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14yMedio

Yoani Sánchez

En el palacio de los Capitanes Generales de La Habana hay un trono que espera por su rey. Fue preparado cuando Cuba era aún una colonia española y nunca se ha sentado un monarca en su imponente estructura. La visita de Felipe VI quizás ponga fin a tan prolongada espera, pero la Isla necesita más que gestos simbólicos y protocolares.

El rey y el presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, llegarán al país pocos meses antes de que Raúl Castro abandone el poder. La visita oficial, largamente preparada, tiene todas las trazas de una despedida. Será como el adiós de la Madre Patria a uno de sus descendientes de ultramar. Alguien que comenzó como un revolucionario de izquierdas y terminó siendo parte de una dinastía inmovilista.

Los visitantes llegarán también en medio del "enfriamiento del deshielo" entre Washington y La Habana. Las expectativas que provocó la normalización diplomática anunciada el 17 de diciembre de 2014 se han diluido con el paso de los meses ante la ausencia de resultados tangibles. Han pasado más de dos años y la Isla no es un país más libre ni logra salir del atolladero económico.[[QUOTE:Será como el adiós de la Madre Patria a uno de sus descendientes de ultramar. Alguien que comenzó como un revolucionario de izquierdas y terminó siendo parte de una dinastía inmovilista]]Las aerolíneas de Estados Unidos han comenzado a reducir la frecuencia de sus vuelos a Cuba, desanimadas por la baja demanda y las limitaciones de viajar como turistas que se mantienen para los estadounidenses. Castro no ha retirado el diez por ciento del gravamen que mantiene sobre el dólar y conectarse a Internet desde la Isla sigue siendo una carrera de obstáculos. Todo eso, y más, desestimula a los viajeros del país del Norte.

Las fotos de derrumbes y autos viejos llenan las cuentas de Instagram de los yumas (estadounidenses) que recorren las calles, pero de ruinosos parques temáticos se cansan hasta los más ingenuos. Cuba ha pasado de moda. Toda la atención que captó después del 17D ha dado paso al aburrimiento y la apatía, porque la vida no viene acompañada de una cómoda butaca para soportar esta larguísima película donde apenas ocurre algo.

El turismo alcanzó el pasado año un récord histórico de 4 millones de visitantes pero los hoteles deben hacer malabares para mantener estable el surtido de frutas, cervezas y hasta agua. Entre el desabastecimiento y la sequía no son raras las imágenes de clientes haciendo largas filas para tomarse una cerveza Cristal o cargando cubos de agua de una piscina para usarla en los baños.

Los inversionistas extranjeros tampoco parecen muy entusiasmados por colocar su dinero en la economía de un país que todavía tiene altos índices de centralismo y estatización. El puerto de Mariel, salpicado por los escándalos de la compañía brasileña Odebrecht y con una actividad muy por debajo de sus proyecciones iniciales, parece condenado a convertirse en la última obra faraónica e inútil del castrismo.

Sin embargo, la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca tampoco ha significado el advenimiento de la mano dura contra la Plaza de la Revolución como profetizaban algunos. Simplemente, el nuevo presidente estadounidense ha evitado mirar hacia la Isla y ahora mismo se muestra más concentrado en el lejano y peligroso Kim Jong-un que en el cercano y anodino Raúl Castro.[[QUOTE:El nuevo presidente estadounidense ha evitado mirar hacia la Isla y ahora mismo se muestra más concentrado en el lejano y peligroso Kim Jong-un que en el cercano y anodino Raúl Castro]]El Gobierno de La Habana perdió su más importante oportunidad al no aprovechar el empujón de Barack Obama que apenas pidió algo a cambio. En este tiempo ni siquiera se inició la redacción de la nueva Ley Electoral anunciada en febrero de 2015. ¿Fue acaso aquella noticia una maniobra para que la Unión Europea se decidiera finalmente a derogar la Posición Común? ¿Fake news que buscaba convencer a incautos y encender los titulares de la prensa extranjera con frases de apertura?

Para colmo se han elevado los grados de la represión contra opositores y hace pocos días una estudiante de periodismo fue expulsada de la universidad por pertenecer a un movimiento disidente. Un proceso al más puro estilo estalinista le cortó el camino para graduarse de esa profesión que el oficialismo hace décadas condenó a ser vocera de sus logros y muda ante sus descalabros.

Cuidado. La visita de Felipe y Letizia se inscribe en tiempos de fiascos. Fracasos entre los que se cuenta la recesión económica que atraviesa el país con un Producto Interno Bruto que cerró el pasado año en números negativos, a pesar del consabido maquillaje que el Gobierno le aplica a todas sus cifras. Chasco también de la aliada Venezuela que trata de sacudirse a Nicolás Maduro, cada vez menos presidente y más autócrata. La convulsión en el país sudamericano ha dejado a la Isla prácticamente sin gasolina premium y con severos recortes de combustible para el sector estatal.

No son momentos para mostrar con orgullo la casa a los visitantes, pero sí una magnífica ocasión para que las máximas autoridades españolas comprueben que un totalitarismo no se ablanda ni se democratiza, solo cambia de piel.

La Zarzuela deberá hilar muy fino para no convertir la visita del jefe de Estado en un espaldarazo a un sistema agonizante. Los reyes se verán rodeados de atenciones oficiales que buscan evitar, fundamentalmente, que se salgan del milimétrico decorado que les preparan desde hace meses. Como una vez se intentó durante la visita en 1999 de Juan Carlos de Borbón para participar en una Cumbre Iberoamericana.[[QUOTE:La Zarzuela deberá hilar muy fino para no convertir la visita del jefe de Estado en un espaldarazo a un sistema agonizante]]En aquella ocasión, y durante una caminata junto a la Reina Sofía por las calles de La Habana Vieja, el oficialismo cortó el paso de los vecinos, vació las aceras de curiosos y obró la magia de convertir uno de los municipios con más habitantes por metro cuadrado de toda Cuba en un despoblado escenario por donde caminaba la pareja real.

A sus sucesores, que viajarán a la Isla "lo antes posible", no les vendría mal estudiar las maneras en que Barack Obama logró sacudirse ese asfixiante abrazo en marzo de 2016. El mandatario salió airoso, incluso, del gesto de guerrillero vencedor -con puños levantados- al que quiso condenarlo Raúl Castro en una instantánea. En lugar de eso, el inquilino de la Casa Blanca relajó su mano y miró hacia otro lado. Una derrota para la épica visual de la Revolución.[[QUOTE:Rajoy tampoco la tiene fácil. La prensa oficial no le quiere y lo rodea desde siempre de críticas y noticias negativas sobre su Partido]]Rajoy tampoco la tiene fácil. La prensa oficial no le quiere y lo rodea desde siempre de críticas y noticias negativas sobre su Partido. No goza de simpatías entre los círculos del poder en La Habana a pesar de haber rebajado los grados de tensión que alcanzaron un pico durante el mandato de José María Aznar. Pero en la Isla viven más de 100.000 cubanos nacionalizados españoles, a los que también su Gobierno representa y que son, en fin de cuentas, sus más importantes interlocutores.

Felipe VI y Rajoy tienen a su favor que ya no estarán obligados por el protocolo a hacerse la foto reglamentaria con Fidel Castro en su retiro de convaleciente. El rey declinó en su padre la participación en el homenaje por el fallecimiento del expresidente en noviembre pasado en la Plaza de la Revolución. De esa forma el joven monarca logró que su nombre y el del Comandante en Jefe no se lean juntos en los libros de historia.

Sin embargo, todavía le queda por superar la prueba más difícil. Ese momento en que su visita puede pasar de ser un necesario acercamiento a un país muy familiar culturalmente para transformarse en una concesión de legitimidad a un régimen en decadencia.

Mientras en el Palacio de los Capitanes Generales un trono aguarda por su rey, en la Plaza de la Revolución una silla espera la partida de su dictador.


Nota de la Redacción: Este texto ha sido publicado este sábado 22 de abril en el diario español  El País .

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Carlos Alberto Montaner

Maduro y el chavismo caerán, pero no por su propio peso, sino por el esfuerzo de sus adversarios. El síntoma inequívoco está en esos millares de jóvenes venezolanos dispuestos a enfrentar a las fuerzas represivas. Los venezolanos menores de 25 años no conocen otro régimen que el confuso guirigay chavista. Si persisten, acabarán por triunfar, como sucedió en Ucrania.

Los Estados totalitarios tienen un tiempo crítico de gestación. Las revoluciones no se pueden hacer en cámara lenta y el manicomio venezolano fue inaugurado en 1999, hace 18 años. Las ingenuas ilusiones de aquel instante fueron progresivamente aplastadas bajo el peso de una nefasta experiencia gerencial que ha destruido al país, trenzada con la corrupción, el narcotráfico y la idiotez.

El tiempo es un factor crítico. Cuando las revoluciones comienzan cuentan con muchos adeptos y con la curiosa expectativa del conjunto de la población, pero los caudillos totalitarios saben que deben actuar rápidamente porque la luna de miel será corta. Lenin tomó el poder en octubre de 1917 y antes de los dos años ya había echado el cerrojo. A Fidel Castro sólo le tomó 18 meses apoderarse de todos los medios de comunicación, de la enseñanza privada y de las grandes y medianas empresas.[[QUOTE:A Fidel Castro sólo le tomó 18 meses apoderarse de todos los medios de comunicación, de la enseñanza privada y de las grandes y medianas empresas]]Probablemente Hugo Chávez tuvo que someterse a otro calendario por la forma en que tomó el poder y porque hizo redactar una Constitución garantista con bastantes elementos de la democracia liberal. Enterró un texto "moribundo", pero parió otro que hablaba de separación de poderes y de libertades, y que dejaba la puerta abierta a la insurrección en caso de que la estructura republicana estuviera en peligro.

¿Cómo se sostiene Nicolás Maduro pese al manifiesto rechazo popular al régimen?

Su poder se fundamenta en la capacidad represiva del régimen y ésta, a su vez, depende de la información que recibe y del daño que les puede infligir a quienes no obedecen. De ahí la importancia del terror. El sistema juega con la ilusión de que conquista el corazón de los ciudadanos, pero no es verdad. Se trata de apoderarse de las vejigas de los súbditos. La intención es que se orinen de miedo.

Como se sabe, la información es poder. Maduro tiene acceso a los informes de la inteligencia cubana, organismo dedicado a explorar la vida y milagro de las personalidades venezolanas –opositores y chavistas–, especialmente de quienes merodean el poder y tienen la posibilidad potencial de descabezar al Gobierno, sustituirlo y darle un vuelco instantáneo a la situación política.[[QUOTE:Maduro tiene acceso a los informes de la inteligencia cubana, organismo dedicado a explorar la vida y milagro de las personalidades venezolanas ]]Luego viene la represión. Los servicios cubanos aprendieron de la Stasi alemana, madre y maestra de la represión, que basta un 0,5% de la población para manejar a cualquier sociedad en la que, además, el Gobierno controle férreamente los tribunales y el aparato propagandístico para construir el relato que le permita perpetrar cualquier canallada.

¿Cómo llegaron los soviéticos y los alemanes a ese porcentaje? Según la leyenda, la cifra surge de la observación de los rebaños ovinos hecha por la eficiente policía política zarista: la temible Okhrana. Bastaba un perro feroz para mantener a raya a 200 temblorosas ovejas. Entre sus actividades estaba, fundamentalmente, la información, la desinformación, la penetración y la disgregación del enemigo.

En Alemania Oriental apenas necesitaron 80.000 personas para sujetar a 16 millones de aterrorizados súbditos. En Cuba son unas 55.000 para 11 millones. En Venezuela se trataría de 150.000 personas dedicadas a maniatar a casi 30 millones.[[QUOTE:Maduro quiere armar una milicia de un millón de paramilitares. ¿Para qué? Porque no se fía de las Fuerzas Armadas]]Sin embargo, en Venezuela no alcanzan, y ahí está "el bravo pueblo" en las calzadas y plazas para demostrarlo. Maduro quiere armar una milicia de un millón de paramilitares. ¿Para qué? Porque no se fía de las Fuerzas Armadas. Esas milicias son para evitar que un día algunos militares se cansen de su incompetencia y de sus necedades, como hicieron con el general Juan Velasco Alvarado en Perú, aunque, en su caso, tal vez termine en un avión rumbo a Cuba, rodeado de los handlers del G-2 isleño, que lo manejaban como a una marioneta inepta que hablaba con los pajaritos y bailaba salsa en medio del naufragio.

La hambruna está a la vuelta de la esquina por la falta de dólares para importar alimentos. La catástrofe es mucho peor en sociedades urbanas, como la venezolana, en las que el 78% de la población carece de habilidades campesinas. Súmese a este cuadro la falta de medicinas, de insecticidas, y de todos los factores que mantienen a raya las enfermedades. El resultado es obvio: Venezuela se hunde si Maduro continúa instalado en Miraflores. Todos los venezolanos, incluso los chavistas, saben que tiene que irse.

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Zunilda Mata

Ana Laura se gradúa en junio y se ha propuesto entrar en el vestido que le han regalado cueste lo que cueste. "Tomo mucha agua, no como pan y ahora mismo estoy en un dieta intensiva", confiesa la joven, de 22 años.

Su régimen alimenticio no ha salido de una consulta médica, sino de los consejos de sus amigas, que le recomendaron consumir solo "helado, té y agua". Desde que comenzó, hace unas semanas, dice haber perdido 12 libras y aunque se la ve demacrada y reconoce tener "poca energía", quiere seguir adelante con sus restricciones calóricas.

El estereotipo de belleza que primó en Cuba durante décadas ha ido cambiando con los años. Aquellas criollitas de cintura estrecha y curvas bien marcadas que se hicieron famosas en las caricaturas y los boleros de amor ahora se ven desplazadas por cánones más delgados y estilizados.

[[QUOTE:Para el endocrinólogo Alberto Quirantes Hernández el problema de la alimentación cotidiana está en el abuso de la sal]]La obsesión por perder libras ha llegado a la Isla, sobre todo entre los más jóvenes. Muchos recurren a los ejercicios físicos para quemar grasa o echan mano de cuanto producto adelgazante se vende en el mercado informal. En la red, las ofertas de tés "mágicos" y cremas reductoras son cada vez más abundantes.

Pero mantener la línea no es fácil. Las cafeterías y restaurantes se han multiplicado con la ampliación del sector privado y ahora los atractivos dulces, las populares pizzas y las jugosas hamburguesas acechan al cubano con ofertas tentadoras.

La cultura culinaria no ayuda mucho en una gastronomía en la que los platos de carne de cerdo, el pan y los embutidos mientras se ausentan frecuentemente las verduras y los vegetales. En lo que a la forma de preparación respecta, los hábitos tampoco son muy saludables. Abundan las recetas fritas, empanizadas o embadurnadas en grasa animal.

Para el endocrinólogo Alberto Quirantes Hernández el problema de la alimentación cotidiana está en el abuso de la sal. El conocido especialista, tertuliano frecuente de programas de televisión y radio, considera que un "estilo de vida sano, con una dieta balanceada y ejercicio físicos" es la mejor manera de mantenerse en forma.

En su libro Comer... pero sin sal el dotor, que labora en el Hospital Docente Salvador Allende de La Habana, recomienda usar con más frecuencia en las recetas algunas especias como el tomillo, el cilantro y el laurel, para evitar "dar sabor" a los alimentos agregando demasiada sal, como es tan común en las cocinas cubanas.

Más del 43% de la población cubana padece algún grado de sobrepeso según datos de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura). El 18,1% de las mujeres y el 11,4% de los hombres son obesos. Para ellos, los riesgos de padecer diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, renales y respiratorias son mayores pero también la depresión, los problemas de movilidad y el rechazo social.

[[QUOTE:"La gente se descuida y se atiborra de carbohidratos y comidas fritas. Cuando vienen al gimnasio ya la situación está descontrolada"]]Aquella frase de la "curva de la felicidad" con la que muchos hombres justificaban su abultada panza está perdiendo fuerza. Ahora, los jóvenes suben a las redes sociales las fotos de su abdomen plano y el sueño de muchos es mostrar con orgullo los "cuadritos" que prueban que hace ejercicios físicos con frecuencia.

Para suerte de los que no quieren engordar, las tímidas reformas económicas también han permitido la proliferación de gimnasios, spas y masajistas que prometen ayudar a sus clientes a mantenerse en forma.

Yuri es entrenador deportivo en un gimnasio privado de la ciudad de Santa Clara. "La mayoría de la gente que viene quiere perder esas libras de más que tienen en el abdomen, glúteos y muslos", comenta. "Antes venían más mujeres que hombres pero ahora los números son bastante similares".

El joven cobra 1 CUC a la semana por cada cliente que necesita una atención y un monitoreo especial. Tiene al menos una veintena. "Vienen artistas preocupados por su imagen cuando suben a un escenario, mujeres que recientemente han dado a luz y desean recuperar su figura, o jóvenes que están buscando trabajo en algún negocio privado", detalla.

La percepción del entrenador, con una licencia para trabajar por cuenta propia como Instructor de Prácticas Deportivas, se corresponde con los resultados de estudios realizados por el Instituto de Nutrición e Higiene de los Alimentos (INHA).

La entidad estatal sitúa los mayores problemas de obesidad en la región central del cuerpo. Entre las causas están el sedentarismo y el alto consumo de grasas, azúcares y carbohidratos, debido en parte a que la canasta básica que se distribuye en el mercado racionado está compuesta fundamentalmente por arroz, azúcar y granos. Sin embargo, Yuri cree que hay mucho de voluntad y decisión propia. "La gente se descuida y se atiborra de carbohidratos y comidas fritas. Cuando vienen al gimnasio ya la situación está descontrolada".

A pocos metros de los hércules y las bicicletas estáticas que gestiona Yuri, una costurera septuagenaria se queja de que ahora sus clientas parecen "palos de escoba". Rita, veterana de las agujas y los dedales, recuerda con nostalgia que antes "las mujeres no se avergonzaban de sus formas y hacer cualquier ropa daba gusto". De su casa taller "todas salían viéndose bien y a su manera, pero ahora todas quieren ser igual de flacas".

Palabras como fitness, calorías, dieta y zumba ganan protagonismo. En el informal paquete también proliferan los cursos para bajar de peso frente a la pantalla y consejos para alimentarse mejor. Mantenerse en forma es también el distintivo de una emergente clase social, con más recursos y que se muestra más preocupada por su apariencia.

"Buscamos mujer joven para trabajo de asistente con un salario de 60 CUC mensuales", más que lo que gana un doctor, reza un anuncio pegado en una fachada de la calle Infanta en la capital. "Tiene que ser universitaria, discreta y delgada", enumera la oferta de empleo. "Si no cumple con alguno de estos requisitos, por favor no contacte, no nos haga perder tiempo", advierte.

En busca de la píldora mágica

"Vendo píldoras de lecitina de soya, extracto de café y de levadura de cerveza", asegura un anuncio clasificado en el popular sitio Revolico. La vendedora describe, al otro lado de la línea, otros muchos productos "nuevos, recién llegados a Cuba" que "garantizan una pérdida importante de peso". Para quienes se conforman con un efecto óptico, tiene "fajas reductoras de todos los tamaños".

"Algunos obesos, en su afán de reducir el peso corporal han acudido a dietas fantasiosas y desequilibradas. También a tabletas o a fórmulas extrañas supuestamente milagrosas con el fin de quemar las libras de grasa sobrantes de forma espectacular", advierte el doctor Quirantes Hernández.

[[QUOTE: "No se puede bajar en 15 o 20 días lo engordado en cinco o diez años"]]"Tras esas amargas experiencias y muchos fracasos y desilusiones por el empleo de métodos inefectivos y hasta peligrosos" comprenden que lo mejor es llevar en sus vidas una alimentación equilibrada, afirma el experto que, además, recomienda fijarse metas realistas a la hora de perder peso. "No se puede bajar en 15 o 20 días lo engordado en cinco o diez años", zanja.

Una doctora especializada en endocrinología del Hospital Ameijeiras que prefirió el anonimato se muestra preocupada con la situación. "Cada vez llegan más adolescentes y jóvenes con trastornos alimentarios, fundamentalmente bulimia y anorexia", sostiene. "También otras con problemas de salud porque han estado usando de manera descontrolada productos que sirven supuestamente para bajar de peso".

Entre los casos más grave que ha atendido, recuerda el de una bailarina de ballet de 18 años obsesionada con su peso. "Llegó a pedir que le hiciéramos una cirugía bariátrica y no pesaba ni 120 libras", recuerda. "¿Cómo es posible que una joven sana quiera entrar a un salón de operaciones y arriesgarse a los peligros de una intervención quirúrgica por verse más flaca de lo que ya está?", lamenta.

