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Rosa López

Marcelo Hernández

Solo era cuestión de tiempo que el espía Fernando González Llort ocupara la presidencia del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos (ICAP). Desde que regresó a Cuba, tras cumplir una condena de 15 años en cárceles de Estados Unidos, muchos pronosticaban su ascenso hacia esa posición.

En junio de 2014 González fue nombrado vicepresidente del ICAP y el martes se anunció que pasaba a sustituir en la presidencia de la institución a Kenia Serrano Puig, quien se desempeñó en el cargo durante ocho años.[[QUOTE:La nota oficial sobre la sustitución ha sido parca en la despedida de Serrano y no incluyó las consabidas fórmulas de que “pasará a ocupar otras responsabilidades”]]La nota oficial sobre la sustitución ha sido parca en la despedida de Serrano y no incluyó las consabidas fórmulas de que “pasará a ocupar otras responsabilidades”. El texto ni siquiera catalogó de “excelente su desempeño al frente” de la institución. En la gramática del poder, esa reserva no augura nada bueno para la expresidenta.

Desde su regreso a la Isla todos los miembros de la llamada Red Avispa han ocupado cargos en entidades oficiales, la mayoría como vicepresidentes. González Llort es el primer que asciende a dirigir una entidad.

En 1987, poco después de graduarse con Diploma de Oro como Licenciado en Relaciones Políticas Internacionales, González Llort formó parte de una brigada de tanques en Angola. En el resto de su biografía destaca su participación en la Red Avispa que concluyó con su detención y encarcelamiento en Estados Unidos.[[QUOTE:El ICAP ha sido por décadas una fachada de la Inteligencia cubana]]El ICAP ha sido por décadas una fachada de la Inteligencia cubana. Desde su fundación calcó el modelo de instituciones de ese tipo existentes en el resto de los países socialistas. En lugar de presentarse con tintes ideológicos de corte marxista, estas entidades se envolvían en el ropaje de la amistad entre los pueblos.

El cargo de presidente del ICAP puede llevar a su ocupante a esferas más altas. Como fue el caso de Sergio Corrieri, quien integró el Comité Central del Partido y fue miembro del Consejo de Estado. En cambio, la sustituida Kenia Serrano, quien con anterioridad había sido miembro del Buró Nacional de la Unión de jóvenes Comunistas (UJC), solo logró ascender a un escaño en el Parlamento.


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Zunilda Mata

Cuba vive una de las peores sequías del último medio siglo y sus embalses se encuentran a un 39% de capacidad, una situación que afecta al suministro de agua a la población, la industria y la agricultura. Santiago de Cuba atraviesa la situación más grave, según declaró este miércoles a la televisión nacional José Antonio Hernández, director del departamento de Uso Racional del Instituto de Recursos Hidráulicos.

En esa provincia oriental unas 635.000 personas se abastecen en ciclos de 17 y 20 días. Mientras tanto, más del 81% del área agrícola de la Isla sufre algún tipo de afectación derivada de las irregularidades en el riego. El panorama se agrava, debido a que cada año unos 3.400 millones de metros cúbicos de agua se pierden por los salideros y las roturas.

En la actualidad al menos 11 provincias están por debajo del 50% de llenado de sus presas y “tres de ellas ni siquiera llegan al 25%”, puntualizó Hernández. En el caso de Ciego de Ávila el agua almacenada apenas cubre el 15% de los embalses ubicados en el territorio. El suministro se rige en la actualidad por un riguroso calendario, confeccionado por la Dirección de Acueducto y Alcantarillado local.[[QUOTE:Al menos 11 provincias están por debajo del 50% de llenado de sus presas y “tres de ellas ni siquiera llegan al 25%”]]La presa Zaza, la de mayor capacidad de almacenamiento del país, también atraviesa días difíciles. Ubicado en la provincia Sancti Spíritus, el embalse se encuentra solo al 14% de su capacidad, equivalente a 146 millones de metros cúbicos. A la vecina presa de Siguaney le queda menos de un millón de metros cúbicos de agua utilizable.

Esta provincia central ha visto agotarse 69 de sus fuentes de abasto, 16 de ellas de forma total. Esta situación afecta a 105.821 habitantes en más de 40 comunidades, y barrios urbanos de las ciudades de Sancti Spíritus, Trinidad y Jatibonico, según cifras ofrecidas por la prensa local.

“Desde que comenzaron las primeras manifestaciones de la sequía en el país, a mediados de 2014, se crearon grupos de trabajo para enfrentar este problema", explica Hernández. La misión de estas entidades es controlar y evaluar la situación de cada zona desde los municipios.

Al finalizar el año pasado los embalses del país se encontraban 1.510 millones de metros cúbicos por debajo de la media histórica, una situación que se ha ido agravando en el primer trimestre de 2017 y que ha obligado a extender el suministro de agua con camiones cisterna, conocidos popularmente como pipas.

Los problemas hidráulicos también influyen en la migración interna. "El hecho de poder abrir la pila y tener agua es un lujo que no podía darme en Palmarito del Cauto”, dice a 14ymedio Raydel Rojas, un santiaguero que recientemente emigró hacia la capital. Aunque en su actual vivienda en el Cerro “entra el agua un día sí y otro no”, dice sentirse afortunado. “En La Habana tengo mayor desenvolvimiento económico y hasta me puedo dar una ducha”, comenta a este diario.[[QUOTE:Los problemas hidráulicos también influyen en la migración interna]] “El problema en provincia y en los pequeños pueblos es que se hace más difícil comprar una pipa de agua”, cuenta Rojas. “Hay que vivir día a día comprando de a poquito a los aguadores”.

En el occidente, la situación tampoco da tregua. Las autoridades han puesto la mirada en las piscinas particulares, por considerarlas un despilfarro en tiempos de sequía. Los emprendedores que se dedican al alquiler para turistas en la zona de Viñales han vivido la ofensiva con especial intensidad.

A principios del pasado año el Consejo de la Administración Municipal decretó el cierre de todas las albercas y canceló las licencias de arrendamiento para quienes se resistieron a obedecer. Con el paso de los meses la situación se ha agravado.

“Ahora supervisan mucho el consumo de agua y llaman a contar a quienes tenemos un consumo mayor”, se queja un trabajador por cuenta propia que renta dos habitaciones en el turístico poblado. El arrendatario, que prefirió permanecer en el anonimato, asegura que los inspectores locales “tienen el ojo puesto en las bombas para aumentar la presión de las duchas porque dicen que gastan mucho”.


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Marcelo Hernández

El Parque Deportivo José Martí, en el malecón habanero, se beneficia con una reparación de gran envergadura, aunque con varios años de retraso. La icónica instalación, que por décadas ha subyugado a los fotógrafos por su peculiar mezcla de ruina y belleza, se llena por estos días de constructores.

El área deportiva quedó convertida en dormitorio para gente sin techo, zona de tolerancia sexual y área de peligro ante la amenaza de derrumbes. En su decadente explanada, a la que el salitre y la desidia arrancaron el muro perimetral, llegaban los corredores que querían bajar algunas libras, se entrenaban los niños y paseaban las mascotas con sus dueños.

Inaugurado en los años 40, el parque fue remodelado en 1960 por el arquitecto cubano Octavio Buigas y, en aquel entonces, contaba con gimnasio, piscina, estadio, parqueo, área infantil, un tabloncillo para baloncesto y vóleibol, este último con gradas para más de 1.000 espectadores.

El estadio, desde donde se podía disfrutar lo mismo de una competencia deportiva que de el espectáculo del mar, contaba con unas gradas para 3.150 espectadores, provistas de una cubierta ligera en forma de bóveda que llegó a ser parte del rostro que identificaba la capital cubana.

Con motivo de la celebración de los Juegos Panamericanos de 1991 se hicieron reparaciones parciales para realizar allí los encuentros de balonmano, pero al terminar las competencias no se volvió a prestar atención al lugar. Eso sí, hubo un proyecto para "detener el deterioro" que no pasó de obras menores de albañilería.

[[QUOTE:El daño llegó a ser tan profundo y extendido que en el año 2000 las autoridades determinaron cerrar la instalación. Un dictamen decretó que la instalación constituía un peligro para la vida]]El daño llegó a ser tan profundo y extendido que en el año 2000 las autoridades determinaron cerrar la instalación. Un dictamen técnico de la Dirección de Higiene y Epidemiología de Salud Pública, en colaboración con la Dirección de Construcción y Reparación de Inmuebles, decretó que la instalación constituía un peligro para la vida.

Los problemas más graves incluían la acumulación de agua en el techo de las gradas, el derrumbe de las estructuras destinadas al clavado y el vandalismo que sufrieron los ventanales. Los custodios debieron lidiar a partir de ese momento con quienes se colaban por cualquier hueco para realizar ejercicios. Sin éxito.

A finales del año pasado se habían reparado dos canchas de frontenis, el local para la práctica de karate y los terrenos de balonmano, vóleibol y baloncesto al aire libre, pero no se avanzó en las áreas más complejas.

Esta vez las reparaciones apuntan a ir más allá y se demolerán las emblemáticas cubiertas del estadio, una tarea que está a cargo de los Servicios Especializados de la Construcción (Secons) bajo la dirección de la Constructora Caribe. Los vestidores para atletas, los baños y la cafetería que se ubican debajo serán completamente remozados.

Según han declarado los responsables de la obra a medios oficiales, una de las primeras acciones a acometer será levantar de nuevo las cercas perimetrales. En lugar de las anteriores piezas de hormigón armado se colocarán postes de polímeros reforzados resistentes a la corrosión y que ofrecen una menor resistencia al eventual embate de las olas del mar.

Sólo cuando el terreno esté protegido se empezará a remodelar la pista y el área de saltos. Las piscinas y el tanque de clavados tendrán que esperar al próximo año.

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Zunilda Mata

Cuba ha reaccionado de manera muy peculiar ante el escándalo de la carne maquillada de Brasil, principal proveedor de la Isla en productos vacunos: silencio por parte de las autoridades, rebaja de los precios en algunos sitios de compra online y poca preocupación del público ante los posibles riesgos para la salud.

En la esquina de Monte y Cienfuegos merodeaban este jueves varios clientes a la espera de que la carnicería de La Habana cambiara los precios en su tablilla. "Mi hija me avisó de que iban a hacer rebajas", comentó a este diario Carmen, una jubilada de 78 años que aguardaba en la acera.

Residente en Murcia, España, la hija de Carmen la ha mantenido al tanto de las noticias sobre las adulteraciones de los productos de las compañías brasileñas JBS y BRF, las dos más importantes del país, reveladas por una investigación llevada a cabo por la Policía Federal.

La prensa cubana ha sido parca en detalles sobre la Operación Carne Débil (Carne Fraca, en portugués), pero el tema ha generado expectativas en la población ante la posible caída de los precios de estos alimentos, muy demandados en las mesas nacionales.

Los sitios digitales que venden en la Isla han dado el primer paso y esta semana algunos de ellos han aplicado rebajas en la carne de res. "Carnes de res importadas desde Brasil. Con grandes descuentos y la mejor calidad", así anunciaba las ofertas Supermarket Treew, uno de los portales más populares para compras en la red.

Los servicios de la compañía, radicada en Toronto, comenzaron en 1998 y son muy usados por emigrados que abastecen a su familia de alimentos, útiles de limpieza y electrodomésticos. Ahora, en sus páginas, productos como la cañada, el picadillo, las hamburguesas y la palomilla se incluyen rebajas que van desde un 5 a un 15%.

Sin embargo, el Ministerio de Comercio Interior no ha aplicado descuentos similares en la red de tiendas nacionales ni retirado productos de la venta.

[[QUOTE:El Ministerio de Comercio Interior no ha aplicado descuentos similares en la red de tiendas nacionales ni retirado productos de la venta]]El departamento de Atención a la Población de la entidad estatal confirmó a este diario, vía telefónica, que "no se ha tomado ninguna medida particular con ese tema".

"No hemos ordenado suspender la venta de carne proveniente de Brasil ni bajar los precios aunque cada tienda puede hacerlo de manera autónoma", añadió.

El punto de venta de productos congelados ubicado en las calles Neptuno y Ángeles seguía mostrando los precios tradicionales: 10,90 CUC por un kilogramo de carne de res, la mitad del salario mensual de un profesional.

"Tengo el teléfono de la tienda y he llamado cada día para saber si hay rebajas pero nada", cuenta Ignacio Luaces, un emprendedor que trabaja como mandadero para un restaurante privado. "Estamos esperando que rematen la mercancía, pero todavía no lo han hecho", explica a 14ymedio.

Otros se muestran preocupados por las posibles repercusiones para la salud. "Cada día en la televisión hay un montón de anuncios sobre los mosquitos y los peligros de las enfermedades que transmiten, pero de esto no han dicho nada", protesta Liudmila, estudiante de medicina que planea especializarse en gastroenterología.

"La intoxicación por alimentos es muy peligrosa y la mayoría de las personas que compran carne de res para consumo doméstico lo hacen para niños o ancianos", comenta la joven. "Creo que es hora ya de que el Ministerio de Salud Pública haga un anuncio público advirtiendo a la gente que no se coma esa carne".

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Zunilda Mata

Los cubanos saben mucho de adulteraciones. Durante décadas han lidiado con el desvío de recursos en las tiendas estatales y la sustitución de productos que los empleados realizan para obtener ganancias. De ahí que el escándalo de la carne alterada que envuelve a dos empresas brasileñas apenas haya sorprendido en la Isla.

Este lunes los productos cárnicos del gigante sudamericano continuaban a la venta en la red minorista, donde tiene una gran presencia el pollo congelado de las marcas Frangosul y Perdix, de las compañías JBS y BRF respectivamente, las dos que maquillaron y adulteraron sus productos según una investigación de la Policía Federal de Brasil.

En el caso del pollo, las autoridades han advertido que se trata más de un fraude económico, consistente en agregar agua al producto para aumentar el peso, sin riesgo para la salud.

[[QUOTE:En el caso del pollo, las autoridades han advertido que se trata más de un fraude económico, consistente en agregar agua al producto para aumentar el peso, sin riesgo para la salud]]Los resultados de la Operación "Carne Débil" (Carne Fraca, en portugués) confirmaron las sospechas de quienes señalaban que algo "no olía bien" en el principal exportador de estos productos en el mundo. Cada año Brasil exporta carne de res por unos 5.500 millones de dólares y pollo por 6.500 millones. El negocio representa el 7,2% de su Producto Interno Bruto (PIB).

Hasta el momento ninguna tienda o mercado cubanos ha retirado los congelados provenientes de ese país. En los sitios digitales que ofrecen una amplia gama de alimentos para que los emigrados abastezcan a sus familiares en la Isla, se mantienen en oferta la carne de res y los pollos brasileños.

Los medios oficiales difundieron la noticia del escándalo, centrándose en las posibles repercusiones sobre el Gobierno de Michel Temer. El Ministerio de Salud Pública no ha emitido ninguna advertencia y empleados del Ministerio de Comercio Interior evitaron pronunciarse sobre el tema al ser preguntados por 14ymedio.

Cuba importa más del 80% de los alimentos que consume. Para 2017 se prevé que la factura de esas compras supere los 1.750 millones de dólares, 82 millones más que el estimado para el pasado año.

Cada año se compran en el mercado internacional más de 120.000 toneladas de carne de pollo, la mayoría cuartos traseros, también llamados "partes oscuras". Alberto Ramírez, presidente de la Sociedad Cubana de Productores Avícolas (SOCPA), confirmó recientemente a la prensa oficial que "la producción [nacional] de carne es prácticamente nula".

[[QUOTE:Cada año se compran en el mercado internacional más de 120.000 toneladas de carne de pollo, la mayoría cuartos traseros]]En 2014 varios representantes del Ministerio de Agricultura visitaron Brasil para inspeccionar las instalaciones de la planta de productos lácteos y carne de vacuno gestionada por JBS, en Mato Grosso do Sul, con vistas a importar esos productos a la Isla. Otras 25 instalaciones aprobadas para comerciar con Cuba se ubican en los estados de Tocantins, Rondonia, Río de Janeiro, Rio Grande do Sul, Goiás, Mato Grosso y Sao Paulo

Estados Unidos y Brasil son los países con más presencia de productos congelados en el mercado cubano. Ante el desabastecimiento y la falta de variedad en la oferta, el pollo se ha convertido en uno de los alimentos más comunes en la mesa de los cubanos. Solo los más acomodados pueden permitirse la carne de res.

"Vine a comprar un pedazo de cañada", aseguraba una jubilada en la carnicería de la céntrica Plaza de Carlos III este lunes que opina que "es un lujo que solo uno puede darse de vez en cuando". La carne en oferta en ese mercado proviene de Brasil, según aclaró un empleado que prefirió el anonimato, pero hasta el momento no habían recibido "ninguna orden de parar la venta".

En la vidriera se ven varios paquetes con picadillo de primera, trozos de carne, bistec y bola de res en exhibición. Ninguna mercancía especifica el lugar de donde proviene, pero los trabajadores del local confirman que ha sido comprada al gigante sudamericano. Los clientes que pasan miran con deseo las ofertas, la carne sigue siendo un manjar prohibido para muchos, aunque esté envuelta en cuestionamientos y fraudes.

"Aquí trabajamos con carne brasileña", aclara uno de los camareros de la cafetería a un costado del cine Riviera, antiguo El Carmelo, en la céntrica calle 23. En su carta se ofertan solomillo, filete miñón, vaca frita y ropa vieja, este último un plato muy tradicional que tiene una alta demanda entre los turistas.

El selecto mercado El Palco, donde compran mayoritariamente diplomáticos y extranjeros residentes en La Habana, también "está surtido especialmente con carne brasileña", puntualiza una de las cajeras del lugar.

En Brasil han sido arrestadas unas 27 personas y el comisario de la Policía Federal Mauricio Moscardi advirtió de la existencia de una red de corrupción dentro del Gobierno que permitía legalizar la carne adulterada. En esa cadena de infracciones estarían implicados funcionarios del Partido del Movimiento Democrático Brasileño, al que pertenece el presidente Temer.

Las principales productoras cárnicas brasileñas agregaron productos químicos a carnes que estaban "podridas" o no eran aptas para el consumo humano. Un extenso entramado de pagos de sobornos compraba la aprobación por parte del Ministerio de Agricultura.

"Usaban ácidos y otros productos químicos, en algunos casos cancerígenos, para disimular las características físicas del producto podrido y su olor", explicó Moscardi. Colocaban desde vitamina C para dar un color más "apetitoso" hasta niveles de conservantes muy por encima de los permitidos por las autoridades sanitarias.

Representantes de ambas empresas han negado las acusaciones de las autoridades policiales, pero la alarma se ha extendido en el mercado internacional y sus cotizaciones en bolsa se han desplomado estrepitosamente.

"BFR asegura su alta calidad y la seguridad de sus productos y garantiza que no hay ningún riesgo para sus consumidores", advertía una de las compañías de alimentos más grandes del mundo y que cuenta con más de 30 marcas en su cartera, entre ellas, Sadia, Perdigão, Qualy, Paty, Dánica, Bocatti o Confidence.

[[QUOTE:Los clientes cubanos que van enterándose de las noticias provenientes de Brasil empiezan a atar cabos. "El pollo ya no venía con la calidad de antes y tenía mucho hielo"]]El Ministerio de Agricultura de Chile anunció hace unas horas la interrupción de las importaciones del mercado brasileño de carne bovina. El titular de la cartera, Carlos Furche, explicó que la medida tiene un carácter temporal "hasta no saber con exactitud por las autoridades brasileñas sobre cuáles son las plantas que están siendo investigadas, y de esas plantas cuáles son las que han exportado al mundo y a Chile", comentó.

Las autoridades chinas han respondido sin miramientos. El Gobierno prohibió todas las importaciones de ese tipo e impidió que carnes ya embarcadas sean descargadas en sus puertos. El año pasado el país asiático importó 1.600 millones de dólares desde los frigoríficos brasileños.

Europa ha frenado los despachos procedentes de JBS y BRF. Esta semana viajará a Brasilia el Comisario de Asuntos de Salud de Europa, Vytenis Andriukaitis, y la agenda gira en torno al escándalo de los alimentos.

Los clientes cubanos que van enterándose de las noticias provenientes de Brasil empiezan a atar cabos. "El pollo ya no venía con la calidad de antes y tenía mucho hielo", se queja Luisa Cordovés, ama de casa del municipio Centro Habana y quien asegura que "de un tiempo a esta parte es mejor comprar las cajas de pollo que vienen de Estados Unidos, porque el producto tiene mejor sabor".

Cree que el escándalo no va a disuadir a los consumidores nacionales de adquirir estos productos. "La gente tiene muchas necesidades y no hay opción: lo tomas o lo dejas".

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14ymedio/EFE

El opositor cubano Eduardo Cardet, de 47 años y médico de profesión, coordinador nacional del Movimiento Cristiano de Liberación (MCL), fue condenado a tres años de prisión acusado de un delito de atentado contra la autoridad por el que fue detenido cinco días después de la muerte de Fidel Castro y que su familia niega.

La esposa de Cardet, Yaimaris Vecino, explicó vía telefónica a 14ymedio que a su marido “conoció la ratificación de la sentencia sobre las tres de la tarde” y la llamó para informarle los detalles.

“Es lamentable que lo hayan condenado a la pena máxima”, dijo Vecino.

Según la esposa, Cardet denunció que el documento que ratificaba su condena estaba “lleno de manipulaciones”, omitía cosas y agregaba otras.

“Es algo terrible”, dijo Vecino.

El integrante del MCL, según la versión relatada por sus allegados, está preso desde el 30 de noviembre del año pasado supuestamente por atacar a un agente de la autoridad durante un “violento” arresto en la localidad de Velasco (Holguín).

Desde su detención, en tres ocasiones a Cardet le fue denegado el recurso de fianza para esperar el juicio en libertad, según medios independientes.

“En cierta medida esperábamos que sucediera (…). Desestimaron todo lo aportado por la defensa y sus testigos, ellos mantuvieron las falsedades, el circo ese que montaron”, consideró Vecino  en declaraciones a EFE.[[QUOTE:“En cierta medida esperábamos que sucediera (…). Desestimaron todo lo aportado por la defensa y sus testigos, ellos mantuvieron las falsedades, el circo ese que montaron”]]Señaló además que cuentan con un plazo de diez días hábiles para apelar la sentencia, que coincide con la pena máxima solicitada por la Fiscalía cubana: “vamos a recurrir y a hacer lo que esté a nuestro alcance”, subrayó.

Vecino confió en poder visitar a su esposo esta semana en el centro de detención provisional en el que se encuentra en Gibara para poder “hablar con más libertad sobre el documento que le entregaron en la prisión”.

“La forma en que redactaron y manipularon el caso es de un descaro enorme”, añadió.

