Calendar

March 2017
M T W T F S S
« Feb    
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031  

We run various sites in defense of human rights and need support in paying for servers. Thank you.


Cubaverdad on Twitter

14yMedio

Marcelo Hernández

El Parque Deportivo José Martí, en el malecón habanero, se beneficia con una reparación de gran envergadura, aunque con varios años de retraso. La icónica instalación, que por décadas ha subyugado a los fotógrafos por su peculiar mezcla de ruina y belleza, se llena por estos días de constructores.

El área deportiva quedó convertida en dormitorio para gente sin techo, zona de tolerancia sexual y área de peligro ante la amenaza de derrumbes. En su decadente explanada, a la que el salitre y la desidia arrancaron el muro perimetral, llegaban los corredores que querían bajar algunas libras, se entrenaban los niños y paseaban las mascotas con sus dueños.

Inaugurado en los años 40, el parque fue remodelado en 1960 por el arquitecto cubano Octavio Buigas y, en aquel entonces, contaba con gimnasio, piscina, estadio, parqueo, área infantil, un tabloncillo para baloncesto y vóleibol, este último con gradas para más de 1.000 espectadores.

El estadio, desde donde se podía disfrutar lo mismo de una competencia deportiva que de el espectáculo del mar, contaba con unas gradas para 3.150 espectadores, provistas de una cubierta ligera en forma de bóveda que llegó a ser parte del rostro que identificaba la capital cubana.

Con motivo de la celebración de los Juegos Panamericanos de 1991 se hicieron reparaciones parciales para realizar allí los encuentros de balonmano, pero al terminar las competencias no se volvió a prestar atención al lugar. Eso sí, hubo un proyecto para "detener el deterioro" que no pasó de obras menores de albañilería.

[[QUOTE:El daño llegó a ser tan profundo y extendido que en el año 2000 las autoridades determinaron cerrar la instalación. Un dictamen decretó que la instalación constituía un peligro para la vida]]El daño llegó a ser tan profundo y extendido que en el año 2000 las autoridades determinaron cerrar la instalación. Un dictamen técnico de la Dirección de Higiene y Epidemiología de Salud Pública, en colaboración con la Dirección de Construcción y Reparación de Inmuebles, decretó que la instalación constituía un peligro para la vida.

Los problemas más graves incluían la acumulación de agua en el techo de las gradas, el derrumbe de las estructuras destinadas al clavado y el vandalismo que sufrieron los ventanales. Los custodios debieron lidiar a partir de ese momento con quienes se colaban por cualquier hueco para realizar ejercicios. Sin éxito.

A finales del año pasado se habían reparado dos canchas de frontenis, el local para la práctica de karate y los terrenos de balonmano, vóleibol y baloncesto al aire libre, pero no se avanzó en las áreas más complejas.

Esta vez las reparaciones apuntan a ir más allá y se demolerán las emblemáticas cubiertas del estadio, una tarea que está a cargo de los Servicios Especializados de la Construcción (Secons) bajo la dirección de la Constructora Caribe. Los vestidores para atletas, los baños y la cafetería que se ubican debajo serán completamente remozados.

Según han declarado los responsables de la obra a medios oficiales, una de las primeras acciones a acometer será levantar de nuevo las cercas perimetrales. En lugar de las anteriores piezas de hormigón armado se colocarán postes de polímeros reforzados resistentes a la corrosión y que ofrecen una menor resistencia al eventual embate de las olas del mar.

Sólo cuando el terreno esté protegido se empezará a remodelar la pista y el área de saltos. Las piscinas y el tanque de clavados tendrán que esperar al próximo año.

Continue reading

Pedro Campos

Las enunciadas políticas aislacionistas de la nueva Administración Trump en EE UU pueden beneficiar al Gobierno de Cuba en un sentido, pero en otro se pueden constituir en el mayor reto político a la élite que detenta el poder en Cuba por más de 60 años.

Las acciones que ya se aprecian en ese aislacionismo, en relación con la inmigración ilegal a través de la frontera mexicana, las amenazas de disminuir o eliminar fondos de organismos internacionales como la ONU y la OEA, y específicamente la no participación reciente de la delegación de EE UU en la reunión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos que abordaría las medidas sobre inmigración, seguridad nacional y medioambiente proclamadas por el nuevo presidente de EE UU, podrían -en general- brindar un respiro al Gobierno de Raúl Castro en cuanto a eventuales presiones internacionales por las sistemáticas violaciones de los Derechos Humanos en Cuba y la ausencia de libertades y democracia.

[[QUOTE:Eventuales disminuciones de aportes de EE UU a las instituciones internacionales harían más difícil a la nueva administración usar esos mecanismos en sus presiones a otras naciones]]Simple: eventuales disminuciones de aportes de EE UU a esas instituciones y desprecio a sus labores en relación con EE UU harían más difícil a la nueva administración usar esos mecanismos internacionales en sus presiones a otras naciones. Por otra parte, la nueva visión trumpista del mundo parte de un acercamiento a la Rusia de Putin, no solo por eventuales intereses personales, sino porque considera que esta Rusia imperial capitalista, no es aquella "comunista", no la considera enemiga y ve en la colaboración con Putin la posibilidad de derrotar el terrorismo internacional, el principal enemigo de EE UU y, tal vez, formar una nueva alianza estratégica que recomponga las esferas de influencia y disminuya la importancia de China en el escenario internacional.

Putin, y en general los rusos que ven a EE UU como aliado en las dos guerras mundiales contra Alemania, a la que identifican como el verdadero enemigo histórico, estarían interesados en acercarse a EE UU y jugar al debilitamiento del papel de Alemania en Europa, la potencia más beneficiada de la desintegración de la URSS y el campo socialista, y eje del poderío de una Europa fuerte e independiente de EE UU y Rusia.

En esa ecuación, la Cuba de Raúl Castro no cae en el calificativo de enemigo para EE UU, sino en todo caso de eventual aliado. No es ocioso recordar que Trump dijo que le preocupaba más el terrorismo que el "comunismo" y si alguien en EE UU sabe muy bien que Rusia no es comunista, es el Grupo Trump.

Además, como ya ha pretendido Raúl Castro, el muro en la frontera mexicana y las amenazas de expulsiones de mexicanos ilegales de EE UU, le dan la oportunidad al Gobierno cubano de fijar la atención en las políticas "imperialistas" del vecino del Norte y procurar por esa vía reconformar, de alguna manera, el "frente antiimperialista" latinoamericano en decadencia con la salida de sus aliados de los gobiernos en Brasil y Argentina, y el declive general que acusan el ALBA y el populismo-antinorteamericano que impulsaba el eje Chávez-Fidel en la región.

Otras aristas del aislacionismo-proteccionismo pueden beneficiar al régimen cubano, como pudieran ser estimular el mercado bilateral que beneficie a productores estadounidenses y las inversiones de grandes intereses norteamericanos en la "cartera de negocios" que ofrece el Gobierno cubano a los inversionistas extranjeros, relacionados con el turismo y especialmente en la construcción de hoteles, marinas y campos de golf, que favorecerían los negocios del Grupo Trump que ya estuvo merodeando por la Isla. Estas inversiones "no quitan" empleos a estadounidenses y en cambio podrían hacer prosperar negocios en EE UU.

Sin embargo, esos beneficios tendrían una contrapartida muy importante: de disminuir las presiones políticas de EE UU sobre el régimen de La Habana, como consecuencia de ese aislacionismo que conlleva una disminución de la ingerencia en problemas externos mientras no afecten directamente los intereses de EE UU y sus consorcios y desarrollar inversiones allí donde sea posible ganar y estimular negocios en EE UU, dejarían al Gobierno cubano sin su principal caballo de batalla internacional y ante el propio pueblo cubano: la amenaza y las presiones imperialistas de EE UU, que siempre han servido de justificación para sus políticas antidemocráticas y represivas.

[[QUOTE:La Administración Trump no ha hecho nada en relación con el Gobierno cubano aparte de aisladas declaraciones, sin ninguna vinculación política práctica, mientras que el proceso de normalización de relaciones sigue avanzando]]La Administración Trump no ha hecho nada en relación con el Gobierno cubano aparte de aisladas declaraciones, sin ninguna vinculación política práctica, mientras que el proceso de normalización de relaciones sigue avanzando, "sin pausa pero sin prisa", junto a intercambios de diverso tipo.

La ausencia clara de un "enemigo externo responsable de todas las desgracias del pueblo cubano", pondría la pelota en la cancha raulista, donde cada día es más fácil identificar el bloqueo interno del Gobierno al desarrollo de la iniciativa personal o colectiva, como la verdadera y principal causa del desastre del llamado "socialismo cubano", que no es socialismo ni es cubano, pues viola las esencias de las teorías socialistas y vino importado de la antigua Unión Soviética, que terminó por cambiarlo por un capitalismo autoritario.

La eventual ausencia de las "presiones imperialistas" -y esto es algo en lo que siempre hemos hecho énfasis desde las posiciones disidentes del socialismo democrático- posibilitaría que se desarrollen más plenamente las contradicciones internas del modelo, que son las que en definitiva lo harán implosionar y obligar a cambios sustanciales que, en su desarrollo, abrirían los cauces de la democratización de la política y la economía y el bienestar general del pueblo cubano.

Continue reading

Carlos Alberto Montaner

Steve King, congresista republicano de Ohio, tuiteó: “No podemos reconstruir nuestra civilización con los hijos de otros países”. A lo que le respondieron, contrariados, dos congresistas cubanoamericanos, también republicanos, Carlos Curbelo e Ileana Ros-Lehtinen. Ileana precisó: “la diversidad es nuestra fuerza”. La polémica fue reflejada en El Nuevo Herald.

Ahí está el núcleo de un debate permanente: la naturaleza humana, es decir, animal, reivindicada por King, frente a la racionalidad artificial surgida en el curso de nuestra civilización. Es la uniformidad contra la diversidad. Son los nexos genéticos frente a las relaciones fundadas en el derecho. Es la lógica de la raza, de la sangre, de Hitler, versus la de los derechos naturales y, si se quiere, la de la tradición judeo-estoica-cristiana.

[[QUOTE:La consigna de hacer “otra vez grande a Estados Unidos” no es sólo una cuestión económica o industrial. Es también que el país sea de nuevo, esencialmente, blanco, norte-europeo y uniformemente angloparlante]]

El racismo, es cierto, aumenta notablemente en el mundo. Se demuestra en los crecientes episodios de antisemitismo. Ocurre en Francia, en Holanda, en España, en Italia. La consigna de hacer “otra vez grande a Estados Unidos” no es sólo una cuestión económica o industrial. Es también que el país sea de nuevo, esencialmente, blanco, norte-europeo y uniformemente angloparlante, como le gustaría al congresista Steve King.

Así era la clase dirigente norteamericana cuando se fundó la República a fines del siglo XVIII, mítica época dorada en la que se dieron cita los Padres Fundadores. Así fue hasta que llegó a la Casa Blanca un señor afro-anglo-americano llamado Barack Hussein Obama, el presidente número 44 de la nación.

Hoy tal vez caben en esa definición estrecha de Estados Unidos, pero menos, los judeoamericanos, los italoamericanos, los grecoamericanos, y el resto de las adherencias que han inmigrado en masa a Estados Unidos en los últimos 150 años, pero el núcleo duro de la identidad estadounidense, el que genera el estereotipo más enérgico, es el mítico anglosajón ilusionado con la victoria de Donald Trump, como le ocurre al congresista Steve King, descendiente de irlandeses, alemanes y galeses.

El racismo es un rasgo inherente a la naturaleza humana. Los niños nacen sin experimentarlo, y así evolucionan durante los primeros años de vida, hasta que, paulatinamente, van adquiriendo una identidad. Ésa es la madre del cordero. Tan pronto se perfila y afianza el yo comienza el impulso ciego por segregar o liquidar al otro, al diferente, al que realmente no forma parte del grupo ni comparte esa identidad primaria.

La identidad nos hace racistas porque vamos dejando de ser individuos en abstracto para formar parte de una tribu que se identifica por el color de la piel, el tipo de cabello, la forma de los ojos,  el idioma que utilizamos, la entonación con que lo hablamos, la gesticulación que empleamos, las creencias religiosas, la mitología o relatos compartidos, y otros mil detalles que van formando y conformando a los miembros del grupo.

El antropólogo José Antonio Jáuregui, un catedrático especialmente inteligente, intuía que ese comportamiento de acercamiento “identitario” formaba parte de una estrategia natural de la especie para poder prevalecer en el complejo y agresivo curso de la evolución.

Las personas integradas en una tribu tienen más posibilidades de reproducirse y entregar sus genes a sus descendientes. Para lograrlo, el cerebro nos guía en la dirección debida por medio de los neurotransmisores con estímulos placenteros o dolorosos. Somos, decía Jáuregui, “esclavos de nuestros cerebros’.

El nacionalismo y el fanatismo deportivo –casi siempre hermanados– serían una expresión de este fenómeno. (Hace pocas fechas, cuando los catalanes ganaron un improbable partido de fútbol con cinco goles, los sismógrafos de Barcelona registraron el triunfo con un punto en la escala de Richter por los saltos de alegría que dieron al unísono decenas de miles de barceloneses felices, súbitamente unificados por el paroxismo provocado por la victoria del equipo local).[[QUOTE:¿Cómo pudo ganar la presidencia un mestizo con nombre árabe y orígenes parcialmente africanos si las sociedades permanecen atadas por esos lazos antiguos e invisibles?]]

¿Cómo pudo ganar la presidencia un mestizo con nombre árabe y orígenes parcialmente africanos si las sociedades permanecen atadas por esos lazos antiguos e invisibles? Porque, al menos provisionalmente, había triunfado la concepción republicana (en el buen sentido de la palabra) de la especie: todos somos iguales ante la ley. Fue el triunfo del republicanismo, un bendito artificio basado en la hermosa superstición de que es el acatamiento de la Constitución lo que hace estadounidenses a los “americanos”.

En eso estamos. Luchando contra un extendido pasado que se pierde en el tiempo para que las personas no sean prejuzgadas por el color de la piel, los dioses en los que creen, los deseos sexuales que los dominan y el resto de los elementos que constituyen la identidad.

Eventualmente se logrará y habremos desterrado el racismo para siempre. Pero necesitamos mucho tiempo para que la razón gane ese combate. Al fin y al cabo fuimos animales millones de años y sólo hace 25 siglos que Zenón el Estoico, un extranjero pelirrojo, pequeño y patizambo, se atrevió a decir en Atenas que las personas tenían derechos más allá del parentesco y del sitio de nacimiento. Apenas un rato.


Continue reading

Marcelo Hernández

Como parte de los trabajos de restauración del Capitolio nacional se sembraron a principios del pasado año siete palmas en el separador del Paseo del Prado juntos frente al insigne edificio habanero. El tramo que va desde el Parque de la Fraternidad hasta cerca de la calle Neptuno se engalanó entonces con el árbol nacional, pero fue por muy poco tiempo.

La siembra ocurrió durante los días previos a la visita del presidente estadounidense Barack Obama, en los que la ciudad vivía un vértigo de construcción y embellecimiento. El departamento de forestales del Ministerio de la Agricultura eligió los árboles que serían trasplantados y expertos en la materia ofrecieron consejos para su rápida aclimatación.

Con precisión, los obreros de la construcción hicieron unos amplios canteros rodeados de adoquines mientras los vecinos más cercanos debatían sobre la conveniencia o no de tener allí estas plantas que, aunque no son oriundas del archipiélago cubano, aparecen consagradas en el pabellón izquierdo del escudo de la República.

Antes de cumplir un año de sembradas, las palmas fueron muriendo una a una. Estaban sembradas en la tierra adecuada y vecinos del lugar aseguran que eran regadas con frecuencia a pesar de la escasez de agua que sufre la ciudad, pero no resistieron la mudanza.

Quienes dicen conocer ciertas intimidades de la naturaleza aseguran que antes de cambiar una palma de sitio es necesario marcar sobre su tronco una señal que indique el lado por donde recibe al sol cada día. El árbol debe ser colocado oriéntandolo en la misma dirección. De no hacerlo, el penacho de hojas "se despeina" buscando las primeras luces del amanecer.

Nadie puede asegurar que ese requisito se cumpliera. Como otros hechos que se vuelven "secreto de Estado", ningún funcionario público se ha sentido en el deber de ofrecer una explicación del fallecimiento masivo. Por estos días también murió la joven ceiba que se replantó un año atrás en la Plaza de Armas de La Habana Vieja y que rememora la fundación de la ciudad.

Los habaneros empiezan a atar los cabos de tantas casualidades.

Continue reading

14ymedio

El Gobierno cubano ofrecerá a Colombia mil becas para estudiar medicina en la Isla, de las cuales 500 están destinadas a exguerrilleros y otras 500 a civiles sin lazos con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

La propuesta fue presentada por el embajador de Cuba en Colombia, José Luis Ponce Caballero, a Iván Márquez y a la Comisión de Seguimiento, Impulso y Verificación. Se trata de una contribución al proceso de paz y a la etapa posterior al conflicto.

Las 1.000 ayudas se distribuirán en en el transcurso de cinco años y el primer curso empezará el próximo septiembre. Cada año se otorgarán 100 becas al Gobierno y 100 a las FARC para su gestión.

"La embajada de la República de Cuba entregará al Gobierno de Colombia y a las FARC un documento con los detalles del ofrecimiento, el cual está en proceso de preparación por las autoridades cubanas", explicó Ponce.

Iván Márquez, exguerrillero de las FARC y líder del proceso de paz por parte de la guerrilla agradeció el gesto al Gobierno cubano. "Al General de Ejército Raúl Castro nuestra gratitud por colmar a Colombia con su amor y solidaridad. Ayuda a la paz y nos ofrece médicos", dijo.

El precio total para un extranjero sin beca que quiere cursar la carrera de medicina en la Isla es de unos 85.000 dólares para seis años de estudio.

Continue reading

Zunilda Mata

"Lo mío primero", advierte un lema comercial en las tiendas estatales. Sin embargo, la campaña que promueve el consumo de productos nacionales no logra sortear los picos de alta demanda. Con el repunte del turismo y del sector privado, el Gobierno está obligado a importar grandes cantidades de bebidas gaseosas.

"Un Cuba Libre lleva cola o no es un Cuba Libre", sentencia Ricardo Ulloa, ingeniero químico de profesión y bartender para ganarse la vida que trabajó durante años en hoteles entre Cárdenas y Varadero pero decidió dedicarse al trabajo por cuenta propia. "Estoy probando a ver si puedo abrir mi propio bar", asegura.

En los últimos meses, el Ulloa ha recurrido más a las redes informales para conseguir suministros. El refresco y el agua mineral se cuentan entre los productos que escasean. En los mercados y cafeterías estatales la "Coca-Cola" de factura nacional, producida con los nombres de TropiCola y TuKola, "está perdida", asegura el barman.

[[QUOTE:La Coca-Cola, que abandonó en 1960 Cuba, se ha colado de vuelta en los anaqueles de las tiendas cubanas a través de terceros países]]En 1960 la firma norteamericana que produce el famoso refresco debió abandonar la Isla debido a las nacionalizaciones impulsadas por Fidel Castro. Sin embargo, en las últimas décadas la bebida se ha colado de vuelta en los anaqueles de las tiendas cubanas a través de terceros países.

Tras el restablecimiento de relaciones entre Cuba y Estados Unidos se difundieron unas declaraciones de José Antonio Fernández, presidente de Fomento Económico Mexicano (Femsa), la principal embotelladora de la multinacional en el mundo. "Vamos a entrar a Cuba con Coca-Cola, la Coca-Cola de Cuba será de Femsa", aseguró. Pero sus predicciones aún no se han concretado.

En vez de eso, el peculiar sabor se ausenta con frecuencia de los paladares nacionales. "Primero tuvimos problemas con la cerveza", aclara Ulloa, pero le han seguido otras bebidas y numerosos alimentos. "Cuando vemos que sacan refrescos en algún lugar hay que comprar todo el que se pueda, porque no sabemos cuándo volverán a venderlo".

Los anaqueles vacíos no son nada nuevo para los nacionales, pero en los últimos meses se ha recrudecido el déficit de productos. La poca productividad, la corrupción y el embargo norteamericano influyen en la situación pero también las expectativas desatadas tras el deshielo diplomático entre Washington y La Habana.

"Aquí todos los fines de semana había rumba y fiesta, pero ahora es todos los días", explica Rosa María, de 73 años y residente en las cercanías del Callejón de Hamel en La Habana. La mujer recuerda que "en los años 90 empezaron a venir extranjeros a bailar, pero ahora todo el barrio vive de esos turistas".

La venta de bebidas es fundamental para atraerlos. El Café Brown, en las cercanías del lugar, aprovecha la sed de los visitantes. Una carta que incluye la piña colada, el mojito, la cerveza nacional y el Cuba Libre espera a los clientes. "Cada día es más difícil conseguir los ingredientes para cada trago", confiesa a media voz una empleada del lugar.

En los últimos meses las marcas nacionales de refrescos no tienen presencia la carta. La empresa mixta Los Portales, gestionada por Corporación Alimentaria de Cuba y el Grupo Nestlé, no da abasto.

[[QUOTE:El Gobierno busca inversión foránea para desarrollar 21 proyectos relacionados con la industria alimentaria, valorados en 762 millones de dólares]]El Gobierno busca inversión foránea para desarrollar 21 proyectos relacionados con la industria alimentaria, valorados en 762 millones de dólares. Es una urgencia en un país que se ve obligado a importar casi el 80% de los alimentos que necesita, lo que supone un gasto anual de unos 2.000 millones de dólares.

El desabastecimiento es el caldo de cultivo ideal para los revendedores, especuladores y todo tipo de pícaros.

Las fábricas clandestinas que embotellan refrescos y cervezas se han vuelto parte del paisaje nacional, junto a aquellas que falsifican rones o tabacos. A mediados de 2014, un video policial filtrado a las redes alternativas daba cuenta del allanamiento de una industria ilegal dedicada a la producción de refrescos en Santiago de Cuba.

La bebida era preparada y envasada con rústicas maquinarias para después ser introducidas en los almacenes de las tiendas y cafeterías en pesos convertibles. Las latas donde se colocaban los refrescos eran recogidas vacías de las calles, medianamente lavadas y reutilizadas.

El ingenio y la adulteración también van de la mano de cualquier local privado o estatal que venda cócteles. "Los clientes ni cuenta se dan, pero un barman es como un mago que puede convertir cualquier cosa en un trago inolvidable", puntualiza Ulloa. Sus trucos van desde "conservar la hierbabuena por semanas, hasta sustituir el ron Havana Club por alcohol destilado".

"Pero la Cola es otra cosa", asegura. Uno de los tragos que más piden los turistas es el Cuba Libre, un cóctel que mezcla el ron cubano con el refresco de cola y que es símbolo de identidad nacional. La popular combinación pasa por una crisis ante las dificultades de la industria nacional de mantener el abastecimiento de esta bebida gaseosa.

Si hace dos décadas, cuando se dolarizó la economía de la Isla, eran unos pocos los que podían darse el lujo de comprar un refresco gaseoso de limón, naranja o cola, ahora el número de consumidores se ha disparado. Los clientes se han vuelto hábiles en detectar las oscilaciones de calidad y en descubrir cuándo están ante una mercancía falsificada.

El aumento del turismo también tensa la cuerda. Alcanzó un récord histórico en 2016 cuando superó los 4 millones de visitantes, lo que significó un crecimiento del 14,5% en relación a 2015.

[[QUOTE:Entre 2013 y 2015 la producción de refrescos nacionales también aumentó según datos del Anuario Estadístico, que reportó un crecimiento de 396 a 594 millones de hectolitros]]Entre 2013 y 2015 la producción de refrescos nacionales también aumentó según datos del Anuario Estadístico, que reportó un crecimiento de 396 a 594 millones de hectolitros. Pero el volumen no logró suplir la demanda y fue necesario importar para el consumo en el sector turístico y la venta en la red minorista.

"No vamos a tener refrescos cubanos en mucho tiempo", cuenta a los clientes una empleada del Dimar, una cafetería especializada en pescado ubicada en la calle Tulipán. En oferta, el local tiene bebidas españolas y mexicanas, pero las nacionales brillan por su ausencia.

En febrero pasado la productora de bebidas Cott México envió 40.000 cajas de refresco de la marca Stars a Cuba. La embotelladora de capital canadiense planea comercializar la producción de su planta de Puebla, que incluye más de 60 marcas diferentes.

Sin embargo, en el departamento de marketing de la empresa Los Portales, una empleada que se identifica como Liuba niega que la industria haya dejado de producir. "Lo que pasa es que es mucha la demanda", aclara a 14ymedio. "Es una sola fábrica de refresco para toda Cuba. Lo que hace falta aquí es que entre la competencia, que aparezca otra porque nosotros estamos solos", se queja.