A mediados del año pasado se realizaron en la Isla las seis primeras cirugías bariátricas con la técnica Bypass Gástrico por Laparoscopia y la asesoría de doctores colombianos. En febrero de este año, un grupo de galenos norteamericanos impartió algunos seminarios para aplicar la robótica a las cirugías mínimamente invasivas, entre ellas las relacionadas con la reducción del tamaño del estómago.

[[QUOTE:"En el caso de ellos, además de la delgadez, buscan una masa muscular llamativa que muchas veces logran a base de suplementos y preparados muy peligrosos, o inyectándose aceite de maní"]]La doctora considera que "la presión social alrededor de las adolescentes se ha hecho más fuerte para que estén delgadas". Aunque reconoce que el fenómeno "también afecta a los hombres, en el caso de ellos, además de la delgadez, buscan una masa muscular llamativa que muchas veces logran a base de suplementos y preparados muy peligrosos, o inyectándose aceite de maní".

El más extendido en su uso dentro de la Isla es el synthol, creado en 1982 por el fisicoculturista alemán Chris Clark. En algunos países como Estados Unidos está aprobado para uso externo y contiene 85% de ácidos grasos y 7,5% de alcohol bencílico. Las autoridades han llamado la atención sobre esta práctica por las infecciones de miembros y amputaciones que ha provocado en Cuba.

"La mejor forma de verse bien es estar saludable", asegura la galena. "Muchas de estas obsesiones por parecerse a los famosos de las revistas terminan por destruir la salud física y mental".

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Miriam Celaya

La Venezuela del "socialismo del siglo XXI" se tambalea y amenaza con desplomarse. Cuándo caerá exactamente es solo cuestión de tiempo. De no mucho tiempo, tal vez. Y como la crisis económica y política del país se le ha ido de las manos al Gobierno, el presidente, Nicolás Maduro, en otra demostración irrefutable de su proverbial sagacidad y aconsejado por sus mentores de La Habana, ha optado por el camino más coherente con la naturaleza del régimen: aumentar la represión y "armar al pueblo".

Semejante estrategia no puede terminar bien, en especial cuando a los miles de manifestantes callejeros no solo les motiva la defensa de la democracia, sino la renuencia a aceptar la imposición de una pobreza obligada como presente y futuro para una nación que debería ser una de las más ricas del planeta. Ningún venezolano decente aceptará la imposición de la dictadura de estilo castrista que se pretende colar en su país.

Así, la "madurofobia" se ha tornado viral, la gente se ha lanzado a las calles y aseguran que van a mantenerse en pie de protestas hasta que se cumplan sus reclamos, que implican el retorno del país al hilo constitucional, a la legalidad, al Estado de derecho: lo que equivale a decir, sin Maduro.

[[QUOTE:Maduro continúa acelerando su metamorfosis de presidente electo por el voto popular, a individuo capaz de lanzar al ejército y a cientos de miles de delincuentes armados contra sus (des)gobernados compatriotas]]Cuanto más se polariza la crisis venezolana, Nicolás Maduro continúa acelerando su metamorfosis de presidente (supuestamente) electo por el voto popular, a individuo del más puro estilo tradicional latinoamericano, capaz de lanzar al ejército y a cientos de miles de delincuentes armados contra sus (des)gobernados compatriotas que han decidido ejercer su derecho de manifestación pacífica.

Ahora bien, si es cierto que las pésimas decisiones del Ejecutivo venezolano son orientadas y dirigidas desde el Palacio de la Revolución de La Habana, las intenciones de la cúpula cubana resultan, cuando menos, muy sospechosas. Tales recomendaciones de la alta dirección de la Isla estarían conduciendo al chavomadurismo directamente a un abismo y a Venezuela al mayor desbarajuste.

Es decir, si de verdad son el clan Castro y sus comparsas los que ordenaron a Maduro radicalizar una dictadura y resistir aferrado al poder contra la voluntad de la mayoría de los venezolanos, aplicando la represión y la fuerza para lograrlo pese a que ello supondría el fin del régimen "socialista" en Venezuela –con la consecuente pérdida total de los subsidios petroleros para la cúpula verdeolivo, así como de los ingresos de capital por los servicios de profesionales de la salud– sería un desafío a la lógica.

Tan extraño proceder, sumado a la significativa ausencia de Raúl Castro a la reciente reunión política del ALBA que tuvo lugar en La Habana como muestra de apoyo al Gobierno venezolano, a la renuencia de las autoridades a acusar directamente al Gobierno estadounidense por las expresiones populares de rechazo al régimen de Nicolás Maduro tanto dentro como fuera de Venezuela, al sospechoso silencio o minimización de los hechos que mantiene la prensa oficial cubana sobre lo que acontece en Venezuela, y a los inusualmente contenidos pronunciamientos de condena "a la derecha golpista regional" –que en todo caso han partido fundamentalmente desde las organizaciones políticas y de masas y otras ONG del Gobierno cubano, y no muy directamente de éste–, solo podemos especular sobre la posible existencia de secretas segundas intenciones por la parte cubana.

[[QUOTE:Sería pueril asumir que el Gobierno cubano desconoce la magnitud de la crisis de su aliado sudamericano, habida cuenta que está ampliamente penetrado por agentes de Castro]]Sería pueril asumir que el Gobierno cubano desconoce la magnitud de la crisis de su aliado sudamericano, habida cuenta que –según ha trascendido por testimonios de fuentes autorizadas en diversos medios a lo largo de los años– tanto el ejército como los cuerpos represivos y de inteligencia venezolanos están ampliamente penetrados por agentes de Castro, de manera que cabe suponer que los estrategas políticos del régimen tengan alguna idea de solución, al menos en lo que concierne a Cuba.

Un ejemplo es el caso de los cooperantes de la Isla que se cuentan por decenas de miles en ese país. No podemos ignorar el grave peligro que corren los profesionales cubanos de la salud y de otros servicios, que trabajan en Venezuela como "colaboradores" en los programas del ALBA, en el muy probable caso de que se desate un caos violento en ese país. Entonces, ¿cómo se explicaría el desatino de aconsejar, o al menos apoyar, las acciones violentas del régimen venezolano? ¿Por qué los medios oficiales no ofrecen informaciones más precisas, en específico sobre la seguridad de nuestros compatriotas en Venezuela? ¿Cuál es el plan de contingencia para salvaguardar las vidas de estos civiles cubanos en caso de que la crisis humanitaria venezolana se agrave a causa de la violencia aguijoneada desde el poder?

Los antecedentes que tenemos los cubanos son nefastos. No es prudente olvidar que quien ocupa hoy en la Isla el poder es el mismo sujeto que estaba al mando de las Fuerzas Armadas cuando miles de cubanos fueron enviados a combatir (y a morir) en Angola, Etiopía, Nicaragua, Bolivia y otros remotos puntos de la geografía mundial. Fidel Castro, que nunca estuvo en una verdadera guerra, era quien disponía –al menos de iure, que no de facto– sobre las acciones del ejército cubano cuando en 1983 se ordenó a los trabajadores civiles que participaban en la construcción de un aeropuerto en la isla de Granada que resistieran a los marines de EE UU durante la invasión a ese pequeño país del Caribe.

Cuando se habla de ganancias del castrismo suele pensarse en términos de dinero. Sin embargo, las cosechas de mártires inocentes siempre le han traído valiosos réditos políticos y le han permitido un respiro temporal al régimen cubano. Ahora, cuando los años de gloria de la "revolución" han pasado, cuando solo unos pocos ingenuos creen en el discurso de los jerarcas verdeolivo y los sentimientos predominantes de los cubanos son el desencanto, la apatía y la incertidumbre, y cuando el propio "modelo socialista" es apenas un triste compendio de fracasos y una promesa de miseria infinita, no sería de extrañar que la castrocracia esté considerando la posibilidad de alimentar su capital moral a costa del sacrificio de los indefensos profesionales que prestan servicios en Venezuela.

[[QUOTE:Ya no parece posible movilizar a los cubanos como en los días de las gigantescas marchas por "el niño Elián", pero tampoco hay que subestimar la capacidad histriónica y de control social del régimen]]Sería particularmente fácil para el Gobierno aprovecharse de varias decenas de médicos y técnicos cubanos –los números no resultan importantes para la cúpula gubernamental, en tanto los muertos los ponga el pueblo– que resulten víctimas de la violencia "de los apátridas vendidos al imperio" en Venezuela, para tratar de encender alguna chispa del cuasi marchito sentimiento nacionalista y patriotero de los cubanos y ganar algo de tiempo, que ha sido la principal meta de la cúpula del poder en Cuba en los últimos años.

No sería tan descabellado considerar esta posibilidad, en especial tratándose de una población que en su mayoría sufre la falta de información, lo que la hace susceptible de toda manipulación sensiblera. Cierto que corren nuevos tiempos, y que en alguna medida la penetración de mínimos espacios de información –propiciados por el precario acceso a las tecnologías– dificulta la consagración del engaño a escala masiva. Ya no parece posible movilizar a los cubanos como en los días de las gigantescas marchas por "el niño Elián", por citar el ejemplo más conspicuo; pero tampoco hay que subestimar la capacidad histriónica y de control social del régimen. Baste recordar el espectáculo lacrimógeno desplegado a todo trapo durante el novenario del sepelio de Fidel Castro.

De cualquier modo, y ya que la estrategia de cosechar víctimas ha sido muchas veces aplicada con éxito, quizás los caciques estén considerando la posibilidad de sacar esa ventaja del naufragio del bajel castrochavista. Así de retorcidos son. Tampoco resultaría una sorpresa que la propia narcoélite de Miraflores y los suyos hayan pactado con los mandamases cubanos un escape hacia La Habana en caso de que les resulte imposible conservar el cetro.

Por el momento, es un hecho que el culebrón cubano-venezolano está viviendo por estos días una escalada verdaderamente dramática y nadie sabe cuál será el desenlace. Pero en medio de tanta incertidumbre una cosa parece irrefutable: lo que se juega actualmente en Venezuela no es sólo el futuro de esa nación, sino el rumbo al que se encaminarán los próximos pasos del régimen cubano que, más allá de las adversidades de Nicolás Maduro y sus compinches, continúa siendo el dueño absoluto de los destinos de la Isla. Así, pues, díganos, General Castro, ¿cuál es el plan B?

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Zunilda Mata

La revista feminista Alas Tensas ha llegado a su tercer número con obstinada persistencia. Dirigida por la escritora Ileana Álvarez, la publicación trae en esta ocasión varios textos imprescindibles: la historia de un reclusa condenada por el asesinato de su marido, un dosier de poetas contemporáneas y una entrevista con la editora Irela Casañas.

La revista se coloca en un espacio doblemente independiente. En parte por hablar de feminismo, que el discurso oficial acusa de defender ideas capitalistas, y también porque recoge las demandas de un sector que tampoco está representado -en toda su complejidad- en la agenda disidente.

La autonomía se respira en sus páginas, a través de las cuales se reflejan -sin rubores ni encorsetamientos- problemáticas como las críticas a la producción académica que aborda los estudios de género, las muchas formas en que se expresa la violencia contra las mujeres y las presiones sociales en torno a la decisión de ser madre.

[[QUOTE:La revista se coloca en un espacio doblemente independiente, porque el feminismo se rechaza desde el oficialismo y no está representado en la disidencia]]"La mujer cubana se ve obligada a estar acompañada del hombre, pues el hombre es el macho proveedor", critica Casañas durante su conversación con Álvarez. La editora y poeta sentencia que "hay cuestiones que en Cuba deben ser negociadas por los hombres", algo muy parecido a lo que ocurre en "una sociedad medieval".

Casañas pone como ejemplo de esta necesidad de representación masculina esos momentos en los que "hay que reparar la casa y buscar materiales de construcción" y "no es la mujer la idónea para negociar" porque es como "si corriera el riesgo de ser timada". La solución de los problemas cotidianos "es terreno de hombres, que son los educados socialmente en Cuba para resolver", apunta.

Unas páginas después la historia cambia de rostro y de drama: El testimonio anónimo de una prisionera, acusada del asesinato de un esposo maltratador, corta el aliento. Es una historia escrita desde el minimalismo y con una acertada cronología que logra reconstruir el camino de golpes y gritos que concluye con una botella del alcohol y un fósforo encendido lanzado sobre el cuerpo del marido.

La reclusa completa su biografía con frases que muestran la espiral de maltratato y encierro a la que se vio sometida desde muy joven. "Este hombre empezó a perseguirme, donde quiera que se tropezaba conmigo me golpeaba, quería que yo volviera para su casa y yo no quería". Cuando el abusador muere, el abogado le aclara que no debe "tener esperanzas" en una disminución de la condena, porque en la Isla "el delito de asesinato tiene muy pocas variantes".

A pesar de que la Constitución, el Código Penal y otros instrumentos legales protegen la equidad de género, en el país no existe una legislación actualizada ni específica para penalizar la violencia de género y proteger a las víctimas. La mujer que cuenta su historia en Alas Tensas es ante los ojos de la Ley cubana una asesina como cualquier otra.

[[QUOTE:Esta tercera entrega convierte el aleteo editorial de sus inicios en un vuelo maduro y prolongado, en una apuesta sólida por dotar de voz y voto al feminismo cubano]]A pesar de su situación, la reclusa sueña con salir de prisión, cuidar a sus hijos, buscar un trabajo y ganar su propio dinero para sentirse "libre".

Algo de esa resilencia a prueba de desilusiones también se lee en los versos de la colombiana Amparo Romero Vázquez, quien en su Poema para despertar a una mujer triste declama: "Bienaventuradas aquellas que se construyen desde sus rostros polvorientos y sus ventanas cerradas". La calidad de la poesía compilada en este número da cuenta también de la cultura lírica de la directora.

Más allá del alto valor testimonial y social de los textos de la publicación, esta tercera entrega convierte el aleteo editorial de sus inicios en un vuelo maduro y prolongado, en una apuesta sólida por dotar de voz y voto al feminismo cubano.

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Andrés Oppenheimer

Cuando escuché que México está liderando la ofensiva diplomática en la Organización de Estados Americanos (OEA) para restaurar la democracia en Venezuela, me costó creerlo. Pero, sorprendentemente, así es, y, al margen de sus motivaciones, se trata de algo que puede tener derivaciones muy positivas.

El nuevo activismo prodemocrático de México es un giro mayúsculo de la tradición de tolerancia con las dictaduras del Partido Revolucionario Institucional (PRI) del presidente Enrique Peña Nieto. Si es algo más que una estrategia del presidente mexicano para cortejar al presidente Trump antes de las negociaciones de libre comercio entre Estados Unidos y México, podría tener un gran impacto en la defensa colectiva de la democracia en la región.

"México, seguido por Canadá, ha sido el líder del nuevo esfuerzo regional en la OEA para restaurar la democracia a Venezuela", me dijo José Miguel Vivanco, director de la división de las Américas de la organización Human Rights Watch. "Tiene un peso político enorme en la región, porque ha logrado ayudar a mover a gobiernos como los de Brasil, Chile y Uruguay en la dirección correcta".

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Nota de la redacción: puede continuar leyendo en El Nuevo Herald

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Caridad Cruz / Mario J. Pentón

Enseñar a juntar las letras y educar a los niños es mucho más que un trabajo para Adrián, maestro de enseñanza primaria en Ciego de Ávila. El pantalón raído y manchado por el polvo de tiza muestra a las claras que no es de los más favorecidos con los cambios económicos que vive la Isla, ni siquiera con el reciente aumento de 200 pesos que recibió por atender a 27 niños de tercer grado.

En enero pasado, la Resolución 31 del Ministerio de Educación decretó un aumento selectivo de sueldo entre 200 y 250 pesos para aquellos docentes que tienen una mayor cantidad de estudiantes en el aula que lo normado en la educación primaria. En el caso de preuniversitario y la secundaria básica los maestros que impartan más de un programa lectivo también reciben un estímulo en metálico.

"El dinero no es lo principal en la vida, sino la realización y eso me lo da mi profesión", dice con un orgullo este maestro "emergente" de 29 años, graduado en los años en que la ausencia crónica de docentes hizo a Fidel Castro lanzar su Batalla de Ideas y graduar a miles de jóvenes como docentes con apenas ocho meses de formación.

[[QUOTE:El Ministerio de Educación decretó un aumento selectivo de sueldo entre 200 y 250 pesos para aquellos docentes que tienen una mayor cantidad de estudiantes en el aula que lo normado]]En aquel entonces el anzuelo utilizado por el Gobierno fue la exención del servicio militar obligatorio y la posibilidad de obtener una carrera universitaria en la facultad de humanidades sin pruebas de ingreso.

La mayoría de los jóvenes que iniciaron el proyecto se marcharon tras los primeros años de esfuerzo en una de las profesiones peor remuneradas del país.

Los daños en la calidad educativa provocados por la falta de preparación de esos docentes emergentes aún están por medirse, aunque con la llegada de Raúl Castro al poder en 2006, ese, como el resto de los programas de la Batalla de Ideas cayó en el olvido.

"En enero nos subieron el sueldo. No lo quieren llamar aumento de salario porque solo afecta a quienes tienen más de 25 muchachos en el aula, pero al menos es algo", dice.

A comienzos de siglo Cuba se propuso mantener una matrícula de 20 alumnos por aula. El déficit crónico de docentes y el éxodo de profesionales a otras esferas mejor remuneradas impidió que tal propósito se mantuviera.

"Durante años he hecho ese mismo trabajo y no me lo remuneraban", lamenta Adrián.

"El sindicato de trabajadores solo funciona para marchar los primeros de mayo en la plaza. Jamás exigen nada".

Adrián tiene un sueldo de 570 pesos, unos 23 dólares. Vive con su madre, maestra jubilada de 68 años, y es el sostén del hogar. Su salario "no le alcanza", confiesa, por lo que a escondidas vende golosinas entre los alumnos a la hora del recreo.

"Si no fuera por eso, no podría llegar a fin de mes", asegura. "A fin de cuentas, a nadie le alcanza el salario en Cuba".

[[QUOTE:El salario medio de los profesionales de la educación apenas se ha incrementado en los últimos años. En 2013 era de 512 pesos, dos años después, de 537 pesos]]Los docentes no pueden realizar actividades comerciales en las escuelas, pero muchos directivos hacen la vista gorda para evitar perder los pocos maestros experimentados que les quedan.

"Dicen que en algunas provincias, como Matanzas, a los docentes les venden productos alimenticios a un precio subsidiado. Si al menos hicieran eso aquí, no tendría que vender caramelos", agrega.

El salario medio de los profesionales de la educación apenas se ha incrementado en los últimos años. En 2013 era de 512 pesos, dos años después, en 2015, los datos oficiales confirman que el salario medio es de 537 pesos, unos 21 CUC, al mes.

El salario real actual, una vez deducida la inflación acumulada, equivale a apenas el 28% del poder adquisitivo de 1989, según cálculos del economista Carmelo Mesa-Lago.

Su madre, Elisa, recuerda los años en que comenzó como maestra Makarenko (método colectivista creado por el pedagogo ruso del mismo nombre) en los años 60 y dice que las dificultades de ahora no son nada comparadas a lo que le tocó vivir a su generación.

"Nosotros ganábamos 87 pesos al mes y para ser maestro tenías que subir al Pico Turquino y educar en lugares apartadísimos. No hay nada como enseñar, eso es enseñar a la persona a volar. Es la mejor profesión del mundo. Si algún día pudiera volver a nacer sería maestra nuevamente", dice.

En el pasado curso 2015-2016, hubo 4.218 docentes menos en comparación con el año anterior. La tendencia se viene acentuando desde el curso 2008-2009 en que las estadísticas oficiales comienzan a reflejar la hemorragia masiva de educadores.

"A pesar del salario que tienen los maestros y de las condiciones de trabajo en las que desempeñan su labor, son bastantes los que permanecen en sus puestos. Un cochero de la ciudad gana en una semana el sueldo de un profesional de la educación en un mes", dice Elisa.

La docente recibe una jubilación de 230 pesos al mes, unos 9 CUC. En las tardes tiene un pequeño grupo de seis niños a los que repasa por el precio de 2 CUC mensuales.

"Lo hago para ayudar a mi hijo. Tenemos que pagar el refrigerador, y la vida se ha vuelto muy cara: un litro de aceite cuesta casi un cuarto de mi jubilación, y de la leche ni hablemos. Por suerte tengo una úlcera y me dan leche de dieta", dice la maestra.

