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Rosa López

Bertha K. Guillén

“¿Dónde está mi laptop?” Se preguntaba este viernes una dentista del policlínico de Candelaria, en la provincia de Artemisa, mientras atendía a un paciente. La venta de ordenadores portátiles a los médicos –a precios subsidiados- no incluye a los licenciados en estomatología, una decisión del Ministerio de Salud Pública que está siendo fuertemente cuestionada.

Desde finales del pasado año comenzaron a comercializarse laptops por 668 CUP, alrededor de 25 dólares, para los galenos que obtuvieron un diploma antes de concluir el año 2015. En la lista de los beneficiados se incluye a quienes han cumplido una misión médica en el extranjero y deben pagar todo el monto de una sola vez, sin facilidades a plazos.

El sistema de Salud Pública emplea en la Isla un total de 262.764 trabajadores, de los cuales 87.982 se desempeñan como médicos, según datos del Anuario Estadístico de 2015. Los galenos reciben los salarios más altos del país, que equivalen a un total de entre 50 y 70 dólares mensuales.

Sin embargo, el sector se ve seriamente afectado por las deserciones de profesionales durante sus misiones en el extranjero y el éxodo hacia otras esferas económicas mejor remuneradas como el cuentapropismo o el turismo. Además los galenos deben lidiar cada día con extensos turnos de trabajo, deficiencias materiales y la inconformidad de los pacientes.[[QUOTE:Los galenos cubanos deben lidiar cada día con extensos turnos de trabajo, deficiencias materiales y la inconformidad de los pacientes]]Desde inicios de este año los doctores artemiseños han podido comprar ordenadores portátiles en la tienda para trabajadores de la Salud Pública ubicada en la cabecera de la provincia. La oferta ha traído largas colas a las afueras del local y quejas por las funcionalidades de los equipos.

Desde el inicio de esta comercialización, un número indeterminado de laptops ha ido a parar al mercado informal, donde se venden por un precio que oscila entre los 200 y 300 CUC. Entre ocho y 12 veces su costo original.

Recientemente el diario oficial Granma reveló que cada año Cuba recauda más de 8.200 millones de CUC por "la exportación de servicios de salud".

Este mes, en varias reuniones realizadas en la provincia de Artemisa, se notificó al personal que trabaja en policlínicos, hospitales y otros centros vinculados a la salud que solo los doctores tienen derecho a adquirir estas computadoras. Los técnicos de radiografía, laboratorio, e incluso los licenciados en estomatología “no están incluidos en esta facilidad”, advirtieron las autoridades ministeriales.

La información ha generado un aluvión de críticas y molestias entre los dentistas y otros profesionales del sector. Ninguno de ellos, con excepción de los graduados en la carrera de Ciencias Médicas, tendrá acceso a las mercancías vendidas en las tiendas habilitadas para el personal de Salud Pública. Entre estos productos se encuentran también las batas blancas que se distribuyen actualmente de manera escalonada en territorio artemiseño.[[QUOTE:Dentista artemiseña: "Ahora resulta que no somos iguales a los médicos, pero para hacer actos de repudio contra las palabras de Donald Trump sí lo somos"]]"Esto ya pasó la falta de respeto", aseguraba la dentista de Candelaria. "Ahora resulta que no somos iguales a los médicos, pero para hacer actos de repudio contra las palabras de Donald Trump sí lo somos".

Raiza Machín, estomatóloga artemiseña, no habla a medias tintas. "Me siento ofendida , hasta los cuentapropistas que laboran en cafeterías visten batas blancas, ¿cómo es posible que como trabajadora de salud pública no pueda comprar en una tienda hecha para nosotros?", cuestiona la profesional.

Según el jefe del sindicato de los trabajadores de Salud Pública en Candelaria, la información vino desde el propio Ministerio y abarca a todo el país. Ante la inconformidad de los trabajadores, el representante sindical exigió una reunión con “la más alta instancia” pero aún no ha recibido respuesta. “Por el momento no somos médicos y por tanto no podemos tener las mismas facilidades que ellos", ironiza Machín.

"En un principio nos dijeron que había que esperar a que terminaran de repartir las laptops entre los médicos de los hospitales, luego le tocaría a los consultorios y por último a nosotros”, cuenta Araceli, una estomatóloga con varios años de experiencia.

“Nos han dado de largo y ahora dicen que no somos médicos, por eso no nos tocan las computadoras", se queja la dentista. La negativa se difundió poco después de que los medios oficiales aseguraran que las computadoras de los estomatólogos estaban “garantizadas”.

"Puesto que nuestro título dice 'Doctor en Estomatología' hay que respetarme como tal", recalca Machín.


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Luz Escobar

El futuro solo podía traer cosas buenas. Su hijo crecía y su pasión por la fotografía le permitía codearse con numerosos artistas. Pero la vida de Yuris Gabir Garrote Rodríguez se torció cuando en 2015 fue condenado a diez años de prisión por llevar encima un cigarrillo con 0,38 gramos de marihuana. La estricta legalidad cubana destrozó todos sus proyectos.

Los incesantes controles y un código penal inflexible hacen de la Isla uno de los lugares del mundo donde se juzga con mayor severidad la tenencia o el tráfico de drogas. Cuba también se ubica en el sexto lugar por países en cuanto a cantidad de presos por habitantes y se estima que unas 60.000 personas viven tras las rejas en el territorio nacional.

Garrote tuvo muy mala suerte, aseguran sus amigos y familiares. Ya había tenido problemas varios años antes cuando la policía encontró en su casa dos números de la revista Cáñamo, una publicación española dedicada a la cultura del cannabis. Le decomisaron también un afiche con el dibujo de una hoja de la planta que adornaba su dormitorio con su silueta desafiante.

En el registro no se halló un solo gramo de hierba, pero fue juzgado porque estaba “adquiriendo suficiente cultura sobre la marihuana para llevar con éxito” un negocio, según el expediente judicial. Su detención ocurrió en medio de la llamada Operación Coraza, una vuelta de tuerca contra las “ilegalidades” que permitió a los tribunales aplicar condenas ejemplarizantes.

En Cuba la ley tiende a ser tan flexible como las circunstancias y el poder lo requieran. El abogado independiente Amado Calixto Gammalame, miembro de la Asociación Jurídica de Cuba, así lo reconoce. “El tratamiento judicial que se le da a cada persona puede ser un poco caprichoso”.[[QUOTE:La lucha contra la marihuana ha sido por décadas una cuestión ideológica y la propaganda oficial describía a la Cuba republicana como un lugar donde proliferaban los vicios como la prostitución, el juego y las drogadicción]]La lucha contra la marihuana también ha sido por décadas una cuestión ideológica y la propaganda oficial describía a la Cuba republicana como un lugar donde proliferaban los vicios como la prostitución, el juego y las drogadicción. María, como muchos en la Isla llaman al cannabis, era un símbolo de la decadencia capitalista.

Esa batalla con visos políticos se ha mantenido hasta la actualidad, a pesar de que otros países latinoamericanos, como Ecuador y Paraguay, han despenalizado su tenencia en espacios públicos para consumo personal, aunque sin llegar a liberalizarla del todo.

Si Cuba se halla en el extremo de la intransigencia en el continente, al otro lado está Uruguay que, tras la legalización definitiva de la venta y producción de marihuana en diciembre de 2013, este mes comenzó a comercializar pequeños sobres de 40 gramos en más de una decena de farmacias.

Esta decisión no le ha hecho ninguna gracia al Gobierno de la Isla. Recientemente las autoridades afirmaron que la liberalización del cannabis en algunos países de la región está nutriendo el narcotráfico.

El secretario de la Comisión Nacional de Drogas de Cuba, Antonio Israel Ibarra, aseguró que en lo que va de año se ha decomisado el triple de la droga que se confiscó en el mismo período de 2016. Para quienes esperaban una flexibilización, el funcionario lanzó una frase contundente: "Nosotros no la hemos legalizado (la marihuana), ni la vamos a legalizar".

Esta declaración está en consonancia con los comentarios de Raúl Castro en la Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac) realizada en Chile en 2013, cuando remarcó que en la Isla la droga sería combatida “a sangre y fuego”.[[QUOTE:Las guías para turistas advierten que la Isla “no es un buen lugar para fumarse un porro” y en las cárceles alternan asesinos y violadores con reclusos condenados por llevar unos pocos gramos de cannabis en el bolsillo]]Las guías para turistas advierten que la Isla “no es un buen lugar para fumarse un porro” y en las cárceles alternan asesinos y violadores con reclusos condenados por llevar unos pocos gramos de cannabis en el bolsillo. La “mancha” que deja este antecedente penal en el historial de cualquier persona es un grave estigma a la hora de buscar empleo.

A pesar de los férreos castigos y los controles, el consumo de la hierba no ha sido erradicado. La marihuana se ha vuelto común en las fiestas de los artistas, emprendedores de éxito y la propia clase gobernante. Pero pocos de ellos se atreven a clamar en público por su despenalización, por temor a ser tenidos por delincuentes.

Una buena parte de la hierba llega a bordo de barcos que recalan en las costas. Su cultivo es también un jugoso negocio para quienes se atreven a sembrar la espigada planta, especialmente en la zona oriental de la Isla.

En septiembre de 2013 el joven músico Roberto Carcassés improvisó unos versos polémicos en medio de un acto oficial: “Yo quiero que liberen a los cinco héroes, y que liberen a María. Libre acceso a la información para tener yo mi propia opinión”, decía el pegajoso estribillo que hacía clara referencia a la marihuana.

Dos años después de aquella rima, el código penal se mantenía igual de férreo y Yuris Gabir Garrote Rodríguez volvió a la cárcel.

Para Iraiz Piña Gutiérrez, holguinera de 64 años, el castigo no fue solo estar encarcelada por seis años. El tribunal ordenó decomisar también su vivienda, una penalización que se aplica contra quien “produzca, trafique, adquiera, guarde o consuma” drogas ilícitas.

En un registro en su vivienda la policía halló diez bombones de chocolate “rellenos de marihuana”, cuenta la exreclusa.[[QUOTE:Para Iraiz Piña Gutiérrez, holguinera de 64 años, el castigo fue seis años de cárcel y el decomiso de su vivienda donde la policía halló diez bombones de chocolate “rellenos de marihuana”]]Envejecida y con solo la ropa que llevaba puesta, Piña salió de la cárcel tras cumplir su condena pero aún busca justicia para un caso que considera “fabricado” en su contra. Ha recorrido innumerables dependencias estatales para que le devuelvan su casa y su “prestigio”, pero pocos quieren escuchar o ayudar a una “marihuanera”, cuenta a 14ymedio.

A Lorenzo, un vecino de la Timba que prefiere cambiar su nombre para relatar su historia, la sensación de impotencia no lo deja dormir. Perdió la casa que heredó de su padre porque un hermano guardó varias matas de marihuana en una habitación que estaba bajo el mismo techo, pero que por años había tenido una entrada independiente.

“No nos llevábamos bien y dividimos el apartamento para que cada cual tuviera su parte”, explica. Lorenzo tenía una próspera cafetería pero todo terminó cuando un operativo encontró las pequeñas plantas de su hermano. Después de tramitar varias reclamaciones, le han dicho que la confiscación del inmueble es una decisión “inapelable” porque “con la marihuana es así, no hay términos medios”, le aclaró un abogado.

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Zunilda Mata

Las luces del teatro están apagadas y en algunas butacas resplandecen las pantallas de los móviles. En el escenario, un espectáculo infantil recrea la historia de Alicia en el país de las maravillas, pero muchos de los pequeños espectadores aprovechan para compartir contenido por Zapya y usar el chat de la popular aplicación. 

La edad de acceso a la tecnología comienza cada vez más temprano en Cuba. Hasta hace poco los padres se vanagloriaban de que sus hijos movían con destreza el mouse, pero ahora todo va más rápido. Las apps para móviles revolucionan la manera en que los menores de edad interactúan entre ellos, comparten información y forman grupos donde los adultos no son bienvenidos. 

Zapya lidera las preferencias entre los niños, porque ofrece una plataforma muy completa que funciona sin necesidad de estar conectados a la web o a una red wifi. La aplicación se ha convertido en el terreno para difundir videoclips, compartir fotos, pasar la respuesta a una pregunta del examen o ligar. En el lado negativo, también ha supuesto un siniestro camino para ejercer acoso escolar.[[QUOTE:Zapya lidera las preferencias entre los niños, porque ofrece una plataforma muy completa que funciona sin necesidad de estar conectados a la web o a una red wifi]]En julio de 2015 comenzó la instalación de zonas wifi en espacios públicos que hasta junio de este año sumaban 1.006 en todo el país y a las que se añadirán otras 180 antes de que acabe 2017. Sin embargo, los usuarios consideran que el costo de la conexión, 1,50 CUC por hora, sigue siendo muy alto, además de quejarse de la falta de comodidades en muchas de estas áreas.

Isabela, de 9 años, el pasado martes buscaba con la conexión Bluetooth de su tablet a otros niños conectados dentro del Teatro Nacional. Su madre la llevó para disfrutar de una puesta en escena donde actuaba una vecina, pero la estudiante de cuarto grado estuvo la mayor parte del tiempo zapyando. 

“Cuando la miré estaba chateando con otra niña sentada a tres filas de nosotras”, cuenta la madre. “Pasa varias horas al día con este aparato y tiene muchos juegos y canciones que le envían sus amigos por Zapya”, explica. “El otro día me asusté un poco porque estaba escuchando una canción de reggaetón con letras bastante obscenas que le pasó una vecina desde su teléfono”.

Explorar el entorno para encontrar a otros “enganchados” a Zapya es muy fácil. Basta un toque en la pantalla para que empiecen a brotar nombres por todos lados. Chinilindi, El Rey, Super X y Missy son algunos de los que este martes se dieron cita en la reunión virtual que transcurrió mientras Alicia perseguía al conejo en el escena del Teatro Nacional. 

“Logré llevarme un montón de aplicaciones y juegos del móvil de uno que se llamaba Riquimbili”, cuenta Isabela. La transmisión de todos estos archivos ocurre la mayor parte del tiempo sin supervisión de adultos y sin que quede un registro digital.

Crear o unirse a un grupo es la variante actual de sumarse a una conversación. “En mi secundaria hay varios grupos pero prefiero mantenerme dentro del que hicimos varias amigas, donde hablamos de moda, películas y novios”, cuenta María Karla, de 14 años y estudiante de octavo grado en la barriada de La Víbora. “Al principio los profesores nos regañaban pero creo que ya se cansaron”.[[QUOTE:“En mi secundaria hay varios grupos pero prefiero mantenerme dentro del que hicimos varias amigas, donde hablamos de moda, películas y novios”]]Descubrir el chat de Zapya fue un cambio en la vida de la adolescente. “Ahora podemos estar conversando más fluidamente”. Lo más importante cuando están en la escuela es “ponerlo en modo silencioso para que los maestros no oigan los sonidos de cuando entra un mensaje”. 

En la escuela de María Karla se han dado varios incidentes de acoso a través de los chats. “Uno de noveno grado filmó a una muchacha que se estaba metiendo un dedo en la nariz, le puso una música al video y lo difundió”, cuenta. “Estuvieron semanas riéndose de ellas con aquello y la pobre se ha quedado casi sin amigos y la botaron de todos los grupos de Zapya”, agrega.

El usuario que crea inicialmente el grupo de chat puede decidir a quién expulsar y cuándo hacerlo. “Es la nueva forma del matonismo, porque el que crea el grupo puede presionar a los demás a hacer determinadas cosas para mantenerse dentro”, reflexiona Yusimí Contreras, madre de dos niños de 10 y 14 años en el municipio de Centro Habana.

“Hace unos meses mi hijo mayor estuvo preocupado por varios días y después de mucho preguntarle me contó que lo habían sacado del grupo de Zapya más popular de su escuela, para él fue como si sus amigos se hubieran mudado de barrio y lo dejaran solo”, cuenta la mujer. 

“Tuve que explicarle que eso no era la realidad y que esos chats están solo en los teléfonos no en la calle, pero para él es muy importante que lo vuelvan a dejar entrar”, explica Contreras.[[QUOTE:Los niños y adolescentes cubanos están viviendo, amando, estableciendo amistades y compartiendo contenido en ese universo en paralelo]]Una manera de encajar dentro de estos chats es convertirse en un buen suministrador de apps, juegos y nuevo contenido. “Tengo de todo y por eso a mi teléfono llegan muchísimas solicitudes de amistad cada día”, cuenta Brandon, de 15 años. “Mi hermano, que es informático, me pasa muchos programas y todo el mundo en la escuela sabe que tengo buen material”.

En el colegio de Brandon los datos fluyen de un teléfono a otro. “La gente se pasa chismes, revistas, fotos y muchos juegos”. El mejor día de su vida con Zapya fue cuando logró “responder la prueba de Matemáticas porque en el aula alguien compartió la solución del problema” y el peor “cuando la muchacha más linda rechazó mi invitación a chatear”.

“Una vez, a la salida de la secundaria, había un hombre con un móvil que estaba tratando de meterse en el grupo de chat que teníamos”, cuenta Brandon. “Se puso un nombre como Osito de peluche y decía que tenía 12 años, pero nos dimos cuenta que era él porque el teléfono le sonó varias veces cuando le mandamos mensajes”, recuerda.

Los niños y adolescentes cubanos están viviendo, amando, estableciendo amistades y compartiendo contenido en ese universo en paralelo. Un espacio virtual donde también se pelean, se vuelven más sofisticados a la hora de hacer fraude escolar, acosan a otros colegas y están a expensas de depredadores sexuales.

“Al final bloqueamos a aquel hombre del chat, pero nunca le dije nada a mis padres”, agrega Brandon. “No iba a preocuparlos por gusto, porque en Zapya nunca pasa nada malo”.

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Julio Blanco C.

Las fiestas de navidad y año nuevo de 2006 fueron más bien atípicas para la mayoría de los nicaragüenses. La incertidumbre y la zozobra se podían palpar en el aire.

Y ahora qué? Se preguntaba la gente. Era el inicio obligado de cada conversación, en el taxi, en el autobús, en la escuela, en el trabajo, y hasta en la iglesia.

Tras una serie de oscuros acuerdos y turbios amarres entre la clase política nicaragüense, Daniel Ortega se había aupado nuevamente a la presidencia del país.

El 65% de la población no votó por él porque temía el retorno del servicio militar, de las largas filas para conseguir los productos más básicos, de la tarjeta de racionamiento, de la persecución contra los opositores y de la censura contra la prensa independiente.

No transcurrió mucho tiempo para comprender que los temores con respecto a la economía no tenían mayor fundamento pero, en lo que atañe a la parte política, estaban más que justificados.

Al menos en apariencia, el FSLN había dado un vuelco total en sus postulados económicos, y ahora se decía amigo de la empresa privada y del libre mercado.

[[QUOTE:Como ocurrió primero en China y en Vietnam, enriquecerse ya no es repudiable sino glorioso. La familia Ortega Murillo lo ha comprendido mejor que nadie y ha amasado una fortuna, que ya se encuentra entre las mayores de Centroamérica]]Dejaron de lado la planificación centralizada de la economía, el afán cooperativizador del socialismo clásico y el espasmo nacionalizador de las grandes empresas privadas, que tanto daño hicieron a la economía nacional.

La burguesía criolla ya no era más el enemigo. Después de todo, la misma cúpula sandinista se afanaba ahora por mezclarse con las viejas familias que habían detentado el poder desde la época de la colonia.

Como ocurrió primero en China y luego en Vietnam, enriquecerse ya no era repudiable sino glorioso. La familia Ortega Murillo lo ha comprendido mejor que nadie y, a la sombra de la ayuda petrolera venezolana, ha amasado una fortuna, que ya se encuentra entre las mayores de Centroamérica.

Pero no han sido los únicos. Toda la cúpula empresarial ha sido beneficiada con jugosos contratos para la construcción de obras públicas o como proveedores de bienes y servicios para las instituciones del Estado.

Desde entonces el país va de escándalo en escándalo y de corruptela en corruptela. El más reciente y el más grave, por las consecuencias que podría tener para miles de ciudadanos, es la práctica quiebra del Seguro Social, que se mantiene en cuidados intensivos desde hace años.

La supuesta administración del nuevo socialismo responsable que tanto pregona el oficialismo queda seriamente en entredicho cuando se sabe que el actual Gobierno recibió un superávit de más de 100 millones de dólares y ahora tiene un déficit que supera los 200 millones.

[[QUOTE:El país va de escándalo en escándalo y de corruptela en corruptela. El más reciente y el más grave es la práctica quiebra del Seguro Social]]Pero todo este vilipendio de las arcas públicas parece quedar eclipsado ante la enorme cortina de humo que el orteguismo ha logrado levantar para enceguecer a una parte de la población, y digo a una parte, porque la mayoría de la gente está consciente de lo que pasa, pero no actúa porque teme el estallido de una nueva conflagración.

La cortina de humo, o el gran espejismo, es una supuesta prosperidad generalizada, que en realidad solo está alcanzando a una pequeña parte de la población. Incluso, para los que hemos vivido toda la vida en Managua, algunas partes de esta caótica aprendiz de ciudad, se nos hacen irreconocibles.

Nuevos centros de compras, gimnasios, parques, edificios de oficinas, salas de cine, bares y restaurantes, hospitales y colegios privados han surgido por montones como hongos después de la lluvia, pero lo cierto es que menos de la mitad de la población tiene acceso a esas facilidades.

Para la mayoría, poco o nada ha cambiado su situación de subsistencia, y sólo ven pasar de largo a los nuevos ricos en sus relucientes autos.

Este fue precisamente el grito de batalla de esta revolución desteñida que ha llegado esta semana a su 38 aniversario: acabar con esas enormes diferencias sociales, que si bien es cierto existían bajo el somocismo, no eran ni tan grandes ni tan profundas como ahora.

[[QUOTE:Las enormes diferencias sociales, que si bien es cierto existían bajo el somocismo, no eran ni tan grandes ni tan profundas como ahora]]En el aspecto político, 11 años después de su regreso al poder, el saldo es bastante peor. Ortega y su mujer purgaron a todas las figuras de la intelectualidad sandinista hasta que no quedara nadie que les hiciera sombra.

Todos aquellos que, de una u otra manera, cuestionaban la posible instauración de una nueva dinastía fueron expulsados del partido y vetados de participar en igualdad de condiciones en una justa electoral, puesto que todos los resortes institucionales están en manos de una misma familia.

Y aunque por ahora aún sobrevive bajo acoso permanente una heróica prensa independiente, no hay ninguna garantía de que esto sea siempre así.

De hecho, en los últimos dos o tres años, Ortega ha aumentado notablemente su poder, trayendo a la vida real la ficción de House of Cards, al nombrar a su mujer como vicepresidenta, y al expulsar a los 28 diputados opositores que aún quedaban en la Asamblea Nacional.

A pesar de que el futuro parece estar escrito en piedra, lo cierto es que Ortega no las tiene todas consigo. El malestar entre los ciudadanos de a pie es creciente y palpable.

El Congreso de Estados Unidos está impulsando una ley (NicaAct) para impedir la concesión de créditos a Nicaragua en todos los organismos multilaterales, lo que golpearía seriamente las inversiones del Estado en infraestructuras y, por tanto, el desempeño de la economía nacional.

[[QUOTE:Todas las señas de identidad del somocismo permanecieron incólumes en el ADN del sandinismo]]La otrora generosa ayuda venezolana se ha convertido en una pesada carga para las arcas públicas. Se estima que este año el Gobierno de Nicaragua habrá de pagar al menos 200 millones de dólares a Venezuela para amortizar la plata alegremente recibida en los años pasados.

En el ínterin, el Gobierno no se da por enterado. De cara a la galería todo es fiesta, jolgorio y francachela. El Foro de Sao Paulo, que reúne a lo más granado de la fauna izquierdista radical latinoamericana, estuvo reunido aquí para celebrar y aupar a una revolución que no merece el nombre, porque en realidad nunca lo fue.

Todas las señas de identidad del somocismo permanecieron incólumes en el ADN del sandinismo. Sólo se maquilló el discurso y cambiaron los protagonistas, porque la realidad, esa realidad que golpea a millones de nicaragüenses que viven sumidos en la pobreza y la desesperanza, esa nunca cambió.

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Zunilda Mata

A seis semanas de que comience el nuevo curso escolar, el Gobierno busca incentivos para solventar el persistente déficit de maestros.

"Estamos creando nuevos incentivos para atraer a un personal más calificado y en la última semana de agosto se impartirá un taller formativo en las escuelas para preparar a los profesionales que se suman por primera vez a las aulas o que llevan mucho años lejos de ellas", explica a 14ymedio una funcionaria del Ministerio de Educación (Mined) que prefirió el anonimato.

Las autoridades han tenido que volver a desplegar una intensa campaña para que estudiantes de especialidades pedagógicas y maestros jubilados se sumen a las aulas porque, a pesar de los aumentos salariales, se mantiene el éxodo de profesores hacia ocupaciones por cuenta propia y otros empleos mejor remunerados, especialmente en el sector turístico. El envejecimiento de los docentes más experimentados y su retiro están afectando también el número de educadores.

[[QUOTE:En mayo pasado fueron exonerados de hacer las pruebas de ingreso a la universidad los estudiantes que optaron por carreras pedagógicas, en un intento por aliviar la situación]]En mayo pasado fueron exonerados de hacer las pruebas de ingreso a la universidad los estudiantes que optaron por carreras pedagógicas, en un intento por aliviar la situación. En septiembre entrarán a la especialidad unos 29.190 alumnos, un crecimiento del 92% de la matrícula en comparación con el año anterior.

Sin embargo, el número de graduados todavía está lejos de satisfacer las necesidades. En junio egresaron un total de 3.800 maestros de las 24 escuelas pedagógicas del país, pero la cobertura docente al concluir el pasado curso era de un poco más del 94%, lo que supone un déficit que supera los 10.000 profesionales.

La ministra de Educación, Ena Elsa Velázquez Cobiella, alertó recientemente del insuficiente número de maestros que obtiene un diploma universitario en las 23 modalidades pedagógicas que se cursan durante cuatro años. La situación resulta más grave en las especialidades de Español, Historia y Matemática, según precisó.

El bajo salario, la sobrecarga docente, los problemas de infraestructura que presentan buena parte de los centros escolares y el poco respeto de las directivas sobre el tiempo de preparación de los profesores son los principales motivos detrás del abandono de las aulas.

Mijail Pacheco, de 38 años y maestro de escuela secundaria por más de una década, se encuentra entre los profesionales que decidieron separarse del sector educativo en el último lustro. "Falta atención al maestro y el dinero que se recibe no compensa el esfuerzo", protesta. "Además se le agrega mucho trabajo extracurricular y burocrático a los educadores".

"A los médicos prácticamente se les duplicó el salario y tiene el incentivo adicional de las misiones en el extranjero, pero los profesores no nos sentimos igual de atendidos a pesar de que formamos a las nuevas generaciones", lamenta Pacheco.

[[QUOTE:El máximo sueldo que alcanza un maestro en su vida laboral no supera el equivalente a 40 dólares]]Un maestro recién graduado de nivel superior recibe un salario de 555 CUP mensuales, más pagos adicionales según el nivel de enseñanza en que trabaje. Tras los primeros cuatro meses en el puesto se suman 50 CUP y transcurridos dos años tendrá una prima por antigüedad. El máximo sueldo que alcanza en su vida laboral no supera el equivalente a 40 dólares.

"No se trata solo de elevar las matrículas en las escuelas pedagógicas como se ha hecho este año, sino de mantener a los estudiantes en los centros docentes", aclara la funcionaria del Mined. "Estamos teniendo índices de deserción escolar que van desde un 25 a un 45% de los estudiantes en los tres primeros años de la carrera", explica. "La mayoría pide traslado hacia otras especialidades como medicina o turismo".

Una vez en las aulas, el flujo de los que se van continúa. "El profesor de inglés duró dos semanas y tenemos un solo maestro de computación para toda la escuela", comenta a este diario una empleada de la escuela José Luis Arruñada, en el municipio de la de la Plaza de la Revolución, en La Habana. A los estudiantes de primaria la dirección del centro "les regaló la nota de Excelente en inglés, aunque apenas recibieron la asignatura".

[[QUOTE:Hasta el momento, solo Pinar del Pinar del Río y Guantánamo han confirmado que tienen completa la plantilla para el próximo curso]]Una medida de urgencia ha sido formar a medio millar de alumnos que concluyeron el noveno grado para impartir clases en la Enseñanza Técnica Profesional. La importación de fuerza laboral desde otras provincias también es una estrategia recurrente.

Los territorios más afectados con el déficit de maestros son La Habana, Artemisa, Mayabeque y Matanzas, seguidas por Villa Clara, Ciego de Ávila y Camagüey. Hasta el momento, solo Pinar del Pinar del Río y Guantánamo han confirmado que tienen completa la plantilla para el próximo curso.

Las plazas vacías serán llenadas con personal contratado por horas, un contingente universitario integrado por estudiantes, metodólogos y miembros de los propios consejos de dirección de las escuelas que decidan colocarse frente al pizarrón.

El Mined acelera el paso en estas semanas de preparación para el próximo curso y ha llamado a "enaltecer moral y materialmente" a los maestros. Sin embargo, será septiembre cuando se sepa si se logró convencer a los indecisos, sacar de sus casas a los jubilados y mantener frente a las aulas a los maestros.

