Calendar

January 2018
MTWTFSS
« Dec  
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031 

We run various sites in defense of human rights and need support in paying for servers. Thank you.


Cubaverdad on Twitter

Rosa López

Zunilda Mata

La nueva ruta aérea que enlaza Cuba con Trinidad y Tobago, inaugurada el pasado sábado, nace cuando ambos países están negociando nuevas regulaciones migratorias para los cubanos, que no necesitan visados por el momento.

Después de la ronda de negociaciones migratorias que sostuvieron los Gobiernos de ambos países a mediados del pasado año, y con esta nueva conexión directa por aire, a la comunidad cubana en tierra triniteña le preocupa que se vayan a exigir nuevos requisitos para que sus familiares puedan visitarlos.

Por el momento, el nuevo itinerario de la compañía Caribbean Airlines, con una frecuencia de dos veces a la semana, viene a llenar un vacío de vuelos directos entre ambas naciones. Con anterioridad, los viajeros debían hacer en escala en la pequeña isla holandesa de Aruba o en Ciudad de Panamá y usar la empresa emblemática de ese país, Copa Airlines, con tarifas por encima de los 500 dólares por boleto.[[QUOTE:Con anterioridad a esta nueva ruta los viajeros debían hacer en escala en la pequeña isla holandesa de Aruba o en Ciudad de Panamá]]"Ahora es posible que Copa baje los precios porque anteriormente no tenía competencia para los viajes a Cuba", pronostica Kenia Montes de Oca, una cubana residente en Puerto España que aguarda para regularizar su residencia con el estatus de refugiada.

Aunque las autoridades de Trinidad y Tobago no exigen visado a los cubanos, en el aeropuerto los oficiales de inmigración pueden deportar a quien parezca sospechoso de querer quedarse ilegalmente, una práctica que ha ido en aumento tras las conversaciones migratorias sostenidas en agosto del año pasado, según denuncias de viajeros recopiladas por este diario.

Montes de Oca recuerda que antes de existir la ruta directa los viajes a través de Aruba o Panamá a veces presentaban problemas, aplazamientos o retrasos.

El nuevo servicio hará el trayecto entre Cuba y Trinidad y Tobago más corto y rápido, aunque todavía las tarifas de Caribbean Airlines resultan elevadas en comparación con otros destinos de la región, según pudo comprobar 14ymedio.

Un billete de ida y vuelta y sin equipaje adicional cuesta en esta aerolínea y para finales de enero unos 752 dólares, mientras que reservarlo con antelación para dentro de nueve meses solo implica un ahorro de 50 dólares.

Los vuelos hacia Cancún o Miami desde La Habana puede adquirirse en muchas ocasiones por debajo de los 200 dólares, pero con el problema de que tanto para México como para Estados Unidos los cubanos residentes en la Isla necesitan un visado.[[QUOTE:Un billete de ida y vuelta y sin equipaje adicional cuesta en esta aerolínea y para finales de enero unos 752 dólares]]"Viajé por primera vez a Trinidad y Tobago a finales del año pasado", cuenta Pavel, un cienfueguero de 28 años que explora plazas comerciales para hacer compras que después revende en Cuba. "No me daba la cuentas porque en ese momento no había vuelos directos y el pasaje era muy caro".

Pavel también señala que la tasa de cambio (1 dólar triniteño equivale a 0,14 dólar estadounidense) "no es favorable". Además, en Cuba el dólar está sometido a un gravamen del 13%, lo que encarece aún más la operación.

"Obtener la visa mexicana me resulta muy complicado porque una vez me deportaron desde ese país cuando intentaba llegar a la frontera con Estados Unidos", cuenta el comerciante. "Así que tengo que seguir con esta ruta aunque no me dé tanto negocio", agrega.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Marcelo Hernández

La esquina de San Rafael y Galiano, en La Habana, es ahora una plaza con una zona wifi donde todos miran atentos las pantallas de sus móviles, pero antaño en ella se alzaba la famosa tienda El Encanto que inspiró la creación en Madrid de los almacenes El Corte Inglés, un hijo pródigo que este enero aterrizó en Cuba con algunos productos de su marca blanca.

"Todo está muy caro y aunque se ven de buena calidad en comparación con los productos de factura nacional, estos son productos que compran los extranjeros o la gente que tenga un negocio privado", considera Katia María, madre de dos adolescentes que inspeccionaban las latas.

Los envases llenan los estantes en una escena que apenas recordaban los clientes del Centro Comercial La Puntilla al oeste de la ciudad. Los problemas económicos, que se han recrudecido en los últimos años, habían hecho de una de las tiendas mejor surtidas de la capital un sitio de anaqueles casi vacíos y productos de mala calidad.

[[QUOTE:"Son cosas de las que puedo prescindir y que compro solo una vez al año para una ocasión especial, pero que no podría mantener con frecuencia"]]Ahora, con la llegada del gigante español, se alternan latas de atún, los típicos pimientos del piquillo, pastas y garbanzos envasados. Los clientes recorren las hileras donde asoma el triángulo verde con unas letras cursivas que anuncian la mercancía venida desde el otro lado del Atlántico. Este martes nadie echaba nada en el carrito, solo observaban como en la sala de un museo.

El efecto se ha visto de inmediato en los estantes de los mercados. "Han sido meses duros porque cuando no falta el papel sanitario, falta el pollo o la leche", apunta un cliente del centro comercial que prefirió el anonimato. "Vengo hasta Miramar, aunque vivo en Centro Habana, porque como esta es una zona de diplomáticos, a veces las tiendas están mejor surtidas".

El comprador se sorprendió al ver la nueva línea de productos pero declinó comprar alguno. "Son cosas de las que puedo prescindir y que compro solo una vez al año para una ocasión especial, pero que no podría mantener con frecuencia", asegura.

Al final de un estante, una empleada acomoda todavía algunos de los productos recién llegados. "Este es un tipo de mercancía que normalmente es de lenta salida", comenta. "Se ve que son de buena calidad pero no de primera necesidad y aquí la gente viene buscando básicamente los ingredientes más importantes para cocinar: aceite, salsa de tomate y enlatados cárnicos o de pescado", puntualiza.

Los precios tampoco ayudan mucho. "Esta lata de atún en aceite de girasol cuesta más de lo que gano como pensión mensual", asegura Irma Junco. No obstante, esta jubilada dice poder darse "ese gusto" porque acaba de vender su apartamento para reducirse a un inmueble más pequeño y "la diferencia de dinero es para comer mejor, porque estoy aburrida del arroz con perro caliente y del pollo".

[[QUOTE:Si en un mercado de El Corte Inglés en España una caja de pastas Farfalle cuesta 1,46 euros, en La Habana su precio de 2.50 CUC equivale a 2,11 euros]]Los precios de los nuevos productos también han "engordado" bastante en su largo viaje desde su origen. Si en un mercado de El Corte Inglés en España una caja de pastas Farfalle cuesta 1,46 euros, en La Habana su precio de 2.50 CUC equivale a 2,11 euros. Algo similar a lo que ocurre con la levadura en polvo de 6 usos, que de 0,63 euros ha pasado a costar 1,65.

El contraste se vuelve mayor en aquellas ofertas que en Madrid se presentan en paquetes y en La Habana se venden al menudeo. Si un atado de tres latas de maíz dulce le cuesta a los españoles 2,09 euros, los cubanos deben pagar 1,10 por cada lata. Al indagar con la administración de La Puntilla la respuesta se repite: "Los precios no los ponemos nosotros, sino que ya vienen orientados", dice en alusión a las Tiendas Recuperadoras de Divisas (TRD).

Los consumidores cubanos se han quejado en reiteradas ocasiones de la falta de transparencia para conocer el porciento de ganancia que tiene el Estado sobre los productos que vende en las TRD. No obstante, estudios hechos de forma independiente ubican el monto entre un 50% y un 240% del costo inicial de compra en el mercado internacional.

Las excesivas regulaciones mantienen atada la producción agrícola de la Isla. El país debe importar más del 80% de la comida que consume, lo que cada año significa una factura de más de 2.000 millones para las arcas nacionales.

El maíz en grano, las frutas en conserva o el café molido que ahora se comercializan en La Puntilla son parte de una enorme factura que la Isla gasta en la compra de cereales, arroz, frijoles, maíz y soja, leche en polvo y pollo para sostener el mercado racionado y la red de tiendas minoristas.

En los últimos dos años, con la crisis económica en Venezuela y la reducción de las partidas de petróleo que el país sudamericano enviaba a precio preferencial, costear ese caudal de importaciones se ha vuelto muy difícil. La falta de liquidez, ante la pérdida de los beneficios de la reventa petrolera, ha hecho que el Gobierno de Raúl Castro haya tenido que recortar importaciones.

El nombre Aliada, otra de las marcas blancas de El Corte Inglés, también se ve inscrito en varios paquetes de pastas que abarrotan los estantes. Los alimentos de ambas llegan a la Isla a través de la empresa italiana Farmavenda y se venden exclusivamente en las TRD que gestionan las Fuerzas Armadas Revolucionarias. Hasta el momento solo dos locales en la capital cubana ofertan sus productos, aunque planea extenderse a otros durante este año.

A Cuba llegó también en los últimos meses, con menos algarabía mediática, otra línea de alimentos, como las comercializadas por Alcampo, la filial española del grupo francés Auchan.

El desembarco de El Corte Inglés en Cuba a través de su línea de alimentación es un suceso cargado de simbolismo. El establecimiento se inspiró en las técnicas de venta de los novedosos almacenes El Encanto, que fundaron en la Isla los hermanos españoles José y Bernardo Solís.

[[QUOTE:El establecimiento se inspiró en las técnicas de venta de los novedosos almacenes El Encanto, que fundaron en la Isla los hermanos españoles José y Bernardo Solís]]Dos de sus empleados originarios de Asturias, César Rodríguez y Ramón Areces, se instalaron en Madrid después de haber trabajado durante décadas en la famosa tienda habanera. Allí fundaron, en 1935 los grandes almacenes, a los que trasladaron su experiencia en la venta por departamentos, las campañas publicitarias y el diseño de las vidrieras que tanto éxito había tenido entre los clientes cubanos. A día de hoy, el gigante sigue siendo el más poderoso en España a pesar de la caída de sus beneficios o sus problemas con Hacienda.

Su antecesor en La Habana no corrió la misma suerte. Con la llegada al poder de Fidel Castro en enero de 1959, El Encanto fue nacionalizado y en 1961 varias bombas lo hicieron arder. El Gobierno revolucionario acusó a la CIA de estar detrás de la acción, en la que murió la miliciana Fe del Valle. El lugar donde estaba el inmueble se convirtió en un parque que lleva su nombre.

A pesar de su repentino final, El Encanto no ha dejado de ser un recuerdo recurrente cuando se habla del pasado republicano de la Isla.

"Ahora son ellos los que nos mandan productos a nosotros", se lamenta Irma Junco, una jubilada de 78 años que este martes inspeccionaba los anaqueles de La Puntilla tras haberse enterado de la llegada de los productos de El Corte Inglés. "Fuimos pioneros en un montón de cosas y ahora estamos en el cabú del tren", ironiza la mujer, que sostiene una lata de cóctel de fruta con el logotipo de la marca española.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Luz Escobar

Los primeros domingos de cada mes se reúnen en un parque de Centro Habana y marchan por la capital en un recorrido que varía para evitar el aburrimiento. Son los miembros de Bicicletear La Habana, un grupo de ciclistas que promueve el uso de la bici como medio de transporte saludable y respetuoso con el medio ambiente, una tarea que en Cuba implica derribar el estigma de precariedad que envuelve a este medio de transporte.

Los problemas con el suministro de petróleo y la escasez durante el Período Especial, en los años 90, marcaron negativamente a este vehículo que en Europa vive una era de esplendor por el impacto positivo en la economía y la sostenibilidad de las ciudades.

Un estudio publicado este lunes del Proyecto PASTA (Physical Activity through Sustainable Transport Approaches), de la Unión Europea, estima que si la bicicleta se utilizase al menos en un 24,7% de los desplazamientos se podrían evitar más de 10.000 muertes prematuras al año. Además, los resultados muestran que aumentando el gasto tan solo un 10% en la red de vías ciclistas los beneficios económicos estimados al evitar la mortalidad prematura son enormes.

[[QUOTE:De la reactivación de los carriles para ciclos no se habla y constituye la demanda más escuchada entre quienes se mueven con este medio de transporte]]"Sacar a las personas de los coches produce grandes beneficios para la salud. Una combinación de medidas que hagan que el coche resulte poco atractivo y políticas centradas en convertir el transporte público y la bicicleta en medios más atractivos sería lo más adecuado para mejorar la salud y el bienestar en las ciudades europeas", concluyen.

En Cuba la apuesta pública por promover el uso de la bicicleta brilla por su ausencia. En diciembre pasado, el ministro de transporte Adel Yzquierdo Rodríguez aseguró ante la Asamblea Nacional que para este año se planea la reparación de "algunas arterias de la capital", pero Wilfredo Vázquez, electricista de 55 años, cree que "también debería invertirse en las vías paralelas y las calles más pequeñas que podrían ser una alternativa menos peligrosa para los ciclistas".

Sin embargo, de la reactivación de los carriles para ciclos no se habla y constituye la demanda más escuchada entre quienes se mueven con este medio de transporte.

En 2013 Marino Murillo, conocido como el "zar de las reformas económicas" lanzó un anuncio que entusiasmó a algunos y le quitó el sueño a otros. El nuevo plan para recuperar el uso de la bicicleta iba encaminado a aliviar los problemas del transporte y ofrecer una opción más sana a la población, detalló entonces el economista.

[[QUOTE:"En Cuba se puede hablar de que no existen tiendas de bicicletas, aunque hay una tienda en Miramar y otra en otro municipio"]]Las alarmas saltaron y muchos cubanos vieron en el anuncio un posible regreso a los años más duros de la crisis económica.

"Se evaluará la aplicación de precios no recaudatorios en la venta de piezas para su mantenimiento", agregó entonces Murillo, pero casi un lustro después no ha ocurrido un despuntar de la venta de ciclos, ni siquiera de sus componentes por separado, y tampoco ha aumentado el número de parqueos o talleres de reparación.

"En Cuba se puede hablar de que no existen tiendas de bicicletas, aunque hay una tienda en Miramar y otra en otro municipio", reflexiona Yasser González de Bicicletear La Habana.

No es el único de los problemas. Los carriles a la derecha, exclusivos para bicicletas y que eran tan comunes hace dos décadas, se han eliminado paulatinamente. En algunas vías se ha prohibido incluso el tránsito de ciclos y el Gobierno dejó de importar masivamente este medio de transporte.

El arquitecto Miguel Coyula opina que "en Cuba las bicicletas son vistas como una necesidad impuesta por circunstancias económicas extremas". El especialista escribió un artículo en que asegura que "La Habana perdió una oportunidad de oro para convertirse en una ciudad verdaderamente amiga" de los ciclos.

Los habaneros apenas se preocupan por la sostenibilidad de su ciudad o su salud. En 2014, una investigación determinó que el dióxido de nitrógeno, el dióxido de azufre, el monóxido de carbono, los compuestos orgánicos volátiles y las partículas de polvo son causantes del preocupante deterioro ambiental de la atmósfera capitalina. A pesar de que los datos no son tan alarmantes como los de otras capitales latinoamericanas, La Habana sufre ya niveles de contaminación que deberían ser revertidos.

[[QUOTE:A pesar de que los datos no son tan alarmantes como los de otras capitales latinoamericanas, La Habana sufre ya niveles de contaminación que deberían ser revertidos]]Pero la mayoría de los habaneros consultados por este diario rechaza el uso de la bicicleta porque hace mucho calor, las calles están en muy malas condiciones, es peligroso o consideran que su alimentación no es adecuada para el esfuerzo requerido. Algunos pocos temen al robo de ciclos o a no tener un parqueo seguro cercano a su domicilio o centro de trabajo.

Los ciclistas que se han unido a Bicicletear La Habana pasan en una fila multicolor, frente a los portales habaneros despertando la curiosidad a su paso. Los transeúntes y conductores a veces los llaman "los locos de las bicicletas" por moverse en dos ruedas cuando en la memoria colectiva "darle a los pedales" sigue siendo algo más cercano al sacrificio que al placer.

"A veces he visto el grupo pasar frente a mi casa y la verdad es que no entiendo por qué gastan tanta energía en eso, si por aquí mismo pasan varias rutas de almendrones (taxis colectivos)", opina María Elena, una maestra jubilada que reside en la calzada de Infanta, cercana al punto de salida de los miembros de Bicicletear La Habana.

La mujer se movió sobre dos ruedas cuando trabajaba, pero ya no porque tiene las rodillas "en muy mal estado". El envejecimiento poblacional que apunta a que "en 2030 los adultos mayores constituirán el 30% de la población de La Habana", es otra de las razones que enumera Miguel Coyula para la disminución de la práctica ciclística.

Entre los choferes de vehículos la opinión sobre los ciclistas es bastante negativa. Los conductores se refieren a ellos con frases despectivas, les gritan insultos y hay pocas muestras de cortesía con los que se mueven sobre dos ruedas. Junto a los triciclos conocidos como bicitaxis, las bicicletas son el último eslabón de la cadena alimenticia en el tráfico habanero.

[[QUOTE:El Anuario Estadístico de Cuba solo menciona este tipo de siniestros cuando son a causa de "violaciones de los conductores de ciclos", pero no cuando estos son las víctimas]]"Hago todos los días el trayecto desde mi casa en La Víbora hasta mi trabajo en el Vedado y tengo que estar muy atento porque los choferes me tiran el carro arriba o parquean de improviso delante de mí sin avisar", lamenta Wilfredo Vázquez.

El ciclista asegura que lleva "casi 30 años sobre el sillín" y nunca ha tenido un accidente serio, aunque sí varias caídas que achaca a "choferes imprudentes". Sin embargo, el Anuario Estadístico de Cuba solo menciona este tipo de siniestros cuando son a causa de "violaciones de los conductores de ciclos", pero no cuando estos son las víctimas.

Según los datos de la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI), los ciclistas fueron responsables en 2016 de 57 accidentes con un saldo de 5 fallecidos y 53 lesionados, una incidencia menor que la recogida en 2015 que cifra en 69 los accidentes, en 10 fallecidos y los lesionados en 62.

"Nos echan siempre la culpa de que interferimos el tráfico y de que somos un dolor de cabeza para los taxistas y los guagueros pero la mayor parte de las veces es al revés", se queja Vázquez. "No nos tienen en cuenta y sin sendas exclusivas por las que movernos nos ven como si fuéramos unos intrusos en la vía".

El experimentado ciclista considera que "el estado de las calles tampoco favorece mucho el uso de la bicicleta". En La Habana "hay muy pocas vías que no estén llenas de baches, con el asfalto movido por el calor o con una mala señalización", apunta.

[[QUOTE:Bicicletear La Habana promueve el alquiler a pequeños negocios privados que ofertan la renta por horas de ciclos]]Por si fuera poco, el mercado de las bicicletas tampoco invita a su selección como medio de transporte. A diferencia de los años 90, en que en las calles se veían llenas de bicicletas chinas, de los modelos Flying Pigeon y la popular Forever Bicycle, hoy las pocas que ruedan muestran una mayor diversidad de estilos porque provienen de la importación personal o de los turistas que después de usarlas las regalan a algún cubano.

Bicicletear La Habana promueve el alquiler a pequeños negocios privados que ofertan la renta por horas de ciclos. El mercado informal también suple muchas veces la carencia, aunque las ofertas de bicicletas en los sitios de anuncio clasificados son pobres, según comprobó este diario.

"Las bicicletas más populares son las eléctricas, porque la gente no quiere pedalear", apunta Wilfredo Vázquez, quien se consideran "un ciclista de pasión". "No entiendo eso, porque tener una bicicleta es elegir un estilo de vida más saludable y para eso hay que hacer ejercicios", argumenta.

Vázquez cree que "tarde o temprano" la práctica ciclística volverá a instalarse en la principal ciudad cubana. "Porque es insostenible mover a más de dos millones de personas en transporte público y la ciudad está muy congestionada de carros". Sin embargo, "primero hay que vencer el prejuicio de la gente".

____________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

EFE/14ymedio

(EFE/14ymedio).- Raúl Castro concluyó este sábado una semana en la que participó en varias ceremonias funerarias en el oriente de Cuba. Con su presencia en el mausoleo del Segundo Frente Oriental "Frank País", donde está el nicho en que será enterrado, el gobernante sumó un nuevo acto a su intensa ruta “necrológica” del último año.

A cuatro meses de abandonar la presidencia, Castro, de 86 años, asistió este 13 de enero a la ceremonia de inhumación de 104 soldados de la columna del Ejército Rebelde que luchó bajo su dirección.

Al acto oficial realizado en la antigua comandancia que lideró Castro, asistió la plana mayor del Gobierno, incluído el primer vicepresidente, Miguel Díaz-Canel, quien se espera suceda al mandatario el próximo abril.

Dos días antes, el gobernante presidió un acto similar en el mausoleo del Tercer Frente Oriental "Mario Muñoz". [[QUOTE:A su paso por esa parte de la Isla varios activistas de la oposición denunciaron arrestos domiciliarios y un aumento de la vigilancia]]

A su paso por esa parte de la Isla varios activistas de la oposición denunciaron arrestos domiciliarios y un aumento de la vigilancia, según reportes llegados a la Redacción de 14ymedio desde Santiago de Cuba y Camagüey.

La televisión estatal transmitió imágenes del mausoleo, ubicado en las montañas de la provincia oriental de Santiago de Cuba, totalmente cubierto por una fuerte neblina a primera hora de la mañana.

El acto comenzó con la llegada de los vehículos descubiertos que transportaban las 104 urnas hasta el lugar, en el que esperaban familiares, oficiales de las Fuerzas Armadas cubanas y antiguos combatientes del Ejército Rebelde, liderado por el fallecido Fidel Castro (1926-2016).

En un pase de revista se mencionaron los nombres de los soldados y los grados militares que alcanzaron en el Ejército Rebelde junto a los que tenían al momento de su muerte.

Durante el discurso central, el número dos del gobernante Partido Comunista de Cuba (PCC), José Ramón Machado Ventura, recordó que la ceremonia se realiza más de un año después de la muerte de Fidel Castro, el "comandante en jefe" de la insurrección.

El también integrante del Segundo Frente Oriental agregó que el líder de la revolución cubana fue quien tuvo la idea de crear los Frentes del Ejército Rebelde, para extender la lucha de las montañas orientales a todo el país.

"La decisión de convertir en realidad el sueño (de libertad) de varias generaciones de revolucionarios trajo a estas montañas a más de un centenar de compañeros y compañeras, cuyas cenizas, por voluntad propia, descansarán en el lugar donde transcurrieron momentos trascendentales de sus vidas", dijo.[[QUOTE:De los 104 combatientes inhumados, solo seis cayeron en combate y el resto respaldaron durante su vida el "proceso revolucionario"]]

De los 104 combatientes inhumados, solo seis cayeron en combate y el resto respaldaron durante su vida el "proceso revolucionario", especificó Machado Ventura.

Antes de partir, Raúl Castro visitó el gran monolito -similar al de la tumba de su hermano Fidel- marcado con los nombres de Vilma y Raúl, donde ya descansan los restos de su esposa Vilma Espín (1930-2007) y en el que el actual presidente ha decidido ser inhumado cuando muera.

El pasado 11 de enero el mandatario cubano presidió una ceremonia parecida en el mausoleo del Tercer Frente Oriental "Mario Muñoz", también en el territorio de Santiago de Cuba, donde fueron depositados los restos de 33 antiguos combatientes.

Allí rindió tributo al fallecido líder de esa columna, el histórico de la revolución Juan Almeida (1927-2009).

Castro, que debe dejar el poder el próximo abril tras completar dos mandatos de cinco años, asistió también en octubre pasado a un acto solemne para conmemorar la reubicación de los restos de Carlos Manuel de Céspedes y Mariana Grajales, figuras insignes de las guerras de independencia del siglo XIX.

Los restos de ambos patriotas fueron recolocados en monumentos junto a los del héroe nacional José Martí y el expresidente Fidel Castro, en el cementerio Santa Ifigenia, de la ciudad de Santiago de Cuba. Una acción que generó una intensa polémica entre los católicos y los descendientes de Céspedes y Grajales, que no fueron consultados para el traslado.

____________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Marcelo Hernández

Ver a una camarera de rostro enojado o a un empleado que resopla con molestia mientras atiende a los clientes se volvió durante décadas una escena habitual en las cafeterías y restaurantes estatales. Los humoristas hicieron de esas caras sin sonrisas un motivo frecuente de chistes y los usuarios no salían de su asombro cuando eran atendidos con un gesto amable.

Con la llegada del sector por cuenta propia el panorama de los gestos cambió radicalmente. Los negocios privados han ido imponiendo durante estas dos últimas décadas una expresión facial que rezuma alegría o al menos que no promueve los rictus de disgusto. Sonreír al público, mostrarse alegre y solícito se ha vuelto un requisito indispensable para trabajar en esos locales de servicios.

El propietario de un punto de venta de pizzas y hamburguesas en el Vedado habanero se lo ha dicho claro a sus empleados: "Aquí el que no parezca feliz se va".
Los extremos, como siempre, son peligrosos. Ahora se ven sonrisas de atrezo y cartón, rostros de falsa jovialidad y de calculado entusiasmo, un júbilo que muchas veces no encaja con el contexto.

No obstante, hay que agradecer que las caras de molestia hayan pasado de moda y que los camareros vuelvan a ser esos amables servidores que transportan bandejas cargadas de platos mientras sonríen. Siempre sonríen.

__________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Luz Escobar

Jimena bosteza y cuenta que apenas ha dormido desde que salió de San Juan y Martínez, Pinar del Río, para llegar a tiempo este miércoles al consulado de Colombia en La Habana. La tranquila calle de la barriada de Miramar donde se ubica la Embajada se ha convertido esta semana en un hervidero de gente.

Avispados, los vecinos de la sede diplomática no han dejado pasar la oportunidad para armar todo un entramado de negocios que satisfagan las necesidades de los cientos de cubanos que llegan cada día. Los vendedores de agua, los vecinos que cobran por el acceso al baño y, hasta quienes alquilan una sencilla habitación, hacen su agosto en medio de este enero.

Desde que Washington redujo drásticamente su personal diplomático en Cuba y canceló los trámites consulares por el escándalo de los supuestos ataques acústicos, miles de cubanos quedaron en vilo en medio de un trámite para emigrar o visitar el país del Norte.

El desespero que trajo la interrupción en los trámites de visados se palpa ahora en cada centímetro de la calle 14 entre 5ta y 7ma del municipio Playa, en las cercanías del consulado colombiano. Hasta allí están llegando, desde todas partes de la Isla, quienes esperan viajar a Bogotá para gestionar su permiso de entrada a EE UU.

[[QUOTE:Los vecinos de la sede diplomática no han dejado pasar la oportunidad para armar todo un entramado de negocios que satisfagan las necesidades de los cientos de cubanos que llegan cada día]]Todos tienen caras de angustia mientras aguardan a más de 50 metros de la entrada del consulado. La policía ha colocado una improvisada talanquera para mantener alejados a los solicitantes de la puerta de la embajada. La calle está cerrada al tráfico y ningún vehículo tiene permitido parquear en la cuadra.

Las autoridades han desplegado también personal de la Seguridad del Estado, vestido de civil, que la gente detecta por los peinados militares y la manera en que no dejan de observar la fila, que va creciendo mientras avanza la mañana.

"Se nos ha destruido la rutina", lamenta José, un jubilado que se dedica a custodiar la entrada de una próspera casa que renta habitaciones a turistas. "Los clientes no pueden llegar hasta aquí con el carro y cuando vienen del aeropuerto se tienen que bajar del taxi en la otra cuadra y cargar las maletas", lamenta.

El barrio, con varias embajadas y residencias diplomáticas, está viviendo una sacudida. En varios puntos la gente instala cartones para dormir en la madrugada y no perder su turno en la fila consular. "Se orinan en el jardín", explica José para quien lo más difícil es que "la policía está por todas partes y ahora no se puede ni comprar un huevo por la izquierda".

La fila para los trámites consulares de ese país se hacía en el parque de Calzada y K, en el Vedado, un lugar que tradicionalmente había albergado "la cola para irse", ironiza José.

Ahora, el mar de personas se ha trasladado hacia esta calle de Miramar, donde todavía no existe la engrasada infraestructura de servicios que los emprendedores habían creado alrededor del consulado estadounidense. La red comercial iba desde cafeterías hasta lugares donde los cuentapropistas cobraban por rellenar los formularios para el trámite.

En la nueva ubicación todo parece improvisado e inconexo, comenzando por el poco personal que tiene la sede colombiana para gestionar la avalancha de personas, la precariedad del espacio donde deben esperar por horas los que llegan y la poca oferta gastronómica, en una zona donde los precios son más altos que la media habanera.