Adrián recoge cada tarde las 27 libretas de sus alumnos para revisarlas con detenimiento y corregir los errores ortográficos. Jhonatán, "un javaito (afrocubano) que se le escapó al diablo", lo ayuda a llevarlas hasta su casa.

"Ese niño con nueve años tiene a su madre presa porque era jinetera. Vive con su papá, que es alcohólico y lo golpea frecuentemente. Las únicas muestras de cariño que recibe son en la escuela", comenta Elisa.

"Ser maestro no es rentable pero te enseña a amar", dice emocionada la maestra jubilada. "A veces Adriancito le compra hasta los zapatos porque el niño no tiene con qué ir a la escuela".

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(EFE). -La cadena hotelera española Iberostar Hotels&Resorts abrió un nuevo hotel en el balneario de Varadero, el polo turístico de sol y playas más importante de Cuba, informaron este domingo medios oficiales.

El Iberostar Bella Vista Varadero, la nueva instalación que administrará la compañía española, es un hotel Premium Gold de categoría cinco estrellas que es propiedad de la empresa de turismo estatal Gaviota, administrada por las Fuerzas Armadas.

"Cuba constituye la primera apuesta de Iberostar en Latinoamérica", afirmó el delegado de la cadena en el país, Mateo Cardentey, durante la apertura del hotel, a la que asistieron turoperadores, agentes de viajes y ejecutivos turísticos.

[[QUOTE:"Cuba constituye la primera apuesta de Iberostar en Latinoamérica", afirmó el delegado de la cadena en el país, Mateo Cardentey, durante la apertura del hotel]]Cardentey dijo que esperan huéspedes de Italia, España, y Canadá, entre otras nacionalidades, en este hotel solo para adultos que cuenta con 827 habitaciones.

El balneario dispone de más de 50 hoteles, el 80% de ellos categoría de cuatro y cinco estrellas, con más de 20.000 habitaciones, y en 2016 recibió más de un millón de turistas por noveno año consecutivo, según datos del Ministerio del Turismo.

Iberostar Hotels&Resorts está presente en Cuba desde 1993 y en la actualidad opera 15 hoteles en Cuba ubicados en La Habana, Cayo Largo del Sur, Varadero, Trinidad y la cayería norte de las provincias centrales Villa Clara y Ciego de Ávila.

Según Cardentey, la compañía española proyecta extenderse próximamente a las ciudades orientales de Santiago de Cuba y Holguín, donde está prevista para este año la apertura del primer hotel administrado por Iberostar en Playa Pesquero, uno de los principales polos turísticos del país.

Además citó otros proyectos en asociación con las cadenas turísticas cubanas Gaviota y Gran Caribe, como la construcción en La Habana del Hotel Packard y la reparación del Habana Riviera, dos antiguos establecimientos que calificó como "significativos y con historia".

Iberostar es una de las compañía extranjeras que ha optado por los contratos de administración con financiación para remodelar instalaciones hoteleras, una nueva modalidad de inversión impulsada por las autoridades turísticas.

[[QUOTE:Iberostar ha optado por los contratos de administración con financiación para remodelar instalaciones hoteleras, una nueva modalidad de inversión impulsada por las autoridades]]Cuba consiguió en 2016, y por primera vez en su historia, la cifra récord de 4 millones de turistas. Para 2017, las proyecciones de visitantes extranjeros a la Isla apuntan a elevar el número hasta 4,2 millones.

El turismo representa el sector más dinámico de la economía cubana y la segunda fuente de ingresos del país detrás de la comercialización de servicios profesionales en el exterior.

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(EFE). -Un incendio catalogado como el más grande ocurrido en los últimos años en la región oriental arrasó más de 5.000 hectáreas de plantaciones y bosques en la provincia de Holguín, informó este domingo la televisión estatal.

El fuego, declarado ya como controlado, se originó por una negligencia humana en la empresa pecuaria 6 de agosto, en la localidad de Birán del municipio Cueto, en Holguín, y se propagó por la cordillera de la Sierra Cristal hasta llegar a la zona Pinares de Mayarí de esa misma provincia, según explicó el reporte.

Las llamas avanzaron desde el norte al suroeste por más de 50 kilómetros cuadrados hasta amenazar los límites del municipio Mella, que pertenece a la vecina provincia Santiago de Cuba.

[[QUOTE:Habitantes de esa región montañosa, miembros del Cuerpo de Guardabosques y trabajadores forestales con experiencia han trabajado durante largas horas para evitar la expansión del fuego]]Habitantes de esa región montañosa, miembros del Cuerpo de Guardabosques y trabajadores forestales con experiencia han trabajado durante largas horas para evitar la expansión del fuego con trochas cortafuegos y líneas de control humanas.

Además, fueron movilizados aviones del Ministerio de la Agricultura que se encargaron de bombardear con agua las llamaradas de las que huían despavoridas las aves, de acuerdo con la reseña del suceso ofrecida por el informativo nacional.

Ante las dimensiones del siniestro y en previsión de afectaciones a una comunidad montañosa de más de 700 habitantes fueron activados los consultorios médicos con los primeros auxilios para atender posibles efectos del humo generado por el incendio.

El Cuerpo de Guardabosques (CGB) hizo un llamado a la población de la Isla en febrero pasado a fin de "extremar" el cumplimiento de las medidas para evitar la ocurrencia de incendios forestales, que tienen el periodo de mayor ocurrencia hasta el próximo 31 de mayo, agravado actualmente por la intensa sequía que azota la Isla.

[[QUOTE:El CGB advirtió también que las personas residentes o de visita en áreas boscosas deben solicitar un permiso para hacer uso del fuego en el bosque o zonas colindantes]]El CGB advirtió también que las personas residentes o de visita en áreas boscosas deben solicitar un permiso para hacer uso del fuego en el bosque o zonas colindantes y en caso de que se reporte un incendio forestal informar de inmediato a las autoridades.

Según los últimos datos disponibles sobre este tipo de siniestros, en 2015 se registraron en la isla 506 incendios forestales que afectaron más de 5.788 hectáreas, principalmente en las provincias Pinar del Río, Matanzas, Camagüey, Holguín y Granma, y dejaron pérdidas calculadas en 34 millones de pesos, equivalentes a más de un millón de dólares.

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Carlos Alberto Montaner

En Ecuador -afirma el gobierno- las elecciones del 2 de abril las ganó la “revolución ciudadana” y la perdieron los “pelucones”. “Revolución ciudadana” es la forma local de llamarle a la voluntad omnímoda de Rafael Correa. Allí se hace lo que a este señor le da la gana. “Pelucones” son todos los que se oponen a ella. Lo que en Venezuela denominan “escuálidos” y en Cuba “gusanos”.

Pero no sucedió así. Según todos los síntomas, en Ecuador ganó la oposición. Sencillamente, hubo fraude. La trampa estuvo precedida por el prefraude y ahora estamos en la fase del postfraude.

Me explico.

El prefraude es la etapa en la que se crea el clima ideal para consumar el engaño. Se cambia o adapta la legislación, se controlan los órganos electorales, y se introducen métodos electrónicos fácilmente manipulables.

Simultáneamente, se silencian los medios de comunicación independientes, y el dictador, disfrazado de presidente democrático, coopta los poderes legislativo y judicial para acogotar a cualquiera que ose criticarlo. Primero fragua una legislación ambigua, perfecta para iniciar las persecuciones, y luego suelta a los fiscales del Estado, como los cazadores liberan a sus perros de caza, para que acosen y atrapen a quienes se atreven a denunciar la falta de libertades. Algunos de los opositores van a parar a la cárcel o al exilio.[[QUOTE:La mayor parte de las sociedades sometidas a esta violencia propenden a guardar silencio y a la obediencia dócil. Sólo protestan a pecho descubierto los más audaces y comprometidos]]

Naturalmente, se crea una atmósfera de terror. La mayor parte de las sociedades sometidas a esta violencia propenden a guardar silencio y a la obediencia dócil. Sólo protestan a pecho descubierto los más audaces y comprometidos. Los que mejor entienden cuanto sucede.

El fraude es el delito cometido durante el proceso electoral. Primero, se prepara comprando algunas encuestas que dan como virtual ganador al candidato oficialista. Y luego se lleva a cabo mediante el control del registro de votantes –los muertos continúan sufragando, se crean ciudadanos virtuales-, pero el truco mayor es el diseño sofisticado del software.

Es posible graduar exactamente con qué porcentaje se desea triunfar y dónde colocar los votos decisivos. La máquina interpreta los algoritmos programados y ofrece los resultados solicitados de una manera casi imperceptible. Esto se hace en minutos, generalmente cuando, oportunamente, se interrumpe la electricidad. (En todas partes cuecen habas. No sólo en el Tercer Mundo. En el Condado de Dade, en Florida, cuando se decidía en una consulta el destino millonario de los casinos, dos computadoras “mal programadas” invertían los “sí” y “no” para darle la victoria a quienes favorecían la creación de casas de juego fuera de las reservas indias. Las máquinas fueron descubiertas y los resultados invalidados).

En Ecuador estamos en el postfraude. El órgano electoral, obediente y dependiente del poder, para darle a esa “victoria” una apariencia de verosimilitud, ya proclamó el triunfo de Lenín Moreno por una pequeña fracción. Nadie hubiera creído que el oficialismo ganaba por goleada cuando la predicción es que iba a perder. Sucedió lo mismo que en las elecciones venezolanas del 2013, cuando los resultados se acomodaron al éxito de Nicolás Maduro frente a Henrique Capriles, quien, a todas luces, había conseguido prevalecer con cierta holgura.

El postfraude le concede al régimen una pátina de legitimidad suficiente para contentar a los factores internacionales. Todos aquellos elementos –El Departamento de Estado norteamericano, el Vaticano con su papa peronista, la OEA—que prefieren la estabilidad a la verdad impredecible e incómoda de que hubo fraude, probable origen de desórdenes, se sienten aliviados y no vacilan en avalar los resultados. Al fin y al cabo, en muchas elecciones, como en México o Colombia, también hay fraudes.

Pero hay una diferencia. En los países del Socialismo del Siglo XXI (por ahora Cuba, Venezuela, Ecuador, Bolivia y Nicaragua) el fraude –condenable en todas las latitudes- es un instrumento para el mantenimiento de regímenes que nada tienen que ver con las democracias liberales a las que todos esos países (menos Cuba, que es una franca dictadura comunista), dicen pertenecer.

Todos juegan con la apariencia de un Estado de Derecho, dotado de una Constitución que garantiza las libertades, con separación de poderes, partidos políticos libres que participan en comicios abiertos, en el que las transacciones comerciales responden al mercado, y en los que supuestamente funciona la alternancia en el poder, pero todo es una mentirosa ilusión.

La verdad se la leí hace unos años a Salvador Sánchez Cerén, un viejo comunista exguerrillero salvadoreño, hoy presidente de ese país. En esa época era candidato de la oposición a vicepresidente mientras en la nación gobernaba el partido ARENA. Dijo, y cito de memoria, que cuando llegaran al poder terminaría la alternancia. El gobierno totalitario, como el amor, o como el odio, es para siempre. Como se ha visto en Ecuador.

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Mario Félix Lleonart Barroso

Urge que el mundo académico no permanezca en silencio ante la cacería de brujas que tiene lugar en la Universidad Central Marta Abreu de Las Villas. Esto no es algo nuevo, ya en décadas pasadas muchos ni siquiera pudieron entrar a estudiar o a trabajar en ella por discriminación política o religiosa. Otros que ya lo hacían fueron expulsados por similares motivos.

De esto no escapó ni el conocido folklorista Samuel Feijóo. A pesar de haber sido el fundador en 1958 (o tal vez por ello mismo) de la revista de la Universidad, Islas, fue expulsado a fines de los 60. Muy a su estilo se marchó catalogando a la rectora como "yegua de potrero" y "güija de cañá", también escribió a Raúl Roa un telegrama (el tuit que habría publicado si entonces hubiese existido twitter): "los cerdos se comen a las rosas". Muchos recuerdan y testifican todavía como posteriormente, en una de aquellas jornadas heroicas de trabajo voluntario que denominaban "sábado rojo", fue quemada en un cuasi acto de exorcismo la papelería del famoso escritor y artista plástico, como para que no quedasen dudas de que este era un auténtico proceso de inquisición laica y que no faltarían las hogueras.[[QUOTE: La realidad demuestra que son más bien décadas grises que se iniciaron antes de ese período y que continúan hasta hoy]]Este mismo proceder continuó en los años 80 y 90, y contradiciendo la tesis del intelectual cubano Ambrosio Fornet de que los excesos solo se redujeron a un maldito quinquenio gris, refiriéndose a los desmanes ocurridos entre 1971 y 1975. La realidad demuestra que son más bien décadas grises que se iniciaron antes de ese período y que continúan hasta hoy. Uno de los expulsados en los 80 fue el profesor de historia Amador Blanco Hernández por atreverse a cuestionar ante sus estudiantes el estalinismo, realidades del Kremlin que en definitiva él no fue el primero en denunciar ya que hasta el propio Che Guevara lo había hecho en aquel famoso discurso suyo en Argel en 1965, aunque ya se sabe que esto redundara en su abandono a la muerte en Bolivia, precisamente por satisfacer las peticiones de la URSS en aras de la "coexistencia pacífica" con los EE UU.

A fines de los 90 a Yoaxis Marcheco Suárez, y a quien escribe, se nos negó la posibilidad de formar parte del claustro de profesores para la nueva carrera de Ciencias de la Información que se iniciaba en el plantel, a pesar de la necesidad imperiosa que poseían de educandos y de que ambos éramos graduados, y con méritos en esa misma carrera en la Universidad de La Habana puesto que habíamos sido ganadores en fórums científicos y hasta declarados como los estudiantes más destacados en investigaciones. A pesar de estar recomendados por el resto del claustro que ya allí ejercía no fuimos aceptados por el rector, quien no nos consideró ideológicamente adecuados.

Luego la Inquisición no saciada nos persiguió penetrando incluso en los sistemas educativos eclesiales en los que nos habíamos refugiado y a pesar del no reconocimiento de estos hasta hoy por parte del Ministerio de Educación Superior (ningún seminario teológico de ninguna denominación religiosa es avalado por el sistema de educación oficial de Cuba, y ninguna facultad teológica existe todavía en ninguna de las universidades del país). Presiones de la Caridad Diego Bello, jefa de la Oficina de Atención a los Asuntos Religiosos del Partido Comunista de Cuba, nos bloquearon el paso para cursar un Doctorado en Teología, que se ofrecía por vez primera en Cuba por el Instituto Teológico FIET (Argentina) en colaboración con la FTS de Londrina, pero que dependía de la firma de la inquisidora.[[QUOTE:Luego la Inquisición no saciada nos persiguió penetrando incluso en los sistemas educativos eclesiales en los que nos habíamos refugiado]]Estos años que ya avanzan en el siglo XXI lamentablemente no dejan atrás esa bochornosa cacería de brujas. En 2015 los ecos llegaron hasta el Congreso de Estados Unidos donde en medio del deshielo, apenas unos días después del anuncio del restablecimiento de relaciones entre los dos gobiernos, fue condenada la exclusión del académico Gustavo Pérez Silverio como profesor adjunto de la Facultad de Ciencias Sociales, a pesar de haber impartido con éxito durante doce años ininterrumpidos materias tales como Historia de Cuba, Estudios Raciales y Teoría Política. Adicionalmente clausuraron su popular programa radial Crisol Cubano, dedicado a la identidad cultural y nacional, que se transmitía por la emisora de Villa Clara CMHW.

Este mes de abril, a pesar de su carácter primaveral, pareciera que la fatídica declaración de Feijóo "los cerdos se comen a las rosas" se torna más real que nunca para pena de la Universidad Central de las Villas que, lejos de cambiar su triste proceder, lo recrudece. El rector Andrés Castro Alegría en persona, a pesar de (o precisamente por esto) ser diputado en el Parlamento Cubano, ha expulsado a varios profesores y estudiantes. De los casos han trascendido hasta el momento dos debido a la calidad humana e intelectual de las nuevas víctimas: la profesora de la Facultad de Humanidades Dalila Rodríguez González, y la estudiante de la Facultad de Humanidades Karla Pérez González.[[QUOTE:La resolución firmada por el propio rector declara que [Dalila] posee "actitudes que se apartan en lo social y lo ético del correcto actuar docente educativo"]]En el caso de Dalila, de conducta intachable y muy popular entre sus estudiantes, avalada por la cantidad de reconocimientos que recibe desde su vida estudiantil y como profesora, y a pesar de una intensa década en la docencia, de ser Filóloga y Máster en Estudios Lingüísticos y Editoriales; y justo cuando cursaba un doctorado en Pedagogía, que queda también tronchado como daño colateral. La resolución firmada por el propio rector declara que posee "actitudes que se apartan en lo social y lo ético del correcto actuar docente educativo que exige su categoría docente y que puede afectar la formación de los educandos que cursan estudios en dicha Facultad y esta Universidad".

Esta declaración ambigua y subjetiva puede ser interpretada ahora de diversas maneras ya que, por un lado Dalila, es una activa creyente evangélica y, por otro, es hija de Leonardo Rodríguez, quien en el momento actual coordina en el centro de Cuba el Instituto Patmos, foro de debate fundado en 2013 que no goza del visto bueno de las autoridades políticas por promover un debate abierto y plural que al parecer choca precisamente con la práctica de la Universidad. Es el mismo Instituto por cuyos vínculos fue excluido Gustavo Pérez en 2015, aunque en el caso de Dalila la conexión solo está dada por vía sanguínea con uno de los coordinadores regionales.

En cuanto a Karla, la brillante estudiante de Periodismo expulsada, fue la única estudiante de Preuniversitario en clasificar para la carrera de Periodismo que llegó a su provincia, Cienfuegos, por el Plan Nacional de su año de aplicación, debido a las sobresalientes calificaciones en las pruebas de ingreso (por lo que ahora toda una provincia queda privada de la cuota recibida ese año). Había culminado el último semestre con 5 en todas las asignaturas, excepto Informática.[[QUOTE:Su único pecado consistió en ejercer su libertad al elegir una opción política diferente a la que el 'establishment' impone, por lo cual militaba en el Movimiento Somos+]]Hace apenas unos días había obtenido un certificado de inglés que le eximía de recibir la asignatura durante toda la carrera. Todo esto sin hablar de sus incuestionables características morales y éticas a pesar de sus apenas 18 años. Su único pecado consistió en ejercer su libertad al elegir una opción política diferente a la que el establishment impone, por lo cual militaba en el Movimiento Somos+, liderado por el ingeniero Eliécer Ávila, también severamente atacado por estos días.

En todos los casos mencionados, desde la época de Samuel Feijóo hasta estos propios días en los lamentables casos de Dalila o Karla, puede generalizarse que todas las personas excluidas o sancionadas poseen el común denominador de no haber clasificado en el denominativo "revolucionario", que de parte de las autoridades políticas de Cuba ha perdido su verdadero significado semántico para referirse a un incondicional al statu quo.

Cualquier otro profesor o estudiante de esta Universidad, aun cuando llegase a clasificar como hermano de las víctimas, ya fuere por ideología o aún por sangre, y que se atreviere a defender a alguna de las víctimas con solo una palabra, ya sabrá de antemano que correrá su misma suerte, e incluso deberá disimular sus pensamientos que intentarán ser descifrados a través de cualquier gesto o señal por ambigua que esta fuere por parte de la policía política que mantiene secuestrada a la Universidad Central Marta Abreu. Esto, desafortunadamente, no constituye una excepción dentro del gremio de las universidades cubanas. La Inquisición que sostiene esta ya crónica cacería de brujas hace valer a toda costa el slogan: "La Universidad es para los revolucionarios".

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Martha Requeiro

Todavía conservo nítido en mi memoria el programa de televisión Cocina al minuto, todos los domingos antes de mediodía. Desapareció, claro está, cuando ya no se podía inventar recetas con lo que la gente tenía a su alcance en el refrigerador o la despensa y que daban aún –con un poco más de alternativas– por la libreta de abastecimiento.

Era irrisorio poner la tele y ver que su conductora y chef, Nitsa Villapol, se disponía a preparar un exquisito postre con una lata de leche condensada y doce huevos, cuando de éstos últimos sólo daban cinco por persona al mes. En casa decíamos: "¿Pero en qué mundo está viviendo esta señora?" Seguramente eso fue lo que provocó la salida del programa de antena.

El próximo mes de junio se llevará a cabo el Festival Internacional Varadero Gourmet, con la participación de diez países.