La fábrica "no para nunca [y] está al máximo de su capacidad", asegura Liuba. Pero el mercado parece tener una sed insaciable.

Continue reading

Pedro Campos

Ningún gobierno del socialismo estalinista surgido de revoluciones democráticas (Rusia, China y Vietnam) fue derribado desde la oposición o por invasiones extranjeras. Los cambios vinieron siempre desde sus cúpulas, cuando comprendieron el atraso relativo-comparado que estaban sufriendo, generado por el desgaste económico del estatalismo asalariado.

"Burócratas comunistas" reformistas o convertidos pragmáticamente en capitalistas, junto a socialistas democráticos y socialdemócratas provocaron las primeras transformaciones que llevaron al cambio de sistema y no precisamente a la democracia como la entendemos en Occidente.

El mundo exterior democrático y desarrollado influyó sobre la burocracia y la población mostrando mejores condiciones de vida y desarrollo. Allá, el revanchismo no encontró espacio. La diversa oposición interna-externa hizo su trabajo en la crítica del sistema, en la denuncia de los excesos, la propuesta de soluciones y participó en la concreción de los cambios. Las diásporas contribuyeron a las transformaciones económicas aportando capital, tecnología y experiencia de mercado.

[[QUOTE: Desde antes de caer la URSS y el "campo socialista" su burocracia se debate en intentos de reformas económicas, acentuadas con la llegada de Raúl Castro al poder, pero nunca consecuentemente implementadas]]En Cuba, el fidelismo, que asumió aquel modelo por conveniencia, tampoco ha podido ser derribado por la fuerza y ya con el desgaste sufrido por casi 60 años de fracasos de todo tipo, no parece ser la excepción en aquellas "regularidades". Desde antes de caer la URSS y el "campo socialista" su burocracia se debate en intentos de reformas económicas, acentuadas con la llegada de Raúl Castro al poder, pero nunca consecuentemente implementadas porque, de hacerlo, dejaría al modelo estatal-socialista sin su fundamento socioeconómico: el estatalismo-asalariado. Por eso avanza "sin prisa" en los cambios inevitables. Por su amplia demanda se habla de reformas políticas que no se concretan.

A pesar de las diferencias históricas y geográficas, hoy parece oportuno y conveniente poner bajo aquellos prismas qué puede hacerse desde la oposición y la disidencia, para tratar de llevar a Cuba los cambios necesarios, teniendo en cuenta la reciente muerte del líder histórico, principal freno a los intentos reformistas, el anunciado cambio de presidente en 2018, la gravedad de la crisis económica del estatalismo asalariado cubano, la reversión de la ola populista estatalista en América Latina y el cambio de administración en EE UU.

La ausencia del líder deja a la Revolución cubana sin su guía, aglutinador y movilizador. La burocracia que hereda el desastre, no sus dotes, está unida en la supervivencia, pero difiere en cómo lograrlo, mientras la crisis económica obliga a poner en primer plano las necesarias transformaciones, tema de desencuentro en la cúpula.

[[QUOTE:Raúl Castro deja la presidencia en el 2018, pero nadie espera que renuncie al cargo de primer secretario del Partido Comunista de Cuba]]Raúl Castro deja la presidencia en el 2018, pero nadie espera que renuncie al cargo de primer secretario del Partido Comunista de Cuba (PCC). En cualquier caso, el pragmatismo económico debe imponerse, pero cambios políticos solo podrían suceder cuando el sector más ideológico sea excluido de las palancas de poder. Miguel Díaz-Canel, más que agente del cambio, parece un comodín para ulteriores ajustes.

La Administración Trump todavía evalúa qué hacer con Cuba, relaciones con la Rusia de Putin por medio. Las señales apuntan a mantener el acercamiento en materia de intercambio económico y en temas de interés bilateral, junto a un aumento en las presiones para cambios políticos.

La oposición diversa interna y externa, la tradicional y la desigual disidencia socialista, interesadas en la democratización, están dispersas, pero en aumento cuantitativo a consecuencia del descontento generalizado ante la crisis y la evidente corrupción a todos los niveles.

Una parte creciente de la oposición y la disidencia parece entender que el cambio de régimen vendrá de su propia transformación y que se llegará a un sistema democrático por medio de un proceso complejo, no por un acto. Otros todavía apuestan a "imponer" la democracia, siguen atados a una eventual solución externa, particularmente de EE UU y continúan enrollando sus estrategias con la política interna de ese país, lo cual ha afectado su capacidad de influencia y actuación en Cuba.

Según la experiencia histórica, lo que parece más práctico y útil para alcanzar los objetivos democráticos sería apoyar todas las opciones de cambio, incluso dentro del oficialismo, y cambiar el discurso de la aniquilación-confrontación "anticomunista, anticastrista" que enaltece al régimen, por el de la solución pacífica del conflicto intercubano y la democracia, de manera que un proceso de distensión –que tendría que ser asumido, no impuesto–, permita abrir espacios de diálogo, lograr el reconocimiento de las libertades y derechos fundamentales y promover agendas democráticas.

[[QUOTE:Dialogue la diversa oposición y desde su cohesión, podría discutir con el Gobierno. Todo lo que divida la oposición trabaja a favor de la continuidad del sistema]]Solo después, parecen posibles un plebiscito, una nueva Constitución, un Estado de derecho, una nueva ley electoral pluripartidista, elecciones democráticas, etcétera.

Ni la oposición tradicional, ni la disidencia socialista han sido capaces de articularse entre ellas ni internamente. La diversidad de posiciones e intereses, los ánimos protagonistas y la actividad divisionista y represora del régimen han jugado en esa dirección, pero sobre todo la falta de diálogo. Dialogue la diversa oposición y desde su cohesión, podría discutir con el Gobierno. Todo lo que divida la oposición trabaja a favor de la continuidad del sistema.

No se trata de unirse, sino de juntarse, respetar identidades y excluir sectarismos y divisiones por estar fuera o dentro, por haber tenido esta o aquella experiencia, abandonar protagonismos personales y trabajar juntos, a pesar de diferencias, para estructurar una institución común que pueda concentrar el reconocimiento internacional, servir para presionar al régimen hacia la democratización y funcionar como una especie de parlamento democrático donde puedan expresarse todas las tendencias pero trabajando ya a la manera del futuro que se desea, con todos y para el bien de todos.

Continue reading

Ricardo Fernández

Lo llaman el oro gris porque repara el deterioro, evita divorcios y erige casas. El cemento es uno de los productos más demandados en la Cuba de hoy, donde el 39% del fondo habitacional se encuentra en deficiente o mal estado, según un informe de las autoridades de la Vivienda.

En medio de las acuciantes necesidades constructivas, el gusto por lo ornamental también se abre paso. Una nueva clase emergente decora sus viviendas con simpáticos enanos de jardín, pelícanos con delgadas patas que asoman en los portales y balaustres con forma de sensuales mujeres.

Tras una larga etapa de construcciones con forma de bloque, hechas de piezas prefabricadas y sin decoración, muchos cubanos parecen dispuestos a recuperar el tiempo perdido. La demanda de adornos para añadir a las fachadas ha hecho florecer la industria de los "alfareros del cemento", una ocupación por cuenta propia que va en ascenso.

Víctor Rodríguez vive en Pinar del Río y se considera un artista del concreto. Su jornada de trabajo comienza temprano, cuando saca de los moldes las piezas que montó 12 horas atrás. Sus manos van revelando los plafones, jarrones con pedestal, hongos, leones, flores, piñas, pirámides, cenefas de pared y esquineros para columnas.

[[QUOTE:El país cuenta con seis fábricas que producen oro gris y en el año 2016 lograron 1.494.000 toneladas del producto, de las cuales unas 400.000 se distribuyeron en la red de mercado minorista]]El alfarero pasa entonces a la etapa de raspar, pulir y pintar con una solución de cemento y agua cada pieza. Lo hace como quien baña y retoca a un delicado bebé. En su reducido patio asoman por todos lados las esculturas que después engalanarán las casas de la provincia o algún pueblo lejano.

Víctor tiene una clientela fiel, aunque la competencia es fuerte en la zona y crece el número de trabajadores por cuenta propia dedicado a estos menesteres. El artesano destaca porque diseña sus propias piezas en vez de comprar los moldes hechos, un detalle que muchos agradecen en una industria que vive del calco y la repetición de motivos.

Cada día, cuando termina su jornada laboral cerca de las siete de la noche, el Víctor se baña para dejar atrás ese polvillo gris que lo cubre de pies a cabeza. Después de comer se dedica a dar forma al barro que servirá de muestra para fundir los moldes de cemento. Tras pulir y pintar, los prototipos quedan listos para producir nuevas figuras en serie.

"Es más trabajo, pero nunca me gustó ser eco de nadie", explica Víctor orgulloso de su originalidad. "Nunca he podido promocionar mi negocio y vivo apartado de la ciudad, pero los propios clientes se han encargado de correr la voz y los pedidos llegan hasta de otros municipios", explica a 14ymedio.

Al crecer la demanda, la familia de Víctor se involucró en las labores. Su esposa pule, retoca y pinta, mientras el hijo lo ayuda a preparar el concreto y fundir las piezas. "Es un trabajo fuerte", dice el joven, que decidió hacerse alfarero junto a su padre. "Pero deja ganancias y me gusta", concluye.

"La adquisición de los materiales es lo más difícil, porque no existe un mercado mayorista", se queja el cuentapropista. La mayoría de las veces debe encargar el cemento a los revendedores que se dedican a comprarlo en los rastros y traerlo hasta la casa.

"Eso sí, les exijo los comprobantes y la calidad de los productos. Para mantener mis estándares uso solamente cemento pp350, más caro pero también más resistente". La mezcla incluye también "arena artificial", puntualiza.

La industria cementera cubana sufrió duramente con la caída del campo socialista. En la actualidad, el país cuenta con seis fábricas que producen oro gris y en el año 2016 lograron 1.494.000 toneladas del producto, de las cuales unas 400.000 se distribuyeron en la red de mercado minorista.

Sin embargo, todavía no se producen "los volúmenes necesarios para satisfacer una demanda cada vez más creciente", según César Revuelta, vicepresidente del Grupo de Materiales de la Construcción. Entre 2014 y 2015, la cifra de cemento que el país tuvo que importar experimentó un significativo ascenso al pasar de 2.677 toneladas a 4.349.

A finales de 2015, la empresa mexicana Cemex, una de las cementeras líderes a nivel mundial, mostró su interés por regresar a la Isla, ya fuera a través de la venta de cemento o de la instalación de una planta. Sin embargo, el establecimiento de una industria en suelo cubano aún no se ha concretado.

Pero no solo el desabastecimiento de materiales puede perjudicar el trabajo de estos artesanos. "En ocasiones las esculturas se estropean porque se montan mal los moldes", explica Víctor. "Me ha pasado cuando estoy estresado, por eso trato de mantenerme enfocado en el trabajo".

Las piezas que salen de las manos de este pinareño han tenido gran aceptación no solo por la singularidad de los diseños, sino también por la calidad y durabilidad. Pero el negocio de los ornamentos hechos con cemento también está lleno de timos y chapuzas.

"No existen controles de calidad para los materiales de construcción elaborados a partir del concreto, generalmente la única inspección que se realiza a los particulares del renglón es de carácter fiscal", explica Alexander Morejón, funcionario de la Oficina Nacional de Administración Tributaria (Onat), en Pinar del Río.

[[QUOTE:"No existen controles de calidad para los materiales de construcción elaborados a partir del concreto, generalmente la única inspección que se realiza a los particulares del renglón es de carácter fiscal"]]Se han dado casos de balaustres manufacturados incapaces de soportar el peso que tienen encima o o piezas erosionadas por la humedad y el salitre. "Mandé a hacer unos jarrones para colocar en el balcón pero se han ido cayendo a pedazos", cuenta Mónica, propietaria de una vivienda recién remodelada en San José de las Lajas.

La mujer cree que en su caso el artesano usó "una mezcla con arena de mar y el cemento estaba vencido". Al colocar los ornamentos en la planta superior de su casa ha tenido problemas y "es peligroso porque se caen los pedazos y los niños juegan justo debajo".

Sin embargo, los clientes de Víctor certifican la calidad de sus productos. "Mis balaustres en forma de estatuillas llevan más de siete años en el portal y siguen como el primer día", cuenta a este diario Ángel Izquierdo, del poblado de Briones Montoto y presente en casa del alfarero para la compra de losas de patio, otro de los productos que oferta.

"Estoy en proceso de terminar una máquina para hacer baldosas de piso con diferentes diseños de mosaicos", cuenta Víctor mientras muestra las piezas de una rústica prensa con la que espera aumentar sus ganancias.

Continue reading

Bertha K. Guillén

Manzanas, pañales desechables y frituras son algunos de los productos que exhiben en sus tarimas las ferias ambulantes que recorren los pueblos cubanos. Caravanas trashumantes que recuerdan a los circos de antaño, pero sin malabaristas ni fieras amaestradas.

Rosario González tiene 47 años y reside en Los Palacios, Pinar del Río. Durante una década fue empleada de una cafetería estatal, pero hace unos años decidió tener su propio negocio. Ahora se dedica a preparar y comercializar bocaditos en una feria nómada que se mueve por el occidente de la Isla.

La competencia es fuerte para Rosario, que debe agregar nuevas opciones y productos para hacer más atractivas sus ofertas. Al concluir el pasado mes de febrero en el país había unas 539.952 personas con licencia para trabajar por cuenta propia. De ellas, unas 59.700 se dedican a confeccionar y vender alimentos.

[[QUOTE:El grupo del que forma parte la emprendedora pinareña detecta dónde hay fiestas patronales, carnavales o cualquier festividad local. Llegan al lugar y arman sus tarimas improvisadas]]El permiso para ejercer su ocupación le permite a la vendedora moverse de un municipio a otro y también entre provincias. "Tenía unos vecinos que se dedicaban a este negocio y me di cuenta que valía la pena. Así que me lancé", cuenta Rosario a 14ymedio.

El grupo del que forma parte la emprendedora pinareña detecta dónde hay fiestas patronales, carnavales o cualquier festividad local. Llegan al lugar y arman sus tarimas improvisadas, hechas con los mismos catres metálicos sobre los que duermen en las noches.

Los comerciantes van de aquí para allá y pasan la mayor parte de su tiempo en carreteras, caminos y plazas públicas. Algunos ni siquiera tienen hogar y eligieron el negocio de la venta ambulante sin la atadura de un sitio al que volver. Son los nómadas de este siglo, en un país con un déficit habitacional que supera las 600.000 viviendas.

"Al principio fue un poco complicado, porque mi vida anterior era demasiado tranquila", recuerda Rosario. A la cafetería estatal donde trabajaba la conocían como "el reino de las moscas" porque tenía muy pocos productos y menos clientes. Dio, entonces, un paso riesgoso y ahora se ha acostumbrado ya al "ambiente festivo y a la cantidad de gente".

En un timbiriche cercano está Yaumara, una vendedora de bisuterías nacida en Bahía Honda. Muestra collares, sortijas para todos los tamaños y joyas de acero quirúrgico, muy populares entre quienes no pueden costear piezas de oro o plata.

"Siempre me gustó la fiesta", confiesa la comerciante, así que le resulta "más fácil" su actual trabajo.

Cuando el avispero de vendedores llega a un pueblo se registran en la oficina de Planificación Física del municipio. Alquilan un espacio para el mercadillo y muestran sus licencias obtenidas en la Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT) para ejercer desde la venta de alimentos hasta la gestión de juegos infantiles.

[[QUOTE:Se cuidan unos a los otros y se advierten de posibles controles policiales. Cuando un inspector les exige denunciar a un colega, todos hacen silencio]]Entre los vendedores se crean lazos de amistad y familiares. En la caravana son varias las parejas y algunos hasta han encontrado el amor en el camino. Se cuidan unos a los otros y se advierten de posibles controles policiales. Cuando un inspector les exige denunciar a un colega, todos hacen silencio.

A pesar de las restricciones para vender mercancía importada, muchos productos traídos de Panamá, Rusia o Estados Unidos se cuelan en las ferias. Lo que se ve públicamente es solo una pequeña parte de género. "Aquí hay para todos los gustos y todos los bolsillos", asegura un vendedor de útiles para el hogar que además ofrece piezas de ferretería ligera.

Otra parte de la mercancía proviene de la red de tiendas en pesos convertibles que gestiona el Estado. En pueblos donde el desabastecimiento es un problema mucho más crónico que en las capitales de provincia, la reventa se ha convertido en una práctica muy extendida. Los comerciantes abastecen de esponjas para fregar, bolígrafos, chancletas y cintos.

"Vendemos al menudeo y eso es bueno porque hay gente que no puede pagar por un paquete de detergente pero si puede comprar las pequeñas bolsas que reempacamos", asegura Maurilio, que lleva al menos un lustro "en estos trajines".

El grupo evalúa cuánto tiempo permanecer en cada pueblo. "Vemos cómo está la cosa, el ambiente de fiesta y como van las ventas el primer día, ahí decidimos si quedarnos o no", aclara el emprendedor.

La mayoría de los habitantes de los caseríos y bateyes les dan la bienvenida. "Espero la feria porque es una oportunidad de comprar cosas para la casa y además a mis hijos les encanta", comenta una vecina de Candelaria. Sin embargo, algunos residentes más cercanos a los puntos de venta se quejan de que los viajeros duermen en los portales o hacen sus necesidades en la vía pública.

[[QUOTE:Algunos residentes más cercanos a los puntos de venta se quejan de que los viajeros duermen en los portales o hacen sus necesidades en la vía pública]]Ernesto y Uvisneido han resuelto ese problema. Provenientes de la lejana ciudad de Guantánamo se insertaron en el negocio con una oferta de carritos para jugar. Con las ganancias se compraron un pequeño tráiler con tres literas y un baño. "Así no tenemos que dormir al aire libre", comenta Ernesto.

"Tenemos también al dragón de juguete, un pequeño parque inflable y sillas voladoras", añade. Sus clientes son niños que pagan unos 5 CUP por cada vuelta en los aparatos o por unos minutos de uso.

"Siempre hay algún inspector que agua la fiesta, pero con este trabajo recaudamos", asegura Ernesto. Los comerciantes que no han logrado un remolque para dormir en las noches, arman sus catres en cualquier lugar y pagan a un custodio para que patrulle por las inmediaciones.

Con los primeros rayos de sol deben comenzar a pregonar sus productos o emprender el viaje hacia el próximo pueblo. Los nómadas del comercio saben que su negocio solo funciona si se mueven por todos lados.

Continue reading

(EFE).- Cuba no ha adoptado una ley a favor del matrimonio homosexual porque no se puede repetir lo que hacen otros y, además, esto no asegura el fin de los crímenes de odio hacia ese grupo, afirmó el sábado en México Mariela Castro, directora del Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex) de Cuba.

"A nosotros no nos gusta copiar, nosotros queremos tener creatividad y buscar lo que verdaderamente se ajuste a la posibilidad de formación social y a nuestra realidad", dijo la funcionaria cubana.

La hija del mandatario cubano Raúl Castro visitó el Festival Internacional de Cine de Guadalajara (FICG), en donde recibió el premio Maguey por su activismo a favor de los derechos de la comunidad homosexual, de los derechos de las mujeres y la prevención del VIH Sida.

La activista ofreció además una conferencia como parte de la sección Maguey del FICG, que reúne actividades y proyecciones de películas con temática homosexual.

Afirmó que, aunque haya matrimonios homosexuales, "sigue habiendo crímenes de odio" contra ellos.

[[QUOTE:"La meta principal no es el matrimonio, es una de las metas. Para nosotros la meta principal es lograr la igualdad de oportunidades"]]"La meta principal no es el matrimonio, es una de las metas. Para nosotros la meta principal es lograr la igualdad de oportunidades como se logró en el proceso de trabajo con la discriminación a la mujer, expresó.

Castro dijo que cuando se defiende el socialismo "no puedes irte por la más sencilla, por la primer solución que aparezca ni repetir lo que hacen otros", en referencia a los múltiples países que han legislado a favor de los derechos de la comunidad homosexual.

Habló del trabajo que realiza al frente de la Cenesex y afirmó no estar "convencida" respecto a los desfiles del "orgullo homosexual" porque hacen ver a este grupo desde lo "carnavalesco". "Querría que la población los observe en su realidad y desde su dignidad profunda", aseguró.

La edición 32 del FICG tiene a Alemania como invitado de honor. Durante ocho días serán exhibidas 250 películas en diez secciones diferentes además de 70 recientes producciones mexicanas e iberoamericanas que compiten en las diversas categorías de la sección oficial.

Continue reading

Carlos A. Montaner

Son cinco: Cuba, Venezuela, Bolivia, Nicaragua y Ecuador. Se trata del núcleo principal de los países del Socialismo del Siglo XXI. Tienen estructuras económicas diferentes y sus gobiernos manejan el aparato productivo de diversas maneras, pero coinciden en un aspecto esencial: han llegado al poder para quedarse permanentemente. La alternancia en las tareas de gobierno les parece una majadería burguesa a la que no están dispuestos a someterse aunque tengan que retorcer las leyes o cometer cualquier fraude.

La dictadura cubana, que hace 58 años se apoderó del país a cañonazos, declaró en su Constitución que el partido comunista es el único permanentemente autorizado para organizar la sociedad y sanseacabó. No hay nada que debatir. Cualquier vestigio de pluralismo es ilegal y quienes manifiestan su inconformidad con esa  uniformidad contra natura son gusanos al servicio del imperialismo que pueden y deben ser extirpados. Por eso asesinaron a Oswaldo Payá.

Los otros cuatro países, obligados por la vía pacífica y electoral con que accedieron al gobierno, juegan a la fantasía de la democracia liberal, con libertades, separación de poderes y elecciones periódicas, pero tampoco creen en esos elementos y están dispuestos a saltarse a la torera estas “formalidades” de poca monta, o en convertir las instituciones de la democracia en instrumentos de la tiranía.[[QUOTE:La alternancia en las tareas de gobierno les parece una majadería burguesa a la que no están dispuestos a someterse aunque tengan que retorcer las leyes o cometer cualquier fraude]]Es lo que acaba de suceder en Ecuador. El primer malabar indigno fue fijar la mayoría en el 40% de los votos. Eso lo hicieron para adaptar los comicios al techo del partido de gobierno y no arriesgarse en una segunda vuelta o balotaje. La mayoría, si Pitágoras no nos tomó el pelo, es la mitad más uno de los sufragios. Todo lo que no sea esa manera de contar es un subterfugio contrario a la decencia y al sentido común.

Pero, como la resistencia a Rafael Correa va in crescendo, porque más de medio país está cansado de sus bravuconadas, y porque la situación económica de Ecuador es peor cada día que pasa como consecuencia de la corrupción y del aumento exponencial del gasto público, se hizo evidente que el Gobierno no llegaría al 40% de los votos, lo que significaba que habría segunda vuelta.

Fue en ese punto en el que Rafael Correa y su ministro de Defensa, Ricardo Patiño (el hombre de Cuba), decidieron alterar los resultados para exceder el tramposo porcentaje del 40. Para ese fin les servía magníficamente la retórica revolucionaria. El valor de la revolución y el destino glorioso de la patria socialista estaban por encima de la voluntad mezquina de una mayoría coyuntural que en el futuro les estaría agradecida. ¿Qué importancia tenía alterar unas décimas de punto el resultado electoral si estaba en juego el destino de la revolución?

Afortunadamente, no pudieron llevar a cabo sus planes por la vigilancia del general Luis Castro Ayala, dado que la Constitución convierte a las Fuerzas Armadas en garantes de las elecciones. Cuando se perdió la llamada “cadena de custodia” (el traslado de los votos al Consejo Nacional Electoral), el militar comprendió que se preparaba un fraude, se negó a ser cómplice de esa desvergüenza y le salió al paso.[[QUOTE:Los ecuatorianos no están apostando por un cambio de gobierno. Se están jugando la libertad.]]Castro Ayala salvó la voluntad popular y pasó a la historia como un hombre de honor, pero le costó el cargo. Correa, pese a declarar su amistad con el general y proclamar, con cierto cinismo, su “profundo dolor” por lo que hacía, lo cesanteó y se las arregló para colocar al frente de las Fuerzas Armadas a militares que respondían a su línea ideológica, que es también la de Patiño.

Los ecuatorianos volverán a las urnas. Para ganar, y para que no les roben las elecciones, necesitan contar con dos factores fundamentales. El primero, es el inequívoco y entusiasta respaldo de todos los demócratas a la candidatura del opositor Guillermo Lasso. El segundo, es estar dispuestos a defender sus votos con los dientes y las uñas porque el Socialismo del Siglo XXI es capaz de cualquier canallada para mantenerse en el poder.