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Marcelo Hernández

"Todo huele a mango podrido", cuenta Pascual Rojas, residente en las cercanías de Manuel Tames, el municipio guantanamero donde se ha perdido parte de la cosecha que engrosa las 2.600 toneladas del fruto que se pudrieron en esa provincia en las últimas semanas.

"Las lluvias de mayo y junio ya anunciaban lo que se nos venía encima", explica a través de la línea telefónica este campesino nacido entre surcos y crías de cerdo. "Hace años que no veíamos nada así, que las matas parieran tanto", pero "todo se volvió moscas y basura", se queja.

En el campo profundo, donde los agricultores saben interpretar las señales de cada planta o animal, las copas repletas de los árboles de mango preocuparon a más de uno. "Le decía a mi hermano que iba a ser muy difícil que todo eso llegara a la gente", recuerda Rojas, para quien lo que ha pasado allí es un "crimen".

[[QUOTE:En el campo profundo, donde los agricultores saben interpretar las señales de cada planta o animal, las copas repletas de los árboles de mango preocuparon a más de uno]]"Esta es zona de diferentes variedades de mango, pero se cosecha mucho el mameyson, la manga y el bizcochuelo", este último muy popular por su dulzura inmortalizada en el cancionero tradicional. "Todo ese dulzor se nos ha vuelto amargura", se queja Rojas, que ha visto cómo "montañas de mangos se iban poniendo negros y llenándose de bichos".

Las precipitaciones de las últimas semanas han sido una bendición para la agricultura cubana que vive su peor sequía en más de un siglo. Los campesinos de la zona también lograron mantener controladas las plagas, como la antracnosis, y han paliado el envejecimiento de las plantaciones, pero el renqueante entramado estatal volvió a no estar a la altura

Las mayores pérdidas se hallan en los cultivos de mango de las cooperativas de créditos y servicios de la zonas cercanas a Bayate (Consejo Popular de El Salvador) y Manuel Tames, que no pudieron ser procesados con eficiencia por la industria conservera, gestionada por el Estado.

Más de la tercera parte de las 6.794 toneladas de mango que fueron contratadas a los productores de la zona terminó por echarse a perder a lo largo del mes de junio, según aseguró al periódico local Venceremos Ramón Sánchez Ocaña, especialista de frutales en la Delegación Provincial de la Agricultura.

El funcionario explicó que la fábrica ubicada en San Antonio del Sur empezó a moler 20 días después de la fecha fijada. La otra planta, situada en El Guaso, también estuvo a media máquina por la escasez de latas para envasar la pulpa. A los avatares técnicos se sumó la ineficiencia del servicio estatal encargado del acarreo y la recogida.

"Tuvimos muchos problemas con el transporte y la rotura de camiones", comentó a 14ymedio un empleado del Taller de la Base Provincial de Transporte de Acopio en Guantánamo que prefirió el anonimato. Los problemas se debieron fundamentalmente a "roturas y complicaciones en el suministro de combustible", asegura.

"Nos golpeó mucho el tema de las cajas, porque si no tenemos no podemos llevar el mango en buena forma hasta la fábrica", añade. Varios factores que se conjugaron para el desastre cuya responsabilidad atribuye a la "mala organización" de la empresa.

Esta opinión la comparte Manuel, campesino residente en las cercanías de la Cooperativa de Créditos y Servicios Ángel Bouza, una de las más afectadas por las pérdidas. "Aquí los puercos han tenido que comer mango por la mañana, por la tarde y por la noche, porque no hay más nada que hacer con tanto mango", detalla.

"Hasta los niños en vez de tirarse piedras se tiraban mangos porque esto llegó a no valer nada cuando nos dimos cuenta de que no iban a poder sacar todas estas cajas de aquí", explica. "Esto pasa todos los años, lo que esta vez vino la televisión a filmarlo y después lo dijeron en la Asamblea Nacional, pero no es nuevo", lamenta el agricultor.

[[QUOTE:"Aquí hay gente que se ha quedado endeudada con miles de pesos porque había puesto mucho dinero en esta cosecha"]]Poco se habla de las pérdidas que han tenido los productores. "Aquí hay gente que se ha quedado endeudada con miles de pesos porque había puesto mucho dinero en esta cosecha", agrega Manuel. "Mi cuñado perdió más de 5.000 pesos con todo esto y ahora ¿Quién le paga ese dinero?".

Durante la última sesión del Parlamento se informó de las cuantiosas pérdidas que provocaron críticas entre los diputados y malestar entre los consumidores de los mercados agrícolas que vieron la noticia a través de los medios nacionales.

"En La Habana tengo que pagar entre 3 y 5 CUP por un mango mediano, pero en el Oriente se están pudriendo sin que nadie se los pueda comer", se queja Clara Carvajal, de 71 años. Las imágenes transmitidas por la televisión nacional "dan pena",agrega.

En la Isla el mango tiene un ciclo de consumo bien marcado, que arranca tras las lluvias de mayo y termina en septiembre. "Son pocos meses con el mango disponible y sin embargo el Estado se da el lujo de dejarlo en los campos".

Lejos de Guantánamo, en los municipios de Güira y Alquízar (Artemisa), donde producen frutas y vegetales para la capital, la situación también es preocupante.

"Si no se hace un trabajo serio, aquí va a pasar lo mismo", aseveró este lunes un campesino con una canasta de mangos sobre un pequeño carretón tirado por caballos. "Este es el año de los mangos perdidos", asegura mientras señala las ramas cargadas con el sabroso fruto que se alzan a los lados del camino.

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Héctor Mairena

El 19 de julio se cumplen 38 años del derrocamiento de la dictadura somocista, sin duda la fecha más trascendente en la historia de Nicaragua. Sin embargo, su significado y sus consecuencias ―incluso sus causas últimas― son todavía objeto de debate. Las opiniones divergentes surgen no solo porque como hecho político y social albergó las contradicciones de la sociedad nicaragüense, sino también porque muchos de sus protagonistas impregnan de su experiencia personal la narrativa y la interpretación de lo ocurrido.

La mayor alteración, sin embargo, ha provenido de los intereses propagandísticos del régimen de Ortega, que ha pervertido el análisis ecuánime de los hechos. Como dijo alguna vez Fidel Castro, "la historia es un subproducto de los hechos", y la versión oficial la escribe el poder, alterando o negando hechos, quitando o colocando protagonistas.

El derrocamiento del somocismo significó innumerables actos de heroísmo individual y colectivo, precisamente por eso se ha tendido a mitificarlo o, desde el otro lado, a satanizarlo, algo comprensible en una sociedad dada a atribuir a causas providenciales los hechos extraordinarios. Pero no fue ni milagro ni suceso espontáneo. Fue el desenlace de un conflicto acumulado por décadas entre las fuerzas democráticas y la dictadura. Y así como esa jornada de lucha por la democracia no fue la primera, pues la historia precedente a julio del 79 es abundante en guerrillas y alzamientos que enarbolaron las banderas democráticas, tampoco sería la última.

[[QUOTE:El derrocamiento del régimen somocista solo fue posible cuando cristalizó la acción conjunta de las fuerzas democráticas y la incorporación masiva de la población en la fase final de la insurrección armada]]El derrocamiento del régimen somocista solo fue posible cuando cristalizó la acción conjunta de las fuerzas democráticas y la incorporación masiva de la población en la fase final de la insurrección armada en un contexto internacional favorable. Así fue posible resolver la contradicción principal que había gravitado en la sociedad nicaragüense desde la década de los años 30 entre democracia y dictadura.

En lo social, la participación antisomocista abarcó un amplio arco que alcanzó los extremos la sociedad: desde los sectores de la burguesía excluida del usufructo del poder, hasta el lumpen proletariado. Un acierto indiscutible del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) y la fracción insurreccional en particular consistió en concretar esa alianza sobre la base de un programa democrático que concitó un consenso nacional inédito e irrepetible hasta ahora

Aunque el sandinismo fue la fuerza hegemónica, es necesario recordar, aunque parezca obvio, que no fue la única en la amalgama antidictatorial.

En el plano político, dos grandes bloques coincidieron en el objetivo de ese momento histórico. De una parte, el bloque de centroizquierda articulado en el Movimiento Pueblo Unido (MPU)-Frente Patriótico Nacional (FPN); y el de la derecha democrática agrupada en el Frente Amplio Opositor (FAO).

En lo militar, el FSLN, con sus tres expresiones, tuvo el predominio absoluto, si bien en la insurrección final operaron unidades menores del Partido Socialista Nicaragüense (PSN) a través de la llamada Organización Militar del Pueblo (OMP), subordinadas al mando sandinista y minúsculos grupos del maoísta Movimiento de Acción Popular (MAP) que actuaron al margen.

Mención aparte ameritan los medios de comunicación y el gremio periodístico, que durante décadas fueron un vehículo cotidiano de denuncia contra los Somoza. ¿Como escamotear el papel jugado por La Prensa y su director Pedro Joaquín Chamorro o por Radio Corporación y otras emisoras? Aunque dicho rol haya sido indiscutible, hoy la versión orteguista lo desdeña.

El derrocamiento del somocismo, que debió abrir paso a un proceso democrático, devino en la Revolución Popular Sandinista. El pluralismo político, uno de los tres pilares del programa convocante a la alianza antisomocista, muy pronto pasó a administrarse a conveniencia y solo se toleró en la medida que no pusiera en riesgo el nuevo poder.

[[QUOTE:En los últimos diez años ha rebrotado bajo el poder orteguista, que ha revertido las conquistas democráticas y resucitado las prácticas del régimen derrotado]]Las consecuencias no tardaron. Ya en el primer año postsomocismo se inició una rápida decantación de las fuerzas políticas en torno al nuevo conflicto entre sandinismo y. antisandinismo. Los errores cometidos en la gestión económica, la pérdida de la base social campesina y una temprana alineación con los países socialistas ―pese al enarbolado no alineamiento en política exterior― terminaron por destruir el consenso.

La abierta injerencia de la administración Reagan fue un acicate a los restos del Ejército somocista derrotado y a la inconformidad en el campo. La confrontación se radicalizó, las conquistas sociales naufragaron y sobrevino la guerra civil, cuyas consecuencias dividieron y desangraron el país hasta el límite.

Con el retiro del apoyo militar de la URSS ―sometida ya a su propia crisis terminal―, la economía del país destruida por la guerra y sobre todo con la mayoría ciudadana clamando un cambio, el FSLN se vio irremediablemente obligado, a finales de los 80, a convocar elecciones adelantadas. Los resultados abrieron de nuevo la posibilidad de llevar al país hacia un proceso democrático, camino que el orteguismo, aliado con el liberalismo corrupto, se encargaría después de destruir, de la misma manera que destruyó al viejo FSLN para convertirlo en una agrupación de dóciles, sometidos al mando de una familia.

Si bien el 19 de julio de 1979 significó el fin del régimen somocista, su herencia cultural sobrevivió en la práctica y en el subconsciente de importantes sectores de la población e incluso entre militantes y dirigentes del FSLN. La Revolución no logró desterrar esa herencia nefasta del somocismo. En los últimos diez años ha rebrotado bajo el poder orteguista, que ha revertido las conquistas democráticas y resucitado las prácticas del régimen derrotado.

Vino nuevo ―y ya no tanto― en odres viejos. Por eso, y tampoco esta vez por milagro, ya está en un irreversible proceso de descomposición.

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Nota de la Redacción: este texto fue publicado en el blog de Héctor Mairena

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Arturo Escarda

(EFE). -Rusia estudia prohibir la venta del alcohol los fines de semana para reducir el alcoholismo en un país en el que el 30% de la población masculina fallece por causas derivadas de esta adicción.

Por ahora se trata sólo de una de las propuestas de la llamada "Estrategia de Vida Saludable" que también prevé nuevas iniciativas para luchar contra el tabaquismo, promover la práctica de los deportes y la dieta sana.

La noticia no ha tardado en levantar polémica en un país que en el pasado ya intentó limitar el horario de venta del alcohol: entre 1985 y 1987, durante la etapa conocida como la "ley seca de Gorbachov", las pocas tiendas autorizadas sólo podían vender bebidas alcohólicas entre las 14:00 y 19:00 horas.

En aquel entonces, floreció la fabricación de alcohol casero de muy mala calidad que causó no pocas intoxicaciones, algunas mortales, aunque en general, el consumo del alcohol se redujo considerablemente, y también lo hizo en consecuencia la mortalidad.

[[QUOTE:"La idea de prohibir la venta de alcohol los fines de semana no tiene ningún sentido ni surtirá efecto positivo alguno. Lo que sí hará es impulsar la fabricación del alcohol ilegal"]]"La idea de prohibir la venta de alcohol los fines de semana no tiene ningún sentido ni surtirá efecto positivo alguno. Lo que sí hará es impulsar la fabricación del alcohol ilegal", dijo Vadim Drobiz, director del Centro de Investigaciones de los Mercados del Alcohol.

La mayoría de los consumidores, advirtió, "comprarán entre semana las reservas para el fin de semana, y comprarán incluso más de lo habitual" para no quedarse cortos.

Otras medidas menos radicales que baraja el Ministerio de Sanidad ruso dentro de su estrategia para los próximos ocho años prevén la restricción de los horarios y de los comercios en los que se permite la venta del alcohol.

En Rusia, las regiones regulan los horarios de la venta del alcohol más allá de la norma federal, que prohíbe su venta de manera general entre las 23:00 y las 8:00 horas.

Así, en la región de Uliánovsk, en la parte europea del país, ya rige la misma medida que ahora propone Sanidad, mientras que en la musulmana república de Chechenia, sólo se puede adquirir alcohol durante dos horas al día, entre las 8:00 y las 10:00 de la mañana.

"Hace cinco años que se ha adaptado la norma en Uliánovsk, donde los fines de semana sólo se puede comprar para un funeral. No ha dado ningún resultado. La región está a rebosar de alcohol ilegal y el consumo está en nivel altos", subrayó Drobiz.

Los expertos recuerdan la intoxicación masiva que mató en diciembre pasado a más de 70 personas en la ciudad siberiana de Irkutsk por la ingesta de una loción concentrada de baño a base de alcohol metílico y flores de majuelo que se vendía en farmacias.

Casi todas las víctimas habían comprado la loción en un sólo barrio de Irkutsk y lo hicieron por su escaso precio, muy por debajo de una botella de vodka.

[[QUOTE:Un estudio internacional publicado por la prestigiosa revista médica británica The Lancet advierte de que una cuarta parte de la población masculina de Rusia muere antes de cumplir los 55 años]]Un estudio internacional publicado por la prestigiosa revista médica británica The Lancet advierte de que una cuarta parte de la población masculina de Rusia muere antes de cumplir los 55 años, un dato que los científicos han achacado en gran medida al excesivo consumo del alcohol.

Otro dato, ofrecido recientemente por las autoridades rusas, indican que el 30% de los hombres y el 15% de las mujeres rusas mueren por causas derivadas del consumo de bebidas espirituosas.

El alcoholismo le cuesta la vida a medio millón de rusos todos los años, aunque la alarmante estadística ha mejorado y mucho en los últimos tiempos, sobre todo debido a los cambios en los hábitos de consumo y a la preferencia de los más jóvenes por un estilo de vida saludable.

Si hace diez años en este país se bebían unos 18 litros de alcohol puro por habitante al año, ahora esta cifra está ligeramente por encima de los 10 litros.

A lo largo de esta última década, la preferencia de los rusos por el vodka ha caído casi a la mitad, al tiempo que han aumentado las ventas de las bebidas alcohólicas de menor graduación, como el vino y la cerveza.

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Zunilda Mata

Samuel tiene nueve años y ha roto varios cristales de su edificio jugando a la pelota. Los vecinos más cercanos lo ven muy tranquilo por estos días desde que su madre le regaló un Fidget Spinner, un juguete de moda que algunos colegios de EE UU, Reino Unido o Argentina han tenido que prohibir por las distracciones que provocan entre los alumnos y que acaba de aterrizar en Cuba.

Simple e hipnótico, el pequeño divertimento con rodamientos puede dar vueltas durante varios minutos. Los hay con luces, colores fosforescentes, estampados y hasta que emiten una repetitiva música. En realidad se trata del viejo yoyo o del trompo de toda la vida que ha regresado, esta vez hecho de plástico.

Hasta hace pocas semanas solo había unos pocos ejemplares en la Isla, pero en las vacaciones de verano se ha multiplicado su presencia y se ha convertido en el pedido más repetido que hacen los pequeños a sus padres. Aunque todavía no se venden en el mercado legal, las redes ilegales tienen para todos los gustos.

[[QUOTE:"Se habla de que puede ayudar a aliviar el déficit de atención pero no me convence, porque no he visto ningún trabajo científico que lo demuestre"]]El spinner fue creado en 1993 por la estadounidense Catherine Hettinger, de 62 años, que sufre de miastenia, una enfermedad que debilita los músculos y genera fatiga. Sus dificultades la llevaron a crear este juego para que su hija se distrajera y se ha considerado que combate la ansiedad y los problema de déficit de atención, llegando a utilizarse en EE UU como juguete terapéutico a pesar de que no están acreditados sus beneficios de manera científica.

"Acabo de ver uno, aunque ya había leído sobre el tema", cuenta a este diario María Antonia, de 69 años y psiquiatra jubilada especialista en el trabajo con niños. "Se habla de que puede ayudar a aliviar el déficit de atención pero no me convence, porque no he visto ningún trabajo científico que lo demuestre", aclara.

Todavía en las escuelas cubanas no ha comenzado a ser un problema, pero el spinner se ha ganado algunas prohibiciones en colegios de varios países. "Distrae a los estudiantes mientras están en clases y eso conspira contra el proceso de aprendizaje", asegura la psiquiatra.

"En las últimas semanas del curso un alumno comenzó a traer uno a clases y tuve que quitárselo y llamar a sus padres", recuerda Mercedes, maestra de segundo grado en el Municipio Plaza de la Revolución. La educadora cuenta que no lo hizo "porque fuera malo, sino porque todos los estudiantes estaban fascinados y querían darle vueltas todo el tiempo".

En muchos países, los comercios lo promocionan como ideal contra la ansiedad, para lograr una mayor concentración y también en los casos de autismo e hiperactividad. La revista Forbes lo considera un juguete imprescindible para la oficina y se cuenta entre los más solicitados en el portal Amazon.

José Carlos, de 38 años, hace de mula entre La Habana y Ciudad Panamá al menos dos veces al mes. Desde mayo pasado comenzó a agregar a las mercancías que importa los famosos spinners. "Primero le traje uno a mi hijo y después me encargaron los vecinos, pero ahora los traigo para vender", cuenta.

[[QUOTE:Pequeños, baratos y ligeros, los divertidos artefactos son el producto perfecto para pasar por la Aduana sin grandes problemas]]Pequeños, baratos y ligeros, los divertidos artefactos son el producto perfecto para pasar por la Aduana sin grandes problemas. "Traigo algunos hechos solo de plástico, otros de plástico y metal y los más sofisticados con luces", cuenta José Carlos. En su última importación logró introducir medio centenar de unidades en el país.

"Se venden entre 5 y 15 CUC dependiendo del modelo", un negocio redondo si se tiene en cuenta que se compran entre 2 y 3 dólares en Panamá. "Con la venta de estos juguetes creo que voy a poder completar para arreglar el baño de la casa, así que espero que el furor dure bastante", asegura.

José Carlos no teme la competencia estatal, porque la red de ventas de juguetes que gestiona el Ministerio de Comercio Interior tiene, en su opinión, un suministro pobre y anticuado."Cuando aquí llegan los productos es porque ya dejaron de estar a la moda por allá afuera", ironiza.

Los problemas en la producción y venta de juguetes en Cuba avivaron el debate en la pasada sesión del Parlamento, cuando la diputada Aymara Guzmán, presidenta de la Organización de Pioneros José Martí, reconoció que el Gobierno no tiene una estrategia definida para su "producción, distribución y comercialización".

La circulación de juguetes en el mercado estatal disminuyó desde unos 118 millones de pesos a la que ascendía en 2012 a poco más de 94 millones. La caída se ha notado en la falta de variedad y en las largas colas que se forman a las afueras de las tiendas cuando se acerca el día de los Reyes Magos. La demanda ha crecido en la medida que hay familias con mayores entradas económicas o que reciben remesas.

Los altos costos y la baja calidad de las ofertas en las tiendas infantiles ha hecho que muchos padres opten por comprar juguetes manufacturados en el sector por cuenta propia o importados a través del mercado ilegal. Esta situación generó quejas entre los parlamentarios, que llamaron a que el Estado tenga una mayor presencia en el sector.

[[QUOTE:La circulación de juguetes en el mercado estatal disminuyó desde unos 118 millones de pesos a la que ascendía en 2012 a poco más de 94 millones]]En un parque de la barriada de La Timba en La Habana dos niñas juegan a pasar el objeto, dando vueltas, de la yema del dedo índice a la punta de su nariz. Durante más de una hora ensayan piruetas y posibles movimientos. Otro niño las mira con una mezcla de ilusión y envidia.

Pero el gusto por los spinners no es solo cosa de niños. Entre algunos jóvenes se ha convertido en un objeto imprescindible que los acompaña en sus salidas nocturnas y las reuniones con amigos. Este sábado, algunos giraban incesantemente en la habanera Calle G, donde se reúne un sinnúmero de tribus urbanas cada fin de semana.

"Me relaja y no puedo apartar la mirada cuando está dando vueltas", dice a 14ymedio Jennifer, una adolescente de 16 años. La joven cuenta con orgullo que fue la primera persona que tuvo uno de estos juguetes en su barrio de La Lisa. "Esto es lo último, el que no tenga esto está atrás", sentencia.

En medio de la noche habanera algunas lucecitas se ven a ambos lados de la céntrica calle a medida que van llegando más jóvenes. Los transeúntes que pasan miran entre curiosos y sorprendidos el peculiar objeto. "Está bueno hasta para conseguir pareja porque atrae a mucha gente", asegura Jennifer.

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Carlos A. Montaner

Lula da Silva ha sido condenado a más de nueve años de cárcel por corrupción y “lavado de dinero”. Todavía puede apelar la sentencia y salir absuelto. No creo que lo logre. Sin embargo, Lula continúa siendo el político más popular de Brasil. Y no se trata de que los brasileños pongan en duda que el expresidente se benefició ilegalmente de su cargo, sino que no les importa. A la mayor parte, le da lo mismo.

En Argentina sucede otro tanto con la señora Cristina Kirchner. Las pruebas sobre la corrupción de ella, su marido, su hijo y su entorno son abrumadoras, pero se impone aquel viejo grafiti de los años cincuenta en respaldo al fundador de la secta: “Puto o ladrón, queremos a Perón”.  El peronismo reaccionaba así contra una foto trucada con evidente mal gusto, en la que se veía al campeón de boxeo norteamericano Archie Moore sodomizando a Juan Domingo Perón. Hoy un nuevo grafiti, no sé si a favor o en contra, se ha posado en las paredes de Buenos Aires: “Ladrona o cretina, queremos a Cristina”.   

México es otro ejemplo de la indiferencia general hacia la corrupción. Hace pocas fechas el Instituto Nacional de Estadísticas publicó un estudio en el que se asegura que, como promedio, las empresas mexicanas pagan unos 672 dólares anuales en mordidas a funcionarios deshonestos. Abonaron en total 88 millones de dólares. Sin embargo, los mexicanos (aunque cada vez menos), respaldan al PRI, el partido de gobierno, mientras hacen chistes sobre la inmensa corrupción de una formación que desde hace más de 70 años saquea al país, aunque reparte migajas, realiza obras públicas e insiste en la retórica revolucionaria.

Las excepciones son Chile, Uruguay y Costa Rica. No digo que en estos países no exista corrupción, sino que no hay impunidad, y la ciudadanía no admite de buen grado la deshonestidad de los políticos o de los funcionarios. Hay sanción moral y consecuencias electorales adversas, hasta el punto que, a veces, se falsean las pruebas y testimonios para destruir la reputación de personas honorables para excluirlas del juego político.[[QUOTE:Mientras las masas no comprendan que la fortaleza de las repúblicas está en que todos se sometan al imperio de la ley, nuestros países no despegarán en el terreno económico y no conocerán la convivencia pacífica]]En todo caso, estas excepciones sirven para desmentir la idea de que hay algo fatal en la cultura iberoamericana que nos conduce inevitablemente a la corrupción. Chile es un país andino, como Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia y Venezuela, pero mientras estas cinco naciones, emparentadas por la historia y la geografía, exhiben un grado notable de pudrición, especialmente la Venezuela chavista, donde el régimen ha saqueado sin piedad las arcas públicas, en Chile el Gobierno de la señora Bachelet se estremece por los negocietes de su hijo basados en información privilegiada, al tiempo que Pinochet, incluso para sus partidarios, quedó totalmente desacreditado tras saberse, post mortem, que no fue un dictador honrado.

El caso uruguayo es digno de estudio. La composición étnica de la sociedad es similar a la Argentina, y durante los siglos coloniales fue parte de la misma unidad política. No obstante, la gerencia pública uruguaya es razonablemente honrada y transparente, mientras los grandes vecinos –Argentina y Brasil–, son verdaderas alcantarillas, gobiérnenlos la izquierda o la derecha.

En Centroamérica se repite el fenómeno. De acuerdo con Transparencia Internacional, institución que mide la percepción de corrupción, Costa Rica es, con mucho, la nación más honrada de una región muy variada en la que comparecen, además, Panamá, Nicaragua, Honduras, Guatemala y El Salvador, otros cinco países plagados de escándalos mayúsculos, con expresidentes presos o escapados del país, como sucede con el salvadoreño Mauricio Funes, asilado en la Nicaragua de Daniel Ortega, gobernante que no poseía un centavo cuando llegó al poder y hoy se le tiene por uno de los más ricos del Istmo.

Tal vez el despertar de un poder judicial independiente consiga el milagro de adecentar a nuestros países. Sería una revolución ética comenzada en la cúpula porque la base está carcomida por el clientelismo y la indiferencia moral. Es lo que ha ocurrido en Brasil, donde el juez Sergio Moro se ha enfrentado a Lula da Silva, mientras el Fiscal General, Rodrigo Janot, acusa de “corrupción pasiva” a Michel Temer, el actual presidente tras la destitución de Dilma Rousseff, también separada de su cargo por incumplir las leyes de la República en materia contable.

El próximo paso es que las sociedades interioricen la lección que está dando el sistema judicial en todas las latitudes. Mientras las masas no comprendan que la fortaleza de las repúblicas está en el funcionamiento de las instituciones y en que todos se sometan al imperio de la ley, nuestros países no despegarán realmente en el terreno económico y no conocerán las virtudes de la convivencia pacífica. El daño que hace la corrupción es mucho mayor que los recursos que se roban. Es devastador.


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Mario J. Pentón/ Luz Escobar

Ileana Sánchez hurga con ansiedad en su raída cartera buscando algunos billetes para comprar una pizarra de juguete a su nieta de siete años que sueña con convertirse en maestra. Ha tenido que ahorrar durante meses para obtener los 20 CUC que cuesta el regalo, pues su salario como inspectora estatal al mes es de sólo 315 pesos (CUP), unos 12 dólares.

La Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI) publicó a finales del pasado junio que el salario medio a nivel nacional alcanzó los 740 CUP al mes, un poco más de 29 CUC. Sin embargo, el aumento del sueldo medio no representa una mejoría real en las condiciones de vida del trabajador, que sigue teniendo acceso a gran parte de los bienes y servicios mediante las remesas, ahorros de familiares y sustracciones.

"No sé quién gana tanto dinero, ni en qué se fijan para dar esas cifras porque ni con el salario de mi esposo, que trabaja en gastronomía y cobra 240 CUP al mes, ni juntando el mío, llegamos a tanto", dice Sánchez. La oficina estatal explica que el salario medio "es el importe de las retribuciones salariales directas devengadas como promedio por un trabajador en un mes". Su cálculo excluye las ganancias en CUC. Sin embargo, la media salarial se ve inflada por los aumentos en sectores "estratégicos", como ocurre en el de la salud, donde la paga se elevó más del doble, mientras que en otras áreas de la economía el sueldo se ha mantenido prácticamente inalterable durante más de una década.

"El salario no alcanza para nada. Si compras comida no puedes comprar ropa, si compras ropa no puedes comer, vivimos pensando cada día cómo inventar para sobrevivir", dice angustiada.[[QUOTE:La media salarial se ve inflada por los aumentos en sectores "estratégicos", como ocurre en el de la salud, donde la paga se elevó más del doble]]La mayoría de los cubanos no se sostienen con lo que ganan en puestos de trabajo relacionados con el Estado, que da empleo al 80% de la fuerza laboral del país.

El propio presidente Raúl Castro reconoció que el salario "no satisface todas las necesidades del trabajador y su familia" y, en uno de sus discursos más críticos acerca de la realidad nacional en 2013, dijo que "parte de la sociedad" se había acostumbrado a robar al Estado.

Sánchez, por su parte, justifica los hurtos y cree que la gente "que mejor vive" es aquella que tiene acceso a los dólares o los que reciben remesas. "Quien no tiene un familiar en el extranjero o es dirigente, está embarcado", dice.

Según el economista Carmelo Mesa-Lago, al hablar de aumento en el salario medio se tiene que hacer una distinción entre el salario nominal, es decir, la cantidad de dinero que reciben las personas, y el salario real, ajustado a la inflación.