La revista Caribbeannewsdigital.com afirma que se enfatizará en la búsqueda de la excelencia de los servicios turísticos, y se celebrarán los 200 años del restaurante Floridita y el 75 aniversario de La Bodeguita del Medio. Esto ocurre porque Washington y La Habana gozan de excelentes relaciones en estos momentos.[[QUOTE:Las innovaciones en las técnicas culinarias y las recetas veganas seguramente se barajarán sobre la mesa; pero el pueblo, una vez más, no llegará a enterarse de esto]]

Las innovaciones en las técnicas culinarias y las recetas veganas, que son la tendencia mundial, seguramente se barajarán sobre la mesa; pero el pueblo, una vez más, no llegará a enterarse de esto.

Las conversaciones de sobremesa estarán amenizadas con cócteles de calidad preparados con el verdadero ron cubano, el que goza de prestigio internacional, nada de chispa de tren o hueso de tigre. Habanos, chocolates y café -del de verdad, no el ligado con chícharo-, también serán objeto de agasajo, disfrute y valoración por los expertos.

Otra noticia referente al tema culinario en el país, es que según datos del Departamento de Comercio, recogidos por el Consejo Económico y Comercial Estados Unidos-Cuba, la Isla compró en febrero una considerable cantidad de arroz (cerca de 700 toneladas) cosa que no pasaba desde hacía nueve años.

Ya sabemos quién va a degustar ese exquisito arroz o cuántos platos se harán con él. Es para los turistas, que podrán disfrutar del arroz con leche o del arroz con pollo. En cambio, el pueblo seguirá comiendo el arroz lleno de piedritas y basuritas que hay que estar horas escogiendo.

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Pedro Campos

La trata de negros o mercado de esclavos traídos de África desarrollado por los colonialistas europeos quedó establecido como un claro crimen contra la humanidad ante todos los seres civilizados contemporáneos sin la más mínima duda. Se trataba de "vender" a seres humanos como mercancía para servir de meros instrumentos de producción, especialmente en las plantaciones azucareras, cafetaleras y algodoneras del Nuevo Mundo.

En los siglos XX y XXI la trata de personas adquirió otras connotaciones que hicieron a la ONU abordar el tema como un crimen internacional porque se ha seguido usando, aunque con formas distintas a aquella esclavitud, pero esencialmente con la misma connotación de someter a las personas a la explotación de la prostitución u otras formas de explotación sexual, los trabajos forzados, la esclavitud o las prácticas análogas a la esclavitud, la servidumbre o la extracción de órganos. Las víctimas han sido fundamentalmente mujeres y niños.

[[QUOTE:El Gobierno cubano capta, transporta, traslada a médicos y paramédicos cubanos recurriendo al abuso de poder que tiene sobre sus ciudadanos y especialmente a la situación de vulnerabilidad económica de esos trabajadores]]Por estos días visita Cuba María Grazia Giammarinaro, relatora especial de la ONU sobre la trata de personas. A fin de que la distinguida visitante conozca un aspecto que debería investigar en Cuba, expongo el caso de la "trata de batas blancas", que de una u otra forma muchos venimos denunciando en Cuba hace años.

Al respecto, es preciso acudir a la definición de trata de personas para la ONU.

El Protocolo de la ONU contra la trata de personas se refiere a la misma como "la acción de captar, transportar, trasladar, acoger o recibir personas, recurriendo a la amenaza o al uso de la fuerza u otras formas de coacción, al rapto, al fraude, al engaño, al abuso de poder o de una situación de vulnerabilidad o a la concesión o recepción de pagos o beneficios para obtener el consentimiento de una persona que tenga autoridad sobre otra, con fines de explotación".

Tras leer esta definición, ¿alguien tiene alguna duda de que las operaciones del Gobierno cubano para enviar médicos y paramédicos cubanos a distintos países del mundo a "cumplir misiones internacionalistas" constituyen verdaderos tráficos de personas, con fines de explotación?

El Gobierno cubano capta, transporta, traslada a médicos y paramédicos cubanos recurriendo al abuso de poder que tiene sobre sus ciudadanos y especialmente a la situación de vulnerabilidad económica de esos trabajadores a los que se brindan determinados beneficios ínfimos, dado el bajo nivel de los salarios establecidos por el propio Gobierno para sus asalariados, por medio de los cuales obtiene el consentimiento de los mismos para ser explotarlos, en tanto que se apropia entre el 70% y el 90% de los salarios que pagan los gobiernos de otros países o las propias instituciones de salud de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

[[QUOTE:A esos profesionales se les impide viajar con sus familias, para mantener a sus hijos y cónyuges en calidad de rehenes que los obligue a regresar al país, por lo cual también son víctimas de coacción extraeconómica]]Además, a esos profesionales se les impide viajar con sus familias, para mantener a sus hijos y cónyuges en calidad de rehenes que los obligue a regresar al país, por lo cual también son víctimas de coacción extraeconómica. El engaño también ha sido usado para lograr el reclutamiento de galenos cubanos para estos fines, pues se les ha ofrecido prebendas que nunca fueron satisfechas, como la venta de autos.

Para que se tenga una idea de la magnitud de este programa del Gobierno cubano, de acuerdo con su Ministro de Salud Pública, Roberto Morales, Cuba tendría unos 50.000 profesionales del ramo trabajando en más de 66 países y, según el periódico oficial del Partido Comunista, Granma, el Gobierno recibiría cerca de 8.000 millones de dólares por este trabajo esclavo. Es la mayor entrada de divisas al país, solo comparable a las que vienen vía remesas y gastos de cubanoamericanos en sus envíos de alimentos, medicinas, ropas, electrodomésticos y viajes.

Estos elementos son suficientes para acusar al Gobierno cubano de operar un enorme sistema internacional de trata de batas blancas en varios continentes que incluyen violaciones flagrantes y masivas de los derechos humanos de esos ciudadanos en tanto son forzados por la realidad de la economía a servir de esclavos al Estado cubano, no recibir salarios justos por su trabajo y ser sometidos a coacción por la situación de rehenes en que quedan sus familiares.

[[QUOTE:La muestra más reciente de que se trata de un gran negocio del Gobierno es su reciente decisión de impedir a los médicos salir del país libremente como al resto de los ciudadanos]]La muestra más reciente de que se trata de un gran negocio del Gobierno es su reciente decisión de impedir a los médicos salir del país libremente como al resto de los ciudadanos, salvo que lo hagan por medio de esas "misiones internacionalistas"

Si la relatora desea tener una información completa sobre este asunto, además de oír lo que tiene que decir el Gobierno cubano sobre esto, debería reunirse con algunos de los cientos de médicos que han decidido abandonar su misión y residen en EE UU u otros países.

Las organizaciones cubanas de derechos humanos, los grupos opositores y disidentes seguramente estarán atentos a que este tema sea debidamente investigado por la honorable relatora especial de la ONU para la trata de personas, con motivo de su viaje a Cuba.

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(EFE). .Un total de 870 multas de hasta 1.000 pesos (unos 42 dólares) fueron aplicadas a residentes privados y entidades estatales en La Habana durante el primer trimestre de este año, principalmente por derrochar el agua y crear conexiones ilegales a las redes distribuidoras del líquido.

En medio de la actual sequía que azota el 81% de Cuba, considerada la peor que sufre el país en el último siglo, las autoridades que administran los recursos hidráulicos han endurecido las medidas para impedir el despilfarro del agua, un recurso actualmente escaso en muchas zonas de la isla.

El director de atención a la población de la empresa suministradora Aguas de La Habana, Manuel Manso, explicó que un cuerpo de inspectores, integrado por 108 trabajadores, ha permitido actuar de manera más directa con los consumidores en los barrios de la capital cubana.

Manso indicó que primeramente los inspectores tienen la obligación de conversar con la persona que incurre en la violación, y solo después imponer las multas, en dependencia de la gravedad de la indisciplina cometida, según cita la estatal Agencia Cubana de Noticias.

La crítica situación hidrológica que afecta a Cuba desde el año 2014 a causa de la intensa sequía ha obligado a establecer un control más estricto del agua y a su uso racional en La Habana, señaló el reporte.

[[QUOTE:El directivo precisó que se han invertido más de 225 millones de pesos cubanos (unos 9 millones de dólares) para rehabilitar 748,6 kilómetros de redes hidráulicas en La Habana]]Sin embargo, según el delegado del Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos en La Habana, Javier Toledo, el impacto de la sequía en la capital cubana se ha reducido tras la ejecución de una serie de medidas, a las que se refirió en una comparecencia televisiva dedicada a analizar el problema de la sequía en la Isla.

Entre las medidas citó la eliminación de la pérdida de 1.500 millones de litros de agua con la rehabilitación de las redes de distribución y las conductoras, muy antiguas y deficientes.

El directivo precisó que se han invertido más de 225 millones de pesos cubanos (unos 9 millones de dólares) para rehabilitar 748,6 kilómetros de redes hidráulicas en La Habana, donde hay 8 sistemas interconectados que proporcionan agua al 90 % de la ciudad que en algunas zonas el agua se suministra a diario y otras en días alternos.

La actual sequía meteorológica, por ausencia de lluvias, afecta de manera severa a 40 municipios de Cuba y la situación más favorable la presentan las provincias de La Habana y Matanzas, en el occidente, y las orientales Holguín y Guantánamo.

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Carlos A. Montaner

Donald Trump dijo que lo estremecieron las imágenes de esos “niños hermosos” destrozados por el gas Sarín esparcido por la aviación del dictador sirio Bashar al-Assad. Por eso, afirmó, ordenó el lanzamiento de 59 misiles contra la base de donde habían despegado los aviones. Desde el fin de la Primera Guerra mundial está prohibido el uso de esas crueles armas químicas.

Me parece bien el castigo. La gente, incluso la peor gente, tiene que aprender que sus acciones tienen consecuencias. La crueldad de Assad merecía la muy grave sanción de los Tomahawks. Estos misiles cargan unos 450 kilos de explosivos y cuestan, cada uno, aproximadamente un millón seiscientos mil dólares. La operación le costó a Estados Unidos, unos cien millones de dólares y devastó la base aérea siria.

Dejó 59 cráteres, 20 aviones destruidos y unas instalaciones minuciosamente aniquiladas, aunque previamente los militares norteamericanos les avisaron a los rusos y a los sirios lo que se proponían llevar a cabo. Esta vez la guerra avisada dejó seis soldados muertos. Sin las llamadas hubieran sido muchos más. El objetivo no era matar enemigos, sino proyectar cierta imagen.[[QUOTE:La gente, incluso la peor gente, tiene que aprender que sus acciones tienen consecuencias. La crueldad de Assad merecía la muy grave sanción de los 'Tomahawks']]Para Donald Trump también fue un episodio de aprendizaje. Aprendió que el presidente de Estados Unidos tiene que tomar decisiones en las que todas las opciones son malas. Para alguien acostumbrado al toma y daca de los negocios, supuestamente experto en recibir algo sustancial por lo que entrega, debió ser extraño tirar cien millones de dólares por la borda (nunca mejor dicho) sin la esperanza de recibir a cambio otra cosa que las críticas agudas de algún sector afectado.

Si debilitaba a Assad, favorecía a ISIS y a Al Qaeda, los encarnizados enemigos de Estados Unidos. Si se inhibía, como predicaba antes de llegar a la Casa Blanca, beneficiaba a la dictadura de Assad, a Irán y a Rusia, mientras se tensaban y perjudicaban las relaciones con Turquía, un aliado en la OTAN, y con Arabia Saudita, un incómodo amigo, despótico y errático, pero valioso suministrador de petróleo y gran comprador de productos americanos, incluidos costosos equipos militares.

Puesto en la misma tesitura, Obama prefirió pagar el precio de no actuar contra Assad, pese a haber declarado que la utilización de armas químicas era una “línea roja”. Seguramente la advertencia era una fanfarronada destinada a tratar de impedir que las usara. Algo así como el bluff al que recurren los jugadores de póker. Sólo que, cuando se descubre la mentira, los enemigos saben que el jugador es débil y se envalentonan.[[QUOTE:Al margen de las imágenes terribles de los niños asesinados, la primera motivación de Trump fue enviar el mensaje de que con él en la Casa Blanca no se puede jugar]]Probablemente Obama no ignoraba que Eisenhower pasó ocho años de tranquilidad relativa en la presidencia de Estados Unidos recurriendo al bluff de estar dispuesto a utilizar las armas nucleares contra cualquiera que retara el poderío americano. Cuando se retiró, se supo que había utilizado un farol –traducción de bluff– que le había salido maravillosamente bien. A Obama, en cambio, no lo creyeron. Al fin y al cabo no era un general victorioso sino un inexperto Premio Nobel de la Paz.

Los sirios y, sobre todo, los rusos, estaban poniendo a prueba a Donald Trump. No necesitaban el bombardeo con armas químicas para lograr el objetivo de someter a los enemigos de Assad. Lo estaban logrando con armas convencionales. Pero la jugada les salió mal.

Al margen de las imágenes terribles de los niños asesinados, la primera motivación de Trump fue enviar el mensaje de que con él en la Casa Blanca no se puede jugar. Él no era Obama. Por eso, 24 horas antes de desatar la furia de los misiles, tuiteó, injustamente, que la culpa del uso de las armas químicas la tenía el presidente anterior por no haber actuado con contundencia tras haber trazado la imaginaria línea roja ignorada por los sirios. Era el primer síntoma de que habría respuesta.

¿Y ahora qué va a pasar? Sin duda, como dijo Netanyahu, los iraníes y los norcoreanos van a poner sus barbas en remojo. Ya saben que Donald Trump dispara desde la cintura. Sólo que eso también trae serias consecuencias. La política es el arte de escoger la opción menos mala. El problema es que casi nunca sabemos cuál es esa maldita opción.


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Zunilda Mata

Hubo una época en que su carné rojo infundía orgullo y la mayoría de los adolescentes soñaba con entrar en sus filas. Pero aquellos tiempos quedaron atrás para la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC), una organización que este martes cumple 55 años con una imagen envejecida y un notable decrecimiento en el número de militantes.

Fundada en 1962, la UJC era un remedo de los komsomoles soviéticos al conformarse como un frente juvenil que sirviera de cantera para el Partido Comunista de Cuba (PCC). En medio del entusiasmo de aquellos años se dieron masivos "procesos de crecimiento" con la incorporación de numerosos miembros, pero en la actualidad muchos evaden o rechazan esa posibilidad.

"Nunca me cuestioné entrar o no en la UJC, fue lo que todos mis compañeros de aula hicieron y me sumé", recuerda Gladys Marrero, enfermera jubilada que militó durante más de una década en la entidad. "En aquellos años todo era diferente, la gente se creía mucho más lo que se decía en las reuniones", opina.

[[QUOTE:Marrero fue sancionada en su comité de base en 1980 por no participar en los actos de repudio contra quienes emigraron a través del puerto de Mariel]]Marrero fue sancionada en su comité de base en 1980 por no participar en los actos de repudio contra quienes emigraron a través del puerto de Mariel. "En el policlínico donde trabajaba una técnica del laboratorio pidió la baja para irse y la UJC preparó un mitin para despedirla", recuerda. No quiso ser parte de "aquella payasada" y le retiraron el carné.

De los casi tres millones de jóvenes que viven en Cuba, según el último Censo de Población y Vivienda de 2012, solo 300.752 están afiliados a la UJC en 33.000 comités de base a lo largo de la Isla. La cifra queda muy por debajo de los casi 600.000 miembros que llegó a rozar en el año 2007, cuando el país vivía en medio de la efervescencia de la Batalla de Ideas.

Yosvani, de 25 años y residente en Aguada de Pasajeros en Cienfuegos, fue de los jóvenes que se enroló por aquellos años en la organización. "Varios dirigentes municipales llegaron al preuniversitario y dijeron que iban a hacer un proceso de crecimiento masivo en todo el país, de más de 10.000 nuevos militantes", cuenta a este diario.

Con el tiempo, el joven perdió interés porque "había demasiadas reuniones" y "nos convocaban para cualquier cosa". Un día fingió un serio problema de salud y pidió la baja. En su comité de base "se fueron más de la mitad de los militantes", asegura. Algunos alegaron complicaciones familiares, pero Yosvani cree que en realidad lo hicieron por "la falta de interés".

En Nuevo Laredo, México, varios jóvenes de los que esperan entrar a Estados Unidos también tuvieron alguna vez un carné rojo en el bolsillo. Richard, nombre ficticio para evitar represalias, lleva dos meses varado en la zona tras la eliminación de la política de pies secos/pies mojados. Aunque se autodenomina "revolucionario" no tiene planeado hablar sobre su filiación ante los oficiales de inmigración norteamericanos en caso de que "echen para atrás la decisión de Obama y dejen entrar a los cubanos".

[[QUOTE:El migrante se desempeñó como secretario general de su comité de base y cree que "la UJC ayudó a muchos jóvenes a no caer en la delincuencia y a encaminar sus vidas"]]El migrante, que conversó a través de videoconferencia con 14ymedio, se desempeñó como secretario general de su comité de base y cree que "la UJC ayudó a muchos jóvenes a no caer en la delincuencia y a encaminar sus vidas". Sin embargo, opina que la organización "cayó en la rutina" aunque "todavía tiene amplia presencia en los centros de estudio y de trabajo, por lo que se podría aprovechar esa estructura".

A mediados del pasado año una joven migrante cubana fue declarada "inadmisible" por las autoridades estadounidenses porque confesó haber pertenecido a la Unión de Jóvenes Comunistas entre 2010 y 2013.

La ausencia de liderazgo también ha lastrado la actividad de estos komsomoles. De la docena de primeros secretarios que ha tenido la entidad desde su creación, más de la mitad terminaron defenestrados mientras estaban al mando de la UJC o en funciones posteriores. Los casos más sonados fueron los de Luis Orlando Domínguez (1972-1982), Carlos Lage (1982-1986) y Roberto Robaina (1986-1993). El temor a acabar como ellos frena a muchos que quisieran tener una proyección más activa y creativa. El carisma se paga caro en este tipo de responsabilidades.

"La gente no quiere coger cargos dentro de la UJC para no meterse en problemas", asegura Yosvani. "Eso es tremenda quemazón", ironiza. El joven critica la "falta de poder de los militantes que acuerdan muchas cosas en las reuniones pero no tienen capacidad de influir en la toma de decisiones".

[[QUOTE:En 2015 y durante las reuniones previas al X Congreso de la organización, los militantes mostraron su preocupación por el anquilosamiento de la UJC]]En 2015 y durante las reuniones previas al X Congreso de la organización, los militantes mostraron su preocupación por el anquilosamiento de la UJC. "Necesita ser un organismo vivo, que tenga diversidad, se transforme y represente verdaderamente a los jóvenes", pidió Han García, estudiante de la Facultad de Ciencias Médicas Victoria de Girón.

En un intento por revitalizar la organización y durante una reunión extraordinaria de la UJC a mediados de del pasado año, la psicóloga Susely Morfa González fue nombrada primera secretaria de la organización en sustitución de Yuniasky Crespo Baquero. Poco después, seguía su meteórica carrera al ser elegida diputada en la Asamblea Nacional del Poder Popular y miembro del Consejo de Estado.

La joven tuvo una combativa actuación en la Cumbre de las Américas de Panamá, en abril de 2015, al protagonizar varios actos de repudio en los que calificó de "lacayos, mercenarios, autofinanciados, malpagados por el imperialismo" a los activistas y exiliados que participaron en un evento paralelo con la sociedad civil.

Este martes, en una entrevista con la prensa oficial, Morfa declaró como propósito de la UJC "sumar para que sea una organización de todos, para que cada joven la sienta cada vez más cerca". La secretaria general calcula que entre los jóvenes cubanos "la inmensa mayoría es revolucionaria", aunque reconoció que "hay quien se cuestiona si las nuevas generaciones están conscientes de su rol social".

[[QUOTE:La UJC se ha propuesto captar a como dé lugar a los emprendedores pero no parece haber hallado mucho entusiasmo]]Pero la parálisis funcional y la disminución de sus filas no son las únicas preocupaciones para los dirigentes de la UJC. El crecimiento del sector privado ha ampliado el fenómeno de jóvenes que han quedado fuera del control de la entidad y que se desempeñan en un escenario marcado por la ley de la oferta y la demanda.

Del más de medio millón de trabajadores por cuenta propia que laboran en la Isla, 159.563 son jóvenes. La UJC se ha propuesto captar a como dé lugar a esos emprendedores pero no parece haber hallado mucho entusiasmo.

"Lo que me gusta de mi trabajo es que aquí no hay reuniones, ni sindicato, ni tengo que donar parte de mi salario a las Milicias de Tropas Territoriales, mucho menos tenemos reuniones de la UJC", cuenta aliviado Roland, dependiente en una cafetería del Barrio Chino, en La Habana.