Amnistía Internacional (AI) ha pedido la liberación “inmediata e incondicional” de Cardet, a quien considera un “preso de conciencia” que está encarcelado “solamente por el ejercicio pacífico de su derecho a la libertad de expresión”.

También la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional exigió al gobierno cubano su inmediata liberación.

Tanto la familia como activistas del MCL sostienen que la acusación contra Cardet es un delito “fabricado” por el gobierno cubano para evitar que continuara su trabajo en la organización opositora.

Tras el fallecimiento del líder del MCL, Oswaldo Payá, en julio de 2012, Eduardo Cardet, que tenía otras responsabilidades en la organización, fue nombrado coordinador nacional del grupo disidente en la isla en noviembre del 2014.

Cardet fue uno de los gestores del Proyecto Varela, que lideró Oswaldo Payá, y de otras iniciativas que han abogado por una transición política pacífica en Cuba.

El gobierno cubano, por su parte, considera a los opositores “contrarrevolucionarios” y “mercenarios”.


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Luz Escobar

Sin sorpresas, así terminó la primera temporada del certamen Bailando en Cuba que este domingo mantuvo a miles de cubanos pegados al televisor. La pareja número ocho, conformada por Jara y Osmani, dominó con facilidad la prueba final y dejó al campo a los otros finalistas.

Desde el inicio, los dos jóvenes mostraron una gran comunicación sobre el escenario, algo que el público supo valorar y el jurado evaluar positivamente. Sus competidores más cercanos, los duetos compuestos por Jessica/ Carlos y Delany/ Ranger, no pudieron superarlos en el ritmo ni en la naturalidad de los pasillos.

Durante la gran final los concursantes interpretaron un popurrí de ritmos nacionales, una pieza de su elección y, otra, a manera de improvisación final. La pareja ganadora conmovió con su interpretación del tema Cuba, isla bella, del grupo Orishas y dominó con soltura la escena.

El jurado, conformado por Lizt Alfonso, Susana Pous y Santiago Alfonso, determinó que  Jara y Osmani eran los vencedores por su “engranaje y empatía” además de deleitar con “una ejecución muy sincronizada”, segura y precisa.[[QUOTE:El jurado, conformado por Lizt Alfonso, Susana Pous y Santiago Alfonso, determinó que Jara y Osmani eran los vencedores por su “engranaje y empatía”]]En el dictamen final, los jueces valoraron “la limpieza técnica a la hora de la ejecución” que calificaron de “impactante”. Destacaron también que la importancia que le dieron a detalles como “la mirada” durante la interpretación.

La pareja ganadora recibió también una beca de un trimestre de duración en la prestigiosa academia MAS Music Arts & Show, con sede en la ciudad de Milán, Italia. El plato fuerte de los premios

En el país europeo Jara y Osmani recibirán “una intensa preparación en todas las manifestaciones de las artes escénicas para conseguir dominar los códigos y el lenguaje del espectáculo”.

Las otras dos parejas finalistas tendrán la posibilidad de recibir clases durante tres meses en las compañías de los los miembros del jurado. Jessica y Carlos participarán el próximo mes de septiembre en la octava edición del evento internacional Salsa Casino Mayan Congress, en la ciudad de Cancún, México; mientras que Delany y Ranger representarán a Cuba en la ciudad de Montreal Canadá durante el Festival Internacional Weekends du Monde.

Durante diez semanas el jurado eliminó parejas hasta quedar las tres finalistas que brillaron ayer en el Teatro Astral. En la gala también se dio a conocer que la pareja número 12, que forman Ángela y Duvel, se llevó el premio de la popularidad junto a la compañía Habana Compás Dance.

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Marcelo Hernández

A las voces que claman por más autonomía para los atletas, el Gobierno acaba de responderles con un claro mensaje. “Para acceder a un contrato [en el extranjero] el deportista” debe tener “un adecuado comportamiento social”, dijo a la prensa Ramiro Domínguez, director jurídico del Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER).

La declaración del funcionario vino acompañada de las cifras de atletas residentes en la Isla que lograron un contrato en otros países a través de la entidad estatal. Al cierre del pasado año se habían firmado 61 acuerdos en diferentes disciplinas, y hay “entre 200 y 300 deportistas insertados de manera temporal en torneos, bases de entrenamiento o ligas en el exterior”, puntualizó.

Domínguez explicó que para alcanzar uno de estos contratos el atleta debe tener también “buenos resultados docentes y deportivos, ser de interés para su Federación nacional y recibir la autorización del país donde actuaría”.[[QUOTE:Para alcanzar un contrato en el extranjero el atleta debe tener también “buenos resultados docentes y deportivos, ser de interés para su Federación nacional y recibir la autorización del país donde actuaría”]]El INDER evalúa “las condiciones de vida del atleta en el club” donde jugará, “el derecho de representar a Cuba cuando se le solicite y su seguridad”, además de una “segunda opinión médica en caso de lesión o molestia”, aseguró.

El funcionario comentó que se estudia implementar “una compensación económica” que iría a manos del Estado por el concepto de “formación” y que “puede ser un monto económico fijo o el equivalente al 20% del contrato en cuestión”.

Aclaró que en el caso del béisbol el dinero que la Federación recaude por ese camino no es para “satisfacer caprichos personales, sino destinado a solucionar problemas de la propia disciplina”.

“Una de nuestras principales metas es evitar que el atleta sea tratado como mercancía”, y “cada atleta contratado sale de Cuba con un examen médico riguroso, una prueba antidopaje y consciente de sus obligaciones contractuales y tributarias, en algunos casos acompañados por familiares”, puntualizó Domínguez.

El granmense Alfredo Despaigne es el ejemplo emblemático de deportista contratado por un club extranjero. El pelotero logró un contrato millonario con el club japonés Fukuoka Halcones de Softbank, y según Domínguez no tiene que pagar a la Federación Cubana de Béisbol, ni al INDER.

“Una vez que regrese al país, el deportista cumplirá con las obligaciones tributarias, como todos los ciudadanos cubanos que reciben ingresos en el exterior”, había adelantado Domínguez en una declaración anterior.


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Luz Escobar

La película Santa y Andrés, del realizador cubano Carlos Lechuga, se alzó con varios premios este viernes en el Festival Internacional de Cine de Guadalajara, México. La noticia llega en un momento difícil para el director, quien esta semana denunció la censura de su obra en el Havana Film Festival de Nueva York.

Entre los galardones que recibió la cinta cubana destaca el premio en la categoría de Mejor Película Iberoamericana por “mostrarnos una historia de amistad entre supuestos enemigos con poesía y humanidad en un universo usualmente conflictivo”. El reconocimiento va acompañado por un monto metálico de $250,000.00 MXN. (Unos 13.000 CUC)

 “La felicidad es total”, expresó Lechuga en su página de Facebook tras conocer el fallo del jurado. La película, que no se ha estrenado en los cines de la Isla, compitió en la categoría de Largometraje Iberoamericano de Ficción en la cita mexicana.[[QUOTE:“La felicidad es total”, expresó Lechuga en su página de Facebook tras conocer el fallo del jurado]]Lola Amores, la intérprete de uno de los roles protagónicos, fue reconocida con el Mayahuel a la Mejor Actriz “por una interpretación de fuerza y gran sensibilidad en que representa a una mujer en una compleja situación política”.

El guión del filme también resultó galardonado por mostrar “una historia sencilla, con un buen desarrollo, en un film silencioso, sutil y de gran sentido”.

La lluvia de reconocimientos siguió para Santa y Andrés que recibió el Premio Especial del Jurado “por contar de forma directa y emocional la humillación, censura y ostracismo bajo un sistema opresivo”.Esta misma semana Lechuga denunció que la película que retrata la represión contra intelectuales homosexuales, había sido excluida de la competencia por presiones de funcionarios de la Isla. “En una nebulosa extraña me he enterado que autoridades cubanas han tratado de sacar mi filme del festival. En este momento el filme ha sido retirado de la competencia oficial, volviendo a ser excluido por su carga política”, publicó en las redes sociales.

Los organizadores del Havana Film Festival de Nueva York confirmaron a una reportera de El Nuevo Herald que Santa y Andrés no participará en el certamen oficial debido a “los chismes políticos” que rodean al filme.

Con anterioridad la cinta había sido excluida del Festival del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana, porque “distorsiona la historia” y “desconoce que muchos errores cometidos en el campo de la cultura han sido rectificados”, según argumentaron voces cercanas al oficialismo.


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Zunilda Mata

Hace un año los titulares no dejaban lugar a dudas: Cuba se erigía como el nuevo destino de los estadounidenses y las aerolíneas de ese país se disputaban el pastel de los vuelos hacia la Isla. Pasado el entusiamo inicial, varias de estas compañías han recortado la frecuencia de sus viajes y otras van a la baja en número de clientes.

En marzo de 2016 las más importantes empresas aéreas de Estados Unidos solicitaron permiso al Departamento de Transporte para incluir a la Isla en sus destinos comerciales. Entre ellas las grandes como American Airlines y Delta Air Lines, además de United Continental Airlines, Southwest, JetBlue, Spirit Airlines, Alaska Air Group y Silver Airways.

Las expectativas crecieron y alcanzaron su clímax cuando el vuelo 387 de JetBlue llegó a Cuba el 31 de agosto de 2016 desde el aeropuerto de Fort Lauderdale, en el sureste de Florida. El avión arribó a Santa Clara en poco más de una hora, completando así el primer vuelo comercial entre ambos países en más de medio siglo.

Todo eran pronósticos positivos en ese momento y el embajador cubano en los EE UU, José Ramón Cabañas, cortó la cinta inaugural del vuelo junto al director ejecutivo de JetBlue, Robin Hayes. Las rutas habilitadas por todas las aerolíneas alcanzaron un total de 110 vuelos diarios, 20 de ellos a La Habana, el destino más popular.[[QUOTE:Para algunas aerolíneas se trata de una prueba de resistencia más que de velocidad. "La paciencia es la palabra por ahora", aseguró Gary Kelly, director ejecutivo de Southwest Airlines]]A inicios de este año American Airlines dio la voz de alarma cuando recortó su servicio diario un 25% y decidió usar aviones más pequeños. La compañía tenía a finales del pasado año dos vuelos diarios desde Miami a La Habana, Varadero y Santa Clara y servicio diario a Camagüey y Cienfuegos, pero muchas de las aeronaves volaron con más de la mitad de los asientos vacíos.

Los estadounidenses todavía tienen prohibido hacer turismo en la Isla pero pueden viajar dentro de otras 12 categorías. Las más utilizadas son el intercambio cultural y educativo. En enero de 2017 Cuba recibió 43.200 visitantes de ese país, un crecimiento del 125% en comparación con el mismo periodo del año anterior, según Cubadebate.

Sin embargo, las cifras de viajeros no han crecido como se esperaba. Las causas van desde la lentitud en los cambios económicos que ha implementado Raúl Castro, hasta la llegada al poder de Donald Trump y los temores que se han generado ante una posible vuelta atrás en la normalización diplomática entre ambos países.

La baja afluencia de clientes también apunta a la cautela de los cubanoamericanos en visitar la Isla. "Con los cambios migratorios que ha implementado la administración Trump se han destapado muchos rumores de que los exiliados pueden tener problemas si viajan", comenta a 14ymedio Idania Consuegra, cubana residente en Miami desde hace dos décadas.[[QUOTE:Frontier, una empresa de bajo costo con sede en Denver, Colorado, ya anunció que el 4 de junio próximo operará por última vez su vuelo diario desde Miami hasta La Habana]]Idania tenía planes para visitar en primavera a su familia, pero ha preferido "cancelar todo hasta nuevo aviso, porque no se sabe qué va a pasar en este país".

Para algunas aerolíneas se trata de una prueba de resistencia más que de velocidad. "La paciencia es la palabra por ahora", aseguró Gary Kelly, director ejecutivo de Southwest Airlines. El ejecutivo aclara que la empresa no tenía ninguna expectativa sobre sus seis vuelos diarios a La Habana y otras dos ciudades puesto que no había existido esta ruta en los últimos 50 años.

Silver Airways se vio obligada a reducir los vuelos semanales a seis ciudades de Cuba, según Bloomberg. La imposibilidad de vender boletos a la Isla a través de las principales agencias de viajes en línea como Expedia y Priceline Group son algunas de las causas de estos recortes que los directivos señalan.

Frontier, una empresa de bajo costo con sede en Denver, Colorado, ya anunció que el 4 de junio próximo operará por última vez su vuelo diario desde Miami hasta La Habana.

Los cruceros se mantienen a flote

Por el contrario, el presidente de la compañía Norwegian Cruise, Frank del Río, se encuentra eufórico debido a los altos niveles de venta de los cruceros que incluyen a Cuba en su itinerario. El directivo considera que la Isla "va a ser un jonrón" para su empresa, según aseguró durante la conferencia Seatrade Cruise realizada esta semana en Fort Lauderdale.

Las declaraciones se producen pocos días después de que el primer crucero operado por la compañía llegase al puerto de La Habana con 1.250 pasajeros el pasado 9 de marzo en su viaje inaugural a Cuba.[[QUOTE:Cuba recibió por primera vez en su historia a 4 millones de turistas el pasado año]]Norwegian planifica hacer otros nueve viajes desde EE UU durante este año en el que también se sumarán otras dos marcas de la compañía: Oceania Cruises y Regent Seven Seas Cruises.

El recibimiento del imponente barco fue la ocasión para que el presidente del Grupo Empresarial Viajes Cuba del Ministerio del Turismo de la isla, José Manuel Bisbé, vaticinase un aumento en el número de viajes en esta modalidad.

Según el funcionario, durante 2016 visitaron la Isla 88.000 cruceristas y en los dos primeros meses de 2017 ya van por 55.000. Los visitantes han llegado en las 12 líneas marítimas que tienen acuerdos con el país.

Cuba recibió por primera vez en su historia a 4 millones de turistas el pasado año, un récord que representó un crecimiento del 14,5%. Para este año se prevé que los números superen los 4,2 millones de visitantes.

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Marcelo Hernández

Como parte de los trabajos de restauración del Capitolio nacional se sembraron a principios del pasado año siete palmas en el separador del Paseo del Prado juntos frente al insigne edificio habanero. El tramo que va desde el Parque de la Fraternidad hasta cerca de la calle Neptuno se engalanó entonces con el árbol nacional, pero fue por muy poco tiempo.

La siembra ocurrió durante los días previos a la visita del presidente estadounidense Barack Obama, en los que la ciudad vivía un vértigo de construcción y embellecimiento. El departamento de forestales del Ministerio de la Agricultura eligió los árboles que serían trasplantados y expertos en la materia ofrecieron consejos para su rápida aclimatación.

Con precisión, los obreros de la construcción hicieron unos amplios canteros rodeados de adoquines mientras los vecinos más cercanos debatían sobre la conveniencia o no de tener allí estas plantas que, aunque no son oriundas del archipiélago cubano, aparecen consagradas en el pabellón izquierdo del escudo de la República.

Antes de cumplir un año de sembradas, las palmas fueron muriendo una a una. Estaban sembradas en la tierra adecuada y vecinos del lugar aseguran que eran regadas con frecuencia a pesar de la escasez de agua que sufre la ciudad, pero no resistieron la mudanza.

Quienes dicen conocer ciertas intimidades de la naturaleza aseguran que antes de cambiar una palma de sitio es necesario marcar sobre su tronco una señal que indique el lado por donde recibe al sol cada día. El árbol debe ser colocado oriéntandolo en la misma dirección. De no hacerlo, el penacho de hojas "se despeina" buscando las primeras luces del amanecer.

Nadie puede asegurar que ese requisito se cumpliera. Como otros hechos que se vuelven "secreto de Estado", ningún funcionario público se ha sentido en el deber de ofrecer una explicación del fallecimiento masivo. Por estos días también murió la joven ceiba que se replantó un año atrás en la Plaza de Armas de La Habana Vieja y que rememora la fundación de la ciudad.

Los habaneros empiezan a atar los cabos de tantas casualidades.

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Marcelo Hernández

Las tardes de Manolito se van entre perseguir ómnibus para aferrarse mientras sube calle arriba con su patineta o ensayar nuevas acrobacias. El joven dejó la escuela hace un par de años y cada día pasa menos horas en la casa de La Timba que comparte con su madre, su abuela y tres hermanos. Ahora, a pocos metros de donde vive, han abierto una instalación para practicar el patinaje.

Un solar inmenso, cerrado al público durante décadas, fue inaugurado como pista de skateboarding en la calle Paseo y 31, muy cerca de la Plaza de la Revolución. La apertura del nuevo espacio apunta a que están pasando los tiempos en que se miraba con ojeriza a estos muchachos que hacen malabares sobre una tabla. La noticia de la apertura del nuevo skatepark se ha difundido rápidamente entres los aficionados, que han tenido que buscar su propio espacio pese a los prejuicios.

Este deporte urbano ha ganado seguidores en Cuba en los últimos años y también la atención de cineastas, músicos y amigos solidarios. Desde hace años, la organización Cuba Skate, con sede en Washington DC, envía material a la Isla para estos inquietos del monopatín, como tablas o ruedas de repuesto. La falta de material es solo uno de los problemas a los que se enfrentan. Hasta ahora la principal "rueda floja" de este deporte urbano sigue siendo la falta de espacios habilitados, que se reducen a plazas y locales de entrenamiento, lugares donde habita el prejuicio de parte de la sociedad.

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Zunilda Mata

"Lo mío primero", advierte un lema comercial en las tiendas estatales. Sin embargo, la campaña que promueve el consumo de productos nacionales no logra sortear los picos de alta demanda. Con el repunte del turismo y del sector privado, el Gobierno está obligado a importar grandes cantidades de bebidas gaseosas.

"Un Cuba Libre lleva cola o no es un Cuba Libre", sentencia Ricardo Ulloa, ingeniero químico de profesión y bartender para ganarse la vida que trabajó durante años en hoteles entre Cárdenas y Varadero pero decidió dedicarse al trabajo por cuenta propia. "Estoy probando a ver si puedo abrir mi propio bar", asegura.

En los últimos meses, el Ulloa ha recurrido más a las redes informales para conseguir suministros. El refresco y el agua mineral se cuentan entre los productos que escasean. En los mercados y cafeterías estatales la "Coca-Cola" de factura nacional, producida con los nombres de TropiCola y TuKola, "está perdida", asegura el barman.

[[QUOTE:La Coca-Cola, que abandonó en 1960 Cuba, se ha colado de vuelta en los anaqueles de las tiendas cubanas a través de terceros países]]En 1960 la firma norteamericana que produce el famoso refresco debió abandonar la Isla debido a las nacionalizaciones impulsadas por Fidel Castro. Sin embargo, en las últimas décadas la bebida se ha colado de vuelta en los anaqueles de las tiendas cubanas a través de terceros países.

Tras el restablecimiento de relaciones entre Cuba y Estados Unidos se difundieron unas declaraciones de José Antonio Fernández, presidente de Fomento Económico Mexicano (Femsa), la principal embotelladora de la multinacional en el mundo. "Vamos a entrar a Cuba con Coca-Cola, la Coca-Cola de Cuba será de Femsa", aseguró. Pero sus predicciones aún no se han concretado.

En vez de eso, el peculiar sabor se ausenta con frecuencia de los paladares nacionales. "Primero tuvimos problemas con la cerveza", aclara Ulloa, pero le han seguido otras bebidas y numerosos alimentos. "Cuando vemos que sacan refrescos en algún lugar hay que comprar todo el que se pueda, porque no sabemos cuándo volverán a venderlo".

Los anaqueles vacíos no son nada nuevo para los nacionales, pero en los últimos meses se ha recrudecido el déficit de productos. La poca productividad, la corrupción y el embargo norteamericano influyen en la situación pero también las expectativas desatadas tras el deshielo diplomático entre Washington y La Habana.

"Aquí todos los fines de semana había rumba y fiesta, pero ahora es todos los días", explica Rosa María, de 73 años y residente en las cercanías del Callejón de Hamel en La Habana. La mujer recuerda que "en los años 90 empezaron a venir extranjeros a bailar, pero ahora todo el barrio vive de esos turistas".

La venta de bebidas es fundamental para atraerlos. El Café Brown, en las cercanías del lugar, aprovecha la sed de los visitantes. Una carta que incluye la piña colada, el mojito, la cerveza nacional y el Cuba Libre espera a los clientes. "Cada día es más difícil conseguir los ingredientes para cada trago", confiesa a media voz una empleada del lugar.

En los últimos meses las marcas nacionales de refrescos no tienen presencia la carta. La empresa mixta Los Portales, gestionada por Corporación Alimentaria de Cuba y el Grupo Nestlé, no da abasto.

[[QUOTE:El Gobierno busca inversión foránea para desarrollar 21 proyectos relacionados con la industria alimentaria, valorados en 762 millones de dólares]]El Gobierno busca inversión foránea para desarrollar 21 proyectos relacionados con la industria alimentaria, valorados en 762 millones de dólares. Es una urgencia en un país que se ve obligado a importar casi el 80% de los alimentos que necesita, lo que supone un gasto anual de unos 2.000 millones de dólares.

El desabastecimiento es el caldo de cultivo ideal para los revendedores, especuladores y todo tipo de pícaros.

Las fábricas clandestinas que embotellan refrescos y cervezas se han vuelto parte del paisaje nacional, junto a aquellas que falsifican rones o tabacos. A mediados de 2014, un video policial filtrado a las redes alternativas daba cuenta del allanamiento de una industria ilegal dedicada a la producción de refrescos en Santiago de Cuba.

La bebida era preparada y envasada con rústicas maquinarias para después ser introducidas en los almacenes de las tiendas y cafeterías en pesos convertibles. Las latas donde se colocaban los refrescos eran recogidas vacías de las calles, medianamente lavadas y reutilizadas.

El ingenio y la adulteración también van de la mano de cualquier local privado o estatal que venda cócteles. "Los clientes ni cuenta se dan, pero un barman es como un mago que puede convertir cualquier cosa en un trago inolvidable", puntualiza Ulloa. Sus trucos van desde "conservar la hierbabuena por semanas, hasta sustituir el ron Havana Club por alcohol destilado".

"Pero la Cola es otra cosa", asegura. Uno de los tragos que más piden los turistas es el Cuba Libre, un cóctel que mezcla el ron cubano con el refresco de cola y que es símbolo de identidad nacional. La popular combinación pasa por una crisis ante las dificultades de la industria nacional de mantener el abastecimiento de esta bebida gaseosa.

Si hace dos décadas, cuando se dolarizó la economía de la Isla, eran unos pocos los que podían darse el lujo de comprar un refresco gaseoso de limón, naranja o cola, ahora el número de consumidores se ha disparado. Los clientes se han vuelto hábiles en detectar las oscilaciones de calidad y en descubrir cuándo están ante una mercancía falsificada.

