas condiciones de trabajo o los bajos salarios]]"Tuvimos muchos lesionados porque, claro, la mayoría de los muchachos nunca había manejado un pico en su vida y no recuerdo que hubiera una estructura sindical para protegernos", lamenta. Ruadny llegó a ganar más de 500 CUP mensuales por su trabajo, menos de 25 dólares. "Yo soy músico, lo que me gusta es la guitarra y después de eso no podía tocar ni una nota de lo destrozadas que tenía las manos".

El Gobierno ha desplegado a los reclutas del EJT en todas aquellas áreas donde la mano de obra falla por las malas condiciones de trabajo o los bajos salarios. Se les ve en la cosecha cafetalera, en las obras de saneamiento tras el paso de un huracán y en la edificación de locales estatales, pero también en la zafra, el mantenimiento de carreteras y la remodelación de presas. La llamada campaña antivectorial, la agricultura, el montaje de líneas eléctricas y los servicios comunales completan sus tareas.

En 1999 un informe hecho público durante la Conferencia Internacional del Trabajo en Ginebra reclamó a las autoridades cubanas que fuera más transparente con el mecanismo a través del cual los jóvenes cubanos pueden optar por formar parte del EJT y que "elegir pueda constituir una garantía útil". La entidad le recordó a la Isla que se debe suprimir "la utilización del trabajo forzoso como método de utilización de la mano de obra con fines de fomento económico".

Para Ruadny la limitación de ese derecho se mantiene. "Es cierto que ahora puedes pasar el verde lejos de la metralla pero siguen siendo tratados como soldados, el que no obedece va para el calabozo", asegura.

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Marcelo Hernández

El azúcar que este mes de septiembre se ha distribuido por la canasta básica del mercado racionado no proviene de los campos cubanos sino de la lejana Francia. El mal desempeño de la pasada zafra obligó al Gobierno de la Isla a importar un producto que, hasta hace pocos años, era símbolo del país.

En impecables sacos blancos, el azúcar que ha llegado a las bodegas habaneras está causando satisfacción entre los consumidores por su calidad y limpieza. “Es fina, no está húmeda y no tiene ninguna suciedad”, así describe el producto Norberto, un bodeguero de la barriada de La Timba, cercana a la Plaza de la Revolución.

“Hemos tenido azúcar de Brasil pero esta es la primera vez que nos llega desde Francia”, agrega el empleado estatal. Una información que confirma a este diario un trabajador del Grupo Empresarial Azucarero (Azcuba) que prefiere el anonimato. “Hemos tenido que comprar azúcar francesa porque la mayor parte de la zafra nacional la tenemos comprometida con compradores internacionales”, puntualiza.

Cuba tiene un elevado consumo de azúcar y se necesitan unas 700.000 toneladas anuales para satisfacer la demanda del mercado racionado, las industrias locales y el sector por cuenta propia. La Isla tiene un acuerdo comercial con China para venderle cada año 400.000 toneladas, pero este año la producción no alcanzó para cubrir el consumo interno y las exportaciones.[[QUOTE:En la zafra de 2017-2018 la Isla produjo poco más de un millón de toneladas de azúcar crudo, lejos de los 1,6 millones que las autoridades del sector se habían propuesto]]

En la zafra de 2017-2018 la Isla produjo poco más de un millón de toneladas de azúcar crudo, lejos de los 1,6 millones que las autoridades del sector se habían propuesto. “Lo que no permitió el cumplimiento de lo planificado", precisó el presidente del grupo estatal Azcuba, Julio García.

La industria azucarera cubana fue durante décadas el buque insignia de las producciones de la Isla y lideraba las exportaciones. En 1991 se alcanzaron 8 millones de toneladas justo antes de que el desplome de la Unión Soviética hundiera la economía cubana y causara un daño especial en este sector.

En la actualidad la producción azucarera ha quedado rezagada, muy por detrás del turismo, las remesas de los emigrados y la venta de servicios profesionales, fundamentalmente de salud, que han desplazado a la antigua locomotora económica de la Isla.

En 2002 y bajo el mandato de Fidel Castro se comenzó un proceso de desmantelamiento de decenas de centrales, bajo el argumento de que la caída de los precios del producto en el mercado internacional hacían insostenible la industria. En 2011 se eliminó el Ministerio del Azúcar y sus funciones fueron asumidas por Azcuba.

Tres lustros después de aquella ofensiva, el 64% de los centrales se mantienen cerrados, sus trabajadores fueron reubicados en otros puestos y la mayor parte de los cañaverales se ha destinado a otros cultivos.

En la zafra anterior solo molieron 54 centrales y las lluvias afectaron la cosecha que debió terminar antes de lo previsto debido a las intensas precipitaciones de la primavera, que hicieron más difícil el trabajo de recogida de la caña en los campos y contribuyeron a un rápido deterioro del producto.