"Han venido dirigentes provinciales y nacionales a hablar con los jóvenes de aquí para crearles conciencia y que se hagan militantes, pero ya la gente no está para eso", reflexiona. "Ahora la vida es más dura que cuando mis padres eran de la UJC, hay que ganarse el dinero con mucho esfuerzo y no hay tiempo para tantas reuniones", remata.

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Yoani Sánchez

Todo fue para llegar hasta aquí: las largas arengas de Hugo Chávez, sus promesas populistas y las prebendas repartidas a los leales. Casi dos décadas de “socialismo del siglo XXI” han logrado que Venezuela abandone el cauce democrático. Esta semana, con la anulación y posterior “restauración” de las competencias de la Asamblea Nacional, la jaula se ha cerrado definitivamente.

Nicolás Maduro dio un paso osado y desesperado. La entidad todopoderosa en la que convirtió al Tribunal Supremo asestó el golpe que el presidente llevaba planeando desde que perdió el control del Parlamento en diciembre de 2015. Los jueces solo hicieron el trabajo sucio y, tres días después, cargaron con el ridículo de echar atrás su decisión.

Los reclamos dentro y fuera de Venezuela impidieron a la cúpula concretar el autogolpe. Una jugada con la que buscaba terminar de anular a su tenaz oposición, enrocarse ante la posible aplicación de la Carta Democrática de la Organización de los Estados Americanos, además de comprar tiempo para su maltrecho y corrupto Gobierno.[[QUOTE:Un país sacudido por los caprichos de una élite política tan obstinada por conservar los privilegios, como de no reconocer que ha perdido el respaldo de la ciudadanía]]Aunque poco después Maduro dio marcha atrás, decretos anteriores hacen que los parlamentarios siguen sin poder implementar sus decisiones legislativas y el país vive desde enero de 2016 bajo un estado de excepción, llamado eufemísticamente de emergencia económica. Los venezolanos pasan por un calvario de penurias, violencia y éxodo.

Cada semana Maduro se inventa alguna campaña o confrontación que le ayude, con el apoyo de la cúpula de su partido, a mantenerse en la silla presidencial y ejercer el control sobre el presupuesto y los pozos petroleros del país.

A los chavistas no les queda nada de ideología. El movimiento que calificaron de popular se ha vuelto adicto a los atributos del poder, incapaz de percibir la realidad de las calles. No es el pueblo venezolano lo que les interesa, sino esa vida de lujos que se han construido en sus palacios mientras proclaman a los cuatro vientos el discurso de ayudar a los pobres y a los más necesitados.

Sin embargo, más alarmante que su insaciable voracidad material es la fragilidad institucional en la que han dejado a la nación. Un país sacudido por los caprichos de una élite política tan obstinada por conservar los privilegios, como de no reconocer que ha perdido el respaldo de la ciudadanía.

Maduro tiene a Venezuela en un puño y no parece dispuesto a soltarla.


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Carlos Alberto Montaner

Maduro rectificó. La Fiscal General del país, Luisa Ortega Díaz, le facilitó el cambio en bandeja de plata. Seguramente fue pactado. Primero, Nicolás Maduro había eliminado cualquier vestigio de democracia en Venezuela. Sus sicarios en el Tribunal Supremo de Justicia se encargaron de asumir las funciones de la Asamblea Nacional. Era la última maniobra. Continuarían la dictadura, pero sin tapujos y con mano aún más dura. El camino quedaba libre para acusar a los diputados de traición a la patria. O de lo que se les ocurriera.

No pudieron. La resistencia nacional e internacional fue demasiado intensa. Los diputados y los estudiantes se echaron a la calle a protestar. El paso dado era demasiado descarado. Luis Almagro armó rápidamente el frente de la OEA, mientras PPK, en Perú, prácticamente rompía relaciones, y los aliados de Maduro –Leonel Fernández, Rodríguez Zapatero y Martín Torrijos—le advirtieron que no podían acompañarlo en este nuevo espasmo totalitario.

La operación para destruir la Asamblea Nacional comenzó tras la derrota electoral de diciembre de 2015. Era la versión venezolana de la piñata nicaragüense. Fue entonces, en las pocas semanas que faltaban para que el nuevo parlamento comenzara a operar, cuando, a toda máquina, reformaron la composición de la cúpula del poder judicial, pisoteando la Constitución y preparándose para gobernar a palo y tentetieso cuando fuera necesario.[[QUOTE:¿Y qué piensa Raúl Castro de todo esto? Debe preocuparle. Al fin y al cabo, la cabeza del Socialismo del Siglo XXI está en La Habana]]

¿Y qué piensa Raúl Castro de todo esto? Debe preocuparle. Al fin y al cabo, la cabeza del Socialismo del Siglo XXI está en La Habana. Nicolás Maduro es sólo un títere (mal) formado en los cursillos de marxismo-leninismo de la Escuela de Cuadros del Partido Comunista de Cuba, sugerido por Fidel Castro a Hugo Chávez.

Maduro les parecía a los servicios cubanos un bruto noble y dócil que hablaba con los pajaritos, mucho menos corrupto y más manejable, por ejemplo, que Adán Chávez, el hermano del fallecido teniente coronel. No era perfecto, pero, entre los venezolanos disponibles, era el más útil para “los cubanos”, precisamente por sus debilidades.

¿Y qué va a pasar ahora? No demasiado, a menos que los Estados Unidos abandone la ridícula actitud de “Venezuela no es un peligro, sino una molestia”, adoptada desde el gobierno de George W. Bush, y luego continuada por Barack Obama.

El gobierno de Venezuela, aunque caótico y desorganizado, sí es un peligro para la seguridad de Estados Unidos por sus vinculaciones con los terroristas islámicos y por sus lazos militares con Irán y Hezbolá. No tiene ojivas nucleares, pero posee otros medios de perjudicar severamente a su archienemigo.

Es un peligro por sus nexos con el narcotráfico y por la utilización de una parte de sus generales en este comercio asesino. Es un peligro por su militante “antiyanquismo”, siempre a la caza de nuevas conquistas, y por ser una de las naciones más corruptas del planeta.

¿De qué le sirve al Departamento del Tesoro de Washington perseguir por corrupción a los jerarcas internacionales del fútbol,  o a una docena de banqueros por blanqueo de capitales procedentes de la droga, como señala la DEA, si Venezuela es un narcoestado impunemente  dedicado a todos esos menesteres, mientras asiste sin recato a las narcoguerrillas colombianas?[[QUOTE:El gobierno de Venezuela pone en peligro a su propia población, deliberadamente hambreada, mientras el país se aproxima a una terrible catástrofe humanitaria]]

Por último, el gobierno de Venezuela pone en peligro a su propia población, deliberadamente hambreada, mientras el país se aproxima a una terrible catástrofe humanitaria,  por una combinación letal entre el pésimo gobierno y la corrupción. ¿No habíamos quedado en que existía “el deber de proteger” a las víctimas de estos horrores políticos?

Estados Unidos es la única nación de las Américas que posee la visión estratégica, los recursos, el peso material y el sentido de la responsabilidad que se requiere para defenderse de sus enemigos y formular una “hoja de ruta”, como ahora se dice, consagrada a cambiar un régimen que le perjudica intensamente y emponzoña la atmósfera en toda América Latina.

Tal vez no sea inteligente que Estados Unidos elimine las compras de petróleo a Venezuela –la única fuente de cash que ingresa el país-, pero sí sería factible abonar el producto de esas transacciones a una cuenta scrow, hasta que la Asamblea Nacional certifique que el comportamiento de Maduro se adapta a las normas constitucionales. Sería una irresponsabilidad alimentar a un gobierno ilegítimo que usurpa funciones que no le corresponden.

No es verdad que la Guerra Fría terminó totalmente. Desapareció la URSS y con ella se evaporaron los regímenes comunistas de Europa oriental, pero Estados Unidos continúa teniendo enemigos tenaces decididos a combatir al país por todos los medios. Si Washington desea continuar siendo la cabeza del mundo libre no puede evadirse del tema venezolano. Tiene que dar un paso al frente y liderar al Continente. Nadie más puede o sabe hacer esa tarea.

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Marcelo Hernández

El Parque Deportivo José Martí, en el malecón habanero, se beneficia con una reparación de gran envergadura, aunque con varios años de retraso. La icónica instalación, que por décadas ha subyugado a los fotógrafos por su peculiar mezcla de ruina y belleza, se llena por estos días de constructores.

El área deportiva quedó convertida en dormitorio para gente sin techo, zona de tolerancia sexual y área de peligro ante la amenaza de derrumbes. En su decadente explanada, a la que el salitre y la desidia arrancaron el muro perimetral, llegaban los corredores que querían bajar algunas libras, se entrenaban los niños y paseaban las mascotas con sus dueños.

Inaugurado en los años 40, el parque fue remodelado en 1960 por el arquitecto cubano Octavio Buigas y, en aquel entonces, contaba con gimnasio, piscina, estadio, parqueo, área infantil, un tabloncillo para baloncesto y vóleibol, este último con gradas para más de 1.000 espectadores.

El estadio, desde donde se podía disfrutar lo mismo de una competencia deportiva que de el espectáculo del mar, contaba con unas gradas para 3.150 espectadores, provistas de una cubierta ligera en forma de bóveda que llegó a ser parte del rostro que identificaba la capital cubana.

Con motivo de la celebración de los Juegos Panamericanos de 1991 se hicieron reparaciones parciales para realizar allí los encuentros de balonmano, pero al terminar las competencias no se volvió a prestar atención al lugar. Eso sí, hubo un proyecto para "detener el deterioro" que no pasó de obras menores de albañilería.

[[QUOTE:El daño llegó a ser tan profundo y extendido que en el año 2000 las autoridades determinaron cerrar la instalación. Un dictamen decretó que la instalación constituía un peligro para la vida]]El daño llegó a ser tan profundo y extendido que en el año 2000 las autoridades determinaron cerrar la instalación. Un dictamen técnico de la Dirección de Higiene y Epidemiología de Salud Pública, en colaboración con la Dirección de Construcción y Reparación de Inmuebles, decretó que la instalación constituía un peligro para la vida.

Los problemas más graves incluían la acumulación de agua en el techo de las gradas, el derrumbe de las estructuras destinadas al clavado y el vandalismo que sufrieron los ventanales. Los custodios debieron lidiar a partir de ese momento con quienes se colaban por cualquier hueco para realizar ejercicios. Sin éxito.

A finales del año pasado se habían reparado dos canchas de frontenis, el local para la práctica de karate y los terrenos de balonmano, vóleibol y baloncesto al aire libre, pero no se avanzó en las áreas más complejas.

Esta vez las reparaciones apuntan a ir más allá y se demolerán las emblemáticas cubiertas del estadio, una tarea que está a cargo de los Servicios Especializados de la Construcción (Secons) bajo la dirección de la Constructora Caribe. Los vestidores para atletas, los baños y la cafetería que se ubican debajo serán completamente remozados.

Según han declarado los responsables de la obra a medios oficiales, una de las primeras acciones a acometer será levantar de nuevo las cercas perimetrales. En lugar de las anteriores piezas de hormigón armado se colocarán postes de polímeros reforzados resistentes a la corrosión y que ofrecen una menor resistencia al eventual embate de las olas del mar.

Sólo cuando el terreno esté protegido se empezará a remodelar la pista y el área de saltos. Las piscinas y el tanque de clavados tendrán que esperar al próximo año.

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Pedro Campos

Las enunciadas políticas aislacionistas de la nueva Administración Trump en EE UU pueden beneficiar al Gobierno de Cuba en un sentido, pero en otro se pueden constituir en el mayor reto político a la élite que detenta el poder en Cuba por más de 60 años.

Las acciones que ya se aprecian en ese aislacionismo, en relación con la inmigración ilegal a través de la frontera mexicana, las amenazas de disminuir o eliminar fondos de organismos internacionales como la ONU y la OEA, y específicamente la no participación reciente de la delegación de EE UU en la reunión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos que abordaría las medidas sobre inmigración, seguridad nacional y medioambiente proclamadas por el nuevo presidente de EE UU, podrían -en general- brindar un respiro al Gobierno de Raúl Castro en cuanto a eventuales presiones internacionales por las sistemáticas violaciones de los Derechos Humanos en Cuba y la ausencia de libertades y democracia.

[[QUOTE:Eventuales disminuciones de aportes de EE UU a las instituciones internacionales harían más difícil a la nueva administración usar esos mecanismos en sus presiones a otras naciones]]Simple: eventuales disminuciones de aportes de EE UU a esas instituciones y desprecio a sus labores en relación con EE UU harían más difícil a la nueva administración usar esos mecanismos internacionales en sus presiones a otras naciones. Por otra parte, la nueva visión trumpista del mundo parte de un acercamiento a la Rusia de Putin, no solo por eventuales intereses personales, sino porque considera que esta Rusia imperial capitalista, no es aquella "comunista", no la considera enemiga y ve en la colaboración con Putin la posibilidad de derrotar el terrorismo internacional, el principal enemigo de EE UU y, tal vez, formar una nueva alianza estratégica que recomponga las esferas de influencia y disminuya la importancia de China en el escenario internacional.

Putin, y en general los rusos que ven a EE UU como aliado en las dos guerras mundiales contra Alemania, a la que identifican como el verdadero enemigo histórico, estarían interesados en acercarse a EE UU y jugar al debilitamiento del papel de Alemania en Europa, la potencia más beneficiada de la desintegración de la URSS y el campo socialista, y eje del poderío de una Europa fuerte e independiente de EE UU y Rusia.

En esa ecuación, la Cuba de Raúl Castro no cae en el calificativo de enemigo para EE UU, sino en todo caso de eventual aliado. No es ocioso recordar que Trump dijo que le preocupaba más el terrorismo que el "comunismo" y si alguien en EE UU sabe muy bien que Rusia no es comunista, es el Grupo Trump.

Además, como ya ha pretendido Raúl Castro, el muro en la frontera mexicana y las amenazas de expulsiones de mexicanos ilegales de EE UU, le dan la oportunidad al Gobierno cubano de fijar la atención en las políticas "imperialistas" del vecino del Norte y procurar por esa vía reconformar, de alguna manera, el "frente antiimperialista" latinoamericano en decadencia con la salida de sus aliados de los gobiernos en Brasil y Argentina, y el declive general que acusan el ALBA y el populismo-antinorteamericano que impulsaba el eje Chávez-Fidel en la región.

Otras aristas del aislacionismo-proteccionismo pueden beneficiar al régimen cubano, como pudieran ser estimular el mercado bilateral que beneficie a productores estadounidenses y las inversiones de grandes intereses norteamericanos en la "cartera de negocios" que ofrece el Gobierno cubano a los inversionistas extranjeros, relacionados con el turismo y especialmente en la construcción de hoteles, marinas y campos de golf, que favorecerían los negocios del Grupo Trump que ya estuvo merodeando por la Isla. Estas inversiones "no quitan" empleos a estadounidenses y en cambio podrían hacer prosperar negocios en EE UU.

Sin embargo, esos beneficios tendrían una contrapartida muy importante: de disminuir las presiones políticas de EE UU sobre el régimen de La Habana, como consecuencia de ese aislacionismo que conlleva una disminución de la ingerencia en problemas externos mientras no afecten directamente los intereses de EE UU y sus consorcios y desarrollar inversiones allí donde sea posible ganar y estimular negocios en EE UU, dejarían al Gobierno cubano sin su principal caballo de batalla internacional y ante el propio pueblo cubano: la amenaza y las presiones imperialistas de EE UU, que siempre han servido de justificación para sus políticas antidemocráticas y represivas.

[[QUOTE:La Administración Trump no ha hecho nada en relación con el Gobierno cubano aparte de aisladas declaraciones, sin ninguna vinculación política práctica, mientras que el proceso de normalización de relaciones sigue avanzando]]La Administración Trump no ha hecho nada en relación con el Gobierno cubano aparte de aisladas declaraciones, sin ninguna vinculación política práctica, mientras que el proceso de normalización de relaciones sigue avanzando, "sin pausa pero sin prisa", junto a intercambios de diverso tipo.

La ausencia clara de un "enemigo externo responsable de todas las desgracias del pueblo cubano", pondría la pelota en la cancha raulista, donde cada día es más fácil identificar el bloqueo interno del Gobierno al desarrollo de la iniciativa personal o colectiva, como la verdadera y principal causa del desastre del llamado "socialismo cubano", que no es socialismo ni es cubano, pues viola las esencias de las teorías socialistas y vino importado de la antigua Unión Soviética, que terminó por cambiarlo por un capitalismo autoritario.

La eventual ausencia de las "presiones imperialistas" -y esto es algo en lo que siempre hemos hecho énfasis desde las posiciones disidentes del socialismo democrático- posibilitaría que se desarrollen más plenamente las contradicciones internas del modelo, que son las que en definitiva lo harán implosionar y obligar a cambios sustanciales que, en su desarrollo, abrirían los cauces de la democratización de la política y la economía y el bienestar general del pueblo cubano.

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Carlos Alberto Montaner

Steve King, congresista republicano de Ohio, tuiteó: “No podemos reconstruir nuestra civilización con los hijos de otros países”. A lo que le respondieron, contrariados, dos congresistas cubanoamericanos, también republicanos, Carlos Curbelo e Ileana Ros-Lehtinen. Ileana precisó: “la diversidad es nuestra fuerza”. La polémica fue reflejada en El Nuevo Herald.

Ahí está el núcleo de un debate permanente: la naturaleza humana, es decir, animal, reivindicada por King, frente a la racionalidad artificial surgida en el curso de nuestra civilización. Es la uniformidad contra la diversidad. Son los nexos genéticos frente a las relaciones fundadas en el derecho. Es la lógica de la raza, de la sangre, de Hitler, versus la de los derechos naturales y, si se quiere, la de la tradición judeo-estoica-cristiana.

[[QUOTE:La consigna de hacer “otra vez grande a Estados Unidos” no es sólo una cuestión económica o industrial. Es también que el país sea de nuevo, esencialmente, blanco, norte-europeo y uniformemente angloparlante]]

El racismo, es cierto, aumenta notablemente en el mundo. Se demuestra en los crecientes episodios de antisemitismo. Ocurre en Francia, en Holanda, en España, en Italia. La consigna de hacer “otra vez grande a Estados Unidos” no es sólo una cuestión económica o industrial. Es también que el país sea de nuevo, esencialmente, blanco, norte-europeo y uniformemente angloparlante, como le gustaría al congresista Steve King.

Así era la clase dirigente norteamericana cuando se fundó la República a fines del siglo XVIII, mítica época dorada en la que se dieron cita los Padres Fundadores. Así fue hasta que llegó a la Casa Blanca un señor afro-anglo-americano llamado Barack Hussein Obama, el presidente número 44 de la nación.

Hoy tal vez caben en esa definición estrecha de Estados Unidos, pero menos, los judeoamericanos, los italoamericanos, los grecoamericanos, y el resto de las adherencias que han inmigrado en masa a Estados Unidos en los últimos 150 años, pero el núcleo duro de la identidad estadounidense, el que genera el estereotipo más enérgico, es el mítico anglosajón ilusionado con la victoria de Donald Trump, como le ocurre al congresista Steve King, descendiente de irlandeses, alemanes y galeses.

El racismo es un rasgo inherente a la naturaleza humana. Los niños nacen sin experimentarlo, y así evolucionan durante los primeros años de vida, hasta que, paulatinamente, van adquiriendo una identidad. Ésa es la madre del cordero. Tan pronto se perfila y afianza el yo comienza el impulso ciego por segregar o liquidar al otro, al diferente, al que realmente no forma parte del grupo ni comparte esa identidad primaria.

La identidad nos hace racistas porque vamos dejando de ser individuos en abstracto para formar parte de una tribu que se identifica por el color de la piel, el tipo de cabello, la forma de los ojos,  el idioma que utilizamos, la entonación con que lo hablamos, la gesticulación que empleamos, las creencias religiosas, la mitología o relatos compartidos, y otros mil detalles que van formando y conformando a los miembros del grupo.

El antropólogo José Antonio Jáuregui, un catedrático especialmente inteligente, intuía que ese comportamiento de acercamiento “identitario” formaba parte de una estrategia natural de la especie para poder prevalecer en el complejo y agresivo curso de la evolución.

Las personas integradas en una tribu tienen más posibilidades de reproducirse y entregar sus genes a sus descendientes. Para lograrlo, el cerebro nos guía en la dirección debida por medio de los neurotransmisores con estímulos placenteros o dolorosos. Somos, decía Jáuregui, “esclavos de nuestros cerebros’.