El aumento del turismo también tensa la cuerda. Alcanzó un récord histórico en 2016 cuando superó los 4 millones de visitantes, lo que significó un crecimiento del 14,5% en relación a 2015.

[[QUOTE:Entre 2013 y 2015 la producción de refrescos nacionales también aumentó según datos del Anuario Estadístico, que reportó un crecimiento de 396 a 594 millones de hectolitros]]Entre 2013 y 2015 la producción de refrescos nacionales también aumentó según datos del Anuario Estadístico, que reportó un crecimiento de 396 a 594 millones de hectolitros. Pero el volumen no logró suplir la demanda y fue necesario importar para el consumo en el sector turístico y la venta en la red minorista.

"No vamos a tener refrescos cubanos en mucho tiempo", cuenta a los clientes una empleada del Dimar, una cafetería especializada en pescado ubicada en la calle Tulipán. En oferta, el local tiene bebidas españolas y mexicanas, pero las nacionales brillan por su ausencia.

En febrero pasado la productora de bebidas Cott México envió 40.000 cajas de refresco de la marca Stars a Cuba. La embotelladora de capital canadiense planea comercializar la producción de su planta de Puebla, que incluye más de 60 marcas diferentes.

Sin embargo, en el departamento de marketing de la empresa Los Portales, una empleada que se identifica como Liuba niega que la industria haya dejado de producir. "Lo que pasa es que es mucha la demanda", aclara a 14ymedio. "Es una sola fábrica de refresco para toda Cuba. Lo que hace falta aquí es que entre la competencia, que aparezca otra porque nosotros estamos solos", se queja.

La fábrica "no para nunca [y] está al máximo de su capacidad", asegura Liuba. Pero el mercado parece tener una sed insaciable.

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Luz Escobar

Sean independientes u oficiales, los reporteros comparten la misma queja contra las instituciones, a las que acusan de dificultar el acceso a la información y de ocultar datos. Y por este motivo todos los informadores tienen la misma exigencia: un mayor acceso a las fuentes.

Gabriela Daihuela estudia periodismo y sueña con dedicarse al reportaje de investigación, una especialidad que considera que se ve poco "en la prensa actual" de la Isla. Cada día le gusta más su carrera, según cuenta, porque "hay muchos temas que son dignos de tratar pero que no se tratan".

La estudiante está en estos momentos preparando un trabajo periodístico que la ha llevado hasta el Ministerio de Educación. "Nos han dado una rebotada enorme", confiesa. "Cuando vamos a la institución, que es la encargada y que nos debe decir lo que buscamos, resulta que no están los datos o que no los pueden dar o no aparecen", se queja.

Daihuela cree que "la prensa debe tener más libertad", no solo "a la hora de escribir" sino también para investigar. "Nos están cerrando las puertas, y eso que somos estudiantes, me imagino que con un periodista ya graduado y reconocido debe ser mucho peor porque le deben tener hasta miedo".

A mediados del pasado año un grupo de jóvenes periodistas del periódico Vanguardia, en Villa Clara, hizo pública una carta expresando sus inquietudes. Denunciaron que los jefes de los medios de prensa arguyen que las ideas expresadas en sus artículos "no convienen a los intereses del país en los momentos actuales", o que sus reportajes y comentarios resultan "demasiado críticos".

Los informadores consideran que "tantas décadas y tantos medios acríticos dedicados a presentar visiones triunfalistas de los hechos han provocado una avalancha hipercrítica sobre Cuba".[[QUOTE:Para los periodistas independientes el panorama se presenta aún más complicado debido a la ilegalidad en la que se mueven los medios alternativos del país]]Para los periodistas independientes el panorama se presenta aún más complicado debido a la ilegalidad en la que se mueven los medios alternativos en un país donde solo está permitida la circulación de la prensa oficial.

La reportera freelance María Matienzo concuerda con otros colegas de la prensa independiente en que el periodismo es "un deporte de alto riesgo". Los obstáculos más comunes que señala son la confiscación de los medios de trabajo, los interrogatorios y la vigilancia. "Es una enorme presión sicológica encima [pero] hay que sobreponerse".

"Perder a los amigos y ganar otros" también forma parte de los efectos que deja la labor de informar. "Es la clásica profesión para que te declaren apestado en determinados lugares". Trata siempre de acercarse "lo más posible a la fuente primaria" y de "confirmar por todas las vías posibles".

La demanda de una Ley de Prensa ha subido de tono en los últimos meses tanto entre los periodistas vinculados a medios oficiales como alternativos, pero por el momento no se ha anunciado ningún cambio legislativo al respecto. En el próximo congreso de la Unión de Periodistas de Cuba (Upec), convocado para 2018, puede estar la respuesta.

En una tribuna publicada el fin de semana en el periódico Juventud Rebelde, la profesora universitaria Graziella Pogolotti aseguró que la nueva ley "establecerá, con regulaciones de obligatorio cumplimiento, el compromiso institucional de ofrecer a los periodistas información rápida y pertinente".

En los medios audiovisuales independientes Ignacio González se ha ganado un lugar con su espacio En Caliente Prensa Libre. El reportero denuncia el "filtro ideológico" que se aplica para entrar a la facultad de Periodismo, requisito que impide licenciarse a muchos interesados.[[QUOTE:Las nuevas tecnologías han permitido acercar el activismo a las redes sociales]]Los periodistas autónomos tienen un escenario "difícil para investigar". Además, no obtienen "credenciales ni permisos" para acceder a eventos oficiales y "no pueden tocar las puertas de ningún funcionario", lamenta. Los arrestos arbitrarios y la confiscación de medios de trabajo también se agregan a las dificultades que deben sortear.

Sin embargo, González se siente gratificado cuando hace un reportaje que acaba resolviendo problemas. En su opinión la población "ha comenzado a entender la importancia del periodismo audiovisual". No obstante, a veces debe tapar el rostro de un entrevistado para evitarle posibles represalias de las autoridades.

Las nuevas tecnologías han permitido acercar el activismo a las redes sociales. Kata Mojena es miembro de la Unión Patriótica de Cuba (Unpacu) y difunde a través de Twitter y YouTube diferentes informaciones, que van desde las actividades que realiza la organización de oposición hasta problemas sociales que padecen los residentes de la zona oriental.

"Twitter es la forma de realizar denuncias con inmediatez para que luego los medios puedan ampliar y corroborar la información", asegura la reportera. La estructura "compuesta por células" de la Unpacu le facilita "confirmar la veracidad de la información recibida", explica este diario.

También lamenta los continuos cortes telefónicos que sufre con el fin de impedirle publicar contenido y las dificultades para acceder a las fuentes oficiales para obtener su versión de cualquier hecho. Finalmente, sus demandas no difieren mucho de las de un joven periodista sentado en la redacción de un medio estatal.

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Ricardo Fernández

Lo llaman el oro gris porque repara el deterioro, evita divorcios y erige casas. El cemento es uno de los productos más demandados en la Cuba de hoy, donde el 39% del fondo habitacional se encuentra en deficiente o mal estado, según un informe de las autoridades de la Vivienda.

En medio de las acuciantes necesidades constructivas, el gusto por lo ornamental también se abre paso. Una nueva clase emergente decora sus viviendas con simpáticos enanos de jardín, pelícanos con delgadas patas que asoman en los portales y balaustres con forma de sensuales mujeres.

Tras una larga etapa de construcciones con forma de bloque, hechas de piezas prefabricadas y sin decoración, muchos cubanos parecen dispuestos a recuperar el tiempo perdido. La demanda de adornos para añadir a las fachadas ha hecho florecer la industria de los "alfareros del cemento", una ocupación por cuenta propia que va en ascenso.

Víctor Rodríguez vive en Pinar del Río y se considera un artista del concreto. Su jornada de trabajo comienza temprano, cuando saca de los moldes las piezas que montó 12 horas atrás. Sus manos van revelando los plafones, jarrones con pedestal, hongos, leones, flores, piñas, pirámides, cenefas de pared y esquineros para columnas.

[[QUOTE:El país cuenta con seis fábricas que producen oro gris y en el año 2016 lograron 1.494.000 toneladas del producto, de las cuales unas 400.000 se distribuyeron en la red de mercado minorista]]El alfarero pasa entonces a la etapa de raspar, pulir y pintar con una solución de cemento y agua cada pieza. Lo hace como quien baña y retoca a un delicado bebé. En su reducido patio asoman por todos lados las esculturas que después engalanarán las casas de la provincia o algún pueblo lejano.

Víctor tiene una clientela fiel, aunque la competencia es fuerte en la zona y crece el número de trabajadores por cuenta propia dedicado a estos menesteres. El artesano destaca porque diseña sus propias piezas en vez de comprar los moldes hechos, un detalle que muchos agradecen en una industria que vive del calco y la repetición de motivos.

Cada día, cuando termina su jornada laboral cerca de las siete de la noche, el Víctor se baña para dejar atrás ese polvillo gris que lo cubre de pies a cabeza. Después de comer se dedica a dar forma al barro que servirá de muestra para fundir los moldes de cemento. Tras pulir y pintar, los prototipos quedan listos para producir nuevas figuras en serie.

"Es más trabajo, pero nunca me gustó ser eco de nadie", explica Víctor orgulloso de su originalidad. "Nunca he podido promocionar mi negocio y vivo apartado de la ciudad, pero los propios clientes se han encargado de correr la voz y los pedidos llegan hasta de otros municipios", explica a 14ymedio.

Al crecer la demanda, la familia de Víctor se involucró en las labores. Su esposa pule, retoca y pinta, mientras el hijo lo ayuda a preparar el concreto y fundir las piezas. "Es un trabajo fuerte", dice el joven, que decidió hacerse alfarero junto a su padre. "Pero deja ganancias y me gusta", concluye.

"La adquisición de los materiales es lo más difícil, porque no existe un mercado mayorista", se queja el cuentapropista. La mayoría de las veces debe encargar el cemento a los revendedores que se dedican a comprarlo en los rastros y traerlo hasta la casa.

"Eso sí, les exijo los comprobantes y la calidad de los productos. Para mantener mis estándares uso solamente cemento pp350, más caro pero también más resistente". La mezcla incluye también "arena artificial", puntualiza.

La industria cementera cubana sufrió duramente con la caída del campo socialista. En la actualidad, el país cuenta con seis fábricas que producen oro gris y en el año 2016 lograron 1.494.000 toneladas del producto, de las cuales unas 400.000 se distribuyeron en la red de mercado minorista.

Sin embargo, todavía no se producen "los volúmenes necesarios para satisfacer una demanda cada vez más creciente", según César Revuelta, vicepresidente del Grupo de Materiales de la Construcción. Entre 2014 y 2015, la cifra de cemento que el país tuvo que importar experimentó un significativo ascenso al pasar de 2.677 toneladas a 4.349.

A finales de 2015, la empresa mexicana Cemex, una de las cementeras líderes a nivel mundial, mostró su interés por regresar a la Isla, ya fuera a través de la venta de cemento o de la instalación de una planta. Sin embargo, el establecimiento de una industria en suelo cubano aún no se ha concretado.

Pero no solo el desabastecimiento de materiales puede perjudicar el trabajo de estos artesanos. "En ocasiones las esculturas se estropean porque se montan mal los moldes", explica Víctor. "Me ha pasado cuando estoy estresado, por eso trato de mantenerme enfocado en el trabajo".

Las piezas que salen de las manos de este pinareño han tenido gran aceptación no solo por la singularidad de los diseños, sino también por la calidad y durabilidad. Pero el negocio de los ornamentos hechos con cemento también está lleno de timos y chapuzas.

"No existen controles de calidad para los materiales de construcción elaborados a partir del concreto, generalmente la única inspección que se realiza a los particulares del renglón es de carácter fiscal", explica Alexander Morejón, funcionario de la Oficina Nacional de Administración Tributaria (Onat), en Pinar del Río.

[[QUOTE:"No existen controles de calidad para los materiales de construcción elaborados a partir del concreto, generalmente la única inspección que se realiza a los particulares del renglón es de carácter fiscal"]]Se han dado casos de balaustres manufacturados incapaces de soportar el peso que tienen encima o o piezas erosionadas por la humedad y el salitre. "Mandé a hacer unos jarrones para colocar en el balcón pero se han ido cayendo a pedazos", cuenta Mónica, propietaria de una vivienda recién remodelada en San José de las Lajas.

La mujer cree que en su caso el artesano usó "una mezcla con arena de mar y el cemento estaba vencido". Al colocar los ornamentos en la planta superior de su casa ha tenido problemas y "es peligroso porque se caen los pedazos y los niños juegan justo debajo".

Sin embargo, los clientes de Víctor certifican la calidad de sus productos. "Mis balaustres en forma de estatuillas llevan más de siete años en el portal y siguen como el primer día", cuenta a este diario Ángel Izquierdo, del poblado de Briones Montoto y presente en casa del alfarero para la compra de losas de patio, otro de los productos que oferta.

"Estoy en proceso de terminar una máquina para hacer baldosas de piso con diferentes diseños de mosaicos", cuenta Víctor mientras muestra las piezas de una rústica prensa con la que espera aumentar sus ganancias.

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14medio

El Instituto Nacional de Migración de México (INM) informó en una nota de prensa que en la mañana de este lunes repatrió a 49 cubanos que se encontraban en el país en situación irregular. A las 7:30 (hora local) fueron enviados en un avión de la Policía Federal, procedente de Quintana Roo, hacia el Aeropuerto José Martí, en La Habana.

Los migrantes –40 hombres y nueve mujeres– habían llegado a México en distintas fechas y se encontraban a la espera de obtener un oficio de salida que les permitiera alcanzar la frontera estadounidense.

Desde la paralización de la anterior política migratoria estadounidense de pies secos/pies mojados, el Gobierno mexicano ya no dispensa a los cubanos sin visado el oficio de salida, que permite a los extranjeros sin nacionalidad reconocida transitar 20 días de manera legal por el país.

En cambio, las autoridades mexicanas han pasado a aplicar desde entonces el acuerdo bilateral con La Habana, que permite la devolución de ciudadanos del país caribeño si estos son reconocidos como tales por los consulados de Cuba en México.

Según el diario oficial Cubadebate, entre el 12 de enero –fecha de finalización de la anterior política migratoria de EE UU- y el 15 de febrero fueron deportados 264 cubanos por el el INM mexicano siguiendo el mismo procedimiento.

Hasta el pasado 18 de febrero un total de 680 migrantes fueron repatriados a la Isla procedentes de distintos países, en su mayoría de Estados Unidos.


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Bertha K. Guillén

Manzanas, pañales desechables y frituras son algunos de los productos que exhiben en sus tarimas las ferias ambulantes que recorren los pueblos cubanos. Caravanas trashumantes que recuerdan a los circos de antaño, pero sin malabaristas ni fieras amaestradas.

Rosario González tiene 47 años y reside en Los Palacios, Pinar del Río. Durante una década fue empleada de una cafetería estatal, pero hace unos años decidió tener su propio negocio. Ahora se dedica a preparar y comercializar bocaditos en una feria nómada que se mueve por el occidente de la Isla.

La competencia es fuerte para Rosario, que debe agregar nuevas opciones y productos para hacer más atractivas sus ofertas. Al concluir el pasado mes de febrero en el país había unas 539.952 personas con licencia para trabajar por cuenta propia. De ellas, unas 59.700 se dedican a confeccionar y vender alimentos.

[[QUOTE:El grupo del que forma parte la emprendedora pinareña detecta dónde hay fiestas patronales, carnavales o cualquier festividad local. Llegan al lugar y arman sus tarimas improvisadas]]El permiso para ejercer su ocupación le permite a la vendedora moverse de un municipio a otro y también entre provincias. "Tenía unos vecinos que se dedicaban a este negocio y me di cuenta que valía la pena. Así que me lancé", cuenta Rosario a 14ymedio.

El grupo del que forma parte la emprendedora pinareña detecta dónde hay fiestas patronales, carnavales o cualquier festividad local. Llegan al lugar y arman sus tarimas improvisadas, hechas con los mismos catres metálicos sobre los que duermen en las noches.

Los comerciantes van de aquí para allá y pasan la mayor parte de su tiempo en carreteras, caminos y plazas públicas. Algunos ni siquiera tienen hogar y eligieron el negocio de la venta ambulante sin la atadura de un sitio al que volver. Son los nómadas de este siglo, en un país con un déficit habitacional que supera las 600.000 viviendas.

"Al principio fue un poco complicado, porque mi vida anterior era demasiado tranquila", recuerda Rosario. A la cafetería estatal donde trabajaba la conocían como "el reino de las moscas" porque tenía muy pocos productos y menos clientes. Dio, entonces, un paso riesgoso y ahora se ha acostumbrado ya al "ambiente festivo y a la cantidad de gente".

En un timbiriche cercano está Yaumara, una vendedora de bisuterías nacida en Bahía Honda. Muestra collares, sortijas para todos los tamaños y joyas de acero quirúrgico, muy populares entre quienes no pueden costear piezas de oro o plata.

"Siempre me gustó la fiesta", confiesa la comerciante, así que le resulta "más fácil" su actual trabajo.

Cuando el avispero de vendedores llega a un pueblo se registran en la oficina de Planificación Física del municipio. Alquilan un espacio para el mercadillo y muestran sus licencias obtenidas en la Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT) para ejercer desde la venta de alimentos hasta la gestión de juegos infantiles.

[[QUOTE:Se cuidan unos a los otros y se advierten de posibles controles policiales. Cuando un inspector les exige denunciar a un colega, todos hacen silencio]]Entre los vendedores se crean lazos de amistad y familiares. En la caravana son varias las parejas y algunos hasta han encontrado el amor en el camino. Se cuidan unos a los otros y se advierten de posibles controles policiales. Cuando un inspector les exige denunciar a un colega, todos hacen silencio.

A pesar de las restricciones para vender mercancía importada, muchos productos traídos de Panamá, Rusia o Estados Unidos se cuelan en las ferias. Lo que se ve públicamente es solo una pequeña parte de género. "Aquí hay para todos los gustos y todos los bolsillos", asegura un vendedor de útiles para el hogar que además ofrece piezas de ferretería ligera.

Otra parte de la mercancía proviene de la red de tiendas en pesos convertibles que gestiona el Estado. En pueblos donde el desabastecimiento es un problema mucho más crónico que en las capitales de provincia, la reventa se ha convertido en una práctica muy extendida. Los comerciantes abastecen de esponjas para fregar, bolígrafos, chancletas y cintos.

"Vendemos al menudeo y eso es bueno porque hay gente que no puede pagar por un paquete de detergente pero si puede comprar las pequeñas bolsas que reempacamos", asegura Maurilio, que lleva al menos un lustro "en estos trajines".

El grupo evalúa cuánto tiempo permanecer en cada pueblo. "Vemos cómo está la cosa, el ambiente de fiesta y como van las ventas el primer día, ahí decidimos si quedarnos o no", aclara el emprendedor.

La mayoría de los habitantes de los caseríos y bateyes les dan la bienvenida. "Espero la feria porque es una oportunidad de comprar cosas para la casa y además a mis hijos les encanta", comenta una vecina de Candelaria. Sin embargo, algunos residentes más cercanos a los puntos de venta se quejan de que los viajeros duermen en los portales o hacen sus necesidades en la vía pública.

[[QUOTE:Algunos residentes más cercanos a los puntos de venta se quejan de que los viajeros duermen en los portales o hacen sus necesidades en la vía pública]]Ernesto y Uvisneido han resuelto ese problema. Provenientes de la lejana ciudad de Guantánamo se insertaron en el negocio con una oferta de carritos para jugar. Con las ganancias se compraron un pequeño tráiler con tres literas y un baño. "Así no tenemos que dormir al aire libre", comenta Ernesto.

"Tenemos también al dragón de juguete, un pequeño parque inflable y sillas voladoras", añade. Sus clientes son niños que pagan unos 5 CUP por cada vuelta en los aparatos o por unos minutos de uso.

"Siempre hay algún inspector que agua la fiesta, pero con este trabajo recaudamos", asegura Ernesto. Los comerciantes que no han logrado un remolque para dormir en las noches, arman sus catres en cualquier lugar y pagan a un custodio para que patrulle por las inmediaciones.

Con los primeros rayos de sol deben comenzar a pregonar sus productos o emprender el viaje hacia el próximo pueblo. Los nómadas del comercio saben que su negocio solo funciona si se mueven por todos lados.

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Carlos A. Montaner

Son cinco: Cuba, Venezuela, Bolivia, Nicaragua y Ecuador. Se trata del núcleo principal de los países del Socialismo del Siglo XXI. Tienen estructuras económicas diferentes y sus gobiernos manejan el aparato productivo de diversas maneras, pero coinciden en un aspecto esencial: han llegado al poder para quedarse permanentemente. La alternancia en las tareas de gobierno les parece una majadería burguesa a la que no están dispuestos a someterse aunque tengan que retorcer las leyes o cometer cualquier fraude.

La dictadura cubana, que hace 58 años se apoderó del país a cañonazos, declaró en su Constitución que el partido comunista es el único permanentemente autorizado para organizar la sociedad y sanseacabó. No hay nada que debatir. Cualquier vestigio de pluralismo es ilegal y quienes manifiestan su inconformidad con esa  uniformidad contra natura son gusanos al servicio del imperialismo que pueden y deben ser extirpados. Por eso asesinaron a Oswaldo Payá.

Los otros cuatro países, obligados por la vía pacífica y electoral con que accedieron al gobierno, juegan a la fantasía de la democracia liberal, con libertades, separación de poderes y elecciones periódicas, pero tampoco creen en esos elementos y están dispuestos a saltarse a la torera estas “formalidades” de poca monta, o en convertir las instituciones de la democracia en instrumentos de la tiranía.[[QUOTE:La alternancia en las tareas de gobierno les parece una majadería burguesa a la que no están dispuestos a someterse aunque tengan que retorcer las leyes o cometer cualquier fraude]]Es lo que acaba de suceder en Ecuador. El primer malabar indigno fue fijar la mayoría en el 40% de los votos. Eso lo hicieron para adaptar los comicios al techo del partido de gobierno y no arriesgarse en una segunda vuelta o balotaje. La mayoría, si Pitágoras no nos tomó el pelo, es la mitad más uno de los sufragios. Todo lo que no sea esa manera de contar es un subterfugio contrario a la decencia y al sentido común.

Pero, como la resistencia a Rafael Correa va in crescendo, porque más de medio país está cansado de sus bravuconadas, y porque la situación económica de Ecuador es peor cada día que pasa como consecuencia de la corrupción y del aumento exponencial del gasto público, se hizo evidente que el Gobierno no llegaría al 40% de los votos, lo que significaba que habría segunda vuelta.