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Marcelo Hernández

Hasta hace poco se oía a las afueras de los mercados agrícolas el conocido pregón de jabitas de nylon repetido fundamentalmente por ancianos jubilados que compensan sus bajas pensiones con la venta de bolsas de plástico. Los revendedores compran el producto a 50 centavos de pesos cubanos y lo comercializan a 1 CUP, algo que las autoridades se han propuesto eliminar. De ahí la razzia que han desatado en las últimas semanas.

Una avalancha de inspectores, con talonarios de multas y dispuestos a limpiar de vendedores de jabas los mercados de La Habana, han ido desembarcado desde hace más de un mes en todos los barrios donde se ubica alguno de estos concurridos espacios de venta, sean de gestión privada, como el de la calle San Rafael, o administrados por el Ejército Juvenil del Trabajo (EJT).

[[QUOTE:Los revendedores compran el producto a 50 centavos de pesos cubanos y lo comercializan a 1 CUP, algo que las autoridades se han propuesto eliminar]]Como resultado, los clientes tienen ahora menos oportunidades para lograr llevarse la mercancía de las tarimas si olvidaron traer una bolsa desde la casa o deben hacer largas filas para comprar las que venden los puestos estatales. No obstante, siempre hay algún comerciante de jabitas que logra burlar el cerco y pregonar, en voz baja, su mercancía, aunque los riesgos son altos y puede terminar en la estación de policía con una multa de 1.500 CUP.

"Esto es hasta que pasen unos días y todo se calme", asegura Verónica, una jubilada de 78 años que se dedica a la venta de bolsas de plástico en el mercado de las calles 17 y K en el Vedado habanero. "Ya hemos vivido otras veces este tipo de ofensivas y al final terminan por apagarse", confía la mujer. Sin embargo, "cada día que no puedo vender jabas es un día que como peor, que se pone en riesgo que no pueda pagar la electricidad o que tengo que ir caminando a todas partes porque no puedo pagar un carro".

La jaba de nylon es parte importante del universo cubano y tiene tantos usos como las circunstancias obligan. Lo mismo sirven para lograr parar la rotura de una tubería, como almacenar alimentos o colocarse en la cabeza y cubriendo los zapatos si se va a realizar alguna labor que ensucie mucho. Es raro encontrar a alguien que camine por las calles sin llevar una en el bolsillo o doblada en la cartera.

El elevado consumo del producto ha hecho que la demanda sea muy alta y es frecuente que, en los puestos estatales donde se vende, se limite a 20 unidades por persona. Las autoridades argumentan que la regulación se realiza para evitar la intervención de "los acaparadores".

Los trabajadores por cuenta propia, que no pueden comercializar bolsas para los clientes pero a veces deben dispensar la mercancía en ellas, se quejan de que en los locales oficiales no les entregan un vale de compra de las bolsas cuando las adquieren, aunque luego pueden exigírselo para justificar su adquisición legal.

[[QUOTE:Las 'jabitas' escasean allí donde son más necesarias, como en las tiendas de la red de comercio en divisas, desde donde miles de ellas son sustraídas cada día para ir a parar al mercado negro]]Las jabitas escasean allí donde son más necesarias, como en las tiendas de la red de comercio en divisas, desde donde miles de ellas son sustraídas cada día para ir a parar al mercado negro. Buena parte de las bolsas que se venden a las afueras de los mercados provienen justo del desvío de recursos estatales.

Mientras en el resto del mundo se intenta limitar o penalizar el consumo de bolsas de plástico, en Cuba se sigue considerando en un producto imprescindible, con un importante desabastecimiento que obliga a los ciudadanos a recorrer largas distancias para encontrar alimentos. Los humoristas, incluso, describen la anatomía del cubano como cabeza, tronco y extremidades... más una jabita de nylon. Por estos días esa estructura está incompleta.

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Luz Escobar

Ir a vivir debajo del puente de La Lisa es la amenaza que recibe cualquier habanero a punto de ser desalojado. Sinónimo de desamparo para muchos, el enclave ha sido para otros el escenario perfecto para improvisar una residencia. Uno de los asentamientos espontáneos levantados allí ha sido bautizado como El Hueco, un lugar que hace honor a su nombre por sus cuatro costados.

Hay dos formas de llegar hasta El Hueco. Una es caminando desde la avenida 51 hasta la calle 150 que lo atraviesa, pero también se puede hacer tomando una de las escaleras laterales del puente de La Lisa. Siguiendo la ribera del río Quibú, o lo que queda de él, solo queda pasar por debajo del puente Negro y dejar atrás las enormes montañas de basura que arrastra la corriente los días de lluvia. Nada más dejar atrás el río se está frente a varias casitas improvisadas con portales de tierra cercados con lata.