En un reciente estudio publicado por el académico se demuestra que aunque el salario nominal ha crecido sostenidamente en los últimos años, el salario real de un cubano es un 63% inferior al de 1989, cuando Cuba era subsidiada por la Unión Soviética y el Gobierno tenía diversos programas de protección social. En la actualidad, si los trabajadores gastasen íntegramente lo que cobran en todo el mes, solo podrían comprar 10,3 pollos enteros o 7,6 balones de gas licuado.

Entre los jubilados y pensionados la situación es peor. Los ancianos apenas pueden comprar el 16% de lo que las pensiones permitieron antes de los años más difíciles del Período Especial, según Mesa-Lago.

Con el esfuerzo de todo un mes, un trabajador solo puede costear 19 horas de conexión a internet en las zonas wifi habilitadas por el monopolio estatal de telecomunicaciones, Etecsa, o 84,5 minutos de llamadas locales a través de celular.

Para comprar un apartamento de dos cuartos en un edificio construido en 1936 en el céntrico y codiciado barrio habanero del Vedado un trabajador debería ahorrar su salario total de 98 años, mientras que un auto Lada fabricado en tiempos de Brezhnev le costaría el equivalente a 52 años de trabajo.

Sin embargo, el mercado inmobiliario ha crecido en los últimos años en la Isla de la mano de los trabajadores del sector privado que acumulan divisas o de inversiones realizadas por la diáspora cubana. Solamente en concepto de remesas llegan a Cuba anualmente más de 3.000 millones de dólares.[[QUOTE:Otros trabajos codiciados en la esfera privada son las paladares y las casas de renta para turistas donde se pueden obtener propinas]]Según Ileana Sánchez, ante este panorama mucha gente busca trabajo en las áreas vinculadas a la gastronomía o la administración en los que se pueda robar al Estado o puestos laborales que tengan contacto con el turismo internacional, como los hoteles.

Otros trabajos codiciados en la esfera privada son las paladares y las casas de renta para turistas donde se pueden obtener propinas. La "búsqueda" (el robo) se ha convertido en un incentivo más poderoso para aceptar un trabajo que el propio salario.

Aunque, según el documento publicado por la ONEI, los trabajadores del sector turístico y la defensa ganan 556 y 510 pesos de media, muchos de ellos reciben como estímulo cierta cantidad de CUC mensualmente que no está reflejada en la estadística y tienen acceso a alimentos y equipos electrodomésticos más caros para el resto de la población.[[QUOTE:Dentro de los trabajos mejor remunerados en CUP, por orden de ingresos se hallan los realizados en la industria azucarera, con 1.246 CUP de media mensual, y en la agricultura con 1.218]]Dentro de los trabajos mejor remunerados en CUP, por orden de ingresos se hallan los realizados en la industria azucarera, con 1.246 CUP de media mensual, y en la agricultura con 1.218. Entre los empleos peor pagados según la ONEI se encuentran los del personal del área educativa, con 533 CUP, y los de la cultura con 511.

Para Miguel Roque, de 48 años y oriundo de Guantánamo, los bajos salarios en la zona oriental del país son los que impulsan la migración hacia otras provincias. Vive desde hace 12 años en la Ciudad Nuclear, apenas a unos kilómetros de Juraguá, en la provincia de Cienfuegos, donde la Unión Soviética empezó a construir una central nuclear que nunca terminó.

"El oriente es otro mundo. Si aquí se pasa trabajo, imagínate allá. Aquello se quedó detenido en el tiempo", explica. Roque trabaja como albañil en Cienfuegos aunque aspira a emigrar a La Habana en los próximos meses, en donde "abunda el trabajo y se pueden lograr más cosas".

Las provincias donde los salarios son más elevados, según la ONEI son Ciego de Ávila (816 CUP), Villa Clara (808 CUP) y Matanzas (806 CUP), mientras que las menos remuneradas son Guantánamo (633 CUP) y la Isla de la Juventud (655 CUP).

"Los aumentos salariales en el oriente del país no alcanzan a cubrir las brechas con las provincias orientales y centrales", explica la socióloga cubana Elaine Acosta, quien cree que los recortes en el presupuesto destinado a los servicios sociales agravan las desigualdades como consecuencia de las diferencias salariales.

"No es casual que sean las provincias orientales quienes exhiban el Índice de Desarrollo Humano territorial más bajo", argumenta.

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Carlos Franz

Un nuevo bosque brotó en las calles de Managua. Son cientos de árboles de metal. Árboles electrificados para que también brillen de noche con miles de lucecitas de colores. Cada una de estas esculturas mide unos quince metros de alto y su copa tiene cinco o seis metros de ancho. Su precio unitario ronda los 30.000 dólares y ya hay más de 140 de estos misteriosos monumentos, todos iguales, cada cual dotado de un guardia para cuidarlo. Estos árboles son una iniciativa de Rosario Murillo, vicepresidenta de Nicaragua y esposa del presidente Ortega. Según ella, esa arboleda esotérica debe alegrar al país porque estos son "árboles de la vida" (su forma recuerda, en efecto, el árbol de la vida pintado por Gustav Klimt).

¿Para qué se necesitan esos carísimos árboles de metal electrificados en un país cuya naturaleza produce tantos maravillosos árboles de verdad y tanta vida auténtica? Es un misterio más del régimen personalista y populista en el que vino a degenerar lo que alguna vez fue la heroica Revolución Sandinista.

[[QUOTE:¿Para qué se necesitan esos carísimos árboles de metal electrificados en un país cuya naturaleza produce tantos maravillosos árboles de verdad y tanta vida auténtica?]]Las calles de Managua bullen con el comercio informal típico de los países pobres (casi la mitad de la población vive en la pobreza). La carretera que conduce del aeropuerto Sandino hasta Managua atraviesa lo que semeja un enorme mercado al aire libre. Vistas de lejos, las laderas de los volcanes parecen cubiertas de selva hasta el borde de los cráteres que despiden fumarolas. La estación de las lluvias acaba de comenzar y el calor húmedo empapa al visitante. Pero es preferible esto antes que morir de una pulmonía a consecuencia de los feroces aires acondicionados que soplan en los centros comerciales de los barrios prósperos.

Nicaragua puede parecer simple de lejos pero es muy compleja de cerca (suele ocurrir con nuestros países latinoamericanos). En un pasado no tan lejano esta sufrida nación era, para el resto del mundo, nada más que una caricatura emblemática de las tiranías tropicales, un latifundio de los Somoza. Luego, la Revolución Sandinista convirtió a Nicaragua en una supuesta "nueva Cuba libre", la promesa de un paraíso en la tierra. Este ensueño "tan violentamente dulce" –palabras de Julio Cortázar– estalló con furia y pasó de largo rápidamente, como la tormenta que se descarga sobre el lago de Managua mientras escribo estas líneas. Ahora, en Nicaragua los símbolos revolucionarios fueron vaciados de su contenido original y en su lugar florece una rara arboleda de confusiones entre populismo autoritario y capitalismo salvaje.

Asisto al festival Centroamérica Cuenta. En sólo cinco años esta reunión se ha convertido en una de las principales citas literarias del continente. Este festival es impulsado por el escritor Sergio Ramírez que fue vicepresidente en el primer Gobierno revolucionario y que luego se distanció de la codicia patrimonialista de Ortega y su familia.

En su libro de memorias, Adiós muchachos, Sergio Ramírez relató su doloroso desengaño tras la Revolución Sandinista. Este libro continúa la gran tradición de los ensayos políticos latinoamericanos que, como el Facundo de Sarmiento, fueron escritos a partir de la propia experiencia, no sobre la base de teorías. En esas páginas Ramírez se autocritica y critica a los intelectuales que, embelesados por el brillo de una utopía, supeditaban la realidad a unas cuantas consignas políticas en lugar de someter éstas a un escrutinio y corrección permanentes.

Centroamérica Cuenta testimonia el compromiso de Ramírez con esa lucidez que a veces puede resultar tan dolorosa como costosa. Este festival se celebra sin ningún apoyo del régimen familiar de Ortega. Por el contrario, la prensa oficial y las instituciones que dependen del Estado –que son la gran mayoría– ignoran u hostilizan a esta reunión internacional, la más importante que ocurre en Nicaragua.

[[QUOTE:Ramírez se autocritica y critica a los intelectuales que, embelesados por el brillo de una utopía, supeditaban la realidad a unas cuantas consignas políticas en lugar de someter éstas al escrutinio]]Pese a ello, la gente se entera y acude igualmente repletando los auditorios. Estas masivas concurrencias son alentadoras. Pero también resultan intrigantes porque los temas de estos coloquios no son políticos sino que son literarios en el más amplio sentido: nada de lo humano les es ajeno.

Esa libre pluralidad de voces podría ser la clave del éxito de este festival. El lenguaje es el auténtico árbol de la vida. La demagogia política quisiera transformarlo en un árbol artificial, lleno de lucecitas brillantes e idénticas pero sin significados precisos. Sin embargo, la gente se cansa de las palabras huecas.

El populismo intenta esconder la realidad tras un bosque de eslóganes vacíos y todos iguales. Pero la literatura deja en ridículo esas falsas plantas metalizadas. El verdadero árbol de la vida nos ofrece el fruto siempre distinto e imprevisto de la libertad.

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Nota de la Redacción: Carlos Franz es un escritor chileno. Su novela más reciente, Si te vieras con mis ojos, fue publicada por la editorial Alfaguara en 2015.

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Luz Escobar

Poco antes de la 1 de la tarde del pasado viernes, una rampa en mal estado se desplomó en las obras de restauración del Capitolio de La Habana. En el accidente murió un trabajador y sufrieron lesiones dos estudiantes que hacían prácticas en las instalaciones, según confirmó a 14ymedio uno de los heridos.

El fallecido, Dariel F. Rodríguez, de 39 años y nacido en Camagüey, era un especialista en restauración y había sido contratado en las obras del emblemático edificio inaugurado en 1929. El empleado murió durante el traslado al Hospital Clínico Quirúrgico General Freyre de Andrade, conocido popularmente como Emergencias.

Un albañil de la Empresa Puerto Carenas, que conversó con 14ymedio bajo la condición de anonimato, asegura haber informado en una ocasión a sus jefes sobre "el deterioro de las tablas de la plataforma que se cayó" y lamenta que los trabajadores del lugar estén todos los días en riesgo. "Nadie se hace responsable, nos dicen que no hay presupuesto", lamenta.

En el momento de la caída, F. Rodríguez se disponía a bajar de la cúpula después de haber trabajado en los capiteles junto a cuatro alumnos de la Escuela Taller Gaspar Melchor de Jovellanos de la Oficina del Historiador de la Ciudad, fundada en 1992 y dedicada a la enseñanza de los diferentes métodos de restauración y conservación.[[QUOTE:En el momento de la caída, F. Rodríguez se disponía a bajar de la cúpula después de haber trabajado en los capiteles junto a cuatro alumnos de la Escuela Taller Gaspar Melchor de Jovellanos]]El accidente ocurrió al quebrarse la madera de la rampa de acceso al elevador de obras, cercana a la cúpula. La plataforma llevaba varios años sin mantenimiento y cedió bajo el peso de los hombres que cayeron desde una altura de entre seis y siete metros, según confirmaron a este diario varios colegas del fallecido, que prefieren mantenerse en el anonimato.

Alejandro Mato Soberao, de 19 años, y Alex Gata Vergara, de 21 años fueron los estudiantes que resultaron heridos. Un tercer alumno que iba en el grupo logró asirse a un saliente en el momento en que la rampa se rompió, mientras que el cuarto estudiante había bajado por las escaleras hacia la planta baja en busca del ascensor.

Mato Soberao se encuentra en la sala de terapia intensiva del Hospital Universitario Calixto García del municipio Plaza de la Revolución. El joven fue intervenido quirúrgicamente para extraerle el bazo y además sufrió heridas en el hígado y un pulmón. Este miércoles su estado era "grave pero estable", según explicó su madre, Yaneida Soberao.

"En las últimas horas los doctores lo han logrado estabilizar", detalla. Varios colegas del aula de Mato Soberao acompañan a sus familiares a las afueras de la sala y el historiador de la ciudad, Eusebio Leal Spengler, ha visitado el hospital en dos ocasiones para interesarse por su estado.

Alex Gata Vergara sufrió una fractura en el codo y está hospitalizado, fuera de peligro, en el Pabellón Weiss Torralba del mismo centro de salud. El joven contó a 14ymedio que llegaron hasta las obras acompañados por el profesor Otmaro Medina Muñiz y poco después Dariel Rodríguez se ocupó de acompañarlos en el recorrido por la parte superior del inmueble.

"Subimos a la cúpula para montar unas piezas que son los capiteles. Una vez que terminamos de hacer el trabajo bajamos pero el güinche [elevador] estaba abajo", detalla Gata Vergara. Uno de los jóvenes decidió descender por la escalera para buscar el montacargas, parado en la planta baja durante el horario de almuerzo.[[QUOTE:Uno de los sobrevivientes cree que los administradores de la obra quieren desviar la responsabilidad de lo sucedido hacia el profesor y los estudiantes]]Los otros cuatro esperaron en la rampa por el ascensor pero "no había llegado arriba cuando se desplomó la estructura", recuerda. "Llegamos abajo en condiciones críticas. Yo fui el único que quedó consciente".

Rodríguez se golpeó la cabeza contra las vigas de metal que hacen de tope al elevador, mientras que a Alejandro Mato Soberao le impactaron por la espalda. El tercer estudiante "logró engancharse y no caer". "La plataforma tenía unos palos que la sostenían, que llegaban hasta abajo, por el peso de nosotros se reventaron porque estaban podridos", asegura.

Uno de los sobrevivientes cree que los administradores de la obra quieren desviar la responsabilidad de lo sucedido hacia el profesor y los estudiantes. "Cuando llegamos al hospital nos preguntaron si la plataforma estaba inactiva, pero llevamos quince días subiendo por la plataforma", aclara. "Hasta los jefes de obras del Capitolio suben por esa plataforma", insiste.

El joven aclara que "no existía ningún cartel que dijera que no se podía utilizar", aunque ahora los responsables de la obra "dicen que estábamos fuera de los parámetros porque nosotros no podíamos subir a la cúpula".

El ingeniero Pedro Mato, técnico eléctrico de la obra del Capitolio, dijo que no podía dar información sobre el accidente laboral sin la aprobación de su empresa. "Nosotros no estamos autorizados a dar declaraciones a la prensa porque todos sabemos dónde vivimos, cómo vivimos y con qué regulaciones vivimos. Aquí normalmente esas cosas no se publican".

El ingeniero confirmó que el viernes pasado sucedió un incidente en el lugar y aclaró que "hay una comisión trabajando" en la investigación que dictaminará "por qué sucedieron las cosas". Desde que Rodríguez falleció "no se ha retomado el trabajo y nadie puede subir a la cúpula en espera de los peritos", asegura un trabajador.

Los medios locales y nacionales no han hecho mención de lo ocurrido y la directora de la Unidad Presupuestada de Inversiones de la Oficina del Historiador de la Ciudad, vinculada a la contratación de los obreros que laboran en el inmueble, también se negó a ofrecer información bajo el argumento de que "normalmente esas cosas no se cuentan".[[QUOTE:Los medios locales y nacionales no han hecho mención de lo ocurrido y la Oficina del Historiador de la Ciudad, vinculada a la contratación de los obreros, también se negó a ofrecer información]]El director de Recursos Humanos de la propia Oficina del Historiador, Mario Vaca, señaló a la Empresa Constructora Puerto Carenas como la entidad que contrató a Dariel. Sin embargo, Niurka, directora de recursos humanos de la Empresa, lo niega categóricamente y subraya que "alguien tuvo que acreditarlo para entrar a la obra".

El año pasado 67 personas fallecieron en accidentes de trabajo, según datos oficiales.

En diciembre pasado la restauración del edificio, realizada en colaboración con la empresa alemana MD Projektmanagement GmbH, recibió el premio Bernhard Remmers 2016. Mientras que la empresa estatal rusa Goszagransobstvennost convocó un concurso de proyectos para la restauración de la capa de oro de la cúpula por un valor de 354.000 dólares.

Aunque en noviembre de 2016 se inauguró simbólicamente la sede del Parlamento en el Capitolio, la actual sesión de la Asamblea se está realizando en su tradicional emplazamiento del Palacio de las Convenciones.

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Carlos Meneses Sánchez

(EFE).- Luiz Inácio Lula da Silva, el líder más popular que ha tenido Brasil en las últimas décadas, se convirtió este miércoles en el primer expresidente condenado penalmente por la Justicia de un país que desde hace más de tres años lidia con escándalos de corrupción en las altas esferas del poder.

El exmandatario, de 71 años, fue condenado en primera instancia a nueve años y medio de prisión por corrupción pasiva y lavado de dinero, aunque no se decretó su prisión preventiva pues la pena aún deberá ser confirmada por un tribunal superior.

La sentencia fue emitida por el juez federal Sergio Moro, encargado de las investigaciones del caso Petrobras, quien halló culpable a Lula de beneficiarse de la gigantesca trama corrupta que desvió millones de euros en la estatal petrolera.

El magistrado da por probado que el expresidente recibió 2,25 millones de reales (unos 700.000 dólares) en concepto de sobornos, los cuales se habrían materializado en la reserva y reforma de un apartamento tríplex en el balneario de Guarujá, en el litoral del estado de Sao Paulo.

El juez añadió en el auto que Lula "faltó a la verdad de los hechos en sus declaraciones", en las que negó ser el verdadero dueño del inmueble y que lo recibiera a cambio de favorecer a la constructora OAS, implicada en la trama.[[QUOTE:El juez añadió en el auto que Lula "faltó a la verdad de los hechos en sus declaraciones"]]"Es lamentable que un expresidente de la República sea condenado criminalmente, pero la culpa de eso son los delitos por él cometidos y no la regular aplicación de la ley", escribió Moro en la sentencia, y añadió que prevaleció el principio de "no importa qué alto estés, la ley siempre está por encima de ti".

Lula gobernó Brasil entre 2003 y 2010 y responderá en libertad a la espera de que una instancia superior se pronuncie sobre el proceso, uno de los cinco que tiene abiertos con la Justicia.

La mayoría de esos procesos están relacionados con el caso Petrobras, que ha enviado a prisión a decenas de políticos de todo el arco político y empresarios.

El juez explicó en su sentencia que no ordenó prisión provisional del líder del Partido de los Trabajadores (PT) por "prudencia" y para evitar "algunos traumas" pese a "los episodios de orientación a terceros para la destrucción de pruebas" que atribuye a Lula.[[QUOTE:"Es lamentable que un expresidente de la República sea condenado criminalmente, pero la culpa de eso son los delitos por él cometidos y no la regular aplicación de la ley"]]Asimismo, en su sentencia prohibió a Lula ocupar cargo o función pública alguna durante 19 años, en caso de que la sentencia sea ratificada, y le impuso una multa adicional de 669,7 miles de reales (unos 200.000 dólares) por los delitos supuestamente cometidos.

Al ser una condena en primera instancia, Lula mantiene intacta, hasta tanto se ratifique la sentencia, la posibilidad de presentarse a las próximas elecciones generales, previstas para 2018, sobre las que ha manifestado en repetidas ocasiones su deseo de ser candidato.

La justicia superior deberá pronunciarse sobre el caso a mediados o finales de 2018, lo que coincidiría con la campaña electoral.

El PT, en el que Lula participó en su fundación en 1980, rechazó la sentencia "sin pruebas" contra su líder y la calificó de "vergonzosa", según publicó en redes sociales la presidenta de la formación, Gleisi Hoffmann.

Por otro lado, la ex mandataria brasileña Dilma Rousseff, destituida el año pasado por supuestas irregularidades fiscales, dijo de su antecesor en el cargo y padrino político que es "inocente" y que "el pueblo le rescatará en 2018".[[QUOTE:La sentencia prohíbe a Lula ocupar cargo o función pública alguna durante 19 años, en caso de que la sentencia sea ratificada, y le impuso una multa adicional de 669,7 miles de reales]]No obstante, los problemas de Lula con la Justicia no se reducen a las cinco juicios abiertos, ya que podría llegar a ser investigado en otros seis procesos más, según solicitó la Fiscalía en base a confesiones de exdirectivos del grupo Odebrecht.

Igualmente está salpicado por revelaciones a la Justicia de ejecutivos del grupo JBS, que le acusan de haber recibido 50 millones de dólares en supuestos sobornos que habrían sido depositados en diversas cuentas bancarias abiertas en el exterior.

La sentencia contra Lula se convierte en la más simbólica de todas las que ya han sido emitidas por los múltiples escándalos de corrupción que han estallado en Brasil los últimos tres años, algunos de los cuales han traspasado las fronteras nacionales y contagiado a otros países en Latinoamérica.

Todos los expresidentes vivos desde el restablecimiento de la democracia (José Sarney, Fernando Collor de Mello, Fernando Henrique Cardoso, Luiz Inácio Lula da Silva y Dilma Rousseff) han sido salpicados por la corrupción.

Incluso está implicado el actual mandatario, Michel Temer, a quien la Fiscalía denunció en junio pasado por supuesta corrupción pasiva, un caso que amenaza con desalojarle del poder, lo que dejaría a Brasil sumido en una deriva institucional que no parece tener fin.

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Marcelo Hernández

La enfermería le dio la práctica y la necesidad la puso la vida. Luisa C., de 45 años, se define como "acompañante clínica, limpia y cariñosa". Hace tres años encontró a su primer cliente después de publicar un anuncio en varias páginas web: un jubilado recién operado de la cadera con una hija dispuesta a pagar para no pasar las noches en un hospital.

"Trabajé durante 15 años en centros del Ministerio de Salud Pública pero ahora tengo más independencia", explica la mujer. "En estos momento estoy cuidando a un hombre con cáncer bucal", cuenta a 14ymedio. "Recibo 2 CUC diarios, así que gano más que con el Estado", asegura. "Me quedo cada noche en la sala donde está ingresado y además le llevo la comida".

Luisa trabaja con enfermos terminales u otros que por su condición deben pasar por un largo internamiento. "La mayoría de la gente que contrata este servicio quiere que su pariente esté bien cuidado", sostiene. Las tareas de la acompañante van desde ayudar a bañar y alimentar al convaleciente hasta "vigilar que no le roben las pertenencias", puntualiza.

[[QUOTE:Las tareas de la acompañante van desde ayudar a bañar y alimentar al convaleciente hasta "vigilar que no le roben las pertenencias"]]Con un total de 60.060 camas hospitalarias en todo el país al cierre de 2015 y 2,2 millones de personas de más de 60 años -casi el 20% de la población- la labor de acompañante de pacientes experimenta una creciente demanda por factores que abarcan desde el envejecimiento poblacional hasta la emigración pasando por el aumento de una clase social emergente, vinculada fundamentalmente al sector privado, que aúna horarios de trabajo prolongados pero también mejores salarios.

Luisa aclara que no es "cuidadora de ancianos", sino que tiene un perfil ocupacional "mucho más amplio". La mayor demanda de clientes están vinculados a "hospitales oncológicos, pero también ortopédicos donde, por regla general, el paciente debe pasar más tiempo". Lo que sí procura evitar son las ofertas "en hospitales infantiles y psiquiátricos".

Luisa paga religiosamente cada mes la licencia de "cuidador de enfermos, personas con discapacidad y ancianos" que posee para trabajar por cuenta propia. Sin embargo, la normativa está pensada fundamentalmente para quienes ejercen la labor en su propia casa o en la del paciente, ya que incluye inspecciones para confirmar que dispone de lo necesario para el enfermo. Al carecer de unas reglas específicas, el cuidador en los hospitales tiene limitaciones a la hora de acceder a información médica o visitar al paciente e incluso se topa con el rechazo de los sanitarios.

"Al principio me encontraba con mucha incomprensión, porque llegaban los médicos y me preguntaban si era pariente del enfermo. Si les decía que no, el trato cambiaba a peor", lamenta. Sin embargo, con el tiempo "me he limitado a trabajar en hospitales donde me conocen, como el Hermanos Ameijeiras, el Clínico de la calle 26 y el Oncológico del Vedado".

La labor de la cuidadora incluye también el avituallamiento de la sala donde estará el paciente durante su estancia en el centro de salud. "La familia es la que pone los recursos pero tengo un módulo para estos casos, que incluye un cubo para el agua, dos almohadas, un pequeño ventilador, un mini televisor para no perderme la telenovela y repelente de mosquitos".

En el Hospital Hermanos Ameijeiras, donde Luisa ha cuidado a un mayor número de pacientes, algunos médicos se muestran reticentes ante el hecho de que el acompañante no sea un familiar. "A veces necesito hablar con alguien que conozca al enfermo y que pueda tomar decisiones, pero estos contratados no saben mucho de su historial", lamenta un gastroenterólogo que prefirió el anonimato.

"Hemos tenido casos de acompañantes pagados por los parientes que han descuidado al paciente", se queja. "Una vez descubrimos a uno que se comía la comida en lugar de dársela al hospitalizado". Reconoce, no obstante, que "la mayoría son gente decente que necesita ganarse la vida y ha encontrado esta oportunidad".

[[QUOTE:"A veces las madres están doloridas y necesitan que las ayuden hasta a cargar al bebé y si se trata de mujeres que no tienen familia es muy difícil"]]La emigración también influye en la alta demanda que tiene la ocupación de Luisa. "Vienen muchos ancianos a operarse pero sus hijos no viven en Cuba y alguien tiene que cuidarlos, es una situación muy dramática, porque a veces se pasan solos todo el tiempo que están en el hospital", añade el especialista.

La demanda de acompañantes clínicos supone un reto para el sistema de salud, que en 2015 debió gestionar más de 1,4 millones de ingresos. "Aquí si no vienes con alguien que pueda desde limpiar el baño hasta bajar a la esquina para comprarte un jugo, lo pasas muy mal", considera Lourdes Frías, un cuidadora por cuenta propia que busca sus clientas en el Hospital Materno Hijas de Galicia, de Diez de Octubre.

"A veces las madres están doloridas y necesitan que las ayuden hasta a cargar al bebé y si se trata de mujeres que no tienen familia es muy difícil". Una de las últimas puérperas que atendió "es la esposa de un cubano que trabaja en Ecuador y enviaba el dinero para que me ocupara de estar al lado de ella".

Tanto Lourdes como Luisa coinciden en que cuidar pacientes es una labor "dura y que necesita buen estado físico" y desearían no tener que fingir muchas veces que son parientes del enfermo para que se les respete. Pero también saben que "pasar una noche en un hospital es algo que nadie quiere y se paga bien".

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Bertha K. Guillén

El camión avanza dejando tras de sí una humareda oscura y maloliente. El conductor de un vehículo cercano sortea los vapores y se queja de que muchos transportistas privados "mezclan la gasolina o el diésel con keroseno" para abaratar los costos, una práctica muy extendida entre los choferes de la provincia Artemisa.

Los viejos vehículos dedicados a la transportación de pasajeros se mantienen activos gracias a soluciones como la remotorización. El reemplazo del motor original de combustión interna de gasolina por otro de petróleo es una de las variaciones más comunes encaminada a economizar gastos de combustible, dado el precio más bajo del diésel. Para realizar este cambio se ha de gestionar una autorización, sin embargo la "gasificación" el motor [agregando aditamento que le permita trabajar con keroseno o gas licuado] está absolutamente prohibido.

La inestabilidad en el suministro petrolero desde Venezuela ha supuesto significativos recortes en la distribución de hidrocarburos dentro del sector estatal. Esa disminución ha disparado el precio del petróleo en el mercado ilegal que se nutre especialmente del desvío de recursos desde empresas y entidades oficiales.

[[QUOTE:Los viejos vehículos dedicados a la transportación de pasajeros se mantienen activos gracias a soluciones como la 'remotorización']]De 8 CUP por litro, el diésel ascendió a casi el doble de precio en la llamada bolsa negra y en los servicentros estatales se comercializa a 24 CUP el litro.

La distribución del combustible se hace a través de dependencias del Ministerio de Comercio Interior (MINCIN), una entidad con serios problemas de descontrol. El pasado año las auditorías e inspecciones estatales detectaron 41 hechos de corrupción administrativa y 95 hechos delictivos en las dependencias de la entidad.

Los mayores problemas ocurrieron justamente en la entrega de productos normados, en particular los combustibles domésticos, como el keroseno y el alcohol. Las provincias más afectadas fueron Granma, Guantánamo, Pinar del Río y Matanzas.

En medio del alza de los costos, el keroseno se ha erigido como la alternativa más barata y gana terreno entre los transportistas particulares. Esa "luz brillante", como se le conoce popularmente, proviene mayoritariamente de la reventa que hacen aquellos que reciben una cuota subvencionada del producto.

Los principales suministradores de keroseno en Artemisa, cuyo precio en el mercado negro oscila entre los 5 y 8 CUP el litro, son los residentes en las zonas montañosas y los administradores de las bodegas destinadas a la distribución de la canasta básica.

A mediados de 2015 había en Cuba unos 2.600.000 clientes que utilizaban keroseno para cocinar, según datos aportados a la prensa oficial por Lucilo Sánchez Aquino, jefe de Combustibles Domésticos de la Empresa Cuba Petróleo (Cupet). Buena parte del carburante destinado a la cocción va a parar a las redes informales de comercio.

[[QUOTE:El keroseno que se entrega a través de la libreta va destinado a la cocción de alimentos en las familias que carecen de servicios de gas licuado, sino también al alumbrado de zonas con deficiente electrificación]]El keroseno que se entrega a través de la libreta de productos racionados va destinado no solo a la cocción de alimentos en las familias que carecen de servicios de gas licuado, sino también al alumbrado de zonas con deficiente electrificación y a la generación de energía para mantener refrigerados los alimentos.