Una última y melancólica observación: como esos socialistas – que nada tienen que ver con los socialdemócratas europeos – están dispuestos a cualquier atropello con tal de prevalecer, si logran imponerse por las malas acelerarán el camino hacia la tiranía, como hemos visto en la Venezuela de Maduro. Los ecuatorianos no están apostando por un cambio de gobierno. Se están jugando la libertad. La democracia tiene fecha de caducidad en el país: el 2 de abril. A partir de esa fecha puede caer la noche para siempre.


Continue reading

Maite Rico

"Como escribas esto, te voy a destruir". "No voy a permitir que hagas ese perfil". "Pensaba que eras mala, pero eres aún peor". "No deberías escribir esas cosas, te degradan como persona". Estos son algunos de los mensajes recibidos por periodistas que cubren la información de un partido con representación parlamentaria. Apenas una muestra de las presiones cotidianas, que incluyen campañas de asedio orquestadas en las redes sociales. La situación ha llegado a tal punto que los periodistas, pertenecientes a diferentes medios, se han unido para denunciar el caso a sus representantes profesionales. La Asociación de la Prensa de Madrid (APM) ha exigido a ese partido que deje de amedrentar.

Si algo tan escandaloso sucediera en Francia, Inglaterra o Alemania, el clamor del gremio sería abrumador; la condena pública inhabilitaría de inmediato a esos dirigentes y avergonzaría a su formación. Es más, es muy posible que en España ocurriera lo mismo si los ataques procedieran, pongamos por caso, del PP o del PSOE. Pero no, el partido que acosa a los informadores es Podemos. Y entonces entramos en el mundo al revés. Que los líderes de Podemos pongan cara de pasmo y nieguen la mayor no es sorprendente, aunque su huella esté en las pruebas aportadas y aunque en su día la Asociación de Periodistas Parlamentarios pidiera infructuosamente una reunión con Pablo Iglesias para tratar esta situación. Tampoco sorprende que los medios digitales afines a Podemos desplieguen su artillería contra los denunciantes. Si me apuras, ni siquiera sorprende que algún graciosillo oficial se mofe en televisión de algo tan grave. O que algunas de las cacatúas que pueblan las tertulias patrias decidan que esos periodistas tienen "la piel fina". Lo que sí es llamativo es que otros colegas saquen a relucir sus cicatrices de guerra y reprochen a la APM que no atendiera en su día sus agravios, en lugar de alegrarse de que ahora sí haya una reacción. Sí, los informadores bregan con todo tipo de presiones. Entonces, ¿lo damos por bueno y miramos a otro lado?

Es la primera vez que un grupo de periodistas en bloque planta cara al acoso de un partido político. Que quieran preservar sus nombres no les resta un ápice de valor. Muchos son reporteros de base, jóvenes; algunos, irónicamente, simpatizantes de Podemos por cercanía generacional. Pero con un problema: que son profesionales y cuentan lo que ven. Y ahí ya la tenemos liada. Porque seamos claros: esto no es una cuestión ideológica. Los dirigentes de Podemos reaccionan cuando se sacan a relucir comportamientos poco edificantes en quienes van dando lecciones de moral. Cuando se informa de escaqueos fiscales, de becas tramposas, de fraudes a la Seguridad Social o de un pelotazo con un piso protegido adjudicado con la mediación de papá. O de las purgas internas. Es entonces cuando sueltan sus perros de presa en las redes. El objetivo es someter al periodista que no se alinea. Matonismo puro. Por eso es tan importante el paso dado por estos colegas. Reporteros que han sufrido mucho, y que más de una vez se han enfrentado a la autocensura y preguntado si valía la pena seguir informando. Y han decidido que sí. Si algo puede reprochárseles, lo único, es que hayan aguantado tanto.

________________________________________________________________________

Nota de la Redacción: este texto ha sido publicado previamente en El País. Lo reproducimos con la autorización de la autora.

Continue reading

Marta Requeiro

La papa con el terrón de tierra pegado pesa más. La balanza adulterada, quizá el desnivel en la meseta y no sé qué otras cosas más hacen que 10 libras que dan de ésta vianda por la libreta ‒de Pascua a San Juan‒ se queden en ocho cuando al llegar a casa les sacas la tierra y las pelas. ¡Ya faltan dos! ¿Vas a ir a reclamar después de pasar el día entero en la cola viniendo a la casa solo para ir al baño? No. Entonces, dos libras que te quitan a ti y dos al otro ya son cuatro que se quedan.

Si eres considerado un socio por el del puesto, éste pasa después por la casa proponiéndote comprar un poco más de papas a sobreprecio, y accedes. ¡Qué cara! Todo es pura sobrevivencia y, aunque es duro reconocerlo, lo que más interesa es que la familia se alimente.

[[QUOTE:Todo es pura sobrevivencia y, aunque es duro reconocerlo, lo que más interesa es que la familia se alimente]]¡Otro dilema se crea ahora en la cabeza!

— ¿Cómo hago? ‒le dices cuando llega al frente de la casa y te llama‒.¿Tú me las traes o yo voy? ¿Cuánto cuesta la libra?

— ¡Tú'tas loca! ¡Tienes que ir ya casi a la hora de cerrar! La cosa está mala. Espera bien tarde, cuando vaya quedando poca gente y haz la colita que haya. Ahí te las doy y tu me pagas a cinco pesos la libra. ¿Entendiste?

— ¡Claro!

Ya sabía que tenía que ser artista, fingir ante los vecinos que me encontrara en la cola que no había llevado a casa el apetecido producto. Yo que era de las primeras que corría al oír el grito de "¡Llegaron las papas!", y me quedaba "clavada" en el puesto hasta que me tocara. Ese es un día perdido de hacer otras cosas, ayudar a los muchachos con las tareas, por ejemplo.

Esperaría entonces al segundo día de venta, que ya la cola estaría aflojando. Mucho mejor ir tarde ‒pensaba‒ para toparme con menos vecinos. Llegar del trabajo, recoger los muchachos de la escuela y dejarlos con mima. Ponerme zapatos cómodos, agarrar un par de jabas y salir.

A la hora de pedir el último en la fila, seguro no faltaría el gracioso que ‒con picardía en la mirada‒ me dijera: "¿Y tú todavía no has cogido las papas?". Y de nuevo tendría que ser actriz y responder con naturalidad y un gesto despreocupado: "No".

Esa tarde lo tenía todo planeado, fríamente calculado; pero cuando llegué al agro ya habían cerrado. Nunca se sabe realmente la hora del cierre, porque si hay mucha gente hacen maratón, como pasa el primer día, pero ya después hacen cumplir el horario o se van antes.

[[QUOTE:Con temblores, me hice un ovillo para que nadie viera la manipulación de los billetes, los enrollé para entregárselos al dependiente, pagué y me fui a casa]]Al tercer día de la venta no esperé tan pegado a la hora del cierre para ir. Esta vez no fallé. Había pocas personas ‒cuatro gatos, como dice la vieja. Traté de que me atendiera ese con el que tenía el trato.

Le dije a la señora de atrás: "pase usted, prefiero que me atienda el otro". Y ella me contestó: "¡Va!, da lo mismo, una papa más o una menos".

Puse la libreta en el mostrador, mi nuevo socio -el dependiente-, fingió marcar sobre la casilla ya marcada, fue a la parte trasera del local a traer más papas. A medida que el depósito de la pesa se iba llenando con los mejores tubérculos escogidos, multiplicaba cada libra que veía marcada en el brazo por el precio acordado. La adrenalina, por el miedo de estar haciendo algo indebido, crecía y tenía la sensación de estar "desempolvando" la tabla del cinco, con dificultad por el mismo motivo.

Con temblores, me hice un ovillo para que nadie viera la manipulación de los billetes, los enrollé para entregárselos al dependiente, pagué y me fui a casa.

Me di cuenta de que me había echado la misma cantidad que por normativa le correspondía a mi núcleo familiar. ¡Lógico! Si llega un inspector de pronto, no hay ninguna violación a la vista. ¡Todo bien pensado por parte de ellos también! ¡Esto no lo para nadie!

Me alejé cargando las papas y un orgullo del que hoy me arrepiento.

[[QUOTE:No nos damos cuenta de que así contribuimos a apuntalar al régimen y a perpetuar su poder sobre nosotros]]Puedo comparar lo que se siente cuando uno hace algo ilegal en Cuba con una sensación de triunfo, de haber ganado algo. Lo que realmente ganamos es subsistir y que nos tratemos como enemigos entre nosotros mismos, nos vigilemos y delatemos. No nos damos cuenta de que así contribuimos a apuntalar al régimen y a perpetuar su poder sobre nosotros.

Hoy me comentó una vecina que había hablado con su sobrina, que vive en La Habana, y que ahora la libra de papa en el mercado negro está a ocho pesos, que, con suerte, le entran dos papitas por libra.

Recordé entonces aquella vivencia. Casi veinte años después de irme de allí, viendo las noticias, veo que todo sigue igual o peor. La gente aglomerada, discutiendo, casi matándose, en los puntos de distribución de La Habana Vieja, donde había llegado ‒¡por fin!‒, como un recuerdo del pasado, la papa.

Continue reading

Daniel Delisau

El pasado 27 de febrero Borja Casillas resultó ganador en la vigésima Gala Drag Queen del carnaval de Las Palmas de Gran Canaria. Su actuación como Drag Sethlas, en la que aparecía ataviado de Virgen María y de Cristo crucificado, ha sido una de las más polémicas hasta la fecha. No fue accidental. En declaraciones posteriores al acto Borja Casillas dijo que "buscaba polémica" y que lo había conseguido.

Acertó en todo: tanto en darle al público lo que quería –resultó ganador gracias al voto popular–, como en adivinar la reacción de los sectores más conservadores de la sociedad española. Instituciones políticas y religiosas no han podido evitar sentirse ofendidos por su actuación.

El obispo Francisco Cases dijo estar "viviendo ahora el día más triste de su estancia en Canarias" y el pasado viernes celebró una eucaristía en la Catedral de Santa Ana para pedir perdón por el acto. Flora Marrero, del partido Coalición Canaria, y concejal en La Laguna (Tenerife), consideró la actuación como una falta de respeto a la religión católica y a los creyentes, entre los que se incluía.

Aunque puede que lo que más molestase a quienes se sintieron ofendidos no fuese el vestuario que eligió para su actuación, sino algunas frases supuestamente obscenas que la acompañaron. "¿Quieres mi perdón? Agáchate y disfruta, siéntelo en tu boca", llegó a decir. La ambigüedad se presta a la interpretación sexual, pero también a un sentido más literal del concepto de perdón, que la Iglesia predica con frecuencia y que también ha tenido que aplicar a sí misma.

[[QUOTE:La Iglesia, como institución, sigue haciendo demostraciones de fuerza, pero el mayor síntoma de su debilidad es su extrema sensibilidad para la ofensa]]

Borja Casillas eligió la temática perfecta para resultar ganador de la gala. La Iglesia Católica sigue teniendo un peso importante en la sociedad, pero no es ni de lejos lo poderosa e influyente como era hasta hace no mucho tiempo, por lo que resulta más fácil meterse con ella sin que las represalias suelan ir más allá, salvo casos puntuales.

Desafortunadamente, esta vez se ha dado uno de esos casos excepcionales. Este lunes la Fiscalía Provincial de Las Palmas ha abierto una investigación penal contra Borja Casillas por una presunta comisión de un delito contra los sentimientos religiosos, tras una denuncia de la Asociación de Abogados Cristianos. Ese mismo día, el alcalde de Las Palmas de Gran Canaria declaró que esperaba que todo el suceso "quedase en nada".

La Iglesia, como institución, sigue haciendo demostraciones de fuerza, pero el mayor síntoma de su debilidad es su extrema sensibilidad para la ofensa. A fin de cuentas, quien se mantiene a la defensiva solo puede mostrarse herido y atacado.

Con su actuación, Drag Sethlas mostró perspicacia para conseguir lo que se proponía, pero también demostró ser más demócrata que todos aquellos que le increparon por haber usado la libertad de expresión para supuestamente burlarse de sus creencias; y lo más importante aún, supo enmarcarlo en un contexto único como es un carnaval.

Borja Casillas dijo que le dio a la gente algo que tenía ganas de ver. A todos. Le dio a la audiencia que le apoyó la posibilidad de desinhibirse, pero también le ofreció a algunos sectores del catolicismo la posibilidad de la ofensa para reafirmarse en sus creencias.

Continue reading

José Azel

En memoria de Oswaldo Payá

Damos por sentado que todas las personas aspiran a ser libres, pero la idea de libertades individuales no se acepta universalmente.

Defensores de regímenes totalitarios y autoritarios sostienen que un enfoque dictatorial de gobierno es moral, justo y necesario. Algunos preconizan que una nación en desarrollo necesita un hombre fuerte para promover efectivamente el crecimiento económico sin las complicaciones de la democracia. Otros sienten que un gobierno autoritario es necesario para garantizar la ley y el orden. Otros prefieren monarquías y otras formas hereditarias de gobierno para proteger las tradiciones y costumbres de su pueblo. Otros creen que su iglesia y gobierno son uno y lo mismo, y que sus creencias religiosas están sobre egoístas deseos de libertad. Los marxistas sacrifican las libertades individuales en el altar del colectivismo.

Si esa es su decisión, esos creyentes en el dominio permanente de un partido único deberían tener libertad para no ser libres, preferiblemente en otro planeta. Pero esto implica la pregunta de cómo debe decidir una sociedad su forma de gobierno. La respuesta dictatorial es mantenerse en el poder indefinidamente, como podemos ver en Estados totalitarios como Corea del Norte y Cuba. La respuesta democrática es realizar elecciones libres, justas, competitivas, multipartidistas y frecuentes.

[[QUOTE:La respuesta democrática es realizar elecciones libres, justas, competitivas, multipartidistas y frecuentes]]Por eso el proyecto de plebiscito Cuba Decide, encabezado por Rosa María Payá Acevedo, me parece una propuesta refrescante después de casi seis décadas de gobierno castrista en Cuba. Rosa María es la joven y elocuente hija del difunto activista democrático Oswaldo Payá, ganador del prestigioso Premio Sajárov del Parlamento Europeo. Ella, como presidenta de la Red de Jóvenes Latinoamericanos por la Democracia, continúa la obra de su padre para promover la democracia en la isla trágica.

La iniciativa de Cuba Decide propone responder votando con un simple "Sí" o "No" una pregunta básica, pero trascendental:

¿Está usted de acuerdo con que se convoque a elecciones libres, justas y plurales, ejerciendo la libertad de expresión y de prensa; y organizándose libremente en partidos políticos y organizaciones sociales con total pluralidad? ¿Sí o No?

Sería ingenuo esperar que el régimen castrista aceptara realizar tal plebiscito. Pero, al menos, promover el plebiscito aporta una herramienta estratégica para estimular en Cuba y en foros internacionales un debate político y diálogo público sólidamente enfocado. El plebiscito centra la atención en el hecho de que decidir cómo ser gobernado es prerrogativa del pueblo, y de nadie más.

Pocos rechazarían el postulado central del plebiscito de que los cubanos deben ser libres para decidir su futuro. Incluso los simpatizantes del régimen castrista encontrarían ideológicamente difícil rechazar que se plantee esa simple pregunta al pueblo cubano. La única manera intelectualmente honesta de oponerse a un plebiscito que empodere al pueblo de esa manera sería argumentar que el pueblo no tiene nada que decir sobre su futuro, y que las dictaduras son las formas preferibles de gobierno. No muchos líderes internacionales estarían dispuestos a proclamar públicamente esa preferencia.

[[QUOTE:La idea del plebiscito ofrece a la cúpula de los sucesores de Raúl Castro una vía elegante y aceptada de cambiar el rumbo o, alternativamente, legitimar su dominio de partido único]]El Plebiscito Cuba Decide no es una plataforma política, sino más bien una herramienta para comenzar el cambio que se justificaría si el pueblo cubano decide por un voto "Sí" que ofrece la posibilidad de alternativas. El voto "No" legitimaría el mandato permanente de partido único. En alguna medida la idea del plebiscito ofrece a la cúpula de los sucesores de Raúl Castro una vía elegante y aceptada de cambiar el rumbo o, alternativamente, legitimar su dominio de partido único. En Cuba post-Castro, la iniciativa del plebiscito Cuba Decide promovida por los jóvenes puede convertirse en un componente clave de una legítima transición.

La libertad tiene consecuencias, no todas útiles, pero es inmoral privar al pueblo de sus libertades, como hacen los dictadores. Nuestro criterio racional es nuestra manera básica de vivir. Si no podemos actuar de acuerdo con nuestros libres criterios no podemos vivir plenamente como seres humanos. Y necesitamos libertad para actuar según nuestras razones.

Después de décadas viviendo sin libertad bajo un gobierno totalitario, el Plebiscito Cuba Decide es una iniciativa promovida por ciudadanos presentando al pueblo cubano una pregunta con criterio racional: ¿Quieres ser libre? "Sí" o "No". ¿Quién podría oponerse a tal pregunta? La respuesta debería iluminarnos a todos.

____________________________________________________

Nota de la Redacción: José Azel es investigador senior en el Instituto de Estudios Cubanos y Cubanoamericanos de la Universidad de Miami y autor del libro Mañana in Cuba.

Continue reading

Marcelo Hernández

El niño camina sobre las aguas. No es una metáfora religiosa ni una película de ciencia ficción, sino el entretenimiento de moda en los locales recreativos privados. Los clientes se meten en una esfera transparente que flota en una piscina. Ríen, dan vueltas y saltan.

Los tiempos en que el Estado gestionaba todos los parques de entretenimiento del país son cosa del pasado. Los particulares ganan terreno en el mercado de la distracción. Al principio eran toscos carruseles de hierro o diminutas montañas rusas, pero poco a poco la sofisticación ha llegado al sector.

Rebeca Gutiérrez tiene 49 años y administra tres juguetes inflables en un local por cuenta propia en el Cotorro. Uno simula un castillo al estilo de Walt Disney, el otro tiene forma de delfín y un tercero imita un auto de carrera. Todos han sido importados por mulas que los traen de Panamá o Miami.

"Este negocio lleva una buena inversión inicial pero después se trata de mantenerlo", cuenta a 14ymedio. "Lo más importante es evitar que los niños se suban con zapatos, cintos con hebillas metálicas o cualquier objeto que pueda pinchar los muñecos", aclara.

Por 5 CUP, los padres compran para sus hijos 10 minutos de saltos sobre los inflables o camas elásticas. "Cada día le damos una limpieza antes de comenzar y si alguno se poncha tenemos los contactos para arreglarlo", explica. Sin embargo, lo más difícil sigue siendo ubicar los juguetes en un lugar que reúna las condiciones.

"Debe ser un sitio de fácil acceso, para tener buena clientela, y además la superficie donde se coloquen tiene que ser plana y sin piedras o irregularidades", añade Rebeca. Eso obliga a la mayoría de estos negocios a rentar solares o contratar un espacio en ferias y locales estatales.

Cuando era niña, esta emprendedora conoció su primer parque de diversiones en el campamento de pioneros de Tarará, al Este de la capital, una pequeña ciudad para niños localizada donde una vez estuvo un reparto residencial donde la mayoría de las casas fueron nacionalizadas tras enero de 1959.

Rebeca también visitó en muchas ocasiones el Parque Lenin, donde se estrenaron equipos japoneses que maravillaban a los pequeños con sus tazas locas o sus elefantes voladores de enormes orejas. Eran los tiempos en que el subsidio soviético fluía a raudales hacia la Isla y el Gobierno proyectaba ambiciosas industrias o monumentales parques zoológicos.

A partir de la década de los 70 surgieron muchas de esta áreas recreativas con aparatos mecánicos y eléctricos en varias cabeceras provinciales, pero los años y la crisis económica los convirtieron en un montón de chatarra bajo el sol.

Algunos han sido reparados en la última década, aunque las largas colas y las dificultades de transportación afectan a su popularidad. "Los padres quieren poder salir de sus casas y caminar hasta un lugar donde sus hijos tengan una recreación divertida y sana", cuenta Víctor Manuel, cliente asiduo del recién abierto Boulevard de 25 en el Vedado.

El hombre considera que el sector privado "está logrando acercar estas opciones a lugares donde antes no estaban". Desde que a su barrio llegaron los inflables por cuenta propia no ha vuelto a hacer "las largas colas bajo el sol para montar los aparatos de La Isla de los Cocos en Miramar".

El Boulevard, en pleno corazón de La Habana, es uno de los lugares más exitosos en los que se ubican estas zonas de ocio. Allí, el Estado arrienda espacios a 13 negocios entre los que hay cafeterías, restaurantes, salones de belleza, tiendas de artesanía y lo que burocráticamente se ha denominado "área de juegos".

De lunes a viernes permanecen abiertos de las nueve de la mañana a las siete de la tarde. Los fines de semana y en tiempos de vacaciones cierran a las nueve de la noche.

Jorge, uno de los trabajadores del local, explica que aunque los servicios gastronómicos pagan por el arrendamiento alrededor de 40 CUP por metro cuadrado, los cuentapropistas con inflables u otros divertimentos solo abonan 12 CUP. Quizás ‒especula‒ porque ocupan un espacio mayor o porque "es algo destinado principalmente a los niños".

La licencia que permite a estos particulares prestar este servicio se denomina "operador de equipos de recreación" y deben pagar 300 CUP mensuales por la licencia más un 10% de impuestos sobre sus ingresos.

En ninguna tienda del territorio nacional se venden atracciones de este tipo. "Todos son traídos desde el extranjero" o confeccionados localmente, aclara Rebeca. Sin embargo, desde hace varias semanas la Aduana General de la República ha estado poniendo obstáculos a la importación de los inflables.

Varios trabajadores por cuenta propia consultados por este diario se quejan de que les han decomisado juguetes de este tipo en el momento de introducirlos en el país. Según las autoridades se trata de productos para uso comercial y "una persona natural no está autorizada a hacer importaciones con fines comerciales".

En cambio, las redes informales ofertan una gran variedad de estos divertimentos y también de otros manufacturados.

Gerardo es herrero y se ha especializado en los últimos años en hacer piezas para tiovivos, carruseles y pequeñas estrellas giratorias destinadas a parques recreativos gestionados por privados. "Es un trabajo delicado porque son máquinas que van a mover a niños y que serán sometidas a mucho uso", explica.

Conocido en todo Ciego de Ávila por sus ingeniosas creaciones, Gerardo considera que "este tipo de parques tiene que administrarse a pequeña escala para que funcionen, porque el dueño debe estar velando todo el tiempo por cada aparato", asegura.

A pesar de su éxito dice que está pensando "cambiar el negocio de los hierros por el del aire". Porque "los muñecos inflables son lo que más vende ahora mismo, lo que más le gusta a los niños y por lo que más pagan los padres".

Continue reading

Luz Escobar / Mario J. Pentón

A los 67 años, golpeada por la vejez y una pensión miserable, Raquel, una ingeniera "formada por la Revolución", busca entre la basura el sustento de cada día. Sus manos, que alguna vez trazaron mapas y midieron espacios donde crecerían prometedores cultivos, hoy se dedican a recoger cartones, latas y envases vacíos.

"¿Mi apellido? ¿Para qué? Tampoco quiero fotos. Tengo hijos y tuve una vida. No quiero que la gente hable de mí", dice mientras accede a contar su historia con cierto aire de nostalgia y desengaño. Nunca pensó que llegaría a convertirse en un buzo, de esos que escarban los latones en las esquinas y son objeto de burlas.

Cuba se ha convertido en el país más envejecido de América, según datos oficiales. Este ha sido un proceso acelerado que sorprendió incluso a los especialistas, que habían calculado que el problema no se agudizaría antes del año 2025.

Con un sistema de pensiones insostenible a mediano plazo, recesión económica y un previsible impacto en los servicios sociales producto del envejecimiento poblacional, el país enfrenta uno de los mayores desafíos de su historia.

"Recibo de pensión 240 pesos al mes (menos de 10 dólares). De ese dinero tengo que gastar 50 pesos al pago del refrigerador Haier que el Gobierno me cambió y separar 100 pesos para la compra de medicamentos", relata Raquel.

Aunque está jubilada, la farmacia no le subvenciona las medicinas que necesita para su diabetes e hipertensión. El programa estatal de asistencia social no incluye a aquellos ancianos que viven con familiares bajo el mismo techo.

"El envejecimiento poblacional que afecta al país tiene como consecuencia un incremento importante del gasto público y la disminución de la población en edad fértil", explica el sociólogo radicado en la Isla y autor de diversos libros sobre el tema, Juan Valdés Paz.