[[QUOTE:Unas casas son mejores que otras, pero "todas legales y con papeles", aclara con rotundidad Xiomara Espinosa, vecina de El Hueco]]Unas casas son mejores que otras, pero "todas legales y con papeles", aclara con rotundidad Xiomara Espinosa, vecina de El Hueco.

El humo del carbón se percibe nada más poner un pie en estas tierras de suelo negro y trozos de madera picada. Más adelante se encuentran hornos preparados y otros que ya arden.

"Aquí se vive del carbón", dice Osvaldo Fernández, que se presenta ante la cámara como alguien nacido y criado en El Hueco. "Salimos en carretones de caballo a buscar la madera. Desde que nací siempre hemos hecho carbón", dice. Cuenta que "es duro hacerlo" pero que viene de familia. Su padre, su madre y sus abuelos siempre hicieron carbón en esa zona.

"Siempre tenemos un terrenito con tierra prieta, traemos la madera, picoteamos y empezamos a hacer el horno, lo tapamos con hierba y después con la tierra prieta". La madera que utilizan la mayoría de las veces para su faena es "la que pica la forestal por la calle" cuando hace la poda, una materia prima que ellos recogen en sus carretones de caballo.

"Según el tamaño que le demos al horno es la cantidad de días que debe quemar, si le metemos dos o tres camiones de madera se echa más o menos quince días", dice Fernández.

La explicación a los "camiones de madera" de los que habla este carbonero de 42 años y piel curtida por el sol la tiene Carlos Alberto Sánchez, residente también en El Hueco y que dice ser vendedor de carbón, no productor.

[[QUOTE:"A veces los camiones de la forestal llegan con la poda y, antes que botarlo en el basurero de 100, antes de que se pudra le sacan un beneficio y una ganancia. Así todo el mundo vive"]]"A veces los camiones de la forestal llegan con la poda y, antes que botarlo en el basurero de 100, antes de que se pudra le sacan un beneficio y una ganancia. Así todo el mundo vive", justifica. Sánchez, que pasa las horas sentado al pie de la puerta de su casa a la espera de un cliente, cree que así incluso "ahorran combustible".

En el negocio del carbón también hay mujeres. María Eloisa Gerardo Linares es una de ellas. "Casi todos los que vivimos aquí hacemos carbón, yo hace 34 años que vivo aquí abajo y nosotros hacemos mucho carbón. Pagamos una licencia que nos permite venderlo donde uno quiera, en la plaza, cuando llega fin de año, o aquí abajo cuando hacemos una contrata con pizzerías o jamoneras particulares", explica a este diario.

Al menos tres paladares a las que 14ymedio tuvo acceso confirmaron que el lugar ideal para encontrar carbón en La Habana es La Lisa. Un empleado del restaurante privado Al Carbón señaló que es en El Hueco dónde se puede ir "al seguro" a comprarlo. También La Fontana, en el municipio Playa, y La parrilla, ubicado en Miramar, se nutren de este carbón vegetal.

Osvaldo Fernández dice que los productores como él prefieren venderlo a negocios privados, porque pueden sacar 100 pesos por saco, mientras el Estado paga solo15. asegura que el carbón "no es un gran negocio", pero se sobrevive.

Carlos Alberto Sánchez confirma que nadie en El Hueco tiene convenio con el Estado. "Ellos nada más compran carbón de marabú y en Ciudad Habana no hay, solamente en la periferia", explica. El Gobierno paga bien, sostiene, porque lo exporta a los países europeos, pero en su opinión la diferencia no es significativa. "La gente está equivocada con eso. Hay otras maderas, como el anoncillo, por ejemplo, que tienen las mismas condiciones del marabú. Hay otras plantas que son duras y que dan buen carbón", opina.

[[QUOTE:Nadie en El Hueco tiene convenio con el Estado. "Ellos nada más compran carbón de marabú y en Ciudad Habana no hay, solamente en la periferia"]]El carbón de marabú tiene una gran aceptación en los mercados internacionales por su elevado poder calórico y energético, el sabor que aporta a la comida y el menor impacto medioambiental que supone, al ser una planta invasiva. Cuba exporta entre 40.000 y 80.000 toneladas de este producto y realizó, en enero de 2016, su primera exportación a Estados Unidos después de cincuenta años de pausa, cuando vendió unas 40 toneladas de carbón vegetal artesanal por 420 dólares la tonelada.

En El Hueco no preocupa demasiado el impacto para la salud humana y el medio ambiente que tiene la producción artesanal de carbón vegetal. En muchos países esta labor está considerada un delito ambiental y se persigue a quienes elaboran este combustible, muy utilizado en el entorno doméstico y empresarial para asados y parrillas.