"Un pan con tortilla me ha costado 3 CUC en una cafetería privada, porque en esta parte de la ciudad casi todo el que vive tiene dinero, alquila o es extranjero", se queja un hombre que dice haber llegado desde Remedios, en Villa Clara. "Si me tengo que quedar otro día más aquí me voy a gastar todo mi dinero", asegura.

A su lado, una mujer describe el periplo que hizo desde Las Tunas y se queja a voz en cuello de que por segundo día consecutivo no ha sido atendida. "Tengo todos mis papeles y mi cita para la visa estadounidense está programada para fin de mes en Bogotá, pero el portero dice que solo están atendiendo a los que viajan esta semana".

El custodio levanta los brazos y pide silencio. El coro humano de lamentos y exigencias se calla por un momento. El hombre, superado, aclara que solo se están procesando las solicitudes de quienes tienen más cerca su cita en Colombia.

"Deben estar tranquilos, por lo que respecta a nosotros se está haciendo un gran esfuerzo y hasta ahora nadie se ha quedado sin viajar, pero es importante organizar la entrada, que solo puede ser por fecha de la primera citación", dice el hombre sin lograr calmar los ánimos.

Después selecciona al grupo que va a entrar al consulado. Varios policías acompañan al funcionario y se encargan de parar el tráfico de vehículos de la calle aledaña para que la gente cruce al otro lado. La fila de los elegidos recorre la distancia en silencio, mientras los que quedan fuera los miran con una mezcla de envidia y resignación. La conversación vuelve a estallar cuando la policía se aleja.

Manuel Perdomo cuenta que quiere reunirse con su hijo en Miami. Comparte con los otros lo que sabe de los trámites en Colombia. "Hay que llevar un certificado de vacunas y un resumen de la historia clínica para facilitar el chequeo médico", puntualiza el hombre que espera recibir la residencia por reunificación familiar.

"Al que le falte una vacuna va a tener que pagarla allá", señala con un dedo a ese lugar distante y soñado en que se ha convertido Bogotá. Perdomo llama a intercambiar consejos sobre lo que les espera en Colombia porque cree que deben ayudarse entre ellos. "Somos los interesados", afirma.

[[QUOTE:A pocos metros, un vecino de la cuadra cobra 5 CUP por el acceso a su baño. "Tengo papel sanitario, jabón y un poco de colonia para los que quieran asearse", promociona su servicio]]A pocos metros, un vecino de la cuadra cobra 5 CUP por el acceso a su baño. "Tengo papel sanitario, jabón y un poco de colonia para los que quieran asearse", promociona su servicio. "Si alguien quiere darse una ducha también puede, pero eso vale más", aclara.

El baño es pequeño y el cristal sobre el lavamanos está roto. Cerca de la taza, sobre unos azulejos que hace años perdieron el brillo, han pegado un cartel que anuncia que en una casa cercana "se llenan planillas". Las salpicaduras de agua han emborronado la frase, pero aún puede leerse el número de la vivienda y un teléfono de contacto.

La queja que más se escucha en los alrededores alude a la falta de información sobre los nuevos trámites. Jimena está preocupada por tener que conectarse a internet para completar algún formulario. "Me han dicho que aquí me dan las planillas impresas pero, ¿y si no es verdad?".

Su hijo le ha advertido a la pinareña de que no pague 20 CUC por el servicio de llenado de documentos consulares. "Me advirtió que él se va a ocupar de todo desde Miami, porque yo no tengo la menor idea de cómo hacer para conectarme desde una zona wifi", apunta.

"No puede estar aquí señora, tiene que ir hasta la esquina y esperar que el funcionario vaya y le revise los papeles", le advierte un uniformado a una mujer. El hombre gira y le grita a un periodista independiente que no está permitido hacer fotografías. También indica a una joven que debe apagar el teléfono antes de entrar a la sala.

Poco a poco, parte de la estricta rutina de seguridad que se desplegó alrededor de la Embajada de EE UU se va trasladando al consulado colombiano.

Los temores de Jimena no terminan en Cuba. Su mayor pesadilla es llegar a Bogotá y que le pidan un documento que no tiene. La sola idea de que deba regresar a la Isla a buscar un papel no la deja dormir. "Por si las moscas lo llevo todo, hasta lo que no hace falta", dice, y muestra una carpeta rosada atestada de papeles.

A mediodía, la fatiga se extiende entre el casi medio centenar de personas que todavía quedan en pie en la fila. El resto se ha ido a almorzar algo o dormita bajo los árboles de la zona.

El custodio, que hasta diciembre pasado pestañeaba en su garita lleno de aburrimiento, mira fijamente la cola. "Señora no puede estar aquí", advierte a una cubana residente en Miami que se acerca a la puerta del consulado para intentar entrar. La mujer se queja de que ha venido a ayudar a su hija a obtener el visado colombiano y que todo está muy mal organizado.

En varios puntos, los empleados han colgado un cartel con un correo electrónico para aclarar dudas y obtener una cita, pero la mayoría de los que llegan prefieren estar "de cuerpo presente". La angustia que han vivido por semanas, desde que la relación entre Washington y La Habana comenzó a complicarse, no se calma con un email.

"Me quedo aquí hasta que me estampen la visa de Colombia en el pasaporte, así tenga que dormir las madrugadas en la calle", aclara José Carlos, una habanero que lleva dos años esperando reunirse con sus hijos y su esposa residentes "al otro lado del charco". "De todas formas ya vendí mi casa, así que estoy alquilado y nadie me espera".

Cuando la tarde empieza a caer el pesimismo se instala en la fila. "No hay garantías de que Estados Unidos nos otorgue el visado", advierte una voz femenina que sale desde una esquina del grupo. "Todo esto puede ser por gusto y una tremenda pérdida de dinero", agrega. José Carlos la manda a callar: "No seas saco de sal que cuando llegues a la Yuma no te vas a acordar de nada de esto".

El custodio sigue mirando atentamente al grupo, mientras la oscuridad se instala en la agitada calle 14 de Miramar.

__________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez  haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Mario J. Pentón

El pasado 30 de diciembre Osmani Hidalgo Leyva, un joven cubano de 21 años actualizó por última vez su foto de perfil en la red social Facebook. Escogió una imagen en la que aparecía junto a su esposa, Elianis Díaz, con la que había contraído matrimonio hacía apenas tres semanas.

"Happy new year 2018" fue el último mensaje de Hidalgo Leyva, quien junto a otros dos cubanos perdió la vida en un trágico accidente en Río Grande do Sul el 1 de enero, a miles de kilómetros de Las Tunas, su ciudad natal.

"No puedo hablar sobre él. Ha pasado muy poco tiempo. Esto ha sido demasiado, es muy crudo aún", dice su viuda, Elianis Díaz, a 14ymedio. "La familia está destrozada, no entendemos qué ocurrió", añade. Su esposo le había dicho que viajaría a Guyana en compañía de su hermano y de su padre pero mantuvo en secreto el plan de emigrar a Uruguay.

[[QUOTE:Su esposo le había dicho que viajaría a Guyana en compañía de su hermano y de su padre pero mantuvo en secreto el plan de emigrar a Uruguay]]A Hidalgo Leyva le sobreviven tres hermanos. Su madre, con quien vivía en el barrio Buena Vista de la capital tunera, está "devastada", explica su nuera.

"Todavía están haciendo las gestiones para repatriar el cuerpo, pero eso es un proceso caro. Tengo entendido que los trámites son a través del Ministerio de Relaciones Exteriores, pero ni la madre ni yo tenemos cabeza para eso ahora", comenta.

Al dolor de Díaz se ha sumado la falta de información de lo ocurrido con su esposo. La prensa oficial en la Isla no ha cubierto la noticia del accidente y en su hogar no cuenta ni siquiera con servicio telefónico. Familiares y amigos han intentado seguir las noticias a través de las publicaciones en internet.

En el accidente murieron en total siete personas y dos resultaron gravemente heridas, entre las cuales está el cubano Armando Sosa González, de 24 años, quien permanece en una clínica en Brasil a la espera de su hermano, Adrian Sosa, que reside en Miami.

Con Hidalgo Leyva compartían transporte Niurka García Roque, de 46 años, y Reinaldo Delgado Díaz, su esposo, de 45 años. Ambos, de procedencia matancera, fallecieron y sus cuerpos permanecen en Brasil. El padre y el hermano de Hidalgo Leyva tomaron un segundo taxi que los seguía de cerca, por lo que fueron los primeros en llegar a la escena del accidente.

Delgado Díaz era dulcero panadero y tenía un hijo en Cuba de una relación anterior. Su esposa, García Roque dejó en Miami tres hijos de 18, 19 y 30 años, también de una relación previa.

Todos los cubanos fallecidos se dirigían hacia la ciudad fronteriza de Chuy, en una ruta muy concurrida de migración irregular hacia Uruguay. Según el periodista Carlos Rollsing del diario de Porto Alegre Zero Hora, la mayor parte de los migrantes entran a Brasil desde Guyana y, una vez en territorio brasileño, solicitan el visado de turismo, válido durante 90 días. Posteriormente piden refugio a la Policía Federal, lo que les permite, antes de que un juez se lo conceda, obtener un permiso de trabajo y un estatus legal.

Muchos de los migrantes van camino a Uruguay y otros se asientan en Brasil. Según el diario El País de Montevideo, Uruguay recibió a 6.350 cubanos entre 2016 y 2017. Las cifras han aumentado sensiblemente desde que Estados Unidos pusiera fin, el pasado enero, a la política de pies secos/pies mojados.

El consulado de Cuba en Sao Paulo se negó a dar declaraciones a 14ymedio sobre la condición migratoria de los cubanos que fallecieron en Río Grande y la ayuda que brinda a las víctimas del accidente y a sus familiares en la Isla.

Las pertenencias de los fallecidos, junto a 2.000 dólares que llevaba el sobreviviente, se encuentran en poder de la policía. Según explicaron los oficiales, el accidente continúa bajo investigación y tanto la policía uruguaya como la brasileña sospechan de la presencia de redes de coyotes que están ayudando a los cubanos a llegar a tierras australes. La policía tiene en su poder los teléfonos móviles de las víctimas y espera encontrar más información una vez que sean analizados.

[[QUOTE:El accidente continúa bajo investigación y tanto la policía uruguaya como la brasileña sospechan de la presencia de redes de 'coyotes' que están ayudando a los cubanos a llegar a tierras australes]]En las maletas, que ya han sido revisadas por la policía, se hallaba un gran número de medicamentos entre los que destacan varias tiras de clordiazepóxido, dipirona, verapamilo y amoxicilina.

"Osmani era un excelente joven, se acababa de casar y tenía un futuro por delante", dice desde Las Tunas, vía telefónica, su amigo Samuel Enrique Rodríguez. "Era un joven atlético y simpático que siempre buscaba hacer el bien a los demás", recuerda.

Después de pasar el Servicio Militar Obligatorio, Hidalgo Leyva comenzó a trabajar como custodio de la Empresa de Servicios Especializados de Protección (SEPSA). Según Rodríguez quería marcharse del país para "vivir mejor".

"Quería trabajar en Uruguay para hacer dinero y mejorar sus condiciones de vida. Era un muchacho muy emprendedor y aquí las condiciones no son las mejores", añade.

Hidalgo Leyva era evangélico. Pertenecía a la II Iglesia Bautista Tesalónica en Las Tunas desde muy joven. Según Rodríguez algunas Iglesias de Brasil se han mostrado solidarias para ayudar a repatriar el cuerpo, un trámite que puede costar miles de dólares.

"Conocía a Osmani, era un príncipe", dice Ronelx Aguilar Villavicencio, un miembro de la Iglesia que impartió catequesis a Hidalgo Leyva cuando era un niño. "Siempre estaba unido a su hermano, siempre alegre y juguetón".

Aguilar publicó en Facebook a modo de honras fúnebres un texto sobre con sus recuerdos del joven y varias fotos de su actividad en la Iglesia.

"Decidieron irse con su padre a tierras desconocidas, al mundo ante ellos inexplorado. Creo que el Señor el 1 de enero de 2018 abrió las puertas del cielo para recibir a nuestro príncipe", escribió Aguilar. El texto provocó decenas de mensajes de condolencias entre los que destaca el de Argel Hidalgo, el hermano que lo acompañaba: "No puedo creer que mi hermano tan lindo esté muerto delante de mis ojos. Llevo dos días que no paro de llorar".

__________________________________________________________________________

Nota de la Redacción: El periodista Carlos Rollsing del diario brasileño Zero Hora colaboró en esta historia.

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Marcelo Hernández

"¿Compraste el pan?" El grito sale de un balcón y va dirigido a una mujer que camina en una calle de La Habana.

"El pan", "el arroz" o "el café", con artículo delante, se refieren siempre a los productos que se venden por la libreta de abastecimiento, una institución que cumplirá 56 años en 2018.

Hace unas décadas el mercado racionado llegaba a todos los cubanos, pero con las crecientes diferencias sociales que han surgido en la Isla ese escenario está cambiando. Al menos dos grupos sociales compran poco o nada de la cartilla con precios subsidiados y se ubican en extremos opuestos del espectro económico: los nuevos ricos y los ilegales.

En diciembre pasado el oficialismo puso finalmente número a los cubanos que viven en situación "ilegal" en la Isla: 107.200, de los cuales 52.800 lo están desde hace más de dos décadas, según reconoció en el Parlamento el presidente de Planificación Física, Samuel Rodiles Planas.

[[QUOTE:Estos 'ilegales' son personas que residen en una vivienda diferente al domicilio que aparece registrado en su carné de identidad y, por lo tanto, tienen también muchas dificultades para adquirir su cuota del mercado racionado]]Estos ilegales son personas que residen en una vivienda diferente al domicilio que aparece registrado en su carné de identidad y, por lo tanto, tienen también muchas dificultades para adquirir su cuota del mercado racionado, especialmente cuando están lejos de su provincia de origen, porque a cada núcleo familiar le corresponde comprar en una bodega y solo en una.

Roberto Macías lleva siete años "ilegal" en La Habana. Llegó desde la lejana ciudad de Guantánamo, la provincia que más habitantes pierde cada año por la migración interna: 9,1 por cada 1.000. Desde entonces vive "sin libreta", aunque su madre recopila el azúcar y el arroz de la cuota racionada para enviárselos cada tres meses.

La mayoría de los migrantes cubanos dentro de la Isla eligen como destino la capital, donde llegan cada año en promedio 15.000 nuevos residentes, seguida de Matanzas, Artemisa y Mayabeque, según datos del Anuario demográfico de Cuba correspondiente a 2015 y publicado por la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI).

No solo deben decir adiós a sus casas y familiares en busca de oportunidades, sino que muchos de ellos tienen que renunciar a los productos del mercado racionado. "No he logrado tener una dirección en La Habana que no sea provisional, y sin eso no puedo hacer el traslado de mi libreta para acá", lamenta Macías.

El guantanamero nació en en 1963, justo un año después de la creación de la Libreta de Abastecimientos, como sistema de subvención y racionamiento de alimentos para garantizar una canasta de productos básicos asequibles para todos los cubanos. Era casi una medida de emergencia, como la que se tomó en algunos países europeos tras la Segunda Guerra Mundial, pero en el caso cubano está a punto de cumplir seis décadas.

[[QUOTE:El Estado gasta más de 1.000 millones de pesos al año en subvenciones a estos alimentos que apenas alcanzan para un tercio del mes]]En ese momento se justificó la imposición de un mercado racionado a través de la amenaza "imperialista" de Estados Unidos y su embargo comercial, pero el economista y catedrático Carmelo Mesa-Lago en sus estudios la atribuye también a la colectivización de los medios de producción y a la congelación de los precios de los bienes de consumo que llevó a cabo el Gobierno de Fidel Castro.

Macías ha visitado la Oficina del Registro de Consumidores (OFICODA) de la barriada del Cerro donde reside actualmente, pero la respuesta es siempre la misma: "Si no tiene la dirección del carné de identidad aquí no podemos inscribirlo en la libreta", le responden.

Aunque con el paso de los años la variedad y cantidad de los productos que se ofertan por el racionamiento ha ido decreciendo significativamente, el Estado gasta más de 1.000 millones de pesos al año en subvenciones a estos alimentos que apenas alcanzan para un tercio del mes. En un país que importa cerca del 80% de los alimentos que se consumen, la cifra no es nada despreciable.

Con las magras porciones de arroz, pollo, azúcar, leche, aceite, huevos, frijoles y la cuota diaria de pan que suministra el racionamiento es difícil sobrevivir, pero muchas familias las utilizan como un apoyo básico al que le agregan los productos que deben comprar a elevados precios en las tiendas en divisas, los mercados agrícolas o las redes informales de comercio.

Macías, sin embargo, no tiene siquiera esa base. "Es muy duro porque cada día tengo que inventar qué va a comer mi familia y cuando no puedo buscarme un peso me quedo totalmente en el aire", asegura.

Esta semana, le toca ir a buscar "la caja" con el envío trimestral que le llega por ferrocarril desde Guantánamo con la cuota de granos y arroz que le correspondió por octubre, noviembre y diciembre. Su madre le ha advertido que en esta ocasión "ha tenido que coger un poco para ella por los días de fin de año", cuenta.

A escasos metros del lugar donde reside el guantanamero en La Habana vive una familia que tampoco compra los productos de la libreta, pero por una razón bien diferente. Músico de una orquesta de salsa él y nacionalizada española ella, la pareja tiene una holgura económica que le permite prescindir de los alimentos subsidiados.

[[QUOTE:"Es muy duro porque cada día tengo que inventar qué va a comer mi familia y cuando no puedo buscarme un peso me quedo totalmente en el aire"]]"Hace años que le di a una tía mía el derecho a comprar la cuota porque a ella le hace mucha más falta", cuenta Katia Lucía, de 48 años. Entre las razones que esgrime está que no quiere "seguir haciendo la cola para comprar en la bodega" y que "la calidad ha caído mucho", por lo que prefiere "gastar un poco más en comida pero comer mejor".

La cubañola viaja con frecuencia a Cancún para abastecerse de productos. "El boleto es barato y traigo desde puré de tomate concentrado, hasta cuadritos de sopa, además de queso, mantequilla y papel sanitario". Con tres viajes al año, más lo que gana su marido como músico, dice que puede "resolver sin apelar a la libreta".

El núcleo familiar de Katia Lucía y su marido sigue recibiendo cada mes los mismos productos que llegan a los más desvalidos. Una contradicción que el propio Raúl Castro lamentó en 2010 cuando dijo que "varios de los problemas que hoy afrontamos tienen su origen en esta medida de distribución que (...) constituye una expresión manifiesta de igualitarismo que beneficia lo mismo a los que trabajan que a aquellos que no lo hacen".

"Lo que te den cógelo", ironiza Katia Lucía recordando una frase muy popular y que refleja como ninguna otra el clientelismo que ha generado la distribución racionada. "No voy a dejar esos alimentos en la bodega ¿Para qué? ¿para que se los coja otro?", explica a 14ymedio. "Prefiero regalárselo a mi tía o dárselo a los perros, pero si me toca no voy a dejarlos".

[[QUOTE:"No voy a dejar esos alimentos en la bodega ¿Para qué? ¿para que se los coja otro?", explica a '14ymedio'. "Prefiero regalárselo a mi tía o dárselo a los perros, pero si me toca no voy a dejarlos"]]Durante los debates públicos sobre los Lineamientos de la Política Económica y Social, en 2010 y 2011, la posible eliminación de la libreta de abastecimiento fue el tema que provocó más comentarios y temores.

Mantenerla es como arrastrar un peso que la estancada economía apenas puede sostener debido a los abultados subsidios que implica la venta de los alimentos a precios muy bajos. Algunos expertos sugieren limitar el acceso a la libreta a la gente más necesitada para que cada uno tenga una cantidad de alimentos más elevada.

Es el caso del economista Pedro Monreal, que propone en su blog "una redistribución presupuestaria más sagaz". Por ejemplo, si se reduce el número de hogares beneficiados a 3 millones en lugar de los 3.853.000 actuales, el subsidio para cada familia aumenta en 28,5%. Con 2,5 millones de hogares, el subsidio para cada uno crece en 54%, y con 2 millones, el incremento es del 92,6%.

Queda una pregunta en el aire, que Monreal no escamotea: ¿cuál será el criterio para reducir el número de beneficiados "sin que ello cause un malestar social extendido"?

___________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Lorena Cantó

(EFE).- Las oportunidades comerciales y de inversión y la cooperación para la integración latinoamericana centraron la apuesta de la presidenta chilena, Michelle Bachelet, durante su visita oficial a Cuba, en la que se reunió con su homólogo Raúl Castro y que molestó a sectores políticos de su país.

Chile impulsa una política de "convergencia en la diversidad" para "poner énfasis en los acuerdos en vez de detenernos en diferencias", defendió la mandataria este lunes, segunda y última jornada de su visita, al inaugurar un foro sobre las perspectivas de comercio e inversiones entre su país y Cuba.

Aunque el comercio bilateral ha experimentado un fuerte crecimiento en la última década, Bachelet consideró las cifras aún "insuficientes" y destacó las oportunidades que se abren en la Isla tras la aprobación de la Ley de Inversión Extranjera de 2014.

El país exportó a Cuba productos por valor de 35 millones de dólares en 2016, procedentes de más de 60 compañías chilenas de las que el 21% son pequeñas y medianas empresas; mientras que las exportaciones cubanas a Chile alcanzaron los 4,3 millones de dólares.

[[QUOTE:Las inversiones de Chile en Cuba suman en la actualidad 52 millones de dólares y el número de turistas de esa nación que visitan el país caribeño aumentó de 17.500 en 2010 a más de 49.000 en 2015]]Las inversiones de Chile en Cuba suman en la actualidad 52 millones de dólares y el número de turistas de esa nación que visitan el país caribeño aumentó de 17.500 en 2010 a más de 49.000 en 2015.

Las oportunidades de negocio que ofrece Cuba, junto con la cooperación bilateral, han sido las principales razones esgrimidas por el Gobierno chileno para justificar la visita de Bachelet en el penúltimo viaje oficial de su mandato, que concluirá el 11 de marzo próximo cuando traspase el cargo al presidente electo, Sebastián Piñera.

Sin embargo, este desplazamiento no ha sentado bien en sectores oficialistas y opositores de Chile, donde varios representantes políticos lo han considerado injustificado, han criticado que haya viajado "a despedirse de Raúl Castro" y han pedido a la gobernante que rechace "la violación a los derechos humanos" en la Isla.

Bachelet sostuvo ayer conversaciones oficiales en un "ambiente fraternal" en el Palacio de la Revolución, sede del Gobierno, con su homólogo cubano, Raúl Castro, también en la recta final de su mandato, que concluirá en abril próximo.

Ambos mandatarios dialogaron sobre la "necesidad de fortalecer los nexos económico-comerciales y de cooperación y las inversiones", además de abordar la "situación regional e internacional y los desafíos de la integración latinoamericana y caribeña", según la nota oficial del encuentro divulgada por los medios estatales.

[[QUOTE:Bachelet sostuvo que "Cuba no debe ser una excepción" en la vigorosa actividad de los empresarios de su país, dado el "gran potencial" que ofrecen "los crecientes vínculos comerciales, pero sobre todo de cooperación y de amistad"]]En la agenda oficial de la visita no figuraba, por contra, ningún encuentro con representantes de la disidencia interna del país caribeño, un hecho que también motivó una crítica velada del presidente electo Piñera, quien aseguró en una rueda de prensa en Santiago que si él visitara Cuba se reuniría con la oposición.

Aunque durante su visita Bachelet no hizo alusión expresa a estas críticas, sostuvo que "Cuba no debe ser una excepción" en la vigorosa actividad de los empresarios de su país en toda Latinoamérica, dado el "gran potencial" que ofrecen "los crecientes vínculos comerciales, pero sobre todo de cooperación y de amistad".

La cooperación fue el otro pilar de su visita a Cuba, donde Chile invierte alrededor de 1,5 millones de dólares en proyectos bilaterales y triangulares en áreas como la agroalimentación, la investigación médica, la formación universitaria y la seguridad alimentaria.

Bachelet desglosó los hitos de la cooperación bilateral con Cuba en un acto en la escuela pedagógica Salvador Allende, a las afueras de La Habana, ante la ministra cubana de Educación, Ena Elsa Velázquez.

En ese escenario se firmó un convenio de colaboración entre el Hospital Doctor Exequiel González Cortés de Santiago de Chile y el Hospital Pediátrico Docente de Centro Habana, para el intercambio de información técnica, la realización de pasantías profesionales y la organización de eventos científicos.

[[QUOTE:Chile invierte alrededor de 1,5 millones de dólares en proyectos bilaterales y triangulares en áreas como la agroalimentación, la investigación médica, la formación universitaria y la seguridad alimentaria]]"Tenemos la obligación moral de consolidar los avances logrados hasta ahora y seguir adelante en la construcción de sociedades con más justicia social y más equidad. Ese ha sido el gran objetivo de mi Gobierno y la razón que nos guía en el ámbito de la cooperación con los países amigos", señaló la mandataria.

La última vez que Bachelet viajó a Cuba fue en junio de 2016, cuando asistió en La Habana a la firma del histórico alto el fuego bilateral y definitivo entre el Gobierno de Colombia y la guerrilla de las FARC, alcanzado tras años de conversaciones de paz en la capital cubana.

Además, en 2009 -durante su primer mandato- se convirtió en el primer jefe del Estado chileno en viajar a Cuba desde 1972, una estancia durante la cual visitó al ya retirado entonces expresidente Fidel Castro, fallecido en 2016.

___________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Mario J. Pentón

Los consulados de Colombia en La Habana y Miami se han visto desbordados en las últimas semanas por el número de cubanos que aspiran a un visado para viajar a ese país andino debido al traslado de los trámites migratorios desde el consulado de Estados Unidos en La Habana hacia Bogotá.

“Estamos atendiendo diariamente a un número de personas muy superior a lo normal. Generalmente llegan sin cita y piden ser atendidos en un período de tiempo muy corto. Estamos ante una situación difícil”, dijo a 14ymedio un funcionario del consulado colombiano.

Para viajar a Colombia los cubanos que residen en Estados Unidos requieren presentarse en el consulado de Miami y solicitar una cita para presentar documentos como la fotocopia de la página principal del pasaporte y otra de las prórrogas vigentes, una fotocopia de la residencia permanente (green card) en Estados Unidos y las reservas de los boletos aéreos de entrada y salida de Colombia. Las autoridades consulares también piden la reserva del hotel en Colombia y los extractos bancarios de los últimos seis meses del interesado que deben tener un balance mínimo de 700 dólares.

El cobro por concepto de “estudio de la visa” cuesta un total de 52 dólares, a lo que se suman otros 82 dólares en caso de que sea aprobada. Los cubanos con pasaporte norteamericano no necesitan visado para viajar a Colombia.“No entendemos por qué tantos cubanos quieren viajar a Colombia si son sus familiares en la Isla los que deben hacerlo para continuar sus trámites en la embajada norteamericana”, se preguntó la fuente diplomática que accedió a hablar bajo condición de anonimato.

José Miguel Ramos, un cubano de las decenas que pasan a diario por la oficina consular explica a este diario que aunque reside en Miami intenta viajar a Bogotá para ayudar a su esposa y su pequeño hijo de cinco años en los trámites que requiere la entrevista.

“Mi familia nunca ha salido de Cuba. Necesito viajar para reencontrarme con ellos y acompañarlos en todo ese proceso. En Colombia tendrán que hacerse el examen médico y varios trámites para los que seguramente necesitará ayuda ”, dice.

Para Ramos, originario de Pinar del Río, la atención y la organización en el consulado de Colombia ha sido “excelente”, una opinión que no comparten otros de sus compatriotas.

“La semana pasada varias personas se pasaron todo el día esperando a que los atendieran y no lo hicieron”, dice María, una mujer de 54 años que esperó durante más de tres horas en el consulado.

“Es abusivo que tengamos que pagar por visas a Colombia cuando residimos en Estados Unidos. Nosotros no tenemos la culpa de que los americanos retiraran a los funcionarios ni que el Gobierno de Cuba se metiera en ese problema de los ataques acústicos”, se quejó la mujer. Asegura, además, que estuvo a punto de perder su trabajo por ausentarse varios días.

“Mi niño tiene la entrevista en la embajada de Estados Unidos en Colombia el día 23 de enero y en el consulado de Miami me querían dar una cita para finales de mes. Hay mucha falta de coordinación”, agrega.

Funcionarios del consulado aseguraron a este diario que Colombia no tiene “nada que ver” con el traslado de las actividades de la embajada de Estados Unidos en La Habana. “Nosotros no tenemos la culpa de que esto esté ocurriendo. Estamos tratando de ayudar a la mayor cantidad de personas pero siempre sobre la base del respeto y la comunicación”, explicaron.“El consulado de Colombia en Miami no tiene obligación de otorgarle visa a los cubanos que quieren reunirse con su familia en Bogotá. Para obtener la visa hay un proceso con requisitos que debe ser respetado”, explicaron las autoridades consulares.