Fue en ese punto en el que Rafael Correa y su ministro de Defensa, Ricardo Patiño (el hombre de Cuba), decidieron alterar los resultados para exceder el tramposo porcentaje del 40. Para ese fin les servía magníficamente la retórica revolucionaria. El valor de la revolución y el destino glorioso de la patria socialista estaban por encima de la voluntad mezquina de una mayoría coyuntural que en el futuro les estaría agradecida. ¿Qué importancia tenía alterar unas décimas de punto el resultado electoral si estaba en juego el destino de la revolución?

Afortunadamente, no pudieron llevar a cabo sus planes por la vigilancia del general Luis Castro Ayala, dado que la Constitución convierte a las Fuerzas Armadas en garantes de las elecciones. Cuando se perdió la llamada “cadena de custodia” (el traslado de los votos al Consejo Nacional Electoral), el militar comprendió que se preparaba un fraude, se negó a ser cómplice de esa desvergüenza y le salió al paso.[[QUOTE:Los ecuatorianos no están apostando por un cambio de gobierno. Se están jugando la libertad.]]Castro Ayala salvó la voluntad popular y pasó a la historia como un hombre de honor, pero le costó el cargo. Correa, pese a declarar su amistad con el general y proclamar, con cierto cinismo, su “profundo dolor” por lo que hacía, lo cesanteó y se las arregló para colocar al frente de las Fuerzas Armadas a militares que respondían a su línea ideológica, que es también la de Patiño.

Los ecuatorianos volverán a las urnas. Para ganar, y para que no les roben las elecciones, necesitan contar con dos factores fundamentales. El primero, es el inequívoco y entusiasta respaldo de todos los demócratas a la candidatura del opositor Guillermo Lasso. El segundo, es estar dispuestos a defender sus votos con los dientes y las uñas porque el Socialismo del Siglo XXI es capaz de cualquier canallada para mantenerse en el poder.

Una última y melancólica observación: como esos socialistas – que nada tienen que ver con los socialdemócratas europeos – están dispuestos a cualquier atropello con tal de prevalecer, si logran imponerse por las malas acelerarán el camino hacia la tiranía, como hemos visto en la Venezuela de Maduro. Los ecuatorianos no están apostando por un cambio de gobierno. Se están jugando la libertad. La democracia tiene fecha de caducidad en el país: el 2 de abril. A partir de esa fecha puede caer la noche para siempre.


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Luz Escobar

La serie Zoológico estaba destinada a estrenarse en la televisión nacional el pasado verano, pero pasará a la historia por otros motivos al convertirse en la primera producción del Instituto Cubano de Radio y Televisión (ICRT) en ser estrenada en el paquete, donde está teniendo un éxito abrumador.

La televisión nacional fue retrasando el lanzamiento de Zoológico por motivos no del todo claros, según ha explicado su director, Richard Abella, en una entrevista a 14ymedio. El dramatizado, de 45 capítulos y con música de Kelvis Ochoa, se distribuye ahora semanalmente por entregas a través de memorias USB o discos duros externos.

El guion cayó en manos de Abella como un encargo de la redacción de programas para niños y jóvenes del ICRT, después de haber sido escrito por Amilcar Salatti y Yoel Infante. La historia gira alrededor del Zoológico Nacional, situado al sur de La Habana, un lugar marcado por la corrupción y el desvío de recursos, incluida la comida destinada a los animales.

"En el primer capítulo de mi serie hay una secuencia que incluye una pelea de perros", cuenta Abella. "Nunca pelean, por cierto" y tiene "como objetivo mostrar la afinidad de Leo con los animales, que más tarde tendrá una importancia vital en la historia".

Las autoridades de la televisión nacional pidieron una revisión de Zoológico a raíz de una protesta recibida por escenas de peleas de perros en una serie anteriormente producida por el ente, La sal del Paraíso, y pidieron a Abella que cortara esta y otras secuencias, pero él se negó. Pese a haber terminado y entregado el material a tiempo, "ellos decidieron no transmitirla en ese momento".[[QUOTE: Mientras la ausencia de telenovelas nacionales en su espacio estelar ha obligado al ICRT a transmitir de lunes a viernes un producto audiovisual hecho en el extranjero, los capítulos de 'Zoológico', filtrados a la red, triunfan entre el público cubano]]El resto de la historia es harto conocida. Mientras la ausencia de telenovelas nacionales en su espacio estelar ha obligado al ICRT a transmitir de lunes a viernes un producto audiovisual hecho en el extranjero, los capítulos de Zoológico, filtrados a la red, triunfan entre el público cubano.

"Hubo que enviar copias a muchos departamentos del ICRT, por lo tanto [la serie] pasó por muchas manos. No creo que se pueda identificar una fuente específica, de hecho tengo entendido que salieron varias copias de una de ellas, donde había capítulos sin presentación ni despedida y todavía en proceso de posproducción de sonido", comenta el realizador sobre la posible fuente de la filtración.

Los recelos de la televisión estatal para la retransmisión están relacionados, para muchos, con el argumento y los temas que aborda la ficción. La historia, que mezcla dramas humanos, sociales y laborales, está marcada por el nombramiento de un nuevo director que se propone "cambiar las cosas". Esta situación ha sido interpretada por algunos espectadores como una metáfora de las expectativas de cambio que desató la llegada al poder de Raúl Castro y que han ido derivando en frustración ante la lentitud de las reformas.

Aunque las asesoras del programa fueron quienes escogieron el parque zoológico como locación, Abella tuvo la posibilidad de seleccionar otros lugares que aparecen en la serie, entre ellos los repartos Juanelo y La Fernanda donde transcurre la vida de muchos personajes como Leo, Yumary y Roberto.

"Quería que se vieran reflejados otros estratos sociales que casi nunca tienen presencia en la Televisión Cubana" y "de la manera más convincente posible", reflexiona. El creador conoce la vida en esas barriadas pobres y quiso mostrarlas para llegar "a la mayor cantidad de jóvenes posible, por diferentes que fueran sus circunstancias de vida".

Los personajes también resultan muy convincentes. Entre los protagónicos figuran actores como Gabriela Ramos, que encarna a una niña de 14 años que con una fuerte adicción por los videojuegos pierde el interés por estudiar, o Daniel Romero, un muchacho que vive en un barrio marginal y con una familia disfuncional.[[QUOTE:'Zoológico' llegó a tener una nueva fecha de estreno este pasado febrero, pero finalmente también fue pospuesta]]En la actualidad, Abella no tiene "proyectos relacionados con el audiovisual ni en Cuba ni fuera de ella". Hace solo unos meses que comenzó una nueva etapa de su vida en la ciudad de Gainesville junto a su esposa Yeni y su hija Lucía, que nació en Estados Unidos.

Zoológico llegó a tener una nueva fecha de estreno este pasado febrero, pero finalmente también fue pospuesta. "Desgraciadamente están enfrentando problemas con los derechos de la música", explica el director, quien cuenta, con cierta ilusión, que se ha enterado de que se hacen gestiones para resolverlo.

"Nunca pensé que fueran a retrasar la transmisión", reflexiona Abella. "Me reuní incluso con Alfonso Noya, entonces vicepresidente para la Televisión, hoy presidente del ICRT, para llamarle la atención sobre los valores de la serie y lo refrescante que podría ser si se escogía un buen horario y se daba la promoción necesaria. Al final no me hicieron ningún caso. Por tanto la distribución en el paquete con su aceptación abrumadora fue lo mejor que pudo suceder. Yo no la envié al paquete, pero me alegro mucho de que lo hayan hecho", sentencia.

Mientras el entuerto se arregla, los cubanos siguen pendientes de cada nuevo capítulo de una serie que muestra la crudeza de la realidad, con sus gruñidos y sus barrotes.

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Maite Rico

"Como escribas esto, te voy a destruir". "No voy a permitir que hagas ese perfil". "Pensaba que eras mala, pero eres aún peor". "No deberías escribir esas cosas, te degradan como persona". Estos son algunos de los mensajes recibidos por periodistas que cubren la información de un partido con representación parlamentaria. Apenas una muestra de las presiones cotidianas, que incluyen campañas de asedio orquestadas en las redes sociales. La situación ha llegado a tal punto que los periodistas, pertenecientes a diferentes medios, se han unido para denunciar el caso a sus representantes profesionales. La Asociación de la Prensa de Madrid (APM) ha exigido a ese partido que deje de amedrentar.

Si algo tan escandaloso sucediera en Francia, Inglaterra o Alemania, el clamor del gremio sería abrumador; la condena pública inhabilitaría de inmediato a esos dirigentes y avergonzaría a su formación. Es más, es muy posible que en España ocurriera lo mismo si los ataques procedieran, pongamos por caso, del PP o del PSOE. Pero no, el partido que acosa a los informadores es Podemos. Y entonces entramos en el mundo al revés. Que los líderes de Podemos pongan cara de pasmo y nieguen la mayor no es sorprendente, aunque su huella esté en las pruebas aportadas y aunque en su día la Asociación de Periodistas Parlamentarios pidiera infructuosamente una reunión con Pablo Iglesias para tratar esta situación. Tampoco sorprende que los medios digitales afines a Podemos desplieguen su artillería contra los denunciantes. Si me apuras, ni siquiera sorprende que algún graciosillo oficial se mofe en televisión de algo tan grave. O que algunas de las cacatúas que pueblan las tertulias patrias decidan que esos periodistas tienen "la piel fina". Lo que sí es llamativo es que otros colegas saquen a relucir sus cicatrices de guerra y reprochen a la APM que no atendiera en su día sus agravios, en lugar de alegrarse de que ahora sí haya una reacción. Sí, los informadores bregan con todo tipo de presiones. Entonces, ¿lo damos por bueno y miramos a otro lado?

Es la primera vez que un grupo de periodistas en bloque planta cara al acoso de un partido político. Que quieran preservar sus nombres no les resta un ápice de valor. Muchos son reporteros de base, jóvenes; algunos, irónicamente, simpatizantes de Podemos por cercanía generacional. Pero con un problema: que son profesionales y cuentan lo que ven. Y ahí ya la tenemos liada. Porque seamos claros: esto no es una cuestión ideológica. Los dirigentes de Podemos reaccionan cuando se sacan a relucir comportamientos poco edificantes en quienes van dando lecciones de moral. Cuando se informa de escaqueos fiscales, de becas tramposas, de fraudes a la Seguridad Social o de un pelotazo con un piso protegido adjudicado con la mediación de papá. O de las purgas internas. Es entonces cuando sueltan sus perros de presa en las redes. El objetivo es someter al periodista que no se alinea. Matonismo puro. Por eso es tan importante el paso dado por estos colegas. Reporteros que han sufrido mucho, y que más de una vez se han enfrentado a la autocensura y preguntado si valía la pena seguir informando. Y han decidido que sí. Si algo puede reprochárseles, lo único, es que hayan aguantado tanto.

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Nota de la Redacción: este texto ha sido publicado previamente en El País. Lo reproducimos con la autorización de la autora.

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Marta Requeiro

La papa con el terrón de tierra pegado pesa más. La balanza adulterada, quizá el desnivel en la meseta y no sé qué otras cosas más hacen que 10 libras que dan de ésta vianda por la libreta ‒de Pascua a San Juan‒ se queden en ocho cuando al llegar a casa les sacas la tierra y las pelas. ¡Ya faltan dos! ¿Vas a ir a reclamar después de pasar el día entero en la cola viniendo a la casa solo para ir al baño? No. Entonces, dos libras que te quitan a ti y dos al otro ya son cuatro que se quedan.

Si eres considerado un socio por el del puesto, éste pasa después por la casa proponiéndote comprar un poco más de papas a sobreprecio, y accedes. ¡Qué cara! Todo es pura sobrevivencia y, aunque es duro reconocerlo, lo que más interesa es que la familia se alimente.

[[QUOTE:Todo es pura sobrevivencia y, aunque es duro reconocerlo, lo que más interesa es que la familia se alimente]]¡Otro dilema se crea ahora en la cabeza!

— ¿Cómo hago? ‒le dices cuando llega al frente de la casa y te llama‒.¿Tú me las traes o yo voy? ¿Cuánto cuesta la libra?

— ¡Tú'tas loca! ¡Tienes que ir ya casi a la hora de cerrar! La cosa está mala. Espera bien tarde, cuando vaya quedando poca gente y haz la colita que haya. Ahí te las doy y tu me pagas a cinco pesos la libra. ¿Entendiste?

— ¡Claro!

Ya sabía que tenía que ser artista, fingir ante los vecinos que me encontrara en la cola que no había llevado a casa el apetecido producto. Yo que era de las primeras que corría al oír el grito de "¡Llegaron las papas!", y me quedaba "clavada" en el puesto hasta que me tocara. Ese es un día perdido de hacer otras cosas, ayudar a los muchachos con las tareas, por ejemplo.

Esperaría entonces al segundo día de venta, que ya la cola estaría aflojando. Mucho mejor ir tarde ‒pensaba‒ para toparme con menos vecinos. Llegar del trabajo, recoger los muchachos de la escuela y dejarlos con mima. Ponerme zapatos cómodos, agarrar un par de jabas y salir.

A la hora de pedir el último en la fila, seguro no faltaría el gracioso que ‒con picardía en la mirada‒ me dijera: "¿Y tú todavía no has cogido las papas?". Y de nuevo tendría que ser actriz y responder con naturalidad y un gesto despreocupado: "No".

Esa tarde lo tenía todo planeado, fríamente calculado; pero cuando llegué al agro ya habían cerrado. Nunca se sabe realmente la hora del cierre, porque si hay mucha gente hacen maratón, como pasa el primer día, pero ya después hacen cumplir el horario o se van antes.

[[QUOTE:Con temblores, me hice un ovillo para que nadie viera la manipulación de los billetes, los enrollé para entregárselos al dependiente, pagué y me fui a casa]]Al tercer día de la venta no esperé tan pegado a la hora del cierre para ir. Esta vez no fallé. Había pocas personas ‒cuatro gatos, como dice la vieja. Traté de que me atendiera ese con el que tenía el trato.

Le dije a la señora de atrás: "pase usted, prefiero que me atienda el otro". Y ella me contestó: "¡Va!, da lo mismo, una papa más o una menos".

Puse la libreta en el mostrador, mi nuevo socio -el dependiente-, fingió marcar sobre la casilla ya marcada, fue a la parte trasera del local a traer más papas. A medida que el depósito de la pesa se iba llenando con los mejores tubérculos escogidos, multiplicaba cada libra que veía marcada en el brazo por el precio acordado. La adrenalina, por el miedo de estar haciendo algo indebido, crecía y tenía la sensación de estar "desempolvando" la tabla del cinco, con dificultad por el mismo motivo.

Con temblores, me hice un ovillo para que nadie viera la manipulación de los billetes, los enrollé para entregárselos al dependiente, pagué y me fui a casa.

Me di cuenta de que me había echado la misma cantidad que por normativa le correspondía a mi núcleo familiar. ¡Lógico! Si llega un inspector de pronto, no hay ninguna violación a la vista. ¡Todo bien pensado por parte de ellos también! ¡Esto no lo para nadie!

Me alejé cargando las papas y un orgullo del que hoy me arrepiento.

[[QUOTE:No nos damos cuenta de que así contribuimos a apuntalar al régimen y a perpetuar su poder sobre nosotros]]Puedo comparar lo que se siente cuando uno hace algo ilegal en Cuba con una sensación de triunfo, de haber ganado algo. Lo que realmente ganamos es subsistir y que nos tratemos como enemigos entre nosotros mismos, nos vigilemos y delatemos. No nos damos cuenta de que así contribuimos a apuntalar al régimen y a perpetuar su poder sobre nosotros.

Hoy me comentó una vecina que había hablado con su sobrina, que vive en La Habana, y que ahora la libra de papa en el mercado negro está a ocho pesos, que, con suerte, le entran dos papitas por libra.

Recordé entonces aquella vivencia. Casi veinte años después de irme de allí, viendo las noticias, veo que todo sigue igual o peor. La gente aglomerada, discutiendo, casi matándose, en los puntos de distribución de La Habana Vieja, donde había llegado ‒¡por fin!‒, como un recuerdo del pasado, la papa.

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Daniel Delisau

El pasado 27 de febrero Borja Casillas resultó ganador en la vigésima Gala Drag Queen del carnaval de Las Palmas de Gran Canaria. Su actuación como Drag Sethlas, en la que aparecía ataviado de Virgen María y de Cristo crucificado, ha sido una de las más polémicas hasta la fecha. No fue accidental. En declaraciones posteriores al acto Borja Casillas dijo que "buscaba polémica" y que lo había conseguido.

Acertó en todo: tanto en darle al público lo que quería –resultó ganador gracias al voto popular–, como en adivinar la reacción de los sectores más conservadores de la sociedad española. Instituciones políticas y religiosas no han podido evitar sentirse ofendidos por su actuación.

El obispo Francisco Cases dijo estar "viviendo ahora el día más triste de su estancia en Canarias" y el pasado viernes celebró una eucaristía en la Catedral de Santa Ana para pedir perdón por el acto. Flora Marrero, del partido Coalición Canaria, y concejal en La Laguna (Tenerife), consideró la actuación como una falta de respeto a la religión católica y a los creyentes, entre los que se incluía.

Aunque puede que lo que más molestase a quienes se sintieron ofendidos no fuese el vestuario que eligió para su actuación, sino algunas frases supuestamente obscenas que la acompañaron. "¿Quieres mi perdón? Agáchate y disfruta, siéntelo en tu boca", llegó a decir. La ambigüedad se presta a la interpretación sexual, pero también a un sentido más literal del concepto de perdón, que la Iglesia predica con frecuencia y que también ha tenido que aplicar a sí misma.

[[QUOTE:La Iglesia, como institución, sigue haciendo demostraciones de fuerza, pero el mayor síntoma de su debilidad es su extrema sensibilidad para la ofensa]]

Borja Casillas eligió la temática perfecta para resultar ganador de la gala. La Iglesia Católica sigue teniendo un peso importante en la sociedad, pero no es ni de lejos lo poderosa e influyente como era hasta hace no mucho tiempo, por lo que resulta más fácil meterse con ella sin que las represalias suelan ir más allá, salvo casos puntuales.

Desafortunadamente, esta vez se ha dado uno de esos casos excepcionales. Este lunes la Fiscalía Provincial de Las Palmas ha abierto una investigación penal contra Borja Casillas por una presunta comisión de un delito contra los sentimientos religiosos, tras una denuncia de la Asociación de Abogados Cristianos. Ese mismo día, el alcalde de Las Palmas de Gran Canaria declaró que esperaba que todo el suceso "quedase en nada".

La Iglesia, como institución, sigue haciendo demostraciones de fuerza, pero el mayor síntoma de su debilidad es su extrema sensibilidad para la ofensa. A fin de cuentas, quien se mantiene a la defensiva solo puede mostrarse herido y atacado.

Con su actuación, Drag Sethlas mostró perspicacia para conseguir lo que se proponía, pero también demostró ser más demócrata que todos aquellos que le increparon por haber usado la libertad de expresión para supuestamente burlarse de sus creencias; y lo más importante aún, supo enmarcarlo en un contexto único como es un carnaval.

Borja Casillas dijo que le dio a la gente algo que tenía ganas de ver. A todos. Le dio a la audiencia que le apoyó la posibilidad de desinhibirse, pero también le ofreció a algunos sectores del catolicismo la posibilidad de la ofensa para reafirmarse en sus creencias.

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José Azel

En memoria de Oswaldo Payá

Damos por sentado que todas las personas aspiran a ser libres, pero la idea de libertades individuales no se acepta universalmente.

Defensores de regímenes totalitarios y autoritarios sostienen que un enfoque dictatorial de gobierno es moral, justo y necesario. Algunos preconizan que una nación en desarrollo necesita un hombre fuerte para promover efectivamente el crecimiento económico sin las complicaciones de la democracia. Otros sienten que un gobierno autoritario es necesario para garantizar la ley y el orden. Otros prefieren monarquías y otras formas hereditarias de gobierno para proteger las tradiciones y costumbres de su pueblo. Otros creen que su iglesia y gobierno son uno y lo mismo, y que sus creencias religiosas están sobre egoístas deseos de libertad. Los marxistas sacrifican las libertades individuales en el altar del colectivismo.

Si esa es su decisión, esos creyentes en el dominio permanente de un partido único deberían tener libertad para no ser libres, preferiblemente en otro planeta. Pero esto implica la pregunta de cómo debe decidir una sociedad su forma de gobierno. La respuesta dictatorial es mantenerse en el poder indefinidamente, como podemos ver en Estados totalitarios como Corea del Norte y Cuba. La respuesta democrática es realizar elecciones libres, justas, competitivas, multipartidistas y frecuentes.

[[QUOTE:La respuesta democrática es realizar elecciones libres, justas, competitivas, multipartidistas y frecuentes]]Por eso el proyecto de plebiscito Cuba Decide, encabezado por Rosa María Payá Acevedo, me parece una propuesta refrescante después de casi seis décadas de gobierno castrista en Cuba. Rosa María es la joven y elocuente hija del difunto activista democrático Oswaldo Payá, ganador del prestigioso Premio Sajárov del Parlamento Europeo. Ella, como presidenta de la Red de Jóvenes Latinoamericanos por la Democracia, continúa la obra de su padre para promover la democracia en la isla trágica.

La iniciativa de Cuba Decide propone responder votando con un simple "Sí" o "No" una pregunta básica, pero trascendental:

¿Está usted de acuerdo con que se convoque a elecciones libres, justas y plurales, ejerciendo la libertad de expresión y de prensa; y organizándose libremente en partidos políticos y organizaciones sociales con total pluralidad? ¿Sí o No?

Sería ingenuo esperar que el régimen castrista aceptara realizar tal plebiscito. Pero, al menos, promover el plebiscito aporta una herramienta estratégica para estimular en Cuba y en foros internacionales un debate político y diálogo público sólidamente enfocado. El plebiscito centra la atención en el hecho de que decidir cómo ser gobernado es prerrogativa del pueblo, y de nadie más.

Pocos rechazarían el postulado central del plebiscito de que los cubanos deben ser libres para decidir su futuro. Incluso los simpatizantes del régimen castrista encontrarían ideológicamente difícil rechazar que se plantee esa simple pregunta al pueblo cubano. La única manera intelectualmente honesta de oponerse a un plebiscito que empodere al pueblo de esa manera sería argumentar que el pueblo no tiene nada que decir sobre su futuro, y que las dictaduras son las formas preferibles de gobierno. No muchos líderes internacionales estarían dispuestos a proclamar públicamente esa preferencia.