El acto de transformar los viejos almendrones para que usen keroseno suele ser bastante fácil, según cuenta a este diario Rogelio, un mecánico artemiseño.

"Hay que usar un gasificador, que es una pieza que calienta el combustible hasta convertirlo en gas, así el esfuerzo del motor al trabajar es menor". No obstante, también existe una variante intermedia a la que muchos choferes apelan. "Mezclan la gasolina y el keroseno para no tener que hacer cambios internos y evitar los controles policiales", explica.

La humareda que dejan a su paso los delata, al igual que el olor que impregna el interior de los vehículos que funcionan con esa mezcla, una molestia que tienen que soportar los pasajeros.

Las sanciones para los conductores que circulan con keroseno o con gas licuado van desde abultadas multas, hasta la retirada del documento de circulación, la pérdida de la licencia de conducción o el decomiso del vehículo. Este último es un castigo que se aplica mayoritariamente si el auto está implicado en un accidente.

"La policía busca especialmente los carros que circulan con gas, pero los que usamos una mezcla de gasolina y keroseno tenemos menos presión y circulamos mejor, solo de vez en cuando hay una multa", asegura Miguel González, un botero que hace la ruta entre Artemisa y El Lido.

[[QUOTE:"Sé que contamina, pero con lo que hay que invertir en estos tarecos para que caminen, más los pagos de licencias, multas y regalitos a la policía, no da la cuenta"]]"Para conseguir petróleo tienes que jugártela y la gasolina es un lujo que la mayoría de los choferes no podemos darnos", asegura González. El chofer ha optado por "santiguar" con keroseno al combustible, aunque reconoce que no es lo ideal y que causa problemas a los otros conductores.

"Cuando vas detrás de un carro que se mueve con luz brillante, tienes que adelantarlo o te ahoga el humo y la peste que sale del tubo de escape", comenta Alejandro, propietario de un almendrón que inicia su recorrido en la piquera en San Cristóbal.

"Sé que contamina, pero con lo que hay que invertir en estos tarecos para que caminen, más los pagos de licencias, multas y regalitos a la policía, no da la cuenta", agrega el conductor.

Sin embargo, no todos los números "son redondos" con el uso del keroseno. "Lo que se ahorra por un lado, se gasta por otro, la luz brillante desgasta los metales del carro porque reseca mucho y necesitan ser lubricados todo el tiempo, a la larga lo que se ahorra en combustible se gasta en chapistería", sentencia Alejandro.

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Mauricio Rojas

El 4 de julio se conmemora la Declaración de Independencia de los Estados Unidos de 1776. El 14 de julio la toma de la prisión-fortaleza parisina de La Bastilla en 1789. Se trata de momentos culminantes de las dos revoluciones que definen el horizonte político de nuestro tiempo. La primera desemboca en la creación de la democracia liberal, la segunda en el prototipo de la dictadura revolucionaria. La primera busca constituir un poder político limitado al servicio de los derechos del individuo, la segunda un poder ilimitado a fin de instaurar la utopía revolucionaria. Esa ha sido la gran disyuntiva política de la modernidad y aún nos movemos dentro de ella.

El punto de partida de la Declaración de Independencia estadounidense se establece en su preámbulo al decir que "los hombres son creados iguales" y están dotados de "ciertos derechos inalienables", entre los cuales están "la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad", y "que para garantizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos, que derivan sus poderes legítimos del consentimiento de los gobernados".

[[QUOTE:La "tiranía de la mayoría" y la concentración del poder eran las amenazas que se debían conjurar]]La aplicación de estos principios llevó a los padres de la Constitución estadounidense a reflexionar sobre la necesidad de limitar y dividir el poder de la nueva democracia a fin de que no se transformase en un arma de una parte de la sociedad contra la otra y, por lo tanto, en enemiga de la libertad. La "tiranía de la mayoría" y la concentración del poder eran las amenazas que se debían conjurar.

La solución a la que arribaron fue la creación de un complejo sistema de división del poder y checks and balances (controles y contrapesos) entre las distintas instancias gubernativas, complementado por un carta de derechos individuales de rango constitucional. Este conjunto de protecciones contra la acumulación del poder y los humores temporales de la mayoría fue, a su vez, resguardado por la exigencia de altísimas mayorías calificadas para poder efectuar cambios constitucionales. De esta manera, se amarraba la república democrática al mástil de la Constitución a fin de protegerla de sus propias tentaciones liberticidas.

Ahora, mientras en Estados Unidos se problematizaba el uso del poder democrático y se buscaban frenos a sus posibles excesos, en la Francia revolucionaria se desarrolla la idea de una democracia ilimitada, puesta al servicio de fines colectivos a los que debe someterse la libertad individual. Así, frente a la democracia liberal estadounidense surgirá la democracia iliberal o jacobina, que en 1793-94 hará estragos bajo el liderazgo de Robespierre y el uso constante de la guillotina.

La fuente inspiradora de los revolucionarios franceses fue Rousseau y su idea de la primacía política de un ente colectivo: la república, la nación, la patria o el pueblo. Este colectivo tendría una voluntad "única e indivisible", la famosa "voluntad general", que interpreta los "verdaderos intereses" de los miembros de la sociedad, pero no como individuos que aspiran a realizar sus intereses particulares, sino como partes orgánicas de un todo con intereses propios.

Para Rousseau, esta voluntad general no es algo evidente, sino que debe ser correctamente interpretada de acuerdo a una razón no siempre accesible para la gente común: "Por sí mismo, el pueblo quiere siempre el bien, pero, por sí mismo, no siempre lo ve. La voluntad general es siempre recta, pero el juicio que la guía no es siempre esclarecido. Se necesita hacerle ver los objetos tales como son, a veces tal como deben parecerle; mostrarle el buen camino que ella busca; protegerla de las seducciones de las voluntades particulares". Y concluye proclamando abiertamente el ideal de toda dictadura totalitaria: "cualquiera que rehúse obedecer a la voluntad general será obligado a ello por todo el cuerpo; lo cual no significa otra cosa sino que se le obligará a ser libre".

Estos preceptos guiarán el accionar de Robespierre y sus jacobinos en pos de instaurar el "reino de la virtud", lo que se logra, según Rousseau, cuando la voluntad de los individuos se rige plenamente por la voluntad colectiva ya que la virtud "no es más que la conformidad de la voluntad particular a la general".

[[QUOTE:Para Rousseau, la voluntad general no es algo evidente, sino que debe ser correctamente interpretada de acuerdo a una razón no siempre accesible para la gente común]]Estas ideas son las que se conjugan en el célebre discurso de Robespierre ante la Convención Nacional del 5 de febrero de 1794. En él divide, de manera típicamente populista, a la sociedad en buenos (el pueblo, los virtuosos) y malos (los enemigos del pueblo, los corruptos) y dice a los miembros de la Convención: "La máxima principal de vuestra política deberá ser la de guiar al pueblo con la razón y a los enemigos del pueblo con el terror. Si la fuerza del gobierno popular es, en tiempos de paz, la virtud, la fuerza del gobierno popular en tiempo de revolución es, simultáneamente, la virtud y el terror. La virtud, sin la cual el terror es cosa funesta; el terror, sin el cual la virtud es impotente. El terror no es otra cosa que la justicia expeditiva, severa, inflexible: es, pues, una emanación de la virtud." La democracia jacobina se transforma así en dictadura terrorista.

De esta manera nace nuestra era, escindida entre dos visiones opuestas de la democracia. Una, que aspira a que los seres humanos busquen su felicidad de acuerdo con su propia voluntad. Otra, en que nuestras voluntades particulares son vistas como obstáculos a superar para poder realizar la utopía colectivista. Ese es el fondo de la gran pugna política de nuestro tiempo.

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Nota de la Redacción: Mauricio Rojas fue diputado en el Parlamento de Suecia. Actualmente, es catedrático de la Universidad de Lund y Senior Fellow de la Fundación para el Progreso (Chile).

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Mario J. Pentón

Parco en palabras y de ceño fruncido, Javier Carrillo Silvestri, director de Migración Panamá, está acostumbrado al orden y a la jerarquía. Es contundente al afirmar que no tiene nada contra los migrantes cubanos, pero lo es también cuando dice que todos los que entren en su país sin los documentos correspondientes serán devueltos a Cuba.

"El cubano que quiera venir es bienvenido, pero les pedimos que sea de una manera ordenada, de una manera regular, para evitar la trata y el tráfico de personas", explica.

Panamá otorga 500 visas mensuales en su consulado de La Habana. En pocas semanas se estarán estampando 1.000 visados, un privilegio que no tienen otros países caribeños como República Dominicana, que recibe mucha menos cantidad de permisos de viaje, según el director de Migración.

[[QUOTE:Panamá otorga 500 visas mensuales en su consulado de La Habana. En pocas semanas se estarán estampando 1.000 visados, un privilegio que no tienen otros países caribeños como República Dominicana]]"Esas personas entran y salen del país sin ningún problema. Panamá no les está cerrando el paso a los cubanos. Panamá le está cerrando el paso a la migración irregular, sea de quien sea. No hay distinción", añade.

El exdirector de la Policía Técnica Judicial de Panamá y antiguo jefe de la Zona Policial del área del Canal recibe a 14ymedio en su oficina de la avenida Ricardo J. Alfaro. Desde 2011, Carrillo está al frente de Migración y ha debido lidiar con los flujos migratorios que atraviesan su país hacia Estados Unidos.

"La crisis [de los migrantes cubanos] comenzó en noviembre de 2015 cuando Nicaragua cerró su frontera. Desde entonces han pasado más de 40.000 cubanos indocumentados por Panamá", explica Carrillo, quien ha sido conocido como "el policía malo" entre los migrantes por su postura radical a favor de las deportaciones hacia la Isla.

Tras dos puentes aéreos hacia México en los cuales se evacuó a más de 4.400 cubanos desde Panamá, Carrillo dice que su país "cumplió la cuota" que le tocaba. "Decidimos hacer una contribución humanitaria y eso se hizo con mucho orden, pero vimos que a los pocos días había más cubanos que los primeros", dice.

"A partir del segundo puente aéreo se decidió que nosotros no podíamos ser el agente viajero de los migrantes irregulares cubanos, porque ese no es el papel de un Estado. Cerramos la frontera y comenzamos a negociar con el Gobierno de Cuba un acuerdo de deportación porque en ese momento no lo teníamos" agrega.

El Gobierno panameño sostuvo durante meses a miles de cubanos que quedaron varados en su país tras el cierre de las fronteras en Centroamérica, incluso pagó por los pasajes aéreos de casi 300 migrantes que no tenían dinero para abordar los aviones que los llevaron a la frontera entre México y Estados Unidos.

"Aquí tenemos muchas necesidades, tenemos mucha gente humilde que también necesita ayuda humanitaria. Nosotros no podemos estar distribuyendo nuestros recursos solamente en este tema migratorio", se queja Carrillo.

[[QUOTE:"A partir del segundo puente aéreo se decidió que nosotros no podíamos ser el agente viajero de los migrantes irregulares cubanos, porque ese no es el papel de un Estado"]]El acuerdo de deportación se firmó el 1 de marzo en La Habana durante la IV Ronda de Conversaciones Migratorias entre ambos países. "El Gobierno cubano no nos pidió nada", dice categórico el director general de Migración.

"Ese acuerdo de deportación fue iniciativa absoluta del Gobierno panameño para aliviar una crisis que estábamos viviendo por el paso de migrantes irregulares".

Desde marzo, 87 cubanos han sido expulsados o deportados del país, mientras que 23 han retornado voluntariamente a Cuba, según las estadísticas oficiales panameñas. Los cubanos son el segundo grupo nacional en el número de deportados, solo superados por los residentes de la vecina Colombia.

Tras el acuerdo de deportación con La Habana, cualquier ciudadano cubano reconocido como tal por el Gobierno de la Isla es susceptible de ser deportado si está sin documentos en Panamá. En el caso de los cubanos que han estado fuera de la Isla desde hace más de dos años, Panamá deberá negociar su deportación hacia su último país de estancia.

"Las autoridades cubanas nos explicaron que ellos no tenían represalias con los deportados. De hecho, cuando nosotros hemos mandado a los cubanos siempre van con dos custodios y se les pregunta si hubo algún tipo de problema y ellos siempre contestan que no ocurrió nada", asegura Carrillo.

Según el funcionario, tampoco la embajada de Panamá en La Habana ha recibido ninguna denuncia de maltrato o de violación de derechos humanos de parte de los deportados.

"Muchos han retornado voluntariamente y no ha pasado absolutamente nada", agrega.

[[QUOTE:"Muchos han retornado voluntariamente y no ha pasado absolutamente nada"]]Tras el fin de la política pies secos/pies mojados, que permitía a los cubanos ser acogidos como refugiados en Estados Unidos, quedaron varados en Panamá más de 300 cubanos. Unos 128 fueron trasladados a un albergue en la provincia de Chiriquí pero varias decenas se encuentran viviendo y trabajando como indocumentados en el país.

"Los migrantes cubanos irregulares no venían a quedarse en Panamá sino a ejercer presión sobre el Gobierno para que los llevasen a su destino. Panamá no puede estar en eso permanentemente, mucho menos ahora que no existe pies secos/pies mojados", señala.

El viceministro de Seguridad del país, Jonathan del Rosario, propuso el viernes a los migrantes cubanos alojados en Gualaca 1.650 dólares, un boleto de ida a La Habana y un visado de entradas múltiples a Panamá para que vuelvan a la Isla y se conviertan en cuentapropistas. Casi una decena de ellos ya han abandonado el albergue buscando llegar a Estados Unidos. Los otros tienen hasta el 31 de julio para decidir si regresan a Cuba o continúan su camino como indocumentados.

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Marcelo Hernández

Ni siquiera tiene nombre, aunque algunos vecinos lo llaman “El parquecito de las ruedas” porque los bancos fueron hechos usando unos pesados ejes de trenes. Sobre ellos se han besado decenas de enamorados y hasta disuelto algún que otro matrimonio, porque cuando cae la noche en Florida, Camagüey, poco hay para hacer que no sea sentarse en estas frías estructuras.

Los más viejos del pueblo cuentan que después de décadas exigiendo una plaza fue el secretario del Partido Comunista en el municipio quien hace tres años pasó por el lugar y prometió a los vecinos que se iba a construir un parque. La instalación quedó lista en saludo al 26 de julio, Día de la Rebeldía Nacional. Su instalación fue una carrera contra reloj en la que se saltaron algunas cuestiones estéticas y se priorizó la efeméride.

La adaptación de las ruedas la realizaron los trabajadores de unos talleres conocidos como Pavo Roto y según los conocedores usaron piezas en desuso de los transportes de caña por ferrocarril. Los bancos se convirtieron también en un recordatorio de las locomotoras y los vagones que una vez recorrieron el lugar, pero que ahora apenas se ven en su llana geografía.

Son originales y sólidos, pero nadie se atreve a definirlos como “cómodos”. Cuando hay mal tiempo y empieza a tronar pocos se atreven a sentarse en esa mole de hierro por temor a los rayos. Cuando escampa, sin embargo, el parquecito ferroviario vuelve a tener sus parroquianos, atrapados en la abulia del pequeño pueblo de provincia.

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Carlos A. Montaner

Luis Almagro ha vuelto a la carga. Al Secretario General de la Organización de Estados Americanos (OEA), como a medio planeta, le pareció repugnante el asalto de las turbas chavistas a la Asamblea Nacional. Quiere congregar a los embajadores para examinar ese vergonzoso episodio. Tal vez para condenarlo, si se logran los votos y consigue adecentar el comportamiento miserable de los islotes caribeños comprados por el chavismo a punta de petrodólares.

¿Por qué Maduro propició estos hechos? Por varias razones.

Es lo que suele hacer el régimen de La Habana. Maduro es un simple brazo del gobierno de Raúl Castro. Se trata de un acto de repudio cubano realizado en Caracas. Aunque esta suerte de pogromo es orquestado y dirigido tras bambalinas por los servicios de contrainteligencia, es ejecutado por supuestos “ciudadanos indignados que no consiguen reprimir su cólera ante la perfidia de los enemigos de la patria, siempre al servicio de Estados Unidos”.[[QUOTE:Maduro es un simple brazo del gobierno de Raúl Castro. Se trata de un acto de repudio cubano realizado en Caracas]]Esa es la narrativa. No importa que nadie crea esa versión absurda. Es sólo una explicación formal para justificar la represión. La función de estas actividades represivas es castigar a los disidentes, intimidar al conjunto de la sociedad para que no se le ocurra vincularse a los grupos de oposición, y construir una realidad paralela de revolucionarios heroicos contra la ultraderecha fascista.

A Maduro no le importa que la OEA o el Mercosur lo condenen. El mundo tiene poca memoria y se cansa rápidamente de protestar. La dictadura puede vivir con esas censuras. Lo que no puede es vivir fuera del poder. La arroparán los comunistas del mundo entero, comenzando por los españoles de Unidos Podemos (esos personajes sin corazón que piden democracia para ellos y tiranía para los demás), la Rusia de Putin, probablemente China, los hermanos de las FARC, Evo Morales, los sandinistas de Ortega, el Farabundo Martí de El Salvador, y el resto de la tribu prototalitaria. ¿Quién recuerda que en 1989 los chinos acabaron a sangre y fuego con las protestas de Tiananmen?

Fidel Castro siempre creyó en la utilización de turbas para lograr sus objetivos. Recurrió a ellas desde que estaba en la oposición a Batista en los años cincuenta. Pero ni siquiera lanzó a sus partidarios de rompe y rasga contra los batistianos. Los usó para amedrentar a los miembros de su propio Partido Ortodoxo que tenían otro concepto de la estrategia de lucha. Fidel Castro, finalmente, decidió morirse hace unos meses, pero dejó como parte de su herencia esa impronta violenta.[[QUOTE:A Maduro no le importa que la OEA o el Mercosur lo condenen. El mundo tiene poca memoria y se cansa rápidamente de protestar. La dictadura puede vivir con esas censuras. Lo que no puede es vivir fuera del poder]]Raúl Castro, el heredero, piensa que Nicolás Maduro es un idiota, pero es su idiota. Y la manera de protegerlo es calcando en Venezuela la manera cubana de controlar a la sociedad para que nunca más los venezolanos “contrarrevolucionarios” puedan ganar alcaldías, gobernaciones o la mayoría parlamentaria.

Esto se logra con una Constitución que establezca la sacrosanta primacía de la revolución bolivariana, un sistema de postulaciones que les cierre el paso a los “desafectos” y un modelo electoral de segundo grado que, como sucede en Cuba, garantice que sólo ganan los “buenos revolucionarios”.

Es verdad que el noventa por ciento de los venezolanos está en contra de la cubanización del país, incluidos muchos chavistas, pero, en la matemática comunista que maneja Raúl Castro, el 10% que respalda a Maduro alcanza para sellar la jaula. El número mágico de la contrainteligencia, espina dorsal de esos regímenes, es de apenas el 0.5% de la población. De los dos millones de adultos que simpatizan con el chavismo, o que se benefician de él, bastan apenas 150,000 personas para echar el cerrojo definitivo. Para guiar a un rebaño de 200 ovejas dóciles y aterrorizadas basta un perro feroz bien adiestrado.[[QUOTE:Es verdad que el noventa por ciento de los venezolanos está en contra de la cubanización del país, incluidos muchos chavistas, pero, en la matemática comunista que maneja Raúl Castro, el 10% que respalda a Maduro alcanza para sellar la jaula]]Los venezolanos tienen pocos días para impedirlo. ¿Quién puede ayudarlos? Estados Unidos examina una propuesta interesante basada en la pugna que existe entre el poder legislativo, respaldado por el voto popular, y el judicial, artificialmente construido por una maniobra del chavismo.

La propuesta de los demócratas es sencilla: abonar en una cuenta escrow el importe diario de la factura petrolera, que es el único dinero en efectivo que entra a las arcas del país, y dejar que la Asamblea Nacional, depositaria de la soberanía popular, decida el momento en que se efectúen las transferencias reales al tesoro nacional. Esto le daría a la oposición el leverage que necesita para obligar al gobierno a negociar en serio una salida a la crisis.

Nota final

ABC de Madrid dio la noticia antes que nadie. En la madrugada del sábado, tras escribir esta crónica, 30 hombres armados se llevaron a Leopoldo López a su hogar para que continuara cumpliendo la injusta condena a 14 años de privación de libertad. Otorgarle la casa por cárcel fue una decisión inconsulta de Maduro.

¿Por qué lo hizo? A mi juicio, para tratar de reducir las protestas callejeras y con la esperanza secreta de que Leopoldo López dividiera a la oposición.  Pero nada de eso sucederá. El clamor popular a favor de los presos políticos aumenta. Son más de 400 y hay 3000 nuevos detenidos, muchos de ellos sometidos a tribunales militares. En definitiva: otro paso de Maduro hacia la disolución de su dictadura.

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Zunilda Mata

Con un cuchillo bien afilado y la destreza de un cirujano, Luis Garmendia, de 68 años, corta en seis pequeñas rebanadas el pan del mercado racionado. Como tantos cubanos, este jubilado no puede permitirse comprar en las panaderías liberadas y considera que, cada día, el producto normado tiene “peor calidad”.

En la barriada habanera del Cerro, donde vive Garmendia, el pan del racionamiento protagonizó la última asamblea de rendición de cuentas del delegado del Poder Popular. “Desde que comencé a ir a esas reuniones se plantea el mismo problema, pero no se soluciona”, protesta.

La capital cuenta con 367 establecimientos destinados al “pan de la cuota”. La mayoría con graves dificultades técnicas, según un reciente reporte de la televisión nacional. En los últimos tres años al menos 150 de estos locales han sido renovados pero las insatisfacciones de los clientes siguen acumulándose.

El sabor, el tamaño y la textura del popular alimento están en el centro de las críticas de los consumidores. Duro, chicloso y sin los 80 gramos de peso requerido, son las características que más se escuchan al describir el pan de la libreta. Su mala calidad lo ha convertido en un lugar común en el repertorio de los humoristas.La mala reputación del producto hace que las familias con una economía más holgada eviten consumirlo. “Ahora los cubanos nos dividimos entre quienes pueden comer un pan sabroso y los que tenemos que conformarnos con este, subvencionado y desabrido”, sentencia Garmendia mientras muestra el panecillo de este viernes.

Para María Victoria Rabelo, directora General de la Empresa Cubana de Molinería, “es triste y frustrante escuchar las opiniones de la población” con respecto al producto racionado. Su entidad se encarga de producir y comercializar la harina de trigo utilizada en todo el país para la confección de pan, repostería y sus derivados.

En el mercado informal la harina es altamente cotizada en especial por los dueños de negocios privados que confeccionan pizzas, dulces y panes. El desvío de recursos desde los establecimientos estatales se ha convertido en la principal fuente de suministro al sector cuentapropista y afecta la calidad del producto normado.

“Tengo que cuidar cada saco de harina como si fuera oro”, cuenta el administrador de un panadería en la barriada de Marianao, que prefirió el anonimato. “Se roban también otros ingredientes que intervienen en el proceso, como el mejorador, las grasas y la levadura”, detalla.

“Soy el tercer administrador que tiene este establecimiento en cinco años, los otros explotaron por robar”, asegura el empleado estatal. Durante años el negocio de las panaderías normadas “ha sido redondo, porque hay mucho descontrol y la demanda ha crecido en la medida que hay más cafeterías y restaurantes particulares”, apunta.

La profesión de panadero tiene un buen filón económico. A pesar de los bajos salarios del sector, que no superan el equivalente a 30 CUC mensuales, existe una alta demanda para entrar a trabajar en estos establecimientos. “Conozco gente que se ha hecho millonaria con la reventa de la materia prima o del producto”, asegura el administrador.“Hay locales donde las empleadas del mostrador se embolsan como mínimo 400 CUP diarios solo por vender por fuera el pan que está destinado a la canasta básica”. En el interior, cerca de los hornos, “los trabajadores pueden irse cada día hasta con 800 pesos cubanos”, confirma.

Cada ingrediente tiene su propio mercado. “El pan confeccionado es muy solicitado por paladares, cafeterías y gente que organiza fiestas”, agrega. Mientras que “la levadura y el mejorador terminan en los negocios de venta de pizzas y las grasas tienen una clientela más amplia”.

La administradora de la panadería de las calles 19 y 30 en Playa, Reina Angurica, opina que para evitar el desfalco hay que “hablar con los trabajadores, comunicarse con ellos y no permitir producciones ilegales”. En su local se reúnen semanalmente “para ver los problemas coyunturales de la panadería y erradicarlos”, según precisó a los medios nacionales.

La Empresa Cubana de Molinería importa cada año 800.000 toneladas de trigo que se procesan en cinco molinos a lo largo del país, en La Habana se ubican tres de ellos. El “trigo de fuerza o corrector” se mezcla con trigos “débiles” para producir la harina que se le vende a la industria alimentaria.

El pan del mercado racionado se elabora con una “harina débil o de mediana fuerza” ideal para lograr la corteza suave. Sin embargo, la mezcla de trigo se ha visto afectada por irregularidades en la importación y los locales estatales solo están recibiendo harina de fuerza, más adecuada para una barra de corteza dura.Con más de 7.500 trabajadores en la capital y un consumo diario de 200 toneladas de harina, la Empresa Provincial de la Industria Alimentaria es la responsable directa del pan de la cuota. Pero la entidad hace aguas por todas partes debido al descontrol, los problemas de higiene y la mala calidad de sus productos.

En unas 1.359 inspecciones realizadas en los últimos meses en las dependencias de esta empresa estatal se tomaron 712 medidas disciplinarias por irregularidades en la confección del producto. Los problemas detectados fueron desde indisciplinas y sustracciones de material hasta falta de limpieza.

Para María Victoria Rabelo, de la Empresa Cubana de molinería, las dificultades tecnológicas o con la materia prima no son la clave para entender la situación actual hay que “dignificar la profesión y, sin hablar con demagogia, ponerle amor a lo que hacemos”, asegura con determinación.

Pero en el Cerro, donde Garmendia espera cada día por un milagro que mejore el pan del racionamiento, las palabras de la funcionaria suenan a utopía. “No quiero nada de lujo, solo espero que sea sabroso y suave, nada más”, apunta el jubilado.  


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Marcelo Hernández

Se seca el sudor y toma agua de un pomo que lleva en la mochila. "En mi época los jóvenes pasaban las vacaciones frente al televisor", asegura Ignacio, padre de dos adolescentes. Mientras avanza por la populosa avenida de 10 de Octubre, en La Habana, busca ofertas de videojuegos. "Para que se queden en casa porque en la calle cada vez hay más droga".

La preocupación de Ignacio la comparten miles de padres a lo largo de toda la Isla. El país donde hace unas décadas el Gobierno controlaba hasta cuántos cigarros fumaba un individuo ha dado paso a una realidad más compleja. Las autoridades alertan sobre el aumento del consumo de drogas entre los jóvenes y hacen un llamado a las familias para que estén atentas.

En los últimos años la prensa oficial también ha comenzado a abordar el tema, aunque aún con cierto recato y aclarando que no se trata de un problema tan grave como en los países capitalistas. Sin embargo, no hay barrio de la capital cubana donde no se compre y se venda una amplia variedad de preparados, píldoras y polvos "para volar".

[[QUOTE:En los últimos años la prensa oficial también ha comenzado a abordar el tema, aunque aún con cierto recato y aclarando que no se trata de un problema tan grave como en los países capitalistas]]Aníbal, de 17 años, prefiere cambiar su nombre para contar su relación con los estupefacientes. Empezó a consumir a los 12 y lo que al principio era un juego, se convirtió después en una obsesión. "Dejé de ir a la escuela y solo me interesaba encontrar algo que meterme", detalla a 14ymedio.

Durante este último lustro, Aníbal ha estado entrando y saliendo de la droga. Hace una semana rompió el período más largo que había pasado sin consumir pastillas. "Estuve más de 80 días limpio, pero me invitaron a una discoteca y volví a recaer", confiesa.

Su vida familiar dio un vuelco cuando a mediados de 2015 sus padres decidieron hacer la ruta hacia Estados Unidos a través de Centroamérica y se quedó solo con la abuela. En poco tiempo duplicó el consumo. "Tuve al menos dos sobredosis, pero solo una vez me llevaron al hospital".

Los amigos de Aníbal no querían que los doctores reportaran el caso a la policía y temían "terminar todos presos", cuenta el joven que, con 17 años, no supera las 110 libras y cuyas manos tiemblan todo el tiempo. "La comida dejó de interesarme y tuve meses en que casi no me bañé". Vendió uno a uno todos los electrodomésticos de la casa para pagar la droga.

"Un día vendí el espejo del baño que estaba sobre el lavamanos porque me hacía falta dinero y porque ya no podía mirarme la cara de lo demacrado que estaba", asegura. En ese momento decidió buscar ayuda.

El joven pasó por el Centro Provincial de Deshabituación de Adolescentes de La Habana, una institución que desde 2005 atiende a pacientes que se han cruzado en el camino de la droga desde edades muy tempranas. "Ahí conocí a otros como yo y me prometí dejar de matarme con todo esto, pero en la calle la vida es otra cosa", cuenta.

Los fines de semana el muro del Malecón se vuelve un masivo punto de encuentro, prostíbulo al aire libre y mostrador de innumerables sustancias ilegales. "Solo tengo que ir hasta allí y siempre encuentro algo". Con el aumento del turismo "se ha diversificado la oferta y hay mucha marihuana", aunque apunta que prefiere las píldoras "más rápidas y menos adulteradas".