Según el artículo Nuevas tecnologías de producción de carbón vegetal, del investigador holandés Hubert E. Stassen, esta técnica artesanal implica riesgos para la salud humana y contamina el ambiente con la emisión de alquitranes y gases venenosos. El monóxido de carbono (CO), producto de la combustión del carbón, es un gas altamente tóxico. Este experto propone facilitar el acceso en los países productores a recipientes de acero o retortas que se llenan con leña presecada y se colocan en un horno de carbonización de ladrillo. Esta tecnología, asegura, aprovecha más los gases contaminantes y el calor, reduce las emisiones y obtiene un kilo de carbón vegetal por cuatro de leña.

Pero para Carlos Alberto Sánchez, quienes se dedican a ese oficio lo hacen porque "por lo general, tienen bajo nivel cultural y se refugian en el carbón, que es muy cotizado en la ciudad. Es como una dinastía, los viejos enseñan a los nietos, los nietos a los hijos. Así resuelven la vida", afirma.

"Este es un barrio proclive al delito pero mientras estén encaminados y entretenidos haciendo carbón, nadie piensa en robar una gallina", dice este hombre delgado y de hablar reposado.

[[QUOTE:"Este es un barrio proclive al delito pero mientras estén encaminados y entretenidos haciendo carbón, nadie piensa en robar una gallina"]]Sánchez añade, en todo caso, que se trata de una labor "infrahumana" y muy peligrosa porque a veces cuando el horno es muy alto hay que subir por una escalera para tapar la boca y se corre el riesgo de caer al fuego.

Osvaldo Fernández confirma la dureza del trabajo. "En los días que el horno está prendido hay que velarlo, porque si se abre una boca se derrite el carbón. Lo velo yo solo. Si el horno va a estar diez días, diez días lo velo yo, día y noche", explica.

Además, como otros carboneros del país, el productor lamenta no tener la posibilidad de comprar una motosierra u otros instrumentos que harían más humana su labor. "El carbón a hacha es duro, tienes que picar miles de palos. Para poder hacer un horno de cincuenta sacos de carbón tienes que dar mucha hacha y es pesado. Si yo tuviera la facilidad de comprar una motosierra en la tienda para mi fuera una felicidad pero valen más de mil dólares, de dónde voy yo a sacar esa cantidad, tengo que seguir con el hacha. Son cinco muchachos que mantener, tengo que seguir guapeando", dice.

Mientras habla, su niña pequeña, que ha tenido sus primeros días de escuela en el grado de preescolar, no para de dar saltos y espantar a las gallinas con sus chancleticas. Luego aparta una de las sillas del patio, arrebata un teléfono móvil de las manos de su hermano y se pone a jugar tratando de llamar la atención. El niño mayor es de pocas palabras pero no pierde el tiempo para mostrar orgulloso uno de los tesoros de la casa, una yegua y su potro, que nació hace unos días, mientras madre e hijo se alimentaban en un pequeño establo.

[[QUOTE:La joven explica que en fin de año llegan personas de otras provincias y montan su "quita y pon" para armar un horno y ganar unos pesos]]Quienes viven del carbón coinciden en que siempre se vende, pero los picos en la demanda se producen, sobre todo, los días festivos.

Lisbet Vergara, residente en la calle 150 de El Hueco, considera que su barrio es tranquilo y que lo único malo llega los fines de año, cuando se produce más carbón y el humo molesta a los vecinos. La joven explica a 14ymedio que en esas fechas llegan personas de otras provincias y montan su "quita y pon" [viviendas improvisadas con latas y cartón] para armar un horno y ganar unos pesos durante esos días de alta demanda.

"Empieza enero, es un mes muerto. Después llega febrero con el día de los enamorados, viene marzo, el día de la mujer; viene abril, que es muerto también... Y así sucesivamente hasta el día de las madres y el de los padres o el fin de año", repasa Sánchez mientras cuenta con los dedos de las manos los meses del año mientras alardea de El Hueco como "lugar fuerte" del carbón en Ciudad Habana. "Aquí generalmente todo el mundo vive de eso, son unos 60 o 70 carboneros y todos viven de eso. Ah, y todos pagan impuestos".

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Ignacio de la Paz

El municipio Jimaguayú vive días ajetreados desde que la pasada semana las autoridades anunciaron una visita a Camagüey del presidente Miguel Díaz-Canel. Entre 19 y el 21 de septiembre se espera la llegada del mandatario, lo que ha desatado una avalancha de reparaciones en áreas públicas y centros estatales.

Las autoridades del Partido Comunista (PCC) provincial convocaron varias reuniones con sus militantes para advertir de que Díaz-Canel llegará acompañado por un amplia comisión gubernamental y que Camagüey debe mostrar "su mejor rostro" por esos días, especialmente en los lugares que recorrerá la caravana.