De acuerdo con el Anuario Estadístico de Cuba, el gasto en salud cayó del 11,3% del PIB en 2009 al 8% en 2012.

Casi un 20% de la población cubana es mayor de 60 años, y la tasa de fecundidad del país es de 1,7 hijos por mujer. Para compensar el descenso poblacional sería necesario elevar esa cifra a 2,4 hijos por cada fémina en edad fértil. En 2015 hubo 126.000 personas activas menos que el año anterior.

Para Valdés ninguna sociedad está preparada para dificultades demográficas como las que enfrenta el país.

Una solución podría ser elevar la producción o que los emigrados regresaran, según el especialista. Hasta el momento ambas cosas parecen muy lejanas.

En el país existen casi unas 300 Casas de Abuelos (para atención diurna y socialización) y 144 Hogares de Ancianos, con una capacidad conjunta de alrededor de unas 20.000 plazas. Las autoridades han reconocido la pésima situación higiénica y constructiva de muchos de estos locales. Muchos ancianos prefieren ingresar en los escasos 11 asilos llevados por órdenes religiosas que sobreviven gracias a la ayuda internacional, como es el caso del ancianato de Santovenia, en el Cerro.

El pago por utilizar las instalaciones de las Casas de Abuelos es de 180 pesos mensuales y en los Hogares de Ancianos unos 400 pesos. La Seguridad Social concede un subsidio a los ancianos que demuestren a los trabajadores sociales no poder pagar la suma.

Cuba tuvo uno de los sistemas de seguridad social más generosos y de mayor cobertura en América Latina, en gran medida por la enorme ayuda que recibía de la Unión Soviética, calculada por Mesa-Lago en unos 65.000 millones de dólares en 30 años.

"Aunque las pensiones nunca fueron elevadas, existía un elaborado sistema provisto por el Estado para facilitar el acceso a productos industriales y a la alimentación a precios subsidiados", explica el economista.

"Me molesto cuando escucho hablar de la buena atención al adulto mayor. No me dan subsidios porque vivo con mi hijo, mi nuera y mis dos nietos, pero ellos tienen sus propios gastos y no se pueden hacerse cargo de mí", asegura Raquel.

"Necesito una dentadura postiza y si no le llevas un regalo al dentista o te la hacen mal o demora meses", agrega.

Con el fin de la Unión Soviética y del subsidio ruso las pensiones se mantuvieron, pero su valor real cayó brutalmente. En 1993, un jubilado promedio apenas podía obtener con su pensión el 16% de lo que compraba en 1989. A finales de 2015, el poder adquisitivo de los pensionados era la mitad de lo que tenían antes del inicio del Período Especial, según ha calculado Mesa-Lago.

La administración de Raúl Castro redujo drásticamente la cantidad de beneficiarios de la asistencia social en un proceso al que llamó eliminación de gratuidades. De los 582.060 beneficiarios que había en 2006, un 5,3% de la población, se bajó hasta 175.106, un 1,5%, en 2015.

También fueron eliminados varios productos de la ya disminuida libreta de racionamiento como el jabón, la pasta dental y los fósforos.

El Gobierno ha habilitado algunos programas de ayuda al adulto mayor. El Sistema de Atención a la Familia permite que más de 76.000 ancianos de bajos ingresos puedan comer a precios subsidiados, aunque es una cifra pequeña si se tiene en cuenta que en Cuba hay más de dos millones de ancianos.

Algunos ancianos reciben ayuda de las iglesias y organizaciones no gubernamentales.

"La gente me ve por ahí recogiendo latas, pero no saben que fui una ingeniera vanguardia y que hasta a la Unión Soviética viajé en 1983, en la época de Andropov", explica Raquel.

Cuando se jubiló, no tuvo más remedio que dedicarse a tareas informales para ganarse la vida. Limpiaba las áreas comunes de edificios habitados por militares y sus familias en Plaza de la Revolución hasta que las exigencias y su edad se hicieron incompatibles.

"Me pedían que fregara las ventanas de cristal de un pasillo en el noveno piso. Era peligroso y como tenía miedo a caerme preferí dejarlo, aunque pagaban bien", dice.

Por cada semana de trabajo le pagaban 125 pesos, (unos 5 dólares) casi la mitad de su pensión.

Raquel recoge materia prima para venderla en locales estatales, aunque confiesa que desea "como loca" conseguir un contrato con una una pequeña empresa privada de fabricación de conservas para venderle las botellas vacías y evitar la empresa estatal y sus retrasos.

En el patio de su casa ha creado una herramienta para escachar las latas que recoge por las calles.

"En enero hice 3.900 pesos con botellas de cervezas. Claro, a eso tienes que descontarle los 500 pesos que pagué por el turno en la cola, porque no puedo dormir ahí tirada en un portal. El aluminio es lo otro que pagan bien. Cada saco de latas vale cuarenta pesos. Es a ocho pesos el kilogramo de latas".

En Cuba no existen estadísticas oficiales sobre pobreza y los únicos datos disponibles son antiguos. En 1996 un estudio concluyó que sólo en La Habana el 20,1% de la población estaba "en riesgo de no cubrir alguna necesidad esencial". Una encuesta en el año 2000 arrojó que el 78% de los ancianos consideraba insuficiente su ingreso para cubrir sus gastos de vida.

La mayoría de los adultos mayores encuestados dijeron que las fuentes de sus ingresos eran en su mayoría la pensión, la ayuda de familiares dentro del país, una parte de su trabajo y de remesas desde el exterior.

Muchos ancianos se dedican a vender productos elaborados con maní o caramelos en las calles para complementar sus ingresos. Otros revenden el periódico o buscan en la basura objetos que puedan comercializar y se ha hecho patente un significativo aumento de los mendigos en las calles de las principales ciudades del país.

"No me preocupa andar con la ropa vieja recogiendo latas. Quien tiene que verse bien es mi nieto, que comenzó la secundaria", dice Raquel.

"Los muchachos de la escuela a veces se burlan de él, pero mi nieto es muy bueno y no se avergüenza de mí, o al menos no lo demuestra. Siempre sale y me defiende de las burlas", cuenta con orgullo.

Continue reading

Carlos Malamud

El 5 de marzo de 2013 moría Hugo Chávez en medio del desconsuelo de sus seguidores. Su despedida, convertida en un funeral de Estado, fue seguida por cientos de miles de venezolanos y numerosos mandatarios extranjeros. Cuatro años después las cosas han cambiado y es el Gobierno bolivariano quien debe recordar a sus compatriotas la obligación de amarlo, probablemente por temer que ese sentimiento no aflore de forma espontánea.

Así se pone en marcha la maquinaria propagandística para rescatar su figura y, de paso, salvar al régimen de la debacle y la pérdida de prestigio en que se haya inmerso. En pocas semanas hemos pasado del "aquí no se habla mal de Chávez" para minimizar el impacto de la serie "El comandante", al "aquí amamos a Chávez". Ninguno de los dos casos es una sugerencia o invitación sino, más bien, una imposición que invade la esfera privada y los sentimientos.

Ante la falta de respaldo popular y argumentos convincentes, el chavismo ha entrado en un terreno resbaladizo e imprevisible. Al invocar a los escuálidos (opositores), Diosdado Cabello demuestra una vez más que la campaña de amar a Chávez no es una invitación cordial: "No nos van a sacar al comandante del corazón, escuálidos, ni hoy ni mañana ni nunca, dentro de 100 años seguiremos hablando de Chávez".

[[QUOTE:Cabello: "No nos van a sacar al comandante del corazón, escuálidos, ni hoy ni mañana ni nunca, dentro de 100 años seguiremos hablando de Chávez"]]Las encuestas confirman la orfandad del Gobierno. Sólo el 17% de los venezolanos dice amar a Chávez y más del 50% ni lo ama ni lo odia. Y si bien Chávez mantiene un 50% de popularidad, cuatro años atrás tenía 71%. Maduro apenas es bien valorado por el 18% de los encuestados, en un declive constante de su imagen.

Uno de los retos del chavo-madurismo fue convertir el recuerdo de Hugo Chávez en mito religioso. Daniel Lozano cita en La Nación a Michele Ascencio, una antropóloga haitiana-venezolana ya fallecida: "El uso de las creencias religiosas del chavismo es una forma de hacer política. El reto es convertir al ciudadano en devoto".

Es una nueva vuelta de tuerca a la religiosidad latinoamericana, no ajena a la fuerte expansión de las iglesias evangélicas. Esto explica la presencia del "amor" y del verbo "amar" en el discurso político regional. En su campaña electoral de 2002, el PT brasileño ganó por primera vez unas elecciones presidenciales con el lema "Lulinha, paz e amor". Y en 2009, tras 10 años en el poder y en pleno fragor para lograr la reelección indefinida, el PSUV publicó un decálogo de razones por las que se debía votar que Sí en el referéndum. La primera: "Porque Chávez nos ama, y amor con amor se paga".

Al margen de su mala gestión de Gobierno, un gran obstáculo del chavo-madurismo para impulsar el enaltecimiento de su líder es que, a diferencia de Fidel Castro, carece de rasgos heroicos que puedan ser convenientemente exaltados. Su amor por los pobres, su servicio a la patria o sus logros en la gestión, hoy son insuficientes. Su hoja de servicios militar no incluye nada parecido a Sierra Maestra, ni ninguna entrada triunfal en La Habana. Sólo el mítico "por ahora" tras el fallido golpe de febrero de 1992. El intento de convertir el "por ahora" de entonces en el actual "Chávez para siempre" e instituir el 4 de febrero como "día de la dignidad nacional" no alcanza.

Chávez será recordado por sus buenas obras y no por mitificaciones. Sin embargo, el desgobierno de sus sucesores, comenzando por la cúpula gubernamental y la del partido político que la sustenta, está haciendo todo lo posible para enterrar el legado chavista. Siguiendo a Derrida se podría afirmar que la nueva campaña de "amar a Chávez" prosigue la deconstrucción de la "revolución" bolivariana.

Pese a todo se insiste en los tópicos tradicionales, comenzando por el del "espíritu inmortal". Por eso se pretende redimensionar al "Gigante de América", haciéndolo aún más grande. O se intenta que el maná que reparte el "Mesías de los Pobres" llegue a un mayor número de destinatarios y aumente el número de sus fieles y seguidores, aunque los recursos (materiales y de ideas) a disposición del proyecto bolivariano sean cada vez más escasos.

[[QUOTE:El desgobierno de sus sucesores, comenzando por la cúpula gubernamental y la del partido político que la sustenta, está haciendo todo lo posible para enterrar el legado chavista]]En definitiva, se busca que el "Chávez infinito" llegue más allá, que realmente no tenga límites nacionales, regionales o internacionales, pese a su creciente desprestigio. Por eso Maduro insiste: "Además de las actividades previstas en homenaje a nuestro Comandante Chávez, para conmemorar un año más de su partida física, hemos decidido lanzar la campaña 'Aquí amamos a Chávez' que tendrá su canción en varios idiomas, porque nuestro Comandante Chávez es un líder mundial que trascendió nuestras fronteras".

En 2014, 15 años después de la llegada de Chávez al poder, Maduro afirmaba tajante: "La actividad de la vanguardia revolucionaria no está en la calma está en la actividad. Amar a Chávez y a la Patria es convertir el amor en acción" o "Todo el que se sienta patriota, que ame a esta Patria, el que ame a Chávez, el que se sienta bolivariano y bolivariana". El hecho es trascender el amor platónico y pasar de las palabras a los hechos: "No basta con decir lo amo tanto que no puedo vivir. ¿Qué nos enseñó Chávez? La lucha todos los días, la acción, el compromiso, el trabajo permanente".

La "Marcha peronista" es rotunda en lo referente a la valía del líder y al recuerdo que se debe cultivar: "Por ese gran argentino/que se supo conquistar/a la gran masa del pueblo/combatiendo al capital./Perón/Perón, que grande sos./Mi general, cuanto vales". La duda que angustia a Maduro, Cabello y sus principales seguidores es si la gran masa del pueblo venezolano seguirá subyugada por la figura de Hugo Chávez o buscará nuevos referentes. De momento, y como no las tienen todas consigo, apelan al temor y así se pasa del "aquí no se habla mal de Chávez" al "aquí amamos a Chávez". Así sea.

________________________________________________________________________

Nota de la Redacción: este análisis ha sido publicado previamente en la web Infolatam. Lo reproducimos con la autorización del autor.

Continue reading

Carlos Alberto Montaner

Hay que admitir que el populismo suele estar a la derecha y a la izquierda. The Economist la gran revista británica, describe magistralmente la confusión. El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, que ha liquidado a cientos de vendedores de drogas, es populista. Pero también lo es, y en grado sumo, el boliviano Evo (Ego) Morales, cocalero inveterado que ha multiplicado por cuatro las tierras dedicadas a ese cultivo.

El populismo son creencias y conductas que hermanan a figuras erróneamente situadas en bandos opuestos. Fidel Castro, comunista hasta el último minuto de su vida, y Juan Domingo Perón, cuasi fascista formado en la Italia de Mussolini, en donde fue attaché militar del gobierno argentino, eran primos hermanos ideológicos y se profesaban una mutua admiración.

El profesor de Princeton Jan-Werner Müller, en su breve libro What is populism, publicado en el 2016 por la University of Pennsylvania Press de Filadelfia, se acerca al tema acertadamente. De sus páginas extraigo once categorías que distinguen a cualquier sociedad populista, pero hago la aclaración de que no todos estos rasgos deben estar presentes para calificar de esa manera a un gobierno.[[QUOTE:Incluso, se puede ser un demócrata, como fueron el argentino Raúl Alfonsín o el primer Alan García (o el primer Carlos Andrés Pérez), y presentar características populistas]]

Incluso, se puede ser un demócrata, como fueron el argentino Raúl Alfonsín o el primer Alan García (o el primer Carlos Andrés Pérez), y presentar características populistas. En todo caso, esos datos aislados no son suficientes para calificar a un gobierno de populista. Es necesario que coincidan seis o siete síntomas de los más graves para determinar que se trata de un régimen de esa naturaleza.

Estos son los once rasgos definitorios:


1.     Antielitismo: se culpa a la élite política, económica, o simplemente urbana, de colocarse de espaldas a las necesidades del pueblo. En Camboya llegaron a ejecutar maestros por saber leer y escribir. En China, durante la Revolución Cultural de Mao, apresaron a personas por llevar lentes. En Cuba hubo épocas, especialmente en los años sesenta, en que el uso de corbatas equivalía a identificarse con la burguesía explotadora.

2.     El exclusivismo: sólo “nosotros” (quienes detentan el poder) somos los auténticos representante del pueblo. Los “otros” son los enemigos del pueblo. Los “otros”, por lo tanto, son unos seres marginales a los que se puede y se debe castigar.

3.     El caudillismo: se cultiva el aprecio por un líder que es el gran intérprete de la voluntad popular. Alguien que trasciende y supera a las instituciones, y cuya palabra se convierte en el dogma sagrado de la patria (Hitler, Mussolini, Perón, Fidel Castro, Juan Velasco Alvarado, Hugo Chávez).

4.     El adanismo: (por Adán) la historia comienza con ellos. El pasado es una sucesión de fracasos, desencuentros y puras traiciones. La historia de la patria se inicia con el movimiento populista que ha llegado al poder para reivindicar a los pobres y desposeídos tras siglos de gobiernos entreguistas, unas veces vendidos a la burguesía local y otras a los imperialistas extranjeros.

5.     El nacionalismo: una nefasta creencia en la propia superioridad que conduce al proteccionismo o a dos reacciones aparentemente contrarias. El aislacionismo para no mezclarnos y contaminarnos con los diferentes, o el intervencionismo para esparcir nuestro “magnífico” modo de organizarnos, lo que da lugar a sangrientas aventuras.

6.     El estatismo: o la acción planificada del Estado, y nunca el crecimiento espontáneo y libre de la sociedad y sus emprendedores, lo que supuestamente colmará las necesidades del pueblo amado, necesariamente pasivo.

7.     El clientelismo: concebido para generar millones de estómagos agradecidos que le deben todo al gobernante que les da de comer y acaban por constituir su base de apoyo.

8.     La centralización de todos los poderes. El caudillo o la cúpula dominante controla el sistema judicial y el legislativo. La separación de poderes y el llamado check and balances son ignorados.

9.     El control y manipulación de los agentes económicos, comenzando por el banco nacional o de emisión, que se vuelve una máquina de imprimir billetes al enloquecido dictado del Ejecutivo.

10.  El doble lenguaje. La semántica se transforma en un campo de batalla y las palabras adquieren una significación diferente. “Libertad” se convierte en obediencia, “lealtad” en sumisión. Patria, nación y caudillo se confunden en el mismo vocablo y se denomina “traición” cualquier discrepancia.

11.  La desaparición de cualquier vestigio de cordialidad cívica asociado a la tolerancia y la diversidad. Se utiliza un lenguaje de odio que preludia la agresión. El enemigo es siempre un gusano, un vende-patria, una persona entregada a los peores intereses.

Ahora le toca a usted, lector, discernir si el gobierno de su país es a) perdidamente populista, b) moderadamente populista, c) nada o casi nada populista. Vale la pena hacer ese ejercicio.


Continue reading

Mauricio Rojas

Es muy poco probable que Marine Le Pen sea la próxima presidenta de Francia, pero pocos dudan de que será la candidata más votada en la primera vuelta del 23 de abril y que el 7 de mayo, en la segunda vuelta, obtendrá más del 35% de los sufragios, es decir, el apoyo de entre 12 y 15 millones de franceses. Sin embargo, si sólo dependiese de los obreros, la candidata del Frente Nacional (FN) no tendría rival. Ya en las elecciones regionales de diciembre de 2015 el FN obtuvo más votos obreros que todos los demás partidos juntos y las encuestas le dan a Marine Le Pen del 54% al 63% del voto obrero en la segunda vuelta.

¿Cómo se explica que aquella clase que históricamente fue el baluarte de la izquierda se haya pasado en masa a lo que se suele llamar la extrema derecha? Responder a esta pregunta requiere considerar diversos aspectos, no menos pensando que se trata de un fenómeno que se extiende por casi todo el occidente desarrollado y en gran medida explica tanto el Brexit como la victoria de Donald Trump.

[[QUOTE:Un importante proceso de desindustrialización y una marcada tendencia al estancamiento de los salarios han sido motores fundamentales del desencanto obrero con el 'establishment' gobernante]]Un importante proceso de desindustrialización y una marcada tendencia al estancamiento de los salarios han sido motores fundamentales del desencanto obrero con el establishment gobernante. Ese es el sustrato económico de un electorado en el que predomina el temor a la globalización, la repulsa a la inmigración y el rechazo al libre comercio así como la defensa de los derechos adquiridos y los valores tradicionales. En el caso europeo, a ello se le suma la defensa de la soberanía nacional en oposición al proceso de integración europea.

Estos factores constituyen lo que podríamos llamar el lado de la demanda, que es la base sobre la que se articula la oferta política. Esta oferta acostumbraba a seguir un libreto claro y simple, en el que la vieja izquierda, comunista o socialdemócrata, lograba canalizar mayoritariamente las aspiraciones de los sectores obreros y populares en general. Pero esto ya no es así, lo que ha conducido el colapso de los grandes partidos comunistas europeos y el pronunciado declive de la socialdemocracia. Su lugar histórico ha sido ocupado por una nueva izquierda, cuyo mejor representante es el Frente Nacional francés de Marine Le Pen.

Como se sabe, el FN nació en 1972 y fue dirigido por el padre de Marine, Jean-Marie Le Pen, hasta enero de 2011. Sus orígenes hay que buscarlos en la organización fascista Orden Nuevo y su desarrollo está marcado por su nacionalismo radical, su oposición militante al liberalismo, al marxismo y a la inmigración musulmana, así como por el extremismo xenófobo, homofóbico y antisemita de su líder. Esta plataforma le permitió ganar, desde los años 80, un electorado que oscilaba en torno al 10% y en el que ya se notaba una significativa presencia obrera y popular, pero sin posibilidad real alguna de influir en la marcha de la política francesa.

Este es el partido que Marine Le Pen transformó, en pocos años, en el más importante de Francia, alcanzando el 24,9% de los sufragios en las elecciones europeas de 2014 y el 27,7% en las regionales de 2015. Su estrategia para lograrlo ha tenido dos vertientes: por una parte, limpiar al FN de su estigma extremista a fin de atraer a un electorado más amplio; por otra, profundizar su capacidad de captar el voto obrero y popular izquierdizando sus propuestas.

La "normalización" del Frente, llamada proceso de dédiabolisation (desdemonización), ha consistido en limar las aristas propias del extremismo de Jean-Marie Le Pen, al punto de provocar la expulsión de éste del Frente en 2015 por minimizar el Holocausto. Por su parte, la izquierdización quedó plasmada en el programa presidencial de Marine Le Pen de 2012: proteccionismo, intervencionismo estatal, reindustrialización dirigida por el "Estado-estratega", ampliación de los beneficios del Estado de bienestar, fuertes aumentos salariales y de las pensiones, incremento de los impuestos a las rentas más altas y a la fortuna, reducción drástica de la inmigración y prioridad para los ciudadanos franceses en materias de empleo y bienestar social (la así llamada "preferencia nacional"). Todo ello envuelto en una estridente retórica antiglobalización, antieuropeísta y antimusulmana, donde la lucha contra el "hiperliberalismo", la "mundialización salvaje" y la islamización de Francia eran sus ejes.

[[QUOTE:La "normalización" del Frente, llamada proceso de 'dédiabolisation', ha consistido en limar las aristas propias del extremismo de Jean-Marie Le Pen, al punto de provocar la expulsión de éste]]Esas han sido las bases de los grandes éxitos electorales del FN durante estos últimos años y el fundamento de la actual campaña presidencial. El discurso de Marine Le Pen lanzando su candidatura el 5 de febrero recién pasado parecía un eco del izquierdismo antiglobalista: "Nuestros dirigentes han elegido la globalización sin reglas que debía traernos la felicidad, pero que ha demostrado ser horrible. La globalización económica mata por asfixia, de manera lenta, progresiva pero segura (...), las culturas de los pueblos (que) están destinadas a ser borradas para facilitar la comercialización de los productos masivos y facilitar las hiperganancias a costa de destruir la sustentabilidad ecológica del planeta o de explotar el trabajo infantil en el tercer mundo."

Esta es la nueva izquierda, obrera y nacionalista, que hace temblar a Europa y que está llevando a la tumba a la vieja izquierda. Ya no es la Internacional la que resuena entre los proletarios europeos, sino sus respectivos himnos patrios.

_____________________________________________________

Mauricio Rojas fue diputado en el Parlamento de Suecia. Actualmente, es catedrático de la Universidad de Lund y Senior Fellow de la Fundación para el Progreso (Chile)

Continue reading

Mario J. Pentón

Miembros del exilio cubano recordaron, este viernes en Miami, el aniversario de la muerte de cuatro cubanoamericanos tras el derribo de dos avionetas de la ONG humanitaria Hermanos al Rescate por parte de la Fuerza Aérea de Cuba en 1996.

Las actividades conmemorativas comenzaron con un acto de homenaje a Manuel de la Peña, Carlos Acosta, Armando Alejandre y Pablo Morales, en el monumento en Opa-locka que los recuerda al cumplirse 21 años de la tragedia.

"Todos los años al recordarlos sentimos un dolor inmenso", dice Ana Ciereszko, hermana de Armando Alejandre, uno de los asesinados.

"Cuando el presidente Obama devolvió al espía responsable del asesinato de nuestros familiares fue muy duro porque ellos dieron su vida por salvar la vida de los demás, de balseros cubanos, muchos de los cuales han desaparecido en el mar", agregó.

La congresista cubanoamericana Ileana Ros-Lehtinen también recordó a los asesinados y fustigó duramente a la administración Obama por la liberación del espía Gerardo Hernández, condenado por facilitar información al Gobierno cubano que permitió perpetrar el crimen.

"Nuestra nación debe defender a estos estadounidenses asesinados y asegurar que la justicia prevalezca para que las familias de estas víctimas puedan tener la paz final que tan profundamente merecen", dijo la congresista.[[QUOTE:Un tercer aparato pudo escapar y pidió ayuda a las autoridades estadounidenses, que nunca se la brindaron]]Hermanos al Rescate surgió como una iniciativa de aviadores civiles de varias nacionalidades y cubanos interesados en auxiliar a los balseros que escapaban de la Isla en frágiles embarcaciones, durante la crisis migratoria a principios de los años noventa. El fin de la Unión Soviética provocó la mayor crisis económica en la historia del país y miles de migrantes se lanzaron al mar con la esperanza de llegar a Estados Unidos.