[[QUOTE:Las drogas sintéticas reinan entre los jóvenes y se han convertido en la moneda con que los extranjeros pagan los favores sexuales]]Las drogas sintéticas reinan entre los jóvenes y se han convertido en la moneda con que los extranjeros pagan los favores sexuales, ya sea en tabletas o "polvo", cuenta Aníbal. Aunque asegura que nunca ha vendido su cuerpo para mantener su adicción, sí sabe de muchos que lo han hecho. "¿Quién va a pagar por todos estos huesos?", pregunta con ironía.

Una línea confidencial ayuda a quienes buscan información sobre el tema, aunque la desconfianza lastra su alcance. "Hola, se ha comunicado con el 103, Línea Confidencial Antidrogas; en breve le atenderemos", dice una voz. Claudia, de 39 años, prefiere colgar. Tiene una hija de 14 que se ha vuelto "agresiva, pasa largas horas aturdida y a veces no puede ni levantarse de la cama".

Datos publicados por la Unidad de Promoción de Salud y Prevención de Enfermedades dan cuenta de que el pasado año se recibieron 14.412 llamadas a la línea confidencial, la mayoría de La Habana, Pinar del Río, Camagüey, Ciego de Ávila y Las Tunas.

Claudia teme lo peor sobre lo que su hija hace cuando sale de casa pero no quiere "meterla en un problema" al contactar con un especialista. Ha pensado en otro tipo de solución. "Hablé con una prima que vive en Quemado de Güines, en Villa Clara, para que mi hija se pase un tiempo por allá". La madre considera que "estar en el campo, fuera de La Habana y alejada de sus amigos" la ayudará, aunque ningún lugar del territorio nacional parece estar a salvo.

La entrada de droga al país ha ido en aumento en los últimos años. A lo largo de 2016 la Aduana General de la República (AGR) confiscó 30,22 kilogramos de drogas, sin embargo entre enero y mayo de de este año la cifra de incautaciones ya llegaba a 32,59 kg, según datos ofrecidos por Moraima Rodríguez Nuviola, subdirectora de Enfrentamiento de la AGR.

Los recalos son la principal vía de entrada, especialmente de la marihuana. Aunque esta última también se siembra en fincas privadas donde los propietarios se arriesgan a terminar en la cárcel y a que les sea confiscada la tierra.

[[QUOTE:El tráfico de drogas se castiga en el código penal cubano con sanciones de cuatro a diez años, si la escala es considerada pequeña, pero si se trata de cantidades grandes la condena puede llegar a 20 años]]El tráfico de drogas se castiga en el código penal cubano con sanciones de cuatro a diez años, si la escala es considerada pequeña, pero si se trata de cantidades grandes la condena puede llegar a 20 años. La envergadura del volumen se determina en la praxis, no está fijada en la ley. El tráfico internacional acarrea hasta 30 años de prisión y se agrava si están involucrados menores de edad. También el consumo está seriamente castigado, con multas de hasta 500 cuotas de 20 pesos o privación de libertad de entre seis meses y ocho años.

A pesar de la severidad de la legislación nacional "el consumo comienza muy pronto", según una psiquiatra que prefirió el anonimato. "En Cuba la iniciación en este tipo de sustancias cada vez se hace a edades más tempranas". La especialista, que ha tratado a un centenar de pacientes, considera que "la marihuana, los psicofármacos y algunos medicamentos usados como drogas están desplazando al alcohol entre los adolescentes".

Aníbal se ha propuesto intentarlo. "Quiero dejar esta basura, volver a estudiar, rehacer mi vida y casarme", cuenta. En el bolsillo del jeans lleva un pequeño sobre con diez píldoras. "Estas son las últimas, lo prometo".

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Luz Escobar

Las instituciones "tienen que dejar la paranoia y permitir a la gente crear", asegura categórica Yaima Pardo. La realizadora del documental OFF LINE (2013) forma parte de una generación que se distancia de los caminos oficiales y prefiere la producción independiente, una ruta plagada de obstáculos y de gratificaciones.

El número de producciones del Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC) no ha hecho más que disminuir desde el fin de los subsidios soviéticos. En contraposición, los caminos alternativos laten llenos de creatividad aunque con escasa, o casi nula, cobertura legal. La rivalidad entre lo alternativo y los estatal libra una dura batalla en el séptimo arte.

En la última década las nuevas tecnologías han impulsado a los directores noveles, pero acceder a ellas no es tampoco tarea fácil. Yaima Pardo (1979) recurre frecuentemente al alquiler de cámaras aunque también se ha comprado algunos equipos "con trabajo, sacrificio y mucho ahorro", cuenta a 14ymedio.

"Si veo una oferta por internet aviso a mis amigos que viven fuera de Cuba para que la compren y luego les hago llegar el dinero", explica la directora, galardonada con el Premio Noemi de la Fundación Brownstone por su documental Al final del Camino (2012).[[QUOTE:En la última década las nuevas tecnologías han impulsado a los directores noveles, pero acceder a ellas no es tampoco tarea fácil]]El portal Amazon no hace envíos a la Isla y los nacionales tampoco tienen tarjetas de crédito para pagar online. A eso se le suma que el embargo estadounidense no permite que los residentes en Cuba hagan uso del servicio de PayPal, una situación que limita la adquisición de servicios y programas que deben adquirir a través de familiares o amigos en el extranjero o en el mercado negro, que está muy bien surtido.

Pardo detalla que las pequeñas productoras privadas que trabajan de manera ilegal cuentan con una amplia variedad de recursos. En esas redes se puede encontrar hasta un dron, un dispositivo muy controlado por las autoridades que regulan estrictamente su importación.

Alejandro Alonso Estrella es otro de los muchos creadores que apuesta por filmar por su cuenta. En su caso ha debido vencer varias barreras, entre ellas la dificultad geográfica de realizar la mayor parte de su trabajo en Pinar del Río, una de las provincias más empobrecidas de la isla. Aún así, al realizador no le gusta sentirse en desventaja por no vivir en la capital, aconseja a otros creadores que no se impongan "limitaciones ni obstáculos geográficos" y advierte de que "la primera barrera que hay que destruir es la mental".

Alonso se asomó al audiovisual gracias a la casa taller del artista Pedro Pablo Oliva. "Allí empecé a dar mis primeros pasos y a tener un encuentro con un cine diferente", cuenta a este diario. Antes de entrar en la escuela de cine, se formó de "manera autodidacta y descargando tutoriales". En su carrera ha sido "muy importante leer y ver mucho cine".

La falta de comprensión, las prohibiciones y la estigmatización son piedras en el camino del audiovisual independiente, especialmente las relacionadas con el origen de los fondos que respaldan cualquier producción paralela al camino institucional.[[QUOTE:Los obstáculos, sin embargo, no terminan cuando se obtienen los recursos y se logra filmar. La distribución sigue siendo el talón de Aquiles de la producción independiente]]Para Alonso, las ayudas del fondo para la cinematografía cubana que otorga Noruega a través su embajada son como una "designación divina". Pardo, por su parte, atribuye que esas aportaciones se deben a que algunos patrocinadores "pudieron percibir la creatividad de los jóvenes cubanos". Sin embargo, desde la esfera oficial son frecuentes las críticas a ese tipo de financiación.

A Alonso no le preocupa el origen foráneo del dinero, sino que el cine alternativo cubano está obligado a hacerse "con este tipo de fondos" porque "no hay una voluntad institucional de crear un mecanismo" al que -de manera libre y transparente- puedan apelar "todas las personas que tengan un proyecto".

Pardo cree que el temor de las autoridades a las ayudas del exterior está motivado por la pérdida de control que tienen sobre las producciones. "La gente tiene en sus manos los temas y la capacidad de hacer" y eso "a las instituciones no autónomas, estatales, le crea un conflicto al no poder controlar lo que se está produciendo desde el cine", sostiene.

Los obstáculos, sin embargo, no terminan cuando se obtienen los recursos y se logra filmar. La distribución sigue siendo el talón de Aquiles de la producción independiente que rara vez encuentra espacios en el circuito nacional y brilla más en festivales internacionales que en su propia tierra.

El paquete "tiene el poder de llegar a miles de personas, a millones de personas", opina Alonso, quien opta frecuentemente por esa vía de difusión y lamenta que sus obras apenas se vean un día en la Muestra de Jóvenes Realizadores o en el Festival de Cine "con suerte". El cineasta vive gracias al salario que percibe por su trabajo en la Escuela de Cine, un recurso muy habitual para estos realizadores que deben distribuir sus trabajos de forma gratuita y sobreviven con otras colaboraciones y edición de vídeos domésticos.[[QUOTE:Pardo cree que el temor de las autoridades a las ayudas del exterior está motivado por la pérdida de control que tienen sobre las producciones]]Pardo no ha tenido mucha suerte con el paquete, por la conflictividad de algunos temas tratados y considera censores a quienes elaboran estos compendios audiovisuales. "A la policía no le hace falta tener a la Seguridad del Estado en un lugar específico" ya que el mismo dueño del negocio controla el contenido "porque eso le garantiza la continuidad".

La directora, que se considera activista, está desarrollando una productora bajo el nombre Creactivo. "Es una necesidad vincular la creatividad a la trasformación social, al activismo", reivindica.

Tanto Pardo como Alonso han seguido de cerca las demandas del grupo G-20 que impulsa la creación de una Ley de Cine en Cuba que proteja el trabajo de los realizadores y abra la puerta a las productoras independientes. Sin embargo, después del empuje inicial, la iniciativa ha perdido fuerza.

"La gente se cansa. Cuando se lucha y no hay ningún resultado la gente se va atomizando y separando, eso es normal, la falta de resultados tiende a paralizar a las personas", opina Pardo.

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Marcelo Hernández

Llegaron, entusiastas y felices, a su fiesta de fin de curso. Una madre llevó una ensalada de macarrones con mayonesa, otra trajo de casa unos platos desechables y a una tercera le tocaron las croquetas. La celebración se armó en un dos por tres, mientras en las bocinas sonaba una reggaetón subido de tono. Este miércoles muchas escuelas primarias despidieron la temporada de clases y abrieron el paréntesis de las vacaciones.

Los padres cargaron con lo que pudieron, en medio de uno de los más severos desabastecimientos que se recuerda en la última década y de los llamados que hicieron las autoridades a velar por la higiene de los alimentos. El verano -con sus altas temperaturas- ha disparado las enfermedades diarreicas y en los centros docentes se extreman las medidas para evitar su propagación.

Sin embargo, no fueron las melodías que mueven al perreo ni las prevenciones sanitarias las que marcaron la jornada. El rostro del fallecido Fidel Castro se llevó el protagonismo, al ser estampado en miles de diplomas de graduación a lo largo de la Isla.

La suerte es que entre la corredera por los pasillos y los trozos de cake con merengue, la mayoría de los alumnos ni siquiera se percató de que, como el dinosaurio del cuento de Augusto Monterroso, cuando la fiesta terminó: “el dinosaurio todavía estaba ahí”.

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Lara Malvesí

(EFE).- El pleno del Parlamento Europeo avaló este miércoles la nueva era de relaciones entre la Unión Europea y Cuba con su consentimiento por amplia mayoría al Acuerdo de Diálogo Político y Cooperación UE-Cuba.

Rubricado en diciembre de 2016 por la Alta Representante de la Unión Europea para la Política Exterior, Federica Mogherini, y el ministro cubano de Asuntos Exteriores, Bruno Rodríguez, el acuerdo pone fin a la llamada posición común, que regía las relaciones entre ambas partes desde 1996.

El acuerdo, que recibió 567 votos a favor, 65 en contra y 31 abstenciones, tiene entre sus principales objetivos la cooperación mutua, el diálogo político y las relaciones comerciales.

[[QUOTE:La Eurocámara aprobó una resolución adjunta que incide en la necesidad de que Cuba respete los derechos humanos, y en la que recuerda la cláusula de salvaguarda por la que en caso contrario se suspendería su aplicación]]Acaba con la excepcionalidad de que Cuba fuera hasta ahora el único país de Latinoamérica con el que la UE no tenía acuerdos, como consecuencia de la posición común impulsada por el Gobierno del español José María Aznar.

Junto al consentimiento al acuerdo, la Eurocámara aprobó una resolución adjunta que incide en la necesidad de que Cuba respete los derechos humanos, y en la que recuerda la cláusula de salvaguarda por la que en caso contrario se suspendería su aplicación.

En ese texto, de calado más político, sin consecuencias jurídicas, del que fue ponente la eurodiputada Elena Valenciano (PSOE), los eurodiputados señalaron al Gobierno cubano que debe alinear su política de derechos humanos con los acuerdos internacionales de los que es signatario.

Además, recalcaron que la persecución y reclusión de cualquiera por sus ideas o su actividad política pacífica supone una infracción de la Declaración Universal de los Derechos Humanos y piden la liberación de toda persona encarcelada por esos motivos, un punto que motivó la abstención del grupo de los Verdes y el voto en contra de la Izquierda Unitaria (GUE/NGL), al que pertenecen Podemos e Izquierda Unida (IU).

José Couso (IU) celebró el "entierro definitivo" de la "infame Posición Común" que "promovió en Bruselas el expresidente del Gobierno español José María Aznar".

Al mismo tiempo, cargó contra "aquellos grupos como el Partido Popular Europeo que pretenden alargar en el tiempo las políticas del 'figurante de las Azores', tratando de que Cuba sea tutelada y examinada para hacer una transición de corte neoliberal, como quiere EE UU".

[[QUOTE:Cayó de la resolución final, por una enmienda apoyada por los populares europeos, una alusión que pedía que EE UU pusiera fin al embargo a la Isla]]Satisfecha se mostró la ponente, Valenciano, que destacó lo "equilibrado" del texto, para el que los socialdemócratas han tenido que negociar durante meses con liberales y populares europeos, que querían un texto lo más duro posible políticamente con el régimen de La Habana.

Cayó de la resolución final, por una enmienda apoyada por los populares europeos, una alusión que pedía que EE UU pusiera fin al embargo a la Isla, aunque sí reiteraron los eurodiputados su oposición a las "leyes y medidas de efecto extraterritorial", por el negativo impacto en la población cubana y la actividad de las empresas europeas.

Luis de Grandes (PP), señaló que su grupo pide a las autoridades cubanas "que abran un proceso democrático que incluya el pleno respeto de los derechos humanos, la libertad de los medios de comunicación, el derecho de libre expresión, reunión y asociación, el acceso a la información, y la celebración de elecciones libres".

Por otro lado, en la resolución adjunta, que se aprobó por 487 votos a favor, 107 en contra y 79 abstenciones, los eurodiputados avanzan que planean enviar una delegación oficial a Cuba y apelan a las autoridades del país a que les permitan contactar con sus interlocutores en la Isla.

No estuvo presente, como suele ser el caso en estas votaciones de tratados, la embajadora de Cuba ante la UE, Norma Goicochea, que envió a un representante.

[[QUOTE:El exiliado cubano Pedro Fuentes lamenta que ocurra como entre EE UU y China, que se olviden los derechos humanos en pro de los negocios]]Desde la galería del hemiciclo fue testigo de la votación en Estrasburgo, donde viajó invitado por el grupo liberal europeo, el exiliado cubano Pedro Fuentes, coordinador de una unión de cerca de 70 organizaciones y que pasó 16 años encarcelado en Cuba.

Fuentes explicó a Efe antes de la votación que su gran "preocupación" era que el Parlamento Europeo subrayara en el acuerdo a los derechos humanos "como prioridad".

"La UE, como señala en sus tratados, debe velar porque se respeten los derechos humanos no solo en su territorio, sino también en el de los países con los que cierra acuerdos", indicó Fuentes, que añadió que "mucha gente que quiere hacer dinero en Cuba quería que los eurodiputados aprobaran el acuerdo a pesar de los pesares".

Según el cubano residente en Miami, "también los grandes capitales norteamericanos hacen la vista gorda de las violaciones de Derechos Humanos en China y miran para el otro lado porque están haciendo mucho dinero allí con trabajo esclavo, que es precisamente lo que está pasando también en Cuba".

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Pedro Canales

De todos los nombramientos de nuevos embajadores que el rey de Marruecos, Mohamed VI, ha decidido en el último Consejo de Ministros por él presidido hace una semana, el más relevante sin duda alguna es el del nuevo embajador en Cuba, Boughaleb el Attar. 37 años después de haber roto relaciones, Rabat tiende la mano a La Habana.

El perfil del nuevo representante del rey en la Isla (el título de embajador es meramente protocolario) coincide con la diplomacia del gesto conciliador que practica Mohamed VI. El Attar es, ante todo, un militante socialista que, después de conocer las prisiones del rey anterior, Hassan II, fue profesor, periodista, diputado y, recientemente, consejero político en la embajada marroquí en Madrid.

Como militante socialista participó en alguna reunión de la Internacional, organización de la que su amigo y mentor Abderrahmán Yussufi (que fue primer ministro con Hassan II) era vicepresidente. El Attar conoció de primera mano los partidos latinoamericanos de la Internacional Socialista y, a través de ellos, realizó sus primeros pasos en el contacto con la realidad sudamericana, de la que Cuba es una pieza clave. El Partido Comunista de Cuba, de Fidel y Raúl Castro, no participaba en esos cónclaves socialistas, pero sus amigos de Uruguay, de Brasil, de Chile, de Nicaragua, de Venezuela, sí lo hacían.

El nombramiento por Mohamed VI de un veterano militante del partido de Mehdi Ben Barka es un gesto hacia Cuba y La Habana lo aprecia. Porque si hay algún norteafricano de aureola mítica y legendaria en Cuba es precisamente Ben Barka. No va a ser fácil para el rey Mohamed VI y para el nuevo embajador marroquí en Cuba recomponer 37 años de distanciamiento, de ruptura, de ocasiones desperdiciadas. El soberano marroquí lo sabe, sus consejeros diplomáticos también, y el nuevo embajador está convencido de ello: hay un terreno posible de entendimiento, hay desafíos comunes y necesidades que trascienden los enroques ideológicos.

Hassan II reinó en Marruecos durante 39 años con puño de hierro dentro del país y firmeza en la arena internacional. Eran otros tiempos. La Guerra Fría colocó al Reino alauita en la trinchera de Occidente frente a una Unión Soviética agresiva y expansionista. Marruecos fue parte del núcleo duro del campo estadounidense.

Su hijo Mohamed VI lleva casi dos decenios en el trono y ha optado por la diplomacia de la mano tendida, del diálogo, del entendimiento. Los últimos meses han reforzado esta tendencia: la reincorporación de Marruecos a la Unión Africana, la diversificación de socios poniendo a Rusia y China como aliados preferentes, y el acercamiento a los países que hasta ahora, por por las divergencias en cuanto a la soberanía sobre el antiguo Sahara español se encontraban al otro lado de las trincheras, son muestras de que los tiempos han cambiado.

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Nota de la Redacción: Este texto ha sido publicado anteriormente en la revista Atalayar entre dos orillas. Lo reproducimos con la autorización del autor.

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Carlos A. Montaner

Ana Navarro, analista de CNN, afirma que Donald Trump debe dejar de comportarse como una “niña mala”. Se refería a los últimos tuits del presidente contra Joe Scarborough y Mika Brzezinski, ambos presentadores de Morning Joe, un popular programa matutino de MSNBC. Trump llamó a Joe “psicópata” con bajos ratings de teleaudiencia (lo que es falso) . A Mika, “loca”, portadora de un pobre coeficiente de inteligencia (algo también falso), a quien le sangraba la cara tras una reciente cirugía plástica.

No se trata de Trump contra la prensa de izquierda. Ana Navarro es una analista republicana, abogada, criada en Miami, ex embajadora de Nicaragua (su país de origen) en la Comisión de Derechos Humanos de Ginebra, a donde fue a defender paladinamente a los disidentes y perseguidos cubanos y de otras latitudes. Posteriormente, fue contratada por CNN para contar con su punto de vista, siempre moderadamente conservadora, ocurrente y divertida, frente a otras visiones demócratas situadas más a la izquierda.[[QUOTE:No se trata de Trump contra la prensa de izquierda. Ana Navarro es una analista republicana, abogada, criada en Miami, ex embajadora de Nicaragua]]Scarborough y Brzezinski, pareja en la pantalla y tras ella, están también más cerca del universo republicano, aunque Mika sea demócrata. Joe, antes de ser presentador, fue un abogado elegido cuatro veces al congreso estadounidense por el partido republicano, al que continúa adscrito. Mika es la hija del recientemente desaparecido estratega Zbigniew Brzezinski, profesor de Columbia University y zar de la diplomacia norteamericana durante el mandato de Jimmy Carter.

En el teatro español del Renacimiento se le llamaba “decoro” a la congruencia entre el cargo que se ocupaba y el lenguaje o las ropas que se utilizaban en el escenario. La lista de líderes republicanos preocupados por la falta de decoro del presidente Trump es impresionante: Paul Ryan, presidente del Congreso, los senadores  Lindsey Graham, Ben Sasse y John McCain, la congresista Ileana Ros-Lehtinen, y paro de anotar nombres para no convertir este artículo en un aburrido listín telefónico.[[QUOTE:El argumento de Ana Navarro y de numerosas figuras republicanas es que el comportamiento de Trump no es propio del inquilino de la Casa Blanca]]El argumento de Ana Navarro y de numerosas figuras republicanas es que el comportamiento de Trump no es propio del inquilino de la Casa Blanca. Como no lo fue durante la campaña endilgarles sobrenombres a los adversarios o burlarse de un periodista crítico que padecía un síndrome neurológico que le producía movimientos espásticos. Eso no se hace. Es cosa de patanes, no de verdaderos estadistas, aunque sirva para conquistar los votos de cierto tipo de elector carente de empatía.

En los años cincuenta del siglo pasado existía la leyenda de que los partidos políticos estadounidenses podían enfrentarse severamente, pero cuando se trataba de la Seguridad Nacional actuaban de consuno. No era verdad. Nunca ha sido cierto. Los partidos políticos norteamericanos son como los del resto del mundo y llevan sus conflictos a todos los ángulos.

No obstante, hay una diferencia fundamental a favor de la experiencia norteamericana. Los legisladores de la bancada oficialista en Estados Unidos, ya sea en el congreso o en el senado, no están obligados a obedecer al Presidente a la hora de las votaciones. La idea de la democracia representativa en el país es que los políticos representan a quienes los eligen y no a los partidos en que militan. Por eso, por ejemplo, Trump, pese a contar con mayoría absoluta en ambas cámaras, no tiene los votos que necesita para sustituir el plan de salud conocido como Obamacare.

Sospecho que el conflicto entre Trump y el partido que lo postuló irá en aumento. Fue lo que quiso decirme un congresista republicano cuando me afirmó, confidencialmente: “ardo en deseos de llegar al año 2020 para ponerle fin a esta pesadilla”. Esperaba que Trump fuera presidente por un solo periodo.

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Mario J. Pentón

En la radio se escuchan temas del momento que son amplificados por decenas de altavoces ubicados en comercios y hogares. Temas de salsa, reguetón y merengue retumban en calles estrechas junto a edificaciones de mediados del siglo XX. Podría parecer La Habana, pero Rita María Triana sabe que no lo es.

La capital cubana –en la que nació Triana– queda a 1.500 kilómetros de distancia. En Ciudad de Panamá decenas de cubanos como ella viven indocumentados y trabajando de forma clandestina tras el fin de la política estadounidense de pies secos/pies mojados en enero pasado.

"Fue bien feo aquello, bien duro, bien triste. La desesperación del cubano con tal de lograr la libertad hace que uno haga cosas incluso contra la salud", dice Rita María mientras rememora el recorrido por las selvas del Darién, donde se fracturó dos costillas cuando cruzaba un río caudaloso.

Triana es gastroenteróloga y psicóloga. Tiene 57 años y durante 35 trabajó en un hospital en Cuba, pero tuvo que renunciar por el parkinson de su madre.

[[QUOTE:Como buena parte de los cubanos que emprenden el viaje a través de las rutas continentales para llegar a Estados Unidos, la médica vendió cuanto tenía en la Isla para reunir el dinero del viaje]]"Comencé a trabajar como sirvienta ganando 15 dólares al mes. Con ese dinero iba ahorrando lo que podía para ayudarla en sus necesidades", cuenta.

Como buena parte de los cubanos que emprenden el viaje a través de las rutas continentales para llegar a Estados Unidos, la médica vendió cuanto tenía en la Isla para reunir el dinero del viaje y partió junto a su hija y su yerno hacia Trinidad y Tobago.

Después viajó a Guyana y en una lancha llegó a Venezuela. Cruzó Colombia a base de sobornos y se adentró en la selva. En el albergue de Cáritas recibió la noticia del fin de la política de pies secos/pies mojados.

El 12 de enero de este año Estados Unidos y Cuba firmaron un nuevo acuerdo migratorio que eliminó la política especial de refugio que concedía a todos los cubanos que pisaban territorio norteamericano la posibilidad de residir legalmente en ese país hasta su posterior regularización bajo la Ley de Ajuste Cubano.

"Estados Unidos en lo adelante aplicará a todos los ciudadanos cubanos, de conformidad a sus leyes y normas internacionales, el mismo procedimiento y normas migratorias aplicados a los ciudadanos de otros países", decía la declaración conjunta firmada por ambos Gobiernos.

"El recibimiento que le dimos a Obama fue muy por encima de lo que él hizo después. Defraudó a los cubanos", dice con tristeza. "Nos hemos quedado varados todos por una cosa que nadie esperó de él", lamenta Rita María.

Triana vive ahora en la casa de un colombiano que ha acogido a varios cubanos de manera desinteresada, aunque, en agradecimiento, la médica realiza las labores hogareñas. Llegó ahí tras rechazar la propuesta del Gobierno panameño que buscaba relocalizar en mejores condiciones a unos 300 cubanos que se encontraban en el albergue de Cáritas.

Aquellos cubanos que decidieron acogerse al programa del Gobierno fueron llevados a Gualaca, en el occidente del país, a la espera de que se tome una decisión sobre su futuro (deportarlos, acogerlos o enviarlos a un tercer país).

[[QUOTE:Más de la mitad de los migrantes se quedaron como indocumentados en Ciudad de Panamá. Tanto Rita María como sus familiares permanecen ocultos por miedo a ser detenidos]]Más de la mitad de los migrantes rechazaron la opción de las autoridades y se quedaron como indocumentados en Ciudad de Panamá. Tanto Rita María como sus familiares permanecen ocultos por miedo a ser detenidos por las autoridades migratorias y deportados a Cuba.

"Estamos esperando a que el presidente [Juan Carlos] Varela o el encargado de Migración [Javier Carrillo] se compadezcan de nosotros. Solo pedimos que nos dejen estar aquí para trabajar honradamente", dice.

Yuniel Mesa, también migrante, conoció a Triana en el albergue de Cáritas en Ciudad de Panamá. Desde entonces no se han separado. Villaclareño de origen, cuida uno de los locales de su anfitrión colombiano, que prefiere permanecer en el anonimato.

"Mi recorrido comenzó en Guyana y luego seguí por Brasil, Colombia y Panamá", dice Mesa, de 36 años, quien era cuentapropista en Cuba y atendía una finca y varios negocios. En Panamá trabaja como albañil "por la izquierda".

"Trabajo por una miseria, pero tengo que hacerlo para comer y salir adelante", dice mientras espera "un milagro" que le permita legalizarse en Panamá o acogerse a la condición de refugiado en un tercer país. En Cuba tiene a su hija y a su madre, quienes le proporcionan las fuerzas para levantarse cada día, según cuenta.

El migrante dice que no fue a Chiriquí por temor a ser deportado. "Cerca de ese lugar hay un aeropuerto y pensamos que era una trampa", agrega.

Lo peor para Mesa es el miedo con el que cada día va a trabajar. "En cualquier momento te puede descubrir la policía migratoria y deportarte a Cuba. Esa es nuestra principal preocupación", explica.

"Ya no esperamos nada de Trump, queremos legalizar nuestra situación aquí para trabajar. A Cuba no voy a regresar porque no hay futuro alguno. El Gobierno no quiere que haya cambios y mientras tanto el pueblo es el que sufre", añade.

El pasado 16 de junio el presidente de EE UU, Donald Trump, presentó su nueva política hacia Cuba en el teatro Artime de Miami. En su discurso dijo que no restaurará la anterior política migratoria "para evitar que los cubanos arriesguen sus vidas en viajes ilegales a Estados Unidos".

Las autoridades panameñas, por su parte, han dejado claro que para aquellos migrantes cubanos que no aceptaron ir al campamento de Gualaca, en la provincia de Chiriquí, la única opción viable es la repatriación.

"Mientras no sea nada de política, de cualquier otra cosa podemos hablar", advierte Otoniel Tápanes Fleites, chófer y mecánico de profesión que salió de su ciudad natal, Santa Clara, con rumbo a Guyana para buscar una ruta hacia Estados Unidos.

"Por mar son como 8.000 o 10.000 dólares y yo no tenía tanto dinero. Escasamente pude comprar el pasaje a Guyana. Luego trabajé en Brasil por más de un año como mecánico, intentando reunir el dinero para continuar el viaje", relata.

Tras cruzar Venezuela y ser extorsionado por la Policía Nacional Bolivariana, fue deportado por las autoridades colombianas hacia Brasil. En ese país tuvo que trabajar nuevamente para reunir el dinero necesario para seguir su camino. Atravesó Perú, donde enfermó de malaria y fue curado por los indígenas. Una vez recuperado, cruzó Ecuador y volvió a entrar a Colombia clandestinamente.