[[QUOTE:La idea del plebiscito ofrece a la cúpula de los sucesores de Raúl Castro una vía elegante y aceptada de cambiar el rumbo o, alternativamente, legitimar su dominio de partido único]]El Plebiscito Cuba Decide no es una plataforma política, sino más bien una herramienta para comenzar el cambio que se justificaría si el pueblo cubano decide por un voto "Sí" que ofrece la posibilidad de alternativas. El voto "No" legitimaría el mandato permanente de partido único. En alguna medida la idea del plebiscito ofrece a la cúpula de los sucesores de Raúl Castro una vía elegante y aceptada de cambiar el rumbo o, alternativamente, legitimar su dominio de partido único. En Cuba post-Castro, la iniciativa del plebiscito Cuba Decide promovida por los jóvenes puede convertirse en un componente clave de una legítima transición.

La libertad tiene consecuencias, no todas útiles, pero es inmoral privar al pueblo de sus libertades, como hacen los dictadores. Nuestro criterio racional es nuestra manera básica de vivir. Si no podemos actuar de acuerdo con nuestros libres criterios no podemos vivir plenamente como seres humanos. Y necesitamos libertad para actuar según nuestras razones.

Después de décadas viviendo sin libertad bajo un gobierno totalitario, el Plebiscito Cuba Decide es una iniciativa promovida por ciudadanos presentando al pueblo cubano una pregunta con criterio racional: ¿Quieres ser libre? "Sí" o "No". ¿Quién podría oponerse a tal pregunta? La respuesta debería iluminarnos a todos.

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Nota de la Redacción: José Azel es investigador senior en el Instituto de Estudios Cubanos y Cubanoamericanos de la Universidad de Miami y autor del libro Mañana in Cuba.

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Marcelo Hernández

El niño camina sobre las aguas. No es una metáfora religiosa ni una película de ciencia ficción, sino el entretenimiento de moda en los locales recreativos privados. Los clientes se meten en una esfera transparente que flota en una piscina. Ríen, dan vueltas y saltan.

Los tiempos en que el Estado gestionaba todos los parques de entretenimiento del país son cosa del pasado. Los particulares ganan terreno en el mercado de la distracción. Al principio eran toscos carruseles de hierro o diminutas montañas rusas, pero poco a poco la sofisticación ha llegado al sector.

Rebeca Gutiérrez tiene 49 años y administra tres juguetes inflables en un local por cuenta propia en el Cotorro. Uno simula un castillo al estilo de Walt Disney, el otro tiene forma de delfín y un tercero imita un auto de carrera. Todos han sido importados por mulas que los traen de Panamá o Miami.

"Este negocio lleva una buena inversión inicial pero después se trata de mantenerlo", cuenta a 14ymedio. "Lo más importante es evitar que los niños se suban con zapatos, cintos con hebillas metálicas o cualquier objeto que pueda pinchar los muñecos", aclara.

Por 5 CUP, los padres compran para sus hijos 10 minutos de saltos sobre los inflables o camas elásticas. "Cada día le damos una limpieza antes de comenzar y si alguno se poncha tenemos los contactos para arreglarlo", explica. Sin embargo, lo más difícil sigue siendo ubicar los juguetes en un lugar que reúna las condiciones.

"Debe ser un sitio de fácil acceso, para tener buena clientela, y además la superficie donde se coloquen tiene que ser plana y sin piedras o irregularidades", añade Rebeca. Eso obliga a la mayoría de estos negocios a rentar solares o contratar un espacio en ferias y locales estatales.

Cuando era niña, esta emprendedora conoció su primer parque de diversiones en el campamento de pioneros de Tarará, al Este de la capital, una pequeña ciudad para niños localizada donde una vez estuvo un reparto residencial donde la mayoría de las casas fueron nacionalizadas tras enero de 1959.

Rebeca también visitó en muchas ocasiones el Parque Lenin, donde se estrenaron equipos japoneses que maravillaban a los pequeños con sus tazas locas o sus elefantes voladores de enormes orejas. Eran los tiempos en que el subsidio soviético fluía a raudales hacia la Isla y el Gobierno proyectaba ambiciosas industrias o monumentales parques zoológicos.

A partir de la década de los 70 surgieron muchas de esta áreas recreativas con aparatos mecánicos y eléctricos en varias cabeceras provinciales, pero los años y la crisis económica los convirtieron en un montón de chatarra bajo el sol.

Algunos han sido reparados en la última década, aunque las largas colas y las dificultades de transportación afectan a su popularidad. "Los padres quieren poder salir de sus casas y caminar hasta un lugar donde sus hijos tengan una recreación divertida y sana", cuenta Víctor Manuel, cliente asiduo del recién abierto Boulevard de 25 en el Vedado.

El hombre considera que el sector privado "está logrando acercar estas opciones a lugares donde antes no estaban". Desde que a su barrio llegaron los inflables por cuenta propia no ha vuelto a hacer "las largas colas bajo el sol para montar los aparatos de La Isla de los Cocos en Miramar".

El Boulevard, en pleno corazón de La Habana, es uno de los lugares más exitosos en los que se ubican estas zonas de ocio. Allí, el Estado arrienda espacios a 13 negocios entre los que hay cafeterías, restaurantes, salones de belleza, tiendas de artesanía y lo que burocráticamente se ha denominado "área de juegos".

De lunes a viernes permanecen abiertos de las nueve de la mañana a las siete de la tarde. Los fines de semana y en tiempos de vacaciones cierran a las nueve de la noche.

Jorge, uno de los trabajadores del local, explica que aunque los servicios gastronómicos pagan por el arrendamiento alrededor de 40 CUP por metro cuadrado, los cuentapropistas con inflables u otros divertimentos solo abonan 12 CUP. Quizás ‒especula‒ porque ocupan un espacio mayor o porque "es algo destinado principalmente a los niños".

La licencia que permite a estos particulares prestar este servicio se denomina "operador de equipos de recreación" y deben pagar 300 CUP mensuales por la licencia más un 10% de impuestos sobre sus ingresos.

En ninguna tienda del territorio nacional se venden atracciones de este tipo. "Todos son traídos desde el extranjero" o confeccionados localmente, aclara Rebeca. Sin embargo, desde hace varias semanas la Aduana General de la República ha estado poniendo obstáculos a la importación de los inflables.

Varios trabajadores por cuenta propia consultados por este diario se quejan de que les han decomisado juguetes de este tipo en el momento de introducirlos en el país. Según las autoridades se trata de productos para uso comercial y "una persona natural no está autorizada a hacer importaciones con fines comerciales".

En cambio, las redes informales ofertan una gran variedad de estos divertimentos y también de otros manufacturados.

Gerardo es herrero y se ha especializado en los últimos años en hacer piezas para tiovivos, carruseles y pequeñas estrellas giratorias destinadas a parques recreativos gestionados por privados. "Es un trabajo delicado porque son máquinas que van a mover a niños y que serán sometidas a mucho uso", explica.

Conocido en todo Ciego de Ávila por sus ingeniosas creaciones, Gerardo considera que "este tipo de parques tiene que administrarse a pequeña escala para que funcionen, porque el dueño debe estar velando todo el tiempo por cada aparato", asegura.

A pesar de su éxito dice que está pensando "cambiar el negocio de los hierros por el del aire". Porque "los muñecos inflables son lo que más vende ahora mismo, lo que más le gusta a los niños y por lo que más pagan los padres".

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Marcelo Hernández

La historia de Hatuey en tiempo de ópera, escrita en lengua yiddish y ambientada en un cabaré de principios del siglo veinte suena, sin duda, como una combinación rocambolesca. Todavía más porque este fin de semana el estreno de Hatuey: Memorias de fuego, en el teatro Arenal de La Habana, ocurrió ante un público formado en su mayoría por estadounidenses.

El judío de origen ucraniano, Oscar Pinis, compuso un poema épico inspirado en la conocida historia del cacique rebelde. Transcurridas más de ocho décadas de su creación, el músico Frank London, integrante del grupo con influencias askenazíes Klezmatics, decidió que aquellos versos debían convertirse en una ópera.

La dramaturga Elise Thoron lo ayudó en ese empeño y escribió el libreto que la compañía Ópera de la Calle ha asumido, bajo la dirección de Ulises Aquino.

La obra Hatuey: Memorias de fuego tiene todos los ingredientes del teatro musical, al conjugar el canto, el baile y la actuación con una trama llena de alegorías. Los hechos se desenvuelven en el cabaré habanero El Dorado y el personaje del bardo se ve envuelto en una conspiración contra la dictadura de Gerardo Machado. Encandilado por la belleza de las coristas se presta para trasladar unas armas.[[QUOTE:Las brisas del deshielo diplomático soplan con fuerza en el mundo cultural de la Isla y sobre sus escenarios. Con 'Hatuey: Memorias de fuego' se da un paso más en ese abrazo creativo donde no todo lo que brilla es oro]]Sin embargo, los elementos de la historia no logran cuajar en un guión orgánico y fluido. Por momentos los temas superpuestos dejan ver las costuras que los unen y se percibe cierta forzada intención de hacer converger tiempos y situaciones aisladas por los siglos o el contexto.

En la escena final, uno de los esbirros de Machado, simbólicamente llamado Diego Velázquez, atrapa al principal conspirador del cabaré, ordena quemarlo vivo y se rememora la consabida escena final en la vida de Hatuey. A la par, la obra sostiene un sutil paralelismo entre los aborígenes invadidos por los conquistadores y el pueblo judío condenado a vivir en la diáspora.

Más allá de algunas imprecisiones (mencionar a Hatuey como siboney y taino indistintamente, o fallos en la escenografía), los actores de Ópera de la Calle dan muestras de profesionalidad y dominio de la escena. No obstante, en algunos bocadillos se tiene la impresión de que recitan consignas.

Las brisas del deshielo diplomático soplan con fuerza en el mundo cultural de la Isla y en especial sobre sus escenarios. Con la obra Hatuey: Memorias de fuego se da un paso más en ese abrazo creativo donde no todo lo que brilla es oro. Pero en estos casos es bueno saber que no basta con agregar unas palabras en inglés al catálogo o contar con un productor norteamericano.

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Lorena Cantó

(EFE).- Cien días después de su muerte y aunque Cuba ha limitado por ley el uso de su nombre e imagen, la figura de Fidel Castro está más presente que nunca en la Isla, donde el fervor hacia el exmandatario comienza a cobrar proporciones mesiánicas que llegan incluso hasta la comparación con Jesucristo.

Desde el fallecimiento del líder de la Revolución cubana el pasado 25 de noviembre a los 90 años, no hay actividad, congreso o celebración en Cuba que no incluya un homenaje a Castro en su programa, mientras los medios de comunicación estatales también le dedican buena parte de su espacio.

Un buen ejemplo de esta situación fue la reciente Feria del Libro de La Habana, el evento cultural más importante del año en la Isla.

La cita estaba dedicada a Canadá y sus autores, pero los actos y presentaciones de numerosos títulos en torno a la figura de Castro eclipsaron al país invitado.

El panorama contrasta con la última voluntad del exgobernante, tornada en ley en diciembre pasado por el Parlamento cubano: nada de monumentos ni edificios públicos o calles con su nombre, además de una rigurosa normativa que blindó el uso comercial de su figura.

En vida, el polémico comandante también se oponía al culto a la personalidad, aunque paradójicamente fuera su personal estilo de ejercer la autoridad lo que le valió ser considerado líder para unos y tirano para otros.[[QUOTE:En vida, el polémico comandante también se oponía al culto a la personalidad, aunque paradójicamente fuera su personal estilo de ejercer la autoridad lo que le valió ser considerado líder para unos y tirano para otros]]"La figura carismática y mesiánica de Fidel Castro fue indudablemente uno de los elementos más populares de la Revolución Cubana desde sus inicios en la década de 1950 hasta por lo menos la primera década del siglo XXI", señaló a Efe el director del Instituto de Investigaciones Cubanas de la Universidad Internacional de la Florida, Jorge Duany.

La clave está en si la Revolución cubana puede pervivir sin la presencia física del hombre que tan pasionalmente la encarnó.

Según Duany, "el culto y la lealtad al comandante en jefe se convirtieron en uno de los principales sostenes ideológicos de la Revolución, aunque su personalidad avasalladora también provocó un intenso disgusto y resentimiento entre sus adversarios políticos".

Los medios estatales, hasta ahora, han eludido la palabra muerte y la han sustituido por "desaparición física", un giro que recuerda a la forma en que Fidel Castro empleaba la expresión "inevitabilidad biológica".

El diario Juventud Rebelde, órgano oficial de la Unión de Jóvenes Comunistas, fue más allá el 25 de diciembre, día de Navidad en que también se cumplía un mes del fallecimiento del líder cubano: "El tiempo no devora redentores", rezaba su portada, en un velado paralelismo con la figura de Jesucristo.

"Hombre, aprendimos a saberte eterno. Así como Olofi y Jesucristo, no hay un solo altar sin una luz por ti", reza a su vez el estribillo de la canción compuesta por Raúl Torres tras la muerte de Fidel Castro, una tonada que resonó sin cesar durante los nueve días de luto nacional decretados en Cuba.

Otra nueva constante es la asimilación del expresidente con el prócer independentista José Martí, padre de la patria y junto a cuya tumba en Santiago fue enterrado Castro.

Para el opositor moderado Manuel Cuesta Morúa, lo que ocurre "parece ser algo contra el testamento del Fidel Castro".[[QUOTE:Los medios estatales, hasta ahora, han eludido la palabra muerte y la han sustituido por "desaparición física", un giro que recuerda a la forma en que Fidel Castro empleaba la expresión "inevitabilidad biológica"]]"Parece que en sus últimas voluntades no hablaba de los medios de comunicación, donde su presencia es constante. Es una brecha que han utilizado (las autoridades de la Isla), pero creo que eso responde a la capacidad de olvido de la sociedad cubana", reflexiona el portavoz de la iniciativa democrática "Otro 18", que aboga por elecciones libres el próximo año.

La cúpula del país busca, a su juicio, perpetuar el mensaje de "no se olviden de la huella de Fidel Castro" en una sociedad que "ha venido dando una respuesta clara y clave en esa dirección, muy intuitiva, de decir que un país no debe tener un apellido".

Transmitir ese mensaje a las nuevas generaciones supone un reto especialmente complicado; para una inmensa mayoría de los jóvenes cubanos, el barbudo comandante es más una figura lejana que un referente ideológico.

En un estudio reciente sobre adolescentes cubanos publicado por Juventud Rebelde, ningún encuestado mencionó a Castro entre sus personas más admiradas.

"La encuesta parece confirmar un desgaste de la figura de Fidel entre las generaciones más jóvenes de cubanos nacidos y criados después de la Revolución" a pesar de "los esfuerzos gubernamentales por mantener su memoria como héroe indiscutible de la Cuba postrevolucionaria", concluye Duany.

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Marcelo Hernández

El papel de las tecnologías de la información como "arma para la defensa de la Revolución" ha acaparado la atención del último Consejo de Ministros, celebrado con varias semanas de retraso este martes en el Palacio de la Revolución y encabezado por el presidente Raúl Castro.

Durante la reunión se aprobaron las políticas para el perfeccionamiento del sistema de normalización, metrología, calidad y acreditación, la actividad pesquera y la inocuidad de los alimentos. Pero el protagonismo se lo llevaron las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC), cuyas carencias fueron expuestas por el general Leonardo Andollo Valdés, encargado de la Comisión para la Implementación y Desarrollo del Perfeccionamiento del Modelo Económico y Social.

El militar recalcó que "para el ordenamiento de la informatización en el país se han realizado diferentes acciones. No obstante, se requiere una política integral". Llamó a la creación de contenidos dirigidos "a fortalecer la identidad y preservar los valores de la sociedad cubana".

En un momento en que las nuevas tecnologías ganan presencia entre la población, el Gobierno muestra todavía cautela para definir protocolos que informaticen actividades de la vida cotidiana. Hacer un trámite legal a través de las red, reservar un boleto online o sacar dinero de un cajero automático son tareas que siguen estando rodeadas de complejidades.

[[QUOTE:Andollo comentó que se crearán condiciones que faciliten tanto la comunicación entre las instituciones del Gobierno como los trámites a la población]]Andollo comentó que se crearán condiciones que faciliten tanto la comunicación entre las instituciones del Gobierno como los trámites a la población. Los ciudadanos han insistido en la necesidad de estas mejoras, ya que no les resulta comprensible que en un Estado tan centralizado, muchos gestiones deban dirimirse por separado con cada entidad.

Por otro lado, mientras las reticencias oficiales se mantienen, las redes alternativas de distribución tienen un amplio surtido de dispositivos, contenidos y trucos como los NanoStation, Bullets, Rockets o Routers para aprovechar el desarrollo tecnológico mundial. En las calles cubanas conviven desde los más sofisticados teléfonos inteligentes hasta las historias de quienes nunca han podido costearse su primer celular.

Los ministros se reunieron el día previo al anuncio de los precios de Nauta Hogar, un servicio que brinda navegación a internet desde los hogares. Después de una prueba piloto que incluyó a 2.000 hogares en el casco histórico de La Habana, la Empresa de Telecomunicacions (Etecsa) hizo públicas las tarifas, que oscilan entre 15 y 115 CUC por paquetes de 30 horas de conexión. La velocidad parte de 128 kilobytes y llega hasta 2 megabytes.

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Mauricio Rojas

Es muy poco probable que Marine Le Pen sea la próxima presidenta de Francia, pero pocos dudan de que será la candidata más votada en la primera vuelta del 23 de abril y que el 7 de mayo, en la segunda vuelta, obtendrá más del 35% de los sufragios, es decir, el apoyo de entre 12 y 15 millones de franceses. Sin embargo, si sólo dependiese de los obreros, la candidata del Frente Nacional (FN) no tendría rival. Ya en las elecciones regionales de diciembre de 2015 el FN obtuvo más votos obreros que todos los demás partidos juntos y las encuestas le dan a Marine Le Pen del 54% al 63% del voto obrero en la segunda vuelta.

¿Cómo se explica que aquella clase que históricamente fue el baluarte de la izquierda se haya pasado en masa a lo que se suele llamar la extrema derecha? Responder a esta pregunta requiere considerar diversos aspectos, no menos pensando que se trata de un fenómeno que se extiende por casi todo el occidente desarrollado y en gran medida explica tanto el Brexit como la victoria de Donald Trump.

[[QUOTE:Un importante proceso de desindustrialización y una marcada tendencia al estancamiento de los salarios han sido motores fundamentales del desencanto obrero con el 'establishment' gobernante]]Un importante proceso de desindustrialización y una marcada tendencia al estancamiento de los salarios han sido motores fundamentales del desencanto obrero con el establishment gobernante. Ese es el sustrato económico de un electorado en el que predomina el temor a la globalización, la repulsa a la inmigración y el rechazo al libre comercio así como la defensa de los derechos adquiridos y los valores tradicionales. En el caso europeo, a ello se le suma la defensa de la soberanía nacional en oposición al proceso de integración europea.

Estos factores constituyen lo que podríamos llamar el lado de la demanda, que es la base sobre la que se articula la oferta política. Esta oferta acostumbraba a seguir un libreto claro y simple, en el que la vieja izquierda, comunista o socialdemócrata, lograba canalizar mayoritariamente las aspiraciones de los sectores obreros y populares en general. Pero esto ya no es así, lo que ha conducido el colapso de los grandes partidos comunistas europeos y el pronunciado declive de la socialdemocracia. Su lugar histórico ha sido ocupado por una nueva izquierda, cuyo mejor representante es el Frente Nacional francés de Marine Le Pen.

Como se sabe, el FN nació en 1972 y fue dirigido por el padre de Marine, Jean-Marie Le Pen, hasta enero de 2011. Sus orígenes hay que buscarlos en la organización fascista Orden Nuevo y su desarrollo está marcado por su nacionalismo radical, su oposición militante al liberalismo, al marxismo y a la inmigración musulmana, así como por el extremismo xenófobo, homofóbico y antisemita de su líder. Esta plataforma le permitió ganar, desde los años 80, un electorado que oscilaba en torno al 10% y en el que ya se notaba una significativa presencia obrera y popular, pero sin posibilidad real alguna de influir en la marcha de la política francesa.

Este es el partido que Marine Le Pen transformó, en pocos años, en el más importante de Francia, alcanzando el 24,9% de los sufragios en las elecciones europeas de 2014 y el 27,7% en las regionales de 2015. Su estrategia para lograrlo ha tenido dos vertientes: por una parte, limpiar al FN de su estigma extremista a fin de atraer a un electorado más amplio; por otra, profundizar su capacidad de captar el voto obrero y popular izquierdizando sus propuestas.

La "normalización" del Frente, llamada proceso de dédiabolisation (desdemonización), ha consistido en limar las aristas propias del extremismo de Jean-Marie Le Pen, al punto de provocar la expulsión de éste del Frente en 2015 por minimizar el Holocausto. Por su parte, la izquierdización quedó plasmada en el programa presidencial de Marine Le Pen de 2012: proteccionismo, intervencionismo estatal, reindustrialización dirigida por el "Estado-estratega", ampliación de los beneficios del Estado de bienestar, fuertes aumentos salariales y de las pensiones, incremento de los impuestos a las rentas más altas y a la fortuna, reducción drástica de la inmigración y prioridad para los ciudadanos franceses en materias de empleo y bienestar social (la así llamada "preferencia nacional"). Todo ello envuelto en una estridente retórica antiglobalización, antieuropeísta y antimusulmana, donde la lucha contra el "hiperliberalismo", la "mundialización salvaje" y la islamización de Francia eran sus ejes.

[[QUOTE:La "normalización" del Frente, llamada proceso de 'dédiabolisation', ha consistido en limar las aristas propias del extremismo de Jean-Marie Le Pen, al punto de provocar la expulsión de éste]]Esas han sido las bases de los grandes éxitos electorales del FN durante estos últimos años y el fundamento de la actual campaña presidencial. El discurso de Marine Le Pen lanzando su candidatura el 5 de febrero recién pasado parecía un eco del izquierdismo antiglobalista: "Nuestros dirigentes han elegido la globalización sin reglas que debía traernos la felicidad, pero que ha demostrado ser horrible. La globalización económica mata por asfixia, de manera lenta, progresiva pero segura (...), las culturas de los pueblos (que) están destinadas a ser borradas para facilitar la comercialización de los productos masivos y facilitar las hiperganancias a costa de destruir la sustentabilidad ecológica del planeta o de explotar el trabajo infantil en el tercer mundo."

Esta es la nueva izquierda, obrera y nacionalista, que hace temblar a Europa y que está llevando a la tumba a la vieja izquierda. Ya no es la Internacional la que resuena entre los proletarios europeos, sino sus respectivos himnos patrios.