A finales de septiembre de 2016, Estados Unidos retiró más de la mitad del personal de su embajada en Cuba y canceló la emisión de visas de forma indefinida por los presuntos "ataques acústicos" contra sus diplomáticos. Posteriormente el Departamento de Estado anunció que procesaría las visas de inmigrantes para cubanos en su embajada en Bogotá, mientras que las de no inmigrantes podrían ser solicitadas en cualquier consulado de Estados Unidos. El Programa de Reunificación Familiar para cubanos se mantiene suspendido desde hace meses.

La avalancha de cubanos solicitando visas a Colombia también se presenta en el consulado de ese país en La Habana. La pasada semana cientos de personas que esperaban sus entrevistas consulares entre septiembre y diciembre están siendo citados para entrevistas en Bogotá.

“Es muy difícil conseguir que coordinen la cita de la embajada norteamericana y la de la colombiana. No tengo visa para Colombia aún y debo viajar a finales de mes”, explica Félix González, un cubano que reside en La Habana.

Las condiciones para solicitar el documento de viaje en la capital cubana son “extremadamente difíciles”, explica González vía telefónica a este diario.

“Nos piden que subamos todos los documentos al portal de internet del Ministerio de Relaciones Exteriores de Colombia y aquí eso cuesta bastante trabajo”, lamenta.

Los cubanos residentes en la Isla deben demostrar también que tienen al menos 2.000 dólares en una cuenta bancaria durante los últimos seis meses como prueba de solvencia para que la visa sea expedida.

___________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Yeny García

(EFE).- La presidenta de Chile, Michelle Bachelet, arrancó el domingo la agenda oficial de su visita a Cuba, la penúltima al exterior como jefa de Estado, con una tertulia en la que intercambió con destacados artistas de la Isla y asistió a la firma de un acuerdo de colaboración en el ámbito cinematográfico.

Bachelet llegó en la madrugada de este domingo a La Habana y horas después visitó la sede de la oficialista Unión de Escritores y Artistas de Cuba (Uneac), donde compartió a puertas cerradas con su presidente, el escritor Miguel Barnet, o el famoso actor Jorge Perugorría.

Barnet, autor de la aclamada Biografía de un cimarrón (1966), tuvo un aparte con la mandataria, a la que mostró los jardines de la casona que ocupa la organización en el barrio del Vedado habanero.

[[QUOTE:Bachelet asistió a la firma de un convenio de colaboración entre el Consejo Nacional de la Cultura y las Artes de Chile y el estatal Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos]]Más tarde, en la Galería Villa Manuela de la institución, Bachelet asistió a la firma de un convenio de colaboración entre el Consejo Nacional de la Cultura y las Artes de Chile y el estatal Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC).

El acuerdo expone la voluntad de colaborar en la identificación de filmes patrimoniales para su restauración, además de promover la exhibición de cintas cubanas en el país austral, explicó a la prensa el presidente del Icaic, Roberto Smith.

Smith resaltó los "históricos vínculos" entre las cinematografías de ambas naciones, especialmente del Festival de Cine de Viña del Mar de 1967, del que el Festival del Nuevo Cine Latinoamericano de la Habana "se declara deudor". Fortalecer la alianza entre ambas filmografías es "una vieja aspiración" cubana, subrayó el funcionario.

Michelle Bachelet iniciará este lunes, el itinerario de su segundo y último día de visita oficial a La Habana con la inauguración de un foro empresarial en el Hotel Nacional de Cuba.

En el encuentro bilateral participarán los hombres de negocios que viajan en la delegación presidencial en busca de nuevas oportunidades para las inversiones chilenas en la Isla, que actualmente rondan los 52 millones de dólares.

[[QUOTE:Está previsto que Bachelet visite una escuela pedagógica que lleva el nombre de Salvador Allende, donde tendrá lugar la rúbrica de un convenio de colaboración bilateral en el sector de la salud]]Está previsto que Bachelet visite, además, una escuela pedagógica que lleva el nombre del que fuera presidente chileno Salvador Allende (1970-1973), donde tendrá lugar la rúbrica de un convenio de colaboración bilateral en el sector de la salud.

La presidenta chilena se reunirá el lunes por la tarde con su homólogo cubano, Raúl Castro, quien la recibirá en el Palacio de la Revolución, sede del Gobierno.

Antes, la mandataria chilena realizará el tradicional homenaje en el monumento a José Martí, en la emblemática Plaza de la Revolución.

Cuba es el penúltimo país al que Bachelet viajará como jefa de Estado antes de visitar Japón y de pasar el cargo en marzo venidero al exmandatario Sebastián Piñera, vencedor en las últimas elecciones presidenciales chilenas.

El viaje de Bachelet a Cuba ha generado críticas tanto en sectores opositores como oficialistas del país suramericano, que no ven su conveniencia y exigen que la presidenta saliente rechace "la violación de los derechos humanos" en la Isla.

La ministra portavoz del gobierno chileno, Paula Narváez, salió al paso de los reproches, al señalar que Bachelet "está haciendo ejercicio de sus facultades como presidenta de la República visitando ese país donde hay una agenda bilateral que abordar y que ha sido aclarada por el canciller".

[[QUOTE:El Gobierno chileno alega que Bachelet "está haciendo ejercicio de sus facultades como presidenta de la República visitando ese país donde hay una agenda bilateral que abordar y que ha sido aclarada por el canciller"]]Cuba y Chile mantienen relaciones que datan de la década de 1960, cuando el país envió médicos para ayudar a las víctimas del tsunami y los terremotos de la localidad chilena de Valdivia.

Brigadas cubanas de emergencia también han viajado a Chile tras los terremotos del 27 de febrero de 2010, en Rancagua, y del 24 de abril de 2017, en Valparaíso.

Las visitas en la década de 1970 de los entonces presidentes de Cuba, Fidel Castro, a Santiago; y de Chile, Salvador Allende, a La Habana, están entre los hitos de la relación bilateral.

Michelle Bachelet visitó al líder revolucionario cubano, ya fallecido, en su retiro durante su viaje a La Habana en 2009, el primero de un gobernante de su país a Cuba desde 1972.

La presidenta de Chile también asistió en la capital cubana a la firma del histórico cese el fuego bilateral y definitivo entre el Gobierno de Colombia y la guerrilla de las FARC, en junio de 2016.

___________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Zunilda Mata

El temor a una repentina unificación monetaria y sus posibles efectos sobre el mercado de divisas está contribuyendo a la subida del precio del dólar en las redes informales en La Habana. En las dos últimas semanas la divisa estadounidense ha ganado entre el 2% y el 3% sobre el peso convertible, al pasar de 0,92 a 0,95 o, incluso, 0,96 CUC por dólar.

La presión sobre la tasa de cambio empezó a notarse pocos días después de que Raúl Castro abogó ante el Parlamento por la pronta eliminación de la dualidad monetaria. El jefe del Estado reconoció que esta reforma "no solucionará mágicamente los problemas acumulados" pero si no se resuelve "es difícil avanzar correctamente" en las reformas económicas que necesita el país. La existencia de dos monedas es también un dolor de cabeza para el sistema empresarial estatal.

Los cubanos, hábiles en leer entre líneas, han interpretado las palabras del gobernante como un ultimátum para que los economistas pongan en marcha el plan de la unificación de las dos monedas que circulan en el país: el peso cubano (CUP) y el peso convertible (CUC).

Varios artículos publicados en la prensa oficial alimentan las especulaciones sobre la cercanía de una reunificación monetaria. El economista Ariel Terrero aseguró la pasada semana que "la dualidad monetaria y cambiaria" era "el obstáculo determinante hoy para que la economía cubana expanda sus alas".

El texto, publicado en el diario oficial del Partido Comunista, Granma, alimentó los rumores sobre las cercanías de un cambiazo. El mayor temor de la población es que el proceso ocurra "de la noche a la mañana" y trastoque todo el escenario de la frágil economía doméstica.[[QUOTE:La incertidumbre en torno a las monedas nacionales ha llevado a muchos a refugiarse en el dólar, cuya tenencia fue despenalizada en agosto de 1993]]

La incertidumbre en torno a las monedas nacionales ha llevado a muchos a refugiarse en el dólar, cuya tenencia fue despenalizada en agosto de 1993 y que ha tenido una tasa de cambio diferente a la que ofrecen las Cajas de Cambio oficiales (Cadeca). En los últimos cinco años la cotización del dólar se ha mantenido estable en el mercado informal, con ligeras oscilaciones entre los 0,91 y los 0,93 CUC.

El atractivo de cambiar la moneda estadounidense en el mercado negro radica en que en las Cadecas el Gobierno imponen un gravamen del 10% y el vendedor solo recibe 0,87 CUC por cada dólar. Para justificar este impuesto las autoridades se escuden en las supuestas dificultades para realizar transacciones comerciales en esa divisa.

En marzo de 2016 el canciller, Bruno Rodríguez, aseguró que el impuesto sobre el dólar estadounidense sería suprimido si desaparecieran las trabas creadas por el embargo de EE UU. La noticia saltó a las primeras planas de la prensa extranjera, pero la medida nunca se concretó.  

Las familias que reciben remesas en la moneda estadounidense recurren con frecuencia a los cambistas privados para conseguir una mejor tasa. También lo hacen los cubanos que, a partir de la Reforma Migratoria de enero de 2013, empezaron a viajar a México, Panamá o Estados Unidos para comprar mercancías y revenderlas en la Isla.

Los que más tienen que perder en una devaluación del peso convertible son aquellos que regentan un negocio privado donde cobran indistintamente en CUC y en CUP o quienes guardan sus ahorros en pesos convertibles, conocidos popularmente como chavitos.

Es el caso de Victoria, que a sus 81 años vendió la semana pasada el Lada que perteneció a su difunto esposo. Una familia de la ciudad de Trinidad le pagó 13.000 CUC al contado por el automóvil, pero la anciana no ha querido todavía depositar ese dinero en el banco, precisamente por temor a la unificación repentina de las monedas.

"Todo el dinero lo tengo en mi casa y no sé que voy a hacer, porque si unen la moneda de un día para otro voy a perder en lugar de ganar", confiesa Victoria a 14ymedio. "Pensé en comprar dólares pero han subido de precio y, además, los vendedores con los que he hablado venden cantidades pequeñas, a lo sumo 1.000".

Victoria vive con la pesadilla de despertarse algún día con la noticia de que el CUC ha desaparecido repentinamente. No quiere pasar de nuevo por lo que vivió en agosto de 1961 cuando el Gobierno hizo un canje de papel moneda y de un pestañazo anuló todos los billetes en circulación.

"Por cada familia solo se podían cambiar 200 pesos cubanos", recuerda la anciana, que hizo junto a su madre la larga fila frente al banco para obtener los nuevos billetes. "Si eso me vuelve a pasar no sé que voy a hacer, porque el dinero de este carro es para terminar de pasar lo que me queda de vida", puntualiza.[[QUOTE:Varios cambistas informales consultados por este diario auguran que el precio del dólar podría seguir subiendo en los próximos días en el mercado negro]]

Varios cambistas informales consultados por este diario auguran que el precio del dólar podría seguir subiendo en los próximos días en el mercado negro. “Hay mucha demanda y la gente tiene miedo de quedarse con esos papelitos de colores (CUC) en las manos, sin que valgan para nada”, comentó a 14ymedio Darío, un comprador de dólares que se anuncia en varios sitios digitales de clasificados.

"Ahora mismo, cada vez que encuentro a alguien que vende dólares, los está ofreciendo por encima de 0,95 CUC y ayer me tropecé con el primero que ya tenía una tarifa de 0,97. En cualquier momento se pone a uno por uno".

___________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Marcelo Hernández

La fila frente al mostrador de la Aduana se extiende varios metros. Hace calor y algunas moscas se posan sobre los pasajeros que acaban de llegar al aeropuerto de La Habana. Alrededor de ellos hay aparatos de climatización, bolsas enormes y algunas cajas con la etiqueta "medicinas" que, con toda probabilidad, incluyen frascos de multivitaminas y suplementos alimenticios, un producto cuya demanda ha crecido en los últimos años.

Los suplementos que inicialmente fueron introducidos en la Isla como un apoyo para la alimentación de niños, ancianos o personas convalecientes, ahora son consumidos ampliamente por adultos jóvenes, personas que practican frecuentemente deporte o quieren evitar una enfermedad.

"Se trata de un consumo que está fuera del control médico y que las personas mantienen por largos períodos de tiempo sin realmente necesitarlo", asegura Caridad Herrera, quien por más de dos décadas se desempeñó en la especialidad de medicina general integral en un policlínico habanero.

"He tenido pacientes que hacen uso y abuso de estas pastillas como si estuvieran comiendo caramelos, solo porque creen que necesitan más vitaminas o porque un hijo le mandó unas píldoras 'bonitas' de allá afuera", se queja la doctora. "La gente piensa que puede ponerse saludable con solo tomar esto cada día, pero es el estilo de vida que mantengan el que realmente influye".

[[QUOTE:"He tenido pacientes que hacen uso y abuso de estas pastillas como si estuvieran comiendo caramelos, solo porque creen que necesitan más vitaminas o porque un hijo le mandó unas píldoras 'bonitas' de allá afuera"]]La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda el consumo de una cantidad muy estricta de complementos nutricionales y vitaminas. Además advierte que elevar esas dosis puede causar serios problemas, entre los que se incluyen defectos de nacimiento y un aumento de la mortalidad entre los adultos.

Sin embargo, la mayoría de los cubanos de la Isla parecen no haberse dado por enteradas de esas advertencias y el consumo de vitaminas va en aumento según la opinión de varios especialistas consultados por este diario. La ingesta de estos suplementos se ha convertido en uno de los símbolos de estatus que son visibles hoy en la sociedad cubana.

"Te vas a sentir como nuevo, más feliz y con más vigor", reza un anuncio clasificado en una de las numerosas páginas digitales a las que acuden miles de cubanos para comprar tanto aspirinas como automóviles. "Si quieres estar cada día más activo y lleno de vida llámame", invita el texto en el que se ofertan desde "vitamina C de gomitas para niños" hasta "tabletas saborizadas para adultos", todo "muy colorido y de calidad".

El mercado informal tiene una extensa variedad de vitaminas y complejos nutricionales que contrasta con los estantes vacíos de las farmacias estatales a las que muchos siguen acudiendo en busca del ajado Polivit que ha pasado casi 25 años acompañando la malnutrición de la población.

Varios estudios médicos realizados a partir de la gran recesión que supuso la caída del bloque soviético revelaron que los cubanos tenían un grave déficit de vitamina A, tiamina y niacina, además de todo el grupo constituido por las vitaminas B. Esas carencias se dieron a conocer a través de la prensa independiente y extranjera, a pesar de los intentos del Gobierno por silenciar el problema.

[[QUOTE:Varios estudios médicos realizados a partir de la caída del bloque soviético revelaron que los cubanos tenían un grave déficit de vitamina A, tiamina y niacina, además de todo el grupo constituido por las vitaminas B]]El Ministerio de Salud Pública comenzó a distribuir unas tabletas de multivitaminas que durante el primer año se entregaron gratuitamente a través de los consultorios del médico de la familia pero después pasaron al inventario regular de las farmacias a precios subsidiados. Su nombre -Polivit o Multivit- se convirtió en un símbolo de la escasez de aquellos duros años.

El complejo de nutrientes incluye ácido fólico, además de vitaminas A y B y tiene un intenso color amarillo, hasta el punto de que algunos lo utilizaron para teñir el arroz en la época en que los colorantes alimenticios desaparecieron de los anaqueles de las tiendas. Tampoco faltaron las bromas sobre el Polivit y hasta la suspicacia de algunos que rebautizaron las píldoras como "las quita alma" en medio de la paranoia social por los excesivos controles del Gobierno.

En 2003, un estudio del Instituto de Nutrición e Higiene de los Alimentos (INHA) reveló que el 26,4% de la población consumía suplementos vitamínicos. De una muestra de casi 50.000 personas entrevistadas, casi tres cuartas partes alegaron que no tomaban estos nutrientes por "falta de hábito" o porque sentían que les provocaba más hambre.

En las familias que sí los consumían, el INHA detectó que casi siempre se prioriza a los niños y los ancianos. El estudio también recogió la inconformidad de los consumidores de Polivit por las oscilaciones en su abastecimiento que impide a muchos de ellos mantener un consumo regular.

"Lo tomo desde hace casi 20 años porque he tenido muchos problemas de salud y necesito reforzar mi dieta, que tampoco es muy variada", cuenta Azucena, de 68 años, quien este sábado aguardaba a las afueras de la farmacia de la calle Carlos III para preguntar si había llegado Polivit.

En diciembre pasado el Ministerio de Salud Pública y el estatal Grupo de las Industrias Biotecnológica y Farmacéutica (BioCubaFarma) admitieron la "inestabilidad" en el suministro de medicamentos y suplementos. Los impagos a los suministradores de materia prima afectaron a la producción, para la que se necesita importar más del 85% de los compuestos.

Azucena lamenta también que el Polivit tiene "una presentación poco atractiva" y con unas tabletas duras. "Para convencer a un niño de que se la tome hace falta un poco de gracia".

[[QUOTE:La Aduana permite la importación de hasta 10 kilos de medicamentos, que "están exentos del pago de los derechos de aduana, siempre que los mismos vengan en sus envases originales y separados del resto de los artículos"]]Para aliviar el desabastecimiento y la "grisura" del Polivit muchas familias recurren a sus familiares en el extranjero o compran los suplementos en el mercado informal.

La Aduana permite la importación de hasta 10 kilos de medicamentos, que "están exentos del pago de los derechos de aduana, siempre que los mismos vengan en sus envases originales y separados del resto de los artículos", de manera que buena parte del "negocio de la vitalidad" se nutre de las importaciones personales que hacen los viajeros.

"Cada vez que vengo traigo mis 10 kilogramos de medicinas y la mayor parte son vitaminas para mi familia", cuenta Rebeca Orizondo, una cubana que reside en Miami desde que abandonó la Isla durante la Crisis de los Balseros en 1994. "A mi madre, que ya está muy mayor, no le puede faltar el Omega 3, ni el calcio, así que la mantengo abastecida".

En estas pequeñas píldoras también se expresan las crecientes diferencias sociales que atraviesan el país y que se basan, muchas veces, en el acceso a la moneda convertible o en el simple contacto con el extranjero.

_________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Sara Gómez Armas

(EFE).- La jefa de la diplomacia europea, Federica Mogherini, aseguró este jueves que la Unión Europea (UE) acompañará a Cuba en la inminente transición de poder que tendrá lugar en los próximos meses y en la modernización de su economía como un "socio sólido, confiable y predecible" poco antes de reunirse con Raúl Castro.

"No hay factores que produzcan cambios repentinos en la política exterior de la UE", señaló Mogherini en rueda de prensa en referencia al giro radical que la administración de Donald Trump ha dado en la diplomacia de Estados Unidos, lo que también ha afectado a su relación con Cuba.

Mogherini destacó que el relevo en el poder que ocurrirá el próximo abril, cuando Raúl Castro abandone la presidencia, será un "paso histórico" para Cuba -que por primera vez en casi seis décadas no tendrá a un Castro al frente del país-, un proceso que la UE seguirá "de cerca, con respeto y atención".

[[QUOTE:"No hay factores que produzcan cambios repentinos en la política exterior de la UE", señaló Mogherini en referencia al giro radical de la administración Trump]]El presidente de Cuba recibió a la jefa de la diplomacia europea finalmente para reforzar los vínculos bilaterales dentro del acuerdo de diálogo político y cooperación entre el bloque comunitario y la Isla.

En un "ambiente de cordialidad", el mandatario cubano y la Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad constataron la "marcha favorable" de las relaciones entre la Unión y el país, según una breve nota oficial del encuentro.

Castro y Mogherini abordaron las "perspectivas de desarrollo" de esta relación, que recibió un impulso tras la entrada en vigor provisional del acuerdo bilateral en noviembre pasado, y conversaron sobre "diversos temas de interés de la actualidad internacional".

En la reunión participaron el embajador de la Unión Europea en Cuba, Alberto Navarro, y el miembro del gabinete de la Alta Representante, Enrico Petrocelli.

[[QUOTE:Castro y Mogherini abordaron las "perspectivas de desarrollo" de esta relación, que recibió un impulso tras la entrada en vigor provisional del acuerdo bilateral en noviembre pasado]]También asistieron los ministros cubanos de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez, y de Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, quienes ya sostuvieron sendas entrevistas con la alta funcionaria durante su visita de dos días a La Habana.

Raúl Castro dejará en abril próximo la presidencia -dos meses después de lo previsto inicialmente debido a los estragos del huracán Irma, según la Plaza de la Revolución-, cargo que previsiblemente heredará el primer vicepresidente Miguel Díaz-Canel, quien ha apostado por una línea continuista en el modelo socialista cubano.

La diplomática italiana, que finalizaba su visita de dos días a la Isla, señaló que ese cambio político se produce en un momento en el que Cuba y la UE han elevado el nivel de sus intercambios y ya cuentan con su primer acuerdo de diálogo político y cooperación, rubricado en 2016.

Esos intercambios también se han centrado en el tema de los derechos humanos, un diálogo que se ha llevado a cabo sin imposiciones y de manera respetuosa, lo que ha permitido abordar los diferentes puntos de vista de manera "franca y abierta", sostuvo.

[[QUOTE:La diplomática italiana sostuvo que el diálogo en el tema de los derechos humanos se ha llevado a cabo sin imposiciones y de manera respetuosa, para abordar los diferentes puntos de vista de manera "franca y abierta"]]Aunque el acuerdo entró en vigor de manera provisional en noviembre, para su implementación definitiva debe ser aprobado en los parlamentos de los Veintiocho estados miembros, procedimiento que ya se ha cumplido en siete países.

Uno de los primeros ejemplos tangibles de este "nuevo capítulo" en las relaciones Cuba-UE es la puesta en marcha de un programa conjunto para el uso de energías renovables en la Isla, con fondos europeos por valor de 18 millones de euros, y otro para el desarrollo de la agricultura sostenible, por 21 millones de euros.

La alta funcionaria también abogó por estrechar la cooperación en áreas como la cultura, ya que 2018 es el Año Europeo del Patrimonio Cultural, y con vistas a 2019, cuando La Habana celebrará el 500 aniversario de la fundación de la ciudad.

Mogherini subrayó que la UE es el principal inversor extranjero en la Isla y es ya su primer socio comercial (tras la caída del comercio con China en el segundo semestre de 2017), con un intercambio que alcanzó los 2.450 millones de euros en 2016, además de ser el segundo emisor de turistas detrás de Canadá.

La Alta Representante de la UE se reunió horas antes con el canciller, Bruno Rodríguez, con quien abordó cómo implementar el acuerdo, asunto que también tratarán en el primer consejo UE-Cuba, el mecanismo de contactos bilaterales que mantendrán bajo ese marco legal, que tendrá lugar en Bruselas el próximo 28 de febrero.

[[QUOTE:Mogherini adelantó que a finales de enero visitará la Isla una delegación del Banco Europeo de Inversiones interesado en invertir en Cuba y que ofrece prestamos en condiciones ventajosas]]Para seguir profundizando en las relaciones económicas, Mogherini adelantó que a finales de enero visitará la Isla una delegación del Banco Europeo de Inversiones (BEI), interesado en invertir en Cuba y que ofrece prestamos en condiciones ventajosas, con bajos intereses y diferentes monedas.

Durante su visita, la Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores se reunió también con los ministros de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca; y Cultura, Abel Prieto.

___________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Marcelo Hernández

Derrumbes y demoliciones van dibujando en el paisaje urbano de la capital un retrato de abandono y desolación. Las pinceladas del tiempo no logran borrar la huella que las vivencias humanas dejaron en los muros carcomidos. Sin embargo, la vida continúa y la necesidad de solucionar las necesidades cotidianas moviliza la inventiva.

Esa institución conocida como “el tanque de agua” preside azoteas y balcones. Nadie puede quedarse colgado del suministro que en las sofocadas redes hidráulicas llega a los hogares durante unas horas cada día y, en muchos casos, algunas veces por semana.

Con su tapa correcta para impedir los criaderos de mosquitos, el flotante que regula el llenado, un respiradero que permite un buen flujo de salida, el tanque indica un rasgo de leve prosperidad en medio de la miseria. Es como un anuncio lumínico que atrae las miradas, la codicia y las envidias. Conectada a él hay una “familia con recursos”, murmuran en el barrio.

Un turista que pasa no puede aguantar la tentación de llevarse la imagen en su cámara. Un bromista le hace creer que esa ruina es fruto “del último bombardeo imperialista”, pero lo que hipnotiza la mirada del visitante es el brillante tanque azul simbolizando la resistencia de un combate mucho más largo, la audaz respuesta de alguien que no se quiere dar por vencido.

___________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Sara Gómez Armas

(EFE).- En medio de nuevas tensiones entre Cuba y EE UU, la jefa de la diplomacia europea, Federica Mogherini, apostó este miércoles  por "tender puentes y abrir puertas" entre la Isla y el bloque comunitario mediante el diálogo y la cooperación para implementar su primer acuerdo bilateral, que entró en vigor en noviembre.

"Frente a los que levantan muros y cierran puertas, nosotros los europeos queremos tender puentes y abrir puertas mediante la cooperación y el diálogo", afirmó Mogherini, de visita en Cuba, en referencia al giro en la política hacia la Isla del presidente de EE UU, Donald Trump, a quien el Gobierno cubano acusa de reavivar las hostilidades de la Guerra Fría.

La diplomática italiana, que ofreció ante universitarios y diplomáticos la conferencia La UE y América Latina en el Colegio San Gerónimo de La Habana, también deploró el "bloqueo" que EE UU mantiene sobre la Isla desde 1962, una política "obsoleta e ilegal" cuyo único efecto es "empeorar la calidad de vida" de los cubanos.

[[QUOTE:La diplomática italiana, que ofreció ante universitarios y diplomáticos la conferencia 'La UE y América Latina', también deploró el "bloqueo" que EE UU mantiene sobre la Isla]]"Igualmente rechazamos las acciones norteamericanas sobre ciudadanos, empresas e intereses cubanos. No podemos aceptar que medidas unilaterales impidan las relaciones económicas y comerciales con Cuba", apuntó Mogherini sobre las últimas sanciones aprobadas en noviembre por Washington, que prohíben negocios con empresas vinculadas a los militares y limitan los viajes a la Isla.

La Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad visita de nuevo Cuba para definir con las autoridades cubanas cómo desarrollar el acuerdo de diálogo político y cooperación que ambas partes firmaron en Bruselas en diciembre de 2016.

El acuerdo entró provisionalmente en vigor el pasado 1 de noviembre, pero para su implementación definitiva debe ser ratificado en los parlamentos de los Veintiocho Estados miembros.

Este primer acuerdo bilateral, "basado en el respeto recíproco", es una "oportunidad de elevar nuestras relaciones a un nivel que refleje los estrechos lazos históricos, económicos y culturales que unen a la UE con Cuba", resaltó la diplomática italiana.

"Puede ser un instrumento sólido para apoyar aún más la modernización económica y social de Cuba (...) y abre nuevas oportunidades para incrementar nuestro comercio e inversiones y promover soluciones comunes a desafíos globales", subrayó.

[[QUOTE:Según Mogherini, este acuerdo también permitirá "fortalecer un diálogo sobre derechos humanos", asunto que ambas partes han abordado en diversos encuentros bilaterales desde 2015]]Según Mogherini, este acuerdo también permitirá "fortalecer un diálogo sobre derechos humanos", asunto que ambas partes han abordado en diversos encuentros bilaterales desde 2015.

"Aunque haya algunas diferencias en nuestras respectivas visiones, la disposición al diálogo y el respeto mutuo están siempre presentes", destacó.

Mogherini señaló, como ejemplo de cooperación, que el bloque comunitario ha apoyado a Cuba con 9 millones de euros y ayuda humanitaria a más de 180.000 personas afectadas por los estragos que el huracán Irma causó en la Isla a su paso el pasado septiembre.

En el primer día de su visita, la jefa de la diplomacia europea se reunió el ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, y con el de Cultura, Abel Prieto, con los que identificó áreas para estrechar la cooperación, como las energías renovables, la seguridad alimentaria o los intercambios culturales.

También visitó en el casco histórico de la ciudad otros dos "ejemplos de cooperación bilateral": un centro de adolescentes financiado con fondos europeos, y el Palacio del Segundo Cabo, restaurado también con financiación del bloque y reinaugurado hace dos años como Centro para la Interpretación de las Relaciones Culturales Cuba-Europa.

Este jueves, en la última jornada de su visita, se reunirá con el presidente de la Asamblea Nacional de Cuba, Esteban Lazo, y con el canciller cubano, Bruno Rodríguez, con quien abordará la puesta en marcha del acuerdo bilateral, además de preparar el primer Consejo Cuba-UE que se celebrará próximamente en Bruselas.