Finalmente, tras atravesar el conocido Tapón del Darién (una zona de selva fronteriza con Panamá y de difícil acceso), se enteró de que la política estadounidense de admisión de los migrantes cubanos había cambiado.

[[QUOTE:"En todas las esquinas hay un retén. En todas las esquinas tienes que estar escondido. Estamos como las ratas"]]"En todas las esquinas hay un retén. En todas las esquinas tienes que estar escondido. Estamos como las ratas", dice sobre su condición actual de emigrante indocumentado.

Tápanes ha improvisado un taller de mecánica en el portal de una casa.

"Esta gente es como mi familia y la viejecita como mi madre. Me han ayudado con las herramientas y con el espacio para que trabaje. Ya hasta tengo alquilado mi propio espacio para vivir", dice orgulloso.

Al santaclareño no le falta trabajo porque como cubano está acostumbrado a buscarse la vida con las herramientas que tiene y además cobra menos que la competencia.

"Yo no puedo estar trancado", dice refiriéndose a los 126 cubanos que se encuentran en el campamento de Gualaca, en Chiriquí.

"Si Trump no acaba de decidir lo que va a hacer con nosotros, lo único que espero es que nos permitan trabajar honradamente", añade ilusionado.

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Sol García Basulto

Las fiestas del San Juan camagüeyano mantienen parte de sus tradiciones pero también tratan de adaptarse a los tiempos que corren. La festividad, que se celebra este año entre el 24 y el 29 de junio, no ha logrado escapar a los problemas organizativos o al centralismo estatal.

Ni tan ostentoso como el carnaval de La Habana ni tan divertido como el de Santiago de Cuba, el San Juan camagüeyano tuvo reputación de fiesta familiar repleta de tradiciones, pero en el último medio siglo las iniciativas individuales, gremiales o de barrio han sido desplazadas por la presencia estatal.

Los festejos populares son vistos ahora como un regalo de las autoridades locales al pueblo. Esa percepción alimentó el temor de que este año fueran suspendidos, debido a la compleja situación epidemiológica que atraviesa la capital provincial.[[QUOTE:Los festejos populares son vistos ahora como un regalo de las autoridades locales al pueblo]]La presencia de focos de mosquito de la especie Aedes Aegypti, y de numerosos casos de dengue, dispararon los rumores sobre la cancelación de los festejos, pero al final solo desembocaron en mayores controles sobre el sector por cuenta propia, en especial en la venta de alimentos.

Zaida, una vecina de la calle San Pablo que solicitó un permiso para comercializar pescado, recibió una negativa de las autoridades sanitarias porque es un producto que "atrae muchas moscas". "Tuve que conformarme con vender croquetas y frituras de maíz", dijo a 14ymedio.

Muchas de las recetas locales y los platillos tradicionales que caracterizaron a estas fiestas populares también han desaparecido. En su lugar, la mayoría de los quioscos abiertos y gestionados por el Estado ofrecen productos industriales como refrescos y cervezas nacionales.

Eso sí, no faltan las cajitas de comida criolla donde el arroz y la carne de cerdo se mezclan con las viandas. Los termos de cerveza a granel encabezaron la lista de servicios más demandados, y también a su alrededor ocurrieron las mayores riñas y aglomeraciones.

Congas, comparsas, carrozas, ensabanados, muñecones, autos clásicos, motos y patinadores integraron el paseo que dio inicio al festejo. Un recorrido que este año no siguió su ruta habitual -desde el centro de la ciudad a la plaza de La Caridad- a causa de la nueva política de recuperación de las áreas tradicionales.[[QUOTE:Cada año el colapso del transporte, las riñas, los robos y los excesos en el consumo de alcohol están en el centro de las críticas de los vecinos y participantes]]Reinaldo Echemendía, presidente de la comisión organizadora del carnaval, explicó a la radio local que una construcción sin concluir en las calles Cisneros e Independencia no permitía el paso, pero espera que esta sea la última vez que el paseo deba transitar por "un espacio que no es popular."

Cada año el colapso del transporte, las riñas, los robos y los excesos en el consumo de alcohol están en el centro de las críticas de los vecinos y participantes. En esta ocasión se sumaron los problemas organizativos, como la insuficiente cantidad de baños que convirtió ciertas áreas en estercoleros.

Para el chofer de uno de los tractores que tira de las carrozas, la desorganización ha sido el principal problema. El conductor se queja de que no recibió su suministro de comida y que la policía motorizada se fue antes de concluir el paseo, dejando su vehículo atrapado en la muchedumbre.

Más de 30 áreas animadas han ofrecido espectáculos de agrupaciones como Arnaldo y su Talismán, Los Carachy y Cándido Fabré junto a una programación con grupos de teatro y espectáculos humorísticos.

Los vendedores de artículos infantiles aprovechan esta ocasión. Danier Espinosa, un granmense que viaja de una provincia a otra para comercializar sus productos, asegura que en una semana de venta puede obtener entre 2.000 y 3.000 CUP de ganancias.[[QUOTE:Nadie sabrá si el Estado obtuvo ganancias o sufrió pérdidas con estos festejos populares, tampoco se conocerá el balance de víctimas entre peleas y accidentes]]El pequeño empresario opina que lo más difícil para quienes vienen de otras provincias es lidiar con las autoridades. "Lo malo de Camagüey es que los inspectores se aprovechan. Nos quieren cobrar 50 pesos de permiso para vender en cada área, en lugar de los 40 CUP establecidos".

Este jueves concluirán las fiestas. Nadie sabrá si el Estado obtuvo ganancias o sufrió pérdidas con estos festejos populares, tampoco se conocerá el balance de víctimas entre peleas y accidentes.

Amores y amistades habrán tenido estrenos y finales durante estos días, pero se mantendrá la esperanza de que el próximo año las fiestas tradicionales queden mejor, mucho mejor.

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Mario J. Penton

Los comunicadores independientes en la Isla son víctimas de una escalada represiva, según una denuncia presentada este lunes por el Observatorio Cubano de Derechos Humanos (OCDH), con sede en Madrid. La voz de alarma dada por el organismo coincide con un aumento de las denuncias de periodistas de la Isla debido a las persecuciones y trabas que sufren por parte del Gobierno a la hora de ejercer su profesión.

"El pasado 20 de junio Henry Constantín y Sol García, periodistas de La Hora de Cuba y colaboradores de 14ymedio, no pudieron participar en un evento en Miami porque sobre ellos pesa una acusación por el presunto delito de 'usurpación de la capacidad legal', que según las leyes cubanas les impide viajar fuera del país", denunció el OCDH.

Según la organización no gubernamental, el Gobierno cubano había mantenido una especie de "moratoria" en la represión contra los periodistas independientes, pero la estrategia parece haber cambiado en las últimas semanas con acciones como las ejecutadas contra Henry Constantin, Sol García Basulto y Manuel Alejandro León Velázquez.

Tanto a Constantín como a García Basulto las autoridades les prohibieron expresamente el ejercicio del periodismo en la Isla y les abrieron un proceso judicial criticado desde diversos foros internacionales, entre ellos la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP).[[QUOTE:La abogada y activista por los Derechos Humanos, Laritza Diversent, explicó a '14ymedio' que existen más de 300 figuras dentro del Código Penal para reprimir a la disidencia y el periodismo en la Isla]]El OCDH también denunció la detención del periodista Manuel Alejandro León Velázquez, colaborador de Radio Martí y Diario de Cuba. León regresaba de un viaje a España y ha sido acusado de "usurpación de la capacidad legal, asociación para delinquir y difusión de noticias falsas", según la organización.

Las acusaciones contra los tres comunicadores se apoyan en el artículo 149 del Código Penal cubano, que castiga a quien realice "actos propios de una profesión para cuyo ejercicio no está debidamente habilitado". De ser juzgados por ese delito podrían hacer frente a una condena de hasta un año de privación de libertad.

En Cuba todos los medios de comunicación pertenecen al Estado, según la Constitución de 1976. Sin embargo, la ausencia de una Ley de Medios ha permitido el florecimiento de la prensa independiente con portales como El Estornudo, El Toque, Cubanet, CiberCuba, Diario de Cuba, Periodismo de Barrio, On Cuba, entre otros.[[QUOTE:En Cuba todos los medios de comunicación pertenecen al Estado, según la Constitución de 1976. Sin embargo, la ausencia de una Ley de Medios ha permitido el florecimiento de la prensa independiente]]La abogada y activista por los Derechos Humanos Laritza Diversent, recientemente refugiada en Estados Unidos, explicó vía telefónica a 14ymedio que existen más de 300 figuras dentro del Código Penal para reprimir a la disidencia y el periodismo en la Isla.

"La Seguridad del Estado está buscando diferentes estrategias para encausar penalmente todo tipo de disidencia o crítica en Cuba", explicó Diversent, presidenta del grupo legal Cubalex, que salió al exilio tras un operativo de la policía y de la Seguridad del Estado en su contra.

"Tanto la actividad económica ilícita como la usurpación de la capacidad legal no son más que recursos para castigar cualquier tipo de activismo dentro de la Isla. La inseguridad jurídica es muy alta porque tanto la ley penal como la ley de procedimiento penal se han diseñado como herramientas de represión", dijo Diversent.

El periodista independiente Maykel González Vivero, quien fue detenido el pasado octubre en Guantánamo y sufrió la confiscación de sus medios de trabajo cuando cubría la recuperación en Baracoa tras el paso del huracán Matthew, confirmó las dificultades para ejercer la profesión en la Isla.[[QUOTE:El año pasado la SIP destacó la tímida rebelión de algunos periodistas oficiales contra la política informativa dirigida desde el Partido Comunista]]"No tenemos una ley que nos respalde y proteja el ejercicio del periodismo, estamos a merced de la arbitrariedad de las autoridades", denunció. En aquella ocasión un equipo de corresponsales de Periodismo de Barrio corrió la misma suerte que González Vivero.

Otras publicaciones independientes, como la revista Convivencia, han sido hostigadas durante el último año con la detención de miembros de su equipo editorial y amenazas por parte de las autoridades a sus colaboradores. El corresponsal extranjero Fernando Ravsberg ha sido amenazado con la expulsión del país e incluso con "romperle los dientes" por las entradas críticas que publica en su blog personal Cartas desde Cuba.

El año pasado la SIP destacó, sin embargo, la tímida rebelión de algunos periodistas oficiales contra la política informativa dirigida desde el Partido Comunista. Entre los ejemplos citados por la SIP estaba una carta firmada por jóvenes periodistas publicada por el diario Vanguardia de Villa Clara, en la que reclamaban su derecho a colaborar con otros medios.

La SIP también recordó el caso del periodista de Radio Holguín expulsado del medio durante cinco años por hacer público el contenido de una conferencia en la que Karina Marrón, subdirectora del diario Granma, comparaba la situación del país a la de los años 90, cuando ocurrieron protestas masivas en La Habana conocidas como el maleconazo.

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Mario J. Pentón

El verde parece colmarlo todo en Chiriquí, la provincia del occidente panameño en que el Gobierno aloja a 126 indocumentados cubanos en un campamento en la región de Gualaca. La quietud de la mañana en medio de los pinos descomunales que crecen en las faldas de las montañas solo se ve interrumpida por las picaduras de los insectos, una verdadera tortura al alba y al anochecer.

"Este lugar es hermoso, pero todo cansa, el limbo cansa", dice Yosvani López, un cubano de 30 años que llegó a Gualaca en abril tras pasar tres meses en el albergue que Cáritas habilitó para los migrantes cubanos en Ciudad de Panamá.

"A veces nos sentamos a conversar sobre lo que haríamos si pudiéramos salir de aquí y llegar a otro país. Algunos familiares nos dicen que están preparando un campamento en Canadá para acogernos, otros te cuentan que tienen todo preparado para deportarnos. Vivimos así, entre ilusiones y miedos", lamenta.

El campamento donde se encuentran los cubanos fue construido por unas brigadas suizas que en los años 70 hicieron la represa La Fortuna y tiene 42 hectáreas, en su mayoría ocupadas por bosques y un arroyo. A una hora de la ciudad más cercana, la humedad es tal que hasta en las tejas de fibrocemento del techo crecen hongos y plantas.

Junto a las instalaciones de madera, deterioradas por el paso del tiempo, todavía quedan antenas satelitales, calentadores eléctricos y, según aseguran los migrantes, de vez en cuando se hallan monedas extranjeras enterradas en los terrenos baldíos.

López nació en Caibarién, una ciudad en la costa norte de la Isla. Aunque tuvo la oportunidad de emigrar utilizando una lancha rápida para cruzar el Estrecho de Florida, prefirió la ruta selvática para evitarse los siete años sin poder regresar que el Gobierno impone a quienes abandonan Cuba de manera ilegal.

"Quería regresar antes de los siete años. Tengo a mi madre y mis hermanas en Cuba", explica.

Trabajó como chef especializado en mariscos en el hotel Meliá de la cayería norte de Villa Clara cobrando el equivalente a 25 dólares al mes. Con el dinero de la venta de la casa de su madre viajó a Guyana y en Panamá lo sorprendió el fin de la política de pies secos/pies mojados.

"Aquí pasamos las horas entre los chats con nuestros familiares en Cuba y en Estados Unidos y la búsqueda de indicios en las noticias que nos digan qué va a pasar con nosotros", comenta.

Los migrantes que se encuentran en Gualaca no solo carecen de permiso de trabajo sino que además solo pueden salir del campamento un día a la semana para ir a Western Union, con previo aviso y acompañados de oficiales de la policía presidencial, que custodia el sitio. Algunos, no obstante, han improvisado ventas de café y hasta una barbería. Los lugareños también montaron una pequeña tienda para abastecer a los indocumentados de los productos de aseo y golosinas que pagan con las remesas enviadas por los familiares desde Estados Unidos.

Las autoridades dieron un plazo de 90 días para decidir qué harían con los 126 cubanos que aceptaron la propuesta de ir a Gualaca. Dos meses después, la paciencia de los migrantes comienza a agotarse. Se han reportado al menos unas seis fugas desde que fueron trasladados allí. La última, ocurrida este lunes, fue protagonizada por cuatro cubanos, de los cuales dos ya han regresado y otros dos cruzaron la frontera de Costa Rica.

Desde que amanece, Alejandro Larrinaga, de 13 años, y sus padres esperan alguna noticia sobre su destino. Rodeado de adultos, solo tiene otro menor con el cual jugar en el albergue, Christian Estrada, de 11 años. Ninguno asiste a la escuela desde hace año y medio, cuando salieron de La Habana.

Alejandro estuvo más de 50 días en la selva y, producto de la deshidratación severa, padeció epilepsia y convulsionó en varias ocasiones. "Fue dura la travesía. No es fácil de explicar: una cosa es contarla y otra vivirla", dice con una entonación que lo hace parecer mucho más adulto.

"Tuvimos que ver gente muerta, muchas calaveras. Tuve miedo de perder a mi mamá y a mi papá", recuerda. Pero, aunque las lágrimas asoman en los ojos de su madre mientras él rememora aquellos momentos, ahora dice sentirse seguro en Gualaca y se pasa los días jugando al ajedrez.

"Quiero ser maestro de ajedrez, que es más que campeón. Algún día lo lograré", afirma.

Su madre, Addis Torres, no quiere regresar a la Isla donde no le queda nada pues las pocas pertenencias que tenía las vendió para reunirse con el abuelo de Alejandro, que vive en Estados Unidos. Aunque tienen un trámite de reunificación familiar pendiente en la Embajada de EE UU en La Habana, la familia no quiere ni oír hablar de regreso a Cuba.

Comen tres veces al día y tienen incluso un programa sanitario que financia el Gobierno panameño, pero para Torres "eso no es vida".

"Detenidos, sin futuro, con miedo de regresar a Cuba. Necesitamos que alguien se compadezca de nosotros y que, en el peor de los casos, nos dejen aquí", dice.

Liuber Pérez Expósito es un guajiro de Velasco, un pueblo de Holguín donde cultivaba ajo y maíz. Tras la legalización del trabajo por cuenta propia por parte del Gobierno cubano, Pérez comenzó a dedicarse al comercio e intentó mejorar yéndose a EE UU.

En Gualaca se siente "desesperado" por volver a su tierra, pero tiene fe en que, al menos, pueda hacerse realidad la ayuda prometida por el viceministro de seguridad panameño y dejar una puerta abierta para dedicarse al comercio.

"Estoy aquí en contra de lo que piensa mi familia. Allá (en Cuba) tengo a mi mujer, mi hijo de nueve años y a mis padres. Ellos quieren que regrese y me presionan pero estoy esperando la oportunidad para al menos recuperar parte de los 5.000 dólares que gasté", dice.

Su suegra, una oftalmóloga que trabajó en Venezuela, le prestó parte del dinero para la travesía. Endeudado, sin dinero y sin esperanzas, solo piensa en el momento en que pueda regresar.

"Durante el día no tenemos nada que hacer. A veces jugamos un rato al dominó, paseamos o nos vamos al arroyo, pero tenemos 24 horas para pensar en lo difícil que es esta situación y el fracaso que vivimos", dice.

Liuber se comunica con su familia a través de Imo, una popular aplicación de videochat para teléfonos inteligentes. "Hace poco que instalaron la wifi en Velasco y me llaman siempre que pueden", agrega.

"Ojalá termine pronto esta pesadilla que estamos viviendo. Que pase lo que tenga que pasar, pero que termine ya", dice con amargura.

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Lorena Cantó

(EFE).- Una delegación oficial del estado de Minesota ha sido la primera en aventurarse a viajar a Cuba para sondear oportunidades de negocio, sobre todo en el sector agrícola, tras la marcha atrás en el acercamiento bilateral anunciada la semana pasada por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

La vicegobernadora de ese estado, Tina Smith, explicó este jueves en una rueda de prensa que el viaje llevaba meses planificado y fue fortuito que haya tenido lugar inmediatamente después del anuncio de Trump, pero consideró que precisamente por ello cobra mayor fuerza el mensaje de buena voluntad que trae a la Isla.

Smith llegó a principios de semana a Cuba al frente de una delegación que integra a responsables republicanos y demócratas, así como a representantes de los ámbitos de la agricultura, los negocios, la educación y la investigación.

[[QUOTE:En principio los intercambios comerciales agrícolas entre los dos países siguen permitidos y el mandatario estadounidense no ha mencionado que planee eliminar este permiso]]La misión ha tanteado estos días posibilidades de intercambio comercial fundamentalmente en el ámbito agrícola, una de las áreas a las que el deshielo impulsado por la anterior administración estadounidense abrió las puertas a pesar de que el embargo comercial de EE UU sobre Cuba sigue vigente.

En principio los intercambios comerciales agrícolas entre los dos países siguen permitidos y el mandatario estadounidense no ha mencionado que planee eliminar este permiso.

El actual secretario de Agricultura de EE UU, Sonny Perdue, se mostró recientemente a favor de mantener y ampliar el comercio agrícola con el país caribeño.

"Minesota es un estado con una fuerte economía agraria, con una fuerte herencia agrícola, por lo que es natural que seamos socios comerciales de Cuba. Somos buenos criando pavos y cerdos y cultivando maíz y soja", refirió la vicegobernadora Smith.

Cacao, café, tabaco y frutas tropicales son, por otra parte, algunos de los cultivos cubanos que interesan a ese estado.

Smith consideró que el giro dado por Trump es un retroceso con el que no está de acuerdo, una postura que comparte buena parte del sector agrícola de EE UU. Pero, precisó, "gracias al trabajo duro hay una excepción que permite el comercio agrícola, lo que nos da la oportunidad de seguir trabajando".

La funcionaria reconoció, sin embargo, que el anuncio de Trump crea "incertidumbre adicional" para las organizaciones cubanas y para las empresas estadounidenses, lo que dificulta las cosas, "especialmente en áreas relacionadas con el turismo y otros negocios".

[[QUOTE:Durante su estancia en Cuba la misión institucional de Minesota se reunió con responsables del Ministerio de Agricultura, así como con cooperativas de mujeres y la Asociación de Pequeños Agricultores]]Durante su estancia en Cuba la misión institucional de Minesota se reunió con responsables del Ministerio de Agricultura, así como con cooperativas de mujeres y la Asociación de Pequeños Agricultores.

"En todas esas conversaciones hemos compartido la comprensión mutua de que, aunque los anuncios del presidente Trump fueron un paso atrás, todavía tenemos oportunidades para seguir relacionándonos y avanzar, y eso es lo que pretendemos hacer", agregó.

También avanzó que Minesota planea enviar otras delegaciones a la Isla, a la vez que confió en poder invitar a su estado a representantes cubanos para ampliar la colaboración en beneficio de ambas partes.

En este viaje no se concretaron acuerdos comerciales, ya que se trata de los "primeros pasos para ampliar oportunidades", añadió.

Desde que en diciembre de 2014 se anunció la reanudación de relaciones entre Cuba y EE UU, han sido numerosas las misiones institucionales y comerciales de estados del país vecino que han viajado a la isla para estudiar las posibilidades de negocio y colaboración.

Este año visitaron Cuba los gobernadores de Colorado y Misisipi, y antes lo hicieron, al frente de misiones institucionales, los de Nueva York, Arkansas, Carolina del Norte, Virginia, Texas y Virginia Occidental.

Mientras, en los últimos días en Cuba se suceden las reacciones en contra del giro decidido por el mandatario estadounidense.

[[QUOTE:"Acostumbradas a luchar y resistir, las cubanas le decimos (a Trump) que no aceptamos ni cercos, ni zancadillas, ni injerencias, ni amenazas de nadie"]]Desde que el viernes el Gobierno difundió una declaración oficial en la que rechazó lo que considera intentos injerencistas y se mostró abierto a continuar el diálogo con Washington desde el respeto, la prensa estatal cubana publica cada día en sus portadas un escrito de alguno de los sectores sociales oficialistas.

Tras la Central de Trabajadores, la Federación de Estudiantes Universitarios o la Unión de Escritores y Artistas de Cuba, este jueves fue el turno de la Federación de Mujeres, que integra a unos cuatro millones de cubanas.

"Acostumbradas a luchar y resistir, las cubanas le decimos (a Trump) que no aceptamos ni cercos, ni zancadillas, ni injerencias, ni amenazas de nadie", señala la declaración, que denuncia "que las medidas anunciadas constituyen un acto de violencia política contra el pueblo cubano, incluyendo las mujeres, niñas, niños y adolescentes, cuya vida cotidiana se pretende hacer más difícil".

El pasado viernes Donald Trump anunció en Miami, rodeado de representantes de la línea más dura del exilio cubano, que aplicará restricciones a los viajes de los ciudadanos de su país a la isla y vetará los negocios de empresas estadounidenses con entidades vinculadas al estamento militar de Cuba.

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Luz Escobar

Joanna Columbié logró el sábado evadir la vigilancia alrededor de su casa en Camagüey y llegar hasta la capital para viajar a Perú, pero en el Aeropuerto Internacional José Martí le impidieron salir del país, aunque no ha cometido ningún delito. Casos como el suyo se repiten cada vez con más frecuencia contra opositores y periodistas independientes.

Prohibir la salida al extranjero se ha convertido en una modalidad represiva de la Seguridad del Estado. En la mayoría de los casos la negativa de viaje no es permanente, sino arbitraria, lo que dificulta su denuncia ante los organismos internacionales.

En enero de 2013 entró en vigor una Reforma Migratoria que eliminó el "permiso de salida" para los viajes al extranjero. En los primeros diez meses tras la aprobación de las nuevas medidas, los cubanos realizaron más de 250.000 viajes al exterior, una cifra récord comparada con los bajos volúmenes de años anteriores.

[[QUOTE:El Gobierno puede aplicar en cualquier momento algunos incisos del artículo 25 de la nueva regulación migratoria que prohíben la salida "por motivos de interés público o de seguridad nacional"]]El activismo ha aumentado en estos cuatro años su presencia en foros internacionales. Decenas de opositores han logrado presentarse ante importantes auditorios de organismos como Naciones Unidas, el Parlamento Europeo, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, el Congreso de Estados Unidos o sedes de partidos políticos.

Sin embargo, el Gobierno puede aplicar en cualquier momento algunos incisos del artículo 25 de la nueva regulación migratoria que prohíben la salida "por motivos de interés público o de seguridad nacional". A los exprisioneros de la Primavera Negra que residen en la Isla solo les ha permitido viajar en una o dos ocasiones apelando a su condición de licencia extrapenal.

La nueva estrategia represiva tiene varias formas de ponerse en práctica y es difícil predecir a qué opositor le impedirán viajar y en qué momento le prohibirán subir a un avión. Puede ser obstaculizada la salida de su vivienda con un fuerte operativo, interceptado por la Seguridad del Estado el vehículo en el que se desplaza al aeropuerto o recibir la negativa de salida en la ventanilla de inmigración.

Las respuestas que obtienen los viajeros tras serles impedido el viaje pueden ser tan poco explícitas como "está regulado" o "tiene una multa pendiente", aunque en otras ocasiones es peor y solo aciertan a escuchar la repetitiva "no sabemos por qué no puede viajar". Además, las aerolíneas no devuelven el importe de los boletos que no lograron utilizar.

Este sábado, la situación escaló varios niveles cuando se impidió salir de la Isla a siete activistas, entre ellos Juan Antonio Madrazo, Marthadela Tamayo, Fernando Palacios, Jorge Amado Robert Vera, Lia Villares, Félix Yuniel Llerena y Joanna Columbié. Seis de ellos viajaban a Cancún para participar en el V Foro Regional Juventud y Democracia, además de otros foros paralelos a la sesión plenaria de la Asamblea General de la Organización de los Estados Americanos (OEA).

Villares denunció a través de Twitter la prohibición de abordar el avión y comentó a 14ymedio que en la ventanilla de inmigración le dijeron que tenía "una limitante" para salir del país y que si quería reclamar se dirigiera "al Edificio C en la Plaza de la Revolución, donde radica la oficina de Atención a la ciudadanía".

Las dilaciones y enredos burocráticos son comunes también en estos casos. Los activistas afectados denuncian que pierden innumerables horas en descifrar el motivo por el que no se les permite salir de la Isla y pocas veces reciben una notificación oficial por escrito sobre las razones.

Con pocas esperanzas, este lunes Villares estuvo en el lugar que le indicaron y fue atendida por un oficial que se identificó como el Mayor Ariel, quien le aseguró que "a los del aeropuerto le gusta pelotear a la gente" y la remitió a su vez a las oficinas de la DIE (Dirección de Inmigración y Extranjería) en calle 20 entre 5ta y 7ma, en Playa.

Dispuesta a reclamar su derecho a viajar, la también bloguera se reunió con una oficial del lugar que quiso saber la razón por la que viajaba con frecuencia y le aseguró que informaría de su caso a "la jefatura". Villares debe esperar entre 30 y 60 días hábiles para obtener una respuesta.

Hoy me prohibieron la salida en inmigración. Soy la 7a activista impedida a ir a Cancún a participar en el #VForoRegionalJuventudyDemocracia pic.twitter.com/2PBxhwyloZ

— #Libertad (@liavillares) 17 de junio de 2017

Un caso similar al de Joanna Columbié, quien estaba invitada a participar en el curso Juventud, participación y derechos: Herramientas para analizar y promover el diálogo sobre la situación de los jóvenes, en Lima del 16 al 26 de junio, según detalla la web del Movimiento Somos+.

En la ventanilla de inmigración del aeropuerto de La Habana, la directora de la Academia 1010 fue retenida durante varios minutos y después conducida por un supervisor a una oficina. "Usted no tiene permiso de salir del país", le informó el oficial, quien solo explicó que la base de datos que utiliza la DIE "la da como regulada".

Este mismo sábado, la activista de la plataforma #Otro18, Marthadela Tamayo, fue al aeropuerto junto a su colega Fernando Palacios y, después de hacer el chequeo de los boletos, un oficial de inmigración les dijo que no podían viajar.

Tras ser apartados de la fila, ambos fueron llevados a una oficina donde se les leyó un documento que ampara a los oficiales de inmigración para impedirles viajar, pero no les entregaron una copia. Tampoco les precisaron cuánto tiempo durará la prohibición de salir.

En el caso de Juan Antonio Madrazo la estrategia usada fue interceptarlo a la salida de su vivienda. Un oficial de la Seguridad del Estado y un patrullero lo esperaron en los bajos de su casa para detenerlo y lo trasladaron a la Unidad de la Policía de Zapata y C, en el Vedado.

Invitado también a los foros paralelos a la reunión de la OEA, el activista Jorge Amado Robert Vera fue detenido en La Habana cuando se dirigía a la embajada de México para buscar su visado. Después de un arresto de más de dos días fue deportado a Santiago de Cuba, la ciudad donde reside.

A los arrestos, las confiscaciones de pertenencias personales, el allanamiento de sus viviendas y la imposición de cargos judiciales, ahora se suma la prohibición oficial contra el derecho a viajar de los opositores.

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Marcelo Hernández

Días antes de que el presidente estadounidense Barack Obama llegara a Cuba, se plantaron a la carrera seis palmas reales frente al emblemático Capitolio de La Habana. Las plantas estuvieron listas para las fotos que hicieron los cientos de periodistas extranjeros que también arribaron a la Isla para aquella histórica visita, pero antes de cumplir un año todas murieron.