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Mauricio Rojas fue diputado en el Parlamento de Suecia. Actualmente, es catedrático de la Universidad de Lund y Senior Fellow de la Fundación para el Progreso (Chile)

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Luz Escobar

Pocos minutos después del mediodía las Mujeres Lechuga se posicionaron en la esquina de las calles Obispo y Mercaderes en La Habana Vieja. Llegaron con su singular mensaje que promueve la comida sana y el amor a los animales. Bajo el sol de marzo, sus bikinis en forma de lechuga generaron más curiosidad que su discurso ambientalista.

De una maleta, color verde limón las activistas sacaron revistas y sueltos publicitarios para promover una alimentación vegana. Una campaña que no deja de producir extrañeza en Cuba, un país obsesionado con la carne y donde el sueño de muchas personas consiste en comer un bistec cada día.

Al comienzo las activistas estuvieron rodeadas por más prensa que público pero su ligera indumentaria causó alborto poco después. Bajo los ojos de algunos policías las Damas respondieron a preguntas de los periodistas y de quienes quisieron conocer la experiencia de ser vegano.Las mujeres declararon que, desde su llegada a la Isla, han visto la situación de los animales con “mucha tristeza”, según comentó a 14ymedio Yerica Sojo, una puertorriqueña que lleva más de diez años haciendo esta labor.“Hay muchos [animales] abandonados en la calle que necesitan ayuda”. Algunos grupos nacionales hacen “un trabajo muy bueno para cuidarlos y promover la compasión”, como la Asociación de Protección a Animales y Plantas.

Este viernes las Damas Lechuga planean ir a diferentes escuelas para tener charlas con los estudiantes.

Sobre la dieta cubana dijeron que “contiene mucho animal” pero que también “hay muchas frutas, vegetales y granos que se pueden comer” y que se puede ser vegano y “mantener la cultura cubana de comer arroz, frijoles, plátanos”.

Entre las recetas que repartieron al público, había algunas para preparar croquetas de papa o ceviche de mango.

Cerca del lugar donde intervinieron las activistas se encuentra el mercado de la calle San Rafael. Esta semana un mazo de lechugas cuesta alrededor de 10 CUP en el establecimiento, lo que equivale a una jornada de pensión para un jubilado.Comer vegetales y legumbres con frecuencia es un lujo que muchos cubanos no pueden darse.

En los minutos finales de la presentación las mujeres sacaron algunos bolígrafos con formas de frutas y vegetales del fondo de su maleta e intentaron repartirlos entre los presentes. Sin embargo, una decena de personas se abalanzó sobre la maleta y acapararon todo lo que quedaba.

Las Mujeres Lechuga prometieron “calentar La Habana” con “consejos sobre cómo salvar animales, ser saludables y proteger al medioambiente siendo veganos". Sin embargo, se notaba más miradas lascivas sobre sus cuerpos que interés por su mensaje.

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Marcelo Hernández

El parque automotriz de La Habana tiene un nuevo y único modelo. El primer auto totalmente eléctrico se pasea por las calles de la ciudad entre la mirada curiosa de los transeúntes y la estela de humo que dejan los viejos modelos del siglo pasado, como los almendrones o los vehículos de la era soviética. El raro "espécimen" vaticina la tardía llegada de una era donde transportarse no le pase factura al medioambiente.

Sin embargo, un carro de ese tipo todavía está muy lejos de los bolsillos de un cubano de a pie. Este de la imagen pertenece a la empresa estatal Centro de Ingeniería y Manejo Ambiental de Bahías y Costas, a la que probablemente llegó tras la generosa donación de un organismo internacional.

Hace solo más de dos años se abolió la restricción que exigía tener un permiso gubernamental para adquirir un auto y de esa forma el dinero se impuso a la meritocracia. Sin embargo, el Gobierno colocó precios excesivamente altos en lo consecionarios. Un Peugeot 508 cuesta más de 250.000 CUC, mientras que un auto de la misma marca, pero con cinco años de uso, supera los 85.000 CUP.

De ahí que las primeras frases que salgan de la boca de quienes se topan con este auto eléctrico estén relacionadas con su precio o mantenimiento. "Seguro que cuando lo saquen nadie lo va a poder comprar", "ese nada más que es para instituciones" o "¿Qué se va a hacer el dueño cuando haya apagón?", son algunas de las expresiones que se escuchan. Sin embargo, a pesar de lo lejano que parece ahora, el auto eléctrico ya está entre nosotros.

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Zunilda Mata

Otto Rivero dirigió la entidad más poderosa de principios de este siglo en Cuba, la Batalla de ideas, pero fue defenestrado por Raúl Castro pocos meses después de que éste asumiera la presidencia. Ahora, el otrora líder juvenil sobrelleva su plan pijama como productor en la sala Covarrubias del Teatro Nacional, a unos metros de la Plaza de la Revolución.

Reservado y con secuelas psicológicas de aquella purga, Rivero se mueve por los entretelones de la conocida sala de presentaciones. Quienes no recuerdan sus días de gloria, no pueden siquiera imaginar que el callado empleado que coordina las funciones fue una vez uno de los hombres más poderosos de la Isla.

Tras su discreta apariencia se esconde alguien que controló los inmensos recursos de un supraministerio con poderes omnímodos, surgido a partir de la campaña por el regreso del niño Elián González a Cuba. Una entidad con la capacidad de intervenir las gasolineras, distribuir aires acondicionados o ser tropa de choque en actos de repudio contra disidentes.

[[QUOTE:Un 2 de marzo, pero de hace ocho años, una escueta nota publicada en la prensa oficial daba cuentas de su final]]Un 2 de marzo, pero de hace ocho años, una escueta nota publicada en la prensa oficial daba cuentas de su final. El Consejo de Estado había decidido "liberar al compañero Otto Rivero Torres de sus responsabilidades como vicepresidente del Consejo de Ministros". Una frase que para los conocedores de la gramática oficial confirmaba su caída en desgracia.

La retirada de Rivero de esa foto de familia se veía venir desde que Fidel Castro se alejó por problemas de salud de la vida pública a mediados de 2006. El ex secretario general de la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC) había formado parte del séquito de "hombres del Comandante" y su destitución era solo cuestión de tiempo.

En las purgas que realizó Raúl Castro contra el equipo fiel a su hermano cayeron también el vicepresidente Carlos Lage y el ministro de relaciones exteriores Felipe Pérez Roque. Pero a diferencia de ellos, el truene de Rivero no fue objeto de una ácida diatriba pública.

Testigos cercanos cuentan que tras su remoción, Rivero vivió un verdadero calvario. Estuvo detenido en las galeras de la temida Villa Marista, el cuartel general de la Seguridad del Estado en La Habana. Se le acusó de haber permitido y participado en un enorme desfalco que succionó los fondos de la Batalla de ideas. Las pérdidas fueron millonarias en una época en que el petróleo venezolano permitía todo tipo de excesos.

Los investigadores policiales le reprocharon su falta de control sobre la entidad y haber permitido que se dilapidaran recursos en lujos, viajes al exterior y regalos. En el mercado informal circulaban parte de los productos desviados: camisetas blancas rojas y azules; refrigeradores hechos en China y equipos de climatización.

[[QUOTE:"Estuvo en un interrogatorio tras otro y su cabeza no pudo resistir", cuenta a '14ymedio' una fuente familiar cercana. "Cuando regresó a la casa era un zombie, no podía ni hablar"]]"Estuvo en un interrogatorio tras otro y su cabeza no pudo resistir", cuenta a 14ymedio una fuente familiar cercana. "Cuando regresó a la casa era un zombie, no podía ni hablar". Su estado mental se deterioró hasta el punto de intentar suicidarse, pero "ni eso le salió bien", comenta el pariente.

La familia del exvicepresidente cayó en la precariedad económica. Le fueron retirados el auto con chofer y el suministro de alimentos selectos. Como castigo las autoridades enviaron a Rivero a trabajar entre maquinarias y tinta en la imprenta Federico Engels. Pero pasó semanas antes de ir por primera vez a su nuevo puesto a donde llegó convertido en un autómata enmudecido y cabizbajo.

Rivero no da declaraciones ni responde preguntas sobre su pasado. Todos los intentos de hacerlo hablar sobre el tema se estrellan contra el muro de su silencio. Pero un tic nervioso recorre sus manos al escuchar algunos nombres. Sus compañeros de trabajo lo describen como alguien "afectado" que ha estado "bajo tratamiento psiquiátrico".

De aquella seguridad con la que hilvanaba consignas en las tribunas no queda nada. "Se cuida mucho y evita que lo vean", cuenta a este diario un trovador que ha organizado varias presentaciones en la sala Covarrubias. "Ha cambiado mucho físicamente y la mayoría de la gente que le pasa por al lado no lo reconoce", apunta el artista, que prefirió el anonimato.

Antes de caer en picada, su trayectoria había sido meteórica. Con solo 38 años fue designado vicepresidente del Consejo de Ministros después de dirigir durante siete años la UJC. Licenciado en Economía y diputado en la Asamblea Nacional del Poder Popular, el joven escaló a toda velocidad el entramado del poder hasta colocarse a la diestra del Comandante en Jefe.

[[QUOTE:En el VII Congreso de la UJC, Fidel Castro definió a Rivero y a su equipo como "un ejército de vanguardia, una tropa élite de la Revolución". Cuatro años después, se había convertido en un apestado]]En el VII Congreso de la UJC, Fidel Castro definió a Rivero y a su equipo como "un ejército de vanguardia, una tropa élite de la Revolución" por estar al frente de la Batalla de ideas. Cuatro años después de aquellas palabras, el flamante funcionario se había convertido en un apestado.

Para alojar a la Batalla de ideas se comenzó a acondicionar una lujosa casona en la céntrica esquina de 23 y B en el Vedado habanero. Allí pasaría sus días de gloria el prometedor dirigente. La llegada de Raúl Castro frenó aquel sueño y ahora el inmueble acoge a la Contraloría General de la República. Una cruel ironía.

La ficha biográfica de Otto Rivero también ha sido retirada de Ecured, un sucedáneo de Wikipedia hecho a la medida del oficialismo. Para muchos cubanos, aquel dirigente juvenil ya no existe o ha sido olvidado. Pero muy cerca del Consejo de Estado del que una vez fue parte, un gris empleado rumia su suerte de defenestrado bajo la tenue luz de una sala teatral.

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Luz Escobar

Después de dos meses de prueba gratuita, este miércoles se anunciaron las tarifas que regirán para el servicio de navegación a internet Nauta Hogar. La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) cobrará entre 15 y 115 CUC por paquetes de 30 horas, dependiendo de la velocidad de conexión que oscila 128 kilobytes y 2 megabytes.

En enero pasado, el monopolio estatal eligió a 2.000 usuarios en los consejos populares Catedral y Plaza Vieja para una prueba piloto de conectividad a la web desde los hogares. Este 1 de marzo los usuarios han sido informados de los costos del servicio, aunque no pudieron realizar sus contratos porque el sistema informático "no está trabajando todavía", explicó a 14ymedio una empleada del Telepunto de la calle Obispo.

La trabajadora explicó que las nuevas tarifas deberán pagarse "en un plazo de siete días o si no se les corta el servicio". Una vez interrumpido "el usuario tiene 30 días para pagar y rehabilitarlo". En caso contrario será dado de baja.

Al consumir las 30 horas del paquete inicial el cliente puede recargar su cuenta de Nauta con los mismos bonos que se utilizan en las conexiones wifi. Los usuarios también podrán comprar más de un paquete de 30 horas al mes.[[QUOTE:Hasta el momento, navegar desde los hogares era un privilegio reservado a los altos funcionarios, profesionales muy confiables y extranjeros residentes en Cuba]]Hasta el momento, navegar desde los hogares era un privilegio reservado a los altos funcionarios, profesionales muy confiables y extranjeros residentes en Cuba. La conexiones más extendidas se hacían a través del anticuado método de dial-up, pero la nueva conexión es a través de líneas ADSL, más rápidas.

Cuba es uno de los países del mundo con menor tasa de penetración de internet. Desde julio de 2015 el monopolio estatal de telecomunicaciones ha habilitado puntos públicos de conexión wifi, que en la actualidad suman más de 200 en todo el país. Según cifras oficiales, en esas zonas se conectan unos 250.000 usuarios diarios.

En las últimas semanas se han instalado también antenas para la conexión inalámbrica en varios lugares del malecón habanero y la perspectiva de la empresa es extender el servicio a todo el perímetro de la cinta costera. Ya están operativas las zonas wifi del Hola Ola, La Piragua, 12 y malecón, 3ra y B y la Fuente de la juventud.

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Marcelo Hernández

La esquina de Galiano y Zanja es un hervidero de gente al mediodía. En las cafeterías particulares de la zona se vende desde un pan con croqueta hasta una compleja lasaña de carne, pero los locales estatales más cercanos solo tienen cigarros. Un tercio de la gastronomía y los servicios en Cuba son gestionados de forma privada o cooperativa, un sector que atrae cada vez más al público.

El 32% de los servicios gastronómicos, personales y técnicos que están funcionando en la Isla "han pasado a formas de gestión no estatal", según la ministra del Comercio Interior, Mari Blanca Ortega, en declaraciones publicadas el lunes en la prensa oficial. Esta fórmula busca ahora "lograr más calidad y eficiencia", precisó la funcionaria.

En las últimas dos décadas el panorama en las calles nacionales se ha transformado con la aparición de timbiriches, mostradores de venta instalados en las puertas de las casas y complejos restaurantes donde se vende comida criolla o internacional. Pero el sector sigue atenazado por la ausencia de un mercado mayorista y una férrea política tributaria.

[[QUOTE:El 32% de los servicios gastronómicos, personales y técnicos que están funcionando en la Isla "han pasado a formas de gestión no estatal"]]"Los impuestos están muy altos", cuenta a 14ymedio Darío, que gestiona un punto de venta de bocaditos y batidos de frutas cercano al Hospital Militar en La Habana. "La cuenta no da porque los productos han subido mucho de precio y tengo que pagarle a la Oficina de la Administración Tributaria (ONAT) casi la mitad de lo que ingreso al año", se queja.

Por estos días más de 200.000 trabajadores, de los que al menos 170.000 son cuentapropistas, deben entregar su declaración jurada. Aquellos que tengan ingresos anuales que superen los 50.000 pesos cubanos (unos 2.000 dólares) deben abonar al fisco hasta un 50% del total obtenido.

Darío comenta que en la zona donde labora "han cerrado muchos pequeños negocios porque no han podido mantener una oferta estable". Sin embargo, a nivel nacional los números han crecido, aunque de manera lenta, en los últimos años. A finales de 2016 el país contaba con 535.000 trabajadores por cuenta propia, según datos del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social.

Las actividades más representativas son la elaboración y venta de alimentos, el transporte de carga y pasajeros, el arrendamiento de viviendas, habitaciones o espacios y los agentes de telecomunicaciones.

Los casos de evasión fiscal resultan comunes. Recientemente la ONAT acusó ante los tribunales a 223 de estos emprendedores. De ser hallados culpables podrían enfrentar condenas de hasta ocho años de cárcel, explicó a los medios oficiales la directora jurídica de la entidad, Sonia Fernández.

A las afueras de una panadería en la avenida Carlos III aguardaban este lunes varios cuentapropistas a la espera de abastecer sus negocios. "Vengo cada día y compro unas 30 flautas, pero a veces tengo que esperar hasta dos horas para que saquen mercancía", cuenta Migdalia, empleada de una cafetería en la cercana calle Reina.

La panadería pertenece a la red minorista y en la fila alternan los emprendedores y los clientes que solo quieren comprar para el consumo doméstico. "Si delante de mí alguien compra al por mayor, me quedo sin nada", protesta una jubilada que considera que "el consumidor normal sale afectado" cuando debe lidiar en la misma cola con el pequeño empresario.

Debido al desabastecimiento que afecta a los mercados nacionales, otros productos deben ser importados directamente desde el extranjero. "Todo el aceite de oliva y el queso parmesano que utilizamos debemos traerlos desde afuera", aclara bajo anonimato el administrador de un concurrido local de comida italiana en el Barrio Chino habanero.

En septiembre de 2014, nuevas resoluciones de la Aduana General de la República intentaron limitar los envíos de mercancías con fines comerciales por vía aérea, marítima o postal. Pero el flujo de productos destinados al sector privado no ha parado.

[[QUOTE:"No puedo decirle a un cliente que no estamos haciendo un plato porque no hay nuez moscada en el país o porque se me acabó el ajonjolí"]]"No puedo decirle a un cliente que no estamos haciendo un plato porque no hay nuez moscada en el país o porque se me acabó el ajonjolí", se queja el administrador del restaurante italiano. "Cuando la gente viene aquí quiere ver que todo lo que está dicho en la carta se está sirviendo, para garantizar eso hay que importar muchos ingredientes", asegura.

Un informe de la Oficina Económica y Comercial de España en La Habana publicado hace unos pocos días señala "la falta de acceso estable a las materias primas y suministros necesarios para su actividad" como una de las mayores dificultades que deben afrontar los trabajadores por cuenta propia y las cooperativas.

La falta de personalidad jurídica está también en la raíz de la mayoría de los problemas de este sector.

A pesar del rápido desarrollo en número y aportación al producto interno bruto de los emprendedores y cooperativas, estas formas de gestión no han terminado "de calar en el tejido productivo con suficiente fuerza por la fuerte regulación y los obstáculos legales que encuentran".

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14ymedio/EFE

Apenas una semana después de que Amnistía Internacional publicase un informe en el que confirmaba que en Cuba aumenta el hostigamiento a quienes critican el Gobierno, las autoridades de la Isla han hecho su intervención ante el Consejo de Derechos Humanos de la ONU reclamando a los Estados cooperación para hacer frente a los retos en esta materia.

"Los retos que tenemos por delante son tan serios y transcendentes que resulta irresponsable socavar el ambiente de cooperación imprescindible para la efectividad de este órgano", afirmó Pedro Luis Pedroso Cuesta, subdirector general de Asuntos Multilaterales y Derecho Internacional este miércoles en Ginebra.

[[QUOTE:Pedroso ha reprochado al Consejo que no se haya propuesto discutir la pérdida de legitimidad de los sistemas y partidos políticos y el cuestionamiento de sistemas electorales abstencionistas]]Pedroso se preguntó cómo puede este órgano de la ONU concretar un debate serio cuando se continúa "obviando la tragedia generada por oleadas de migrantes víctimas de guerras, provocadas o alentadas por poderosos intereses externos y las condiciones de subdesarrollo".

"¿Cómo superar desafíos de derechos humanos cuando el Consejo se mantiene indiferente frente a serias violaciones que implican la existencia, esencialmente en el tercer mundo, de 795 millones de hambrientos, de 781 millones de jóvenes y adultos incapaces de leer y escribir, y de más de centenares de millones de condenados a la pobreza extrema o la terrible realidad de millones de personas que viven en la pobreza en los países industrializados?", ha continuado.

En su discurso, Pedroso, que representa a un país sin elecciones libres y sistema pluripartidista, ha reprochado al Consejo que no se haya propuesto discutir la pérdida de legitimidad de los sistemas y partidos políticos y el cuestionamiento de sistemas electorales abstencionistas, ni "ha sido capaz de superar el silencio sobre quienes ponen en peligro la paz internacional y la supervivencia de la especie humana".

En su opinión, estos se ven amenazados por "colosales arsenales militares y el cambio climático, aventuras bélicas de la OTAN y por la creciente emisión de gases de efecto invernadero a pesar del Acuerdo de París".

[[QUOTE:Pedroso no ha desaprovechado la ocasión para censurar "la aplicación de enfoques selectivos y politizados para abordar cuestiones de derechos humanos" y "la manipulación de conceptos"]]Pedroso ha cuestionado la tendencia de Naciones Unidas de utilizar el órgano ante el que hoy hablaba para tratar de legitimar la acción del Consejo de Seguridad sobre determinados países y la subsiguiente apertura de procesos en la Corte Penal Internacional (CPI), hoy tan cuestionada", sostuvo Pedroso. El Estatuto de la CPI no ha sido firmado ni ratificado, entre otros países, por Estados Unidos, Rusia, China, India, Israel, Cuba e Irak.

Pedroso no ha desaprovechado la ocasión para censurar "la aplicación de enfoques selectivos y politizados para abordar cuestiones de derechos humanos" y se ha manifestado en contra de "la manipulación de conceptos y principios o de la utilización del tema de derechos humanos para justificar agendas intervencionistas que nada tienen que ver con la genuina preocupación por la promoción y protección de estos derechos".

Pedroso esquiva así las potenciales críticas a lo que ocurre en su propio país. El pasado año, la Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional (oposición) documentó más de 9.940 detenciones arbitrarias en todo el país. Solo en el primer mes de 2017 ya se realizaron 478 arrestos, 20 más que en diciembre de 2016.

[[QUOTE:Amnistía Internacional recuerda que Cuba es el único país de América que le niega acceso y no permite la entrada de los relatores especiales de la ONU u otros representantes de organizaciones de derechos humanos]]Amnistía Internacional, en su informe de 2016, señalaba también la persistencia de "la retórica de la guerra fría, el control político del sistema judicial, las restricciones a internet y a la libertad de expresión".

Además, cerraba el texto recordando, como cada año, que Cuba es el único país de América que le niega acceso y no permite la entrada de los relatores especiales de la ONU u otros representantes de organizaciones de derechos humanos. Tampoco ha suscrito una serie de pactos internacionales de derechos fundamentales ni reconocido la competencia de organismos de las Naciones Unidas como el Comité contra la Tortura o el Comité contra la Desaparición Forzada.

Hace hoy una semana, el secretario general de la Organización de Estados Americanos, Luis Almagro, advertía de que Cuba no está preparada para retornar a la institución después de que a él y otros líderes latinoamericanos, como el expresidente mexicano Felipe Calderón o la exministra chilena Mariana Aylwin, se les impidiera viajar a la Isla para participar en la entrega del premio Oswaldo Payá, Libertad y Vida.

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Zunilda Mata

Este martes arranca en Cuba una campaña por la liberación de Ana Belén Montes, exfuncionaria de la Agencia de Inteligencia para la Defensa de Estados Unidos condenada por espionaje y considerada "prisionera de conciencia" por el Gobierno de La Habana. La iniciativa incluye conciertos, conversatorios y publicaciones en las redes sociales con la etiqueta #FreeAnaBelenMontes.

El oficialismo busca revitalizar la causa de la espía, que no fue incluida en el listado de presos indultados por Barack Obama al concluir su mandato. Ahora, los esfuerzos se centran en "lograr su excarcelación a través de negociaciones diplomáticas", según fuentes oficiales consultadas por este diario.

Montes fue arrestada en septiembre de 2001 en Washington y condenada a 25 años de prisión por espionaje a favor de La Habana. En la actualidad, tras ser diagnosticada de cáncer y mastectomizada, permanece recluida en el Federal Medical Center (FMC) en Carswell, ubicado en las instalaciones militares de la Estación Aérea de la Marina estadounidense en Fort Worth, en Texas.