[[QUOTE:No se descarta que sea recibida por el presidente cubano, Raúl Castro, con quien ya se reunió en marzo de 2016, aunque ese encuentro no figura en la agenda oficial]]Antes de terminar su visita, ofrecerá una rueda de prensa y tampoco se descarta que sea recibida por el presidente cubano, Raúl Castro, con quien ya se reunió en marzo de 2016, aunque ese encuentro no figura en la agenda oficial.

Tras casi dos años de negociaciones, que arrancaron en abril de 2014, Federica Mogherini y Bruno Rodríguez firmaron el convenio definitivo en diciembre de 2016 en Bruselas después de que el Consejo de la Unión diera luz verde al acuerdo que las partes sellaron en La Habana en marzo de ese año.

Con esta rúbrica Cuba dejó de ser el único país latinoamericano que no contaba con un marco legal de este tipo para regular sus relaciones con el bloque comunitario.

El instrumento supuso además el fin de la "posición común", la restrictiva política unilateral que imponía la UE a la Isla desde 1996 y que vinculaba el diálogo a avances en derechos humanos y mayor apertura democrática.

____________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez  haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Zunilda Mata

La polémica se ha desatado tras la publicación de la Letra del Año de 2018. La serie de predicciones que cada enero elaboran los sacerdotes de la religión yoruba ha levantado una polvareda de críticas por sus llamados a "no conspirar" y a respetar la autoridad, algo que varios babalawos tachan como una toma de partido a favor del Gobierno.

Los vaticinios anuales fueron difundidos el 1 de enero tras una secuencia de ceremonias realizadas de manera conjunta por la oficialista Asociación Cultural Yoruba de Cuba y por la independiente Comisión Miguel Febles Padrón, en la sede de la primera en la calle Prado, en La Habana.

Desde hace dos años ambas entidades colaboran para realizar la Letra del Año y en esta ocasión reconocen a la orisha Yemayá, diosa de la maternidad, como deidad gobernante y como acompañante a Elegguá, representado como un niño que "abre los caminos" y tiene muchos seguidores en la Isla.

La polémica no ha nacido esta vez de las diferencias entre predicciones que caracterizaron a los años en que se publicaban dos Letras, sino por el contenido del documento consensuado. El inusual entusiasmo que ha mostrado la prensa oficial en difundir las predicciones también ha generado recelo.[[QUOTE:Uno de los puntos más polémicos de la Letra ha sido la recomendación de "no conspirar ni formar parte de manera alguna en cualquier conspiración"]]Uno de los puntos más polémicos ha sido la recomendación de "no conspirar ni formar parte de manera alguna en cualquier conspiración", un punto al que se agrega no caer en "habladuría en contra de nadie para no quedar expuesto a grandes desgracias y terminar haciendo el ridículo".

"Eso ya no es lo mismo que antes porque ahora parece una carta de la policía en lugar de una Letra del Año", lamentaba esta mañana Lucinda, una practicante de las religiones africanas residente en las cercanías de la Plaza de Cuatro Caminos, un área de venta de productos que se utilizan en los rituales de la santería.

La mujer asegura que siguió durante años las predicciones que elaboraba la Comisión Miguel Febles Padrón y que se hacían pública en los primeros días del año en su sede de la barriada de Lawton. "Desde que se unieron a la Asociación Yoruba nada más que saben meterle miedo a uno para que se esté tranquilo".

La Letra incluye malos augurios para la agricultura, una noticia que ha caído muy mal entre quienes aguardaban por un pronóstico más halagüeño para la producción de alimentos, después de un año caracterizado por el desabastecimiento y los elevados precios de los productos agrícolas.[[QUOTE:La polémica ha llegado hasta la Asociación Yorubas Libres, un grupo independiente conformado por sacerdotes de esta religión, que han catalogado la Letra como "totalmente manipulada"]]La recomendación de "no mostrarse apresurado en conseguir logros ni éxitos" también ha resultado incómoda, en medio de un contexto nacional caracterizado por el frenazo en las reformas económicas impulsadas por Raúl Castro tras su llegada al poder, y que ha supuesto el congelamiento en la entrega de numerosas licencias para el trabajo por cuenta propia.

"En la ONAT (Oficina Nacional de Administración Tributaria) me dicen que por el momento no puedo sacar un permiso para rentar una habitación y ahora los babalawos me recomiendan que no me apure con el negocio", lamenta Marcial, de 28 años, y que este miércoles aguardaba para comprar flores para sus orishas en el mercado de la calle San Rafael.

La polémica ha llegado hasta la Asociación Yorubas Libres, un grupo independiente conformado por sacerdotes de esta religión, que han catalogado la Letra como "totalmente manipulada y a tono con los intereses de la tiranía ateo materialista".

La entidad asegura que los babalawos que elaboraron la Letra del Año "carecen de autoridad moral religiosa para hablar en nombre de los yorubas y publicar predicciones que afectan al presente y futuro" del país.

____________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Mario J. Pentón

Una inmensa planicie con tonos amarillos y verdes se extiende hasta el horizonte y en la distancia se atisban los rascacielos de Miami como rocas azuladas. Lejos de la metrópoli, donde habitan más de seis millones de personas, franqueándola hacia el oeste y el sur, se extiende uno de los mayores y más famosos humedales del planeta: los Everglades, un inmenso jardín subtropical en peligro por el cambio climático y la contaminación.

A bordo de hidrodeslizadores miles de turistas recorren cada día apenas una ínfima parte del parque natural subtropical más grande de Estados Unidos. Con sus 3.800 kilómetros cuadrados, el Parque Nacional de los Everglades tiene aproximadamente la misma extensión que la provincia de Guantánamo, o el doble de extensión que el estado de Nueva Jersery, en la costa noreste de Estados Unidos.

Se calcula que más de un millón de personas visitan cada año estos humedales y se cuentan por decenas de miles los puestos de trabajo que ha creado.

"El principal peligro que tenemos es el aumento del nivel del mar y la contaminación ambiental", explica un guía turístico que conduce el aerobote, una peculiar embarcación de fondo plano que se propulsa con una hélice de avión para evitar dañar a los animales y el ecosistema.

Los científicos prevén que para 2100 el nivel del mar subirá dos metros más, inundando progresivamente los humedales del sur de Florida. Un reportaje de la cadena Univisión, que cita a varios expertos de la Universidad Internacional de la Florida, recoge que los Everglades se han reducido a la mitad de su antigua extensión y reciben solo la tercera parte del agua dulce que antes recibían.

Declarado Reserva Internacional de la Biosfera en 1976, Patrimonio de la Humanidad en 1979 y Tierras Pantanosas de Importancia Internacional en 1987, los Everglades son el único lugar del mundo en que conviven los cocodrilos, que pueden llegar a medir unos cinco metros y pesar 500 kilos, con el aligátor, emparentado con los caimanes. Junto a estas especies también se pueden encontrar cientos de animales endémicos, como los manatíes, ciervos y pumas y especies invasoras como las serpientes pitón, que pueden superar los seis metros de longitud.

El corazón de los humedales del sur de Florida es el lago Okeechobee. Las lluvias del período húmedo hacen que se desborde y las aguas fluyan hacia el sur, inundando progresivamente grandes extensiones de terreno.

"En la primera mitad del siglo XX se construyeron 2.300 kilómetros de canales con el fin de contener las inundaciones del lago Okeechobee y gracias a eso pudieron crecer ciudades como Miami", explica el guía. A partir de entonces, la desecación de grandes cantidades de terreno para la urbanización y la ganadería, así como la construcción de grandes carreteras, afectaron los humedales.

"La construcción en 1928 de la carretera Tamiami Trail provocó un corte en el flujo de agua procedente del lago. Hay planes valorados en más de 10.500 millones de dólares para levantar parte de la carretera con el fin de restituir ese flujo y para intervenir y preservar los humedales, pero avanzan lentamente", explica.

A lo largo de Tamiami Trail, una extensa vía que comunica Miami con la costa occidental de la península, se trabaja en la construcción de puentes para permitir el paso del agua hacia el sur. Se trata de un proyecto que busca entre otras cosas asegurar las fuentes de agua de la ciudad.

"Si usted se toma una taza de té en Miami va a estar consumiendo la misma agua que tenemos en los Everglades", bromea el guía turístico. Aunque su afirmación es una exageración, los flujos de agua en los humedales del sur de Florida son vitales para el sostenimiento del acuífero Biscayne, de donde se obtiene el agua que se utiliza en la mayor ciudad de Florida.

Debido a la naturaleza porosa de las rocas sobre las que se asientan los pantanos, la penetración del mar o la contaminación de determinadas áreas termina repercutiendo en todo el ecosistema.

El ruido ensordecedor de la hélice del aerobote del que los turistas se protegen utilizando tapones para los oídos deja lugar a un silencio sepulcral cuando se apaga el motor. En medio de los humedales solo se escucha el sonido de grillos o los zumbidos de los innumerables insectos que habitan la zona.

"Aquí viven también los amerindios Miccosukees, una tribu originaria de Carolina que con el paso del tiempo fue desplazada hacia los humedales y resistió durante más de 100 años los intentos de asimilación", explica el guía.

Los Miccosukees o Mikazuki, como también se les conoce, fueron reconocidos por Cuba como un país soberano dentro de Estados Unidos después que una delegación de la tribu visitara la Isla en 1959. Fidel Castro recibió personalmente a la comitiva y reconoció el pasaporte indígena, que ha sido posteriormente validado por otras naciones.

En 1962, el Gobierno norteamericano aprobó la constitución de la tribu, que fue reconocida oficialmente como una tribu indígena autóctona a la que se le concedieron importantes beneficios fiscales. Hoy los Miccosukees son considerados uno de los grupos indígenas más prósperos de EE UU con su imperio de casinos, restaurantes y hoteles.

"Los humedales de los Everglades son un tesoro de todos que debemos proteger", señala el guía turístico al terminar la excursión en las cercanías de Tamiami Trail y que sueña con concientizar a los visitantes de la importancia de proteger este espacio del que depende su familia y buena parte del sur de Florida.

____________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Raquel Martori

(EFE).- Un grupo de peluqueros celebró este miércoles su día cortando gratuitamente el pelo a los viandantes en una callejuela de La Habana vieja con el respaldo del proyecto Artecorte, que con la creación de una escuela de peluquería busca revitalizar un área del casco histórico de la ciudad.

En el Callejón de los Peluqueros, como se conoce el primer tramo de la calle Aguiar, en la barriada del Santo Ángel, se repitió la cita anual donde varias decenas de personas acudieron a ponerse en manos de los artistas de las tijeras que gratuitamente hicieron una demostración de su estilismo al ritmo de la música.

Uno de los primeros en ofrecer su arte en el improvisado salón callejero fue el peluquero Gilberto Valladares Papito, el emprendedor e impulsor de esta iniciativa que se celebra cada 27 de diciembre desde el año 2005, y creador de un proyecto comunitario en esa popular zona habanera.

[[QUOTE:Uno de los primeros en ofrecer su arte en el improvisado salón callejero fue el peluquero Gilberto Valladares 'Papito']]Valladares cree que reunirse con sus compañeros en esta fecha es "dignificar el día del peluquero", cuando se entrega el premio que lleva el nombre de Juan Gómez, que fue el primer barbero y cirujano en recibir una licencia para ejercer el oficio en el año 1552 en La Habana.

El galardón de este año se otorgó -compartido- por "la labor de toda la vida y una meritoria carrera profesional" al barbero habanero Silvino Álvarez y al peluquero Renée González, de la ciudad de Cárdenas, provincia de Matanzas.

Además, el promotor de Artecorte aprovechó para convocar a los peluqueros y barberos de todo el mundo a donar tijeras para sumarlas a las más de 300 que ya integran una escultura enclavada en la zona.

Papito dijo a Efe que la convocatoria lanzada para "todos los peluqueros y barberos del mundo" que deseen donar una tijera destinada al monumento escultórico estará abierta por dos años.

"Ese acto estará respaldado por un certificado de los promotores de la iniciativa y será el regalo de los barberos y peluqueros a La Habana cuando (en 2019) cumpla los 500 años de fundada", explicó.

El monumento reproduce una tijera gigante de metal en la que se han adosado ya 350 de esos instrumentos procedentes de Japón, Estados Unidos, España, Francia y Holanda, así como de varios países latinoamericanos.

Valladares, con 32 años de experiencia en su trabajo, reveló que su sueño es que en este monumento estén representados sus colegas de todos los continentes, lo que considera que le dará "un carácter humano y universal" además de "dignificar el oficio".

[[QUOTE:"Ese acto estará respaldado por un certificado de los promotores de la iniciativa y será el regalo de los barberos y peluqueros a La Habana cuando (en 2019) cumpla los 500 años de fundada"]]El creador de Artecorte recordó que ese proyecto en desarrollo desde 1999, con el acompañamiento de la Oficina del Historiador de La Habana, trabaja en la transformación "física, social y económica" de la comunidad del Santo Ángel, donde han instalado una casa-museo y una escuela de barberos y peluqueros.

Han sido su energía, "pasión por el oficio" y el deseo de "devolver a la vida la oportunidad" que le dio los motivos que le impulsaron a promover este proyecto, destinado también a enseñar "los valores humanos".

Entre los que decidieron participar en la celebración estuvo la joven Laura Domínguez, quien contó que pasaba por la zona y no pudo sustraerse a la tentación de someterse a la nueva experiencia de un corte de cabello "con maquinita" en esta feria de estilismo, que calificó de interesante.

Ella ocupó la silla del peluquero Rubén Alejandro Collantes, quien realizó cortes a cinco voluntarios que prestaron su cabello para la jornada.

Collantes se mostró "muy feliz" de compartir la festividad con sus amigos y compañeros de profesión y consideró que es una oportunidad para reunir a los barberos y peluqueros de La Habana "en representación de todos los que a lo largo y ancho del país hacen su labor todos los días".

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba

Continue reading

Luz Escobar

Iris Ruiz no entiende aún la represión alrededor del monólogo Psicosis que el pasado miércoles pensaba interpretar en el Festival Poesía Sin Fin. "Si el Gobierno tiene todos los teatros del país, ¿por qué le preocupa una obra a la que no van a asistir más de 40 personas?", se pregunta.

La intérprete de 37 años, graduada en la Escuela Nacional de Arte y madre de seis hijos, cuenta en conversación telefónica desde su residencia en Alamar que la puesta en escena, programada para la galería de arte independiente El Círculo, está basada en un texto de la británica Sarah Kane y llegaba al alternativo escenario habanero de la mano del joven director Adonis Milán.

La pieza, una de las últimas creadas por la autora británica, aborda el suicidio y lo que pasa por la mente de una persona en el momento previo a quitarse la vida, cuando se hace difícil separar lo real de lo imaginario, los recuerdos de lo fantasioso, los sueños de la pesadillas.

La tasa de suicidio en Cuba, de 8,3 por cada 100.000, es la segunda más alta de América Latina, pero esa no parece haber sido la razón para que la Seguridad del Estado detuviese a al menos seis artistas que participaban en la obra o asistían como público tras una intensa redada en la galería. Ruiz estuvo entre los trasladados a una estación policial.[[QUOTE:La actriz aseguró encontrarse muy tranquila a pesar de ser la primera vez en su vida que era arrestada, ya que estaba convencida de no haber cometido ningún delito]]La actriz aseguró encontrarse muy tranquila a pesar de ser la primera vez en su vida que era arrestada, ya que estaba convencida de no haber cometido ningún delito.

A los oficiales que la interrogaron durante esas horas les aseguró que no podían impedirle ejercer la profesión de la que se graduó en una escuela nacional, "No me pueden prohibir trabajar porque yo soy actriz. Estoy capacitada para hacer teatro lo mismo en la calle que en una estación de policía", agregó. Ruiz cuenta que, en el momento del arresto, la bloguera Lia Villares bajó de su casa, sede de la Galería El Círculo, para ver qué estaba pasando en la calle, entre la policía y los invitados que iban llegando.

Villares repartió el programa de la obra, donde se explica su contenido, y algunos que no podían entrar desafiaron a la policía y la Seguridad del Estado pidiendo a gritos que se representase la obra en la entrada de la casa.

La artista explica que seleccionó el monólogo precisamente porque desde el principio creyó que cualquiera que viva en Cuba podía identificarse "con cada uno de los parlamentos que se dicen en la obra". Por eso considera que vale la pena volver a intentar ponerla en escena en cualquier otro espacio, porque la obra "trata de eso mismo, de la psicosis en la que estamos todos encerrados aquí en la Isla. El personaje que protagoniza la obra no tiene nombre y no tiene sexo ni edad, es una mente que vive lo mismo que vivimos cada día en las calles", añade.[[QUOTE:El personaje que protagoniza la obra no tiene nombre y no tiene sexo ni edad, es una mente que vive lo mismo que vivimos cada día en las calles", explica Ruiz]]Ruiz relata que ya había habido problemas con la Seguridad del Estado, que impidió algunos de los ensayos, pero fue finalmente la tarde del estreno cuando un oficial intentó convencerla de que se retirase del lugar, llamó a un policía y, ante el empeño de ellas de representar la obra, resolvieron llevarla junto a Villares a la estación.

Varios ensayos de la puesta en escena se frustraron porque la Seguridad del Estado lo impidió pero "algunos se pudieron hacer", cuenta.

Finalmente la tarde del estreno un oficial vestido de civil intentó convencerla de que se retirara del lugar. Ante el empeño de ambas de seguir con la función, llamó a la policía para que las llevara a la estación.

"Al llegar nos metieron en dos cuartos pequeños que estaban uno al lado del otro pero, cuando se dieron cuenta de que podíamos comunicarnos, me llevaron para el ala opuesta de la estación", recuerda Ruiz.[[QUOTE: Ruiz está convencida de que la pieza terminará representándose en cuanto tenga un espacio en el que hacerlo]]"Me repetían una y otra vez que Lia estaba conectada directamente con terroristas e insistieron que en ese espacio no podían permitir que se hiciera nada porque allí hace poco "querían hacer una obra donde matan al Comandante en Jefe [y] quieren derrocar la Revolución".

Estas cosas evidentemente les hacen daño, pero vale la pena porque nos benefician a nosotros como pueblo, como nación y como personas que necesitamos liberarnos", considera la actriz.

Por ello, Ruiz está convencida de que la pieza terminará representándose en cuanto tenga un espacio en el que hacerlo. "Cuando se presente la próxima oportunidad voy a hacer Psicosis aunque sé bien que ellos no quieren que estas cosas sucedan".

____________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Leonardo del Valle

La empresa multinacional Western Union parece haber olvidado el eslogan que la identifica en Holguín: “Su dinero al instante”, dice una pancarta publicitaria en uno de los diez establecimientos de la cadena Cimex que prestan el servicio de transferencias, pero las horas de espera contradicen el emblema.

“No tenemos conexión. Esto puede demorar diez minutos o seis horas”, dice la responsable de Western Unión en la tienda El Encanto. “Yo no tengo la culpa de que no haya conexión”, agrega con un tono irrespetuoso. Poco tiempo después deja de prestar servicio el establecimiento.

La falta de conexión con el sistema nacional o la ausencia de efectivo son problemas recurrentes en los lugares habilitados por el Gobierno para recibir remesas. Este mes de diciembre solo dos de las diez oficinas de la empresa prestaban servicios de manera regular para los 354.000 holguineros que viven en la capital provincial.

“Es una falta de respeto. No han trabajado en todo el mes las dos Cadecas (casas de cambio) y en todos los lugares hay esta cola”, se queja una cliente de Western Union después de casi tres horas de espera para cobrar dinero en la tienda El Encanto.[[QUOTE:“Es una falta de respeto. No han trabajado en todo el mes las dos Cadecas y en todos los lugares hay esta cola”, se queja una cliente de Western Union después de casi tres horas de espera]]En un recorrido hecho 14ymedio a lo largo de una semana en las tiendas El Encanto y Las Baleares, estaba funcionando el servicio de transferencia de dinero, mientras que en La Luz de Yara, se realizaba de manera intermitente.

En Las Baleares decenas de personas hacían la fila para cobrar sus remesas. Ancianos, mujeres y niños esperaban de pie impidiendo el paso de quienes deseaban comprar alimentos y útiles para el hogar.

Una de las causas que provocan la congestión en los puntos de Western Union es que dos de sus oficinas, La Central y La Moda Cubana, están cerradas por obras.

Muchos de los clientes insatisfechos se preguntan si no podría aliviarse el problema habilitando otros puntos para entregar la divisa. “No sé la cantidad de veces que he ido a la Cadeca de la calle Frexes y a la del Boulevard y no tengo suerte. No recuerdo que haya logrado cobrar allí el dinero que me manda mi hermana ni una sola vez”, dice Alberto Moner.[[QUOTE:Ancianos, mujeres y niños esperaban de pie impidiendo el paso de quienes deseaban comprar alimentos y útiles para el hogar]]Western Union posee la mayor red de envío de divisas a Cuba con más de medio centenar de establecimientos repartidos en las principales ciudades del país. Según un estudio realizado por The Havana Consulting Group (THCG) con sede en Miami, el envío de remesas a Cuba marcó un nuevo récord en 2016 con casi 3.450 millones de dólares. Otros expertos señalan que las remesas podrían acercarse a los 4.000 millones en 2017.

Este aumento, un 2,7% más que en 2015, se debió fundamentalmente al incremento de la migración cubana hacia Estados Unidos, la mayor parte por “rutas informales” que permitieron a más de 50 mil cubanos alcanzar territorio norteamericano en 2016.

“Ojalá arreglen esta situación. En diciembre siempre se hace más complicado recoger las remesas. No entiendo cómo cobrando tanto no tienen buenos equipos para prestar un servicio ágil y de calidad”, lamenta Moner, que a sus 75 años sobrevive gracias a la ayuda que le envía su hermana para completar su miserable pensión de unos 276 pesos al mes, equivalente a 11 dólares.

____________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez  haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.


Continue reading

Mario J. Pentón

Varios economistas cubanos consultados por 14ymedio consideran improbable el crecimiento de 1,6% del Producto Interno Bruto (PIB) anunciado el jueves por el ministro de Economía, Ricardo Cabrisas ante la Asamblea Nacional, reunida en La Habana.

Cabrisas atribuyó el crecimiento a la construcción (+2,8%), el turismo (+4,4%), el transporte (+3%) y la agricultura (+3%). Los resultados de 2017 marcan una recuperación con respecto al año anterior cuando la crisis venezolana llevó a La Habana a reconocer que la economía se contrajo en un 0,9%.

Sorprendentemente, los datos del Gobierno cubano son aún mejores que los de la Cepal (+0,5%), considerados por varios expertos como demasiado optimistas.

“El Producto Interno Bruto no es solo un número, es básicamente un indicador que debe reflejarse en la economía de las familias y debe significar algo para la cotidianidad de los bolsillos”, dice desde Pinar del Río la economista independiente Karina Gálvez.

Gálvez, que pertenece al Centro de Estudios Convivencia, asegura que en la Isla “no hay un crecimiento perceptible para las personas”.

"Si se le pregunta a cualquier cubano qué ha significado ese crecimiento para sus bolsillos responderá que nada”, apunta la experta.

Para Emilio Morales, director de Havana Consulting Group, “el desempeño de la economía cubana en el 2017 fue malo”. Morales basa su análisis en el desastroso paso del huracán Irma en septiembre, la crisis económica en Venezuela, principal aliado y benefactor de Cuba, además del congelamiento de las relaciones con Estados Unidos.

Según datos oficiales, las pérdidas económicas relacionadas con el paso del huracán Irma ascienden a 13.585 millones de dólares. En el área agrícola existen grandes daños en la producción de plátanos y es palpable la escasez de productos básicos, como el huevo, lo que ha obligado a las autoridades a establecer planes de contingencia para aumentar la producción.

Morales, que radica en Miami, señala además “la disminución de las exportaciones, los bajos precios del níquel y del azúcar y la falta de liquidez” como algunos de los principales problemas de la Isla a los que se suman “la falta de pago a los proveedores habituales de mercancías y la baja productividad”.

“Ha sido grave el abandono por la petrolera venezolana PDVSA del 49% de las acciones de la empresa mixta que controlaba la Refinería de Cienfuegos y la salida de la empresa brasileña Odebrecht del proyecto en la industria azucarera”, dice el experto, quien cree que el paso dado por Caracas es una muestra de las dificultades por las que pasa la relación entre ambos países.

El intercambio comercial entre Cuba y Venezuela ha llegado a mínimos históricos. Según las cifras oficiales, el último año (2016) bajó a 2.224 millones de dólares, después de haber superado los 8.500 millones en 2012.[[QUOTE:“Ha sido grave el abandono por la petrolera venezolana PDVSA del 49% de las acciones de la empresa mixta que controlaba la Refinería de Cienfuegos y la salida de la empresa brasileña Odebrecht del proyecto en la industria azucarera”]]“La crisis venezolana ha generado una gran incertidumbre en el sector energético de la economía cubana”, explica Morales, quien cree que el acercamiento ruso se debe solo a un interés geopolítico y que Moscú no está dispuesta a subsidiar la economía cubana como lo hizo la Unión Soviética.

La producción nacional de combustible también ha perdido fuelle y se ha reducido a 2,8 millones de toneladas este año.

La industria azucarera, otro puntal de la supuesta recuperación económica, tampoco pasa por momentos halagüeños. Solo por los daños del huracán Irma se calculan pérdidas superiores a los 4.000 millones de dólares. A esto hay que sumarle que este año se planificó una producción 133.000 toneladas inferior a la del año pasado, ya muy deficiente y comparable a la de los primeros años del siglo XX.

“La reciente salida de Odebrecht de la industria azucarera genera una gran incógnita en su recuperación y el futuro de esta industria en el país”, explica Morales, que cree que encontrar nuevos socios se hace cada vez más difícil por el “lastre financiero y el historial de impagos” cubano.

Para el economista Omar Everleny Pérez, que reside en la Isla, las cifras de crecimiento reportadas por Cuba son “sorprendentes”.

“En el primer semestre se creció al 1%, según cifras oficiales. No se qué actividades en el segundo semestre pudieron hacer que se diera ese salto porque la producción material estuvo estancada”, dice Pérez.

La exportación de servicios, principal entrada de divisas a Cuba, gracias a los miles de médicos, deportistas y profesionales que trabajan en el extranjero, también ha caído en los últimos años. En 2014, última cifra reportada por el Gobierno, era de 11.898 millones de dólares pero algunos expertos opinan que ha caído en más de 1.000 millones de dólares por la crisis venezolana y las dificultades en la misión Mais Médicos de Brasil donde miles de galenos han escapado de la tutela de La Habana, que se queda con dos tercios de sus salarios.[[QUOTE:La exportación de servicios, principal entrada de divisas a Cuba, gracias a los miles de médicos, deportistas y profesionales que trabajan en el extranjero, también ha caído en los últimos años]]“Para alcanzar un ritmo de crecimiento adecuado y entrar en la senda del desarrollo se necesita un crecimiento anual superior al 4%, del que todavía estamos muy lejos”, puntualiza Pérez.

El economista Elías Amor, radicado en España, considera “una falsedad” el índice de crecimiento del PIB. “El régimen dice que se ha logrado por el turismo pero este sector apenas representa un 6% del PIB y no tiene efecto arrastre sobre la economía”, añade.

“Hasta el pasado mes de noviembre, Cuba había recibido 4.257.754 visitantes internacionales, lo que refleja un crecimiento del 19,7% con respecto a igual periodo al mismo periodo de 2016”, explica Amor.

Sin embargo, el crecimiento del número de turistas no viene acompañado de mayor rentabilidad en los beneficios que dejan los visitantes.

“El problema del turismo en Cuba es el bajo nivel de ingresos por viajero. Con tan solo 655 dólares por turista, el sector prácticamente ingresa la mitad de la región, y por tanto aparece en términos comparativos como un mercado posicionado como el más bajo de todos los países del Caribe”, explica Amor.

Crecer solamente en el número de viajeros sin tener en cuenta los ingresos medios por turista no es una estrategia rentable de cara al futuro, según el economista, que señala "el elevado coste de las inversiones realizadas por el Estado”.

____________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.


Continue reading

Ricardo Fernández

Ciudad Perdida le hace honor a su nombre al encontrarse en un intrincado paraje a 40 kilómetros del pueblo de Vertientes, en Camagüey. El pequeño asentamiento de casas con techo de guano tiene su mayor tesoro en las colmenas que lo rodean, pero este año la producción de miel de abejas sufrió un fuerte revés y los vecinos viven días de apuros económicos.

Los campos camagüeyanos tenían previsto producir este año unas 700 toneladas de miel. Sin embargo, los daños causados por el huracán Irma, los problemas para acceder a los insumos y los impagos a los productores ha supuesto que solo se recolecten 490 toneladas. La producción nacional, que este año se pronosticó según la prensa oficial en 10.000 toneladas, también quedará por debajo.