Las dos avionetas Cessna 337 Skymaster, procedentes de Miami, fueron derribadas con misiles aire-aire por un caza MiG-29UB 900 y un MiG-23. Un tercer aparato pudo escapar y pidió ayuda a las autoridades estadounidenses, que nunca se la brindaron.

El Gobierno cubano acusó a la organización de tener "propósitos terroristas" y defendió el derribo de las avionetas con el argumento de que estaban en aguas nacionales. La organización, en cambio, dice que el derribo se efectuó en aguas internacionales.

"No ha habido justicia porque no hubo esclarecimiento de la verdad. Los hechos fueron ocultados cuidadosamente bajo la presidencia de Clinton y de Castro", dice José Basulto, de 76 años, presidente de Hermanos al Rescate y uno de los sobrevivientes de la tragedia.

"Fue una acción conjunta, cómplice, porque querían reanudar las relaciones entre ambos países", dice. Agrega que incluso en la Isla hubo prácticas del derribo de las avionetas y que le fue sugerido a oficiales norteamericanos lo que iba a ocurrir. "Fuimos expuestos al fuego enemigo y nadie nos auxilió", añade.

Según Basulto, los días que anteceden a cada conmemoración del derribo están llenos de recuerdos y son "muy tristes".[[QUOTE:El encuentro se ha convertido en una tradición para recordar a los cuatro jóvenes cubanoamericanos]]"Hermanos al Rescate fue un ejemplo de solidaridad humana con el pueblo de Cuba y para enseñarle al mundo la crudeza del sufrimiento del pueblo, capaz de suicidarse en el mar con tal de escapar de aquella dictadura", recuerda.

En la Universidad Internacional de la Florida (FIU) se realizó un acto conmemorativo en el que estuvieron presentes familiares de las víctimas y una amplia representación del exilio. El encuentro se ha convertido en una tradición para recordar a los cuatro jóvenes cubanoamericanos y, como cada año, se guardó silencio entre las 3:21 pm y las 3:28 pm, momento en el que las avionetas fueron derribadas.

"Mi hermano era mi primer bebé. Era apenas un muchacho cuando lo mataron", dice Mirtha Costa, hermana de Carlos Alberto Costa.

"Le encantaba estar reunido con todos en la familia. También era una persona muy alegre y siempre buscaba como hacer bromas a los demás", recuerda.

Tanto Costa como los demás familiares son responsables de la Fundación C.A.M.P., nombrada así por las iniciales de cada una de las víctimas del derribo.

La fundación apoya a diversas organizaciones que promueven la formación de jóvenes, como el Miami Dade College o la Universidad de Miami.

Los familiares de las víctimas honrarán su memoria con una Eucaristía en la Iglesia St. Agatha a las 7:00 pm este viernes.

Continue reading

Pedro Campos

La reciente actuación "diplomática" del Gobierno cubano para tratar de evitar la presencia de personalidades extranjeras en un acto privado en La Habana, a fin de recibir un premio simbólico que lleva el nombre del fallecido opositor Oswaldo Payá, denota la debilidad, el miedo y la incapacidad que están caracterizando sus actuaciones desde la visita de Barack Obama a Cuba y la posterior muerte de Fidel Castro.

Según la declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores (MINREX) aparecida en Granma, el plan (...) consistía en montar en La Habana una abierta y grave provocación contra el Gobierno cubano, generar inestabilidad interna, dañar la imagen internacional del país y, a la vez, afectar la buena marcha de las relaciones diplomáticas de Cuba con otros Estados (...). Al espectáculo serían arrastrados el propio Almagro y algunos otros personajes derechistas (...) contó con la connivencia y apoyo de otras organizaciones con abultadas credenciales anticubanas, como el Centro Democracia y Comunidad y el Centro para la Apertura y el Desarrollo de América Latina (CADAL); y el Instituto Interamericano para la Democracia, del terrorista y agente de la CIA Carlos Alberto Montaner. Además, desde el año 2015 se conoce el vínculo que existe entre estos grupos y la Fundación Nacional para la Democracia de Estados Unidos (NED, por sus siglas en inglés), que recibe fondos del Gobierno de ese país para implementar sus programas subversivos contra Cuba".

La dictadura, dizque del proletariado, que impera en Cuba hace 57 años se ha inventado así una patraña "anticubana" (¿contra Cuba o contra ellos?), "imperialista", "contrarrevolucionaria" y de la "CIA" detrás de lo que pudo haber sido un pequeño y simple acto limitado que, en definitiva, permitieron realizar aunque sin la presencia de los invitados extranjeros y que, en todo caso, hubiera servido al Gobierno para mejorar su imagen de respeto a los derechos ciudadanos de los cubanos y mostrar algo de tolerancia.[[QUOTE:Si fueran un poquito capaces hubieran podido "robarse el show", pero ya sabemos que en Cuba domina la 'contrainteligencia' en su sentido más amplio]]Su respuesta a esta valoración la da la nota del MINREX: "Tal vez algunos calcularon mal y pensaron que Cuba sacrificaría las esencias a las apariencias", como si las apariencias no fueran muestras de las esencias. Es el desconocimiento de la relación dialéctica entre forma y contenido.

Pero en fin, ni un paso atrás. El Estado militar está en peligro por esta provocación, sin armas, sin masas, sin líderes de amplio apoyo. No se puede ceder terreno, ni un milímetro a la "contrarrevolución", como si no fueran precisamente los defensores del indefendible régimen los que impiden los cambios revolucionarios que nos llevarían a la Cuba próspera, democrática, libre de hegemonías autoritarias, con todos y para el bien de todos.

Son la debilidad, el miedo y la incapacidad los que llevaron al Gobierno a mostrar su carácter represivo tal cual y a desaprovechar la oportunidad de haber sido hospitalario con el secretario general de la Organización de Estados Americanos y haber conversado sobre las condiciones para eventuales vínculos con el organismo interamericano.

Si fueran un poquito capaces hubieran podido "robarse el show", pero ya sabemos que en Cuba domina la contrainteligencia en su sentido más amplio.

Las organizaciones y personas que prepararon el evento tienen una visión diferente a la del Gobierno sobre las formas en que deben conducirse la política y la economía en Cuba y, desde luego, se trataba de un momento oportuno para promover las posiciones de cambios que impulsó el líder del Movimiento Cristiano Liberación, Oswaldo Payá, fallecido en circunstancias que demandan aún explicaciones.[[QUOTE:La actuación del Gobierno cubano favoreció lo que en definitiva pretendían demostrar los organizadores del evento: la ausencia de espacio en Cuba para el pensamiento diferente]]¡Pero si algo así puede desestabilizar el régimen, bien debe andar el mismo!

Siendo eso lo que el Gobierno pretendía evitar, con su actuación terminó logrando despertar más interés de los cubanos y de la opinión internacional en el Proyecto Varela y en la forma en que murió Oswaldo Payá, quien pudiera no ser del agrado del Gobierno y de otros ciudadanos, pero quien vivió en la Isla, trabajaba allí y desde dentro promovió un cambio pacífico y democrático del sistema, con todos sus derechos como ciudadano cubano. Algo a respetar.

La actuación del Gobierno cubano, viciada de extremismo, maniqueísmo, intolerancia y sentido represivo, favoreció lo que en definitiva pretendían demostrar los organizadores del evento: la ausencia de espacio en Cuba para el pensamiento diferente, la existencia de un régimen tiránico que impide la libertad de expresión y asociación, y pretende seguir gobernando a base de cárceles, policías y segurosos represores.

La represión a la oposición, la disidencia socialista y el pensamiento diferente, las presiones contra los cuentapropistas, el estancamiento de las reformas propuestas por el propio Congreso del Partido Comunista de Cuba, los esfuerzos voluntaristas para tratar de controlar la amplia corrupción generada por el mismo sistema estatal asalariado, todo esto que viene haciendo la alta jerarquía burocrática está generando un caos que mina y hará reventar el sistema desde dentro por el desconocimiento de las leyes del desarrollo económico-social.

¡No saben donde están parados! No le echen después las culpas a otros.

Ese servicio contra el "socialismo" que nunca ha sido será quizás el mejor legado histórico que nos dejen estos 60 años de voluntarismo, populismo y autoritarismo de comunismo fidelista, que las fuerzas más retrógradas de la reacción internacional agradecerán eternamente a la "dirigencia cubana".

Continue reading

Zunilda Mata

La distribución liberada de la papa, un símbolo del Gobierno de Raúl Castro, ha sufrido un duro revés. Durante el trimestre de febrero, marzo y abril la distribución del tubérculo volverá a estar controlada en todo el país, con un límite de 14 libras por persona y previa presentación de la libreta de racionamiento, según anunciaron las autoridades en medios locales.

La medida ha sido tomada para "asegurar un mayor acceso de la población a la compra de papas", advierte el comunicado oficial.

El usuario recibirá "14 libras per cápita (dos en el primer mes y seis en los restantes) en los mercados agropecuarios estatales (MAE) y bodegas". La compra se "anotará en la libreta de abastecimiento y mantiene el valor de un peso".

Los núcleos que no las reciban este mes podrán adquirir las libras correspondientes a febrero junto a las seis de marzo.

La papa se distribuyó exclusivamente de manera normada hasta el año 2009 a un precio de 0,45 CUP por libra, menos de 2 centavos de dólar. A partir de aquel momento se liberó su venta a un precio de 1 CUP (4 centavos de dólar), un monto que el Estado describe como subsidiado.

Entre los años 2014 y 2015 la recogida de papa experimentó un importante aumento, al pasar de poco más de 53.000 toneladas a 123.000. Pero el consumo interno también creció con la llegada al país de un mayor número de turistas y la expansión del sector privado, especialmente el dedicado a servicios gastronómicos.

La distribución de la papa nacional, de menor rendimiento que la importada, ha comenzado este año por los municipios de Artemisa, San Antonio, Güira de Melena y Alquízar, productores del tubérculo. En los próximos días arribará también a la capital, donde los consumidores la esperan con ansias.

"Algo tenían que hacer porque cuando llegaba la papa, solo podían comprar los revendedores y los acaparadores", se queja Samuel, jubilado y residente en la cercana calle Estancia a las afueras del mercado del Ejército Juvenil del Trabajo en la calle Tulipán.

Para el hombre "la medida favorece a la gente más pobre", aunque todavía considera que "el precio es muy alto" para los que reciben una pensión. "Tengo nada más que 180 pesos al mes y no me da la cuenta", asegura.

Sin embargo, María Victoria, trabajadora de una tienda en divisas, cree que "esto es un paso atrás, porque a estas alturas es para que ni libreta hubiera". La empleada estatal se muestra sorprendida del regreso de la papa al mercado racionado. "En lugar de avanzar, creo que vamos para atrás", sentencia.

En el Ministerio de la Agricultura, la papa vuelve a ser la comidilla entre los trabajadores que entran al imponente edificio y los choferes que esperan afuera para transportar a algún funcionario. "Eso fue una decisión de arriba, aquí ha sorprendido a mucha gente", cuenta a 14ymedio uno de ellos, que prefiere el anonimato.

En abril pasado el Congreso del Partido Comunista ratificó los Lineamientos de la Política Económica y Social, entre los que se acordó "dar continuidad a la eliminación ordenada y gradual de los productos de la libreta de abastecimiento". Sin embargo, la decisión no se ha aplicado hasta el momento.

Continue reading

Carlos Malamud

(Infolatam).- No pudo ser. Lenín Moreno, el candidato de la oficialista Alianza PAIS (Patria Altiva i Soberana) fue incapaz de ganar en la primera vuelta, tal como le hubiera gustado a su mentor Rafael Correa. Pese a contar con un buen número de apoyos extranjeros, el respaldo de los votantes ecuatorianos fue insuficiente para superar el listón del 40% que exige la ley para evitar el desenlace por "muerte súbita". De acuerdo con el 98,5% de las actas escrutadas, Moreno alcanzó el 39,33% de los votos, frente al 28,19% de Guillermo Lasso, de CREO-SUMA (Creando Oportunidades – Sociedad Unida Más Acción).

La preocupación del entorno bolivariano frente a unos resultados analizados como adversos es evidente. La pérdida de Ecuador sería vivida como un claro mensaje de fin de ciclo, por más que las realidades nacionales de los restantes países del ALBA sean muy diferentes. La derrota electoral del kirchnerismo en Argentina y la destitución vía juicio político de Dilma Rousseff en Brasil han realzado el creciente aislamiento regional de los "hijos de Chávez" y su preocupación por los resultados electorales ecuatorianos. De ahí el más que voluntarista (y apresurado) mensaje de Evo Morales la noche electoral vía twitter: "Celebramos el triunfo en primera vuelta del Hermano ‪@Lenin [Moreno]. Una victoria más de los pueblos revolucionarios de la ‪#PatriaGrande".

[[QUOTE:La derrota electoral del kirchnerismo en Argentina y la destitución vía juicio político de Dilma Rousseff en Brasil han realzado el creciente aislamiento regional de los "hijos de Chávez"]]El resultado de la primera vuelta dejó claras las motivaciones de Rafael Correa para no presentarse a una nueva reelección, a la que hubiera podido acudir si hubiera tenido la voluntad política de hacerlo. Pero, dicho en lenguaje criollo, "no le dio el cuero". Lenín Moreno, o cualquier otro candidato oficialista, puede no conquistar la presidencia en la primera vuelta, ganar en la segunda y gobernar con total legitimidad. No es el caso de Correa, envuelto en una gran altivez y en el soberbio y altisonante discurso de la "revolución ciudadana". El carisma de Moreno es incomparablemente menor que el de Correa. Pero eso no le garantizaba al hasta ahora presidente un porcentaje de votos mayor al insuficiente 39,33% cosechado por su partido.

Tras un raudo despegue inicial del escrutinio, llegó un momento en la noche electoral que el recuento se frenó, que el portal del Consejo Nacional Electoral (CNE) comenzó a tener problemas y que los partidos y los ciudadanos se lanzaron a manifestar su temor frente a una supuesta manipulación en el recuento de votos. Dentro del oficialismo había un sector impaciente por ganar en primera vuelta y dar por cerrado el proceso en ese mismo instante. De ese modo se reforzaría la mayoría absoluta obtenida en el Parlamento con el control del Palacio de Carondelet, sede de la presidencia ecuatoriana.

La falta de imparcialidad de los mecanismos de control, comenzando por el CNE, alimentaba las sospechas de fraude y manipulación, unas sospechas que se intensificaban con el paso del tiempo y la falta de resultados definitivos. Esta situación y la amenaza de movilizaciones callejeras llevaron a los militares a pronunciarse por la limpieza del proceso y a los responsables del CNE a pedir calma. Pese a eso, y herido en su orgullo, Correa fue rotundo al sostener que en caso de fraude el perjudicado era Alianza PAIS y no la oposición, más allá de la omnipresencia del oficialismo en ciertas instituciones claves del estado. De todos modos, en uno de sus tuits, Correa apuntó: "existe una mano chueca... infiltrada" en el CNE.

Despejada finalmente la incógnita de que habrá una segunda vuelta, Ecuador se prepara para la batalla definitiva del próximo 2 de abril. Como en otros escenarios distintos asistiremos a una elección muy diferente a la previamente celebrada. Simón Pachano ha recordado que en los balotajes de 1984, 1996 y 2006 no ganó el vencedor de la primera vuelta. Por eso habrá que ver cómo se recomponen las alianzas, cómo se manifiestan los respaldos de los partidos minoritarios a uno u otro candidato y cómo se movilizan los ciudadanos en favor de las distintas opciones.

[[QUOTE:Habrá que ver cómo se recomponen las alianzas, cómo se manifiestan los respaldos de los partidos minoritarios a uno u otro candidato y cómo se movilizan los ciudadanos]]Cynthia Viteri, la candidata socialcristiana que obtuvo el 16,22% de los votos ya mostró su apoyo a Lasso, al igual que Jaime Nebot el alcalde de Guayaquil. Mauricio Rodas, el alcalde de Quito, se manifestó en la misma dirección. Por su parte Paco Moncayo, el candidato de la izquierda no correista y del movimiento indígena Pachakutik ha dicho que no iba a apoyar a ninguno de los dos candidatos en la segunda vuelta, lo que es un pequeño revés para Moreno.

Quedan poco más de cinco semanas para conocer el desenlace, pero la gobernabilidad en Ecuador será más complicada que en los pasados gobiernos de Rafael Correa. Las debilidades económicas se prolongarán en el tiempo y el encargado de gestionar Ecuador deberá hacer grandes equilibrios para cuadrar las cuentas públicas y ganar el favor de sus ciudadanos. Por si todo esto fuera poco, en el caso de una eventual victoria de Lasso, éste tendrá que gobernar con un Parlamento adverso.

De cualquier modo no está nada claro que la apuesta de Correa, de retornar victorioso en rescate de un país quebrado, funcione. Más allá de su voluntad manifiesta de iniciar un retiro académico europeo intentará mantener una presencia cuasi permanente ante la opinión pública marcando la agenda política ecuatoriana. Pero eso puede ser un arma de doble filo para una población que en un porcentaje elevado ha quedado saturada de tanta revolución, aunque ésta solo sea ciudadana y no bolivariana o plurinacional.

________________________________________________________________________

Nota de la Redacción: este análisis ha sido publicado previamente en la web Infolatam. Lo reproducimos con la autorización del autor.

Continue reading

Mario J. Pentón

En medio de la incertidumbre en el panorama de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, más de 250 participantes de diferentes universidades se darán cita en la XI conferencia de estudios cubanos y cubanoamericanos del 23 al 25 de este mes en la Universidad Internacional de Florida, auspiciado por el Cuban Research Institute (CRI).

La conferencia, que tiene un carácter bienal tendrá como título Más allá del antagonismo perpetuo: reimaginar las relaciones entre Estados Unidos y Cuba. En el encuentro se darán cita algunos de los más prestigiosos economistas y pensadores de la Isla y la diáspora.

[[QUOTE:"No tenemos una idea clara de cuál va a ser la política de Trump hacia Cuba por lo cual, esta serie de paneles tienen mucha actualidad"]]Se discutirán una serie de temas entre los cuales están los cambios económicos y políticos en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba a partir del 17 de diciembre del 2014, así como los lazos culturales entre la diáspora cubana y la Isla.

"Al organizar la conferencia no teníamos idea de los acontecimientos que tendrían lugar y que han marcado las relaciones entre ambas naciones, como la muerte de Fidel Castro, el fin de la política pies secos/pies mojados y la elección de Donald Trump", explica Jorge Duany, director del CRI.

"La situación entre ambos países es muy fluida. No tenemos una idea clara de cuál va a ser la política de Trump hacia Cuba por lo cual, esta serie de paneles tienen mucha actualidad", añade.

También centrarán el interés de los investigadores en aspectos poco explorados como la arquitectura cubana en la Isla y en el exilio así como las relaciones entre instituciones académicas cubanas y estadounidenses.

Los expertos analizarán temas clave para el futuro de la nación como el desarrollo de la sociedad civil y el cuentapropismo. También se presentarán ponencias sobre la desigualdad racial, de género o por orientación sexual y los vínculos entre ambos lados del Estrecho de la Florida.

Según Duany, una de las principales dificultades para la realización del evento son las barreras y restricciones que ambos países mantienen.

"Teníamos un panel sobre la obra del humorista cubano Guillermo Álvarez Guedes. La mayoría de los ponentes reside en Cuba y tuvieron problemas para obtener el visado", lamenta Duany.

En el caso de algunos expertos cubanos que deseaban participar en el evento, las autoridades de sus centros de trabajo les negaron la posibilidad de participar.

No obstante, los esfuerzos del CRI por integrar a expertos de las dos orillas da sus frutos. Hasta el momento hay 23 personas residentes en Cuba que participarán previsiblemente en el encuentro.

[[QUOTE:En el caso de algunos expertos cubanos que deseaban participar en el evento, las autoridades de sus centros de trabajo les negaron la posibilidad de participar]]Uno de los paneles estará dedicado a los retos y oportunidades en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos desde la perspectiva de la Iglesia Católica y las Iglesias Protestantes. También habrá un panel dedicado a la influencia del reguetón en la cultura cubana.

El evento contará con más de 250 participantes de diferentes universidades de Estados Unidos, Cuba, Puerto Rico, España y otros países.

También se proyectará el documental El tren de la vía norte, dirigido por Marcelo Martín. La película se desarrolla en el área de Morón a Punta Alegre y cuenta las peripecias de un viaje en tren en la Cuba de hoy. Al finalizar la proyección el director del filme participará en una ronda de preguntas y respuestas.

La Conferencia está dedicada a Cristóbal Díaz Ayala, un prominente abogado y escritor cubano, que ha realizado importantes aportes en el estudio, la preservación y promoción de la música cubana.

Continue reading

La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) condenó la detención en Cuba de Henry Constantín Ferreiro, director de la revista La Hora de Cuba y vicepresidente regional de su Comisión de Libertad de Prensa e Información; al tiempo que exigió su liberación y reiteró la urgencia de incluir las garantías a la libertad de expresión y la libertad de prensa dentro del marco de la política de acercamiento de Estados Unidos con el Gobierno de la Isla.

El presidente de la Comisión de Libertad de Prensa de la SIP, Roberto Rock, exigió la inmediata liberación de Constantín. "Demandamos también respeto al trabajo periodístico y al ejercicio de la libertad de expresión en Cuba", agregó Rock, director de La Silla Rota de México. "Las medidas dictatoriales del Gobierno de Cuba no han cambiado un ápice, siguen hostigando e irrespetando la libertad de expresión", dijo.

Constantín, nombrado vicepresidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la SIP para Cuba, fue detenido anoche en el aeropuerto de la provincia de Camagüey junto a Sol García Basulto, corresponsal del portal 14ymedio. Los periodistas se disponían a tomar un vuelo hacia La Habana para cubrir el 22 de febrero la primera entrega del "Premio Oswaldo Payá: Libertad y Vida" en honor al fallecido opositor político, otorgado al secretario ejecutivo de la Organización de los Estados Americanos, Luis Almagro.

Según informó 14ymedio, García Basulto relató vía telefónica que fue trasladada a la tercera Estación de Policía del Reparto Montecarlo, donde permaneció hasta que fue liberada poco antes del amanecer, mientras que Constantín aún sigue detenido. Su familia contó que "la policía había montado un operativo alrededor de la casa, pero él ya había salido hacia el aeropuerto".

Rock concluyó que "la apertura de Cuba al mundo será posible cuando se garanticen los derechos humanos de todos los cubanos a las libertades de expresión y de prensa, y mientras esto no ocurra, seguiremos denunciándolo en voz alta".

La SIP es una entidad sin fines de lucro dedicada a la defensa y promoción de la libertad de prensa y de expresión en las Américas. Está compuesta por más de 1.300 publicaciones del hemisferio occidental; y tiene sede en Miami, Estados Unidos.

Continue reading

Luz Escobar

Rodeado de cables y circuitos ha pasado Alexei Gámez su vida. Desde pequeño se apasionó por la tecnología a pesar de crecer en medio de los rigores del Período Especial. A los diez años, tenía una computadora "de esas que se conectaban a los televisores", recuerda con una mezcla de orgullo e ironía. En aquel entonces no imaginaba que las pantallas y los teclados lo ayudarían a despertar a la conciencia cívica.

A inicios de este mes, el nombre de este joven residente en Jagüey Grande saltó a los medios digitales. La policía irrumpió en su casa y después de un meticuloso registro se llevó los dispositivos para conexión inalámbrica que Gámez contaba entre sus más valiosos tesoros. El detonante fue un canal de youtube donde enseña a montar una red wifi con routers y NanoSations.

En ese momento cruzó la línea. En un país donde miles de usuarios se enchufan cada día a redes inalámbricas alternativas, las autoridades hacen de la vista gorda la mayor parte del tiempo ante la incapacidad de controlar el fenómeno. Pero una cosa es conectarse a SNet, la más grande de estas comunidades, y otra decirlo públicamente y, además, enseñar a otros a crear su propia telaraña virtual.

Cuando el ojo de los ciberpolicías lo enfocó, de poco le valió que con solo 19 años formara parte de un contingente de informáticos ni que llegara a ser administrador de la red del Banco Popular de Ahorro en Matanzas. Tras el allanamiento de su vivienda, un oficial le advirtió que la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) lo acusaba de "actividad económica ilícita", aunque jamás cobró un centavo por distribuir sus conocimientos.[[QUOTE:Entró a toda velocidad al mundo de la política en el que estará involucrado "hasta el último de día"]]Desde entonces, Gámez no puede salir de su pueblo sin pedir permiso, pero inmovilizar a un informático es como intentar ponerle puertas a la manigua.