[[QUOTE:La analista suministró durante años cuantiosa información al servicio de inteligencia cubano, entre ella datos militares tras una visita a El Salvador que La Habana pasó a la guerrilla del FMLN]]La analista suministró durante años cuantiosa información al servicio de inteligencia cubano, entre ella datos militares tras una visita a El Salvador que La Habana pasó a la guerrilla del FMLN (Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional). Esa información sirvió para atacar un cuartel en 1987 en el que perecieron 65 soldados, entre ellos un estadounidense.

La causa por la liberación de la exfuncionaria mantiene un bajo perfil en comparación con el aparataje mediático que rodeó a la campaña por los cinco espías cubanos pertenecientes a la Red Avispa. Sin embargo, en los últimos meses la fotografía de Montes ha aparecido en varios actos organizados por el Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos (ICAP) y otras entidades oficiales.

El pasado año, la vida de la espía del Pentágono llegó a las pantallas a través de un capítulo de la serie documental Declassified, de la cadena CNN. El presentador del programa, Mike Rogers, expresidente del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, guió a los espectadores a través de las evidencias que llevaron al arresto de Montes.

Como un trepidante thriller, el documental incluyó la pista de la compra de una laptop Toshiba que llevó al FBI hasta la espía y que fue hallada en su apartamento con datos que revelaban su conexión con los servicios de inteligencia de la Isla. Una tabla de códigos encontrada en su bolso completó parte del rompecabezas de la investigación.

Los promotores se apoyan en la definición que hace Amnistía Internacional del "prisionero de conciencia", considerado como un "individuo que ha sido encarcelado por su raza, religión, color de piel, idioma, orientación sexual o credo, siempre que no haya propugnado ni practicado la violencia". Sus defensores cubanos argumentan que Montes no recibió pago de parte del Gobierno cubano por sus servicios y que tampoco fue reclutada "por medio de sórdidos chantajes". La definen como alguien que enfrentó riesgos "por amor a la justicia, y por honrada solidaridad [con la causa] de la Revolución cubana".

[[QUOTE:En octubre de 2015 se creó el Comité Cubano Pro Libertad de Ana Belén Montes, que cuenta con varias filiales distribuidas por el mundo y cuyo objetivo fue exigir el "indulto presidencial"]]En octubre de 2015 se creó en La Habana el Comité Cubano Pro Libertad de Ana Belén Montes. El grupo cuenta con varias filiales distribuidas por el mundo y su objetivo durante meses fue exigir el "indulto presidencial" para la exagente. Sus miembros enviaron sistemáticamente cartas al mandatario estadounidense para que la liberara.

Un rumor sobre el posible canje de Montes por Joanne Chesimard, alias Assata Shakur, refugiada en Cuba y convicta por el asesinato de un policía en Nueva Jersey se disolvió sin siquiera confirmarse. La fugitiva, incluida en la lista de los 10 más buscados por la justicia estadounidense y por cuya captura se ofrece una recompensa de 2 millones de dólares, sigue pasando sus plácidos días en La Habana.

En las semanas previas a la salida de Obama de la Casa Blanca los reclamos por la liberación de Montes subieron de tono. "Ella merece ahora más que nunca el indulto presidencial, ya que hoy Estados Unidos habla de una relación 'normal' respecto a Cuba", declararon los organizadores del comité.

Este martes Belén Montes cumple 60 años. La fecha para que vuelva a pisar las calles está prevista para 2023 y nada apunta a que vaya a ser excarcelada antes de ese momento.

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Leonardo del Valle

El actor y productor puertorriqueño nacionalizado español Benicio del Toro asistirá en abril próximo a la primera edición del nuevo formato del Festival Internacional de Cine de Gibara, informaron el viernes en Holguín sus principales organizadores.

Jorge Perugorría, presidente del  renovado festival,  —que ahora se abre a nuevos conceptos y fórmulas, sin perder las esencias del últimamente polémico Festival de Cine Pobre, fundado en 2004 por el director Humberto Solás— explicó en conferencia de prensa en la ciudad de Holguín que también estará presente el popular actor español Imanol Arias, protagonista de la cinta Cecilia (1981), de Solás.

Arias y Benicio encabezarán una extensa lista de actores, productores, realizadores y artistas españoles que participarán en el evento dedicado a España como país invitado. El Festival, que se desarrollará entre el 15 y el 21 de abril, se suma al conglomerado de festejos por el 200 aniversario de la fundación de Gibara.

Además de directores de cine, hasta allí llegarán músicos, pintores, fotógrafos, teatristas y bailarines para marcar la pluralidad cultural del evento que ya no se limita al séptimo arte.[[QUOTE:Además de directores de cine, hasta allí llegarán músicos, pintores, fotógrafos, teatristas y bailarines para marcar la pluralidad cultural del evento que ya no se limita al séptimo arte]]Pablo Milanés tendrá a su cargo el concierto inaugural en la Plaza Dasilva, donde además actuarán David Torrens, Kelvis Ochoa, Nube Roja, David Blanco y Alexander Abreu y Habana de Primera, entre otros, dijo a la prensa Rafael Rosales, quien asume la dirección del festival.

“Estas propuestas forman parte de la principal opción del evento que sin dudas seguirán siendo las películas”, precisó.A tenor de los nuevos tiempos pero sin desdeñar la calidad, sobre todo de las propuestas audiovisuales, el festival cambia su nombre original de Cine Pobre para abrir paso a una programación mucho más plural y a un cine de mayor alcance.

No menos de 50 materiales entre largometrajes y cortos de ficción serán presentados en Gibara. Esta vez serán películas mucho más atractivas y de mayor espectro, sin olvidar la herencia que dejó Solás, puntualizó Roberto Smith, presidente del Instituto Cubano de Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC).[[QUOTE:Entre las novedades destacan los Premios Lucía —alusión a la cinta homónima de Solás—, cuyo laureado recibirá diez mil dólares y podrá llevar a cabo el proceso de posproducción en México para terminar una obra en preparación]]Entre las novedades destacan los Premios Lucía —alusión a la cinta homónima de Solás—, cuyo laureado recibirá diez mil dólares y podrá llevar a cabo el proceso de posproducción en México para terminar una obra en preparación.

Estos premios recompensarán también a los mejores largos y cortos documentales, así como a la mejor dirección y actuación femenina y masculina.

De manera especial se entregarán Premios Lucía a las actrices Adela Legrá y Eslinda Núñez por toda su obra cinematográfica, y uno simbólico a la familia de Humberto Solás en homenaje al padre fundador del festival.

También habrá un premio con el nombre de Humberto Solás que irá a una obra realizada bajo el manifiesto de Cine Pobre —un cine de bajos presupuestos económicos y de altos alcances estéticos— del director de memorables producciones como Un hombre de éxito (1986), El siglo de las luces (1991) y Miel para Oshún (2001). El presidente del jurado encargado de otorgar este premio será el realizador Sergio Benvenuto, sobrino de Solás.

El festival dedicará homenajes al artista de la plástica Vicente Bonachea y a los actores Mario Balmaceda y Mario Limonta. El Premio Nacional de Literatura Reynaldo González, crítico de cine, conducirá espacios teóricos cuyo programa incluye una conferencia magistral sobre el vudú y la obra de Humberto Solás que ofrecerá la célebre investigadora Natalia Bolívar, apoyándose en un documental que filmó Solás en Haití.


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Marta Requeiro

No sé cómo se las agenciaba mi madre para conocer siempre un poco más de mis amistades y sus costumbres, e incluso de los vecinos, pues su limitado tiempo no le permitía chismosear; pero siempre me advertía que las cosas no son siempre lo que parecen.

Así fue como llegué al fin a tener un enamorado que era de su agrado. Confieso que era atractivo, sí, pero sosteníamos discrepancias con frecuencia cuando conversábamos sobre temas del cotidiano vivir que terminaban abriendo una brecha en la relación.

Es que contrario a lo que siempre planteó el Gobierno de la isla ya se gestaba, sin evidenciarse abiertamente salvo para el más rebelde o el que tuviese un "ojo clínico", el comienzo de la separación abismal que hoy existe entre los dos bandos poblacionales conocidos: la elite gobernante con toda su camarilla, y el pueblo.

Me fui dando cuenta al poco tiempo de empezar la relación con él que había personas que proyectaban una imagen de humildad pero, tras cerrar la puerta de su casa, tenían cubiertas todas las necesidades básicas que para el común de los mortales -como yo- era imposible. ¡Y mucho más!, llegaban a ser un lujo.[[QUOTE:Había un sector poblacional que accedía a una vida desconocida para la mayoría de los cubanos]]Supe después, gracias a esa relación, que había un sector poblacional que accedía a una vida desconocida para la mayoría de los cubanos. Aquellos que sí cumplían una vez al mes con la guardia de los Comités de Defensa de la Revolución (CDR), más que nada para no ser robados en la noche por sus propios vecinos y despojados de lo que con esfuerzo habían logrado. Que marchaban a la Plaza José Martí en fechas conmemorativas de algún hecho revolucionario importante para cantar himnos y alimentar su fe en el proceso de cambio (un cambio que aún no llega), y que subsistían con lo que adquirían por la libreta de abastecimiento que por esos años era indispensable llevar acompañada de una jaba cuando se salía de casa; no fuera a ser que sorprendiera la entrada a la bodega de algún producto de esos que distribuían esporádicamente y se esperaba como cosa buena.

Muchas familias contaban únicamente con este documento de racionamiento que les proveía de raciones nimias, que ni bien administradas y hechas "crecer", les permitía llevar a la mesa, al menos una vez al día, una ración de comida decente.

Aún así los mercados y bodegas de ese entonces no estaban tan desabastecidos como ahora y éste documento servía de algo.

Ya por los años 80 se evidenciaba la depauperación económica con pronóstico ascendente, hoy inhumana para el cubano de a pie, que siempre es el más afectado.

Por muy joven que se fuese, uno se podía dar cuenta. En la mayoría de los casos lo que faltaba era el valor suficiente de decirlo públicamente y en forma de protesta, como sucede hoy con la disidencia interna, que, a pesar de los vejámenes a que son sometidos quienes se atreven a alzar la voz, son más los que se le suman para manifestar su descontento.[[QUOTE:Por primera vez vi en vivo un equipo de servicio doméstico. Hasta ahora lo había visto solo en películas extranjeras]]Sucedió un día que a mi enamorado lo invitó un amigo a casa de una de sus primas, en el Vedado, que cumpliría quince. Mi progenitora, sabiendo que iría con él -ya después de haberlo investigado a fondo y sabiendo que era de buena familia- y haciéndolo comprometerse en que regresaríamos temprano, me autorizó.

Tuve tiempo de preparar mi mejor indumentaria para ir acorde a la ocasión, ya que él me avisó con varios días de anticipación que había que ir elegante.

Llegó el día y la hora y nos subimos al carro de su amigo que, acompañado de su novia, nos llevaría a la fiesta que tendría lugar en el Vedado.

Subimos por la calle 23 y, ya bien avanzado el recorrido, el chofer hizo un giro que no podría precisar dónde; pero hubo un momento en que no supe exactamente nuestra ubicación. No conocía nada de aquel lugar por donde el auto transitaba.

El barrio que surgía ante mis ojos distaba mucho de mi barrio a simple vista y de lo que hasta entonces conocía. Lo componían hermosas casas con inmensas áreas de jardines que se extendían  desde la acera hasta los portales, algunas con altas rejas de balaustres negros. El auto siguió avanzando hasta detenerse ante un inmenso portón de madera que interrumpía la secuencia de una pared amurallada que abarcaba casi toda la cuadra.

Nos bajamos, y el desinhibido chofer se adelantó a apretar el botón del timbre que a su vez era intercomunicador. Fue extraño para mí mirar alrededor y ver aquellas casas majestuosas, cuidadas, pintadas, escuchar silencio y esperar respuesta de ese artefacto adherido al concreto; cuando en mi barrio bastaba pegar un grito con el nombre de la persona solicitada desde la acera para que ésta se presentara, y en el aire se podía apreciar permanentemente el sonido mezclado de diferentes ritmos y algún que otro llamado vociferante remarcado por ladridos de perros en la lejanía.[[QUOTE:Aquella opulencia y derroche eran inconcebibles para lo que se proclamaba del otro lado del muro]]Al fin escuchamos del aparato salir una voz que preguntaba "quién es" y con un simple "yo”, dicho por el que nos conducía, se activó mágicamente el picaporte de la puerta de madera sólida por la que entraríamos vulnerando el inmenso parapeto que impedía el acceso y la visibilidad de la calle hacia la vivienda.

Al pasar el umbral, quedé maravillada con la belleza del área inmediata. Si me hablaron en ese momento juro que no lo recuerdo. Sentía igual, y debo haber tenido la misma cara, que Alicia en el país de las maravillas.

Ya habían llegado unos cien invitados, todos elegantemente vestidos. Mi novio, durante el tiempo que estuvimos allí, me preguntó en varias ocasiones si estaba bien. Seguramente era evidente el asombro que mostraba a través del mutismo impropio en mí.

Por primera vez vi en vivo -y a todo color- un equipo de servicio doméstico. Hasta ahora lo había visto solo en películas extranjeras. Estaba conformado por aproximadamente media docena mujeres ataviadas con vestidos de guayabera color mamoncillo y tenis blancos de cordones.Allí por primera vez vi las papas Pringles, la cerveza sin la escatimación conocida de las cinco cajas por la libreta solo si ibas a casarte o a cumplir los quince, y además de latica. Degusté -sellando el acto con una mueca- el brandy español Terry Malla Dorada. Me sentía como bicho raro ante ese conglomerado que mostraba comportamientos burgueses tan criticados por el Gobierno.

Las dos mesas suecas en medio del inmenso salón con piso de mármol no se vaciaban nunca. Bandejas con todo tipo de bocaditos o montaditos eran traídas por las camareras.

Afuera, a un costado del portal se hallaba el bar atendido por dos jóvenes con guayaberas blancas que preguntaba qué queríamos tomar o qué deseábamos, incluyendo vaso para la cerveza.[[QUOTE:¿Cómo había dentro del territorio cubano, supuestamente socialista e igualitario, una forma de existencia capitalista?]]Luego la rueda de casino se desató al furor de la música de los hits de los Van Van e hizo que me acordarme de un porrazo que estaba en Cuba.

Me entraron ganas de irme, no tenía nada en común con los allí presentes, nada me era familiar y conocido salvo mi acompañante y la música; entonces le propuse a él inventar una excusa e irnos. Aquella opulencia y derroche eran inconcebibles para lo que se proclamaba del otro lado del muro, aunque el motivo fuera una fiesta de quince.

Le pidió al amigo que nos sacara de allí y nos llevara a la parada de guaguas más cercana. Accedió después de tratar de persuadirnos, sin éxito, y querer conocer el motivo de nuestras deserción repentina.

Fuera de allí sentí alivio y respiré comodidad. Lo comenté con mi prometido y me dijo lo poco que conocía de la misteriosa familia de su amigo, la cual creía era de la Seguridad del Estado, o guardaespaldas de alguien importante.

¿Cómo esa forma de vida se mantenía en el silencio, cómo no ocupaba la crítica televisiva, y de dónde provenía y cómo costeaban aquel lujo y aquel derroche que no era solo de un evento festivo? ¿Cómo había dentro del territorio cubano, supuestamente socialista e igualitario, una forma de existencia capitalista?

Hasta entonces eso era solapado, hoy en día sabemos que es así y que el proceder de la cúpula gobernante lejos de asombrarnos nos comprueba la existencia de dos clases o polos sociales que no quieren reconocerse tan dispares: Los expertos en adiestrar y subyugar para que el pueblo cubano haga lo que ellos dicen y no lo que ellos hacen, y el pueblo en sí.[[QUOTE:Conocí a personas que vivían secretamente en opulencia respaldando el castrismo que mantenía el poder con una imagen pública de protector de los desvalidos]]Hemos conocido de las excesos en gastos con fines recreacionales y turísticos de un hijo de Fidel y del actuar farandulero del nieto-guardaespaldas de Raúl.

La prensa internacional y la disidencia cubana se han encargado de develar esas dos caras de los que por casi seis décadas han tenido el control y el poder en la mayor de las Antillas.

¡Las apariencias engañan!, es cierto.

Conocí a personas que vivían secretamente en opulencia respaldando el castrismo que mantenía el poder con una imagen pública de protector de los desvalidos. No es que no me agrade el buen vivir sino porque esa condición está dada en Cuba solo para los que hablan de igualdad y no la practican.

La opulencia y la abundancia deben pertenecer al que se la gane, la herede o la trabaje, no al que la hurte. El sometimiento no es digno, y menos por tanto tiempo. Esperemos de una vez por todas que el pueblo cubano abra los ojos y reclame los derechos que le han sido negados.

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Yeny García

(EFE).- El reconocido cantautor cubano Pablo Milanés celebró este viernes su 74 cumpleaños con la publicación de una edición de lujo que reúne los 50 álbumes de su discografía, una colección a la que el músico espera agregar más títulos al afirmar que pese a todo ese historial "no quiere decir que pare aquí".

"Muy emocionado", Milanés recibió como regalo la primera caja de la colección, que reúne toda su obra desde 1974 hasta 2015, en 53 CDs de audio y cinco DVDs con más de 600 canciones y siete horas de vídeo en vivo.

Esta recopilación, la primera que aúna los trabajos de estudio del autor de "Yolanda", se publica bajo el sello cubano BisMusic como una seria investigación que rescata cubiertas originales, notas discográficas, imágenes y datos de grabación, un valor extra que atraerá tanto a especialistas como a los entusiastas del trovador.

Además, se incluyen todas las letras de canciones corregidas y editadas y una guía cronológica de los álbumes, con un ensayo de la conocida trovadora cubana Marta Valdés que brinda contexto a la publicación.

"No había visto nada de este trabajo. Es impresionante la belleza (de la colección). Me imagino lo que debe haber costado que esto llegue a nuestras manos", bromeó el cantante ante los invitados y la prensa reunida para el lanzamiento en el Gran Teatro de La Habana "Alicia Alonso".

Sonriente, Milanés sostuvo unos minutos la alargada caja negra que contiene la colección, en la que pronto habrá que hacer más espacio, porque según adelantó el propio músico, ya prepara cuatro álbumes que pronto verán la luz.[[QUOTE:"(Llegar a 50 discos) es una meta alcanzada, pero esto no quiere decir que pare aquí. Todo el tiempo me están saliendo cosas, la misma vida me da espiritualidad, vigor y fuerza para seguir trabajando", dijo Milanés]]De estos nuevos trabajos, dos serán en colaboración con el también cubano José María Vitier, uno con jóvenes talentos de la música en la isla y completa la lista el fonograma "Amor" junto a su hija Haydée, disponible en plataformas de ventas por internet.

"(Llegar a 50 discos) es una meta alcanzada, pero esto no quiere decir que pare aquí. Todo el tiempo me están saliendo cosas, la misma vida me da espiritualidad, vigor y fuerza para seguir trabajando", dijo Milanés, que sigue componiendo a pesar de entrar al quirófano "cada seis meses".

Sobre sus recién cumplidos 74 años, el músico aseguró que "no asume la edad" que tiene y bromeó con que se siente un hombre "de 47".

Esta "oportunidad única de atesorar todo el universo musical de Pablo Milanés" -como propone el folleto de la empresa cubana Artex- estará disponible desde el mes próximo en las tiendas de la compañía en el país caribeño.

Por el momento, la venta física solo será posible en Cuba, pero directivos de Artex confirmaron a Efe que pronto se podrá ordenar por internet desde el país caribeño.

La esposa de Milanés, Nancy Pérez, afirmó que este es un trabajo que comenzó hace unos dos años y que partió de la "necesidad de que la obra de Pablo estuviera publicada de forma íntegra, para que pudiera ser apreciada de esa forma".

Pérez, historiadora gallega que trabaja en la Oficina del artista, explicó que fue necesario rescatar grabaciones que aún no estaban digitalizadas y se encontraban en placas originales en los archivos de la Empresa de Grabaciones y Ediciones Musicales, Egrem, la casa discográfica más antigua de Cuba.

Agregó, sin embargo, que estas no son las obras completas de Milanés porque no se incluyen las composiciones para cine y televisión y los trabajos del entonces joven cantautor con el Grupo de Experimentación Sonora del Icaic, del que salieron figuras como Silvio Rodríguez, Leo Brouwer y Sara González.

Milanés (Bayamo, 1943) es una de las figuras más importantes de la canción latinoamericana, y en su tiempo fue -junto a Silvio Rodríguez y otros miembros de la Nueva Trova- uno de los grandes embajadores de la Revolución Cubana, con la que después ha sido también muy crítico.

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Marcelo Hernández

Cuando se miran las fotos de los años más difíciles del Período Especial hay varios detalles que saltan a la vista: lo flacos que estaban los cubanos, el deterioro de sus ropas y la cantidad de bicicletas que llenaba las calles. Así como el teléfono de disco evoca la primera mitad del siglo veinte, estos vehículos de pedales y viela les recuerdan a muchos nacionales los momentos más críticos de su existencia.

A pesar de los beneficios para la salud y el medioambiente, la mayoría de los nacidos en el último medio siglo en esta Isla ven a las bicicletas como un medio de transporte para tiempos de crisis. No en balde la disminución de estos vehículos comenzó con la apertura al turismo iniciada en los años 90, y con la distribución de los permisos para la existencia de un sector privado.

Los miles de parqueos, poncheros y reparadores que se especializaban en ciclos vieron mermar paulatinamente su clientela hasta tener que cerrar. En La Habana quedan muy pocos de estos lugares que una vez salpicaron el paisaje de la urbe. Con la desaparición de todos ellos llegaron también a su fin las masivas importaciones de piezas desde China para ensamblar el producto en Cuba.

Sin embargo, con los aprietos económicos vividos en los últimos meses y la disminución de la llegada de combustible proveniente de Venezuela, algunos se apresuran a retomar la costumbre de pedalear. Las dificultades con el transporte público se unen a la implementación de precios topados en los taxis privados, lo que ha llevado un recrudecimiento de los problemas para trasladarse.

Con resignación, algunos desempolvan sus bicicletas y se lanzan a las calles.

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Zunilda Mata

La distribución liberada de la papa, un símbolo del Gobierno de Raúl Castro, ha sufrido un duro revés. Durante el trimestre de febrero, marzo y abril la distribución del tubérculo volverá a estar controlada en todo el país, con un límite de 14 libras por persona y previa presentación de la libreta de racionamiento, según anunciaron las autoridades en medios locales.