Ciudad Perdida ha sufrido un duro golpe con esta caída de la producción pues la mayoría de las familias dependen del producto que sale de los apiarios, como se les llama a los grupos de colmenas productivas. Esta situación se extiende por todo el centro de la Isla, la zona más afectada por los vientos huracanados y las lluvias.[[QUOTE:Ciudad Perdida ha sufrido un duro golpe con esta caída de la producción pues la mayoría de las familias dependen del producto que sale de los apiarios]]Con 2.800 apicultores en todo el país y unas 180.000 colmenas en explotación, la obtención de miel ha sido fomentada en los últimos años debido a los precios favorables que el Estado obtiene al venderla en el mercado internacional, especialmente cuando exporta aquellas variedades logradas con procedimientos ecológicos.

El 90% de la miel producida en los campos cubanos se exporta a Europa, principalmente a Alemania, Holanda, España y Suiza, mientras el resto se destina al mercado nacional y al sector turístico.

El comercio exterior es un monopolio estatal, pero la producción corre a cargo, en su mayor parte, de campesinos asociados a cooperativas. Antes de salir de la Isla, el dulce producto debe atravesar un amargo camino burocrático, marcado por la falta de insumos, los bajos precios de compra al productor y la demora en los pagos.

Cualquier apicultor privado que tenga más de 25 colmenas está obligado a afiliarse a una cooperativa para entregar su miel al Estado y solo puede conservar la destinada al consumo doméstico. El fruto del trabajo de las laboriosas abejas pasa por la Empresa Provincial de Apicultura, desde donde se envía a CubaExport, que se encarga de su exportación.[[QUOTE:El 90% de la miel producida en los campos cubanos se exporta a Europa, principalmente a Alemania, Holanda, España y Suiza, mientras el resto se destina al mercado nacional y al sector turístico]]"Lo único que hace la cooperativa es ser intermediaria porque nosotros no tenemos personalidad jurídica para vender la miel y comprar los insumos”, se queja Manuel, un apicultor de Ciudad Perdida que lleva más de una década en el negocio, y que ha escogido un nombre ficticio para evitar represalias. “Los pagos demoran meses y nunca llegan los recursos que solicitamos", lamenta. 

Los apicultores son gente solitaria, acostumbrada a meterse en el monte para cuidar sus colmenas y siempre atenta a la mínima señal de fatiga, enfermedad o vandalismo que muestren sus poblaciones de insectos. Cuidan con celo a sus "niñas", como las llaman algunos, ya que saben lo frágiles que son a las inclemencias del tiempo, las enfermedades y el abandono.El trabajo es duro y minucioso. “Me he acostumbrado a que me piquen, pero de vez en cuando me caen un montón arriba y me asustan, todavía me asustan”, comenta Roberto, otro apicultor de la zona de Najasa que heredó la ocupación de su padre. “Tengo mucho tiempo para pensar cuando hago este trabajo y a veces hasta canto, aunque últimamente no tengo mucho motivos para cantar”, apunta.

En los últimos meses la muerte masiva de enjambres tiene desesperados a los apicultores camagüeyanos. A los estragos de la sequía les siguieron los vientos fuertes del huracán Irma que afectaron significativamente a la floración del llamado "bejuco indio", una de las principales fuentes de las que liban las abejas en el territorio camagüeyano. Sin alimento, “las abejas caen como moscas”, sentencia Roberto.[[QUOTE:En los últimos meses la muerte masiva de enjambres tiene desesperados a los apicultores camagüeyanos]]"Este ha sido un año malo", aclara su colega Manuel a 14ymedio. "He perdido el 50% de mis enjambres y no soy de los peores casos. Tengo un amigo que tenía 42 colmenas y hoy sólo le quedan nueve".

Las enfermedades han hecho otro tanto, especialmente el ácaro Varroa que parasita a las abejas y termina por diezmar sus poblaciones. Cuando se apodera de una colmena, los apicultores apenas pueden hacer algo más que mirar cómo van muriendo una a una las obreras, hasta que finalmente perece la reina. Existe también otra hipótesis que señala a un fungicida como posible causa de la enfermedad.

“No podemos facilitar a los productores medicamentos y vitaminas porque la miel orgánica tiene el doble del precio en el mercado mundial", aclara a este diario un funcionario de la Empresa Provincial de Apicultura de Camagüey. La entidad estatal debe velar por que no se agreguen químicos al proceso, pues de eso depende que se obtenga una ganancia más abultada.

Sin embargo, el precio de venta para el productor apenas varía, sin importar las inclemencias o las oscilaciones del valor de la miel en el mercado internacional, una situación que algunos han comenzado a denunciar, en especial tras los gastos añadidos a los que han tenido que recurrir este año debido a los problemas climáticos y las plagas.[[QUOTE:“No podemos facilitar a los productores medicamentos y vitaminas porque la miel orgánica tiene el doble del precio en el mercado mundial"]]"Nos pagan cuando y como le da la gana a la empresa", explica a este diario un apicultor que prefirió no afiliarse a la cooperativa y vende su miel a través de un amigo que sí está asociado. "Este año la tonelada de miel nos la han pagado a 14.000 CUP (equivalente a unos 460 euros o 560 dólares) pero todos sabemos que el precio ha subido en el mercado mundial". 

En la campaña de 2016-2017 el precio de la miel a granel alcanza en España los 4.180 euros por tonelada, y la miel orgánica, en la variedad multifloral, ronda los 12.000 euros (unos 14.000 dólares), según datos del ministerio español de Agricultura. Las ganancias que obtiene el Estado cubano al comprar con bajas tarifas a los productores nacionales y vender a precios altos en el mercado internacional son cada vez más cuestionadas.

“Los insumos son caros y no vienen o no llegan completos, entonces el trabajo es mayor y la ganancia mengua", lamenta otro productor de Ciudad Perdida. "El refractómetro para comprobar la densidad de la miel cuesta 400 CUP, las cajas para armar las colmenas salen a 65 cada una y el fondo no baja de 45, los cuadrados que van en el interior cuestan 4 cada uno y se necesitan unos 100”, detalla el apicultor.[[QUOTE:En la campaña de 2016-2017 el precio de la miel a granel alcanza en España los 4.180 euros por tonelada, y la miel orgánica, en la variedad multifloral, ronda los 12.000 euros (unos 14.000 dólares), según datos del ministerio español de Agricultura]]“Con todo eso se necesitan 1.050 CUP para armar una colmena y hay que pagar 50 pesos por cada alimentador y comprar el azúcar a 6 pesos la libra para alimentar a las abejas” cuando el alimento natural es pobre. “Llevo tres años pidiendo al Estado que me venda una centrífuga manual para extraer la miel, pero nada. Ahora estoy trabajando con una prestada", concluye.

A eso se le suma que muchas veces las colmenas están distantes de las casas donde viven los productores. Para ahorrarse el pago de arriendo de tractores o camiones, generalmente se van pidiendo botella o en bicicleta, pero a la hora de recoger la miel o trasladar las colmenas para otros sitios deben alquilar un vehículo, lo cual dispara los costos.

Algunos productores tratan de compensar los gastos vendiendo parte de la miel obtenida en el mercado informal, pero es una práctica muy perseguida por las autoridades y no se puede vender cantidades al por mayor sin ser descubierto. “Estoy dispuesto a vender por la izquierda pero nadie me compra la cosecha completa y con intermediarios es muy riesgoso”, lamenta Manuel, el apicultor de Ciudad Perdida.

La única opción que tiene el apicultor camagüeyano por el momento es comerciar con el Estado y cruzar los dedos para que los vientos, la sequía y las plagas pasen lejos de sus colmenas.

____________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Mario J. Pentón

Corría diciembre de 2007 cuando Hugo Chávez, en compañía de Raúl Castro y una decena de mandatarios del Caribe, celebraron la cumbre de PetroCaribe en Cienfuegos. Para esta ciudad de 200.000 habitantes que Fidel Castro quiso convertir en el corazón industrial del país, la reactivación de la refinería Camilo Cienfuegos, paralizada desde su construcción en 1989, era un motivo de regocijo.

"Es una joya Cienfuegos y su refinería. Sirva esta joya como estímulo para los que duden. Sirva como ejemplo para los que teman. No estamos en tiempos de temores, no estamos en tiempo de dudas. Este es un ejemplo", dijo Chávez en su discurso inaugural.

Por aquellos días miles de personas salieron a las calles espontáneamente a recibir a un enardecido presidente venezolano, heredero político del convaleciente Fidel Castro, con los bolsillos repletos de petrodólares para construir aquello que los soviéticos habían dejado a medias.

"Aquí vamos a montar un gran polo petroquímico para impulsar la agricultura, el desarrollo, la producción de alimentos", remarcó Chávez. Diez años y más de un centenar de millones de dólares después, solo queda una industria semiparalizada y no rentable en Cienfuegos y, según trascendió esta semana, incluso el 49% de las acciones venezolanas en la industria han sido absorbidas por la parte cubana desde agosto como cobro por deudas atrasadas de Caracas.[[QUOTE: La situación de la refinería era muy inestable porque apenas recibimos crudo de Venezuela, explica un ingeniero de la planta a '14ymedio']]"Temíamos desde hacía meses que esto ocurriera (el traspaso total a la parte cubana). La situación de la refinería era muy inestable porque apenas recibimos crudo de Venezuela. Se llegó a procesar incluso crudo de Argelia, pero no se llegaban a los mínimos para los que la industria fue creada", explica un ingeniero de la planta a 14ymedio.

Según reportes oficiales, la Camilo Cienfuegos está refinando unos 24.000 barriles diarios, en lugar de los 65.000 barriles para los que fue diseñada. Esta situación se debe a que Venezuela, por su crisis interna y la disminución de su producción petrolera, no ha podido cumplir con sus compromisos hacia Cuba. A finales de octubre, Venezuela extraía un poco más de 1,8 millones de barriles al día, mientras en 2015 la producción rebasaba los 2,3 millones de barriles.

La producción cubana de petróleo también ha decrecido, al pasar de 3 millones en 2011 a 2,8 millones según los últimos datos brindados por el Gobierno.

"Venezuela hizo una gran inversión en la refinería. Se buscaba crear un polo petroquímico para el Caribe. Cienfuegos iba a ser el centro del envío de combustible venezolano a toda la cuenca, pero esos son proyectos del pasado", cuenta el ingeniero, que viajó en varias ocasiones al país bolivariano para cursos de formación en PDVSA.

Todo esto ocurría mientras el barril de petróleo estaba entre 80 y 120 dólares. Fueron años de bonanza en Venezuela. Se hablaba incluso de un proyecto de inversión conjunta de 5.400 millones de dólares para ampliar la capacidad de refinamiento de la Camilo Cienfuegos hasta los 165.000 barriles de petróleo al día, la puesta en marcha de una base de supertanqueros en Matanzas y la reactivación del oleoducto entre ambos puertos.[[QUOTE:"La refinería no es rentable si no se lleva a cabo el proceso de inversiones. Se necesitan más de 5.000 millones de dólares para eso y ahora mismo no parece que nadie quiera invertir", explica el ingeniero]]Entre las industrias que se proyectaron en La Perla del Sur estaban las fábricas de petrocasas, de fertilizantes y de pinturas. Se hicieron estudios para dragar y ampliar el canal de entrada de la Bahía de Jagua para adaptarlo al incremento del tráfico marítimo que se estimaba que crecería entre un 67 y un 169%. También se planificó construir una base de supertanqueros a las afueras de la bahía, pero los proyectos se frustraron cuando el precio del crudo se desplomó.

"La refinería no es rentable si no se lleva a cabo el proceso de inversiones. Se necesitan más de 5.000 millones de dólares para eso y ahora mismo no parece que nadie quiera invertir", explica el ingeniero, quien afirma que incluso países aliados como China han desistido en el intento.

"Hasta el momento los trabajadores de la empresa Cuven-Petrol se mantienen con el mismo salario y los niveles de estimulación que tenían cuando estaba PDVSA, pero no sabemos cuánto tiempo pueda durar eso", agrega, preocupado. La plantilla de la fábrica es de 1.049 empleados.

El director ejecutivo de Rosneft, Ígor Sechin, manifestó este lunes en La Habana el interés de esta compañía estatal rusa por estudiar la participación en la modernización de la refinería de Cienfuegos, pero el ingeniero no cree que esa iniciativa se materialice.

"Cienfuegos tiene de herencia tres elefantes blancos de la época del gigantismo industrial soviético, todos hechos en la década de 1980: la termonuclear de Juraguá, la refinería y la fábrica de cemento. Se proyectaron como pilares del desarrollo del país, pero hoy dan más dolores de cabeza que beneficios".

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Zunilda Mata

Colgado del bolso de la joven, el pequeño altavoz irradia una canción de trap en todo el ómnibus que convierte el viaje entre La Víbora y el Vedado en una divertida discoteca o en un martirio acústico. En Cuba, donde el código penal es tan estricto, sorprende el laxo tratamiento a la contaminación ambiental sonora que mantienen las autoridades.

La guerra de los decibeles se ha desatado. Por décadas, un símbolo de estatus ha sido poseer potentes equipos de música y dispositivos que puedan reproducir sonidos con mayor cantidad de watts. Esa pelea de guataje, como se le llama popularmente, convierte en un verdadero infierno la vida en innumerables edificios, barrios y espacios públicos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) asegura que el oído humano puede tolerar 55 decibeles sin daños para la salud. Sin embargo, en dependencia del tiempo de exposición, los ruidos mayores a los 60 decibeles pueden provocar malestares físicos, como dolor de cabeza, taquicardia, agitación en la respiración y tensión en los músculos.

En Cuba los límites de lo permitido en materia de ruido suelen ser difusos. Aunque existe una norma propia sobre el ruido y los niveles permitidos en áreas urbanas y rurales, diversos especialistas han denunciado la “laxitud” con que se trata el tema en la Isla.[[QUOTE:En Cuba los límites de lo permitido en materia de ruido suelen ser difusos y no existe una legislación clara al respecto]]La ausencia de una ley clara e integradora que abarque el problema así como el déficit en instrumentos esenciales para medir la contaminación ambiental hacen difícil enfrentar el problema. En el país tampoco abunda el personal calificado para las mediciones y se trata al ruido de manera general sin establecer relación con normas regulatorias de carácter obligatorio.  

Las calles de la capital cubana y de muchas ciudades de provincia parecen una verdadera orquesta de sonidos diferentes que van desde los gritos, las fiestas a todo volumen sin previa autorización de la policía y los vehículos que recorren las vías como si fueran clubs rodantes de los que brota la música por las ventanillas.

La legalidad cubana se ha quedado rezagada en el tiempo ante el empuje de las nuevas tecnologías. La llegada al país de dispositivos de conexión inalámbrica, con batería propia, que permiten la difusión ambulante de música, plantea un serio reto a unas leyes que regulan los niveles permisibles de sonidos y ruidos que datan de 1999.

La Ley de Medioambiente de 1997 prohíbe en su artículo 147 “producir sonidos, ruidos olores y vibraciones” que afecten a la salud humana o dañen “la calidad de vida de la población".

“Las tecnologías han avanzado pero las leyes siguen siendo las mismas y eso está generando una clara contradicción entre el ruido que puede hacer un individuo con una de esas bocinas y la penalización que recibe, apenas de una multa de 200 a 2.250 pesos (CUP)”, comenta a 14ymedio Osmani Castellanos, jurista retirado.La contaminación por ruido no incluye sanción penal y las autoridades la consideran de  “escasa peligrosidad social”, una clasificación con la que Castellanos no concuerda. “Cuando se estableció esa legalidad tampoco se conocían todas las incidencias negativas que tiene el ruido en la salud, de ahí que se tomara más como una conducta social que como una agresión física”.

Procesar una denuncia contra un vecino o entidad estatal generadora de ruidos puede ser un verdadero calvario para la víctima de la estridencia.

“Entre la pésima atención y el ruido esto no hay quien los soporte” se quejaba este sábado una madre en una cafetería cercana al Acuario Nacional al oeste de La Habana. La familia, con dos niños pequeños, decidió refrescarse en el negocio gastronómico estatal pero se topó con una “oferta musical” que “no deja ni conversar”, lamenta la madre.

Después de varios reclamos, los empleados bajaron un poco el volumen del reguetón que se escuchaba en los altavoces del lugar, pero aún así era casi imposible cruzar palabras en las mesas ubicadas más cerca de las bocinas. Los niños jugaban en medio del jolgorio y se gritaban con la mano cerca de la boca para proyectar con más fuerza la voz.[[QUOTE:La legalidad cubana se ha quedado rezagada en el tiempo ante el empuje de las nuevas tecnologías]]En medio de tanta estridencia los vendedores ambulantes también han optado por aumentar los decibeles de sus pregones. Cada vez es más común que en las ciudades de toda la Isla estos comerciantes llevan grabadas las frases con las que buscan atraer más compradores.

“¡La paletica de helado!” es el pregón que sale, una y otra vez, de una pequeña bocina que lleva adjunta a su triciclo Ricardo, un vendedor de helados que recorre las calles de la barriada del Cerro en La Habana. “Me cansé de gritar y me busqué esto que es mejor y más profesional”, asegura a este diario.

La letanía que emite el altavoz de Ricardo se cuela por las puertas y ventanas, despierta a quienes duermen, hace que los niños reclamen a sus padres que les compre algo frío para divertir el paladar y hasta genera algún que otro grito de respuestas: “¡Apaga eso!”, le grita desde el balcón una anciana con cara de pocos amigos.

“En este país donde están prohibidas tantas cosas es un milagro que dejen hacer este tipo invasión”, sentencia la mujer con los ojos aún medio cerrados por la siesta que se ha visto interrumpida.

________________________________________________________________________

El equipo de  14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez  haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Adonis Milán

Cada 17 de diciembre una multitud de cubanos peregrina hacia el Santuario de El Rincón, en el sur de La Habana, para devolver con una ofrenda sus promesas a San Lázaro. El artista Luis Manuel Otero Alcántara hizo en esta ocasión una acción que tiene una parte de performance, otra de acto religioso y mucho de sacrificio personal. Detenido por la policía el pasado jueves y liberado 72 horas después, el joven creador quiso hacer la ruta con el tobillo derecho encadenado a una piedra y con la intención de pedir para Cuba "una democracia genuina" donde la legalidad ampare a los ciudadanos.

Durante su actuación el artista también repartió estampas con oraciones dirigidas al santo y pretendió recaudar dinero para la realización de la #00Bienal de La Habana, un evento cultural independiente que organiza al margen de las instituciones.

En el camino hacia la iglesia del popular santo, Otero Alcántara conversó con 14ymedio sobre las razones que lo han llevado a realizar esta acción artística tan original.

Pregunta. ¿Por qué hace esta peregrinación?

Respuesta. Tengoun plan experimental y estoy haciendo estas peticiones a San Lázaro. Unas peticiones que son casi quiméricas y por lo tanto hay que hacer un sacrificio quimérico también: lograr en Cuba un estado de libertad de expresión, un estado de legalidad que pueda protegernos a todos los cubanos, y en función del interés ni del poder.

Lo más importante de todo es que mi generación recupere la fe en la nación y en la historia, a través de la reconstrucción de un país. En momentos de crisis la religión es el bastón que queda para seguir en pie antes de caer. Este es mi último pedido a San Lázaro, es un pedido desesperado.[[QUOTE:Lo más importante de todo es que mi generación recupere la fe en la nación y en la historia, a través de la reconstrucción de un país]]P. Se está arrastrando con una piedra atada al tobillo a través de la ciudad. ¿Es un sacrificio excesivo?

R. Cualquiera puede vender un lienzo, pero lo importante es usar el talento para ayudar a las personas. Muchos me dicen que no voy a poder cambiar esto y entonces me pregunto: "¿Quién lo va cambiar?" Todos quieren que cambie pero quién lo va hacer. No soy Cristo, solo estoy haciendo un sacrificio posible para mí.

P. ¿Cómo cree que lo ve la gente que pasa a su alrededor? ¿Cree que eso lo acerca como artista a las personas?

R. El artista debe bajarse de su pedestal y arrastrarse con los pobres de la tierra. No todos tienen que hacerlo, pero yo sí lo concibo así. No hago esto para la gente, sino porque es mi manera de comunicarme directamente con San Lázaro. Utilizo este elemento mágico-religioso porque estoy sintiendo una necesidad de cambio que expreso a través de un pedido. Quiero que las personas también reaccionen y hagan algo.[[QUOTE:El artista debe bajarse de su pedestal y arrastrarse con los pobres de la tierra. No todos tienen que hacerlo, pero yo sí lo concibo así]]P. Durante su adolescencia José Martí fue encarcelado por sus ideas políticas y trabajó en una cantera de piedra con un grillete en el tobillo. ¿Esta acción artística alude a ese antecedente?

R. Una obra puede tener millones de lecturas. Puede ser José Martí, puede ser la piedra donde está enterrado Fidel Castro, pueden ser tantas cosas. Pero de todas esas posibles lecturas la que más me interesa es la de un hombre que pide por su pueblo.

P. Raúl Castro ha anunciado que el próximo 24 de febrero se retira de la presidencia ¿Cree que ese cambio puede acercar ese futuro que está pidiendo con su peregrinaje?

R. Toda mi obra en el último año ha nacido de pensar en la misma expectativa que tienen millones de personas. En ese cambio que supuestamente debería estar pasando tras la visita de Barack Obama, la apertura de las relaciones y el próximo cambio de presidente.

Lo que pido no es solo un deseo mío sino lo que quiere todo el pueblo cubano. Soy hijo de mi tiempo y de mis circunstancias.

P. ¿Es un cambio que podría suponer la elaboración de una nueva Constitución?

R. Quiero poder vivir en un país en el que se respete la legalidad, en el que la ley se use.[[QUOTE:Las personas en Cuba que profesamos la libertad de expresión nos volvemos disidentes y la legalidad no nos protege]]P. ¿No existe en estos momentos una legalidad en Cuba?

R. Ahora mismo no se usa la legalidad. Desde el momento en que un ciudadano se enfrenta al sistema la ley se deja de emplear. Lo que procede es la legalidad que ellos deciden usar y se construye una mentira alrededor del individuo, que se vuelve muy frágil. Las personas en Cuba que profesamos la libertad de expresión nos volvemos disidentes y la legalidad no nos protege.

P. ¿Qué mensaje envía a quien quiera oírlo?

R. Le digo a San Lázaro que me cumpla mis peticiones y al pueblo cubano que hay que sacrificarse: romper la inercia y romper el espacio de confort para poder tener un futuro digno para nuestros hijos.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Laura Barros

(EFE).- El régimen de Nicolás Maduro representa no solo una amenaza para Venezuela sino "para cientos de millones de latinoamericanos", advirtió desde el exilio el exalcalde David Smolansky, quien aseguró en Bogotá que su país está "completamente destruido sin estar formalmente en una guerra".

Dos meses y medio después de haberse exiliado para evitar su detención, Smolansky, uno de los dirigentes más jóvenes de la oposición venezolana, visitó Bogotá para denunciar la crisis que sacude a su país, la que considera política de persecución contra las autoridades locales y sus repercusiones en países vecinos.

"El régimen de Nicolás Maduro no solamente es una amenaza para 30 millones de venezolanos", hoy representa "una amenaza para cientos de millones de latinoamericanos, especialmente los países vecinos como Colombia y Brasil", declaró a Efe Smolansky, uno de los fundadores del partido Voluntad Popular, el mismo de Leopoldo López.

A su juicio, "interpretar lo que sucede en Venezuela de manera aislada es un error".[[QUOTE:El exalcalde del municipio de El Hatillo, que integra el distrito metropolitano de Caracas, se ha sumado a las voces que desde el exterior abogan por la salida de Maduro]]

Con apenas 32 años y un recorrido político que se remonta a 2007 durante las manifestaciones contra la no renovación de la concesión del canal privado Radio Caracas Televisión (RCTV), el exalcalde del municipio de El Hatillo, que integra el distrito metropolitano de Caracas, se ha sumado a las voces que desde el exterior abogan por la salida de Maduro.

"Me he impresionado cómo no hay tanta información en los medios de comunicación a nivel internacional y la comunidad internacional sobre lo que ha pasado con los alcaldes: no ha habido autoridad en estos años más perseguida que la de los alcaldes", alertó.

Según el político, "trece alcaldes han sido destituidos en Venezuela, seis han pasado por la cárcel" y los demás están en el exilio.

"Representamos nada más y nada menos que diez millones de personas, es decir, un tercio de la población venezolana cuando consideramos que nuestro país tiene 30 millones de personas", agregó, aunque admitió que los diputados también han sido "perseguidos", entre ellos el primer vicepresidente del Parlamento, Freddy Guevara.

Para salir de la crisis, Smolansky considera que se deben retomar las protestas "pacíficas y no violentas" como mecanismo de presión, generar un "quiebre" en la Fuerza Armada que, aclaró, no pasa por un golpe de Estado sino por la exigencia de que "obedezcan la Constitución", y la presión de la comunidad internacional.

"No podemos menospreciar los esfuerzos que se hagan en la comunidad internacional", consideró.

Recordó las sanciones contra el Gobierno de Maduro aprobadas por EE UU, Canadá, la Unión Europea e iniciativas como el Grupo de Lima, que calificó como una de las más importantes en América Latina para "rescatar la democracia en Venezuela".

"El Grupo de Lima a partir del año que viene (...) debería empezar a plantearse si sanciones como las que se ha implementado en Canadá, EE UU y las que ha implementado la Unión Europea también se empiezan a hacer en América Latina", afirmó en referencia al mecanismo integrado por Argentina Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras, México, Panamá, Paraguay y Perú.

Entre las medidas, mencionó que a los altos funcionarios del Gobierno de Maduro que se desplacen "tranquila y libremente" por ciudades latinoamericanas se les empiece, por ejemplo, "a impedir ese tránsito", se les embarguen sus propiedades o "cuentas milmillonarias".

"Yo no tengo duda de que la peor crisis que hoy existe en el hemisferio occidental es la de Venezuela", complementó.[[QUOTE:Smolansky explicó que su país tiene una inflación "como la que tuvo Zimbabue en su momento", una hambruna "como muchos países del África subsahariana"]]

Smolansky explicó que su país tiene una inflación "como la que tuvo Zimbabue en su momento", una hambruna "como muchos países del África subsahariana", niveles de violencia "como los que tuvo Medellín hace 30 años" y "un régimen autoritario como el que vive Cuba".

En ese contexto, advirtió que "el tema de migración se va a complicar en la frontera colombo-venezolana y en la brasileño-venezolana".

Y consultado sobre la reciente condena a 18 años de cárcel impuesta en EE UU a dos parientes de Maduro, la consideró "grave" y una muestra de que "es una amenaza para la región".

"Es un régimen que maneja el negocio lícito más grande del planeta, que es el petróleo y (...) que está presuntamente vinculado al negocio ilícito más grande del planeta, que es el tráfico de drogas", afirmó.

A renglón seguido denunció que en su país "se calcula que se han robado más de 300.000 millones de dólares", cifra que opinó es "comparable con lo que hizo Sadam Husein en Irak o (Muamar al) Gadafi en Libia". 

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Sara Gómez Armas

(EFE).- Con un papel crucial en las luchas independentistas de Cuba y la filiación de sus grandes próceres, la masonería sobrevive en la Isla en pleno siglo XXI con el reto de atraer nuevas generaciones y renovar la misión de esa institución fraternal secreta, que ha cumplido 158 años de historia en el país.

En la actualidad, hay en Cuba alrededor de 27.200 masones repartidos en 320 logias en toda la Isla, donde todos los municipios tienen al menos una de ellas, con lo que "la masonería está presente en cada rincón del país", indicó a Efe el diputado gran maestro de la Gran Logia de Cuba, Ernesto Zamora.

La cifra refleja una paulatina recuperación pero con altibajos: de los 34.600 masones que había en Cuba antes de la Revolución, en los años posteriores quedaron sólo 13.200, ya que muchos huyeron del país por temor a ser perseguidos por pertenecer a esa sociedad secreta que escondía poderío económico.

No obstante, en la actualidad, Zamora -candidato a Gran Maestro de la Gran Logia de Cuba para el próximo año- asegura que existe una relación "cordial y respetuosa" entre la institución masónica y los órganos del Estado, a través de la Oficina de Asuntos Religiosos del Partido Comunista de Cuba.[[QUOTE:Zamora defiende que la misión fundamental de la masonería es "disipar la ignorancia, combatir el vicio e inspirar el amor por la humanidad"]]

Zamora defiende que la misión fundamental de la masonería es "disipar la ignorancia, combatir el vicio e inspirar el amor por la humanidad", valores que no colisionan con la política, porque la institución tiene por norma no inmiscuirse en esos asuntos y "respetar el gobierno y el sistema en el que se encuentran".

Sin embargo, hace siglo y medio, cuando la masonería llegó a Cuba, las logias eran más que instituciones filantrópicas y fraternales: fueron foros políticos que difundieron el tríptico de "libertad, igualdad y fraternidad" de la Revolución Francesa e impulsaron una acción política en ese sentido.