En Jimaguayú, uno de los municipios incluidos en el periplo, se ha desatado una fiebre de retoques que incluye un remozamiento de la carretera que conduce a la Empresa Genética Rescate de Sanguily, ubicada en la zona de Jesús María, uno de los sitios que se espera visite el mandatario que en abril pasado sustituyó en el cargo a Raúl Castro.

[[QUOTE:La vía hacia la empresa genética es por estos días escenario de la labor de brigadas de trabajadores con machetes que limpian de hierbas en los alrededores, una escena que los campesinos de la zona miran con sorpresa]]La vía hacia la empresa genética es por estos días escenario de la labor de brigadas de trabajadores con machetes que limpian de hierbas en los alrededores, una escena que los campesinos de la zona miran con sorpresa. Los de mayor edad, como el agricultor Omar Vázquez, no recuerdan "cuándo se hizo algo así por aquí".

Desde que asumió el poder, el ingeniero de 58 años ha hecho un recorrido frenético por varias provincias que ha sido seguido ampliamente por la prensa oficial, una práctica que contrasta con la poca movilidad que caracterizó a su antecesor quien "ni siquiera vino a Camagüey cuando fuimos afectados por huracanes", apunta Rubén, residente en la zona.

Ante la llegada del mandatario, en las bodegas de San Cayetano y Victorino, dos de las comunidades más pobres de la región, se ha adelantado la venta de la canasta básica racionada correspondiente al mes de octubre, una práctica habitual en fechas festivas. Los vecinos no salen de su asombro porque, para la ocasión, también se comercializan de forma liberada productos como chocolate, detergente, jabón de lavar y ron.

Los mayores controles policiales que también se han desplegado en el área complican el desarrollo del mercado negro en una región donde se produce la mayor parte del queso que termina en la venta ilegal. Una mayor supervisión de los caminos tiene en vilo a productores y comerciantes de este producto que el Estado prohíbe comercializar de forma privada.

Otros prefieren ver el arribo del mandatario como una oportunidad para airear los problemas cotidianos que marcan la vida en Jimaguayú.

[[QUOTE:Otros prefieren ver el arribo del mandatario como una oportunidad para airear los problemas cotidianos que marcan la vida en Jimaguayú]]"Hace falta que Díaz-Canel pase más a menudo por esta zona, porque esto está abandonado", comenta un ganadero que se queja de que "lo que se está haciendo es puro maquillaje por las calles por donde él va a pasar, pero los problemas que tenemos la gente que trabaja en el campo no se arreglan con un poco de lechada (pintura de baja calidad)".

La llanura camagüeyana, y en especial la zona de Jimaguayú, tiene una larga tradición ganadera , pero en las últimas décadas el sector se ha visto perjudicado por la crisis económica y la pérdida de miles de cabezas de ganado a consecuencia de la sequía, la falta de forraje y los malos manejos en las granjas estatales. El 70% de la leche que se produce en el territorio sale de fincas no estatales, según datos oficiales.

Los propietarios de fincas, los arrendatarios y cooperativistas llevan años presionando para que el Estado les permita acceder a un mercado mayorista mejor surtido, donde puedan comprar desde tubos para acarrear el agua, hasta alimentos para los animales, algo que ahora solo se obtiene de manera esporádica y en pocos volúmenes.

"Hace falta menos maquillaje y más recursos porque no tenemos medicamentos para los animales, el pienso está perdido y hasta conseguir un pedazo de cerca para custodiar las vacas en un lugar es un problema porque no hay ni madera ni alambre a la venta", demanda Gumersindo, de 66 años.

La autonomía para vender "la leche directamente a los consumidores y poder desarrollar una industria quesera sin que pase por el Estado" también se hallan entre las reivindicaciones que Gumersindo y varios ganaderos de la zona llevan años planteando en reuniones de la ANAP.

[[QUOTE:"Hace falta menos maquillaje y más recursos porque no tenemos medicamentos para los animales, el pienso está perdido y hasta conseguir un pedazo de cerca para custodiar las vacas en un lugar es un problema"]]En varias reuniones de centros laborales en las que se ha mencionado la inminente llegada de Díaz-Canel los trabajadores han hecho un llamado a aprovechar la visibilidad que le dará al territorio la llegada del presidente del Consejo de Estado para hacer algunos reclamos sociales y laborales.

Varios vecinos esperan poder plantear ante Díaz-Canel problemas que afectan a la zona, como la notable reducción de centros docentes y el déficit de maestros. "Las escuelas de La Loma y Piedra Imán donde vivo las cerraron por falta de alumnos y maestros y solo quedaron dos en San Cayetano y Victorino", lamenta Gumersindo.

Antes de comenzar este curso escolar, la Ministra de Educación, Ena Elsa Velázquez, reconoció que, a pesar de la "atención" y "estimulación" acordadas a los docentes por el Gobierno para "evitar el éxodo", hay un déficit de unos 10.000 maestros. Una situación que se agrava en las zonas rurales.