La tecnología también lo ha conectado con una nueva vida. Unos años atrás obtuvo una de esas memorias USB cargadas de contenido audiovisual que circulan de mano en mano. Así conoció a Eliécer Ávila, líder del Movimiento Somos+. "Ese fue el principio de una amistad que dura hasta hoy", evoca el matancero.

Entró a toda velocidad al mundo de la política en el que estará involucrado "hasta el último de día", dice con la determinación de quien no imagina otro derrotero.

Sin embargo, la tecnología sigue siendo su principal pasión. "Al no tener acceso a los medios de difusión masiva como la radio y la televisión, porque son medios estatales y solo representan al Partido Comunista, tratamos de divulgar nuestro mensaje a través de una memoria USB, un DVD o en el paquete", cuenta a este diario.

Las computadoras, teléfonos inteligentes y tabletas "nos ha dado la posibilidad de acercarnos a la gente y transmitir nuestro mensaje de cómo pensamos y cómo queremos que sean las cosas en el futuro", explica.

Para Gámez la apertura de las zonas wifi en plazas y parques del país todavía queda muy lejos de ser un servicio eficiente. "Está muy regulado el ancho de banda" y "se ve que lo tienen muy cerrado". Con sus conocimientos intuye que la navegación a través de Nauta podría ser una experiencia más exitosa para los clientes, si Etecsa se lo propusiera.

"Me baso en la experiencia de nosotros que tenemos una red inalámbrica a nivel municipal, con aproximadamente 200 personas conectadas y que trabaja a alta velocidad". Gámez asegura poder "ver una película" desde su casa aunque esté en la computadora de un usuario lejano. "Eso lo hacemos con equipos de menos potencia" que los del monopolio estatal.[[QUOTE:"Antes de la wifi este era un pueblo muerto, no había a donde ir", recuerda]]El parque de Jagüey Grande es el centro de la vida del municipio y de la poca recreación que tienen los residentes del lugar. "Cuando se reúne un poco de gente, hasta ahí llega la conexión a Nauta", se queja el informático.

No obstante, cree que la instalación de una zona wifi ha cambiado significativamente la vida de la zona. "Antes de la wifi este era un pueblo muerto, no había a donde ir", recuerda. "Los fines de semana funcionaban varias discotecas, una para los niños, otra para los jóvenes y una discotemba".

En esa plaza, Gámez jugó de niño y ahora evoca los momentos vividos entre sus árboles y bancos. Pero con el paso de los años "el parque se fue muriendo y permanecía solo, oscuro", lamenta. "Después de la llegada de internet se mantiene lleno todos los días y para los jóvenes es un punto fijo de encuentro", dice con alivio.

Como muchos de esos internautas, Alexei Gámez logra escurrirse cada día entre los barrotes del control gracias a las redes inalámbricas. Lo hace como un niño travieso que se aferra a la cola de un papalote llamado "tecnología".

Continue reading

Zunilda Mata y Daniel Delisau

Los jugadores ordenan sus fichas de dominó sobre la mesa. Afuera, el sol inunda todavía el amplio portal de la calle Monserrate en La Habana Vieja y el tiempo parece detenido. La escena ocurre en la Asociación Canaria de Cuba, una comunidad que languidece entre la nostalgia y la falta de recursos.

La migración canaria mostró durante décadas una fuerte presencia a la Isla. En 1862 se situaron en 48.192 los guanches radicados en el país, el 41,5% del total de hispanos en Cuba. El flujo se mantuvo, con algunas oscilaciones, y entre 1898 y 1932, otros 70.000 canarios arribaron.

Los descendientes de aquellos viajeros mantienen parte de sus costumbres y se juntan alrededor de la Asociación que lleva el nombre de la madre de José Martí, Leonor Pérez. En el inmueble principal se realiza una peña cultural todos los jueves, con bailes y cantos típicos, aunque la edad promedio de los habituales supera los 60 años y los más jóvenes asisten poco, cuenta una empleada del local.

[[QUOTE:Los descendientes de canarios en Cuba mantienen parte de sus costumbres y se juntan en la Asociación que lleva el nombre de la madre de José Martí, Leonor Pérez]]"Son personas mayores con muchas necesidades económicas la mayoría", explica a 14ymedio. "Tienen demanda de alimentos y productos tan básicos como vitaminas, pañales desechables, cremas contra escaras, sillas de ruedas o andadores", agrega. "Pero cada vez tenemos menos posibilidades de ayudarlos, porque nos han recortado mucho las ayudas", informa.

"Los tenemos que remitir a la Iglesia cuando están en situación de desamparo, porque esta Asociación está pasando por un mal momento. Apenas podemos ayudarlos y además preparar las actividades que hacemos", confiesa. "Este edificio consume una tremenda cantidad de recursos y abrir cada día sus puertas es una tarea heroica".

En el piso de arriba, una venta de comida y bebidas intenta recaudar algo de efectivo. Café, refrescos, milanesa de pollo y garbanzo, se lee en la tablilla. Pero el servicio gastronómico no logra parar el declive de la institución. Un deterioro que apenas notan los ojos del recién llegado, deslumbrado ante la majestuosidad del interior y de la fachada recién pintada.

Los asociados rondan los 47.000 en todo el país y los que pueden pagan una cuota de 12 pesos cubanos cada mes. Ese dinero apenas alcanza para mantener en funcionamiento el inmueble, a pocos metros de los más lujosos hoteles del casco histórico habanero, ni para sostener las 14 casas con las que cuenta la entidad en el país.

A mediados de 2014 la viceconsejería de Acción Exterior del Gobierno de Canarias envió tres subvenciones por valor de 16.000, 9.000 y 6.000 euros para la Asociación destinadas a un centro de atención diurna de ancianos, la compra de medicamentos y la reparación y obras de la sede de Güines. Pero los recursos se agotaron rápidamente debido a la alta demanda, según fuentes internas.

El presidente de la Asociación, Carmelo González Acosta, viajó este enero de urgencia a Canarias para recordar a la administración pública la necesidad de mantener las ayudas y se entrevistó con el viceconsejero de Acción Exterior, Pedro Rodríguez Zaragoza, con vistas a "recuperar el apoyo de la Administración de la Comunidad hacia quienes llevan la sangre canaria en las venas", informó un medio local.

[[QUOTE:Los asociados rondan los 47.000 en todo el país y los que pueden pagan una cuota de 12 pesos cubanos cada mes. Ese dinero apenas alcanza para mantener en funcionamiento el inmueble]]Las autoridades cubanas también pidieron al Gobierno de Canarias que les ayude con el envío de "un molino de piedra para surtir de gofio a los canarios y descendientes", explicó recientemente en una entrevista Ulises Barquín, el cónsul cubano en esas islas del Atlántico.

El funcionario explicó que el gofio desapareció "a finales de la década de los 80 con la desintegración de la Unión Soviética, que era el principal surtidor de trigo", pero ahora se quiere recuperar su producción porque "va más allá del aspecto alimenticio" y "tiene un valor simbólico enorme".

El molino suena como una promesa lejana para quienes pasan sus horas en el amplio salón de la calle Monserrate. "Antes se podía venir aquí y comer muy barato, pero se han perdido muchas opciones", se queja un anciano. "Ahora nada más que venden para nosotros natilla y arroz con leche, que no puedo comer porque tengo la diabetes por el techo".

Paco, un cubano hijo de canario, se siente agradecido de poder contar con el lugar para "encontrar amigos y pasar un buen rato". Sus dos hijos emigraron al obtener la nacionalidad española y ahora el anciano aguarda por "tener un lugar en el panteón canario del cementerio de Colón" porque su familia "no tiene una tumba propia".

Una mujer entra por el amplio portón y pregunta a la recepcionista si habrá algún festejo por pascuas. Se llama María Antonia Hernández, tiene 56 años y es nieta de un canario que llegó a la Isla a principios del siglo XX. "Vino buscando una vida mejor y terminó dueño de una bodega en San Antonio de los Baños", cuenta la mujer. "Se casó poco tiempo después con una pinareña y tuvieron ocho hijos".

[[QUOTE:"El comportamiento, el carácter y la forma de ser de los cubanos está muy vinculado a los canarios". Calcula que en la actualidad en la Isla "hay al menos 650.000 canarios o descendientes" de estos]]Roberto Domínguez, autor del libro Ariguanabo: Historia, Música y Poesía, asegura que "el comportamiento, el carácter y la forma de ser de los cubanos está muy vinculado a los canarios". Calcula que en la actualidad en la Isla "hay al menos 650.000 canarios o descendientes" de estos.

Cuando era niña y se molestaba por alguna cosa, la madre de María Antonia le repetía con sorna que parecía "isleña", como su abuelo. A pesar de que en Cuba se vive con "la maldita circunstancia del agua por todas partes", según el poeta y dramaturgo Virgilio Piñera, los nacionales pocas veces usan el término isleños para autodefinirse. En la lengua popular se ha reservado esa palabra para los canarios. "De los pocos a los que llamaban por su lugar de origen, porque al resto de los españoles les decían gallegos", reflexiona la nieta del palmero. "Él tenía muchos amigos que venían de pueblos cercanos al suyo y le encantaba comer ropa vieja, pero con garbanzos", recuerda.

Hernández intentó obtener la nacionalidad española a través de la Ley de Memoria Histórica, conocida popularmente como ley de nietos, pero no logró completar el expediente con todos los documentos requeridos. "Mi abuelo vino a este país con la ropa puesta y siempre le dio muy poca importancia a los papeles", lamenta.

No obtener el pasaporte comunitario ha significado un duro golpe económico para ella. A principios de este mes el Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación de España anunció las ayudas de subsistencia correspondientes a 2017, un soporte que le vendría muy bien a María Antonia, jubilada con el equivalente a 10 euros mensuales.

[[QUOTE:Hasta enero de 2015 residían en Cuba 119.662 españoles, la gran mayoría cubanos que obtuvieron la nacionalidad a través de la ley de nietos]]Otros han tenido más suerte que esta descendiente de palmero. Según el Instituto Nacional de Estadísticas (INE), hasta enero de 2015 residían en Cuba 119.662 españoles, la gran mayoría cubanos que obtuvieron la nacionalidad a través de la ley de nietos. Sólo en el año 2014, unos 5.618 nacionales recibieron el pasaporte comunitario por ese camino.

El abuelo de María Antonia nunca pudo regresar a su tierra natal, "murió unos días después de los sucesos del Puerto de Mariel", la crisis migratoria que protagonizaron miles de cubanos escapando de la isla en 1980. "No podía creer que el país a donde él había llegado se hubiera convertido en esto".

"La bodega se la nacionalizaron y sufrió en carne propia el desabastecimiento de las cosas que más le gustaban: tabaco, gofio y sardinas", recuerda María Antonia. De herencia le dejó un viejo armario de caoba y un tres que tocaba en los guateques campesinos.

De Isla a Isla

José Luis Mosqueda es presidente de la Asociación de Cubanos Residentes en Gran Canaria. La entidad "fue creada hace seis años y pretende reunir a la mayoría de cubanos" que residen en esa otra isla, comenta a 14ymedio.

El grupo tiene 112 miembros y el último acto público que celebraron fue por el aniversario de José Martí, cuando llevaron flores a un busto suyo ubicado en Telde. "La madre de José Martí era de Tenerife, pero sus antepasados, los abuelos, eran de San Mateo, en Gran Canaria", remarca orgulloso Mosqueda.

El cónsul Ulises Barquín calcula que hay unos 22.700 cubanos repartidos en las siete islas que componen el archipiélago, "aunque un 25 o 30% de ellos no está físicamente aquí" porque "se fueron con la crisis económica o se han repatriado con las nuevas disposiciones legales migratorias establecidas" a partir de enero de 2013.

"En números efectivos, rondamos los 15-16.000 cubanos residentes en Canarias, siendo Tenerife donde más hay". El 95% de ellos está regularizado, aclara el cónsul.

Mosqueda emigró con 26 años. Su hermana está casada con "un canario de los que se fueron a Cuba para evitar el servicio militar durante la Guerra Civil en España", cuenta. En 1961 decidieron retornar y poco después el hermano se les unió.

Al llegar comenzó a trabajar "en una empresa de pulidos de parqué y granito con un amigo de la familia". Después se independizó como autónomo y creó "una empresita de construcción y reformas", añde. Después montó un taller de aluminio donde trabaja desde hace 15 años.

En la asociación que dirige, cuenta Mosqueda, se juntan aquellos que "siguen creyendo que son realmente cubanos y siguen amando a Cuba".

Continue reading

Carlos Alberto Montaner

Hace bien el presidente Donald Trump en respaldar a Israel, pero no debe cancelar la idea de la creación de un estado palestino.

El apoyo de Washington ha ido incrementándose con cada gobierno que ha pasado por la Casa Blanca. Eso es moralmente justo y políticamente conveniente. Al fin y al cabo, el Estado judío es la única democracia existente en esa torturada zona del planeta.

Pese al espaldarazo inicial de Truman en 1948 para la creación de Israel y de un estado palestino por medio de una resolución de la ONU, a la que se unió la URSS gobernada por Stalin, acaso entusiasmado por los orígenes socialistas del país que estaba naciendo, la verdad es que en los años de Eisenhower no hubo simpatías especiales por el estado judío. Es a partir de esa administración cuando se inició, realmente, el respaldo a Israel.[[QUOTE:¿Por qué no ha sido posible la solución de dos Estados, uno israelí y otro palestino? Básicamente, por la incapacidad de los árabes de aceptar que los judíos se reinsertaran en ese territorio que un día les perteneció]]

¿Por qué no ha sido posible la solución de dos Estados, uno israelí y otro palestino? Básicamente, por la incapacidad de los árabes de aceptar que los judíos se reinsertaran en ese territorio que un día les perteneció, y al cual volvieron acosados por la inveterada costumbre de sus enemigos de maltratarlos, expulsarlos o asesinarlos a su antojo.

Los judíos más cultos y europeizados, de donde partió el impulso sionista, no llegaron festinadamente a la conclusión de crear en Palestina, en la tierra de sus antepasados, un Hogar judío que acabó transformándose en un Estado judío, sino fue el producto de una amarga necesidad impuesta por siglos de incomprensión y rechazo.

Fue un claro sacrificio realizado por un puñado de idealistas. ¿Quién en su sano juicio abandonaría la vida razonablemente cómoda del Imperio Austro-Húngaro, de Londres o París, incluso de las aldeas de Polonia, por la polvorienta aventura de fabricar un destino mejor en el Medio Oriente pobre e insalubre de finales del XIX y principios del XX?

¿Qué buscaban aquellos primeros sionistas convocados por el periodista Theodor Herzl? Procuraban crear un sitio propio, sin miedo a los pogromos, en el cual ser judío no fuera un estigma, porque estaban hartos de la discriminación, de las persecuciones, de los capirotes y de las miles de injurias y calumnias sufridas a lo largo de los siglos que ya presagiaban lo que luego sería el nazismo.

Para quien quiera entender la historia de lo ocurrido en la llamada Tierra Santa, que bien pudo ser llamada Tierra Sangrienta, le recomiendo un libro titulado Mi tierra prometida, excepcionalmente bien escrito por el periodista Ari Shavit. Me lo recomendó y obsequió mi amiga Alicia Freilich. Es estupendo.

Ahí están todas las claves y todos los hechos. Los asesinatos y las barbaridades cometidos por unos y otros, por los judíos y por los palestinos. No es una obra del choque entre buenos y malos, sino del enfrentamiento entre dos derechos y dos visiones excluyentes que generaban un desencuentro tal vez inevitable.

Netanyahu lo dijo claramente en su visita a Washington: nadie duda que los chinos proceden de China y los japoneses de Japón. ¿Es tan difícil entender que los judíos provienen de Judea?

Pero ahí no termina el razonamiento. Tampoco sirve el argumento de que jamás existió una nación palestina. Existe ahora, surgió en contraposición al sionismo, animada por su ejemplo, y es necesario abrirle un espacio, pero siempre y cuando esa sociedad admita que los judíos constituyeron un Estado con el que deben convivir en paz.

Esto fue lo que la ONU aprobó en 1948, dando por sentado que ambos Estados estaban condenados a entenderse, algo inmediatamente desmentido por la guerra desatada por varios países árabes, milagrosamente derrotados por Israel.[[QUOTE:Los judíos llegaron para quedarse y la existencia de Israel trasciende la idea del hogar de una etnia enquistada en una nación extraña, como pretenden algunos árabes]]

Pero ésa sigue siendo la clave de un conflicto que no comenzará a solucionarse hasta que los palestinos acepten que no pueden extirpar a los israelíes de la faz de la Tierra. Los judíos llegaron para quedarse y la existencia de Israel trasciende la idea del hogar de una etnia enquistada en una nación extraña, como pretenden algunos árabes.

Una patria común palestina sería confinar a los judíos en un nuevo gueto a la espera del pogromo definitivo. Eso no tiene sentido. Tampoco lo tendría al revés. Los palestinos tienen que aprender a ceder y de nada les vale invocar un derecho que, de existir, se tropieza con una realidad inconmovible. No hay otra solución, a largo plazo, que la existencia de dos naciones.

Continue reading

14ymedio

Un accidente de tránsito masivo en la carretera de Manicaragua, Villa Clara, dejó este jueves un saldo de 46 lesionados, entre ellos cinco niños, según un reporte del noticiero estelar. El siniestro involucró al ómnibus Yutong chapa B101-399 de la ruta Santa Clara – Cumanayagua.

Los heridos están siendo atendidos en varias instituciones de salud, en especial en el Hospital Arnaldo Milián Castro de la cabecera provincial. Los menores de edad han sido trasladados hacia el Hospital Pediátrico José Luis Miranda, también en Santa Clara.

El doctor Isidoro Padilla, director del Milián Castro, explicó a la televisión nacional que se ha atendido a 46 pacientes. "Hay dos, hasta el momento, de código rojo que ya están en la sala de atención 'al grave' y el resto está en el proceso de curación, y ubicación en sus camas", declaró.

Se desconocen, por el momento, las causas del siniestro, que están siendo investigadas.

Los accidentes de tránsito son la quinta causa de muerte en Cuba, con una tasa de mortalidad que supera los 6 fallecidos por cada 100.000 habitantes.

Según la Dirección Nacional de Tránsito de la Policía, durante 2016 se produjeron más de 10.000 accidentes de tránsito, lo que supuso un incremento con respecto a 2015.

Continue reading

Pedro Campos

La eliminación de la política de pies secos/pies mojados aplastó las esperanzas de muchos cubanos de poder salir hacia EE UU en busca del sueño americano, es decir la igualdad de oportunidades y la libertad que permite a todos los ciudadanos alcanzar sus objetivos en la vida únicamente con su esfuerzo y determinación. Más que estadounidense, parece el proyecto de cualquier persona.

En aquel momento, muchos advertimos que se cerraba una de las válvulas de escape de la olla a presión en que ha sido convertida la sociedad cubana por el estatal-socialismo, un contrasentido total.

Hoy, con la crisis de los boteros en La Habana, acaba de reventar el primer frijol dentro de la olla, bajo el estímulo de la insensata y tradicional política estatal de resolver los problemas socioeconómicos con represiones y coacciones extraeconómicas, a lo Robin Hood, quitándole al que tiene para dar al que tiene menos.

[[QUOTE:Un par de choferes jóvenes me confesaron que los carros que utilizaban no eran suyos y que trabajaban de 'boteros' para buscar un dinerito que les permitiera salir del país]]Todos los cubanos sabemos que con el displicente horario del transporte estatal, la urgencia de algunos asuntos no nos permite esperar a que venga la guagua y nos vemos obligados a tomar en algún momento un almendrón, donde se conversa de todo en 20 minutos, por la ventaja de que nadie se conoce.

Un par de choferes jóvenes, tras la suspensión de la política pies secos/mojados, me confesaron que los carros que utilizaban no eran suyos y que trabajaban de boteros para buscar un dinerito que les permitiera salir del país. Uno de ellos lo había intentado ya, por mar, con otros amigos y después de gastarlo todo en armar una balsa con motor, los cogió la "guardia americana" y los devolvió. El próximo intento sería por tierra, para eso trabajaba.

Nunca supe si aquellos jóvenes estuvieron entre los que lograron llegar a EE UU después de la crisis originada por el cierre de la frontera nicaragüense, que se resolvió favorablemente para los emigrantes cubanos "a selva traviesa".

Es probable que estos muchachos, que rondaban los 30 años, no fueran los únicos que estaban boteando por esa razón.

La eliminación de la política pies secos/pies mojados puede ser uno de los factores de la crisis actual, además del problema de las tarifas topadas que ya había intentado el Gobierno, pues ahora hay un incentivo menos que estimule a los boteros a ser dóciles cumplidores de los absurdos reglamentos estatales.

[[QUOTE:Esa causalidad puede manifestarse también entre otros trabajadores por cuenta propia que no asumen la actividad como un medio de vida, sino para salir del país]]Esa causalidad puede manifestarse también entre otros trabajadores por cuenta propia que no asumen la actividad como un medio de vida, sino como un medio para hacer el dinero suficiente para salir del país.

Imagino que en eso andaban también muchos de los carretilleros jóvenes, nuevos mercaderes al por menor, que estaban haciendo dinero rápido y abundante debido a las absurdas políticas estatales de imponer precios de acopios a los productos de los campesinos e impedirles, a ellos y a los camioneros (primer eslabón intermediario), vender directamente en la ciudad.

Cuando emigrar es el objetivo por el que trabajar, la gente puede estar dispuesta a soportar multas, maltratos o tarifas estúpidas mientras no se ponga en peligro su intención final. Al desaparecer, se acaban las razones para seguir aguantando todo eso.

Los dizque "revolucionarios" que están tratando de controlar el mercado del transporte, de los productos agrícolas y de la construcción de viviendas mediante precios topados, están contribuyendo en gran medida a que aumente la presión en la olla. Principalmente debido a su voluntarismo y desconocimiento de la economía y la dialéctica.

[[QUOTE:Cuando emigrar es el objetivo por el que trabajar, la gente puede estar dispuesta a soportar multas, maltratos o tarifas estúpidas mientras no se ponga en peligro su intención final]]Este es el resultado natural de las contradicciones del sistema estatalista, dirigista y centralizado de la economía y la política, impuesto en Cuba en nombre del socialismo.

Cuando Obama, pocos días antes de acabar su mandato, tomó aquella decisión, sugerí que había dejado un regalito envenenado a Raúl Castro, quien no fue capaz de corresponder con todo lo que el expresidente estadounidense hizo para mejorar las relaciones con Cuba.

Al parecer, el cierre de aquella válvula de escape, junto a las estupideces de la burocracia del Gobierno cubano, ya provocó el reventón del primer frijol. Los dirigentes de la Isla no tienen capacidad para revertir la orden presidencial estadounidense, pero sí para evitar que se sigan imponiendo regulaciones absurdas.

¿Tendrá la burocracia represiva cubana capacidad para bajarle la candela a la olla, o seguirá abriendo la llave del gas? Yo, la verdad, solo veo la mano girando en la misma dirección.

Continue reading

Reinaldo Escobar

David Mauri Cardoso, joven cienfueguero de 24 años, tenía la ilusión de ser abogado pero no pudo pasar con éxito una prueba de deshonestidad. Aparentemente se trataba de un examen de Español, pero lo que se estaba evaluando era su capacidad de simular.

Junto a otros 30 jóvenes, que no habían conseguido entrar a la enseñanza superior por el camino de las pruebas de ingreso, David era parte de un experimento donde se nivelaban los conocimientos de Matemática, Historia y Español a quienes se habían matriculado en el primer año del curso de trabajadores en la especialidad de Derecho en la Universidad Provincial Carlos Rafael Rodríguez en Cienfuegos.

Los exámenes concluyeron en enero y David fue parte de la veintena de estudiantes que llegó al final de esa etapa previa. Él había terminado el preuniversitario en 2011 y, tras varios intentos fallidos para entrar en la universidad, esta parecía su última oportunidad.

[[QUOTE:Su incorrección está descrita en el Reglamento de la Enseñanza de Nivel Superior donde se explica que "es una falta muy grave decir o hacer algo contra el proceso revolucionario"]]Todo parecía estar bien hasta que en la primera semana de febrero le comunicaron que sería objeto de un Consejo Disciplinario. Su incorrección está descrita en el Reglamento de la Enseñanza de Nivel Superior donde se explica que "es una falta muy grave decir o hacer algo contra el proceso revolucionario". La sanción prevista para este caso es la separación del sistema de enseñanza en la educación universitaria en cualquier carrera en todo el país. El viernes 10 se emitió la resolución que hacía firme el castigo.

¿Qué había hecho realmente David?

La prueba de Español consistía en hacer una interpretación de un fragmento de la letra de la canción Cabalgando con Fidel, profusamente divulgada tras el fallecimiento del expresidente cubano a finales de noviembre de 2016.