"Si persiguen la masonería, están persiguiendo la historia de Cuba", apuntó Zamora, ya que los grandes próceres independentistas de la Isla como Carlos Manuel de Céspedes -el padre de la patria-, Máximo Gómez o Antonio Maceo pertenecieron a ella y fue en ella donde se forjaron como luchadores por la independencia de España.

Esas tres figuras históricas incluso añadían a su firma los tres puntos en forma de triángulo, que denotaba su afiliación masónica. No lo hizo así el "héroe nacional" José Martí, por lo que su condición de masón estuvo en entredicho durante décadas, hasta que se encontraron los documentos que lo probaban.

Martí, líder intelectual de la independencia que trató de aglutinar todas las tendencias políticas en un solo partido, se inició en la masonería durante su destierro en España, en el Madrid de 1871.

Hace apenas diez años, con el hallazgo de los archivos de la Logia Fernandina de Jagua, en Cienfuegos, apareció el expediente que reconocía a Martí el grado de "maestro masón" junto con su firma, corroborada por el análisis grafológico.

Tras ese descubrimiento, los masones cubanos declararon a Martí "ilustre y meritísimo miembro de la orden masónica en Cuba" y zanjaron esa cuenta pendiente de la historia.

"La masonería ha estado presente en todos los eventos culturales y políticos del país, como la lucha por nuestra independencia, y todas las figuras relevantes de nuestra historia han sido masones", subrayó José Ramón Viñas, soberano gran comendador del Supremo Consejo del Grado 33 en Cuba.

Viñas, que dirige desde hace tres años en el país todos los grados masónicos desde el 4 hasta el 33 -el más alto- admite que pese a su importante papel en los avatares de Cuba, el triunfo de la Revolución fue recibido con "frialdad" por parte de las logias, que temieron perder su influencia.

"El nuevo sistema también acogió con frialdad a los masones, ya que muchas revoluciones en el mundo se han fraguado en el seno de la masonería", explicó Viñas.[[QUOTE:Fueron los británicos, que ocuparon La Habana durante once meses en 1762 -consecuencia del Pacto Borbónico entre España y Francia- quienes introdujeron "la semilla masónica" en la Isla]]

Fueron los británicos, que ocuparon La Habana durante once meses en 1762 -consecuencia del Pacto Borbónico entre España y Francia- quienes introdujeron "la semilla masónica" en la Isla, al venir con ellos una logia militar, El Templo de las Virtudes Teologales.

Con ellos vino una corriente de librepensadores "que despertó los anhelos de libertad de muchos cubanos", contó Ramón Viñas, presidente de la Academia Cubana de Altos Estudios Masónicos.

Luego, los colonos franceses llegados desde Haití a finales del siglo XVIII fundaron las primeras logias en territorio cubano, que fueron las precursoras de las primeras conspiraciones contra la Corona de España.

El pasado 5 de diciembre la masonería cumplió 158 años en Cuba y en pleno siglo XXI ha encauzado su misión hacia obras sociales, como el asilo de ancianos masónico de Llansó, en la capital cubana.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Lorena Cantó

(EFE).- Los países de la Alianza Bolivariana para los pueblos de América (Alba) celebraron este jueves en La Habana los trece años de fundación del bloque, que busca impulso para seguir confrontando al "imperialismo" estadounidense tras un año de "crecientes amenazas" y convulso en la arena política en la región.

El presidente cubano, Raúl Castro, y su homólogo de Venezuela, Nicolás Maduro, presidieron un acto político en el que el gobernante venezolano defendió el papel integrador del organismo y arremetió contra "la derecha recalcitrante", la Organización de Estados Americanos (OEA) y medios de comunicación como CNN y BBC.

Maduro, cuya presencia no estaba anunciada, recordó el impulso dado por los fallecidos mandatarios Hugo Chávez y Fidel Castro a la fundación del bloque como una alternativa al Área de Libre Comercio para las Américas (ALCA) impulsada por EE UU.

[[QUOTE:Maduro, cuya presencia no estaba anunciada, recordó el impulso dado por los fallecidos mandatarios Hugo Chávez y Fidel Castro a la fundación del bloque como una alternativa al Área de Libre Comercio para las Américas]]Destacó el papel aglutinador del Alba y la forma en que propició la creación de otros mecanismos de integración como la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac), "llamada a marcar el futuro de la región".

Para el mandatario, algunos de los principales logros del grupo son los programas sociales de salud, educación o deporte en busca de "la felicidad de los humildes" en zonas depauperadas de América Latina.

Pero los escenarios han cambiado y, según el gobernante, han surgido "nuevas fuerzas neoliberales" en la región alentadas por la "extrema derecha que se ha asentado en los grandes centros de poder de Estados Unidos", a la que también definió como "derecha mayamense" en referencia a Miami.

"Si se ve lo que viene sucediendo, las agresiones contra Venezuela, (notará) la persecución obsesiva, enfermiza contra los bolivarianos. Poco se conoce lo que hacen todos los días para tratar de asfixiarnos económicamente. El imperialismo no ha podido asfixiarnos, ni podrá con la Revolución Bolivariana", espetó.

Antes de este acto de celebración tuvo lugar el XVI Consejo Político del Alba, integrado por los cancilleres del grupo -aunque no estuvieron todos- y que repasó una agenda en la que figuraban asuntos como la "campaña de acoso" contra Venezuela y la necesidad de reforzar la Comunidad de Estados de Latinoamérica y el Caribe (Celac) como bloque de integración.

[[QUOTE:Maduro habló de las "nuevas fuerzas neoliberales" en la región alentadas por la "extrema derecha que se ha asentado en los grandes centros de poder de Estados Unidos", a la que también definió como "derecha mayamense"]]El Consejo aprobó una extensa declaración leída por el ministro cubano de Exteriores, Bruno Rodríguez, en la que el bloque bolivariano respalda al Gobierno venezolano, celebra la victoria del oficialismo en las elecciones municipales del pasado domingo y rechaza las sanciones impuestas a ese país por Estados Unidos, Canadá y la Unión Europea.

El texto censura las "acciones injerencistas" de la OEA y algunos países y sus "continuas agresiones contra la soberanía, la autodeterminación y el orden constitucional" venezolano.

La declaración saluda la mesa de diálogo entre el Gobierno de Venezuela y la oposición -con sede en la República Dominicana- y pide el apoyo de la comunidad internacional a ese proceso "sin intromisiones ni condicionamientos".

El Consejo Político del Alba apela asimismo a la necesidad de fortalecer la Celac "en busca de la unidad en la región a través de la concertación política, la integración y la defensa de la soberanía y libre determinación y desarrollo de los pueblos".

En el texto se reclama también el cumplimiento del acuerdo de paz entre el Gobierno de Colombia y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia y se expresa "optimismo" sobre el actual proceso de diálogo con el Ejército de Liberación Nacional.

El bloque rechaza el retroceso en el proceso de deshielo entre Cuba y EE UU "impuesto" por la nueva administración del presidente Donald Trump e insiste en el levantamiento del embargo financiero que ese país mantiene sobre la Isla.

[[QUOTE:El bloque rechaza el retroceso en el proceso de deshielo entre Cuba y EE UU "impuesto" por la nueva administración del presidente Donald Trump e insiste en el levantamiento del embargo]]Otro de los asuntos que respalda el texto son las políticas de Nicaragua contra el narcotráfico y el crimen organizado.

El Alba también muestra su "preocupación y rechazo" por el reconocimiento por parte de EE UU de Jerusalén como capital de Israel, se solidariza con el pueblo palestino y reitera su apoyo a una solución al más duradero conflicto de Oriente Medio.

El documento apela a la comunidad internacional a que tome en consideración las circunstancias de los pequeños Estados insulares en desarrollo, especialmente después de que en septiembre los huracanes Irma y María sembraran un reguero de destrucción a su paso por el caribe.

La anterior reunión del Consejo Político del Alba se celebró el 10 de abril pasado, también en La Habana.

El bloque bolivariano tuvo en los ahora fallecidos mandatarios de Cuba, Fidel Castro, y Venezuela, Hugo Chávez, sus principales promotores, y está compuesto por Antigua y Barbuda, Bolivia, Cuba, Dominica, Ecuador, Nicaragua, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, San Cristóbal y Nieves, Granada y Venezuela.

_______________________________________________________________________

El equipo de  14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez  haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Marcelo Hernández

En Cuba, mientras la Unión Soviética volaba en pedazos, un profesor de marxismo hizo contacto a través de una vieja radio con el último cosmonauta de la URSS que pasaba sus días en la estación espacial Mir. Ambos eran hombres de un tiempo que moría y su relación quedó reflejada en la película Sergio y Sergei del reconocido director Ernesto Daranas.

Este diciembre, lejos de aquellos años en que la audiencia del Festival de Cine de La Habana se agolpaba a las afueras de las salas donde se presentaban películas como La vida de los otros, la historia de estos dos hombres ha provocado las mayores “avalanchas” de público de la actual edición.Después de cancelarse el estreno el domingo pasado, por una avería en el proyector del cine Chaplin, la cinta de Daranas finalmente llegó a la pantalla grande en la céntrica sala Yara, tecnológicamente menos apropiada pero con mayor capacidad.

Este jueves se agolparon los espectadores en la esquina de las calles 23 y L para ocupar una butaca y ver cómo un habitante de esta Isla, al borde de reconocer que la utopía había fracasado, se conecta con un hijo directo del Kremlin. No faltaron las risas y los aplausos durante la proyección. Nada genera más simpatías que ver el reflejo de uno mismo en la pantalla.

_______________________________________________________________________

El equipo de  14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez  haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.


Continue reading

Leonardo del Valle

Alfredo tenía 35 años en 2000, cuando fue diagnosticado seropositivo. Hace dos semanas este hombre homosexual de 52 años asistió junto a su madre a la presentación de El corazón normal, la película que abrió el ciclo de cine gay que se desarrollará en el Centro provincial del Cine de Holguín hasta el próximo día 20. Era 1 de diciembre y el espacio cultural fue uno de los pocos lugares públicos que rindió homenaje a quienes trabajan por erradicar el virus del Sida o mejorar la calidad de vida de quienes han desarrollado la enfermedad.

A juzgar por las opiniones de los trabajadores de la sala, la acogida del público fue excelente, con una asistencia que superó con mucho al de ediciones anteriores. El corazón normal cuenta con detalle el inicio incierto de una enfermedad, que para entonces se vinculaba exclusivamente a los homosexuales, y lo hace a través de imágenes verdaderamente conmovedoras y en franca consonancia con el desconocimiento del Sida en la década de los años 80.

Alfredo y su madre, como tantos otros en el público, se estremecieron durante las escenas más duras de la cinta, respaldada con un guión excelentemente construido.

"Tenía loca a la enfermera, iba todos los días a la dirección municipal de Higiene y Epidemiología. Yo lo sospechaba, estaba esperando el resultado de la prueba definitiva, la que dice si verdaderamente tienes o no tienes VIH ", cuenta sobre los días previos a recibir el diagnóstico.[[QUOTE:Alfredo y su madre, como tantos otros en el público, se estremecieron durante las escenas más duras de 'El corazón normal', respaldada con un guión excelentemente construido]]El 6 de junio le dieron el resultado. "Esa mañana llegué y la enfermera estaba reunida, pero salió enseguida a atenderme. Nunca olvidaré la cara con la que me miró. No la dejé ni hablar. Le dije: 'tu cara me lo dice todo'. Le pregunté si había dado positivo". Aquel sí retumbó en sus oídos como un martillazo.

"Le pregunté que cuando tenía que irme para el sanatorio y me dijo que ese mismo día". Alfredo pidió a la enfermera dos días para prepararse, pero la enfermera apenas le dio uno.

"Me parece estar viendo ahora mismo llegar a Alfre con la niña, su hermana -recuerda Nelda, su madre-. Ella me dijo: 'mami necesito hablar contigo' y me llevó para el cuarto. Yo pensé que me iba a decir algo de mi nieta, pero no fue así".

"Yo no sé de qué forma la noticia se conoció en la cuadra", cuenta Alfredo, que hasta ese momento ignoraba que sus vecinos lo quisieran tanto hasta que les vio despedirlo llorando cuando se dirigía al sanatorio de Aguas Claras. "Fue muy doloroso. Era como si no fuera a volver nunca", recuerda.

El momento más duro de esas interminables 24 horas después de saber que había contraído el virus fue cuando su madre le dio la espalda y se dispuso a salir del sanatorio.[[QUOTE:Alfredo recuerda aquella época con terror. "Uno sentía que la muerte estaba detrás de la puerta. En el Sanatorio estuve tres meses", repasa]]"Recuerdo que lo que sentía era como si me estuvieran arrancando la vida, cuando iba saliendo no tuve valor de mirar para atrás. Desde ese momento empecé a ir todos los días a visitarlo al sanatorio, hasta me ingresé allí con él. A medida que iba conociendo de la enfermedad iba adquiriendo más fortaleza espiritual", afirma Nelda.

Alfredo recuerda aquella época con terror. "Uno sentía que la muerte estaba detrás de la puerta. En el Sanatorio estuve tres meses", repasa. "Realmente esa etapa me preparó para saber cómo convivir con la enfermedad, aunque nunca estuve de acuerdo con aquel sistema en el que prácticamente estábamos presos sin cometer delito alguno".

Alfredo relata que en el sanatorio convivió con buenas personas, pero también con otras que venían de la prisión. Aún así, fue aceptando poco a poco su situación y para pasar el rato se dedicó a la costura, una habilidad que aprendió desde muy joven. Cosía para los pacientes, para los trabajadores y hasta para los vecinos que vivían cerca.

Durante el visionado de la película, Alfredo recordó el momento en que trató de suicidarse, algo muy común entre los pacientes que han sido diagnosticados con el virus y que caen en una fuerte depresión.[[QUOTE:Durante el visionado de la película, Alfredo recordó el momento en que trató de suicidarse, algo muy común entre los pacientes que han sido diagnosticados con el virus]]"Al salir del sanatorio fui a buscar mi vida, la que tenía antes del resultado", dice Alfredo en alusión a su trabajo en una escuela primaria. La marginación a la que se vio sometido le llevó a abandonar el colegio poco después y se dedicó a la costura en su casa.

Alfredo constató la ignorancia de los propios médicos ante la enfermedad cuando le detectaron un cáncer de riñón. "Para operarme tuve que derrumbar muros de ignorancia y eso no fue muchos años atrás".

Sus ojos se pierden en el infinito y se agita al rememorar esos momentos tan difíciles. No oculta que El corazón normal lo impactó. "Gracias a Dios estoy vivo, y también a los adelantos científicos, pero vi muchos pacientes morir. Ese desasosiego que mostraban los personajes de la película, ese dolor fulminante, lo sentí yo, mamá lo sintió", agrega Alfredo.

"Hoy la juventud ve el Sida como algo muy normal, como un catarro, y no lo es", advierte.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez  haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Sara Gómez Armas

(EFE).- Sin dejar de lado su estirpe flamenca y gitana, Diego "El Cigala" ha buceado durante dos años en las raíces de la salsa, un género musical que aunque no goza de su mejor momento es "indestructible", en un viaje inmortalizado en un documental que arrancó en Cuba, donde todo empezó con el guaguancó.

"La salsa nunca va a morir porque es una música muy de verdad, muy de la tierra, del pueblo. Y es muy parecido al mundo flamenco y gitano, en la manera de vivir, en las letras. Es muy de verdad, de corazón", afirmó este lunes El Cigala en la presentación de la cinta "Indestructible. El alma de la salsa", que se estrenó anoche durante el Festival de Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana.

La Habana ha sido el lugar elegido para la primicia mundial del documental porque ese periplo de El Cigala comenzó en Cuba, con Los Muñequitos de Matanzas, uno de los grupos que mantienen viva en la Isla la rumba y el guaguancó, ritmos que son herencia de los esclavos africanos que desembarcaron en el Caribe.[[QUOTE:"La salsa nunca va a morir porque es una música muy de verdad, muy de la tierra, del pueblo. Y es muy parecido al mundo flamenco y gitano, en la manera de vivir, en las letras".]]Con ellos grabó Homenaje a Bebo, el único tema inédito del disco Indestructible, editado en paralelo al documental, ya que la incursión del cantaor flamenco a la música latina fue gracias a su amigo Bebo Valdés: "Con él empezó todo para mí".

El paseo por el género continuó por Puerto Rico y Nueva York, donde los boricuas emigrados en los años setenta hicieron frente a la exclusión social, la pobreza y el racismo del que fueron víctimas a través de la cultura y la música.

En ese contexto nace Fania, una banda y sello musical que contribuyó a expandir las fronteras de la salsa, donde militaron figuras como Héctor Lavoe, Celia Cruz o Tito Puente, ya fallecidos, pero también Larry Harlow, José "Joey" Hernández, Bobby Valentin, Ismael Miranda, Luis "Perico" Ortiz, Eddie Montalvo o Roberto Roena que colaboran con El Cigala en el documental.

Estos músicos, muchos de ellos ya retirados, también decidieron volver al estudio de grabación para participar con El Cigala en el disco "Indestructible", a la venta desde 2016 y que ha sido nominado a un Grammy al mejor álbum latino y tropical.

"Yo pensaba 'Dios Bendito, qué es esto' porque no me la podía gozar más. No me podía creer porque estos viejitos, que son unos genios, no sólo me dieran su beneplácito, sino que además me digan, Diego vas bien", confesó El Cigala.[[QUOTE:El paseo por el género continuó por Puerto Rico y Nueva York, donde los boricuas emigrados en los años setenta hicieron frente a la exclusión social]]"El documental se llama Indestructible, pero bien podría llamarse Irrepetible, porque creo que será muy difícil volver a juntar a tanta estrella de la salsa y de la música", señaló sobre el metraje, que en España ya se presentó en el Festival Semici de Valladolid.

Fueron los músicos de La Fania los que acuñaron por primera vez el término "salsa" que revolucionó la noche neoyorquina para rechazo de algunos músicos más puristas, como Tito Puente o Justo Betancourt, partidarios de distinguir entre los diversos géneros como la rumba, la guaracha, el guaguancó o la timba.

"Al final la salsa es un cóctel donde se mezcla todo eso", aseveró El Cigala, quien en el documental destaca la esencia "arrabalera, pendenciera y nocturna" de la salsa, algo que comparte con el flamenco que le corre por las venas.

"Hay mucha controversia, pero la idea que defiende el documental es que la salsa al fin y al cabo no es más que música cubana. Llega un momento que los puertorriqueños en Nueva York lo hacen suyo, lo renuevan y acuñan el término de salsa. Pero no es más que música afroantillana, caribeña y también cubana", destacó David Pareja, director de "Indestructible".

Después de pasar por Cuba, Puerto Rico, Nueva York y Miami, el recorrido de Diego culmina en Cali (Colombia), donde se ha importado la salsa hasta el punto de que es ahora el lugar del mundo donde el género vive su plenitud.

Allí, los jóvenes se reúnen en espontáneas fiestas callejeras a bailar salsa -al estilo caleño, más rápido y acrobático-, y los conciertos de salseros llenan aforos de 100.000 personas, algo cada vez más difícil en los países donde nació la salsa, asediada por el reggaeton que seduce a las nuevas generaciones. 

________________________________________________________________________

El equipo de  14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez  haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.


Continue reading

Sara Gómez Armas

(EFE).- Casi un centenar de filmes compiten en el 39º Festival Internacional de Cine Latinoamericano de La Habana, inaugurado este viernes con una programación de "altísima calidad" que refleja la contemporaneidad de América Latina, además de estimular a un "espectador inteligente" y escapar de la banalidad.

"Uno de los objetivos que nos corresponde enfrentar ante la invasión de tanta chatarra cultural que se consume a diario, en la multiplicidad de pantallas que rigen nuestra vida, es proponer y sostener una programación de altísima calidad, que estimule al espectador inteligente y contribuya a formarlo", destacó en las palabras inaugurales el director del festival, Ivan Giroud.

Entre los 404 títulos que se proyectarán durante el festival -94 de ellos en concurso- se abordan temas como las migraciones, el deterioro del entorno, las políticas públicas, el activismo ecológico, los desafíos de los pueblos indígenas de América o la violencia de género, resaltó Giroud.

Un tercio de los filmes de la programación de este año están dirigidos por mujeres, "una quimera en cualquier otra latitud en una industria dominada por hombres", títulos que ofrecen una diversidad de miradas y enfoques y que forman parte del programa "por mérito propio y no por forzadas cuotas de representatividad".[[QUOTE:El festival aborda temas como las migraciones, el deterioro del entorno, las políticas públicas, el activismo ecológico, los desafíos de los pueblos indígenas de América]]También tiene relevancia entre el programa el cine hecho en el Caribe, especialmente en República Dominicana y en Puerto Rico, con diez títulos de cada uno de estos países en el programa, entre los que destaca el documental "Residente", dirigido por el músico René Pérez, del grupo de rap Calle 13.

En el acto inaugural, celebrado en el Teatro Karl Marx de La Habana, se entregó el premio Coral de Honor por toda su trayectoria al cineasta brasileño Carlos Diegues, de 77 años, una de las figuras más representativas del "Cinema Novo".

Aunque se había anunciado su visita, Diegues no pudo acudir a Cuba a recibir el galardón por "motivos profesionales y personales", pero envió un mensaje de agradecimiento en un vídeo en el que destacó la importante labor de este festival durante casi cuatro décadas para promocionar el mejor cine de Latinoamérica.

Diegues, creador de obras como "Os Herdeiros", "Xica da Silva" o "Orfeu", es el productor de la cinta que abrió hoy el festival, "O filme da mina vida" (La película de mi vida), dirigida por Selton Mello y basada en el libro "Un padre de cine", del chileno Antonio Skármeta.

En esta 39º edición del festival, un total de 94 filmes entran en concurso: 19 largometrajes de ficción, 18 óperas primas, 23 documentales, 18 cortos y 16 metrajes animados compiten por el Premio Coral, que se entregará el 18 de diciembre.[[QUOTE:En esta 39º edición del festival, un total de 94 filmes entran en concurso: 19 largometrajes de ficción, 18 óperas primas, 23 documentales, 18 cortos y 16 metrajes animados compiten por el Premio Coral]]En la categoría de largometrajes de ficción compiten cinco títulos argentinos, cinco brasileños, tres de México, dos chilenos, dos cubanos, uno de Colombia y otro de República Dominicana.

La presencia de mujeres también es notable en los largometrajes a concurso, como "Alanis" de Anahí Zulma -la historia de una prostituta madre de un bebé en el Buenos Aires más multirracial y violento-; la histórica "Zama", de la argentina Lucrecia Martel; "Praça Paris", de la brasileña Lùcia Murat, o la chilena "Los Perros", de Marcela Said.

Entre los documentales destaca "El silencio de los fusiles", sobre la paz con las FARC en Colombia, por la realizadora Natalia Orozco, que compite en atractivo con "Indestructible. El alma de la salsa", el documental del cantaor flamenco Diego "El Cigala" en el que realiza un recorrido visual por la historia de la música latina.

En el festival, concebido como el principal escaparate del cine cubano, este año sólo compiten dos títulos de la Isla: "Sergio & Serguèi", una coproducción con España y Estados Unidos dirigida por Ernesto Daranas -autor de la premiada "Conducta"-, y "Los buenos demonios", de Gerardo Chijona.[[QUOTE:En el festival, concebido como el principal escaparate del cine cubano, este año sólo compiten dos títulos de la Isla: "Sergio & Serguèi y "Los buenos demonios", de Gerardo Chijona]]Entre los invitados de esta edición también estará el cineasta estadounidense James Ivory, de quién se proyectará un ciclo con sus títulos más conocidos, como "Una habitación con vistas", "Jefferson en París", "El divorcio" o "La condesa rusa", basada en una novela de Kazuo Ishiguro, último Nobel de Literatura, quién adaptó el guión.

El festival retoma este año el ciclo "Clásicos Restaurados", en el que se podrá ver en alta calidad "Lucía" (1968), de Humberto Solás -uno de los clásicos del cine cubano-; "Se permuta" (1983), del cubano Juan Carlos Tabío; además de "Canoa" (1976) y "Los motivos de luz" (1985), del mexicano Felipe Cazals, o "Rodrigo No futuro" (1989), del colombiano Víctor Gaviria.

De hecho, Cazals y Gaviria también figuran entre las estrellas invitadas a La Habana durante su semana del cine porque integran el jurado de la categoría de ficción. 

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Adonis Milán

Desde hace dos años dirijo un grupo independiente llamado Perséfone Teatro. Recientemente estrenamos la obra Máquina Hamlet, del autor alemán Heiner Müller, con una puesta en escena que demuestra el paralelismo abrumador entre la antigua República Democrática Alemana (RDA) y la Cuba actual.

Viajé con esta obra a la provincia de Santiago de Cuba a dar funciones los días 24 y 25 de noviembre. Al llegar recibo la llamada telefónica de un compañero de la Seguridad del Estado preguntándome si había recibido una citación policial. Le explico que me encuentro fuera de La Habana y me dice que me llamará en cuanto regrese.

El día de la primera función en Santiago me estaban esperando en el teatro un jurado de censores pertenecientes al Consejo Provincial de las Artes Escénicas y cuadros del partido de dicha provincia. Exigían ver la obra antes de que se mostrara al público.

Tras incontables contratiempos técnicos se muestra el espectáculo a la comisión de censura, deciden por fin que las presentaciones se mantienen y alegan: "Esta es una semana muy difícil puesto que se conmemora la muerte del Comandante y cualquier cosa se podría malinterpretar o tomar como una ofensa a su memoria". A pesar de lo desgastante de esta situación para el actor y los técnicos esa noche se hace la función. Sin embargo, la obra es suspendida por la Seguridad del Estado el día siguiente: era 25 de noviembre, fecha en la que murió Fidel Castro.[[QUOTE:"Esta es una semana muy difícil puesto que se conmemora la muerte del Comandante y cualquier cosa se podría malinterpretar o tomar como una ofensa a su memoria"]]Al regresar a La Habana me entero de que la represión había tocado también la capital. Los encargados del Museo de la Disidencia, Luis Manuel Otero Alcántara y Yanelys Núñez, fueron arrestados arbitrariamente y amenazados. La policía prohibió entrar a la casa de los artistas Luis Trápaga y Lia Villares donde se iba a estrenar la obra Los enemigos del pueblo, dirigida por el cineasta Miguel Coyula y escrita por la actriz Lynn Cruz. Además, interrogan a la artista-activista Tania Bruguera y a sus invitados que estaban realizando la segunda etapa del Taller Arte Conducta.  

Al segundo día de estar en la Habana el compañero de la Seguridad me vuelve a llamar, esta vez al teléfono de mi casa. Me cita a las 5:00 de la tarde en la estación de policía de Cuba y Chacón, en La Habana Vieja.  Llegando a la estación me recibe un muchacho de unos veintitantos años, bien parecido y hasta amable, casi no lo podía creer, yo esperaba un troglodita.

Me conduce al segundo piso de la estación, un lugar vacío, frío y escalofriante, nada que ver con el piso de abajo atestado de policías, gentes y carteles de la revolución en las paredes. Entramos a una sala de computación donde me presenta al teniente coronel Carlos Muñoz, un hombre de mediana edad. Luego vamos al fondo de la sala donde hay una pequeña oficina. Tengo que vaciar mis bolsillos y extraen mi móvil para que no pueda grabar el interrogatorio.

Quieren saber mis relaciones con otros artistas censurados, advertirme de que Luis Manuel Otero, Yanelys Núñez, Lynn Cruz, Miguel Coyula, Lia Villares y Tania Bruguera son unos contrarrevolucionarios y que cualquier vínculo con ellos o sus espacios me traería problemas. Me advierten de que mis intereses y necesidad como artista están en peligro por verme con estos desafectos de la revolución.[[QUOTE:Habían investigado entre mis vecinos, revisado mi muro de Facebook y hasta tenían intervenidos mis teléfonos]]La razón fundamental detrás de la citación era que una semana antes repartí espontáneamente promoción de Cuba Decide en la rueda de prensa de la Bienal00, evento independiente organizado por el artista Luis Manuel Otero. Añadieron nuevamente la palabra contrarrevolución para describir la campaña Cuba Decide liderada por Rosa María Payá, a quien acusaron de “mercenaria”. Todo el tiempo trataban de rebajar a las personas que se oponen al régimen castrista, incluso desmeritaban el trabajo de los artistas opositores con burlas.

El más joven de la Seguridad me dice que había asistido a una de las funciones de mi obra Máquina Hamlet, por eso era que su rostro me era tan familiar. ¿Desde cuándo la Seguridad me está persiguiendo? Habían investigado entre mis vecinos, revisado mi muro de Facebook y hasta tenían intervenidos mis teléfonos.

Al comienzo del interrogatorio yo me había mostrado ante ellos seguro, haciendo bromas para no sentirme intimidado. Pasado algunas horas, todos mis mecanismos de defensa se desarticularon. Llegaron el miedo, el cansancio de redundar en un mismo tema y la apatía ante lo que escuchaba. Toda mi energía estaba desplomada.