El nacionalismo y el fanatismo deportivo –casi siempre hermanados– serían una expresión de este fenómeno. (Hace pocas fechas, cuando los catalanes ganaron un improbable partido de fútbol con cinco goles, los sismógrafos de Barcelona registraron el triunfo con un punto en la escala de Richter por los saltos de alegría que dieron al unísono decenas de miles de barceloneses felices, súbitamente unificados por el paroxismo provocado por la victoria del equipo local).[[QUOTE:¿Cómo pudo ganar la presidencia un mestizo con nombre árabe y orígenes parcialmente africanos si las sociedades permanecen atadas por esos lazos antiguos e invisibles?]]

¿Cómo pudo ganar la presidencia un mestizo con nombre árabe y orígenes parcialmente africanos si las sociedades permanecen atadas por esos lazos antiguos e invisibles? Porque, al menos provisionalmente, había triunfado la concepción republicana (en el buen sentido de la palabra) de la especie: todos somos iguales ante la ley. Fue el triunfo del republicanismo, un bendito artificio basado en la hermosa superstición de que es el acatamiento de la Constitución lo que hace estadounidenses a los “americanos”.

En eso estamos. Luchando contra un extendido pasado que se pierde en el tiempo para que las personas no sean prejuzgadas por el color de la piel, los dioses en los que creen, los deseos sexuales que los dominan y el resto de los elementos que constituyen la identidad.

Eventualmente se logrará y habremos desterrado el racismo para siempre. Pero necesitamos mucho tiempo para que la razón gane ese combate. Al fin y al cabo fuimos animales millones de años y sólo hace 25 siglos que Zenón el Estoico, un extranjero pelirrojo, pequeño y patizambo, se atrevió a decir en Atenas que las personas tenían derechos más allá del parentesco y del sitio de nacimiento. Apenas un rato.


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Marcelo Hernández

Como parte de los trabajos de restauración del Capitolio nacional se sembraron a principios del pasado año siete palmas en el separador del Paseo del Prado juntos frente al insigne edificio habanero. El tramo que va desde el Parque de la Fraternidad hasta cerca de la calle Neptuno se engalanó entonces con el árbol nacional, pero fue por muy poco tiempo.

La siembra ocurrió durante los días previos a la visita del presidente estadounidense Barack Obama, en los que la ciudad vivía un vértigo de construcción y embellecimiento. El departamento de forestales del Ministerio de la Agricultura eligió los árboles que serían trasplantados y expertos en la materia ofrecieron consejos para su rápida aclimatación.

Con precisión, los obreros de la construcción hicieron unos amplios canteros rodeados de adoquines mientras los vecinos más cercanos debatían sobre la conveniencia o no de tener allí estas plantas que, aunque no son oriundas del archipiélago cubano, aparecen consagradas en el pabellón izquierdo del escudo de la República.

Antes de cumplir un año de sembradas, las palmas fueron muriendo una a una. Estaban sembradas en la tierra adecuada y vecinos del lugar aseguran que eran regadas con frecuencia a pesar de la escasez de agua que sufre la ciudad, pero no resistieron la mudanza.

Quienes dicen conocer ciertas intimidades de la naturaleza aseguran que antes de cambiar una palma de sitio es necesario marcar sobre su tronco una señal que indique el lado por donde recibe al sol cada día. El árbol debe ser colocado oriéntandolo en la misma dirección. De no hacerlo, el penacho de hojas "se despeina" buscando las primeras luces del amanecer.

Nadie puede asegurar que ese requisito se cumpliera. Como otros hechos que se vuelven "secreto de Estado", ningún funcionario público se ha sentido en el deber de ofrecer una explicación del fallecimiento masivo. Por estos días también murió la joven ceiba que se replantó un año atrás en la Plaza de Armas de La Habana Vieja y que rememora la fundación de la ciudad.

Los habaneros empiezan a atar los cabos de tantas casualidades.

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14ymedio

El Gobierno cubano ofrecerá a Colombia mil becas para estudiar medicina en la Isla, de las cuales 500 están destinadas a exguerrilleros y otras 500 a civiles sin lazos con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

La propuesta fue presentada por el embajador de Cuba en Colombia, José Luis Ponce Caballero, a Iván Márquez y a la Comisión de Seguimiento, Impulso y Verificación. Se trata de una contribución al proceso de paz y a la etapa posterior al conflicto.

Las 1.000 ayudas se distribuirán en en el transcurso de cinco años y el primer curso empezará el próximo septiembre. Cada año se otorgarán 100 becas al Gobierno y 100 a las FARC para su gestión.

"La embajada de la República de Cuba entregará al Gobierno de Colombia y a las FARC un documento con los detalles del ofrecimiento, el cual está en proceso de preparación por las autoridades cubanas", explicó Ponce.

Iván Márquez, exguerrillero de las FARC y líder del proceso de paz por parte de la guerrilla agradeció el gesto al Gobierno cubano. "Al General de Ejército Raúl Castro nuestra gratitud por colmar a Colombia con su amor y solidaridad. Ayuda a la paz y nos ofrece médicos", dijo.

El precio total para un extranjero sin beca que quiere cursar la carrera de medicina en la Isla es de unos 85.000 dólares para seis años de estudio.

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Zunilda Mata

"Lo mío primero", advierte un lema comercial en las tiendas estatales. Sin embargo, la campaña que promueve el consumo de productos nacionales no logra sortear los picos de alta demanda. Con el repunte del turismo y del sector privado, el Gobierno está obligado a importar grandes cantidades de bebidas gaseosas.

"Un Cuba Libre lleva cola o no es un Cuba Libre", sentencia Ricardo Ulloa, ingeniero químico de profesión y bartender para ganarse la vida que trabajó durante años en hoteles entre Cárdenas y Varadero pero decidió dedicarse al trabajo por cuenta propia. "Estoy probando a ver si puedo abrir mi propio bar", asegura.

En los últimos meses, el Ulloa ha recurrido más a las redes informales para conseguir suministros. El refresco y el agua mineral se cuentan entre los productos que escasean. En los mercados y cafeterías estatales la "Coca-Cola" de factura nacional, producida con los nombres de TropiCola y TuKola, "está perdida", asegura el barman.

[[QUOTE:La Coca-Cola, que abandonó en 1960 Cuba, se ha colado de vuelta en los anaqueles de las tiendas cubanas a través de terceros países]]En 1960 la firma norteamericana que produce el famoso refresco debió abandonar la Isla debido a las nacionalizaciones impulsadas por Fidel Castro. Sin embargo, en las últimas décadas la bebida se ha colado de vuelta en los anaqueles de las tiendas cubanas a través de terceros países.

Tras el restablecimiento de relaciones entre Cuba y Estados Unidos se difundieron unas declaraciones de José Antonio Fernández, presidente de Fomento Económico Mexicano (Femsa), la principal embotelladora de la multinacional en el mundo. "Vamos a entrar a Cuba con Coca-Cola, la Coca-Cola de Cuba será de Femsa", aseguró. Pero sus predicciones aún no se han concretado.

En vez de eso, el peculiar sabor se ausenta con frecuencia de los paladares nacionales. "Primero tuvimos problemas con la cerveza", aclara Ulloa, pero le han seguido otras bebidas y numerosos alimentos. "Cuando vemos que sacan refrescos en algún lugar hay que comprar todo el que se pueda, porque no sabemos cuándo volverán a venderlo".

Los anaqueles vacíos no son nada nuevo para los nacionales, pero en los últimos meses se ha recrudecido el déficit de productos. La poca productividad, la corrupción y el embargo norteamericano influyen en la situación pero también las expectativas desatadas tras el deshielo diplomático entre Washington y La Habana.

"Aquí todos los fines de semana había rumba y fiesta, pero ahora es todos los días", explica Rosa María, de 73 años y residente en las cercanías del Callejón de Hamel en La Habana. La mujer recuerda que "en los años 90 empezaron a venir extranjeros a bailar, pero ahora todo el barrio vive de esos turistas".

La venta de bebidas es fundamental para atraerlos. El Café Brown, en las cercanías del lugar, aprovecha la sed de los visitantes. Una carta que incluye la piña colada, el mojito, la cerveza nacional y el Cuba Libre espera a los clientes. "Cada día es más difícil conseguir los ingredientes para cada trago", confiesa a media voz una empleada del lugar.

En los últimos meses las marcas nacionales de refrescos no tienen presencia la carta. La empresa mixta Los Portales, gestionada por Corporación Alimentaria de Cuba y el Grupo Nestlé, no da abasto.

[[QUOTE:El Gobierno busca inversión foránea para desarrollar 21 proyectos relacionados con la industria alimentaria, valorados en 762 millones de dólares]]El Gobierno busca inversión foránea para desarrollar 21 proyectos relacionados con la industria alimentaria, valorados en 762 millones de dólares. Es una urgencia en un país que se ve obligado a importar casi el 80% de los alimentos que necesita, lo que supone un gasto anual de unos 2.000 millones de dólares.

El desabastecimiento es el caldo de cultivo ideal para los revendedores, especuladores y todo tipo de pícaros.

Las fábricas clandestinas que embotellan refrescos y cervezas se han vuelto parte del paisaje nacional, junto a aquellas que falsifican rones o tabacos. A mediados de 2014, un video policial filtrado a las redes alternativas daba cuenta del allanamiento de una industria ilegal dedicada a la producción de refrescos en Santiago de Cuba.

La bebida era preparada y envasada con rústicas maquinarias para después ser introducidas en los almacenes de las tiendas y cafeterías en pesos convertibles. Las latas donde se colocaban los refrescos eran recogidas vacías de las calles, medianamente lavadas y reutilizadas.

El ingenio y la adulteración también van de la mano de cualquier local privado o estatal que venda cócteles. "Los clientes ni cuenta se dan, pero un barman es como un mago que puede convertir cualquier cosa en un trago inolvidable", puntualiza Ulloa. Sus trucos van desde "conservar la hierbabuena por semanas, hasta sustituir el ron Havana Club por alcohol destilado".

"Pero la Cola es otra cosa", asegura. Uno de los tragos que más piden los turistas es el Cuba Libre, un cóctel que mezcla el ron cubano con el refresco de cola y que es símbolo de identidad nacional. La popular combinación pasa por una crisis ante las dificultades de la industria nacional de mantener el abastecimiento de esta bebida gaseosa.

Si hace dos décadas, cuando se dolarizó la economía de la Isla, eran unos pocos los que podían darse el lujo de comprar un refresco gaseoso de limón, naranja o cola, ahora el número de consumidores se ha disparado. Los clientes se han vuelto hábiles en detectar las oscilaciones de calidad y en descubrir cuándo están ante una mercancía falsificada.

El aumento del turismo también tensa la cuerda. Alcanzó un récord histórico en 2016 cuando superó los 4 millones de visitantes, lo que significó un crecimiento del 14,5% en relación a 2015.

[[QUOTE:Entre 2013 y 2015 la producción de refrescos nacionales también aumentó según datos del Anuario Estadístico, que reportó un crecimiento de 396 a 594 millones de hectolitros]]Entre 2013 y 2015 la producción de refrescos nacionales también aumentó según datos del Anuario Estadístico, que reportó un crecimiento de 396 a 594 millones de hectolitros. Pero el volumen no logró suplir la demanda y fue necesario importar para el consumo en el sector turístico y la venta en la red minorista.

"No vamos a tener refrescos cubanos en mucho tiempo", cuenta a los clientes una empleada del Dimar, una cafetería especializada en pescado ubicada en la calle Tulipán. En oferta, el local tiene bebidas españolas y mexicanas, pero las nacionales brillan por su ausencia.

En febrero pasado la productora de bebidas Cott México envió 40.000 cajas de refresco de la marca Stars a Cuba. La embotelladora de capital canadiense planea comercializar la producción de su planta de Puebla, que incluye más de 60 marcas diferentes.

Sin embargo, en el departamento de marketing de la empresa Los Portales, una empleada que se identifica como Liuba niega que la industria haya dejado de producir. "Lo que pasa es que es mucha la demanda", aclara a 14ymedio. "Es una sola fábrica de refresco para toda Cuba. Lo que hace falta aquí es que entre la competencia, que aparezca otra porque nosotros estamos solos", se queja.

La fábrica "no para nunca [y] está al máximo de su capacidad", asegura Liuba. Pero el mercado parece tener una sed insaciable.

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Pedro Campos

Ningún gobierno del socialismo estalinista surgido de revoluciones democráticas (Rusia, China y Vietnam) fue derribado desde la oposición o por invasiones extranjeras. Los cambios vinieron siempre desde sus cúpulas, cuando comprendieron el atraso relativo-comparado que estaban sufriendo, generado por el desgaste económico del estatalismo asalariado.

"Burócratas comunistas" reformistas o convertidos pragmáticamente en capitalistas, junto a socialistas democráticos y socialdemócratas provocaron las primeras transformaciones que llevaron al cambio de sistema y no precisamente a la democracia como la entendemos en Occidente.

El mundo exterior democrático y desarrollado influyó sobre la burocracia y la población mostrando mejores condiciones de vida y desarrollo. Allá, el revanchismo no encontró espacio. La diversa oposición interna-externa hizo su trabajo en la crítica del sistema, en la denuncia de los excesos, la propuesta de soluciones y participó en la concreción de los cambios. Las diásporas contribuyeron a las transformaciones económicas aportando capital, tecnología y experiencia de mercado.

[[QUOTE: Desde antes de caer la URSS y el "campo socialista" su burocracia se debate en intentos de reformas económicas, acentuadas con la llegada de Raúl Castro al poder, pero nunca consecuentemente implementadas]]En Cuba, el fidelismo, que asumió aquel modelo por conveniencia, tampoco ha podido ser derribado por la fuerza y ya con el desgaste sufrido por casi 60 años de fracasos de todo tipo, no parece ser la excepción en aquellas "regularidades". Desde antes de caer la URSS y el "campo socialista" su burocracia se debate en intentos de reformas económicas, acentuadas con la llegada de Raúl Castro al poder, pero nunca consecuentemente implementadas porque, de hacerlo, dejaría al modelo estatal-socialista sin su fundamento socioeconómico: el estatalismo-asalariado. Por eso avanza "sin prisa" en los cambios inevitables. Por su amplia demanda se habla de reformas políticas que no se concretan.

A pesar de las diferencias históricas y geográficas, hoy parece oportuno y conveniente poner bajo aquellos prismas qué puede hacerse desde la oposición y la disidencia, para tratar de llevar a Cuba los cambios necesarios, teniendo en cuenta la reciente muerte del líder histórico, principal freno a los intentos reformistas, el anunciado cambio de presidente en 2018, la gravedad de la crisis económica del estatalismo asalariado cubano, la reversión de la ola populista estatalista en América Latina y el cambio de administración en EE UU.

La ausencia del líder deja a la Revolución cubana sin su guía, aglutinador y movilizador. La burocracia que hereda el desastre, no sus dotes, está unida en la supervivencia, pero difiere en cómo lograrlo, mientras la crisis económica obliga a poner en primer plano las necesarias transformaciones, tema de desencuentro en la cúpula.

[[QUOTE:Raúl Castro deja la presidencia en el 2018, pero nadie espera que renuncie al cargo de primer secretario del Partido Comunista de Cuba]]Raúl Castro deja la presidencia en el 2018, pero nadie espera que renuncie al cargo de primer secretario del Partido Comunista de Cuba (PCC). En cualquier caso, el pragmatismo económico debe imponerse, pero cambios políticos solo podrían suceder cuando el sector más ideológico sea excluido de las palancas de poder. Miguel Díaz-Canel, más que agente del cambio, parece un comodín para ulteriores ajustes.

La Administración Trump todavía evalúa qué hacer con Cuba, relaciones con la Rusia de Putin por medio. Las señales apuntan a mantener el acercamiento en materia de intercambio económico y en temas de interés bilateral, junto a un aumento en las presiones para cambios políticos.

La oposición diversa interna y externa, la tradicional y la desigual disidencia socialista, interesadas en la democratización, están dispersas, pero en aumento cuantitativo a consecuencia del descontento generalizado ante la crisis y la evidente corrupción a todos los niveles.

Una parte creciente de la oposición y la disidencia parece entender que el cambio de régimen vendrá de su propia transformación y que se llegará a un sistema democrático por medio de un proceso complejo, no por un acto. Otros todavía apuestan a "imponer" la democracia, siguen atados a una eventual solución externa, particularmente de EE UU y continúan enrollando sus estrategias con la política interna de ese país, lo cual ha afectado su capacidad de influencia y actuación en Cuba.

Según la experiencia histórica, lo que parece más práctico y útil para alcanzar los objetivos democráticos sería apoyar todas las opciones de cambio, incluso dentro del oficialismo, y cambiar el discurso de la aniquilación-confrontación "anticomunista, anticastrista" que enaltece al régimen, por el de la solución pacífica del conflicto intercubano y la democracia, de manera que un proceso de distensión –que tendría que ser asumido, no impuesto–, permita abrir espacios de diálogo, lograr el reconocimiento de las libertades y derechos fundamentales y promover agendas democráticas.

[[QUOTE:Dialogue la diversa oposición y desde su cohesión, podría discutir con el Gobierno. Todo lo que divida la oposición trabaja a favor de la continuidad del sistema]]Solo después, parecen posibles un plebiscito, una nueva Constitución, un Estado de derecho, una nueva ley electoral pluripartidista, elecciones democráticas, etcétera.

Ni la oposición tradicional, ni la disidencia socialista han sido capaces de articularse entre ellas ni internamente. La diversidad de posiciones e intereses, los ánimos protagonistas y la actividad divisionista y represora del régimen han jugado en esa dirección, pero sobre todo la falta de diálogo. Dialogue la diversa oposición y desde su cohesión, podría discutir con el Gobierno. Todo lo que divida la oposición trabaja a favor de la continuidad del sistema.

No se trata de unirse, sino de juntarse, respetar identidades y excluir sectarismos y divisiones por estar fuera o dentro, por haber tenido esta o aquella experiencia, abandonar protagonismos personales y trabajar juntos, a pesar de diferencias, para estructurar una institución común que pueda concentrar el reconocimiento internacional, servir para presionar al régimen hacia la democratización y funcionar como una especie de parlamento democrático donde puedan expresarse todas las tendencias pero trabajando ya a la manera del futuro que se desea, con todos y para el bien de todos.

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Ricardo Fernández

Lo llaman el oro gris porque repara el deterioro, evita divorcios y erige casas. El cemento es uno de los productos más demandados en la Cuba de hoy, donde el 39% del fondo habitacional se encuentra en deficiente o mal estado, según un informe de las autoridades de la Vivienda.

En medio de las acuciantes necesidades constructivas, el gusto por lo ornamental también se abre paso. Una nueva clase emergente decora sus viviendas con simpáticos enanos de jardín, pelícanos con delgadas patas que asoman en los portales y balaustres con forma de sensuales mujeres.

Tras una larga etapa de construcciones con forma de bloque, hechas de piezas prefabricadas y sin decoración, muchos cubanos parecen dispuestos a recuperar el tiempo perdido. La demanda de adornos para añadir a las fachadas ha hecho florecer la industria de los "alfareros del cemento", una ocupación por cuenta propia que va en ascenso.

Víctor Rodríguez vive en Pinar del Río y se considera un artista del concreto. Su jornada de trabajo comienza temprano, cuando saca de los moldes las piezas que montó 12 horas atrás. Sus manos van revelando los plafones, jarrones con pedestal, hongos, leones, flores, piñas, pirámides, cenefas de pared y esquineros para columnas.

[[QUOTE:El país cuenta con seis fábricas que producen oro gris y en el año 2016 lograron 1.494.000 toneladas del producto, de las cuales unas 400.000 se distribuyeron en la red de mercado minorista]]El alfarero pasa entonces a la etapa de raspar, pulir y pintar con una solución de cemento y agua cada pieza. Lo hace como quien baña y retoca a un delicado bebé. En su reducido patio asoman por todos lados las esculturas que después engalanarán las casas de la provincia o algún pueblo lejano.

Víctor tiene una clientela fiel, aunque la competencia es fuerte en la zona y crece el número de trabajadores por cuenta propia dedicado a estos menesteres. El artesano destaca porque diseña sus propias piezas en vez de comprar los moldes hechos, un detalle que muchos agradecen en una industria que vive del calco y la repetición de motivos.

Cada día, cuando termina su jornada laboral cerca de las siete de la noche, el Víctor se baña para dejar atrás ese polvillo gris que lo cubre de pies a cabeza. Después de comer se dedica a dar forma al barro que servirá de muestra para fundir los moldes de cemento. Tras pulir y pintar, los prototipos quedan listos para producir nuevas figuras en serie.