"Aquí tenemos un doble problema, porque a los bajos sueldos se suman las malas condiciones de las aulas y del transporte de los docentes hacia las escuelas", apunta Carmina, abuela de dos niños en edad escolar y residentes en Jimaguayú. "Los últimos profesores de mis nietos no han durado ni tres meses frente al aula".

Carmina y otros muchos de sus vecinos se quejan de que los estudiantes "no tienen profesores sino auxiliares pedagógicas improvisadas que no pueden enseñar nada a los muchachos".

[[QUOTE:"Hace más de dos años que no tenemos guaguas para estas comunidades y la farmacia, en Victorino, no cuenta con las medicinas que se venden por el llamado tarjetón"]]Alberto Murga, campesino de la zona, quiere hacer llegar hasta los oídos de Díaz-Canel las dificultades que atraviesan cada día los residentes en Jimaguayú a consecuencia del mal estado de los caminos y de la falta de transporte público, así como del bajo voltaje eléctrico de la zona que provoca que muchas familias "solo pueden encender un par de bombillos".

"Hace más de dos años que no tenemos guaguas para estas comunidades y la farmacia, en Victorino, no cuenta con las medicinas que se venden por el llamado tarjetón". El agricultor denuncia que "la doctora de la familia viene una vez a la semana y no hay consultorio médico, por lo que tiene que atender a los pacientes en el círculo social sin ninguna privacidad".

El coro de los reclamos sigue creciendo en la medida en que se acerca la fecha programada para la visita. Los vecinos saben que, con toda probabilidad, después de las fotos todo seguirá igual. Hasta el sitio donde ocurrió el heroico rescate del brigadier Sanguily está perdido entre la maleza y el marabú. "Como todo Jimaguayú", advierte Gumersindo.

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Atahualpa Amerise

(EFE).- Ante la escasez crónica en Cuba, producto del embargo de Estados Unidos y las ineficientes políticas de planificación estatal, hordas de estraperlistas acaparan mercancías para revenderlas a mayor precio, un secreto a voces que finalmente ha estallado con el "escándalo de las 15.000 manzanas".

El supermercado de La Puntilla, en el selecto barrio habanero de Miramar, recibe el 31 de agosto una inusual partida de manzanas. Los preciados frutos, raramente vistos en la Isla en esta época del año, se disponen en cajas de 100 unidades para su venta al público con una sola restricción: un lote por persona.

En el preciso momento en que salen a la venta, decenas de jóvenes sin disimulo alguno coordinados se agencian 150 cajas (15.000 manzanas en total), las pagan (6.750 dólares) y se las llevan, dejando las estanterías vacías para disgusto e indignación del resto de clientes.

[[QUOTE:Uno de ellos era el periodista oficialista Iroel Sánchez, testigo de excepción del "secuestro" frutícola y que lo denunció la semana siguiente en su blog en un artículo]]Uno de ellos era el periodista oficialista Iroel Sánchez, testigo de excepción del "secuestro" frutícola y que lo denunció la semana siguiente en su blog en un artículo titulado Asalto en La Puntilla, reproducido poco después en Cubadebate, lo que generó un fuerte revuelo popular y provocó en último término la intervención de las autoridades.

Sánchez explicó que pequeñas mafias cubanas acaparan no solo manzanas, sino también pañales, carne de pollo, queso o cualquier otro producto en situación de escasez, para luego establecer sus propias redes de distribución en el mercado negro a precios mayores que los marcados por el monopolio estatal socialista.

Para ello es fundamental la connivencia de funcionarios de los supermercados y cadenas de reparto, cuyos magros salarios estatales de unos 30 dólares al mes agradecen "incentivos" por hacer la vista gorda, filtrar información o incluso entregar la mercancía al especulador y ayudarle a transportarla.

El artículo de Sánchez ha elevado este problema al foro de debate social en Cuba, hasta el punto de que CIMEX, el grupo empresarial del Estado que monopoliza la distribución, anunció los despidos fulminantes de ocho funcionarios presuntamente implicados en el caso y -algo muy inusual- publicó sus nombres y apellidos para mayor escarnio público.

Efe habló con dos empleadas del supermercado habanero, quienes confirmaron que tienen "terminantemente prohibido" hacer mención alguna al escándalo de las manzanas, aunque una de ellas sentenció: "Lo que has leído en internet es verdad".

[[QUOTE:Efe habló con dos empleadas del supermercado, quienes confirmaron que tienen "terminantemente prohibido" hacer mención alguna al escándalo aunque una de ellas sentenció: "Lo que has leído en internet es verdad"]]Mientras, un directivo del centro comercial declaró a la agencia, bajo condición de anonimato, que el incidente "no es tan feo como dicen" y negó connivencia alguna con los estraperlistas.