Al final, lo que querían es que yo trabajara para el DSE en calidad de informante, que les diera información acerca de los artistas censurados con los cuales yo me relaciono, especialmente sobre Tania Bruguera. Deseaban que indagara sobre sus fuentes económicas porque decían que alguien en el exterior producía esas actividades disidentes, una cabeza que unía a los artistas, activistas y opositores contra el Gobierno de los Castro.

Si cumplía con su petición de ser un chivato, me proporcionarían beneficios para mi grupo de teatro y me darían un proyecto en el Consejo Nacional de las Artes Escénicas (CNAE), donde tendría una plantilla de actores y más adelante una sede oficial.[[QUOTE:Si aceptaba ser un chivato, me darían beneficios para mi grupo de teatro y más adelante una sede oficial]]Me pidieron que firmara un documento en el que me comprometía a trabajar para la Seguridad del Estado. Pedí que se me dejase leer el documento, a lo que respondió el teniente coronel "Si lo lees lo firmas". Ya que por mi sangre corre el teatro, se me ocurre la idea más ingenua de todas, pasar como doble agente y suministrarle información falsa a la Seguridad. Estaba jugando en una escena que no tenía nada de ficción.

Finalmente sacan el documento, en el cual tenía escrito bien grande en el encabezado ¨Juramento¨, palabra que me hizo retroceder. Pero ya era demasiado tarde o al menos así me hicieron sentir. Tuvieron que cambiar el papel, puesto que el primero lo manché de tinta porque mis manos no paraban de sudar por los nervios. Rellené la planilla, en la que me pedía datos personales y posteriormente firmé.

Después me dice el teniente coronel que él era quien atiende el Instituto del Libro y el otro compañero empezaría pronto a atender el CNAE. Expresan su desacuerdo con la obra Departures y con su directora, Nelda Castillo, y me preguntan si tengo algún tipo de vínculo con ella. Dicen que me van dar una especie de curso donde aprendería a sacarle información a las personas y quieren que les diga qué obras de teatro tienen problemas ideológicos. O sea que la represión está más allá de si eres un artista independiente o un artista que trabaja para la institución.

Se despiden de mí con un afectuoso apretón de manos, como haciéndome saber que soy parte de ellos. Antes de irme me dejan saber que lo que hablamos no puedo comunicárselo ni a mi almohada y me exhortan a hacer un teatro que no tenga nada que ver con la política. El interrogatorio ha durado unas cuatro horas.[[QUOTE:Ya en la calle me pongo a pensar en todo, veo que jugar a doble agente no es cosa de niños y lo peligroso que puede ser]]Ya en la calle me pongo a pensar en todo, veo que jugar a doble agente no es cosa de niños y lo peligroso que puede ser. Por supuesto trabajar de chivatón para la Seguridad va contra mis principios, aunque ellos crean que por ser artista, joven y gay sería fácil de manipularme. Se equivocaron. Porque no traicionaría nunca mi fe, devoción y respeto hacia el arte y a los artistas.

Nosotros los artistas somos y seremos los verdaderos revolucionarios, nosotros apostamos por una revolución de pensamiento y obra. Creemos en la libertad y el respeto a la individualidad, creemos en la verdadera democracia. Tenemos fe en el cambio.

Hace unos días, después de contarle todo esto a mi amiga la actriz Lynn Cruz, me manda este mensaje de texto: ¨Adonis querido. nadie recuerda quién gobernaba en España cuando Cervantes escribió El Quijote, pero todo el mundo sabe de quién es Don Quijote. Los gobiernos pasan pero el arte es para siempre. Judas creyó que traicionar a Cristo era cosa de un solo día, y ya ves lo que pasó. Estos son momentos de definiciones, crea, escribe, haz obra, defiende tu teatro, resiste como Carlos Celdrán, Carlos Díaz, Nelda Castillo. Todos ellos comenzaron en las salas de sus casas. La fuerza no está en el cuerpo, sino en el prodigio de las mentes. ¡Viva por siempre el arte! Te quiero mucho. Trabaja para ti y tu arte¨.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Mario J. Pentón

Ernesto Machado jamás olvidará la fría mañana de 1968 en el aeropuerto José Martí de La Habana. Una oficial de Migración le retiraba los anillos de boda de oro de sus padres al tiempo que rompía su pasaporte. "Esto es propiedad del Gobierno revolucionario", le dijo la mujer vestida de miliciana antes de que dejara Cuba para nunca regresar.

Al llegar al poder en 1959 el Gobierno de Fidel Castro impuso severas medidas para impedir la salida de dinero y bienes de valor. Casi sesenta años después, aunque la coyuntura internacional es distinta, los controles aduaneros siguen siendo rigurosos en esta materia.

"Viajo cada 15 días a Cuba. Me dedico a llevar medicinas, alimentos y dinero a cualquier parte de la Isla", dice un cubano que reside en Miami a quien llamaremos Juan para proteger su identidad.

En realidad quienes siempre viajan a la Isla son las personas que trabajan para Juan. Su misión consiste en "captar" a cubanos con pasaporte español o residencia en EE UU que mantengan "los derechos en Cuba", es decir, con el el estatus de residentes permanentes en la Isla. Juan da 300 dólares al viajero, que le cede a cambio su derecho –por ser residente en Cuba– a pagar en moneda nacional los impuestos sobre la introducción de una carga de 100 kilos.[[QUOTE:Una agencia como la de Juan puede cobrar hasta un 6% de comisión sobre montos superiores a los 20.000 dólares americanos]]"Todo el mundo gana con este negocio. La persona, porque va a Cuba a ver a sus familiares o, si vive en la Isla, se gana una platica, y la agencia porque ese es nuestro negocio, enviar cosas y dinero a la Isla", explica.

En el caso del dinero, una agencia como la de Juan puede cobrar hasta un 6% de comisión sobre montos superiores a los 20.000 dólares americanos. Asegura que hace varios envíos al mes porque "hay mucha gente comprando propiedades en Cuba". Áreas como La Habana Vieja y Miramar se están cotizando muy bien, dice.

En la web revolico.com, la mayor plataforma online de ventas en la Isla, se venden casas desde los 10.000 o 20.000 dólares en áreas populares hasta los 270.000 en los barrios de Miramar y Siboney, en La Habana, o en la ciudad colonial de Trinidad.

Las leyes cubanas estipulan que se puede importar libremente hasta 5.000 dólares americanos por persona y que para montos mayores se debe rellenar una declaración en la Aduana, sin que esto implique el pago de impuestos. En la mayoría de los países se puede importar hasta 10.000 dólares sin necesidad de prestar declaración.[[QUOTE:Las leyes cubanas estipulan que se puede importar libremente hasta 5.000 dólares americanos. En la mayoría de los países se puede importar hasta 10.000 dólares sin necesidad de prestar declaración]]A Juan no le importa el origen del dinero que envía a Cuba ni sigue los mecanismos para declarar ese efectivo en Miami ni en La Habana. "Normalmente lo enviamos con varias personas, distribuimos el dinero para evitar la barrera de los 5.000 dólares. A veces mando a alguna persona de confianza para que introduzca un poco más, arriesgándose, claro", asegura.

Un reportaje publicado en la prensa oficial daba cuenta de que en lo que va de año la Aduana General de la República ha registrado 384 violaciones de entrada y salida de divisas del país.

El diario relata algunos de los casos, como esa mujer que escondió 5.000 francos suizos en condones introducidos en la vagina o ese hombre que tenía 32.550 euros pegados al cuerpo.

"Muchos son principiantes en este negocio o intentan hacer las cosas sin ayudar a otros. Hay que vivir y dejar vivir", dice Juan, quien según su testimonio soborna con relativa frecuencia a funcionarios aduanales.

"Uno lleva tiempo en el negocio. A mi gente siempre se les conoce porque compartimos códigos. Normalmente cuando alguien llega al aeropuerto te ofrecen ayuda y si la aceptas las cosas siempre te irán bien", cuenta.[[QUOTE:"Muchos son principiantes en este negocio o intentan hacer las cosas sin ayudar a otros. Hay que vivir y dejar vivir", dice Juan, quien soborna con relativa frecuencia a funcionarios aduanales]]"En Cuba existen negocios que necesitan sacar el dinero del país. Para nadie es un secreto que la mayor parte de los productos que se compran en las paladares vienen del mercado negro. Si los dueños caen [en una operación de la policía] quieren tener una tierrita del otro lado, para quedarse con algo", explica.

Según los datos oficiales, este año la Aduana ha decomisado 165.816 CUC, 61.660 CUP, 875 euros, 15.150 rublos, 73.822 dólares y 386 objetos de valor (crucifijo, monedas y barras plateadas), que los viajeros intentaban sacar del país.

El Banco Central de Cuba (BCC) permite que cada persona saque libremente del país hasta 5.000 dólares. Para montos superiores se necesita una autorización del Presidente del BCC después de comprobar que el dinero ha sido ganado lícitamente en territorio nacional.

Comprar divisas dentro de Cuba antes de viajar al extranjero es una tarea complicada, aunque la ley lo permite. Los bancos exigen que el cliente muestre una visa y un boleto de avión vinculados con el país de la moneda solicitada e, incluso así, solo se venden pequeñas cantidades de divisas.[[QUOTE:Comprar divisas dentro de Cuba antes de viajar al extranjero es una tarea complicada, aunque la ley lo permite]]Siempre se puede recurrir al mercado informal pero ahí se vende el dólar a un precio que oscila entre los 92 y 97 centavos de CUC, por encima de la tasa oficial de 87 centavos.En cambio, está totalmente prohibido sacar del país cualquier cantidad de CUC, el peso convertible, que por lo demás no tiene ningún valor fuera de la Isla. Tampoco sirve en el extranjero la moneda nacional pero sí se puede sacar hasta 2.000 pesos.

Hace unas semanas la bloguera estadounidense Jaime Morrison, corresponsal de viajes para el portal digital de BravoTV, fue detenida por las autoridades cubanas, que le decomisaron unos 800 CUC que llevaba cuando se disponía a salir del país.

"Rompí esta regla y casi voy a la cárcel; no dejes que te pase a ti", contó la periodista en su relato sobre su experiencia en La Habana. Después de un largo interrogatorio pudo salir del país, pero sin los chavitos.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Ricardo Fernández

Cinco días después de un escape de amoníaco que mantuvo en vilo a parte de la ciudad de Camagüey, los vecinos de la fábrica de helados Coppelia temen que las consecuencias del vertido sean más graves de lo que se ha dado a conocer y reprochan a las autoridades de no haber advertido y evacuado a la población.

En los medios locales se achacó el escape a "una incorrecta manipulación del operador de turno de la sala de máquinas" y ubicaron el momento del derrame entre las 6:20 y 6:30 de la mañana del pasado miércoles. A esa hora la mayoría de las familias residentes en el reparto Las Mercedes dormía o se preparaba para salir de casa.

El fuerte olor de la sustancia química se extendió hasta el Casino Campestre, a unos dos kilómetros del lugar donde está ubicada la planta, según testimonios recogidos por 14ymedio. "Empezamos a temer que algo había pasado cuando sentimos un olor desagradable y muy fuerte", cuenta Dinora, enfermera y vecina de Coppelia.

Cercana al casco histórico, la fábrica fue construida antes de 1959 y su propietario la situó a las afueras de la ciudad, pero con los años los barrios fueron creciendo y rodearon la instalación. Por uno de sus costados también discurre la línea del ferrocarril y sus calles aledañas son muy transitadas.[[QUOTE:El fuerte olor de la sustancia química se extendió hasta el Casino Campestre, a unos dos kilómetros del lugar donde está ubicada la planta]]Los residentes en las cercanías lamentan que el día del accidente no se procedió a evacuar las familias más cercanas y tampoco se informó masivamente del incidente para advertir de lo sucedido y evitar daños para la salud.

Aunque los bomberos y la policía llegaron al lugar rápidamente, muchos pensaron que se trataba de un incendio u otro tipo de emergencia dentro de la fábrica. Solo cuando sintieron el fuerte olor se dieron cuenta de que había sucedido la fuga de algún producto químico.

"En concentraciones elevadas el gas irrita la garganta, inflama los pulmones, daña las vías respiratorias y los ojos", explica a este diario el doctor Alejandro Torres. "Según aumenta la concentración puede llegar a producir un edema pulmonar".

El galeno considera que el mayor riesgo en el escape de amoniaco de Coppelia lo corrieron "los trabajadores de la fábrica porque están expuestos a mayores concentraciones del químico". Sin embargo, las autoridades aseguran que el escape de la sustancia no fue importante y que no existe riesgo para la vida de los trabajadores.

"No es la primera vez que ocurre un escape de amoniaco en la fábrica Coppelia", explicó a 14ymedio Ivis Regueiro, vecina del lugar. "Lo que sí me sorprendió fue el despliegue de la policía y los bomberos, eso sí que nunca había pasado".

En la zona, muchas familias cuentan con pozos de agua en los patios de sus casas, una manera de garantizar el suministro en una ciudad que ha estado seriamente afectada por los problemas creados por la deteriorada infraestructura hidráulica y una larga sequía.

"Nadie nos ha dicho si podemos seguir tomando o no agua del pozo", lamenta una vecina a pocos metros del lugar del escape. "Nadie explica el daño para la salud y si el amoniaco derramado ha contaminado las aguas de la zona", se queja. "La noticia que han dado es que todo está controlado, pero la gente no lo cree".

Jesús Tejeda Jorge, jefe de producción de la Empresa de Productos Lácteos, aseguró a la prensa local que el amoníaco líquido que se usa en el proceso de refrigeración, una vez derramado, "en vez de ir a la atmósfera se evacuó por tragantes y registros de desagüe".[[QUOTE:Las tuberías con las aguas residuales de la fábrica se unen también a las que llevan las aguas albañales de la zona y van a parar al río Hatibonico, muy contaminado en la actualidad]]Tejeda reconoció que la fábrica no cuenta con todos los medios de protección, a pesar de haberlos solicitado a la Empresa de Productos Lácteos. En la sala de máquinas donde sucedió la fuga de amoníaco "solo hay un traje isotérmico para el operador de turno", detalla.

Las tuberías con las aguas residuales de la fábrica se unen también a las que llevan las aguas albañales de la zona y van a parar al río Hatibonico, muy contaminado en la actualidad.

La activista medioambiental Inalkis Rodríguez ha denunciado en repetidas ocasiones la indolencia del Gobierno ante la situación del Hatibonico. En su cuenta de Twitter publicó hace tres años una imagen acompaña de la siguiente frase: "Todos los ríos de la ciudad de Camagüey se encuentran en estas pésimas condiciones de contaminación". Desde entonces la situación se ha agravado.

Un estudio llevado a cabo por especialistas de la Facultad de Química de la Universidad de Camagüey advirtió de los efectos que los vertimientos de aguas residuales, sin un eficaz tratamiento, estaban provocado en el río. El Hatibonico se halla gravemente contaminado con materia orgánica, nutrientes y metales pesados, aseguran los investigadores.[[QUOTE:Según un académico consultado por '14ymedio', "la contaminación por amoniaco tendrá un impacto muy negativo en el río Hatibonico"]]Uno de los académicos que llevó a cabo el estudio habló con este diario bajo anonimato para informar de que "la contaminación por amoniaco tendrá un impacto muy negativo en el río Hatibonico, [...] que ya presentaba un deterioro en su cuenca, donde parte de la vida natural ha perdido la batalla contra las industrias y las aguas albañales".

"El accidente se veía venir porque la fábrica tiene un alto grado de deterioro y los trabajadores deben lidiar con muchos problemas cada día para mantener la industria produciendo", agrega el ingeniero. "Es un milagro que esto no pase más a menudo y en volúmenes más peligrosos".

El académico apunta que cada día miles de residuos contaminantes acaban en el río y que las industrias responsables no aplican los protocolos de tratamiento de desechos recogidos en los informes de la Universidad de Camagüey.

Los camagüeyanos no solo llevan décadas contaminando un río convertido en un estrecho arroyo de aguas grises, sino que también han tenido que aprender a convivir con frecuentes vertidos industriales. Lo sucedido en Coppelia no es nada nuevo para ellos, aunque sí les parece inédito la difusión que hizo la prensa oficial de un tipo de incidente que normalmente no aparece en los medios.

La Fábrica de Cerveza Tínima, en la circunvalación norte de la ciudad, es escenario frecuente de este tipo de accidentes. La incidencia es tan alta que los estudiantes del cercano Instituto Preuniversitario Vocacional de Ciencias Exactas Máximo Gómez Báez cuentan con un protocolo de emergencias que deben ejecutar varias veces al año, confirman a 14ymedio numerosos alumnos.[[QUOTE:Los camagüeyanos no solo llevan décadas contaminando un río convertido en un estrecho arroyo de aguas grises, sino que también han tenido que aprender a convivir con frecuentes vertidos industriales]]En la cercana ciudad de Nuevitas se ubica la Base Receptora de Amoniaco, única de su tipo en Cuba, cuyas frecuentes roturas derivan en ocasiones en derrames de gas. Los pobladores de los alrededores se protegen con paños sobre la nariz y la boca, o se refugian en casas de familiares.

En septiembre de este año ocurrió otro derrame de amoniaco cuando el conductor de un carro cisterna de la Unión de Camiones de Cuba en Guantánamo no midió correctamente la altura al entrar al depósito de una empresa cárnica y se averió el tubo de la descarga al chocar contra una viga del techo. Durante unos 15 minutos se produjo una fuga de amoniaco en forma de gas.

En 2008 medio centenar de personas recibió atención médica por afectaciones respiratorias y de la piel de carácter leve, y entre 4.000 y 5.000 fueron evacuadas tras un escape de amoniaco en un frigorífico de la zona franca de Berroa, en las afueras de La Habana.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Marcelo Hernández

Cada 4 de diciembre los devotos de Santa Bárbara celebran la fecha de su patrona. La tradición impuso la costumbre de festejar desde la noche anterior con misas en las iglesias católicas consagradas a la Virgen y toques de tambor en los templos de la religión afrocubana donde se venera a Chango.

El luto oficial de nueve días, impuesto a rajatabla por el Gobierno tras el fallecimiento del expresidente Fidel Castro, impidió el año pasado que los tambores repicaran los toques que evocan al orisha. La festividad también se vio afectada por la "ley seca" que se decretó durante nueve días, en los que ningún mercado o negocio pudo vender aguardiente, ron ni cerveza.

Este año, ante los temores de que se repitiera la misma forzada abstinencia, muchos compraron las bebidas por adelantado e indagaron sobre la posible suspensión de cualquier festividad, que afortunadamente no ocurrió este año. Así que los tambores sonaron y el ron corrió la noche antes de este 4 de diciembre, sin importar que en ese mismo momento en Santiago de Cuba se estuviera haciendo la velada solemne para recordar al "fallecido en Jefe".

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Martí Quintana

(EFE).- Con Sor Juana de protagonista, Catolicadas es una serie de animación mexicana que defiende temas tan controvertidos como el derecho al aborto, el uso de anticonceptivos o el amor gay, con tanto éxito que el próximo jueves llegan al capítulo 100.

"Sor Juana es nuestra heroína, porque ella es como la voz que nos representa porque está detrás todo lo que nosotros queremos transmitir, desde su investidura como una religiosa defensora de los derechos humanos", dijo hoy a Efe Sandra Fosado, coordinadora de Comunicación de Católicas por el Derecho a Decidir.

Esta organización de la sociedad civil es la artífice de esta serie animada, que usa de trampolín para hacer llegar al gran público su perspectiva feminista y católica, que defiende los derechos humanos y de las mujeres y se aleja de la jerarquía católica.

Una cúpula "más cercana al poder político que a la población católica", y con un mensaje "incongruente con el de Jesús", añadió Evelyn Aldaz, investigadora de la entidad.

En La otra cara de la Luna, el último capítulo emitido, se denuncian los feminicidios en México y la revictimización de las víctimas.

Sor Juana sale en defensa de la familia de Luna, la chica asesinada, y llama a una abogada. Ambas exigen a las autoridades que investiguen el caso con perspectiva de género y denuncian la impunidad rampante en el país.

"Dios está con los que están luchando por la justicia", explica Sor Juana.[[QUOTE:El padre Beto, antagónico de Sor Juana y representante de la Iglesia más arcaica, considera este hecho "una deshonra" de la parroquia]]

En el episodio titulado El triunfo del respeto, dos jugadoras de la Selección mexicana de fútbol celebran su victoria en la final del mundial dándose un beso en los labios.

El padre Beto, antagónico de Sor Juana y representante de la Iglesia más arcaica, considera este hecho "una deshonra" de la parroquia.

Pero Sor Juana recuerda que el "prejuicio ciega a la gente" y decide montar una brigada que eduque a la ciudadanía para la tolerancia hacia el colectivo LGBT. "Jesús amó sin excepciones", remarca la monja.

A lo largo de nueve temporadas, se han tratado temas como el aborto, los derechos sexuales reproductivos, la violencia machista, la migración o el respeto a los derechos humanos.

El éxito de esta serie, que se estrenó en el Día Internacional de la Mujer del 2012, ha sido arrollador. Acumula más de ocho millones de reproducciones en Youtube y 300.000 seguidores.

La jerarquía católica no ha criticado hasta el momento el proyecto. ¿La clave? "Fundamentamos muchas cosas a través de documentos oficiales de la Iglesia o documentos que vienen de la tradición católica, incluso de teólogos con posturas más progresistas", añadió Fosado.

En la red han recibido algunos insultos y muchísimos elogios. Mayoritariamente de gente joven, pues el 50 % de los espectadores de la serie tiene menos de 24 años.

"Muchos jóvenes se sentían alejados de la Iglesia, por esta parte tan dogmática de castigar y prohibir. (...) Es una manera de volverse a reconciliar con la religión", consideró Aldaz.

Más de una persona ha agradecido a esta ONG la valentía de tratar temas a menudo complicados, sobre todo en el seno de la Iglesia.[[QUOTE:A unos días de emitir el capítulo 100, que tratará sobre el acoso de las mujeres en redes sociales, Católicas por el Derecho a Decidir ya planea llevar sus Catolicadas ]]

"Les ha ayudado a sentirse menos culpable. Por ejemplo, con el tema del aborto, o han podido decir abiertamente que tienen una preferencia sexual homosexual", remarcó Fosado.

A unos días de emitir el capítulo 100, que tratará sobre el acoso de las mujeres en redes sociales, Católicas por el Derecho a Decidir ya planea llevar sus Catolicadas más allá de la pantalla del ordenador.

Están trabajando para trasladar el concepto a material educativo y del sector salud, e incluso hicieron su propio manual.

En cuestión de semanas lanzarán un videojuego para teléfono móvil basado en las peripecias y enseñanzas de Sor Juana para que los jóvenes aprendan, desde el ocio, a tomar decisiones sobre su vida reproductiva y sexual.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.


Continue reading

Marcelo Hernández

Era la tienda de los cuentapropistas, los diplomáticos y los nuevos ricos, pero el Mercado de 3ª y 70 perdió ese lugar tras meses tras contagiarse del desabastecimiento que afecta al resto de establecimientos. Ahora, a escasas semanas de que los cubanos reciban el nuevo año, pasear entre sus neveras destapa las nostalgia de cuando estaban llenas y de aquellos años en que pagar en sus cajas contadoras era un símbolo de estatus social.

Uno de los lugares emblemáticos de la dolarización de la Isla, iniciada a mediados de los años 90, no logra sortear los problemas de liquidez que vive el país. Las escenas de clientes lanzándose preocupados a las botellas de agua o a los pocos paquetes con rollos de papel sanitario que se han vendido en 3ª y 70 en las últimas semanas, hacen que el antes selecto mercado se asemeje más a una humilde bodega del mercado racionado.

[[QUOTE:El problema de los suministros, agravados por el paso del huracán Irma y los destrozos que dejó en la economía nacional, toca a todos los sectore]]El problema de los suministros, agravados por el paso del huracán Irma y los destrozos que dejó en la economía nacional, toca a todos los sectores. Los angustiados consumidores han ampliado la lista de búsqueda de los productos deficitarios y llegan desde todos los municipios hasta la enorme tienda conocida como "70", por la calle en la que está ubicada en el municipio habanero de Playa.

Si alguna vez recorrieron sus pasillos extranjeros o cuentapropistas con una lista de mercancías para una cena especial, el almacén de una paladar o satisfacer a algún exigente comensal, ahora llegan obreros, gente de barrios pobres y trabajadores estatales de escasos recursos. Vienen pensando encontrar a la reina de las tiendas habaneras bien surtida, como una vez estuvo, pero se encuentran con sus estantes casi vacíos y la mirada perdida de sus empleados.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Zunilda Mata

Una parte del cielo sigue azul pero desde el sur avanza la lluvia. Lázaro Valdés está al final de la fila de taxis que aguardan este miércoles para trasladar pasajeros desde el aeropuerto internacional de La Habana. Mientras espera, la conversación con sus colegas vuelve una y otra vez sobre un tema: la pronta llegada de un lote de autos Lada a Cuba.

Valdés renta al Estado un Geely de color amarillo con el que desde hace dos años recorre de un lado a otro la Isla. Sus jefes le han prometido que antes de mediados del próximo año podrá cambiar su vehículo chino, con algunos achaques, por un reluciente carro recién llegado de Rusia.

La empresa estatal Panataxi está entre las principales beneficiadas con la llegada de los 344 Lada, modelos Vesta y Largus Cross, que pronto desembarcarán en Cuba y que se destinarán al transporte de turistas. En las calles del país se cruzarán con sus primos hermanos que han sobrevivido a décadas de uso.

[[QUOTE:La firma rusa Avtovaz ve en la reanudación de sus exportaciones un primer paso para ampliar sus ventas en América Latina, según el presidente de la empresa, que ha catalogado como "prioritario" el comercio con Cuba]]La llegada de los automóviles coincide con un excelente momento en las relaciones entre el Kremlin y la Plaza de la Revolución. Hace pocos días la Isla recibió un lote de locomotoras rusas y en la recién concluida Feria de La Habana, los viejos camaradas tuvieron más presencia que los estadounidenses.

La firma rusa Avtovaz ve en la reanudación de sus exportaciones un primer paso para ampliar sus ventas en América Latina, según el presidente de la empresa, Nicolas Maure, que ha catalogado como "prioritario" el comercio con Cuba y el resto de la región.

El carro más conocido de la Cuba del "socialismo real" regresa a la Isla con un aire renovado. Con una carrocería estilo sedán, el nuevo Lada poco se parece a la menos agraciada fisonomía de su predecesor; pero más allá de la estética, sus conductores en potencia se preguntan si será tan resistente como sus antecesores.

"Quién me iba a decir a mi que iba a trasladar turistas en un Lada", se asombra Lázaro Valdés. Cuando tenía ocho años, a su padre, ingeniero eléctrico, le asignaron por méritos laborales uno de esos vehículos llegados desde la entonces Unión Soviética. "Ese fue el primer carro que tuvo mi familia y con el que aprendí a manejar", recuerda.

Sin embargo, a mediados de la década de los 90 el padre de Valdés tuvo que desprenderse del vehículo, del modelo 1600, para dar de comer a sus hijos. "Lo desarmó en piezas y lo fue vendiendo poco a poco en el mercado negro", cuenta a 14ymedio, porque entonces estaba prohibida la compraventa de vehículos en manos privadas.

"A ese Lada teníamos que haberle levantado un altar", afirma. "Era como un tanque de guerra: feo pero fuerte; nunca dejó botado a nadie porque en cualquier parte de Cuba que se rompiera se encontraba a alguien que sabía arreglarlo".

La resistencia de los Lada los hizo sobrevivir a las deterioradas calles y carreteras de la Isla, a diferencia de otros modelos de "carros comunistas" como los Moscovich o el Polski Fiat 126p, también de aquella época, pero menos valorados.

Los Lada han servido para casi todo durante cuatro décadas: ambulancias, acompañantes de cortejos fúnebres, traslado de novios para la boda, patrullas policiales y vehículo habitual de los miembros de la Seguridad del Estado. A estos automóviles se les ha ampliado la carrocería para asemejarse a una limusina y hasta funcionan como discotecas rodantes llevando enormes altavoces con música.

Los hay deteriorados y lleno de óxido, que revelan el poco poder adquisitivo de su dueño, con llantas llamativas dignas de un Peugeot o un Audi, con cristales oscuros, sistema de climatización central y hasta los prohibidos GPS que la Aduana General de la República no permite introducir en el país, pero que se venden en el mercado informal.

La historia cubana de los últimos cuarenta años se puede contar a través de los Lada, más que con cualquier otro vehículo. Mientras los turistas se quedan extasiados fotografiando los viejos automóviles de antes de 1959, en la vida práctica de los nacionales el vehículo ruso sigue reinando por su versatilidad y fortaleza.

Entre los mecánicos también sobresale y algunos hasta se etiquetan como "ladólogos" por conocer cada detalle del viejo símbolo de la URSS.