Por estos días, en que muchos se preguntan qué va a pasar con la relación entre ambos países, las autoridades han colocado nuevos ejemplares del árbol nacional en los céntricos canteros a pocos metros de la escalinata. Pero estos ya no parecen un emblema de los tiempos del deshielo sino que, más bien, se ven algo desmayados como la diplomacia entre la Casa Blanca y la Plaza de la Revolución.

El empleado que cuida la entrada lateral al edificio asegura que “desde que las sembraron no las han venido a regar” y ya empiezan a verse en sus hojas los primeros síntomas del decaimiento bajo el intenso sol de este mes de junio. “Hará falta que Donald Trump visite el país”, bromea el hombre, para ver si las palmas reales reciben el refrescante alivio del agua. 

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Zunilda Mata

La pasajera se queja del calor mientra mueve frenéticamente el abanico. "En unos días voy a instalar un aire acondicionado", se justifica el chofer del taxi y agrega que cobrará "más caro el pasaje". En verano todos sueñan con climatizar sus habitaciones o vehículos, pero sufrir o no la canícula depende del bolsillo.

El 2013, y después de ocho ocho años de prohibición, el Gobierno autorizó la importación por los viajeros de aparatos de aire acondicionado, cocinas eléctricas, refrigeradores y hornos microondas. Fue el disparo de arrancada para una avalancha que invade los aeropuertos, las terminales portuarias y las agencias de envíos a Cuba.

"En ese vuelo llegaron seis splits (aparatos de aire acondicionado)", contaba este sábado una empleada de la Terminal 3 del Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana. El avión procedente de Cancún, una ruta muy apreciada por las mulas, trajo también una decena de televisores pantalla plana, ocho minibares y dos computadoras de mesa.

[[QUOTE:"Es raro que llegue un vuelo de Panamá, México o cualquier otro país cercano que venga sin al menos dos aparatos", asegura una empleada del aeropuerto]]Entre las cajas que se amontonan alrededor de la estera se ven las unidades que irán dentro de las habitaciones y las que quedarán colocadas en una azotea o un muro exterior, una ironía cruel, porque en el principal aeropuerto del país los viajeros se quejan del calor y sueltan la gota gorda mientras esperan las maletas.

"Es difícil saber el número de splits que está entrando cada día", asegura la empleada. "Es raro que llegue un vuelo de Panamá, México o cualquier otro país cercano que venga sin al menos dos aparatos". En las filas para pagar el sobrepeso de equipaje y la importación de electrodomésticos se ve a los recién llegados cargados de bultos.

Los residentes permanentes en Cuba, nacionales o extranjeros, pueden importar dos aires acondicionados de hasta una tonelada de refrigeración en cada viaje. Solo en la primera ocasión -a lo largo de un año- pagan los aranceles en pesos cubanos a un precio que va desde 150 a 200 CUP. El resto de veces abonan esa cantidad en pesos convertibles (CUC).

El negocio es redondo. Incluso pagando en CUC el viajero podrá revender en el mercado negro un split de una tonelada en unos 650 CUC por un aparato que le ha costado menos de 350 dólares. Las marcas que entran con más frecuencia en el país son Midea, LG, Carrier, Royal, Daewoo y Prestiger. Los precios han caído hasta un 30% desde que se autorizó la importación y dado el volumen de oferta seguirá esa tendencia.

Las tiendas estatales intentan competir con la venta "por la izquierda" pero tienen precios más altos, un número menor de modelos y el desabastecimiento vuelve inestable el suministro.

Los splits se han ido incorporando lentamente al paisaje de ciudades y pueblos. Si antes se colocaban de manera discreta para no hacer visible una economía más holgada que el resto, ahora la tendencia es exhibirlos.

"Ahí vive gente con billete", advierte Igor, un bicitaxista que aguarda a sus clientes en las cercanías de la Plaza de Carlos III. Mientras pedalea y muestra algunas partes de la ciudad, el ciclista busca con la mirada estas señales de familias con dinero. "Donde quiera que hay un aparato de aire acondicionado están forrados", reflexiona. No solo adquirir uno de estos aparatos marca la pertenencia a un grupo social, lo más difícil es costear su funcionamiento.

Buena parte del suministro eléctrico sigue estando subsidiado. "El consumo promedio mensual del sector residencial en 2013 fue de aproximadamente 180 KWh/cliente", aseguró Marino Murillo. Por esa cantidad un consumidor paga 36,60 CUP, "mientras que al Estado le cuesta 220 CUP", advirtió el vicepresidente.

[[QUOTE:Incluso pagando en CUC el viajero podrá revender en el mercado negro un split de una tonelada en unos 650 CUC por un aparato que le ha costado menos de 350 dólares]]Mantener el aire acondicionado de una tonelada encendido toda la noche puede disparar el consumo eléctrico por encima de los 400 CUP mensuales, el salario de un profesional. Sin embargo, muchas familias se deciden a hacerlo, agobiadas por el calor o porque quieren alquilar habitaciones a extranjeros.

"El aire acondicionado y el agua caliente no pueden faltar en este negocio", cuenta Rocío, quien gestiona junto a su madre un hostal colonial en Trinidad. Con tres habitaciones de alquiler, cada una con split, minibar y televisor, las emprendedoras pagan una tarifa eléctrica de cuatro dígitos. Consideran que, aún así, "da negocio" en una zona con una alta tasa de ocupación durante todo el año.

En noviembre de 2010 comenzó a regir una nueva tarifa eléctrica progresiva que penaliza con gravámenes de hasta un 300% a los hogares que consumen mensualmente más de 300 kilowatts/hora (KWH), una situación que ha disparado los fraudes eléctricos.

Un ingeniero de la Empresa Eléctrica en La Habana contó a 14ymedio las nuevas formas con que los ciudadanos buscan robar la electricidad. Antes "eran tendederas de cables visibles que eran fáciles de detectar o adulteraciones a los metros contadores que un técnico notaba enseguida" pero "ahora rompen hasta la calle para pasar los cables y se confabulan con trabajadores de la empresa".

El especialista asegura que existen "vecinos colindantes con entidades estatales que roban la electricidad de una empresa, un almacén, una carpintería o hasta un policlínico". Detalla que casi siempre "son casos de gente que tiene algún negocio altamente consumidor, como un horno eléctrico de hacer pizzas, una planta de chapistería, una paladar o muchos aires acondicionados".

El ingeniero recuerda a una familia en que "hasta los niños más chiquitos tenían un split en el cuarto y lo dejaban encendido todo el día". Un vecino alertó de la situación cuando supo que pagaban una tarifa eléctrica muy baja. La denuncia trajo a los inspectores y descubrieron que el contador estaba adulterado. Además de la multa "tuvieron que pagar de manera retroactiva todo lo que debían".

Para combatir los fraudes se sustituyeron los contadores analógicos por otros digitales y en algunas zonas del país se están volviendo a cambiar por unos nuevos de tecnología infrarroja. Pero las tretas son inagotables.

[[QUOTE:Un vecino alertó de la situación cuando supo que pagaban una tarifa eléctrica muy baja. La denuncia trajo a los inspectores y descubrieron que el contador estaba adulterado]]"El vecino de los altos vive solo y es jubilado, me pasa un cable con electricidad y a cambio yo le pago también su consumo", cuenta un próspero emprendedor que regenta una cafetería en la calle Zanja. "Así reparto el consumo y no me sale tan caro" porque evita que todos los kilowatts gastados vayan a una sola cuenta con el consiguiente recargo progresivo.

El cuentapropista tiene además tres aires acondicionados instalados a lo largo de la casa. "Sin esto no se puede vivir aquí, porque esta casa apenas tiene ventanas al exterior y la cocina del negocio genera mucho calor", explica. Los aparatos los compró en el mercado informal y está esperando "que bajen un poco los precios" para adquirir un cuarto.

"No es lo mismo ser cubano de ventilador que cubano de split", reflexiona. "Mientras que uno se la pasa molesto, al otro se le nota que tiene aire acondicionado porque está menos estresado".

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Mario J. Pentón

El expresidente de la Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA), Alberto Hernández, murió el pasado viernes en Miami. Fundador de esa organización y uno de los líderes más reconocidos del exilio cubano tuvo tres pasiones en vida: la medicina, la libertad de Cuba y su familia, dijeron sus familiares.

"Mi padre fue un abnegado luchador por la libertad de Cuba. Pelear por ella se hizo una obligación para él", relata su hijo Alberto Hernández Jr, a El Nuevo Herald.

Nacido el 19 de febrero de 1933 en La Habana, Hernández se caracterizó por su liderazgo y profundo sentido de la justicia, según explica Horacio García, su amigo y compañero de lucha.

#EPD Dr. Alberto Hernandez, un amigo de muchos años y un luchador incansable para la libertad y democracia en nuestra patria natal en #Cuba pic.twitter.com/k2EO5L5b2v

— Ileana Ros-Lehtinen (@RosLehtinen) 19 de junio de 2017

Hernández dirigió la Federación Estudiantil Universitaria (FEU) y combatió con ímpetu la dictadura batistiana. Tras el giro comunista a la Revolución de 1959, se enfrentó con igual determinación a Fidel Castro.

Partió al exilio tras refugiarse en una embajada extranjera en La Habana, recuerda su hijo, y desde Estados Unidos se mantuvo al frente de varias iniciativas anticastristas. Fue médico personal del presidente de la FNCA, Jorge Mas Canosa. Tras la muerte del líder más popular del exilio, asumió la presidencia de la Fundación.

En 2001, Hernández, junto a otro grupo de miembros de la FNCA, protagonizaron una escisión y fundaron el Consejo por la Libertad de Cuba (CLC), que presidió hasta su muerte.

Remedios Díaz Oliver, miembro del CLC, dijo a este diario que Hernández era "un hombre legítimo y bueno de verdad".

"Posiblemente es el más patriota que haya conocido. En muchas ocasiones utilizaba sus propios recursos para ayudar a otros cubanos recién llegados al exilio. Era un hombre responsable y ético como pocos", añadió.

We mourn the passing of #DrAlbertoHernandez founder/frm chairman CANF & CLC patriot, friend, mentor, RIP Alberto #Cuba will be free pic.twitter.com/3lvCL5ek9n

— Ninoska Perez C (@NinoskaPerezC) 18 de junio de 2017

La congresista Ileana Ros-Lehtinen calificó al anticastrista a través de un tuit como "un luchador incansable para la libertad y democracia en Cuba" y también destacó su papel en la promoción de los derechos humanos en la Isla.

También Ninoska Pérez, una reconocida periodista cubanoamericana lamentó la pérdida de Hernández y lo calificó como "un patriota, amigo y mentor".

A Alberto Hernández lo sobreviven sus tres hijos y varios nietos.

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Luis Nieto

Podría tratarse de un distanciamiento crónico hacia cualquier sufrimiento, como secuela de de eso que Vargas Llosa llamó "La civilización del espectáculo", pero no, ese distanciamiento es selectivo, es un sentimiento que aprieta más si se trata de gente de nuestra propia tribu. De Venezuela siguen llegando noticias alarmantes: hay tantos días de protesta ciudadana como muertos, en su gran mayoría jóvenes. Pero lastima que esas muertes no provoquen dolor en los que siguen pensando que es una conspiración contra el gobierno "progresista" o "revolucionario" del chavismo, en la versión de Nicolás Maduro.

¿Dónde están las armas de la oposición? Un violín que un día la guardia hizo añicos y al día siguiente el joven músico recibió otro de toda esa gran marea ciudadana que se hartó, y sigue yendo a la calle hasta que caiga el régimen de Maduro.

[[QUOTE:Los 109 diputados de la MUD marchan al frente cada día de protesta, la mayoría en los Estados de los que son representantes. Estos son los 37 diputados de Caracas, los "Escuderos del Parlamento"]]Conviene dar un repaso a la lista de jóvenes diputados electos por el pueblo en la última elección del 6 de diciembre de 2015. Ellos han plantado la defensa del Poder Legislativo frente a un régimen que ha desconocido el mandato popular. No dan órdenes, marchan junto a los demás, y como esos venezolanos que salen a defenderse de las tanquetas y las granadas de gases lacrimógenos, que la Guardia Nacional utiliza como munición, apuntando al cuerpo o a la cabeza.

Los 109 diputados de la MUD marchan al frente cada día de protesta, la mayoría en los Estados de los que son representantes. Estos son los 37 diputados de Caracas, los llamados "Escuderos del Parlamento", que día tras día defienden en la calle la poca democracia que todavía queda:

Primero Justicia, el partido del gobernador de Miranda, Henrique Capriles Radonsky, es quien más diputados heridos ha tenido desde que empezaron las movilizaciones. Carlos Paparoni y Juan Requesens, con cinco heridas cada uno, fueron los que más veces tuvieron que ser sacados de la manifestación para ser atendidos en alguna clínica. Miguel Pizarro y José Brito, lo siguen, con cuatro heridas cada uno. Gaby Arellano, José Manuel Arellano y Rafael Guzmán, han recibido tres heridas cada uno. Estos siete diputados pertenecen a la generación de 2007, fogueados en las luchas ciudadanas contra las clausuras de medios de prensa, y que protagonizaron ese año la protesta por la reforma constitucional que perdió Chávez, con un rechazo popular indiscutible.

El primer ataque a siete diputados fue el 28 de marzo pasado, de ahí en adelante no hubo tregua, a pesar de estar, supuestamente, protegidos por sus fueros parlamentarios. El 3 de abril, el diputado Juan Requesens fue atacado por civiles armados, resultando con corte en un párpado y rotura de caballete nasal. Requesens tiene 28 años. Sus señas en el cuerpo, son una herida en la frente con 56 puntos de sutura, un impacto de bomba lacrimógena en las costillas, un impacto de proyectil en un tobillo, y otra herida abierta en un codo, con tres puntos de sutura.

El diputado Juan Andrés Mejía tiene 31 años. En una ocasión se salvó de que le partieran la cabeza con una granada de gases porque llevaba el casco puesto, y en otra ocasión pudo evitar un impacto directo en el cuerpo al protegerse con los brazos; su hermano Alejandro no tuvo tanta suerte. Un guardia le disparó con una escopeta de perdigones a bocajarro, de los cuales siete todavía los lleva en el cuerpo por el riesgo que implica retirarlos.

[[QUOTE:El primer ataque a siete diputados fue el 28 de marzo pasado, de ahí en adelante no hubo tregua, a pesar de estar, supuestamente, protegidos por sus fueros parlamentarios]]Miguel Pizarro, de 29 años, otro de los jóvenes diputados conocidos como los "Escuderos del Parlamento", estaba junto al joven de 17 años Neomar Lander cuando una granada lo impactó en el pecho, provocándole la muerte casi inmediatamente. Los paramédicos que marchan junto a los manifestantes no pudieron reanimarlo. El artefacto era para cualquiera de los dos, podía haberle tocado a Pizarro. Conmocionado por la herida que le provocaba la muerte al adolescente, se identificó como diputado ante un guardia nacional, para que ayudasen a aquel muchacho que se desangraba, pero la única respuesta que recibió fue una trompada en la cara. Los padres de Pizarro son chilenos. Su abuelo se habíarefugiado en Venezuela huyendo de la dictadura de Pinochet, su padre estuvo preso entre 1980 y 1983, más tarde fue nuevamente detenido, en 1988. Su madre fue secretaria de la bancada parlamentaria del Partido Comunista de Chile, y luego del MIR. El diputado Miguel Pizarro, como los otros diputados, hace más de un año que no cobran sueldo, sobreviven con el apoyo de sus familias. Estar todo el día en la calle, comiendo poco, desgasta, pero Pizarro aclara: "El cansancio más fuerte es el emocional y el mental, todas las cosas que ves y oyes y todas las preguntas a las que hay que construirle respuestas. Pero al final de todo esto vamos a estar orgullosos de lo que hicimos, de que aguantamos la peor turbulencia y llevamos el barco a puerto".

Freddy Guevara es otro de los diputados que siempre marchan en primera fila. Recibió 12 puntos de sutura en un tobillo a consecuencia de una granada de gases lacrimógenos, que le dio de rebote, lo que evitó que el golpe le quebrara el tobillo. Con respecto a la actitud de estos nuevos dirigentes, Guevara opina: "Cuando el pueblo ve a todos los dirigentes políticos primeros en la lucha, arriesgando su vida al igual que ellos, saben que nuestro discurso y objetivo es honesto. El miedo se supera. Acá sabemos que tenemos dos objetivos claros: detener la constituyente y buscar la salida de Nicolás Maduro".

El médico del pelotón se llama José Manuel Olivares, otro de los diputados que lleva una herida de doce puntos en la cabeza, un impacto de metra (balín de acero o vidrio) en la rodilla, otra herida en un tobillo por bomba lacrimógena, raspaduras, quemaduras, y ha sufrido, como todos los que marchan, los efectos de los gases lacrimógenos. Ya doctor en medicina, y con una especialidad en oncología, se sumó a las luchas estudiantiles de 2007, la generación que le propinó la primera derrota electoral a Hugo Chávez.

[[QUOTE:"Dos costillas rotas no van a quebrantar mi convicción y yo no puedo pedirle a los venezolanos que salgan a la calle si yo no estoy ahí con ellos"]]Ahora el diputado y médico, tras 67 días de protestas en la calle, opina: "Nosotros decidimos hacer política con P mayúscula, así que lo que está ocurriendo es un acto de coherencia con nosotros mismos, con la irreverencia que retomamos para demostrar que no vamos a estar encerrados en una oficina haciendo política, y que si convocamos a una actividad en la calle, no solo tenemos que ser los primeros en llegar, nos ponemos al frente, nos quedamos y nos vamos de últimos".

La abogada y diputada Delsa Solórzano, fue de los primeros en recibir el impacto de una bomba lacrimógena, que le rompió dos costillas. "El dolor ha ido pasando. Con el tiempo es menos intenso o no sé si es que ya me acostumbré. Por ahora, siempre tengo mis medicamentos en la cartera y salgo con ellos a marchar. Por supuesto que cuando corro, el dolor es horrible. Duele cómo si fuera a tener un infarto cada dos minutos, o por lo menos, así lo siento yo. Pero dos costillas rotas no van a quebrantar mi convicción y yo no puedo pedirle a los venezolanos que salgan a la calle si yo no estoy ahí con ellos". Algo nuevo está pasando en Venezuela, algo que muchos se están perdiendo de apreciar, porque la fuerza de los dogmas hace su trabajo amargo. La resistencia al régimen despótico de Maduro está transitando por un camino distinto. Estos diputados, que ni siquiera cobran el sueldo, son el cambio.

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Nota de la Redacción: esta columna de opinión ha sido publicada previamente en el semanario uruguayo Voces. La reproducimos con la autorización del autor.

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Mario J. Pentón

El Gobierno panameño tiene un plan para que los migrantes cubanos que se encuentran en el campamento de Gualaca, en el occidente del país, regresen a la Isla. Aunque no está cerrada la forma en que se desarrollará, el proyecto supone la concesión de un capital inicial para desarrollar un negocio por cuenta propia en Cuba y un visado de entradas múltiples a Panamá para poder abastecerse en sus mercados.

La información fue revelada por el viceministro de Seguridad panameño Jonathan del Rosario, quien en una entrevista con 14ymedio explicó que su país ha hecho “todo lo posible” por ayudar a los indocumentados caribeños. “Los estamos invitando a que se acojan a la opción de cuentapropistas porque les va a garantizar a ellos la entrada a Panamá y un apoyo económico”, dijo.

La opción de convertirse en cuentapropistas, esbozada a grandes rasgos en una primera reunión con los migrantes en Gualaca, es, al parecer, es una de las pocas soluciones que le queda al equipo de Gobierno, que se comprometió en un plazo de 90 días a resolver la situación de los migrantes. Pero los cubanos no lo ven claro.

“Todas las tiendas en Cuba son del Estado”, dice uno de los migrantes instalado en el albergue de Gualaca, habilitado por el Gobierno panameño tras el cierre del albergue de Cáritas y donde viven los 126 cubanos que decidieron acogerse al traslado. “Esas visas que nos están ofreciendo no nos convienen, porque en Cuba todo tipo de negocio es ilícito”, explica uno de los reunidos en un húmedo pasillos de albergue refiriéndose a las trabas que enfrenta el cuentapropismo en la Isla.[[QUOTE:Yosvani López, un joven migrante de Caibarién, admite que “si no hubiese otra alternativa” la opción de un visado múltiple sería la mejor]]

Yosvani López, un joven migrante de Caibarién, admite que “si no hubiese otra alternativa” la opción de un visado múltiple sería la mejor.  “Está claro que no queremos regresar, pero entre hacerlo obligatoriamente o con la opción de dejar una puerta abierta a volver me quedo con la segunda”, asegura.

El Gobierno panameño es claro al afirmar que no hay ninguna posibilidad de que los 126 cubanos que se encuentran en el albergue temporal en Gualaca o las otras decenas de migrantes cubanos varados en su país tras el fin de la política pies secos/pies mojados puedan quedarse en territorio panameño.

“Hemos sido muy francos. Su ingreso al país de manera irregular imposibilita que clasifiquen para ningún tipo de estatus migratorio en Panamá que no sea el de refugiado”, precisó Del Rosario.

“Desde que se desató la crisis migratoria en la región (2016) el Gobierno de Panamá realizó la operación Flujo Controlado para garantizar que los migrantes irregulares que ingresan en territorio panameño sean debidamente controlados y gocen de sus derechos fundamentales”, explicó. Según datos revelados por la Dirección General de Migración en ese país, más de 39.000 indocumentados cubanos han pasado en los últimos cinco años por el territorio panameño.

Tras el cambio de política migratoria en EE UU las opciones de puentes aéreos “se fueron reduciendo”, según Del Rosario. Finalmente, Panamá decidió negociar un convenio con las autoridades cubanas, firmado en los primeros días de marzo y a partir del cual han sido deportados a la Isla más de 90 migrantes.

Volver voluntariamente, y como cuentapropistas, para el viceministro no es una mala opción. “Estamos haciendo las consultas presupuestarias y, por supuesto, no lo hemos hecho a espaldas del Gobierno de Cuba. No los llevamos a Gualaca para engañarlos. El abanico de opciones que tenemos no es muy amplio y los países que hemos consultado no están acogiendo migrantes”, dijo Del Rosario.

Ivo Torres, uno de los cubanos que permanece en el albergue estatal, cree que esta vía no es la adecuada y sostiene que sus compatriotas no emigran por problemas económicos sino “buscando libertad y ser alguien en la vida”.

“El Gobierno cubano no valora la iniciativa privada porque quiere que la gente dependa de él”, dice Torres, que pone en duda que Raúl Castro permita que se conviertan en cuentapropistas.

Yelisvaris Pargas, en cambio tiene esperanzas en la propuesta del viceministro y no se muestra renuente a regresar, aunque no era su prioridad.

“Nuestro objetivo es llegar a Estados Unidos. Si no es Donald Trump, esperamos que haga fuerza la comunidad cubana en Miami, pero que alguien nos ayude porque nadie salió para quedarse en Panamá o Australia”, lamenta.

Por intermediación de la Iglesia Católica, el Gobierno panameño ha hecho una concesión excepcional para estudiar el caso de los cubanos con algo más de detenimiento, pero las autoridades han dejado claro que esa situación no se mantendrá “eternamente”.

“Igual que está Cuba hay otros países de la región que amenazan con desbordarse en una crisis migratoria y nosotros somos solo cuatro millones de habitantes, no podemos acoger a todos”, dijo.[[QUOTE:El viceministro Del Rosario considera que la mayoría de estos migrantes cubanos no pueden demostrar una persecución individual y que han salido de la Isla por razones económicas]]

El viceministro Del Rosario considera que la mayoría de estos migrantes cubanos no pueden demostrar una persecución individual y que han salido de la Isla por razones económicas, por lo cual no podrían acogerse al estatus de refugiados refugiados.

“La posición de Panamá respecto a la migración irregular siempre ha sido aplicar estrictas medidas de control. Antes del fin de la política pies secos/pies mojados, dependiendo de si la persona tenía algún tipo de alerta, se le daba una orden de abandonar el país y seguían su tránsito a lo largo del continente”, explicó.

El viceministro también negó que los cubanos no puedan salir del campamento provisional donde los tienen albergados: “Gualaca no es un hotel ni una pensión. La idea no es privarlos de sus derechos, pero deben tener paciencia”. No obstante, 14ymedio pudo comprobar que los migrantes solamente pueden salir del lugar bajo vigilancia y una vez por semana para recoger dinero en Western Union y hacer sus compras.

Fuentes del Ministerio de Seguridad desmintieron un supuesto viaje del viceministro el jueves al albergue de Gualaca para conversar con los migrantes y agregaron que continuarán buscando la mejor solución para los cubanos.


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Este artículo forma parte de la serie “Una nueva era en la migración cubana” realizada por el diario 14ymedio, el Nuevo Herald y Radio Ambulante con el auspicio del Pulitzer Center on Crisis Reporting.

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Carlos A. Montaner

El presidente Donald Trump se propone modificar y endurecer la política de Barack Obama con relación a Cuba. Obama, que acertó en ciertos aspectos sociales de su política interna, erró totalmente en su estrategia cubana. Me parece, pues, razonable cambiarla. No todo lo que Trump hace es equivocado. A veces, entre tuits insomnes, acierta.

Si hay algo que el jefe de cualquier Estado debe tener muy claro, es precisar quiénes son los amigos y los enemigos de la nación a la que le toca proteger. Trump sabe o intuye que los Castro, desde hace décadas, intentan perjudicar a su país por cualquier medio. En 1957 Fidel Castro escribió una carta a Celia Sánchez, entonces su amante y confidente, explicándole que la lucha contra Batista (la carta está firmada en Sierra Maestra) era sólo el prólogo de la batalla épica que libraría contra Washington durante toda su vida.

Fidel Castro, que fue un comunista convencido, cumplió esa promesa, luego reiterada docenas de veces oralmente y por la naturaleza de sus acciones. Por eso, cuando Fidel murió, Donald Trump, que había sido electo presidente pocas semanas antes, pero todavía no había tomado posesión, tras calificarlo  como un “dictador brutal”, dijo: "A pesar de que las tragedias, muertes y dolor causados por Fidel Castro no pueden ser borradas, nuestro Gobierno hará todo lo posible para asegurar que el pueblo cubano pueda iniciar finalmente su camino hacia la prosperidad y libertad".

En consecuencia, Trump, a los pocos meses de iniciar su andadura, ha retomado el propósito de cambiar el régimen cubano, irresponsablemente cancelado por Barack Obama en abril de 2015, como anunció el expresidente durante la Cumbre de Panamá, aunque, contradictoriamente, tuvo la solidaria cortesía de reunirse con disidentes cubanos que habían viajado desde la Isla, gesto simbólico que hay que agradecerle.[[QUOTE:¿Por qué Trump ha retomado la estrategia de “contener” a Cuba? Porque Raúl Castro no ha renunciado a la confrontación, lo que aconseja privarlo de fondos]]¿Por qué Trump ha retomado la estrategia de “contener” a Cuba, como se decía en la jerga de la Guerra Fría? Porque Trump y sus asesores, guiados por la experiencia del senador Marco Rubio y del congresista Mario Díaz-Balart, verdaderos expertos en el tema, piensan que Raúl Castro no ha renunciado a la confrontación, lo que aconseja privarlo de fondos.

Muy en consonancia con la impronta que Fidel dejó a su hermano y a su régimen, la revolución cubana continúa siendo enemiga de los ideales e intereses de Estados Unidos, como si la URSS continuara existiendo y el marxismo no se hubiera desacreditado totalmente hace ya más de un cuarto de siglo. Para Cuba la Guerra Fría no ha concluido. Para ellos, “la lucha sigue”.

Eso se demuestra en la alianza cubana con Corea del Norte, que incluye suministros clandestinos de equipos bélicos, prohibidos por Naciones Unidas, incluso mientras negociaba el deshielo con Washington. Es evidente en el respaldo a Siria, a Irán, a Bielorrusia, a la Rusia de Putin, y a cuanto dictador u “hombre fuerte” se enfrenta a las democracias occidentales. Se prueba en la permanente hostilidad contra el Estado de Israel, pero, sobre todo, queda clarísimo en la actuación de Raúl Castro en el caso venezolano.[[QUOTE:Si Obama creía que la dictadura cubana, a cambio de buenas relaciones, ayudaría a Estados Unidos a moderar la conducta de la Venezuela de Chávez y Maduro, se equivocó]]Si Obama creía que la dictadura cubana, a cambio de buenas relaciones, ayudaría a Estados Unidos a moderar la conducta de la Venezuela de Chávez y Maduro, se equivocó de plano. La Cuba de Raúl Castro se dedica a echar gasolina al incendio que devora a ese país, con el objeto de no perder los subsidios que le genera la enorme colonia sudamericana.

Los militares cubanos son el sostén esencial de la dictadura de Nicolás Maduro, personaje formado en la Escuela de Cuadros del Partido Comunista cubano llamada “Ñico López”.  Proporcionan inteligencia y adiestramiento a sus colegas venezolanos para que repriman cruelmente a los demócratas de la oposición. Los muy hábiles operadores políticos cubanos, formados en la tradición del KGB y la Stasi, asesoran a los chavistas y le dan forma y sentido a la alianza de los cinco gobiernos patológicamente “antiyanquis” de América Latina: la propia Cuba, Venezuela, Bolivia, Nicaragua y Ecuador.

Tiene razón el presidente Trump cuando afirma que Barack Obama (pese a su hermoso discurso en defensa de la democracia pronunciado en La Habana) no debió haber entregado todas las fichas norteamericanas sin que Raúl Castro hiciera concesiones fundamentales en beneficio del pueblo cubano y de su derecho a la libertad y la democracia. Eso es lo que Trump ahora intenta corregir.