"Es más trabajo, pero nunca me gustó ser eco de nadie", explica Víctor orgulloso de su originalidad. "Nunca he podido promocionar mi negocio y vivo apartado de la ciudad, pero los propios clientes se han encargado de correr la voz y los pedidos llegan hasta de otros municipios", explica a 14ymedio.

Al crecer la demanda, la familia de Víctor se involucró en las labores. Su esposa pule, retoca y pinta, mientras el hijo lo ayuda a preparar el concreto y fundir las piezas. "Es un trabajo fuerte", dice el joven, que decidió hacerse alfarero junto a su padre. "Pero deja ganancias y me gusta", concluye.

"La adquisición de los materiales es lo más difícil, porque no existe un mercado mayorista", se queja el cuentapropista. La mayoría de las veces debe encargar el cemento a los revendedores que se dedican a comprarlo en los rastros y traerlo hasta la casa.

"Eso sí, les exijo los comprobantes y la calidad de los productos. Para mantener mis estándares uso solamente cemento pp350, más caro pero también más resistente". La mezcla incluye también "arena artificial", puntualiza.

La industria cementera cubana sufrió duramente con la caída del campo socialista. En la actualidad, el país cuenta con seis fábricas que producen oro gris y en el año 2016 lograron 1.494.000 toneladas del producto, de las cuales unas 400.000 se distribuyeron en la red de mercado minorista.

Sin embargo, todavía no se producen "los volúmenes necesarios para satisfacer una demanda cada vez más creciente", según César Revuelta, vicepresidente del Grupo de Materiales de la Construcción. Entre 2014 y 2015, la cifra de cemento que el país tuvo que importar experimentó un significativo ascenso al pasar de 2.677 toneladas a 4.349.

A finales de 2015, la empresa mexicana Cemex, una de las cementeras líderes a nivel mundial, mostró su interés por regresar a la Isla, ya fuera a través de la venta de cemento o de la instalación de una planta. Sin embargo, el establecimiento de una industria en suelo cubano aún no se ha concretado.

Pero no solo el desabastecimiento de materiales puede perjudicar el trabajo de estos artesanos. "En ocasiones las esculturas se estropean porque se montan mal los moldes", explica Víctor. "Me ha pasado cuando estoy estresado, por eso trato de mantenerme enfocado en el trabajo".

Las piezas que salen de las manos de este pinareño han tenido gran aceptación no solo por la singularidad de los diseños, sino también por la calidad y durabilidad. Pero el negocio de los ornamentos hechos con cemento también está lleno de timos y chapuzas.

"No existen controles de calidad para los materiales de construcción elaborados a partir del concreto, generalmente la única inspección que se realiza a los particulares del renglón es de carácter fiscal", explica Alexander Morejón, funcionario de la Oficina Nacional de Administración Tributaria (Onat), en Pinar del Río.

[[QUOTE:"No existen controles de calidad para los materiales de construcción elaborados a partir del concreto, generalmente la única inspección que se realiza a los particulares del renglón es de carácter fiscal"]]Se han dado casos de balaustres manufacturados incapaces de soportar el peso que tienen encima o o piezas erosionadas por la humedad y el salitre. "Mandé a hacer unos jarrones para colocar en el balcón pero se han ido cayendo a pedazos", cuenta Mónica, propietaria de una vivienda recién remodelada en San José de las Lajas.

La mujer cree que en su caso el artesano usó "una mezcla con arena de mar y el cemento estaba vencido". Al colocar los ornamentos en la planta superior de su casa ha tenido problemas y "es peligroso porque se caen los pedazos y los niños juegan justo debajo".

Sin embargo, los clientes de Víctor certifican la calidad de sus productos. "Mis balaustres en forma de estatuillas llevan más de siete años en el portal y siguen como el primer día", cuenta a este diario Ángel Izquierdo, del poblado de Briones Montoto y presente en casa del alfarero para la compra de losas de patio, otro de los productos que oferta.

"Estoy en proceso de terminar una máquina para hacer baldosas de piso con diferentes diseños de mosaicos", cuenta Víctor mientras muestra las piezas de una rústica prensa con la que espera aumentar sus ganancias.

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Bertha K. Guillén

Manzanas, pañales desechables y frituras son algunos de los productos que exhiben en sus tarimas las ferias ambulantes que recorren los pueblos cubanos. Caravanas trashumantes que recuerdan a los circos de antaño, pero sin malabaristas ni fieras amaestradas.

Rosario González tiene 47 años y reside en Los Palacios, Pinar del Río. Durante una década fue empleada de una cafetería estatal, pero hace unos años decidió tener su propio negocio. Ahora se dedica a preparar y comercializar bocaditos en una feria nómada que se mueve por el occidente de la Isla.

La competencia es fuerte para Rosario, que debe agregar nuevas opciones y productos para hacer más atractivas sus ofertas. Al concluir el pasado mes de febrero en el país había unas 539.952 personas con licencia para trabajar por cuenta propia. De ellas, unas 59.700 se dedican a confeccionar y vender alimentos.

[[QUOTE:El grupo del que forma parte la emprendedora pinareña detecta dónde hay fiestas patronales, carnavales o cualquier festividad local. Llegan al lugar y arman sus tarimas improvisadas]]El permiso para ejercer su ocupación le permite a la vendedora moverse de un municipio a otro y también entre provincias. "Tenía unos vecinos que se dedicaban a este negocio y me di cuenta que valía la pena. Así que me lancé", cuenta Rosario a 14ymedio.

El grupo del que forma parte la emprendedora pinareña detecta dónde hay fiestas patronales, carnavales o cualquier festividad local. Llegan al lugar y arman sus tarimas improvisadas, hechas con los mismos catres metálicos sobre los que duermen en las noches.

Los comerciantes van de aquí para allá y pasan la mayor parte de su tiempo en carreteras, caminos y plazas públicas. Algunos ni siquiera tienen hogar y eligieron el negocio de la venta ambulante sin la atadura de un sitio al que volver. Son los nómadas de este siglo, en un país con un déficit habitacional que supera las 600.000 viviendas.

"Al principio fue un poco complicado, porque mi vida anterior era demasiado tranquila", recuerda Rosario. A la cafetería estatal donde trabajaba la conocían como "el reino de las moscas" porque tenía muy pocos productos y menos clientes. Dio, entonces, un paso riesgoso y ahora se ha acostumbrado ya al "ambiente festivo y a la cantidad de gente".

En un timbiriche cercano está Yaumara, una vendedora de bisuterías nacida en Bahía Honda. Muestra collares, sortijas para todos los tamaños y joyas de acero quirúrgico, muy populares entre quienes no pueden costear piezas de oro o plata.

"Siempre me gustó la fiesta", confiesa la comerciante, así que le resulta "más fácil" su actual trabajo.

Cuando el avispero de vendedores llega a un pueblo se registran en la oficina de Planificación Física del municipio. Alquilan un espacio para el mercadillo y muestran sus licencias obtenidas en la Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT) para ejercer desde la venta de alimentos hasta la gestión de juegos infantiles.

[[QUOTE:Se cuidan unos a los otros y se advierten de posibles controles policiales. Cuando un inspector les exige denunciar a un colega, todos hacen silencio]]Entre los vendedores se crean lazos de amistad y familiares. En la caravana son varias las parejas y algunos hasta han encontrado el amor en el camino. Se cuidan unos a los otros y se advierten de posibles controles policiales. Cuando un inspector les exige denunciar a un colega, todos hacen silencio.

A pesar de las restricciones para vender mercancía importada, muchos productos traídos de Panamá, Rusia o Estados Unidos se cuelan en las ferias. Lo que se ve públicamente es solo una pequeña parte de género. "Aquí hay para todos los gustos y todos los bolsillos", asegura un vendedor de útiles para el hogar que además ofrece piezas de ferretería ligera.

Otra parte de la mercancía proviene de la red de tiendas en pesos convertibles que gestiona el Estado. En pueblos donde el desabastecimiento es un problema mucho más crónico que en las capitales de provincia, la reventa se ha convertido en una práctica muy extendida. Los comerciantes abastecen de esponjas para fregar, bolígrafos, chancletas y cintos.

"Vendemos al menudeo y eso es bueno porque hay gente que no puede pagar por un paquete de detergente pero si puede comprar las pequeñas bolsas que reempacamos", asegura Maurilio, que lleva al menos un lustro "en estos trajines".

El grupo evalúa cuánto tiempo permanecer en cada pueblo. "Vemos cómo está la cosa, el ambiente de fiesta y como van las ventas el primer día, ahí decidimos si quedarnos o no", aclara el emprendedor.

La mayoría de los habitantes de los caseríos y bateyes les dan la bienvenida. "Espero la feria porque es una oportunidad de comprar cosas para la casa y además a mis hijos les encanta", comenta una vecina de Candelaria. Sin embargo, algunos residentes más cercanos a los puntos de venta se quejan de que los viajeros duermen en los portales o hacen sus necesidades en la vía pública.

[[QUOTE:Algunos residentes más cercanos a los puntos de venta se quejan de que los viajeros duermen en los portales o hacen sus necesidades en la vía pública]]Ernesto y Uvisneido han resuelto ese problema. Provenientes de la lejana ciudad de Guantánamo se insertaron en el negocio con una oferta de carritos para jugar. Con las ganancias se compraron un pequeño tráiler con tres literas y un baño. "Así no tenemos que dormir al aire libre", comenta Ernesto.

"Tenemos también al dragón de juguete, un pequeño parque inflable y sillas voladoras", añade. Sus clientes son niños que pagan unos 5 CUP por cada vuelta en los aparatos o por unos minutos de uso.

"Siempre hay algún inspector que agua la fiesta, pero con este trabajo recaudamos", asegura Ernesto. Los comerciantes que no han logrado un remolque para dormir en las noches, arman sus catres en cualquier lugar y pagan a un custodio para que patrulle por las inmediaciones.

Con los primeros rayos de sol deben comenzar a pregonar sus productos o emprender el viaje hacia el próximo pueblo. Los nómadas del comercio saben que su negocio solo funciona si se mueven por todos lados.

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(EFE).- Cuba no ha adoptado una ley a favor del matrimonio homosexual porque no se puede repetir lo que hacen otros y, además, esto no asegura el fin de los crímenes de odio hacia ese grupo, afirmó el sábado en México Mariela Castro, directora del Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex) de Cuba.

"A nosotros no nos gusta copiar, nosotros queremos tener creatividad y buscar lo que verdaderamente se ajuste a la posibilidad de formación social y a nuestra realidad", dijo la funcionaria cubana.

La hija del mandatario cubano Raúl Castro visitó el Festival Internacional de Cine de Guadalajara (FICG), en donde recibió el premio Maguey por su activismo a favor de los derechos de la comunidad homosexual, de los derechos de las mujeres y la prevención del VIH Sida.

La activista ofreció además una conferencia como parte de la sección Maguey del FICG, que reúne actividades y proyecciones de películas con temática homosexual.

Afirmó que, aunque haya matrimonios homosexuales, "sigue habiendo crímenes de odio" contra ellos.

[[QUOTE:"La meta principal no es el matrimonio, es una de las metas. Para nosotros la meta principal es lograr la igualdad de oportunidades"]]"La meta principal no es el matrimonio, es una de las metas. Para nosotros la meta principal es lograr la igualdad de oportunidades como se logró en el proceso de trabajo con la discriminación a la mujer, expresó.

Castro dijo que cuando se defiende el socialismo "no puedes irte por la más sencilla, por la primer solución que aparezca ni repetir lo que hacen otros", en referencia a los múltiples países que han legislado a favor de los derechos de la comunidad homosexual.

Habló del trabajo que realiza al frente de la Cenesex y afirmó no estar "convencida" respecto a los desfiles del "orgullo homosexual" porque hacen ver a este grupo desde lo "carnavalesco". "Querría que la población los observe en su realidad y desde su dignidad profunda", aseguró.

La edición 32 del FICG tiene a Alemania como invitado de honor. Durante ocho días serán exhibidas 250 películas en diez secciones diferentes además de 70 recientes producciones mexicanas e iberoamericanas que compiten en las diversas categorías de la sección oficial.

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Carlos A. Montaner

Son cinco: Cuba, Venezuela, Bolivia, Nicaragua y Ecuador. Se trata del núcleo principal de los países del Socialismo del Siglo XXI. Tienen estructuras económicas diferentes y sus gobiernos manejan el aparato productivo de diversas maneras, pero coinciden en un aspecto esencial: han llegado al poder para quedarse permanentemente. La alternancia en las tareas de gobierno les parece una majadería burguesa a la que no están dispuestos a someterse aunque tengan que retorcer las leyes o cometer cualquier fraude.

La dictadura cubana, que hace 58 años se apoderó del país a cañonazos, declaró en su Constitución que el partido comunista es el único permanentemente autorizado para organizar la sociedad y sanseacabó. No hay nada que debatir. Cualquier vestigio de pluralismo es ilegal y quienes manifiestan su inconformidad con esa  uniformidad contra natura son gusanos al servicio del imperialismo que pueden y deben ser extirpados. Por eso asesinaron a Oswaldo Payá.

Los otros cuatro países, obligados por la vía pacífica y electoral con que accedieron al gobierno, juegan a la fantasía de la democracia liberal, con libertades, separación de poderes y elecciones periódicas, pero tampoco creen en esos elementos y están dispuestos a saltarse a la torera estas “formalidades” de poca monta, o en convertir las instituciones de la democracia en instrumentos de la tiranía.[[QUOTE:La alternancia en las tareas de gobierno les parece una majadería burguesa a la que no están dispuestos a someterse aunque tengan que retorcer las leyes o cometer cualquier fraude]]Es lo que acaba de suceder en Ecuador. El primer malabar indigno fue fijar la mayoría en el 40% de los votos. Eso lo hicieron para adaptar los comicios al techo del partido de gobierno y no arriesgarse en una segunda vuelta o balotaje. La mayoría, si Pitágoras no nos tomó el pelo, es la mitad más uno de los sufragios. Todo lo que no sea esa manera de contar es un subterfugio contrario a la decencia y al sentido común.

Pero, como la resistencia a Rafael Correa va in crescendo, porque más de medio país está cansado de sus bravuconadas, y porque la situación económica de Ecuador es peor cada día que pasa como consecuencia de la corrupción y del aumento exponencial del gasto público, se hizo evidente que el Gobierno no llegaría al 40% de los votos, lo que significaba que habría segunda vuelta.

Fue en ese punto en el que Rafael Correa y su ministro de Defensa, Ricardo Patiño (el hombre de Cuba), decidieron alterar los resultados para exceder el tramposo porcentaje del 40. Para ese fin les servía magníficamente la retórica revolucionaria. El valor de la revolución y el destino glorioso de la patria socialista estaban por encima de la voluntad mezquina de una mayoría coyuntural que en el futuro les estaría agradecida. ¿Qué importancia tenía alterar unas décimas de punto el resultado electoral si estaba en juego el destino de la revolución?

Afortunadamente, no pudieron llevar a cabo sus planes por la vigilancia del general Luis Castro Ayala, dado que la Constitución convierte a las Fuerzas Armadas en garantes de las elecciones. Cuando se perdió la llamada “cadena de custodia” (el traslado de los votos al Consejo Nacional Electoral), el militar comprendió que se preparaba un fraude, se negó a ser cómplice de esa desvergüenza y le salió al paso.[[QUOTE:Los ecuatorianos no están apostando por un cambio de gobierno. Se están jugando la libertad.]]Castro Ayala salvó la voluntad popular y pasó a la historia como un hombre de honor, pero le costó el cargo. Correa, pese a declarar su amistad con el general y proclamar, con cierto cinismo, su “profundo dolor” por lo que hacía, lo cesanteó y se las arregló para colocar al frente de las Fuerzas Armadas a militares que respondían a su línea ideológica, que es también la de Patiño.

Los ecuatorianos volverán a las urnas. Para ganar, y para que no les roben las elecciones, necesitan contar con dos factores fundamentales. El primero, es el inequívoco y entusiasta respaldo de todos los demócratas a la candidatura del opositor Guillermo Lasso. El segundo, es estar dispuestos a defender sus votos con los dientes y las uñas porque el Socialismo del Siglo XXI es capaz de cualquier canallada para mantenerse en el poder.

Una última y melancólica observación: como esos socialistas – que nada tienen que ver con los socialdemócratas europeos – están dispuestos a cualquier atropello con tal de prevalecer, si logran imponerse por las malas acelerarán el camino hacia la tiranía, como hemos visto en la Venezuela de Maduro. Los ecuatorianos no están apostando por un cambio de gobierno. Se están jugando la libertad. La democracia tiene fecha de caducidad en el país: el 2 de abril. A partir de esa fecha puede caer la noche para siempre.


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Maite Rico

"Como escribas esto, te voy a destruir". "No voy a permitir que hagas ese perfil". "Pensaba que eras mala, pero eres aún peor". "No deberías escribir esas cosas, te degradan como persona". Estos son algunos de los mensajes recibidos por periodistas que cubren la información de un partido con representación parlamentaria. Apenas una muestra de las presiones cotidianas, que incluyen campañas de asedio orquestadas en las redes sociales. La situación ha llegado a tal punto que los periodistas, pertenecientes a diferentes medios, se han unido para denunciar el caso a sus representantes profesionales. La Asociación de la Prensa de Madrid (APM) ha exigido a ese partido que deje de amedrentar.

Si algo tan escandaloso sucediera en Francia, Inglaterra o Alemania, el clamor del gremio sería abrumador; la condena pública inhabilitaría de inmediato a esos dirigentes y avergonzaría a su formación. Es más, es muy posible que en España ocurriera lo mismo si los ataques procedieran, pongamos por caso, del PP o del PSOE. Pero no, el partido que acosa a los informadores es Podemos. Y entonces entramos en el mundo al revés. Que los líderes de Podemos pongan cara de pasmo y nieguen la mayor no es sorprendente, aunque su huella esté en las pruebas aportadas y aunque en su día la Asociación de Periodistas Parlamentarios pidiera infructuosamente una reunión con Pablo Iglesias para tratar esta situación. Tampoco sorprende que los medios digitales afines a Podemos desplieguen su artillería contra los denunciantes. Si me apuras, ni siquiera sorprende que algún graciosillo oficial se mofe en televisión de algo tan grave. O que algunas de las cacatúas que pueblan las tertulias patrias decidan que esos periodistas tienen "la piel fina". Lo que sí es llamativo es que otros colegas saquen a relucir sus cicatrices de guerra y reprochen a la APM que no atendiera en su día sus agravios, en lugar de alegrarse de que ahora sí haya una reacción. Sí, los informadores bregan con todo tipo de presiones. Entonces, ¿lo damos por bueno y miramos a otro lado?

Es la primera vez que un grupo de periodistas en bloque planta cara al acoso de un partido político. Que quieran preservar sus nombres no les resta un ápice de valor. Muchos son reporteros de base, jóvenes; algunos, irónicamente, simpatizantes de Podemos por cercanía generacional. Pero con un problema: que son profesionales y cuentan lo que ven. Y ahí ya la tenemos liada. Porque seamos claros: esto no es una cuestión ideológica. Los dirigentes de Podemos reaccionan cuando se sacan a relucir comportamientos poco edificantes en quienes van dando lecciones de moral. Cuando se informa de escaqueos fiscales, de becas tramposas, de fraudes a la Seguridad Social o de un pelotazo con un piso protegido adjudicado con la mediación de papá. O de las purgas internas. Es entonces cuando sueltan sus perros de presa en las redes. El objetivo es someter al periodista que no se alinea. Matonismo puro. Por eso es tan importante el paso dado por estos colegas. Reporteros que han sufrido mucho, y que más de una vez se han enfrentado a la autocensura y preguntado si valía la pena seguir informando. Y han decidido que sí. Si algo puede reprochárseles, lo único, es que hayan aguantado tanto.

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Nota de la Redacción: este texto ha sido publicado previamente en El País. Lo reproducimos con la autorización de la autora.

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Marta Requeiro

La papa con el terrón de tierra pegado pesa más. La balanza adulterada, quizá el desnivel en la meseta y no sé qué otras cosas más hacen que 10 libras que dan de ésta vianda por la libreta ‒de Pascua a San Juan‒ se queden en ocho cuando al llegar a casa les sacas la tierra y las pelas. ¡Ya faltan dos! ¿Vas a ir a reclamar después de pasar el día entero en la cola viniendo a la casa solo para ir al baño? No. Entonces, dos libras que te quitan a ti y dos al otro ya son cuatro que se quedan.

Si eres considerado un socio por el del puesto, éste pasa después por la casa proponiéndote comprar un poco más de papas a sobreprecio, y accedes. ¡Qué cara! Todo es pura sobrevivencia y, aunque es duro reconocerlo, lo que más interesa es que la familia se alimente.