"Cada uno se llevó el máximo permitido y no pudimos hacer nada", aseguró, tras revelar que él y sus subordinados están siendo objeto de una rigurosa investigación de las autoridades y temen perder sus puestos de trabajo.

Para el economista Ricardo Torres, especialista del CEEC, institución adjunta a la Universidad de La Habana, la especulación en Cuba es un problema difícil de erradicar, a pesar de los esfuerzos de las autoridades.

"En toda sociedad la mayoría dedica tiempo y energía a lo que es más lucrativo. Si es rentable el desvío de recursos, será más difícil detenerlo porque la gente buscará formas de esquivar los controles", explica a Efe.

orres cree que "la causa fundamental es la escasez generalizada, que ha moldeado ciertos comportamientos en los dueños de negocios y en la población".

Por ello, hasta que cese la carestía, la ley de la oferta y la demanda gobernará la distribución y los precios, por mucho que se esfuerce el Estado en mantener el control y castigar a los infractores.

[[QUOTE:"La causa fundamental es la escasez generalizada, que ha moldeado ciertos comportamientos en los dueños de negocios y en la población"]]TLa falta de divisas -agravada por unas débiles exportaciones, un sistema de distribución insuficiente, problemas de deuda y el embargo estadounidense- está en la raíz de la escasez crónica que padece Cuba y que en último término vacía los estantes de sus comercios, según el experto.

Por su parte, Julio, un obrero de 55 años y cliente habitual de La Puntilla, resume a Efe su visión del problema: "En todos los lugares del mundo existe gente inescrupulosa que se aprovecha de las necesidades de la sociedad".

La causa de la escasez "la conoce el mundo entero. Estamos bloqueados financieramente por Estados Unidos", afirma este socialista convencido, en referencia al embargo que, según La Habana, ha causado pérdidas por valor de casi un billón de dólares desde 1960 hasta hoy.

"Nos llevan bloqueando durante seis décadas, pero vamos a seguir resistiendo y vamos a seguir viviendo con mucha más felicidad que en otros países", sentencia en una conversación con Efe, mientras espera en la puerta del supermercado a que salga su esposa con al menos la mitad de los productos que apuntó en la lista de la compra.

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Bertha K. Guillén

Mientras que en las calles de La Habana Vieja los coches de caballo son una atracción turística, en los municipios de Candelaria y San Cristóbal, en la provincia de Artemisa, las autoridades imponen estrictas regulaciones a este popular transporte, unos controles que agravan la ya tensa situación del traslado de pasajeros.

Desde hace más de un año los cocheros han sido obligados a apartarse de las avenidas principales para circular por callejones en mal estado y no señalizados. Ahora deben realizar su labor casi “a escondidas”, denuncian varios de ellos a 14ymedio.

Los miles clientes que cada día hacen uso de este transporte también sienten que han pasado a la clandestinidad. En una provincia donde ruedan por las calles muy pocos ómnibus, la mayoría de los artemiseños entrevistados asegura que usan estos vehículos de tracción animal al menos tres veces a la semana.

En 2016 el director de la Empresa Provincial de Transporte, Juan Carlos Hernández, informó que en la provincia circulaban 150 medios de transporte público que cubrían 143 rutas, pero dos años después muchos de estos vehículos se han deteriorado o han salido de circulación, precisan fuentes de la empresa a este diario.[[QUOTE:Las autoridades de la zona han lanzado una cruzada contra los coches de caballo bajo el pretexto de evitar malos olores y accidentes del tránsito]]

A la par de este deterioro, las autoridades de la zona han lanzado una cruzada contra los coches de caballo bajo el pretexto de evitar malos olores y accidentes del tránsito. Los órganos del Poder Popular provincial, junto a la Policía Nacional Revolucionaria, quieren evitar también las aglomeraciones de personas que aguardan por abordar estos vehículos.

Entre las medidas adoptadas se ha prohibido el paso de coches y bicitaxis por la Carretera Central, una decisión que empuja a los transportistas y los pasajeros a explorar vías alternativas. “Lo que debió ser algo para mejorar la calidad de vida de los residentes, en realidad se ha vuelto un dolor de cabeza”, lamenta Yaima, quien de lunes a viernes apela a los coches para llegar al policlínico donde trabaja.

La joven paga unos tres pesos cubanos (CUP) por cada recorrido, lo cual significa una renta mensual de unos 120 CUP solo en transportación para llegar a su puesto laboral, donde devenga un salario que ronda los 900 CUP mensuales. “Si no lo hago así no llego a tiempo porque en el transporte público no se puede confiar, pasa cuando le parece”, asegura la enfermera.