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Ricardo Fernández

Una tormenta localmente intensa azotó el pasado miércoles 14 de junio, alrededor de las ocho de la noche, la zona este de la ciudad de Camagüey, dejando al menos una víctima mortal y varias construcciones parcialmente derruidas, así como otras pérdidas materiales considerables.

Los fuertes vientos, la lluvia y el granizo hicieron estragos en los barrios de Versalles y Quinta Los Curas (La Arenera).

El fallecido, que residía en la calle 4 de Versalles, era conocido entre los vecinos como El Gallego y rondaba los 65 años, aunque 14ymedio no ha podido precisar aún su verdadero nombre. El hombre murió tras ser sepultado por el derrumbe de una pared en construcción en el primer piso de una vivienda contigua.

Los fuertes vientos arrancaron el muro sin terminar, cuyos escombros cayeron sobre la casa de tejas de El Gallego, quien murió en el acto.[[QUOTE:Las lluvias asociadas a la tormenta apenas aliviaron la tensa situación con los embalses de agua que vive el territorio camagüeyano]]Los daños en La Arenera fueron considerables debido a que la mayoría de las casas son de madera con tejas de fibroasfalto. "Cuando acabó el viento y los truenos salí a recuperar las tejas que salieron volando", explicó a 14ymedio Yusnier Sánchez, un residente de la localidad que vive con su esposa y tres hijos.

"Las encontré todas pero algunas estaban muy destruidas. Con las que recuperé y los mismos clavos usados volví a techar durante la mañana. Sólo me quedó una habitación, porque no me alcanzó la cubierta", concluyó.

Las lluvias asociadas a la tormenta apenas aliviaron la tensa situación con los embalses de agua que vive el territorio camagüeyano. Las 53 presas gestionadas por el Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos en la provincia apenas están al 21,3% de su capacidad, según declaró a la prensa local la delegada del Instituto en la localidad, Alina Leal.

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Luz Escobar

El cierre de tres restaurantes privados en La Habana a mediados de esta semana ha desatado las dudas entre los dueños de negocios gastronómicos. A pesar de que el propietario de al menos uno de ellos tenía antecedentes con la justicia, el hecho de que las tres paladares figurasen entre los 20 mejores de la capital en el ranking de Cubapaladar ha alimentado el temor de que las autoridades estén actuando contra los negocios más prósperos.

La policía echó el cierre de El Litoral, Dolce Vita y Lungo Mare, todas ubicadas en el Vedado, después de un aparatoso operativo y la incautación de numerosos bienes, según pudo confirmar 14ymedio.

Alejandro Marcel Mendevil, cara visible de El Litoral, que figura a nombre de su madre, Nardis Francisca Mendivil, había tenido con anterioridad problemas con la justicia cuando trabajaba para una empresa vinculada al Ministerio de Turismo, según cuenta un empleado del local que prefirió permanecer en el anonimato. En esa ocasión estuvo "bajo investigación junto a otros empleados" por un supuesto desvío de recursos detectado en la entidad, que operaba con capital extranjero.

[[QUOTE:De aquella investigación salió sin cargos pero según el mismo empleado "ronda sobre él la sospecha de que en El Litoral estaba lavando el dinero extraviado"]]De aquella investigación salió sin cargos pero según el mismo empleado "ronda sobre él la sospecha de que en El Litoral estaba lavando el dinero extraviado".

Nardis Francisca Mendivil, dueña legal de El Litoral, rechaza hablar con la prensa para no perjudicar a su hijo, que está preso en 100 y Aldabó y por advertencia de la Seguridad del Estado, pero sí desmiente la versión publicada por algunos medios según la cual él era propietario de los tres paladares cerrados.

"Nosotros no tenemos nada que ver con Lungo Mare", asegura la madre del detenido. Otras fuentes del entorno reconocen que Mendivil gestionó también en un momento esa paladar pero la había vendido "hace unos meses".

Además, se queja de que no es la primera vez que tratan de imputar delitos falsos a su hijo ya que en el pasado se le quiso achacar la muerte de un policía, ocurrida tiempo atrás, quien según Mendivil se disparó "a sí mismo en el interior de una patrulla policial", a pocos metros de la paladar.

El cierre de los restaurantes se produjo después de un exhaustivo registro por parte del Departamento Técnico de Investigaciones de conjunto con fuerzas de la policía.

La noticia de lo sucedido circuló a través de correos electrónicos en el boletín de Cubapaladar sobre negocios gastronómicos. Sus organizadores se apresuraron a retirar los locales de su lista de recomendaciones y advierten que nunca van a incluir un establecimiento que se encuentre "bajo una investigación legal o estuvo involucrado en algún caso que viole alguna ley cubana".

Este jueves un improvisado cartel con la palabra "Cerrado" era la única señal visible que encontraban los clientes en la puerta del número 161 de Malecón entre K y L donde hasta hace poco El Litoral desbordaba de dinamismo. La zona ahora permanece desierta.

El operativo y la confiscación de numerosas pertenencias del local fueron comentadas por todo el barrio. "Vi desfilar muchas cosas: aires acondicionados, bebidas de diferentes marcas que tenían en la bodega, sillas, mesas, hasta los cubiertos se llevaron", relata un vecino.

Según el empleado del local al que tuvo acceso 14ymedio, los agentes también se llevaron todo lo que había en el sótano donde iba a inaugurarse un nuevo espacio destinado a "la degustación de bebidas exquisitas y tabacos cubanos".

El sitio, con una vasta carta especializada en mariscos y pescados, se convirtió en poco tiempo en un emblema de la nueva época para el emprendimiento cubano tras las flexibilizaciones al sector cuentapropista impulsadas por el Gobierno de Raúl Castro a partir de 2010.

"Desde que entrabas por la puerta te parecía que no estabas en Cuba por la variedad de platos y la eficiencia del servicio", cuenta Grégory, una francés que en la última década ha visitado más de una veintena de veces Cuba, donde tiene "dos hijas y muchos amigos".

Sin embargo, aquellos tiempos de bonanza y glamour parecen haber terminado en la casona de amplios salones y una vista directamente hacia el mar.

La escena de El Litoral se repite en el restaurante Dolce Vita, especializado en comida mediterránea y también ubicado en el Malecón habanero. El lugar, que era un ajetreo de camareros y clientes, ahora está cerrado a cal y canto.

[[QUOTE:"Esto pasó porque se destacó mucho. El Litoral se convirtió en una referencia y venían muchos extranjeros y diplomáticos"]]En la esquina que hacen la calle 1ra y C, en el Vedado, el silencio también se ha apoderado de la terraza exterior y del área interior de Lungo Mare. Bajo su distintivo toldo de listas blancas y rojas no se siente el ruido de los cubiertos ni el tintinear de las copas. "Esto está muerto y va a costar tiempo que resucite", ironiza un vendedor de periódicos que lamenta la situación.

"Todo el barrio se beneficiaba con este restaurante porque venía mucha gente y yo podía vender algunos de mis periódicos a un precio un poco mejor", explica.

"Esto pasó porque se destacó mucho", cuenta Luis Carlos un joven que hace de mensajero de productos agrícolas para varios restaurantes de la zona. "El Litoral se convirtió en una referencia y venían muchos extranjeros y diplomáticos", explica. "Aquí vendían las mejores croquetas de La Habana y no es un chiste".

Ningún otro propietario de restaurante o cafetería particulares de la zona ha querido comentar el caso.

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Mario J. Pentón

Donald Trump anunciará en las próximas horas su nueva política hacia Cuba. No hay sobresaltos en Miami, donde las líneas centrales del discurso del presidente ya se conocen desde el jueves tras ser filtradas a la prensa.

Ni restricciones en las remesas ni prohibición de los viajes a la Isla han resultado de la "revisión exhaustiva" a la que el equipo gubernamental había sometido las relaciones con la Isla caribeña. Tampoco el sensible tema de la revocación del último acuerdo migratorio que puso fin a la política pies secos/pies mojados que mantiene a miles de cubanos varados en terceros países.

"Al final el león no es tan fiero como lo pintan", dice Yedsika León, una cubana de 33 años recientemente llegada a Miami que temía que el cambio de política hacia la Isla significara la prohibición de regresar a su país.

"Se decía que regresarían los tiempos de (George W.) Bush cuando los viajes estaban más controlados y el monto de las remesas también", explica.

[[QUOTE:Ni restricciones en las remesas ni prohibición de los viajes a la Isla han resultado de la "revisión exhaustiva" a la que el equipo gubernamental había sometido las relaciones con la Isla caribeña]]León dice no sentirse preocupada por el impacto de las directivas que el presidente Trump anunciará. "Si es como dicen hasta ahora los medios, a quienes va a afectar es a los militares", agrega.

Ningún detalle para la ceremonia es frugal. El lugar escogido para el anuncio es un viejo teatro de la Pequeña Habana, corazón del exilio cubano. El local lleva el nombre de Manuel Artime, uno de los héroes de Bahía de Cochinos, y es gestionado por el Gobierno de la ciudad, en manos del alcalde cubanoamericano Tomás Regalado. En el auditorio estarán las principales organizaciones del exilio, todas marcadas por el envejecimiento tras décadas de combatir al castrismo allende los mares.

Fueron los veteranos de Bahía de Cochinos quienes, resentidos por la reanudación de relaciones diplomáticas con La Habana, respaldaron al actual presidente cuando era apenas un polémico candidato. El voto cubano es tradicionalmente republicano y en las recientes elecciones jugó un importante papel para que Trump ganara el estado de Florida. Ahora el presidente les devuelve el favor, aunque no en la medida que muchos deseaban.

"Si Estados Unidos aplicara lo que dice el embargo y de verdad se tomara en serio la causa de la libertad de Cuba otro gallo cantaría", dice Rafael Izquierdo, un cubanoamericano que lleva viviendo en Miami medio siglo y no piensa volver mientras quede "un Castro vivo".

"Cero divisas, cero viajes, cero comercio. Nada de visitas a Miami ni 20.000 visas. Mano dura es lo que hace falta para que esa tiranía termine. Mientras sigan golpeando a mujeres indefensas y encarcelando a personas por pensar libremente ni un centavo para Castro", dice con pasión.

Las directivas de Trump no llegan a ser la glaciación del deshielo como se esperaba. La bandera de las barras y las estrellas seguirá ondeando en la embajada de Estados Unidos en La Habana y las aerolíneas norteamericanas aterrizarán sin problemas en las pistas antillanas.

La justificación será el irrespeto sostenido del Gobierno de Raúl Castro a los derechos humanos fundamentales. Algunos disidentes cubanos como Antonio Rodiles (Estado de Sats) y el exprisionero político Ángel Moya, Jorge Luís García Pérez Antúnez, (Frente Nacional de Resistencia Cívica Orlando Zapata) han aplaudido el giro anunciado por Trump y se encuentran en Miami. Otros han denunciado que se les ha impedido la salida del país como ha sido el caso de Berta Soler (Damas de Blanco) y José Daniel Ferrer (Unpacu)

[[QUOTE:El presidente Trump se limitará a vigilar de cerca las operaciones de empresas y ciudadanos norteamericanos con el poderoso sector empresarial de las Fuerzas Armadas cubanas]]El presidente Trump se limitará a vigilar de cerca las operaciones de empresas y ciudadanos norteamericanos con el poderoso sector empresarial de las Fuerzas Armadas cubanas (GAESA), que según expertos controla el 60% de la economía de la Isla. Desde el turismo hasta la Zona Económica Especial de Mariel así como las antiguas empresas del historiador de La Habana pasan por sus manos.

La retórica de Washington estará más cercana al anterior período republicano y tendrán aparentemente más voz en lo relacionado con Cuba el lobby de congresistas cubanoamericanos. De hecho, el senador Marco Rubio y el representante por Florida, Mario Díaz-Balart son considerados los artífices del giro de la política hacia la Isla.

Un punto importante será la fiscalización de los viajes a la Isla. Obama autorizó 12 categorías bajo las cuales los estadounidenses pueden viajar a Cuba. A partir de las directrices de Trump se dificultarán esos viajes, especialmente en la categoría de contacto pueblo a pueblo. El Departamento del Tesoro velará porque los norteamericanos puedan justificar su estancia en la mayor de las Antillas. El último año más de 280.000 norteamericanos habían visitado Cuba, según datos oficiales.

Emiliana Zamora, una arrendataria de Airbnb en Sancti Spíritus se queja vía telefónica."Muchos de los turistas que estaba recibiendo eran norteamericanos. Si Trump tumba los viajes, como dicen, no solo pierdo mi entradita de dinero, sino que todos los que trabajamos de esto vamos a la quiebra", lamenta.

Zamora dice estar preocupada porque tras la apertura de Obama la Isla se convirtió en tendencia turística, algo que podría revertirse rápidamente.

Mariela Castro, hija del presidente Raúl Castro y una activa embajadora de su Gobierno en las capitales extranjeras confirmó recientemente la preocupación de la Isla con los pasos de Trump. "El mundo hace chistes con Trump, pero en Cuba nos preocupa mucho", dijo la directora del Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex) en Madrid.

[[QUOTE:En las últimas semanas han llovido mensajes de apoyo al legado aperturista de Obama. Desde ONG como Amnistía Internacional y Human Rights Watch hasta los cálculos astronómicos de Engage Cuba]]Otros que también parecen inquietos a juzgar por su febril actividad en la red social Twitter son los funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores (Minrex) de la Isla. La Directora General de la Dirección General de Estados Unidos, Josefina Vidal, una figura clave en las negociaciones de la era Obama dedicó 40 de sus 42 retweets del jueves a temas relacionados con el anuncio de Trump.

En las últimas semanas han llovido mensajes de apoyo al legado aperturista de Obama. Desde ONG como Amnistía Internacional y Human Rights Watch hasta los cálculos astronómicos de Engage Cuba (cuestionados por Foresight Cuba) que cifraba el costo de un cambio radical en la política hacia Cuba en unos 6.600 millones de dólares y 12.295 puestos de trabajo han intentado convencer a Trump de dar marcha atrás en su pugna con La Habana.

Para Guillermo, de 47 años, que vende flores en una esquina de Flagler Street "el problema de Cuba no tiene solución". Lleva 25 años el sur de Florida y cree que en la Isla el Gobierno "vive del miedo de la gente a los americanos" mientras que en Estados Unidos "muchos viven del negocio de llevar la democracia a Cuba".

Esta tarde, mientras el presidente anuncie sus directrices hacia la Isla, él estará trabajando para pagar "sus bills (facturas)".

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Marcelo Hernández

El estatus social no solo se mide en Cuba con una buena casa, un automóvil moderno, ropa de marca o una gruesa cadena de oro. La cantidad de ruido que pueda producir una persona también lo ubica en la escala económica. A muchas personas no les puede faltar su imponente equipo de audio con enormes bocinas que apuntan hacia la vía pública. Sus festejos particulares se convierten así en fiestas obligatorias para los impotentes residentes de la cuadra.

Los altavoces inalámbricos y portátiles, conectados mediante wifi o bluetooth, han ampliado la omnipresencia del fenómeno, hasta el punto de que el ruido ambiental en barrios y lugares públicos se ha colado en la lista de los problemas más planteados en las más recientes reuniones de Rendición de Cuentas del Poder Popular.[[QUOTE:La contaminación acústica se ha vuelto insoportable en muchas zonas del país y especialmente en las mayores ciudades, a pesar de que desde el año 2000 un decreto ley sanciona este tipo de transgresiones]]La contaminación acústica se ha vuelto insoportable en muchas zonas del país y especialmente en las mayores ciudades, a pesar de que desde el año 2000 un decreto ley sanciona este tipo de transgresiones con multas y otras medidas como el decomiso del equipo.

Los médicos también están preocupados por este fenómeno, ya que según dijo a medios oficiales el doctor del MINSAP Manuel Marrero, entre el 70 y el 80% de los cubanos están sometidos a altos niveles de ruido. Esto puede suponer la aparición de trastornos como la disminución de la capacidad auditiva, la irritabilidad o la fatiga sonora.

Lo más preocupante es que muchos ni siquiera se percatan del peligro y miran con simpatía al joven que, bocina en mano y a todo volumen, se sube en el ómnibus. Socialmente hay cierta aceptación y hasta complicidad con esas actitudes porque en el fondo muchos cubanos quisieran poder hacer lo mismo: mostrar a través de la potencia de los watts su solvencia económica.

El Doctor Manuel Romero, del Minsap, explicó que entre un 70 u 80 por ciento de los cubanos que se someten a altos decibeles pueden presentar trastornos auditivos como la hipoacusia, la irritabilidad o la fatiga auditiva.

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Marcelo Hernández

Nada denotaba este miércoles una alteración de la rutina con la convocatoria del Consejo de Estado a las elecciones generales en Cuba. En su lugar, las especulaciones alrededor de los anuncios de Donald Trump sobre la política hacia Cuba acaparan las conversaciones en la calles, las colas y el transporte público.

El breve anuncio publicado en la prensa oficial deja claro que no se modificará la ley electoral de 1992 cuando se abran las urnas el próximo octubre para designar los futuros delegados a las asambleas municipales y provinciales y los diputados de la Asamblea Nacional del Poder Popular.

El calendario electoral para la salida de Raúl Castro de la presidencia del país ha comenzado y concluirá el próximo 24 de febrero. El oficialismo no parece dispuesto a arriesgarse cambiando las reglas de un proceso que renovará el Parlamento y decidirá el nuevo rostro del poder en la Isla, aunque ninguna voz oficial ha desmentido aquel propósito.

[[QUOTE:La decisión pasa por alto lo planteado por Castro en febrero de 2015 durante el X pleno del Comité Central del Partido, cuando anunció la intención de promulgar una nueva ley electoral]]La decisión pasa por alto lo planteado por Castro en febrero de 2015 durante el X pleno del Comité Central del Partido, cuando anunció la intención de promulgar una nueva ley electoral. Sus palabras desataron un intenso debate en círculos académicos y opositores sobre los puntos más importantes a modificar.

Luis Miguel, de 46 años, vende flores en los alrededores de la Calzada del Cerro, en La Habana. Le gustaría tener un delegado que "se meta en los problemas del barrio y los resuelva, no que todo el tiempo esté dando justificaciones".

Entre las situaciones más graves que el vendedor señala en su comunidad se halla el mal estado de las calles y las aceras, que hace difícil el paso de vehículos o de personas mayores. Las indisciplinas sociales y las deficiencias en la recogida de basura también le preocupan.

"Lo mismo es un candidato que otro. Nada cambia", cuenta a 14ymedio un vendedor de periódicos de Nuevo Vedado y que ha preferido permanecer en el anonimato.

Para Manuela, de 79 años, el proceso "fortalece a la Revolución" y cree que traerá "más socialismo". Jubilada del Ministerio de Educación, considera que "hay mucha gente al acecho de estas elecciones para destruirnos desde adentro, pero eso no lo vamos a permitir". No obstante, reconoce que se necesita "una mayor eficiencia en el trabajo de los delegados de circunscripción".

En los alrededores de la panadería de La Timba, cerca de la Plaza de la Revolución, los vecinos están molestos por los errores en la construcción de una rampa para personas con discapacidad recién instalada en el comercio estatal. "Si aquí hubiera un delegado que de verdad quisiera meterse en problemas, esto no habría pasado", opina Richard, vecino del lugar.

[[QUOTE:"Todo este sistema de delegados hay que cambiarlo, para que tengan verdadera capacidad de decidir"]]El hombre cuenta que en la última reunión con la delegada de su circunscripción varios electores se quejaron de la falta de "poder real" de estos representantes locales. "No pueden hacer nada porque no los escuchan", asegura el joven. Considera que "todo este sistema de delegados hay que cambiarlo, para que tengan verdadera capacidad de decidir".

Muchos analistas y opositores coinciden en la necesidad de eliminar la Comisión de Candidaturas, establecer la elección directa del presidente del país y permitir que los candidatos puedan mostrar un programa con los propósitos y planes a cumplir durante su mandato.

En el entorno de la sociedad civil independiente y las organizaciones opositoras, el anuncio de que se formularía una nueva legislación sobre el tema alimentó la esperanza de que se abriría al menos un resquicio legal para tener una participación como opción política frente al electorado.

La iniciativa independiente Candidatos por el Cambio (CxC), fundada en 2009 y relanzada en octubre de 2014, trabaja para que los aspirantes de la oposición puedan participar en las próximas elecciones. El anuncio de este miércoles es el disparo de arrancada para los activistas en este camino.

"Este es el momento que estaba esperando la oposición democrática y nos exige más organización", asegura Julio Aleaga secretario ejecutivo de CxC. Detalla que han hecho un estudio en el que se entrevistó a más de 450 personas y "el 84% de la muestra votaría ahora mismo por candidatos opositores".

"Deseábamos que se hubieran tenido en cuenta las propuestas de la ciudadanía para reformar la Ley Electoral, pero una vez más la promesa de Raúl Castro no se cumplió". Aleaga asegura que "hay dos visiones en pugna ahora mismo: que cambie la ley para modernizar el país, o modernizar el país para cambiar la ley. Candidatos por el Cambio apuesta por esta última".

La Plataforma Ciudadana #Otro18, formada a inicios de 2016, ha lamentado en repetidas ocasiones que el proceso electoral iniciado en la Isla no se realice bajo la nueva 'Ley prometida por el Gobierno' y que las autoridades no hayan escuchado las demandas del pueblo de más participación.

En vez de incorporar esas ideas, el proceso seguirá como hasta ahora y las elecciones municipales se iniciarán el próximo 22 de octubre, aunque falta precisar cuándo se darán a conocer los listados de electores o se realizarán las asambleas para proponer candidatos, un proceso que se hace a mano alzada y ante la vista de todos los asistentes.

Entre los puntos más controvertidos de la vieja ley está justamente que "todo elector solo tomará en cuenta, para determinar a favor de qué candidato depositará su voto, sus condiciones personales, su prestigio y capacidad para servir al pueblo". Esta información debe deducirse de la foto y los datos biográficos redactados por la comisión electoral.

[[QUOTE:La imposibilidad de hacer campaña y el desconocimiento de cómo piensa el candidato en temas neurálgicos como la economía, la sociedad o la política ha sido uno de los blancos más frecuentes de las críticas]]La imposibilidad de hacer campaña y el desconocimiento de cómo piensa el candidato en temas neurálgicos como la economía, la sociedad o la política ha sido uno de los blancos más frecuentes de las críticas al proceso electoral nacional.

Hasta que las elecciones comiencen y mientras esté en curso el proceso electoral tampoco habrá encuestas sobre las preferencias de los votantes ni ningún tipo de debate entre contendientes electorales. Una todopoderosa comisión de candidatura presentará la propuesta de los miembros del Consejo de Estado, incluido su presidente, al Parlamento elegido y éste la aprobará -muy probablemente- de forma unánime.

Más allá de las discusiones sobre el carácter democrático del proceso, las exigencias para solucionar los problemas cotidianos se ubican en el centro de las demandas de muchos electores que esperan que sus candidatos tengan la capacidad real de influir en una mejora de las condiciones de vida de las comunidades.

Los reclamos más escuchados se centran en estabilizar el abasto de agua, mayor limpieza de fosas, eliminar problemas en el alumbrado público, más eficiencia en la recogida de basura y una efectiva reparación de viales. Se quejan especialmente de la contaminación ambiental por ruido, al abuso en el consumo de alcohol en la vía pública y las indisciplinas sociales.

Un paquete de exigencias con las que deberán lidiar los próximos delegados de circunscripción, pero que también serán objeto de atención de los delegados a las asambleas provinciales y los diputados a la Asamblea Nacional del Poder Popular que en este proceso quedarán elegidos por un período de cinco años.

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Zunilda Mata

Más de dos millones de cubanos en edad económicamente activa no trabajan. Algunos no se sienten entusiasmados por las ofertas laborales existentes, otros han encontrado en la desocupación un modus vivendi. Los parques y calles del país son el escenario donde muchos de ellos pasan sus días.

Rafael es uno de los tantos cubanos que no tiene “horario ni calendario” que cumplir, asegura con orgullo. Recién cumplidos los 32 años, el joven terminó una carrera de economía y después de varios años trabajando en el sector estatal decidió “pedir la baja” y quedarse en casa.[[QUOTE:El país tiene 7 millones de personas en edad laboral pero solo trabajan actualmente unos 4.969.800]]

Aunque el Gobierno cifra la tasa de desempleo en un modesto 2,4% en 2015, los propios datos oficiales se contradicen cuando advierten de que el país tiene 7 millones de personas en edad laboral pero solo trabajan actualmente unos 4.969.800, lo cual dispara los números por encima del 20% de desocupación, una de los más altos de América Latina.

La rutina de Rafael puede parecerle envidiable a quienes se rompen el lomo de lunes a viernes en un puesto de trabajo. “Me levanto cerca de las diez de la mañana y voy al gimnasio, después veo en la televisión series o películas del paquete y en la noche salgo con mis amigos”, detalla a 14ymedio.

Sobrevive gracias a la remesa de 100 dólares que su madre emigrada en Miami le manda cada mes y a algunos clientes que encuentra en el Malecón, donde se prostituye de “vez en cuando y de cuando en vez”. Asegura que solo elige “hombres jóvenes y que se vean limpios”, porque en fin de cuentas no tiene “urgencias económicas”.

Propietario de un apartamento en el municipio habanero del Cerro, que heredó de su abuela, el desocupado usa el dinero que le manda la madre, equivalente a más de 2.000 CUP, en “pagar la electricidad, el agua, el gas y los mandados de la bodega”, una canasta básica que para una sola persona no supera los 50 CUP.

Con el resto, financia un mensajero que le trae las compras a casa, paga la versión semanal del paquete para tener “un suministro fresco de noticias y películas”, además de costear parte del transporte en ómnibus estatales y taxis privados, aunque confiesa que se mueve “poco o en en el mismo barrio, para ahorrar”.

Como a muchos de sus amigos, no le interesa volver a emplearse en el sector estatal, donde trabajan más de un millón de jóvenes, mientras que unos 155.605 laboran en el sector privado, lo cual representa el 31% de los cuentapropistas del país.

Norma, tiene 46 años y no se imagina “la vida sin tener que levantarse temprano para el trabajo”. Lleva más de dos décadas empleada en una dependencia de la Unión Cuba-Petróleo (CUPET) y aunque reconoce que “el salario no alcanza ni para llegar a mitad de mes”, siente pánico de quedarse en la calle en alguna de los procesos de “reducción de plantillas infladas” que el Gobierno ha anunciado.

En 2010 el presidente Raúl Castro informó públicamente que en los próximos años podrían ser eliminados alrededor de 1,3 millones de puestos de trabajo en el sector estatal. En ese momento advirtió también que "el Estado no puede continuar subsidiando a los trabajadores que queden disponibles".

La noticia generó una gran incertidumbre y varios analistas vaticinaron que provocaría protestas sociales, pero finalmente el Gobierno no se atrevió a llevar a cabo el recorte en toda su envergadura inicial. En lugar de eso, entre 2011 y 2015 se quedaron sin trabajo unos 500.000 trabajadores.

El sector privado tampoco creció todo lo esperado en ese período como para absorber a los que habían perdido el vínculo laboral con el Estado. Desde 2011 y hasta la fecha la cifra de emprendedores apenas ha crecido en unos 150.000, para llegar hasta 539.000 en enero pasado.

La Oficina Nacional de Estadísticas también ha reconocido que, entre 2012 y 2016, unas 678 entidades estatales cerraron sus puertas, entre ellas empresas, unidades mercantiles y cooperativas. Los desempleados de esos recortes se han sumado al ejército de brazos inactivos que pesa sobre la economía nacional.

“Este es el único país del mundo donde se puede vivir sin trabajar”, se vanagloria Rodolfo, un habitual del bar Silvia, ubicado en la esquina de las calles Vapor y Príncipe, en Centro Habana. El hombre lleva más de un cuarto de siglo “sin disparar un chícharo para el Estado ni para los cuentapropistas”.

Vive del dinero que pide en las calles, ayudas que le dan dos hermanas mayores y “algún trabajito” de albañilería que hace “por la izquierda” al menos una vez al mes. Reconoce que “esto no es vida, porque me falta hasta la pasta de diente”, pero prefiere estar “sin nada, que tener que marcar tarjeta en un centro de trabajo”.[[QUOTE:Los turistas que llegan por primera vez a la Isla se sorprenden de la cantidad de personas que hay en las calles y plazas en los días y horarios laborales]]

Los turistas que llegan por primera vez a la Isla se sorprenden de la cantidad de personas que hay en las calles y plazas en los días y horarios laborales. “Es como si la gente no tuviera nada que hacer”, reflexiona Martha, una madrileña que esta semana paseaba por el Parque Central de La Habana a las diez de la mañana.

La mujer, que estuvo en el paro durante un año cuando llegó la crisis económica en España, apunta también que “aquí la gente tiene mucho tiempo libre”. En sus citas con cubanos ha notado que “no miran el reloj nunca y parecen no tener ninguna urgencia para marcharse”.

Rodolfo lo ve de otra manera. “Para qué me voy a apurar si de todas formas no voy a vivir mejor”. Sus días pasan entre la barra del bar, un banco del cercano parque de Infanta y San Lázaro y las rondas de dominó con los amigos. La mayor parte del tiempo está “sentado en el quicio frente a la bodega”, el trono de los desocupados. 

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