David cuenta a 14ymedio cómo reaccionó cuando leyó la pregunta número cinco que averiguaba qué había sentido al rendirle homenaje a las cenizas del líder histórico de la Revolución Cubana: "Me di cuenta que no estaba en condiciones de responder cabalmente, porque ese no era mi caso. La pregunta estaba basada en una suposición errónea, pues yo no había asistido a los actos de homenaje a Fidel Castro, ni siquiera le rendí honores personales de forma espiritual".

Él se había preparado para identificar un símil o una metáfora y se sentía capaz de desglosar el texto para indicar las oraciones subordinadas o yuxtapuestas y señalar con precisión los accidentes gramaticales de cada verbo, pero aclara: "Para ajustarme a lo que me estaban preguntando respondí con toda honestidad lo que había significado esa persona para mí. Fui respetuoso porque nadie tiene derecho a insultar a los demás. Dije mi opinión en el marco de las buenas costumbres".

David dejó constancia de su puño y letra sobre la miseria, la destrucción de los fundamentos de la sociedad y las injusticias. Cometió la osadía de usar el término "autoritario" para definir el sistema establecido en su país y en algún momento, sin que le temblara el pulso, escribió la palabra dictadura. "En fin solo asuntos constitutivos de mi opinión personal, que fue precisamente lo que me preguntaron", dice con la sencillez de quien estima que no ha realizado un acto heroico.

La persona encargada de calificar el examen debe de haberse sentido muy turbada ante tamaña demostración de sinceridad. David opta por no decir nombres, su ética cristiana se lo impide. Tampoco menciona la identidad de una metodóloga de Español a nivel provincial que es, en fin de cuentas, quien asume la responsabilidad de hacer la denuncia. Aquí el joven estudiante elabora una argumentación jurídica. "Ese examen, más que un texto privado, era un documento confidencial. Un asunto entre el profesor y el alumno que no tenía que ser enviado a ninguna instancia".

[[QUOTE:En la sagrada intimidad del aula, dijo su opinión, que era lo que estaban pidiendo. Sin que mediara su consentimiento sus respuestas fueron "elevadas" y analizadas bajo reglas extraacadémicas]]Y ahí está la clave del asunto, porque David no hizo declaraciones ante una televisora extranjera, ni publicó un artículo de opinión en la prensa independiente, ni salió a la calle con un cartel, todo lo cual hubiera sido su derecho. En la sagrada intimidad del aula, dijo su opinión, que era lo que estaban pidiendo. Sin que mediara su consentimiento sus respuestas fueron "elevadas" y analizadas bajo reglas extraacadémicas.

Ni uno solo de los compañeros de aula de David fue consultado para esta sanción porque según el reglamento eso solo procede con los alumnos del curso diurno.

Ahora todo queda en "comentarios de pasillo" y nadie saldrá en su defensa.

David dice que no tiene la intención de apelar aunque explica: "No he renunciado formalmente porque todavía tengo tiempo, pero me falta interés porque, cuando pienso en apelar al ministro de Educación Superior, me pregunto de quién depende este funcionario y se me quitan las ganas de iniciar el proceso."

A la pregunta sobre qué pretende ahora hacer con su vida, David contesta en tono jocoso: "Lo que venía haciendo: inventar, como hacen todos los jóvenes en Cuba".

Continue reading

Marcelo Hernández

Preocupado por la baja natalidad, el Gobierno ha lanzado este mes una campaña centrada en la fecundidad y un paquete de medidas para estimular el nacimiento de dos o más hijos por mujer.

Desde 1978 los números de la fecundidad han caído a lo largo de la Isla, hasta llegar por debajo del nivel de reemplazo poblacional. Para 2050, el país se ubicará en el noveno puesto a nivel mundial en población de ancianos. El envejecimiento demográfico agravará la carencia de personas económicamente activas.

Las nuevas regulaciones para estimular la natalidad, dadas a conocer en un número extraordinario de la Gaceta Oficial, están formadas por dos decretos y cuatro resoluciones. Entre las medidas se incluye la participación remunerada de otros familiares en el cuidado de los hijos.

"Ahora mi madre se podrá quedar en casa con la niña mientras yo mantengo mi vínculo laboral", cuenta Sahily Cuevas, madre de una bebé de cuatro meses y trabajadora de una Cooperativa de Créditos y Servicios en el municipio Güira, Artemisa.

[[QUOTE:El descuento del 50% en las tarifas subvencionadas de los círculos infantiles para los padres con dos o más hijos puede ayudar a "las familias más pobres", en especial en las zonas rurales]]La abuela, empleada en la red gastronómica estatal, recibirá el 60% de su salario en calidad de prestación social, un beneficio que hasta este febrero solo cubría al padre del menor. Es cierto, sin embargo, que esta remuneración equivale a 11 dólares, el precio de tres paquetes de pañales desechables.

La mayoría de las mujeres consultadas atribuyen a las estrecheces materiales la causa principal para la posposición o interrupción de un embarazo. En el período 2006-2013 la natalidad aumentó levemente de una tasa de 1,39 hijos por mujer a 1,71, pero ese valor debe alcanzar un mínimo de 2,1 para salir de los números rojos.

"Ni loca tengo un segundo hijo", remarca con determinación Tahimí de 27 años y residente en Aguada de Pasajeros. "Es tan larga la lista de necesidades para un bebé que ese dinero extra que van a dar es como una gota en el mar, sirve para muy poco".

La mujer considera que el descuento del 50% en las tarifas subvencionadas de los círculos infantiles para los padres con dos o más hijos puede ayudar a "las familias más pobres", en especial en las zonas rurales. A partir del tercer hijo la familia quedará exenta del pago, un beneficio que se extiende a las parejas con bebés nacidos en partos múltiples.

El retorno al trabajo tras el nacimiento también ha recibido nuevos estímulos. Las madres que regresen tras 18 semanas de licencia de maternidad cobrarán, además del 100% de su salario, una prestación extra del 60% de su paga, desde los tres meses y hasta un año después de dar a luz.

El sector privado, con más de medio millón de trabajadores en el país, también ha recibido una rebaja en los impuestos mensuales a las cuentapropistas con dos o más hijos menores de 17 años. Pero las exigencias laborales en los negocios particulares dejan poco margen a que las mujeres se acojan a una licencia de maternidad más extendida.

"Ni loca me muevo de aquí porque ocupan mi plaza y este es el sustento de mi familia", comenta una empleada de La Mimosa, un restaurante en el Barrio Chino de La Habana. "Hay mucha competencia y quedar embarazada es igual a quedar fuera", añade la trabajadora, que prefirió el anonimato.

Maipú tiene 21 años y se ha practicado cuatro abortos. Los dos primeros con la técnica de la regulación menstrual que se realiza de manera ambulatoria y no necesita anestesia. En los dos últimos entró a un salón de operaciones donde le hicieron un raspado, conocido como legrado. La joven se niega a tener hijos por el momento.

"Vivo con mis padres y mis abuelos, además de dos hermanos", comenta a 14ymedio. Los problemas habitacionales son el motivo principal que esgrime para postergar la maternidad, pero también tiene la vista puesta en la emigración.

[[QUOTE:El director del Centro de Estudios de Población y Desarrollo cree que "procesos sociales como la emancipación femenina" también influyen en la decisión de postergar la maternidad]]En los últimos años, sin anunciarlo públicamente, el Ministerio de Salud Pública ha restringido los abortos. "Ahora los requisitos para lograr una interrupción de embarazo son más estrictos", cuenta a este diario una enfermera del Hospital Gineco obstétrico Ramón González Coro. La empleada considera que "es difícil lograr todos los papeles a tiempo para una regulación menstrual o un aborto".

Sin embargo, el mercado informal también florece en ese campo. Maipú pagó 50 CUC por su última interrupción de embarazo. "No tenía mucho tiempo, porque ya tenía 12 semanas", recuerda. Gastó el equivalente al salario mensual de un médico en practicarse la interrupción. En su historial clínico no quedó registro alguno de la intervención.

El director del Centro de Estudios de Población y Desarrollo, Juan Carlos Alfonso, ha matizado el peso de la crisis económica y la emigración en en el rechazo al embarazo que mantienen muchas cubanas. Para el especialista, "procesos sociales como la emancipación femenina" también influyen en la decisión de postergar la maternidad.

Una encuesta sobre fecundidad, llevada a cabo en 2009 por la Oficina Nacional de Estadísticas (ONEI), arrojó que el 21% de las mujeres entre 15 y 54 años había experimentado al menos un embarazo que terminó en aborto provocado. El 80% de la población declaró haber usado métodos de anticoncepción de manera regular.

La psicóloga Mayra Rodríguez, subdirectora del Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), considera al aborto "un logro social que no se puede perder" y opina que tras enero de 1959 "la mujer tuvo la oportunidad de incorporarse socialmente y de tener un pleno desarrollo profesional", una situación que le permite decidir “en qué momento tener un hijo".

[[QUOTE:Muchas féminas refieren que han pospuesto tener hijos por desean alcanzar un mayor desarrollo profesional y mantener su independencia económica]]Muchas féminas refieren que han pospuesto tener hijos por desean alcanzar un mayor desarrollo profesional y mantener su independencia económica. La población laboralmente activa cuenta con más 1,6 millones de trabajadoras, de las que 927.200 han concluido estudios en la enseñanza media superior y alrededor de 618.400 son graduadas universitarias, según datos del Anuario estadístico de Cuba 2015.

Varios estudios revelan que entre las mujeres con mayor nivel educativo, las radicadas en las cabeceras provinciales y aquellas que ostentan cargos administrativos, la edad de el primer hijo se demora cada vez más. Algunas de las consultadas por este diario aseguran que prefieren programar el nacimiento de un hijo pasados los 30 años para lograr una posición sólida en su vida laboral.

Además, "no es lo mismo conseguir una visa que dos", afirma Maipú en tono pragmático mientras reconoce que siempre ha querido "ser madre y tener muchos niños corriendo por la casa".

Continue reading

(EFE). -Los accidentes laborales registrados en Cuba entre enero y septiembre del 2016 se redujeron respecto del año anterior, aunque la cifra de trabajadores fallecidos se elevó a 89, veinte más que en el 2015, informó este martes la prensa oficial.

La cifra de siniestros en los primeros nueve meses del año pasado fue de 2.674, 226 menos que en todo el 2015, según un reportaje publicado por Juventud Rebelde.

De esos accidentes, 79 fueron mortales, diez más que el año anterior, y dejaron 89 fallecidos.

El número de heridos descendió y se situó en 2.689, frente a los 3.484 trabajadores lesionados en el 2015, de acuerdo a datos de la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI) de Cuba.

Las causas a las que se atribuye la siniestralidad laboral son "incumplimientos de los directivos, principalmente en sus responsabilidades organizativas" y "conductas temerarias y negligentes relacionadas con la seguridad vial".

Uno de los accidentes laborales más graves ocurridos el año pasado tuvo lugar en noviembre en el municipio de Moa, en la provincia de Holguín, donde cuatro trabajadores murieron al colapsar un puente que estaban reparando.

Continue reading

(EFE).- La prestigiosa revista de moda francesa Vogue París lleva por primera vez a su portada a una modelo transexual, honor que ha recaído en el número de marzo en la brasileña Valentina Sampaio.

"Nada la diferencia de Gisele, Daria, Edie o Anna, salvo un pequeño detalle: Valentina, la 'femme fatale', nació niño. Un detalle que no nos gustaría tener que subrayar porque es un accidente en la vida de esas mujeres que imaginamos que a ellas les gustaría olvidar" , expone su redactora jefe, Emmanuelle Alt, en el editorial.

Si Sampaio, de 21 años, ha llegado a la portada de la revista es porque "más allá de la evidencia" de sus medidas y de su personalidad , "encarna sin quererlo un combate, secular y doloroso, para dejar de ser percibida como una criatura aparte", añade.

"El día en que una transexual pose en la portada de una revista y no sea necesario escribir un editorial al respecto sabremos que la batalla está ganada", dijo Alt sobre su futuro número, que saldrá a la venta el 23 de febrero.

La redactora jefe recordó en su texto que en un mundo "post-género", los transexuales, "símbolos del rechazo de las apariencias", se convierten en iconos que Vogue ha decidido "apoyar y celebrar".

Continue reading

Regina Coyula

El pasado fin de semana tuvo lugar en Varadero, Matanzas, el VI Encuentro Nacional de Harley Davidson, con unos festejos llenos de color. Los amantes de estas potentes motos, de gran atractivo visual, atrajeron la curiosidad de muchos turistas que se mostraron sorprendidos por la peculiaridad del evento.

Auspiciada por la sección cubana de la Asociación Latinoamericana de Motos (LAMA), la reunión motivó también la asistencia de propietarios de otras marcas como Indian, Triumph, Honda, Yamaha. Los miembros han constituido una sólida comunidad que se auxilia en caso de accidentes de tránsito, o que simplemente se reúne para hablar y compartir su pasión por el motor.

Numerosos harlistas de distintas partes del mundo también se dieron cita en Varadero para apoyar a sus pares cubanos. Identificables por llevar su nombre y la bandera de su país en la parte frontal del chaleco, fue fácil distinguir a miembros canadienses, franceses, italianos, mexicanos, norteamericanos, alemanes y croatas, haciéndose entender muchas veces únicamente a través de la pasión que los une.

Una de las actividades más emotivas fue la visita a Cheíto en la ciudad de Matanzas, un harlista de 107 años tuvo la fuerza necesaria para asomarse brevemente a la puerta y disfrutar viendo su calle llena de motos y curiosos que acudieron ante el revuelo.

[[QUOTE:Una de las actividades más emotivas fue la visita a Cheíto en la ciudad de Matanzas, un harlista de 107 años tuvo la fuerza necesaria para asomarse brevemente a la puerta y disfrutar viendo su calle llena de motos y curiosos]]Los asistentes disfrutaron con distintas competiciones que pusieron a prueba quién conducía la moto más lentamente sin apoyar los pies en el piso o quién vencía un tramo serpenteante sin tocar los obstáculos. Otras más divertidas involucraban a un copiloto, como la de morder una salchicha colgante desde la moto en movimiento o la de insertar cinco absorbentes en sendas botellas sin detenerse ni apoyar los pies en el piso. También hubo premios para la moto que llegó desde más lejos, la mejor reparada o la más personalizada (chopper).

En todas las competiciones fue notable la manera en que se desenvolvió la motocicleta más vieja que circula por las carreteras cubanas, un viejo modelo Flathead de 1936. En manos de su experimentado propietario ganó varias competiciones de habilidad, como las de conducción lenta o estabilidad.

La jornada del sábado no podía cerrar sin el habitual concierto abierto al público del popular David Blanco. El artista, también aficionado a las motos Harley, dejó satisfechos a sus seguidores con un trepidante concierto de tres horas de duración, muy a tono con el espíritu de la reunión, y donde se interpretaron desde clásicos del rock internacional hasta un arreglo del emblemático Yo soy el punto cubano.

El domingo a mediodía, el pelotón de motociclistas partió desde el parque donde se desarrolló el evento hasta un punto cercano a la Marina Varadero. Una vez ahí, se realizó la foto oficial del encuentro de este año.

En esta edición fue perceptible un aumento en el número de participantes, a pesar de que ni el evento ni la asociación cuentan con herramientas apropiadas de difusión, más allá de sus páginas oficiales en internet. Una promoción adecuada podría ayudar a impulsar este encuentro anual excepcional en Cuba, por cuyas carreteras circulan verdaderos objetos de deseo para cualquier coleccionista del mundo.

Continue reading

(EFE). -La sequía afecta a casi la mitad del territorio cubano, donde el 44% del país presenta déficit en el acumulado de lluvias en lo que va de año, informó el lunes el Centro del Clima.

Las áreas más afectadas corresponden a la zona centro de Cuba, donde se ubican las provincias de Villa Clara, Cienfuegos, Sancti Spíritus, Ciego de Ávila y Camagüey, con 56 municipios en total que presentan más del 25% de sus áreas afectadas por sequía de moderada a extrema.

Del total de territorios afectados, el 11% recibió la categoría de extremo a severo, el 14% de moderado y el 19% de débil, según recogieron ayer medios oficiales.

[[QUOTE:De los 168 municipios del país, más del 70% se encontraban, al cierre de enero, en distintas categorías de sequía hidrológica]]Según los últimos datos del Instituto Nacional de Meteorología, de los 168 municipios del país, más del 70% (139) se encontraban, al cierre de enero, en distintas categorías de sequía hidrológica: 34 municipios en situación moderada, 52 en severa y 53 en extrema.

A causa de la sequía prolongada en los últimos dos años, más de 783.000 personas en todo el país padecen un suministro de agua deficitario de manera parcial, y más de 54.000 lo sufren de forma permanente.

En estos momentos, las once provincias del país tienen sus embalses por debajo del 50% de su capacidad de llenado, un problema casi constante en la última década en la Isla, donde las lluvias fueron insuficientes, sobre todo en la parte occidental y central.

Continue reading

(EFE).- Una instantánea del asesino del embajador ruso en Ankara, con la pistola aún en la mano y el cuerpo del diplomático tendido en el suelo en segundo plano, ha ganado este lunes el World Press Photo, el premio más importante del fotoperiodismo internacional.

La imagen Un asesinato en Turquía es obra del fotoperiodista turco Burhan Ozbilici, que lleva 28 años trabajando para la agencia Associated Press y fue tomada el 19 de diciembre de 2016, cuando un policía antidisturbios que estaba fuera de servicio, Mevlüt Mert, acribilló a tiros al embajador de Rusia en Turquía, Andréi Kárlov, en una sala de exposiciones de Ankara.

"Felicito al fotoperiodista, tuvo mucho coraje e hizo su trabajo de forma heroica", dijo en una conferencia de prensa el presidente del concurso, Stuart Franklin. "No es fácil imaginarte en una situación así sin saber qué está pasando, poniendo tu propia vida en riesgo. La serie de fotografías que hizo es impresionante", añadió.

Ozbilici compareció emocionado por el galardón. "Tenía dos posibilidades: quedarme y hacer mi trabajo de periodista o salir corriendo", pero sintió "la responsabilidad de representar al periodismo", por lo que decidió continuar disparando con su cámara a pesar de que el terrorista llegó a apuntar con su arma hacia el público.

[[QUOTE:"Tenía dos posibilidades: quedarme y hacer mi trabajo de periodista o salir corriendo", pero sintió "la responsabilidad de representar al periodismo", por lo que decidió continuar]]"El hombre armado había asesinado a una persona inocente, pero decidí seguir haciendo mi trabajo", dijo Ozbilici. "Mi fuerza interna, basada en valores humanos que todos compartimos, me dijo que permaneciera en pie", añadió.

El fotoperiodista dijo que no prestó atención a las palabras del terrorista, que tras disparar al diplomático gritó: "¡Alá es grande! ¡Alá es grande! ¡Nosotros morimos en Alepo, ustedes mueren aquí!", haciendo referencia a la intervención de Rusia en la guerra de Siria.

"Si me hubiera concentrado en sus palabras no habría podido centrarme en sus movimientos", apuntó. Ozbilici reconoció que pasó miedo, pero que en ese momento sintió el apoyo de todos sus colegas, " del periodismo de todo el mundo".

El jurado, que recibió más de 80.400 imágenes, reconoció en un comunicado que seleccionar la imagen de un atentado terrorista como fotografía del año ha sido "una decisión muy difícil", pero que refleja "el odio de nuestros tiempos".

Continue reading

Yosmany Mayeta Labrada

Un incendio dejó este domingo cuantiosos daños en la Tienda Panamericana Feria de Rayo, en el Barrio Chino de La Habana. El local, ubicado a pocos metros de la céntrica esquina de Zanja y Dragones, comenzó a arder pasada la 1 de la tarde y los bomberos necesitaron más de dos horas para sofocar las llamas. El siniestro se saldó sin pérdida de vidas humanas y sin lesionados.

El fuego se dispersó con rapidez, consumiendo a su paso siete departamentos, entre ellos los dedicados a electrodomésticos, perfumería, peletería, prendas de vestir, canastilla, boutique y la cafetería, localizada en el interior de la tienda.

Yudith González, trabajadora de la Feria, atribuye el siniestro a "un cortocircuito en un tomacorriente en una de las paredes de madera". En declaraciones a 14ymedio, la empleada lamentó que al percatarse de las primeras llamas el lugar fuera evacuado, pero no se llevaran las pertenencias personales ni salvaguardaran objetos del centro.

Una residente en Rayo 116, que explicó que "el humo cubría toda la zona", vio al asomarse a su balcón cómo "los cristales del frente de la tienda estallaron y algunos trozos llegaron hasta la calle".

[[QUOTE:Hasta la zona del incendio llegaron varios altos oficiales del Ministerio del Interior y directivos de la Corporación Cimex, a la que pertenece el centro comercial]]Dada la densidad poblacional de esa área del municipio Centro Habana y el carácter comercial del Barrio Chino, los bomberos debieron acordonar el perímetro y convencer a numerosos curiosos de que se alejaran del lugar. Tras dos horas y media de labor, el fuego quedó sofocado.

Hasta la zona del incendio llegaron varios altos oficiales del Ministerio del Interior y directivos de la Corporación Cimex, a la que pertenece el centro comercial. Los peritos comenzaron la investigación para precisar las causas que originaron el fuego.

Desde los edificios más cercanos, numerosos vecinos decidieron filmar las llamas con sus teléfonos móviles, una práctica cada vez más común entre los cubanos. La cercanía con la zona de conexión wifi del parque Fe del Valle hizo que, pocas horas después, muchas de las imágenes estuvieran subidas a las redes sociales.

Un joven que grababa en las cercanías comentó a este diario que vio el humo desde la fortaleza de La Cabaña, a donde había ido para visitar la Feria del Libro. "Vine a ver qué sucedía porque tenía miedo de que algo le pasara a mi casa", contaba el muchacho, residente en un edificio en mal estado en la calle San Nicolás, a pocos metros del lugar del siniestro.

Después de apagar las llamas, los bomberos comenzaron a evacuar el local y colocar en la vía pública desde lavadoras calcinadas hasta otros electrodomésticos ennegrecidos por el humo. Al caer la tarde se restableció la circulación vial por la avenida Zanja aunque el acceso a ese tramo de la calle Rayo continúa bloqueado.

Continue reading

Pedro Campos

En una reciente emisión de Mesa Redonda, de la Televisión Cubana, el periodista Reinaldo Taladrid sugiere que puede haber un endurecimiento de las políticas de EE UU hacia Cuba con el presidente Donald Trump. En mi opinión, habrá que esperar todavía un tiempo para poder precisar por "dónde viene la pelota".

El nuevo presidente de EE UU le ha entrado con la manga al codo a todo aquello a lo que brindó prioridad durante su campaña electoral: la inmigración con el muro y la amenaza terrorista internacional, los problemas comerciales con China y Europa por la "nueva" visión aislacionista-proteccionista y los tratados de libre comercio, Obamacare, la OTAN y la ONU e Israel y los asentamientos en territorio palestino, entre otros.

Sobre el ombligo del mundo, perdón, Cuba, no hay declaraciones ni tuits hasta ahora, solo que se está haciendo "una revisión integral de la política" hacia la Isla. O sea, la vida sigue igual.

[[QUOTE:Sobre el ombligo del mundo, perdón, Cuba, no hay declaraciones ni tuits hasta ahora, solo que se está haciendo "una revisión integral de la política" hacia la Isla. O sea, la vida sigue igual]]Al inicio de campaña, Trump dijo que le parecía bien la política de Obama hacia Cuba. Luego, para ganar en Florida, que apoyaría la lucha del pueblo cubano contra la opresión comunista. Prometió revertir las medidas del entonces presidente o conseguir un mejor acuerdo, calificó a Fidel Castro de asesino... Y ya en la Casa Blanca, mutis. Raúl Castro, mientras, callado.

De ser una prioridad para la Administración Obama, Cuba cayó al más bajo peldaño de atención en la política exterior del Gobierno de Trump. ¿Por qué? Esta sería una explicación con más análisis que información.

Además de vislumbrar que hacer lo mismo no brinda resultados distintos, Obama quiso mejorar las relaciones de EE UU con América Latina restableciéndolas con Cuba. Trump arrancó con el muro, en una cuasi guerra con México y Centroamérica, y rompió los tratados de libre comercio. Como dirían en México, "le vale madre" esta región.

Tampoco conviene olvidar que Trump tiene una cierta expectativa con Putin y espera unas relaciones especiales con Rusia para tratar de manejar los problemas mundiales desde una perspectiva distinta a la confrontación heredada de la Guerra Fría después de la II Guerra Mundial. Paralelamente, todo el mundo sabe que existen unas relaciones especiales entre Putin y Raúl Castro.