“La medida de sacarnos de la Carretera Central se tomó hace aproximadamente un año” cuenta a este diario Eugenio, cochero de la zona. ”Desde entonces la gente se queja porque tienen que caminar más para llegar a los coches y porque los precios subieron porque ahora muchos tramos son más largos y las calles por donde transitamos están en peor estado”.

En la provincia de Artemisa se han documentado hasta el momento unos 4.567 vehículos de tracción animal, la mayoría de ellos dedicados al transporte de pasajeros, según fuentes oficiales. Sin embargo, en esa cifra solo se reflejan los que tienen una licencia para el ejercicio de esta función, pero un número creciente de vehículos circula de manera ilegal.

Por su parte, los trabajadores por cuenta propia que tiene licencia para laborar en el sector se quejan de que sus necesidades no son tomadas en cuenta. “Casi siempre nos hacen ver como los malos de la película por cobrar tres pesos por cualquier tramo, pero nadie calcula el costo de mantener en forma al animal”, agrega Eugenio.

El cochero lamenta que no exista un taller estatal para arreglar este tipo de vehículos, o un mercado para “comprar gomas y otras piezas de repuesto” a un precio que esté al alcance de sus bolsillos. “Nos piden mucho, nos controlan por todos lados pero a la hora de exigir nuestros derechos no nos escuchan”

En lo que va de año el Consejo de la Administración Municipal de Candelaria junto a la policía de tránsito y otras autoridades han tenido al menos dos reuniones con estos trabajadores para analizar sus quejas y también las que exponen los clientes. En cada encuentro realizado las partes no han podido llegar a un acuerdo.

“Ellos alegan que por habernos quitado el pago del 10% de los ingresos a final de cada mes, podemos cobrar menos a los pasajeros, pero siguen sin tomar en cuenta los precios que pagamos para mantenernos estos vehículos rodando”, asegura Sergio Martínez, otro cochero artemiseño.

Estos cuentapropistas deben abonar unos 186 CUP por obtener la patente, a eso se le suma los permisos de tránsito y de veterinaria que se pagan mensualmente. La compra de un coche de caballo puede ascender a unos 10.000 pesos cubanos y cada año los cocheros deben liquidar sus impuestos sobre ingresos personales.

“No importa si ha sido una temporada mala, las autoridades suponen que uno en este trabajo gana mucho y cuando se hace la declaración de impuestos a muchos de nosotros nos llueven las multas por supuesta evasión fiscal”, lamenta Mario Nordelo, con más de dos décadas en el gremio y que prefirió el anonimato.

A inicios de este año la Oficina Nacional de Administración Tributaria (Onat) informó que realizará 5.500 acciones de control a "profundidad", incluidas auditorías fiscales, con el fin de detectar evasiones al fisco, determinar con un "mayor rigor" las deudas y sanciones y solicitar la aplicación de medidas administrativas y penales.

En 2017, la Onat detectó que más de 60.000 contribuyentes -el 35% de los que liquidaron el tributo- reflejaron una cantidad inferior en su declaración jurada del impuesto sobre ingresos personales por un importe total de unos 563.000.000 pesos cubanos (CUP).[[QUOTE:“Los impuestos y las multas no nos dejan vivir”, precisa Nordelo. “Conozco cocheros que ha tenido que pagar hasta 15.000 CUP en multas en un solo año y otros que han sufrido el decomiso del vehículo y del animal”]]

“Los impuestos y las multas no nos dejan vivir”, precisa Nordelo. “Conozco cocheros que ha tenido que pagar hasta 15.000 CUP en multas en un solo año y otros que han sufrido el decomiso del vehículo y del animal”. El cuentapropista opina que “aunque muchas veces la responsabilidad cae sobre el cochero por alguna imprudencia, hay una intención de las autoridades de acabar con este servicio”.

En San Cristóbal, Arsenio Ramírez repite varias veces cada día su rutina. Llega hasta la piquera donde lo aguardan los clientes y espera hasta que diez personas suban al vehículo. “Mucha gente depende de mí para llegar temprano”, asegura el cuentapropista frente a una fila de adolescentes con uniforme escolar y varios doctores de bata blanca. En su ruta se ubican cuatro escuelas primarias, un preuniversitario y una facultad de enfermería.

“Cuando nos mandaron a ponernos a unas cinco cuadras de la Carretera Central creamos un sindicato para ir a quejarnos al Partido Comunista, pero nos amenazaron con la policía y tuvimos que ceder”, cuenta Ramírez a 14ymedio. “Nos hemos organizado para limpiar la zona donde parqueamos y evitar molestar con la orina de los caballos, pero la policía siempre tiene un motivo para molestarnos”, se queja.

En los últimos años se han sucedido numerosas huelgas y protestas de cocheros a lo largo de la Isla. En todos los casos los conductores han reclamado una mejora en las condiciones laborales, rebajas en los impuestos y que les permitan transitar por calles más céntricas.

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