[[QUOTE:Entre los mecánicos también sobresale y algunos hasta se etiquetan como "ladólogos" por conocer cada detalle del viejo símbolo de la URSS]]Alexis nació en Ciego de Ávila pero desde hace una década se abre camino en La Habana con sus conocimientos de mecánico y una habilidad para los negocios que le ha permitido comprar casa y auto en la capital. Su especialidad son los Lada, con los que tiene una vieja relación.

Todos los vecinos de la barriada de Cerro, donde reside, saben que el fuerte de Alexis son los rodamientos y amortiguadores. Hasta su taller llegan clientes de todas partes de Cuba y casi siempre puede "resolver el problema porque las piezas de Lada se encuentran muy fácilmente".

No solo dentro del país existe un vibrante mercado de partes de estos vehículos, sino que el negocio cruzó el charco y llegó a Florida, donde la empresa Zakharov Auto Parts vende piezas de estos autos para quienes quieran enviarlas a sus familiares en Cuba.

"Este es el carro de los pobres", explica Alexis a 14ymedio, aunque reconoce que un Lada "con todo" -carrocería en buen estado, aire acondicionado, un motor de petróleo y llantas nuevas- puede llegar a costar hasta 25.000 CUC, lo mismo que un apartamento de dos cuartos en La Habana.

El precio es modesto si se compara con los precios que el Gobierno cubano puso a la venta en diciembre de 2013 de los vehículos a privados, después de décadas de prohibición, resultan más económicos al lado de un Peugeot que llegaba a 91.113 dólares y un Hyundai Accent que rozaba los 45.000 dólares.

[[QUOTE:Dados los precios de un auto nuevo en el mercado oficial, los mecánicos hacen verdaderas proezas para prolongar la vida útil de los Lada]]Dados los precios de un auto nuevo en el mercado oficial, los mecánicos hacen verdaderas proezas para prolongar la vida útil de los Lada. "Puedo reparar uno desde cero y venderlo en el doble después de que le pase la mano", sostiene orgulloso Alexis. Porque "el motor es excelente, muy fuerte, aunque si no cuidas la carrocería, si lo dejas al sol y al sereno, se puede picar".

Los chapisteros crean piezas que sustituyen a las originales y "con una buena pintura, el Lada parece como nuevo". No obstante, el mecánico no cree que los modelos que pronto llegarán a la Isla conserven esas características. "Son más cómodos y están más informatizados, pero son carros pensados para que duren un tiempo y no toda la vida, como los otros".

Alexis tiene ahora un Peugeot argentino de los años 70 que espera cambiar pronto por un Lada, modelo 2107. No se muestra entusiasmado por dar el salto hacia las más recientes producciones de Avtovaz. "Es que ya ni los rusos son soviéticos, ni los Lada son los mismos de antes", opina.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.


Continue reading

Mario J. Pentón

Fusilamientos, desapariciones forzosas, asesinatos extrajudiciales, muertes de opositores e inducción al suicidio son algunas de las causas por las que tres organizaciones que velan por los derechos humanos en la Isla buscan que el Consejo de Derechos Humanos (CDH) de las Naciones Unidas condene al Gobierno de Raúl Castro.  

Con nombres y apellidos de las presuntas víctimas, las organizaciones no gubernamentales Archivo Cuba, la Fundación de los Derechos Humanos y Cubalex (ahora en el exilio) han entregado un informe de diez páginas dirigido al CDH de la ONU para reportar “las violaciones sistemáticas al derecho a la vida por el Estado cubano”.

Las organizaciones han elaborado 17 recomendaciones para el Gobierno que incluyen el libre acceso a las prisiones y centros de detención a organizaciones independientes de derechos humanos internacionales.

“Pedimos que se permita investigar de manera independiente varios asesinatos políticos que han ocurrido en los últimos años”, explica María Werlau, directora ejecutiva de Archivo Cuba.[[QUOTE:Las organizaciones han elaborado 17 recomendaciones para el Gobierno que incluyen el libre acceso a las prisiones y centros de detención a organizaciones independientes de derechos humanos internacionales]]El texto, puesto a consideración del CDH el pasado 5 de octubre, detalla las obligaciones internacionales que tiene Cuba por ser signataria de varios convenios para la protección de los derechos humanos.

“Hemos tratado de resumir el desprecio sistemático a la vida humana reflejado en las leyes y prácticas del Estado cubano”, explica Werlau, cuya organización tiene sede en Miami.

Según Archivo Cuba se han documentado 3.125 fusilamientos ordenados desde enero de 1959 por el Estado cubano sin el debido proceso legal. Entre las víctimas se encuentran menores de edad, solicitantes de asilo y personas que intentaban escapar del país. Aunque en 2008 el Consejo de Estado decidió conmutar las penas de muerte por 30 años de prisión o cadena perpetua, las organizaciones de derechos humanos denuncian que en la legislación cubana continúa vigente la muerte por fusilamiento por causas políticas.

El texto presentado a la CDH también da cuenta de 1.199 ejecuciones extrajudiciales bajo el Gobierno revolucionario por parte del Estado, la mayoría de civiles, y de las “graves violaciones” que se dan en las prisiones y unidades militares cubanas.

El informe también detalla la muerte de 10 opositores políticos en circunstancias misteriosas en los últimos cuatro años. “Al menos 296 presos -políticos y comunes- murieron al negársele atención médica o por problemas de salud inducidos por las condiciones carcelarias”, añade el texto que subraya la muerte de al menos 104 presos por suicidio ocasionado “por las condiciones de la prisión”.[[QUOTE:El informe también detalla la muerte de 10 opositores políticos en circunstancias misteriosas en los últimos cuatro años]]“La mayor parte de estos casos que hemos podido documentar en años recientes los conocemos a través del trabajo valiente de personas que han sacado la información de Cuba o de periodistas independientes que hacen su labor en la Isla”, explica Werlau, quien cree que los números reales podrían ser superiores.

“Hemos documentado unos 152 homicidios ocurridos en intentos de fuga del país, incluyendo aquellas personas que trataban de escapar llegando a la Base Naval de Estados Unidos en Guantánamo. Este asesinato intencional y sistemático de ciudadanos desarmados que intentan escapar de su país constituye un crimen”, agrega.

Cuba Archivo también da cuenta de la desaparición forzosa de al menos 147 personas, de las cuales 40 desaparecieron cuando intentaban escapar de la Isla por la Base de Guantánamo.   

“Todavía ocurren muchas detenciones arbitrarias, algunas de ellas de muy corta duración fundamentalmente por motivos políticos. En 2016 se reportaron al menos 9.351 detenciones, muchas de las cuales implicaron una desaparición forzosa”, indica Werlau.

Cuba es miembro del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. El Gobierno de Raúl Castro ha afirmado en ese foro internacional que “concede la mayor importancia a la cooperación internacional para la promoción y protección de todos los derechos humanos en el marco de las Naciones Unidas”.[[QUOTE:“Detrás de algunas decisiones del CDH se esconden muchos intereses políticos y económicos; sabemos que el régimen cubano hará todo lo posible para no ser condenado"]]Werlau dice que su organización está preparada para hacer frente a la propaganda del Gobierno cubano. “Detrás de algunas decisiones del CDH se esconden muchos intereses políticos y económicos; sabemos que el régimen cubano hará todo lo posible para no ser condenado. En muchos casos, Cuba presiona a países sobre los cuales ejerce influencia con las misiones médicas para que voten a su favor”, explica.

El trabajo de denuncia es necesario para frenar “la maquinaria de la propaganda castrista” y obligar al Gobierno a rendir cuentas ante la ONU, asegura Werlau. Hay que hacer que la verdad sobre la dictadura cubana se conozca para que cese la impunidad.”

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez  haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Marcelo Hernández

Pasan las fachadas, un trozo de cielo azul, árboles y algunos estanquillos de periódico. A través de la ventanilla del único ómnibus totalmente eléctrico que recorre La Habana, la ciudad parece diferente. "Esto es el futuro", asegura el conductor a los pasajeros del vehículo que cubre la ruta 18 entre la terminal de Palatino hasta la Avenida del Puerto.

Este martes, subir a la reluciente guagua era mucho más que un viaje. La moderna tecnología del fabricante Yutong dota al vehículo, único por ahora en la capital, de una autonomía de hasta 300 km. Aunque su precio habitual debería ser 0,40 CUP, ayer nadie devolvía dinero a quienes pagaron con 1 CUP.

El equipo, con cristales oscuros que atenúan la acción de la luz solar y asientos ligeramente acolchados, fue blanco de bromas y especulaciones durante la jornada.

En la primera parada, cerca de la Vía Blanca, los jóvenes de un preuniversitario cercano se aglomeraron para entrar en grupo por sus anchas puertas. El ómnibus E12 es ecológico con Zero Emission, se mueve a una velocidad máxima de 69 kilómetros por hora y posee neumáticos Michelín sin cámara interna.

[[QUOTE:En un país donde la mayor parte del año los termómetros superan los 25 grados, no es poca cosa poder desplazarse por la ciudad sin sudar la gota gorda en un caluroso transporte público]]Pero nada de esto parecía importar demasiado a los muchachos. Sus expresiones tras sentarse no estaban dedicadas a las baterías ni al hecho de que el ómnibus no consuma combustible fósil, sino al eficiente aire acondicionado que mantiene el interior fresco.

En un país donde la mayor parte del año los termómetros superan los 25 grados, no es poca cosa poder desplazarse por la ciudad sin sudar la gota gorda en un caluroso transporte público. La falta de aglomeración en los pasillos y el hecho de que en las paredes del vehículo todavía nadie haya grabado frases al estilo de "Claudia ama a Maikel" también causa extrañeza.

"Pronto verán a un cuentapropista alquilando abrigos", dice una joven con ironía. A su lado, con el uniforme azul del preuniversitario, un colega se muestra escéptico: "Esto no va a durar mucho". La mayor parte de las frases que cruzan los pasajeros entre los asientos van destinadas a lamentar por anticipado el deterioro que, irremediablemente, sufrirá el vehículo.

La sospecha de que la limpieza, la climatización y el confort no podrán resistir al paso del tiempo ante la desidia y el descontrol que reina en la Isla se adueña de las conversaciones. "Aquí todo empieza bien y termina mal", sentencia una anciana que pellizca el recubrimiento de los asientos para ver de qué está hecho.

"Dicen que tiene cámaras y sensores en la puerta de atrás", advierte un señor de gafas oscuras. "Eso es para que nadie se vaya sin pagar", le responde la joven que viaja a su lado. "Y el asiento es inteligente", agrega él, "eso significa que te sientas y te cuida, te pasa la mano y otras cosas más...", dice con mirada pícara.

Una mujer sube con una ristra de cebollas que acaba de conseguir después de "caminar por toda La Habana". Del atado se van desprendiendo finas capas que caen al suelo impoluto. "Compañera, tenga cuidado que ya empezó a ensuciar", le regaña el vecino de fila que aprovecha para preguntarle dónde compró las cebollas, porque "están perdidas".

[[QUOTE:El auxiliar del conductor, además de cobrar el pasaje, exige que nadie puede viajar de pie y recorre el ómnibus de un lado a otro con mirada policial]]El auxiliar del conductor, además de cobrar el pasaje, exige que nadie puede viajar de pie y recorre el ómnibus de un lado a otro con mirada policial. En mitad del viaje una señora sube con una niña de diez años y se molesta porque no puede quedarse parada al lado de su hija. "¿Usted va a cuidarla de los depravados que se quieran aprovechar?", le espeta al empleado, que insiste en que no puede mantenerse en el pasillo.

La primera discusión del día comienza con ese incidente que implica a una decena de parroquianos todos dispuestos a explicar los peligros de que una menor viaje sola y "la cuadratura del círculo", según un joven, que tratan de buscar las regulaciones burocráticas. "Aquí o no llegan o se pasan, ahora está prohibido viajar de pie", se burla.

Un señor de avanzada edad, con ropas gastadas, no aguanta ni tres minutos en el interior del vehículo. "Déjame bajarme que hay mucho frío", le grita al chofer para que le abra la puerta. "Vayan acostumbrándose, que este será el transporte público del 2020", alcanza a decirle antes de que se vaya un hombre que porta una bocina inalámbrica desde la que emana un explícito reguetón.

La guagua recorre sin incidentes la Calzada del Cerro. Cuando todos los asientos van ocupados ni siquiera se detiene en las paradas atestadas a esas horas de la mañana. Al pasar, la gente en la calle abre los ojos, señala y comenta ante su brillante carrocería. "Esa, esa es la que pusieron en el televisor", alcanza a escucharse cuando se abre la puerta.

Un par de turistas sacan una foto ante la insistencia del guía alternativo que "les vende" la maravilla de poder avistar el primer ómnibus de ese tipo en toda Cuba. "Esto no lo van a ver en más ningún lugar de este país, es novedad pura", enfatiza.

[[QUOTE:Un par de turistas sacan una foto ante la insistencia del guía alternativo que "les vende" la maravilla de poder avistar el primer ómnibus de ese tipo en toda Cuba]]El vehículo tiene unos 12 metros de largo, 2,5 de ancho y 3,2 de altura, con 35 asientos, cinco de ellos para personas con discapacidades, y un pasillo más amplio que permite 70 pasajeros de pie, pese a la prohibición de ayer.

A la altura de la calle Infanta una joven madre aborda con su hijo de unos siete años, cargada de paquetes. "Mami, esta guagua es nueva", exclama emocionado el niño. "Esto sí es una guagua", repite mientras pasa la mano por los tubos y el borde de los asientos.

La euforia se pinta en su pequeño rostro, hasta que un señor que viaja dos puestos más adelante le grita: "Te cambio la guagua por tu madre". Una carcajada colectiva llena el interior del reluciente ómnibus ante la torva mirada del conductor. "No, porque la madre es mía y esta guagua no es tuya", le responde el niño, que salpica la frase con una palabrota que se queda flotando en el aire.

Al llegar al final del recorrido, otra fila aguarda en la Avenida del Puerto para hacer el viaje de regreso. Nuevas ocurrencias brotan en la medida que los pasajeros van subiendo. Nadie comenta los beneficios de este transporte al medio ambiente ni el ahorro de combustible. El primero en montar rompe con un chiste: "¿Cuánto tengo que pagar por la electricidad?".

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Mario J. Pentón

Una constelación de estrellas invade el modesto edificio que la Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA) tiene como sede en la Calle Ocho de Miami. Son pequeñas figuras de papel bordeadas por los colores de la enseña nacional y contienen decenas de deseos y mensajes sobre Cuba.

"Una Cuba democrática, liberal y un Estado de derecho", sueña Carlos Amel Oliva, líder juvenil de la Unión Patriótica de Cuba. "Una Cuba donde quepan y se sientan bien todos los cubanos", aspira el periodista Henry Constantín.

La estrella para Cuba forma parte de la exposición Jorge, 20 años después tu legado sigue Adelante organizada por la FNCA para homenajear a su líder y primer presidente, Jorge Mas Canosa, un carismático empresario cuya vida marcó un antes y un después en el exilio cubano en Miami.

[[QUOTE:"Perseguido primero por su lucha contra la dictadura de Fulgencio Batista y luego contra el comunismo impuesto por los Castro, la vida de Mas Canosa ha sido una inspiración para generaciones de exiliados"]]"Perseguido primero por su lucha contra la dictadura de Fulgencio Batista y luego contra el comunismo impuesto por los Castro, la vida de Mas Canosa ha sido una inspiración para generaciones de exiliados", explica Milkos D. Sosa, especialista en redes sociales de la Fundación.

Mas Canosa nació en 1939 en Santiago de Cuba. Con apenas 15 años se pronunció contra la dictadura batistiana, por lo que fue encarcelado. Su familia lo envió al Presbyterian Junior College de Maxton, en Carolina del Norte, para sacarlo del país durante uno de los periodos más convulsos de Cuba. Tras el triunfo de la Revolución, en 1959, el joven Mas Canosa regresó a su tierra natal para estudiar en la Universidad de Oriente, pero la radicalización del proceso liderado por Fidel Castro lo hizo disentir primero y ser arrestado y marchar al exilio después. En 1960 partió de Cuba para nunca regresar.

Banderas cubanas, fotos con los presidentes Ronald Reagan, George H W Bush, Bill Clinton y numerosos congresistas así como decenas de objetos personales que pertenecieron al luchador anticastrista permanecerán expuestos en la FNCA. Desde principios de noviembre está abierta la muestra que conmemora los 20 años de su muerte, acontecida en 1997, por un cáncer de próstata."Mas Canosa, apenas llegó al exilio, se integró en la Brigada 2506 cuyo objetivo era regresar a la Isla y luchar de forma armada contra el Gobierno de Fidel Castro. Después del estrepitoso fracaso de Bahía de Cochinos, se integró al ejército norteamericano obteniendo los grados de Segundo Teniente", explica Sosa.

[[QUOTE:Su prestigio como político lo ayudó a consolidarse en el mundo de los negocios y de lo que fue una empresa en quiebra terminó construyendo una de las mayores compañías con cotización en la bolsa de Nueva York]]Junto a su labor política, Mas Canosa desempeñó un activo papel en los negocios. Al llegar al sur de Florida tuvo que trabajar como lechero, fregador de bandejas y trabajador portuario. Hacia 1969 fundó su primera compañía , Church and Tower, que brindaba servicios a las redes telefónicas. Su prestigio como político lo ayudó a consolidarse en el mundo de los negocios y de lo que fue una empresa en quiebra terminó construyendo una de las mayores compañías (hoy MasTec, Inc.) con cotización en la bolsa de Nueva York.

"Parte del legado de Mas Canosa es enseñarnos que aún cuando las cosas no se den con la rapidez con la que las esperamos debemos mantenernos constantes y pacientes. Esas eran sus mayores virtudes", añade Sosa.

La vida de Mas Canosa se resume en una frase estampada en uno de los posters de la exposición: "Adelante Cuba, sin mirar atrás". Su obra más destacada es la Fundación Nacional Cubano Americana, creada en 1981, y que apoya a diversos proyectos disidentes dentro de Cuba que van desde la promoción de los derechos humanos y la caridad a iniciativas puramente políticas. El Gobierno cubano ha acusado en reiteradas ocasiones a la FNCA de ser "un grupo terrorista" responsable de "acciones armadas" en contra del orden establecido en la Isla.

Dentro de las piezas que contiene la exposición está una réplica del remolcador 13 de Marzo, la embarcación que al tratar de escapar de la Isla fue hundida por el Estado cubano y dejó un saldo de más de 41 muertos, diez de ellos menores de edad. También hay una bandera cubana cuyo triángulo rojo está hecho con la sangre de algunos presos de la región central de la Isla.

[[QUOTE:La muestra también presenta a algunos de los proyectos más conocidos del opositor, como la creación de Radio Martí, una emisora con sede en Miami cuyo objetivo era transmitir "la verdad del exilio" hacia Cuba]]La muestra también presenta a algunos de los proyectos más conocidos del opositor, como la creación de Radio Martí, una emisora con sede en Miami cuyo objetivo era transmitir "la verdad del exilio" hacia Cuba. También se encuentran fotos y documentos del Proyecto Éxodo, un empeño de la comunidad de exiliados cubanos en coordinación con el Gobierno de Estados Unidos para recibir a más de 10.000 cubanos que estaban en terceros países tras la caída del muro de Berlín.

Tal vez lo más conocido de toda la exposición sea el enfrentamiento entre el líder del exilio y el presidente de la Asamblea Nacional de Cuba, Ricardo Alarcón. En un cara a cara que duró casi una hora, Mas Canosa dejó literalmente sin palabras al defensor del Gobierno cubano. El programa televisivo nunca fue reproducido por los medios oficiales de la Isla, mientras que en Miami alcanzó altos índices de audiencia.

"La historia de Cuba no se puede escribir sin la historia de Mas Canosa y los esfuerzos que él hizo para lograr que se instaure la democracia en su país", explica Sosa. "Un pueblo siempre necesita referentes para construir un proyecto de nación. En Mas Canosa tenemos uno".

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

Mario J. Pentón

Debajo de una sombrilla estampada con una reproducción de la Gitana Tropical, María Elena ha dejado atrás su profesión de médico para dedicarse a la venta de productos de artesanía que ella fabrica para los turistas en Matanzas.

Se graduó en el año 1993 pero desde hace más de 10 años no ejerce. "Pagan muy poco [en el sistema de salud]. Te exigen demasiadas responsabilidades, más ahora que hay tantos médicos cumpliendo misión internacionalista. Te pasas la vida haciendo guardia y cubriendo a los que están fuera del país", explica.

El sistema de salud nacional es uno de los motivos de orgullo del Gobierno. Durante años, Fidel Castro lo expuso como uno de los más importantes logros del socialismo en Cuba. En 1984 creó la figura del médico de la familia y miles de consultorios-viviendas se construyeron en los campos y ciudades del país para extender la atención primaria preventiva personalizada. "Ha sido realmente una revolución", alardeó entonces Castro en 1984. Hoy, 30 años después, esas redes están en plena decadencia a raíz de la deserción de miles de sus médicos y el abandono de las infraestructuras.

"Era un proyecto colosal y bueno, en principio. El problema era que no había forma de costearlo", explica Julio César Alfonso, presidente de la red Solidaridad Sin Fronteras, una ONG con sede en Miami que abandonan las misiones internacionales y no quieren volver a Cuba.

"Miles de médicos que inicialmente formaban parte de esa red escaparon cuando tuvieron la oportunidad en misiones internacionalistas (más de 8.000 a Estados Unidos) y otros tantos sencillamente dejaron la bata blanca para convertirse en choferes, artesanos, artistas y hasta vendedores ambulantes", agrega Alfonso.

A pesar de las directrices del Ministerio de Salud para reorientar el sistema de salud "hacia la atención primaria y su pilar fundamental, el médico y la enfermera de la familia", solo en los últimos seis años su número se redujo en más de 23.000, según cifras oficiales. María Elena, la médico convertida en vendedora de artesanía, cree que la mayoría de sus colegas "se cansaron de tantos llamados al sacrificio".

"El médico es el trabajador más explotado que tiene Cuba hoy. Le sacan millones de dólares haciendo que trabaje en el extranjero y pagándole un estipendio. Los que se quedan aquí ganan menos que un cochero o que un albañil. Conozco a cirujanos que todavía van en bicicleta al hospital a operar", enfatiza María Elena.

Según el artículo El estado actual del bienestar social en Cuba del economista Carmelo Mesa-Lago publicado por el think tank Cuba Posible, "en 1989 el bienestar social cubano superaba a muchos de los países socialistas y encabezaba a la mayoría de América Latina", pero esto cambió con la desaparición de la URSS.

Mesa-Lago cree que tales niveles fueron posibles por "el compromiso social del Gobierno y el apoyo de la Unión Soviética", que según sus cálculos desembolsó unos 65.000 millones de dólares para sostener a su aliado en el Caribe.

La coyuntura económica actual no presagia mayores incentivos económicos para el sector de la salud. El PIB cubano se contrajo un 0,9% en 2016, entre otras causas por la crisis de Venezuela y la reducción en un 18% de la compra de servicios profesionales (especialmente el de los ofrecidos por médicos), el principal ingreso en divisas de Cuba.

"A pesar de las dificultades económicas, Cuba mantiene su sistema de salud universal y gratuito", señala Mesa-Lago como un logro. Sin embargo, confirma que el número de hospitales, camas de hospitalización y personal médico ha caído abruptamente. En el caso de los consultorios médicos o casas del médico de la familia pasaron de 14.007 en 2007 a 10.782 el pasado 2016.

El número de hospitales decreció un 46,6% y el de policlínicos un 9,2%. Todos los hospitales rurales y los puestos rurales y urbanos fueron cerrados en 2011, los pacientes son referidos a hospitales regionales, pero el tiempo y costo del transporte aumenta y los casos de emergencia son más riesgosos", agrega Mesa-Lago.

En cuanto a la calidad de los servicios, el economista plantea serias dudas por el deterioro de las infraestructuras y la reducción de los diagnósticos y las pruebas costosas. "Hay una severa escasez de medicinas (falta el 92,3% de los productos básicos), insumos para cirugía, y los internados deben proporcionar sábanas, almohadas y otras necesidades", añade.

Según la Oficina Nacional de Estadísticas e Información, tras el inicio de las reformas raulistas entre 2008 y 2016 el personal total de la salud ha caído en más de un 22%. La cantidad de técnicos decreció en un 54% y la de enfermeros en un 16%. Por el contrario, el número de médicos aumentó 19%.

Más de 40.000 médicos se encuentran cumpliendo misión internacionalista, por lo que en vez de tener un médico por 127 habitantes, como presume el Gobierno, Mesa-Lago calcula que en realidad hay uno por 234, un nivel similar al de 1993, el peor año de la crisis económica durante el Periodo Especial. La situación es peor aún en las especialidades que tienen más personal en el extranjero.

"La exportación de profesionales de la salud aporta al país un ingreso de unos 8.000 millones de dólares anuales, pero reduce el acceso a los servicios médicos dentro de Cuba", resume Mesa-Lago. A esto se debe las largas colas de espera en la Isla y la degradación del sistema de salud.

________________________________________________________________________

El equipo de 14ymedio está comprometido con hacer un periodismo serio que refleje la realidad de la Cuba profunda. Gracias por acompañarnos en este largo camino. Te invitamos a que continúes apoyándonos, pero esta vez haciéndote miembro de 14ymedio. Juntos podemos seguir transformando el periodismo en Cuba.

Continue reading

La Habana

El Tribunal Municipal de Pinar del Río rechazó que la economista Karina Gálvez pueda realizar trabajos como cuentapropista y cualquier relación laboral que desempeñe deberá tener un vínculo con el Estado durante los tres años de privación de libertad a los que fue condenada por un delito de evasión fiscal, según informó la editora de la revista Convivencia a 14ymedio.

La economista, sentenciada en septiembre pasado y cuya condena podrá cumplir fuera de un centro penitenciario, visitó este martes el Tribunal Municipal de Pinar del Río para reunirse con la jueza que atiende su caso durante el proceso de ejecución de la sentencia.

"La jueza, junto a otros cinco jueces, me explicó cuáles son las condiciones de la sentencia", cuenta la economista. "No puedo salir del municipio sin autorización, tengo que estar vinculada laboralmente con el Estado, aunque no puede ser en ningún tipo de trabajo relacionado con la docencia, o las finanzas, ni en un departamento de personal, económico o con acceso a recursos", agrega.

"No puedo trabajar en nada de lo que sé hacer como economista", lamenta Gálvez. La jueza le ofreció una plaza como auxiliar de limpieza en el Hospital Clínico Quirúrgico Provincial Abel Santamaría de la capital pinareña. "Aunque también me dijo que si no me interesaba podía buscarme un empleo estatal, por ejemplo, como recepcionista".

La sentencia de Gálvez también incluía el decomiso de su vivienda por el delito de evasión fiscal que el Tribunal determinó que se cometió durante la compraventa del inmueble. La casa quedó a disposición de la Dirección Municipal de Vivienda, subordinada al Consejo de la Administración del Municipio de Pinar del Río.

La vivienda de Karina Gálvez funcionaba como sede del Centro de Estudios Convivencia (CEC) y con su decomiso el proyecto independiente perdió, por segunda vez, su local de reunión. En 2009, el patio de la casa de los padres de Gálvez, donde se reunían sus integrantes, también fue confiscado y clausurado.[[QUOTE:La vivienda de Karina Gálvez funcionaba como sede del Centro de Estudios Convivencia y con su decomiso el proyecto independiente perdió su local de reunión]]El proceso contra Gálvez se inició el pasado 11 de enero cuando fue detenida durante una semana en la Dirección Técnica de Investigación Criminal de la provincia y nueve meses después fue sentenciada. El tribunal aseguró que la condena buscaba "hacerle entender a la acusada" la gravedad del delito y también "servir de educación al pueblo en general".

A inicios de este mes el Tribunal ratificó la sentencia después de que la economista interpusiera un recurso de apelación.

A Gálvez se le ha prohibido también ejercer el derecho a voto y presentarse como candidata en procesos electorales, así como ha perdido "el derecho a ocupar cargos de dirección en los órganos correspondientes a la actividad político-administrativa del Estado".

Le quedan prohibidas también "la expedición de pasaporte y salida del territorio nacional hasta que hayan sido extinguidas las sanciones impuestas", precisa el documento que el tribunal le hizo llegar este jueves a través de su abogada defensora.

La economista denunció en los últimos meses una escalada de presiones por parte de las autoridades, que incluyó numerosos interrogatorios en el Departamento de Inmigración y Extranjería de la provincia, donde indagaron sobre las motivaciones de sus viajes fuera de la Isla.

Otros miembros del CEC también fueron citados por la policía y recibieron advertencias, entre ellos el director de la publicación independiente y del centro de estudios, Dagoberto Valdés.

El CEC organiza cursos de formación para la ciudadanía y la sociedad civil y en una reciente declaración pública sus miembros aseguraron que no se irán de Cuba ni de la Iglesia y que seguirán "trabajando por el país".

Continue reading