La medida ha sido tomada para "asegurar un mayor acceso de la población a la compra de papas", advierte el comunicado oficial.

El usuario recibirá "14 libras per cápita (dos en el primer mes y seis en los restantes) en los mercados agropecuarios estatales (MAE) y bodegas". La compra se "anotará en la libreta de abastecimiento y mantiene el valor de un peso".

Los núcleos que no las reciban este mes podrán adquirir las libras correspondientes a febrero junto a las seis de marzo.

La papa se distribuyó exclusivamente de manera normada hasta el año 2009 a un precio de 0,45 CUP por libra, menos de 2 centavos de dólar. A partir de aquel momento se liberó su venta a un precio de 1 CUP (4 centavos de dólar), un monto que el Estado describe como subsidiado.

Entre los años 2014 y 2015 la recogida de papa experimentó un importante aumento, al pasar de poco más de 53.000 toneladas a 123.000. Pero el consumo interno también creció con la llegada al país de un mayor número de turistas y la expansión del sector privado, especialmente el dedicado a servicios gastronómicos.

La distribución de la papa nacional, de menor rendimiento que la importada, ha comenzado este año por los municipios de Artemisa, San Antonio, Güira de Melena y Alquízar, productores del tubérculo. En los próximos días arribará también a la capital, donde los consumidores la esperan con ansias.

"Algo tenían que hacer porque cuando llegaba la papa, solo podían comprar los revendedores y los acaparadores", se queja Samuel, jubilado y residente en la cercana calle Estancia a las afueras del mercado del Ejército Juvenil del Trabajo en la calle Tulipán.

Para el hombre "la medida favorece a la gente más pobre", aunque todavía considera que "el precio es muy alto" para los que reciben una pensión. "Tengo nada más que 180 pesos al mes y no me da la cuenta", asegura.

Sin embargo, María Victoria, trabajadora de una tienda en divisas, cree que "esto es un paso atrás, porque a estas alturas es para que ni libreta hubiera". La empleada estatal se muestra sorprendida del regreso de la papa al mercado racionado. "En lugar de avanzar, creo que vamos para atrás", sentencia.

En el Ministerio de la Agricultura, la papa vuelve a ser la comidilla entre los trabajadores que entran al imponente edificio y los choferes que esperan afuera para transportar a algún funcionario. "Eso fue una decisión de arriba, aquí ha sorprendido a mucha gente", cuenta a 14ymedio uno de ellos, que prefiere el anonimato.

En abril pasado el Congreso del Partido Comunista ratificó los Lineamientos de la Política Económica y Social, entre los que se acordó "dar continuidad a la eliminación ordenada y gradual de los productos de la libreta de abastecimiento". Sin embargo, la decisión no se ha aplicado hasta el momento.

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14ymedio/EFE

La entrega del premio Oswaldo Payá “Libertad y Vida” ha desembocado en un conflicto diplomático, después que el Gobierno cubano vetara la entrada al país de tres de los invitados al acto, entre ellos el secretario general de la OEA, Luis Almagro, y el expresidente mexicano Felipe Calderón.

Almagro, Calderón y la exdiputada chilena Mariana Aylwin no pudieron viajar este martes al país caribeño para participar en una convocatoria de la Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia, presidida por Rosa María Payá, hija del fallecido disidente cubano Oswaldo Payá, y que el Gobierno cubano ha tildado de "provocación".

Alrededor de la casa de Payá, en el habanero municipio Cerro, un operativo policial impidió desde primeras horas de hoy el acceso de los activistas, según comprobó 14ymedio. Desde el parque Manila, cercano a la casa, eran visibles miembros de la Seguridad del Estado vestidos de civil que exigían la documentación a cualquier disidente o periodistas independiente que se acercara.

Payá comentó a este diario que su teléfono se había quedado “sin servicio” en la tarde aunque “por la mañana funcionaba”. A la ceremonia lograron asistir unos siete activistas que durmieron en la casa “más otras 20 personas que pudieron llegar”, declara la disidente. Entre ellos la jefa de la sección político-económica de la Embajada de Estados Unidos en Cuba, Dana Brown, así como representantes diplomáticos de Suecia y la República Checa.[[QUOTE:Payá comentó a este diario que su teléfono se había quedado “sin servicio” en la tarde aunque “por la mañana funcionaba”]]La activista considera que alrededor de la entrega de los galardones ha habido mucha represión “de parte del régimen, de la Seguridad del Estado cubana y del Ministerio de Exteriores”. Condena las represalias “que ha sufrido la sociedad civil que quería participar en la ceremonia y muchos de ellos han sido detenidos, otros impedidos de salir de sus casas”.

Todos los líderes de grupos opositores de la Isla “fueron invitados”, detalla Payá a este diario. “Hay algunos con los cuales hemos perdido comunicación desde los últimos días por todo lo que está pasando, otros que no están en el país y otros que sí pudieron llegar”.

"Esperamos que esta agresión, esta grosería, encuentre una respuesta y una reacción en todos los gobiernos pertenecientes a la Organización de Estados Americanos (OEA), en todos los gobiernos de nuestra región y también en la Unión Europea", señaló este miércoles Rosa María Payá.

Nuestro interés: Facilitar acercamiento #Cuba a valores/principios Interamericanos y expandir logros del país en ciencia, salud y educación pic.twitter.com/B7nj4IbC7i

— Luis Almagro (@Almagro_OEA2015) 22 de febrero de 2017

Las Cancillerías chilena y mexicana lamentaron la decisión de Cuba; el país austral, más allá, anunció que llamará a consultas a su embajador en la Isla.

Mientras, la única respuesta oficial por parte de Cuba ha partido de su Embajada en Chile, que mediante un comunicado se refirió al asunto como "una grave provocación internacional contra el Gobierno cubano" con el fin de "generar inestabilidad interna" y afectar las relaciones diplomáticas de Cuba con otros países.

Según esa nota, el acto fue gestado "por un grupo ilegal anticubano que actúa contra el orden constitucional y que concita el repudio del pueblo, con el contubernio y financiamiento de políticos e instituciones extranjeras".[[QUOTE:La única respuesta oficial por parte de Cuba ha partido de su Embajada en Chile, que mediante un comunicado se refirió al asunto como "una grave provocación internacional contra el Gobierno cubano"]]El acto finalmente se llevó a cabo pero sin la presencia de los invitados internacionales. "Las sillas permanecerán vacías" hasta que los premiados "puedan aterrizar en La Habana" para recogerlos en persona, aseguró Rosa María Payá.

Otros invitados cubanos fueron impedidos de salir de sus casas o arrestados en el camino. Como los periodistas independientes Henry Constantín Ferreiro y Sol García Basulto, detenidos en el aeropuerto de Camagüey en el momento que intentaban abordar un vuelo hacia la capital.

Constantín Ferreiro es vicepresidente de la Sociedad Interamericana de prensa para Cuba y permanece detenido sin que sus padres hayan podido verlo o hacerle llegar algunos útiles de aseo, según confirmó a este diario su padre.

La decisión de La Habana de no autorizar la entrada al país del jefe de la OEA fue conocida después de una noche de incertidumbre en que no se sabía si Almagro había viajado o no a la capital cubana, a donde inicialmente tenía pensado volar desde París, donde ayer participó en actividades institucionales.

Rosa María Payá pidió hoy a la OEA que apoye el derecho del pueblo cubano a decidir sobre su destino.

"En la medida en que Cuba se democratice, también ganarán en estabilidad todas las democracias en América Latina", dijo la opositora, quien confió en que "hoy sea el inicio de un compromiso de la OEA con la causa de los derechos y la libertad en Cuba".

Precisó que no esperan que ese organismo "hable en contra de nadie", sino que se ponga "del lado de todos los ciudadanos cubanos en su derecho a comenzar un proceso de transición".

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Luz Escobar

Los transeúntes no pueden creer lo que ven cuando se dan cuenta de que la oxidada mole de la Sala Polivalente Ramón Fonts está siendo reparada. El centro deportivo, cercano a la Plaza de la Revolución en La Habana, se convirtió en un símbolo de la crisis económica tras la desaparición de la Unión Soviética, una situación que ahora intenta revertir un puñado de constructores.

Pasado más de un cuarto de siglo desde su inauguración, durante los XI Juegos Panamericanos de 1991, el inmenso inmueble representa un reto para sus restauradores. Parte del armazón metálico está dañado por las inclemencias del clima y en el techo deben ser sustituidas unas 450 tejas, según la prensa local.

Este lunes se comenzaron a ubicar unos 128.000 metros de listones de madera que cubrirán el tabloncillo. Esta labor ha supuesto la instalación previa de un bastidor de madera e influirá directamente en la calidad de los topes atléticos.

[[QUOTE:"El deterioro llegó a un punto crítico, pero estamos tratando de rescatar lo que se pueda y terminar en el mes de abril", cuenta a '14ymedio' un ingeniero implicado en las obras]]Algunos muros ya han sido pintados, pero queda mucho por hacer en las gradas, los servicios sanitarios y las redes eléctricas que fueron devastados por el abandono que el local sufrió por años. Más que una labor de restauración, en muchos de estos detalles hay que comenzar desde cero, según varios especialistas consultados.

"El deterioro llegó a un punto crítico, pero estamos tratando de rescatar lo que se pueda y terminar en el mes de abril", cuenta a 14ymedio un ingeniero implicado en las obras de mantenimiento que prefirió el anonimato. Para el profesional "lo más difícil es dar a este lugar un nivel que permita competencias deportivas que cumplan con los estándares internacionales".

Desde afuera resulta complicado imaginar que en menos de dos meses el coloso de metal se sacudirá la desidia. "Esto se había convertido en un lugar peligroso por las noches", cuenta Libia, una habanera de 43 años que de lunes a viernes espera el ómnibus en una parada cercana. "Cuando caía el sol no se veían ni las manos", afirma.

Las áreas verdes que rodean a la Polivalente han sido blanco de denuncias por sus problemas de seguridad. A pesar de las cercanía de varios ministerios y entidades estatales, la zona es frecuentada por exhibicionistas y ladrones. Frente al lugar, la Terminal de Ómnibus genera un paso constante de viajeros que se encuentran en el punto de mira de esos malhechores.

Ahora se vuelven a instalar parte del alumbrado exterior que se había dañado y varios custodios supervisan el área para cuidar también los materiales constructivos almacenados dentro de la nave. "Donde quiera que hay madera, cemento y pintura, hay andar con cuatro ojos", ironiza uno de los guardias que patrulla el perímetro.

Por el momento, los trabajos de mantenimiento del centro deportivo se concentran en la rehabilitación eléctrica e hidráulica además de la pizarra electrónica. La instalación de un sistema de climatización no está comprendida en el actual proyecto a pesar de que la estructura metálica se calienta en exceso durante los meses de verano.

Pocos días después de abrir sus puertas por primera vez, el humor popular rebautizó la sala como la Policaliente debido a las altas temperaturas que hacían difícil la práctica deportiva en su interior. "Es muy complicado enfriar un lugar así, por su tamaño y porque conllevaría hermetizar todas sus parte para que no haya fugas", agrega el ingeniero.

El complejo deportivo, que lleva el nombre del más famoso esgrimista cubano de todos los tiempo, fue premio de la Unión Nacional de Arquitectos e Ingenieros de la Construcción de Cuba el mismo año de su inauguración, pero su estructura no ha tenido una buena acogida entre los residentes de la capital cubana.

"Es rotundamente fea", sentencia José Miguel, graduado del Instituto Superior de Diseño Industrial (ISDI). El joven apoya su opinión en "un acabado chapucero y a toda prisa, unos bordes afilados que carecen de toda belleza y la utilización de materiales poco recomendados para usar en una zona tropical". Para el diseñador, la Polivalente "es de la peores cosas que se ha construido en este país en el último medio siglo".

Muchos recuerdan lo que significó para la economía nacional la construcción del complejo y de otras instalaciones deportivas en un momento en que el país entraba en el Período Especial. Los Panamericanos, celebrados en La Habana entre el 2 y el 18 de agosto de ese año, movilizaron a casi medio millón de personas en sus labores y durante meses el país se volcó casi por entero a preparar la cita con atletas de 39 países.

"Después de eso vino lo peor", sentencia Raymundo, de 78 años y vecino de la cercana calle Bruzón. Ahora sus ilusiones van más allá de volver a sentarse en las gradas de la Polivalente y ver un partido de baloncesto o una demostración de gimnastas locales. "Quiero que abran de nuevo la bolera para enseñar a mi nieto a jugar los bolos".

Un bar restaurante acristalado con vista hacia la avenida Rancho Boyeros también es objeto de sus ilusiones. "No sé si lo volverán a abrir, pero hubo un tiempo en que ahí se vendían una de las mejores cremas de queso de La Habana", dice relamiéndose.

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Mario J. Pentón

En medio de la incertidumbre en el panorama de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, más de 250 participantes de diferentes universidades se darán cita en la XI conferencia de estudios cubanos y cubanoamericanos del 23 al 25 de este mes en la Universidad Internacional de Florida, auspiciado por el Cuban Research Institute (CRI).

La conferencia, que tiene un carácter bienal tendrá como título Más allá del antagonismo perpetuo: reimaginar las relaciones entre Estados Unidos y Cuba. En el encuentro se darán cita algunos de los más prestigiosos economistas y pensadores de la Isla y la diáspora.

[[QUOTE:"No tenemos una idea clara de cuál va a ser la política de Trump hacia Cuba por lo cual, esta serie de paneles tienen mucha actualidad"]]Se discutirán una serie de temas entre los cuales están los cambios económicos y políticos en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba a partir del 17 de diciembre del 2014, así como los lazos culturales entre la diáspora cubana y la Isla.

"Al organizar la conferencia no teníamos idea de los acontecimientos que tendrían lugar y que han marcado las relaciones entre ambas naciones, como la muerte de Fidel Castro, el fin de la política pies secos/pies mojados y la elección de Donald Trump", explica Jorge Duany, director del CRI.

"La situación entre ambos países es muy fluida. No tenemos una idea clara de cuál va a ser la política de Trump hacia Cuba por lo cual, esta serie de paneles tienen mucha actualidad", añade.

También centrarán el interés de los investigadores en aspectos poco explorados como la arquitectura cubana en la Isla y en el exilio así como las relaciones entre instituciones académicas cubanas y estadounidenses.

Los expertos analizarán temas clave para el futuro de la nación como el desarrollo de la sociedad civil y el cuentapropismo. También se presentarán ponencias sobre la desigualdad racial, de género o por orientación sexual y los vínculos entre ambos lados del Estrecho de la Florida.

Según Duany, una de las principales dificultades para la realización del evento son las barreras y restricciones que ambos países mantienen.

"Teníamos un panel sobre la obra del humorista cubano Guillermo Álvarez Guedes. La mayoría de los ponentes reside en Cuba y tuvieron problemas para obtener el visado", lamenta Duany.

En el caso de algunos expertos cubanos que deseaban participar en el evento, las autoridades de sus centros de trabajo les negaron la posibilidad de participar.

No obstante, los esfuerzos del CRI por integrar a expertos de las dos orillas da sus frutos. Hasta el momento hay 23 personas residentes en Cuba que participarán previsiblemente en el encuentro.

[[QUOTE:En el caso de algunos expertos cubanos que deseaban participar en el evento, las autoridades de sus centros de trabajo les negaron la posibilidad de participar]]Uno de los paneles estará dedicado a los retos y oportunidades en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos desde la perspectiva de la Iglesia Católica y las Iglesias Protestantes. También habrá un panel dedicado a la influencia del reguetón en la cultura cubana.

El evento contará con más de 250 participantes de diferentes universidades de Estados Unidos, Cuba, Puerto Rico, España y otros países.

También se proyectará el documental El tren de la vía norte, dirigido por Marcelo Martín. La película se desarrolla en el área de Morón a Punta Alegre y cuenta las peripecias de un viaje en tren en la Cuba de hoy. Al finalizar la proyección el director del filme participará en una ronda de preguntas y respuestas.

La Conferencia está dedicada a Cristóbal Díaz Ayala, un prominente abogado y escritor cubano, que ha realizado importantes aportes en el estudio, la preservación y promoción de la música cubana.

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Luz Escobar

Rodeado de cables y circuitos ha pasado Alexei Gámez su vida. Desde pequeño se apasionó por la tecnología a pesar de crecer en medio de los rigores del Período Especial. A los diez años, tenía una computadora "de esas que se conectaban a los televisores", recuerda con una mezcla de orgullo e ironía. En aquel entonces no imaginaba que las pantallas y los teclados lo ayudarían a despertar a la conciencia cívica.

A inicios de este mes, el nombre de este joven residente en Jagüey Grande saltó a los medios digitales. La policía irrumpió en su casa y después de un meticuloso registro se llevó los dispositivos para conexión inalámbrica que Gámez contaba entre sus más valiosos tesoros. El detonante fue un canal de youtube donde enseña a montar una red wifi con routers y NanoSations.

En ese momento cruzó la línea. En un país donde miles de usuarios se enchufan cada día a redes inalámbricas alternativas, las autoridades hacen de la vista gorda la mayor parte del tiempo ante la incapacidad de controlar el fenómeno. Pero una cosa es conectarse a SNet, la más grande de estas comunidades, y otra decirlo públicamente y, además, enseñar a otros a crear su propia telaraña virtual.

Cuando el ojo de los ciberpolicías lo enfocó, de poco le valió que con solo 19 años formara parte de un contingente de informáticos ni que llegara a ser administrador de la red del Banco Popular de Ahorro en Matanzas. Tras el allanamiento de su vivienda, un oficial le advirtió que la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) lo acusaba de "actividad económica ilícita", aunque jamás cobró un centavo por distribuir sus conocimientos.[[QUOTE:Entró a toda velocidad al mundo de la política en el que estará involucrado "hasta el último de día"]]Desde entonces, Gámez no puede salir de su pueblo sin pedir permiso, pero inmovilizar a un informático es como intentar ponerle puertas a la manigua.

La tecnología también lo ha conectado con una nueva vida. Unos años atrás obtuvo una de esas memorias USB cargadas de contenido audiovisual que circulan de mano en mano. Así conoció a Eliécer Ávila, líder del Movimiento Somos+. "Ese fue el principio de una amistad que dura hasta hoy", evoca el matancero.

Entró a toda velocidad al mundo de la política en el que estará involucrado "hasta el último de día", dice con la determinación de quien no imagina otro derrotero.

Sin embargo, la tecnología sigue siendo su principal pasión. "Al no tener acceso a los medios de difusión masiva como la radio y la televisión, porque son medios estatales y solo representan al Partido Comunista, tratamos de divulgar nuestro mensaje a través de una memoria USB, un DVD o en el paquete", cuenta a este diario.

Las computadoras, teléfonos inteligentes y tabletas "nos ha dado la posibilidad de acercarnos a la gente y transmitir nuestro mensaje de cómo pensamos y cómo queremos que sean las cosas en el futuro", explica.

Para Gámez la apertura de las zonas wifi en plazas y parques del país todavía queda muy lejos de ser un servicio eficiente. "Está muy regulado el ancho de banda" y "se ve que lo tienen muy cerrado". Con sus conocimientos intuye que la navegación a través de Nauta podría ser una experiencia más exitosa para los clientes, si Etecsa se lo propusiera.

"Me baso en la experiencia de nosotros que tenemos una red inalámbrica a nivel municipal, con aproximadamente 200 personas conectadas y que trabaja a alta velocidad". Gámez asegura poder "ver una película" desde su casa aunque esté en la computadora de un usuario lejano. "Eso lo hacemos con equipos de menos potencia" que los del monopolio estatal.[[QUOTE:"Antes de la wifi este era un pueblo muerto, no había a donde ir", recuerda]]El parque de Jagüey Grande es el centro de la vida del municipio y de la poca recreación que tienen los residentes del lugar. "Cuando se reúne un poco de gente, hasta ahí llega la conexión a Nauta", se queja el informático.

No obstante, cree que la instalación de una zona wifi ha cambiado significativamente la vida de la zona. "Antes de la wifi este era un pueblo muerto, no había a donde ir", recuerda. "Los fines de semana funcionaban varias discotecas, una para los niños, otra para los jóvenes y una discotemba".

En esa plaza, Gámez jugó de niño y ahora evoca los momentos vividos entre sus árboles y bancos. Pero con el paso de los años "el parque se fue muriendo y permanecía solo, oscuro", lamenta. "Después de la llegada de internet se mantiene lleno todos los días y para los jóvenes es un punto fijo de encuentro", dice con alivio.

Como muchos de esos internautas, Alexei Gámez logra escurrirse cada día entre los barrotes del control gracias a las redes inalámbricas. Lo hace como un niño travieso que se aferra a la cola de un papalote llamado "tecnología".

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Marcelo Hernández

Los recuerdos alrededor de la Manzana de Gómez son diferentes dependiendo de la edad que se tenga. Los cubanos mayores de 60 años evocan un enorme centro comercial rodeado por las calles Neptuno, San Rafael, Zulueta y Monserrate. Los que no superan las cuatro décadas lo definen como un lugar sucio, con salideros de aguas albañales y ventanales destruidos. Pero los más pequeños lo verán como el hotel de lujo que está a punto de abrirse en La Habana.

A pesar de los atrasos en las obras, todo indica que a mediados de este año la reparación del céntrico edificio habrá quedado concluida. La empresa suiza Kempinski Hotels tiene los derechos para administrar y comercializar el alojamiento, que ya promete convertirse en el local más exclusivo de toda la ciudad con una vista privilegiada al Parque Central y una piscina paradisíaca en el último piso.

Sin embargo, el proceso de rehabilitación no ha sido fácil, ya que el deterioro de la edificación era notable.[[QUOTE:Los retrasos se apoderaron del proceso y en julio de 2016 fueron contratados 200 trabajadores indios para acelerar las obras]]La restauración del hotel estuvo a cargo de la inmobiliaria ALMEST, entidad del consorcio militar GAESA que asignó el trabajo a las constructora Unión de Construcciones Militares y a la francesa Bouygues Bâtiment International. Los retrasos se apoderaron del proceso y en julio de 2016 fueron contratados 200 trabajadores indios para acelerar las obras, según Reuters.

La empresa francesa paga un salario mensual de entre 1.500 y 2.000 euros a los obreros extranjeros, mientras los cubanos apenas reciben la décima parte de ese sueldo. Esta situación ha generado polémica y críticas de quienes catalogan a la contratación como una discriminación hacia los nacionales.

Cuando quede instalada la alfombra a la entrada del Hotel Manzana y sus puertas se abran para los clientes, volverán a repetirse los contrastes que han marcado la vida del inmueble. El sitio ha ido tanto un centro comercial como un edificio en ruinas, lugar de empleo para foráneos y de esclavitud para nacionales, alojamiento para turistas y zona vedada al bolsillo de los cubanos.

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