En consecuencia, es de suponer que lleguen definiciones más precisas sobre Cuba después del encuentro entre Trump y Putin.

El problema más preocupante para EE UU en sus relaciones con Cuba era la creciente inmigración ilegal procedente de la Isla, por mar y tierra. Pero Obama, antes de retirarse, se encargó de eliminar la política de pies secos/pies mojados, que sin resolver la causa primaria del fenómeno (el desastre cubano ocasionado por el estatalismo-asalariado dizque socialista), al menos ponía un freno momentáneo y daba tiempo a encontrar otras soluciones.

No hacer algo diferente es mantener una política sin proclamarla. La misma decisión de Obama creó otros problemas que ha tenido que enfrentar Trump, como la acumulación en la frontera de cubanos que ya habían salido cuando se produjo el cambio de política migratoria, el arribo de otros que piden asilo y deben ser atendidos en territorio estadounidense según la ley y el asunto de los médicos que ya habían iniciado los trámites en las embajadas de EE UU para acogerse al programa Parole.

Además, ha continuado el intercambio de funcionarios y las exploraciones para ampliar el comercio entre ambos países, a pesar de la decisión del Gobernador de Florida de obstaculizar la entrada del carbón de marabú y suspender la ayuda del estado a los puertos floridanos que comercien con Cuba. Pero esta es una acción estatal floridana, no federal.

Por otra parte, los acuerdos logrados por la anterior administración permiten al Gobierno de Trump estar tranquilo en relación al narcotráfico, la emigración ilegal, el control de tráfico áereo y el terrorismo, aspectos que siempre han preocupado a los gobiernos de EE UU y a sus agencias de seguridad e inteligencia.

[[QUOTE:Los anticastristas en el Congreso que se oponían a las políticas de Obama son ahora aliados del Trump que hasta ahora no las ha cambiado]]Igualmente, Washington puede despreocuparse con respecto a eventuales despliegues de armas en Cuba que pongan en peligro su seguridad, pues está muy claro que el amigo Putin no deberá tener ningún interés en crear esta roncha en sus relaciones con Trump, quien fue muy claro cuando, más menos, dijo que hay que ocuparse más del terrorismo que del comunismo. Un buen entendedor comprende que al magnate no le importan mucho el comunismo castrista ni sus desmanes, mientras los represores cubanos también garanticen que por la Isla no pasen terroristas.

Tampoco debe olvidarse que Trump es negociante antes que político, calculador de costos y ganancias, un pragmático con aspiraciones respecto a Cuba que pudieran coincidir, en parte, con las castristas: desarrollar construcciones hoteleras y campos de golf. Esto, en un país destruido económicamente, con un Gobierno que proclama que su salvación está en engancharse al tren de EE UU y que ya en la práctica semi-depende de él, no debe significar ningún peligro para la gran potencia.

Los anticastristas en el Congreso que se oponían a las políticas de Obama son ahora aliados del Trump que hasta ahora no las ha cambiado.

¿Y el pueblo de la Isla? Un republicano trumpista común, pragmático y aislacionista, no importa si cubano-americano, podría responder: "En el flanco sur tenemos garantizados seguridad y migración con Raúl, loquito por nuestras inversiones, comercio y turismo. Los cubanos vivieron casi 60 años aguantando a Fidel. El hermano no puede ser peor en el tiempo que le queda. ¿Por qué apurarse?"

Continue reading

Carlos Malamud

Durante el Gobierno del comandante Chávez la respuesta habitual ante las críticas de autoritarismo contra su gestión era exhibir las numerosas elecciones ganadas por el "proyecto popular". La legitimidad de origen electoral era la mejor prueba de la profunda vocación democrática del chavismo. Eso sí, con la salvedad de que en Venezuela la democracia solo podía ser bolivariana, ya que los escuálidos imperialistas o los pitiyanquis eran golpistas por definición.

Daba igual los argumentos utilizados. La conclusión era siempre la misma: apelando a sus triunfos electorales Chávez era todo un demócrata. Poco importaban la satanización de una oposición a la que se dio el status de "enemigo", las reformas constitucionales por la reelección indefinida o su intención de no abandonar el poder. Como dijo Fidel Castro en 2012, "la oligarquía jamás podrá gobernar de nuevo en Venezuela", asumiendo claro está que todo el que no es chavista es un traidor a la patria, un golpista o un oligarca.

[[QUOTE:Como dijo Fidel Castro en 2012, "la oligarquía jamás podrá gobernar de nuevo en Venezuela", asumiendo claro está que todo el que no es chavista es un traidor a la patria]]Lo que ahora ha demostrado el chavo-madurismo es que sus sentimientos democráticos eran pura pose. El PSUV (Partido Socialista Unido de Venezuela) y los resortes de poder que controla han reafirmado en las últimas semanas que sólo son demócratas mientras ganen elecciones. Este extremo es válido hoy con Maduro, y lo sería igualmente si Chávez viviera.

Frente a una derrota electoral hay diversas soluciones. La más inmediata es el fraude, pero este solo es posible si la diferencia de votos es apretada. Caso contrario el riesgo de desborde popular es enorme y por ello lo mejor es no provocarlo. De eso sabe algo el general Padrino López, que convenció a Nicolás Maduro de que aceptara el resultado de los comicios la noche del 6 de diciembre de 2015, tras el triunfo opositor en las parlamentarias.

No es casual que éstas fueran las últimas elecciones celebradas hasta hoy en Venezuela. Después de la victoria de la MUD (Mesa de Unidad Democrática) no se ha vuelto a saber más del tema. El riesgo es una nueva derrota en las urnas de un oficialismo carente de respaldo popular. Si el fraude resulta inaplicable siempre hay un plan B: postergar los comicios o, en el peor de los casos, suspenderlos.

Para ello cualquier argumento es bueno, sean consideraciones jurídicas, económicas o puramente administrativas. El argumento económico es transparente: si hay desabastecimiento y la gente pasa hambre, ¿cómo se van a dilapidar los escasos recursos en organizar elecciones en vez de dar de comer a la población? Esto ocurrió con el referéndum revocatorio. Primero se intentó a toda costa impedir que se celebrara antes del 10 de enero de 2017, ya que en el caso de una probable derrota oficialista habría sido necesario realizar nuevas elecciones presidenciales.

La convocatoria del revocatorio, en palabras de Maduro, depende de la potestad presidencial. Pero en sus orígenes este mecanismo se planteó como una forma de control al ejecutivo y no un resorte para doblegar a la oposición. Por eso la actual interpretación, pese a ser respaldada por los tribunales "bolivarianos", es contraria a la Constitución, cuyo texto, diseñado en su día a imagen y semejanza de Chávez, quería resaltar los valores democráticos del chavismo.

No solo se fue contra el revocatorio. Las elecciones regionales y municipales pueden correr la misma suerte. A mediados de 2016 se interpretaba que las primeras se celebrarían el 11 de diciembre de ese año, aunque una disposición del Consejo Nacional Electoral (CNE) las postergó a fines del primer semestre de 2017. Sin embargo, una nueva orden del CNE ha interrumpido sine die las elecciones a gobernador. Como señaló su rectora Tania D'Amelio: "En estos momentos está interrumpida la convocatoria [a elecciones] hasta tanto el proceso de renovación [de los partidos] no concluya ".

D´Amelio se refiere a la aplicación por el CNE de una sentencia de la Sala Electoral del Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) del 21 de octubre. Esta exige a los partidos políticos ya reconocidos nuevos trámites para poder participar en futuros procesos electorales. Es frecuente que tanto las medidas del TSJ como las del CNE se acuerden previamente en los más altos niveles del gobierno y del PSUV. No fue casual que Diosdado Cabello, el número dos del Partido, señalara el 25 de enero: "Podemos ir a elecciones mañana mismo, pero igual ustedes no pueden ir porque ni siquiera tienen un partido... La MUD, a pesar de estar registrada, le hizo un fraude al país y eso los deja automáticamente afuera".

[[QUOTE:Maduro: "Espero el pronunciamiento de los órganos competentes, graves delitos de traición a la patria están incurriendo estos diputados cuando se van a Washington a decirle al nuevo Gobierno de Estados Unidos que intervenga en Venezuela"]]Las salas Electoral y Constitucional del TSJ han obrado sistemáticamente para desarbolar las competencias de la Asamblea Nacional, una vez que esta fue controlada por la MUD. Según El Nacional, desde diciembre de 2015 el TSJ en 49 sentencias ha vulnerado 42 de las 77 atribuciones que corresponden al Parlamento. Esto implica invadir el 55% de sus facultades constitucionales. Tras estas repetidas violaciones de la Constitución y de la división de poderes cabe preguntarse una vez más si Venezuela vive en democracia. Como señaló Luis Almagro, secretario general de la OEA: En Venezuela "Los diputados pierden fueros e inmunidad, no se aprueba el presupuesto, se detiene a cualquiera en cualquier momento y condición, los presos políticos han aumentado hasta 107". Por eso va a reactualizar su informe para reactivar la "Carta Democrática".

En su programa radial La hora de la salsa, el presidente Maduro calificó de "traidores a la patria" a un grupo de parlamentarios que están en Estados Unidos denunciando la situación de su país: "Espero el pronunciamiento de los órganos competentes, graves delitos de traición a la patria están incurriendo estos diputados cuando se van a Washington a decirle al nuevo Gobierno de Estados Unidos que intervenga en Venezuela". Semejantes palabras sólo permiten augurar lo peor, un nuevo deterioro de la situación política y un menor espacio para el ejercicio de las libertades individuales. Vistos estos antecedentes, la deriva autoritaria de Venezuela es innegable y cada día que pasa el parecido con la democracia es menos evidente.

________________________________________________________________________

Nota de la Redacción: este análisis ha sido publicado previamente en la web Infolatam. Lo reproducimos con la autorización del autor.

Continue reading

Yoani Sánchez

Las estadísticas engañan. Solo reflejan valores mensurables, realidades tangibles. Los organismos internacionales nos atiborran de números que miden el desarrollo, la esperanza de vida o el alcance de la educación, pero rara vez aciertan en graduar la insatisfacción, el miedo y el desaliento. Con frecuencia en sus informes se describe a una América Latina y a sus habitantes encerrados en la inopia de los dígitos.

Este año la región tendrá un tenue crecimiento del 1,3%, según ha pronosticado la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal). Un dato que apenas logra transmitir la envergadura de las vidas que dejará arruinadas el renqueante andar de la zona. Los proyectos inconclusos y un largo rosario de dramas sociales se acentuarán en muchos de estos países en los próximos meses. El caldo de cultivo donde brotan los populismos.

Sin embargo, el drama mayor sigue siendo la falta de horizontes que experimentan millones de habitantes de este lado del planeta.

Un haitiano que cruza la selva del Darién para llegar a los Estados Unidos no lo hace solo impulsado por las míseras condiciones que vive en su país, los destrozos dejados por los fenómenos naturales o las repetidas epidemias que se cobran miles de vidas. El más poderoso motor que lo mueve es la desesperanza, la convicción de que en su tierra no tendrá nuevas oportunidades.[[QUOTE:Un haitiano que cruza la selva del Darién para llegar a los Estados Unidos no lo hace solo impulsado por las míseras condiciones que vive en su país]]No atisbar el fin de la violencia empuja a otros tantos centroamericanos a escapar de sus países. En varias de estas naciones las pandillas se han vuelto un mal entronizado, la corrupción ha corroído el andamiaje interior de las instituciones y los políticos van de un escándalo en otro. El desaliento promueve entonces una respuesta muy diferente a la que genera la indignación. El primero suscita escapar, la segunda rebelarse.

Mientras tanto, en esta Isla del Caribe millones de seres humanos rumian su propia desilusión. Por décadas los cubanos huyeron movidos por la persecución política, los problemas económicos y el hastío. Hasta el pasado 12 de enero esa sensación de asfixia generalizada tenía una salida, se llamaba política de pies secos/ pies mojados y el presidente Barack Obama la eliminó pocos días antes de concluir su segundo mandato.

Los más acérrimos críticos de aquel privilegio migratorio aseguran que incentivó las deserciones y las salidas ilegales. Hay quienes critican también su injusto carácter al beneficiar con prerrogativas a quienes no escapaban de un conflicto bélico, un genocidio o un cataclismo natural. Olvidan entre sus argumentos que el desaliento también merece ser tenido en cuenta y computado en cualquier fórmula que intente descifrar la fuga masiva que afecta a una nación.

Un error similar cometen los organismos como la FAO, el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados o la Cepal que se especializan en medir parámetros al estilo de la cantidad de calorías ingeridas cada día, el efecto del cambio climático en los desplazamientos humanos o las décimas que decreció el Producto Interno Bruto de una nación. Sus reportes y declaraciones jamás sopesan la energía que se acumula bajo la frustración, el peso que tiene la decepción o la impotencia en toda migración.[[QUOTE:Hasta el pasado 12 de enero esa sensación de asfixia generalizada tenía una salida, se llamaba política de pies secos/ pies mojados ]]Cuando más de tres generaciones de individuos han vivido bajo un sistema político y económico que no evoluciona ni progresa, se extiende entre ellos la convicción de que esa situación es eterna e inmutable. Llegan a perder el horizonte y en sus mentes echa raíces la idea de que nada puede hacerse para cambiar el statu quo. A ese punto han ido arribando muchos de los nacidos en Cuba después de enero de 1959 y que crecieron con la convicción de que todo había sido hecho por otros que los antecedieron.

Eso explica que un joven que poco antes dormía bajo un techo en La Habana, tenía acceso a una cantidad limitada pero segura de alimentos a través del mercado racionado y pasaba sus largas horas libres en el banco de un parque, se lance al mar en una balsa a merced de los vientos y de los tiburones. La falta de perspectivas está detrás también de una buena parte de los casos de migrantes isleños que han terminado en los último años en manos de traficantes de personas en Colombia, Panamá o México.

Washington no solo ha cortado una vía de escape, sino que la decisión de la Casa Blanca ha terminado por subir los grados de ese abatimiento que trae la crónica ausencia de sueños que caracteriza al país. La Ley de Ajuste Cubano, implementada desde 1966, se mantiene para quienes logren probar que son perseguidos políticos, pero la sensación más extendida entre los potenciales migrantes es la de haber perdido una última posibilidad de alcanzar un futuro.

Sin embargo, ese menoscabo de la ilusión tiene pocas posibilidades de transmutarse en rebelión. La teoría de la olla de presión social a la que Obama ha cerrado la válvula de escape para que el fuego de las estrecheces internas y la represión la hagan estallar suena bien como metáfora pero no incluye algunos importantes ingredientes. Entre ellos la resignación que desarrollan los individuos sometidos a realidades que se presentan como inmutables.[[QUOTE:Quienes crean que el cierre de una puerta migratoria actuará como el chasquido de los dedos que despierta a una sociedad hipnotizada a la conciencia cívica se equivocan]]La creencia de que nada puede hacerse y nada cambiará se mantiene por estos lares como el principal estímulo para levar anclas y partir hacia cualquier rincón del planeta. La olla no estallará con un mar de gente en las calles derrocando al Gobierno de Raúl Castro y entonando himnos en ese soñado “día D” que tantos se cansaron de esperar.

Quienes crean que el cierre de una puerta migratoria actuará como el chasquido de los dedos que despierta a una sociedad hipnotizada a la conciencia cívica se equivocan. La cancelación de esa política de beneficios en territorio estadounidense no alcanza para crear ciudadanos.

Una nueva barrera burocrática es poca cosa ante quienes consideran que han tocado su techo de vuelo y que en su patria no les queda ya nada por hacer. Esa callada convicción nunca aparecerá en las tablas, los gráficos de barras ni los esquemas con que los especialistas explican las causas de los éxodos y los desplazamientos, pero desconocerla les hace no comprender tan prolongada escapada.

Lejos de los informes y de las estadísticas que todo lo quieren explicar, la desesperanza llevará a los migrantes cubanos hacia otros lugares, reorientará su ruta hacia nuevos destinos. En lejanas latitudes florecerán comunidades que degustarán su consabido plato de arroz con frijoles y seguirán diciendo la palabra “chico” ante muchas de sus frases. Son esos que soltarán una lagrimita cuando vean en el mapa ese trozo de tierra largo y estrecho donde un día tuvieron sus raíces pero sobre el que nunca pudieron dar frutos.

__________________________________________________________

Nota de la Redacción: Este texto ha sido publicado este domingo 12 de febrero en el diario El País.


Continue reading

Andrés Oppenheimer

Muchos de nosotros hemos alabado al Papa Francisco por su humildad y su tolerancia por las víctimas de la discriminación que el Vaticano había ignorado durante mucho tiempo, pero es hora de decirle alto y claro: ¡salga de Venezuela!

El esfuerzo de mediación del Vaticano en Venezuela ha sido un desastre. Ha legitimado al gobernante autoritario de ese país, Nicolás Maduro, lanzándole un salvavidas cuando millones de manifestantes exigían su renuncia en las calles en octubre de 2016. Y le ha permitido a Maduro ganar tiempo, fortalecerse y reprimir aún más a la oposición.

Varias entrevistas con líderes políticos venezolanos y el secretario general de la Organización de Estados Americanos, Luis Almagro, me convencieron de que la mediación del Vaticano –junto con la falta de una declaracion oficial de la coalición opositora dandola por terminada– se han convertido en los mayores obstáculos para restablecer la democracia en Venezuela.

La mediación del Vaticano junto a la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR) –una institución que no ha hecho más que defender a demagogos populistas– ha mirado hacia el otro lado mientras Maduro se ha rehusado a liberar a Leopoldo López y otros prominentes presos políticos, y ha aumentado el número total de presos políticos de 83 el año pasado a 108 hoy, según cifras del Foro Penal Venezolano.[[QUOTE:Lo lógico sería que Estados Unidos y los países latinoamericanos hagan implementar la Carta Democrática de la OEA, que permite sanciones diplomáticas colectivas contra países que violan el Estado de derecho]]Además, el régimen de Maduro ha invalidado el derecho constitucional del pueblo venezolano a convocar un referendo revocatorio y ha recortado inconstitucionalmente los poderes más importantes de la Asamblea Nacional, de mayoría opositora.

Entre otras cosas, el régimen le ha quitado al Congreso el poder de hacerle un juicio político al presidente, y de nombrar a los miembros del Consejo Nacional Electoral. Casi el 80 por ciento de los venezolanos se oponen a Maduro, según una reciente encuesta de Datanálisis.

Como resultado de todo esto, Venezuela se encuentra en una parálisis catastrófica. Hay un caos político y económico –se prevé que la inflación superará el 1.000 por ciento este año, un récord mundial–, escasez de alimentos, y la mayor tasa de homicidios de Sudamérica.

Lo lógico sería que Estados Unidos y los países latinoamericanos hagan implementar la Carta Democrática de la OEA, que permite sanciones diplomáticas colectivas contra países que violan el Estado de derecho.

Pero en una entrevista esta semana, el Secretario General de la OEA, Almagro, me dijo que tiene las manos atadas mientras siga la mediación del Vaticano y UNASUR.

“Mientras el Vaticano esté ahí, definitivamente nosotros no tomaremos ninguna acción de impulsar la Carta Democrática”, me dijo Almagro. “Si nos dicen que ese diálogo terminó y hay una comunicación formal de la oposición y del Vaticano al respecto, entonces recomenzaremos los trabajos que deban ser realizados para sumar esfuerzos a la hora de tomar medidas”.

Agregó que la parálisis en Venezuela es resultado “de la presencia del Vaticano y de una actitud de espera por parte de la oposición venezolana”.[[QUOTE:Es hora de poner fin a este drama. Y el Papa Francisco debería dar el primer paso dejando de ser un obstáculo para la presión colectiva para la restauración de la democracia en Venezuela]]Mi opinión: Para que Venezuela salga de su espiral descendente deben ocurrir tres cosas.

Primero, la oposición y el Vaticano deben anunciar oficialmente que la actual mediación ha terminado. Deberían definir a Venezuela como una dictadura porque Maduro ha violado el Estado de derecho, especialmente desde que le quitó poderes básicos a la Asamblea Nacional después de que la oposición ganara las elecciones legislativas del 2015.

En segundo lugar, la Asamblea Nacional debe solicitar oficialmente a la OEA que active su Carta Democrática. Para lograr imponer sanciones diplomáticas al régimen de Maduro, la OEA necesitará los votos de la mayoría de los países de la región.

Tercero, el Presidente Trump debe dejar de insultar a México, y por extensión a toda América Latina. De lo contrario, Maduro se presentará como la víctima de una supuesta agresión estadounidense, y muchos países no querrán votar contra el régimen venezolano por temor a ser vistos como aliados de un presidente estadounidense que maltrata a la región.

A menos que se tomen estos pasos, Venezuela continuará en su espiral descendente. Es hora de poner fin a este drama. Y el Papa Francisco debería dar el primer paso dejando de ser un obstáculo para la presión colectiva para la restauración de la democracia en Venezuela.

______________________________

Nota de la Redacción: Esta columna ha sido publicada previamente en El Nuevo Herald La reproducimos con la autorización del autor.


Read more here: http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/andres-oppenheimer-es/article131574119.html#storylink=cpy

Read more here: http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/andres-oppenheimer-es/article131574119.html#storylink=cpy

Read more here: http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/andres-oppenheimer-es/article131574119.html#storylink=cpy

Read more here: http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/andres-oppenheimer-es/article131574119.html#storylink=cpy
Continue reading

Marcelo Hernández

En Centro Habana la gente vive más apretada, el habla popular se desarrolla a la velocidad del vértigo y los vendedores ilegales tienen su reino entre pasillos y ciudadelas. Pero también parte de este municipio es una de las pocas zonas de la ciudad con un sistema soterrado de electricidad, una instalación que tiene como gran ventaja la de no sufrir averías por la caída de postes ni verse afectada por los fuertes vientos.

En el emergente mercado inmobiliario cubano se valora en grado sumo que el inmueble esté ubicado en una zona donde los cables van por debajo de la calle. Los vendedores se jactan de este detalle y lo destacan con el mismo orgullo que otros aclaran las buenas condiciones de la casa porque fue "construida en el capitalismo", o lo que es lo mismo, antes de 1959.

En la céntrica esquina de Galiano y Dragones hubo una vez un discreto registro, apenas perceptible, que se ha convertido ahora en amenaza pública. Este amasijo de groseras conexiones es probable que haya sido concebido como una solución provisional que se ha hecho definitiva. Los transeúntes lo esquivan, los vecinos de los altos evitan lanzar agua desde el balcón y los padres se apuran en advertir a sus hijo de que eso "no se toca".

Quizás alguien debiera colocar un cartel que señale: "Peligro Corriente". No solo para advertir del riesgo de un contacto accidental, sino también para señalar lo habitual y común que se han vuelto este tipo de escenas en la capital. Un detalle que ningún propietario revelará en las edulcoradas descripciones que publique para vender su casa.

Continue reading

(EFE). -La empresa Norwegian Cruise Line aumentó a treinta sus cruceros semanales a Cuba o con escala en la Isla, los cuales incluirán una noche en su capital, informó este martes la compañía.

"Estamos encantados de ser la primera línea de cruceros capaz de ofrecer salidas semanales de Miami a Cuba a partir del otoño de 2017, todos con noches en la hermosa ciudad de La Habana", señaló Andy Stuart, presidente de la compañía.

Los nuevos 25 trayectos comenzarán a partir de junio próximo y se sumarán a los cinco ya anunciados para mayo.

"Hemos visto una gran demanda de nuestros clientes para las salidas a Cuba y esperamos ofrecer más oportunidades para que experimenten este destino increíblemente rico en cultura semanalmente", expresó Stuart en un comunicado.

[[QUOTE:"Hemos visto una gran demanda de nuestros clientes para las salidas a Cuba y esperamos ofrecer más oportunidades para que experimenten este destino increíblemente rico en cultura semanalmente"]]En diciembre pasado la compañía, con sede en Miami, anunció sus cruceros a Cuba tras obtener el permiso del Gobierno de la Isla.

Las tres marcas de la empresa, Norwegian Cruise Line, Oceania Cruises y Regent Seven Seas Cruises, ofrecerán progresivamente durante 2017 viajes a Cuba.

Los viajeros estadounidenses deberán cumplir con alguna de las doce categorías de viaje que permite el Gobierno de EE UU en su intento de suavizar el embargo económico que impone a Cuba y que prohíbe a sus nacionales viajar como turistas a la isla.

El 1 de mayo de 2016 partió el primer crucero de Estados Unidos a Cuba en más de 50 años, el Adonia, de la empresa Carnival, como parte del deshielo entre ambos países emprendido en los dos últimos años del mandato del entonces presidente de EE UU, Barack Obama.

Continue reading