[[QUOTE:Todo es pura sobrevivencia y, aunque es duro reconocerlo, lo que más interesa es que la familia se alimente]]¡Otro dilema se crea ahora en la cabeza!

— ¿Cómo hago? ‒le dices cuando llega al frente de la casa y te llama‒.¿Tú me las traes o yo voy? ¿Cuánto cuesta la libra?

— ¡Tú'tas loca! ¡Tienes que ir ya casi a la hora de cerrar! La cosa está mala. Espera bien tarde, cuando vaya quedando poca gente y haz la colita que haya. Ahí te las doy y tu me pagas a cinco pesos la libra. ¿Entendiste?

— ¡Claro!

Ya sabía que tenía que ser artista, fingir ante los vecinos que me encontrara en la cola que no había llevado a casa el apetecido producto. Yo que era de las primeras que corría al oír el grito de "¡Llegaron las papas!", y me quedaba "clavada" en el puesto hasta que me tocara. Ese es un día perdido de hacer otras cosas, ayudar a los muchachos con las tareas, por ejemplo.

Esperaría entonces al segundo día de venta, que ya la cola estaría aflojando. Mucho mejor ir tarde ‒pensaba‒ para toparme con menos vecinos. Llegar del trabajo, recoger los muchachos de la escuela y dejarlos con mima. Ponerme zapatos cómodos, agarrar un par de jabas y salir.

A la hora de pedir el último en la fila, seguro no faltaría el gracioso que ‒con picardía en la mirada‒ me dijera: "¿Y tú todavía no has cogido las papas?". Y de nuevo tendría que ser actriz y responder con naturalidad y un gesto despreocupado: "No".

Esa tarde lo tenía todo planeado, fríamente calculado; pero cuando llegué al agro ya habían cerrado. Nunca se sabe realmente la hora del cierre, porque si hay mucha gente hacen maratón, como pasa el primer día, pero ya después hacen cumplir el horario o se van antes.

[[QUOTE:Con temblores, me hice un ovillo para que nadie viera la manipulación de los billetes, los enrollé para entregárselos al dependiente, pagué y me fui a casa]]Al tercer día de la venta no esperé tan pegado a la hora del cierre para ir. Esta vez no fallé. Había pocas personas ‒cuatro gatos, como dice la vieja. Traté de que me atendiera ese con el que tenía el trato.

Le dije a la señora de atrás: "pase usted, prefiero que me atienda el otro". Y ella me contestó: "¡Va!, da lo mismo, una papa más o una menos".

Puse la libreta en el mostrador, mi nuevo socio -el dependiente-, fingió marcar sobre la casilla ya marcada, fue a la parte trasera del local a traer más papas. A medida que el depósito de la pesa se iba llenando con los mejores tubérculos escogidos, multiplicaba cada libra que veía marcada en el brazo por el precio acordado. La adrenalina, por el miedo de estar haciendo algo indebido, crecía y tenía la sensación de estar "desempolvando" la tabla del cinco, con dificultad por el mismo motivo.

Con temblores, me hice un ovillo para que nadie viera la manipulación de los billetes, los enrollé para entregárselos al dependiente, pagué y me fui a casa.

Me di cuenta de que me había echado la misma cantidad que por normativa le correspondía a mi núcleo familiar. ¡Lógico! Si llega un inspector de pronto, no hay ninguna violación a la vista. ¡Todo bien pensado por parte de ellos también! ¡Esto no lo para nadie!

Me alejé cargando las papas y un orgullo del que hoy me arrepiento.

[[QUOTE:No nos damos cuenta de que así contribuimos a apuntalar al régimen y a perpetuar su poder sobre nosotros]]Puedo comparar lo que se siente cuando uno hace algo ilegal en Cuba con una sensación de triunfo, de haber ganado algo. Lo que realmente ganamos es subsistir y que nos tratemos como enemigos entre nosotros mismos, nos vigilemos y delatemos. No nos damos cuenta de que así contribuimos a apuntalar al régimen y a perpetuar su poder sobre nosotros.

Hoy me comentó una vecina que había hablado con su sobrina, que vive en La Habana, y que ahora la libra de papa en el mercado negro está a ocho pesos, que, con suerte, le entran dos papitas por libra.

Recordé entonces aquella vivencia. Casi veinte años después de irme de allí, viendo las noticias, veo que todo sigue igual o peor. La gente aglomerada, discutiendo, casi matándose, en los puntos de distribución de La Habana Vieja, donde había llegado ‒¡por fin!‒, como un recuerdo del pasado, la papa.

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Daniel Delisau

El pasado 27 de febrero Borja Casillas resultó ganador en la vigésima Gala Drag Queen del carnaval de Las Palmas de Gran Canaria. Su actuación como Drag Sethlas, en la que aparecía ataviado de Virgen María y de Cristo crucificado, ha sido una de las más polémicas hasta la fecha. No fue accidental. En declaraciones posteriores al acto Borja Casillas dijo que "buscaba polémica" y que lo había conseguido.

Acertó en todo: tanto en darle al público lo que quería –resultó ganador gracias al voto popular–, como en adivinar la reacción de los sectores más conservadores de la sociedad española. Instituciones políticas y religiosas no han podido evitar sentirse ofendidos por su actuación.

El obispo Francisco Cases dijo estar "viviendo ahora el día más triste de su estancia en Canarias" y el pasado viernes celebró una eucaristía en la Catedral de Santa Ana para pedir perdón por el acto. Flora Marrero, del partido Coalición Canaria, y concejal en La Laguna (Tenerife), consideró la actuación como una falta de respeto a la religión católica y a los creyentes, entre los que se incluía.

Aunque puede que lo que más molestase a quienes se sintieron ofendidos no fuese el vestuario que eligió para su actuación, sino algunas frases supuestamente obscenas que la acompañaron. "¿Quieres mi perdón? Agáchate y disfruta, siéntelo en tu boca", llegó a decir. La ambigüedad se presta a la interpretación sexual, pero también a un sentido más literal del concepto de perdón, que la Iglesia predica con frecuencia y que también ha tenido que aplicar a sí misma.

[[QUOTE:La Iglesia, como institución, sigue haciendo demostraciones de fuerza, pero el mayor síntoma de su debilidad es su extrema sensibilidad para la ofensa]]

Borja Casillas eligió la temática perfecta para resultar ganador de la gala. La Iglesia Católica sigue teniendo un peso importante en la sociedad, pero no es ni de lejos lo poderosa e influyente como era hasta hace no mucho tiempo, por lo que resulta más fácil meterse con ella sin que las represalias suelan ir más allá, salvo casos puntuales.

Desafortunadamente, esta vez se ha dado uno de esos casos excepcionales. Este lunes la Fiscalía Provincial de Las Palmas ha abierto una investigación penal contra Borja Casillas por una presunta comisión de un delito contra los sentimientos religiosos, tras una denuncia de la Asociación de Abogados Cristianos. Ese mismo día, el alcalde de Las Palmas de Gran Canaria declaró que esperaba que todo el suceso "quedase en nada".

La Iglesia, como institución, sigue haciendo demostraciones de fuerza, pero el mayor síntoma de su debilidad es su extrema sensibilidad para la ofensa. A fin de cuentas, quien se mantiene a la defensiva solo puede mostrarse herido y atacado.

Con su actuación, Drag Sethlas mostró perspicacia para conseguir lo que se proponía, pero también demostró ser más demócrata que todos aquellos que le increparon por haber usado la libertad de expresión para supuestamente burlarse de sus creencias; y lo más importante aún, supo enmarcarlo en un contexto único como es un carnaval.

Borja Casillas dijo que le dio a la gente algo que tenía ganas de ver. A todos. Le dio a la audiencia que le apoyó la posibilidad de desinhibirse, pero también le ofreció a algunos sectores del catolicismo la posibilidad de la ofensa para reafirmarse en sus creencias.

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José Azel

En memoria de Oswaldo Payá

Damos por sentado que todas las personas aspiran a ser libres, pero la idea de libertades individuales no se acepta universalmente.

Defensores de regímenes totalitarios y autoritarios sostienen que un enfoque dictatorial de gobierno es moral, justo y necesario. Algunos preconizan que una nación en desarrollo necesita un hombre fuerte para promover efectivamente el crecimiento económico sin las complicaciones de la democracia. Otros sienten que un gobierno autoritario es necesario para garantizar la ley y el orden. Otros prefieren monarquías y otras formas hereditarias de gobierno para proteger las tradiciones y costumbres de su pueblo. Otros creen que su iglesia y gobierno son uno y lo mismo, y que sus creencias religiosas están sobre egoístas deseos de libertad. Los marxistas sacrifican las libertades individuales en el altar del colectivismo.

Si esa es su decisión, esos creyentes en el dominio permanente de un partido único deberían tener libertad para no ser libres, preferiblemente en otro planeta. Pero esto implica la pregunta de cómo debe decidir una sociedad su forma de gobierno. La respuesta dictatorial es mantenerse en el poder indefinidamente, como podemos ver en Estados totalitarios como Corea del Norte y Cuba. La respuesta democrática es realizar elecciones libres, justas, competitivas, multipartidistas y frecuentes.

[[QUOTE:La respuesta democrática es realizar elecciones libres, justas, competitivas, multipartidistas y frecuentes]]Por eso el proyecto de plebiscito Cuba Decide, encabezado por Rosa María Payá Acevedo, me parece una propuesta refrescante después de casi seis décadas de gobierno castrista en Cuba. Rosa María es la joven y elocuente hija del difunto activista democrático Oswaldo Payá, ganador del prestigioso Premio Sajárov del Parlamento Europeo. Ella, como presidenta de la Red de Jóvenes Latinoamericanos por la Democracia, continúa la obra de su padre para promover la democracia en la isla trágica.

La iniciativa de Cuba Decide propone responder votando con un simple "Sí" o "No" una pregunta básica, pero trascendental:

¿Está usted de acuerdo con que se convoque a elecciones libres, justas y plurales, ejerciendo la libertad de expresión y de prensa; y organizándose libremente en partidos políticos y organizaciones sociales con total pluralidad? ¿Sí o No?

Sería ingenuo esperar que el régimen castrista aceptara realizar tal plebiscito. Pero, al menos, promover el plebiscito aporta una herramienta estratégica para estimular en Cuba y en foros internacionales un debate político y diálogo público sólidamente enfocado. El plebiscito centra la atención en el hecho de que decidir cómo ser gobernado es prerrogativa del pueblo, y de nadie más.

Pocos rechazarían el postulado central del plebiscito de que los cubanos deben ser libres para decidir su futuro. Incluso los simpatizantes del régimen castrista encontrarían ideológicamente difícil rechazar que se plantee esa simple pregunta al pueblo cubano. La única manera intelectualmente honesta de oponerse a un plebiscito que empodere al pueblo de esa manera sería argumentar que el pueblo no tiene nada que decir sobre su futuro, y que las dictaduras son las formas preferibles de gobierno. No muchos líderes internacionales estarían dispuestos a proclamar públicamente esa preferencia.

[[QUOTE:La idea del plebiscito ofrece a la cúpula de los sucesores de Raúl Castro una vía elegante y aceptada de cambiar el rumbo o, alternativamente, legitimar su dominio de partido único]]El Plebiscito Cuba Decide no es una plataforma política, sino más bien una herramienta para comenzar el cambio que se justificaría si el pueblo cubano decide por un voto "Sí" que ofrece la posibilidad de alternativas. El voto "No" legitimaría el mandato permanente de partido único. En alguna medida la idea del plebiscito ofrece a la cúpula de los sucesores de Raúl Castro una vía elegante y aceptada de cambiar el rumbo o, alternativamente, legitimar su dominio de partido único. En Cuba post-Castro, la iniciativa del plebiscito Cuba Decide promovida por los jóvenes puede convertirse en un componente clave de una legítima transición.

La libertad tiene consecuencias, no todas útiles, pero es inmoral privar al pueblo de sus libertades, como hacen los dictadores. Nuestro criterio racional es nuestra manera básica de vivir. Si no podemos actuar de acuerdo con nuestros libres criterios no podemos vivir plenamente como seres humanos. Y necesitamos libertad para actuar según nuestras razones.

Después de décadas viviendo sin libertad bajo un gobierno totalitario, el Plebiscito Cuba Decide es una iniciativa promovida por ciudadanos presentando al pueblo cubano una pregunta con criterio racional: ¿Quieres ser libre? "Sí" o "No". ¿Quién podría oponerse a tal pregunta? La respuesta debería iluminarnos a todos.

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Nota de la Redacción: José Azel es investigador senior en el Instituto de Estudios Cubanos y Cubanoamericanos de la Universidad de Miami y autor del libro Mañana in Cuba.

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Marcelo Hernández

El niño camina sobre las aguas. No es una metáfora religiosa ni una película de ciencia ficción, sino el entretenimiento de moda en los locales recreativos privados. Los clientes se meten en una esfera transparente que flota en una piscina. Ríen, dan vueltas y saltan.

Los tiempos en que el Estado gestionaba todos los parques de entretenimiento del país son cosa del pasado. Los particulares ganan terreno en el mercado de la distracción. Al principio eran toscos carruseles de hierro o diminutas montañas rusas, pero poco a poco la sofisticación ha llegado al sector.

Rebeca Gutiérrez tiene 49 años y administra tres juguetes inflables en un local por cuenta propia en el Cotorro. Uno simula un castillo al estilo de Walt Disney, el otro tiene forma de delfín y un tercero imita un auto de carrera. Todos han sido importados por mulas que los traen de Panamá o Miami.

"Este negocio lleva una buena inversión inicial pero después se trata de mantenerlo", cuenta a 14ymedio. "Lo más importante es evitar que los niños se suban con zapatos, cintos con hebillas metálicas o cualquier objeto que pueda pinchar los muñecos", aclara.

Por 5 CUP, los padres compran para sus hijos 10 minutos de saltos sobre los inflables o camas elásticas. "Cada día le damos una limpieza antes de comenzar y si alguno se poncha tenemos los contactos para arreglarlo", explica. Sin embargo, lo más difícil sigue siendo ubicar los juguetes en un lugar que reúna las condiciones.

"Debe ser un sitio de fácil acceso, para tener buena clientela, y además la superficie donde se coloquen tiene que ser plana y sin piedras o irregularidades", añade Rebeca. Eso obliga a la mayoría de estos negocios a rentar solares o contratar un espacio en ferias y locales estatales.

Cuando era niña, esta emprendedora conoció su primer parque de diversiones en el campamento de pioneros de Tarará, al Este de la capital, una pequeña ciudad para niños localizada donde una vez estuvo un reparto residencial donde la mayoría de las casas fueron nacionalizadas tras enero de 1959.

Rebeca también visitó en muchas ocasiones el Parque Lenin, donde se estrenaron equipos japoneses que maravillaban a los pequeños con sus tazas locas o sus elefantes voladores de enormes orejas. Eran los tiempos en que el subsidio soviético fluía a raudales hacia la Isla y el Gobierno proyectaba ambiciosas industrias o monumentales parques zoológicos.

A partir de la década de los 70 surgieron muchas de esta áreas recreativas con aparatos mecánicos y eléctricos en varias cabeceras provinciales, pero los años y la crisis económica los convirtieron en un montón de chatarra bajo el sol.

Algunos han sido reparados en la última década, aunque las largas colas y las dificultades de transportación afectan a su popularidad. "Los padres quieren poder salir de sus casas y caminar hasta un lugar donde sus hijos tengan una recreación divertida y sana", cuenta Víctor Manuel, cliente asiduo del recién abierto Boulevard de 25 en el Vedado.

El hombre considera que el sector privado "está logrando acercar estas opciones a lugares donde antes no estaban". Desde que a su barrio llegaron los inflables por cuenta propia no ha vuelto a hacer "las largas colas bajo el sol para montar los aparatos de La Isla de los Cocos en Miramar".

El Boulevard, en pleno corazón de La Habana, es uno de los lugares más exitosos en los que se ubican estas zonas de ocio. Allí, el Estado arrienda espacios a 13 negocios entre los que hay cafeterías, restaurantes, salones de belleza, tiendas de artesanía y lo que burocráticamente se ha denominado "área de juegos".

De lunes a viernes permanecen abiertos de las nueve de la mañana a las siete de la tarde. Los fines de semana y en tiempos de vacaciones cierran a las nueve de la noche.

Jorge, uno de los trabajadores del local, explica que aunque los servicios gastronómicos pagan por el arrendamiento alrededor de 40 CUP por metro cuadrado, los cuentapropistas con inflables u otros divertimentos solo abonan 12 CUP. Quizás ‒especula‒ porque ocupan un espacio mayor o porque "es algo destinado principalmente a los niños".

La licencia que permite a estos particulares prestar este servicio se denomina "operador de equipos de recreación" y deben pagar 300 CUP mensuales por la licencia más un 10% de impuestos sobre sus ingresos.

En ninguna tienda del territorio nacional se venden atracciones de este tipo. "Todos son traídos desde el extranjero" o confeccionados localmente, aclara Rebeca. Sin embargo, desde hace varias semanas la Aduana General de la República ha estado poniendo obstáculos a la importación de los inflables.

Varios trabajadores por cuenta propia consultados por este diario se quejan de que les han decomisado juguetes de este tipo en el momento de introducirlos en el país. Según las autoridades se trata de productos para uso comercial y "una persona natural no está autorizada a hacer importaciones con fines comerciales".

En cambio, las redes informales ofertan una gran variedad de estos divertimentos y también de otros manufacturados.

Gerardo es herrero y se ha especializado en los últimos años en hacer piezas para tiovivos, carruseles y pequeñas estrellas giratorias destinadas a parques recreativos gestionados por privados. "Es un trabajo delicado porque son máquinas que van a mover a niños y que serán sometidas a mucho uso", explica.

Conocido en todo Ciego de Ávila por sus ingeniosas creaciones, Gerardo considera que "este tipo de parques tiene que administrarse a pequeña escala para que funcionen, porque el dueño debe estar velando todo el tiempo por cada aparato", asegura.

A pesar de su éxito dice que está pensando "cambiar el negocio de los hierros por el del aire". Porque "los muñecos inflables son lo que más vende ahora mismo, lo que más le gusta a los niños y por lo que más pagan los padres".

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Luz Escobar / Mario J. Pentón

A los 67 años, golpeada por la vejez y una pensión miserable, Raquel, una ingeniera "formada por la Revolución", busca entre la basura el sustento de cada día. Sus manos, que alguna vez trazaron mapas y midieron espacios donde crecerían prometedores cultivos, hoy se dedican a recoger cartones, latas y envases vacíos.

"¿Mi apellido? ¿Para qué? Tampoco quiero fotos. Tengo hijos y tuve una vida. No quiero que la gente hable de mí", dice mientras accede a contar su historia con cierto aire de nostalgia y desengaño. Nunca pensó que llegaría a convertirse en un buzo, de esos que escarban los latones en las esquinas y son objeto de burlas.

Cuba se ha convertido en el país más envejecido de América, según datos oficiales. Este ha sido un proceso acelerado que sorprendió incluso a los especialistas, que habían calculado que el problema no se agudizaría antes del año 2025.

Con un sistema de pensiones insostenible a mediano plazo, recesión económica y un previsible impacto en los servicios sociales producto del envejecimiento poblacional, el país enfrenta uno de los mayores desafíos de su historia.

"Recibo de pensión 240 pesos al mes (menos de 10 dólares). De ese dinero tengo que gastar 50 pesos al pago del refrigerador Haier que el Gobierno me cambió y separar 100 pesos para la compra de medicamentos", relata Raquel.

Aunque está jubilada, la farmacia no le subvenciona las medicinas que necesita para su diabetes e hipertensión. El programa estatal de asistencia social no incluye a aquellos ancianos que viven con familiares bajo el mismo techo.

"El envejecimiento poblacional que afecta al país tiene como consecuencia un incremento importante del gasto público y la disminución de la población en edad fértil", explica el sociólogo radicado en la Isla y autor de diversos libros sobre el tema, Juan Valdés Paz.

De acuerdo con el Anuario Estadístico de Cuba, el gasto en salud cayó del 11,3% del PIB en 2009 al 8% en 2012.

Casi un 20% de la población cubana es mayor de 60 años, y la tasa de fecundidad del país es de 1,7 hijos por mujer. Para compensar el descenso poblacional sería necesario elevar esa cifra a 2,4 hijos por cada fémina en edad fértil. En 2015 hubo 126.000 personas activas menos que el año anterior.

Para Valdés ninguna sociedad está preparada para dificultades demográficas como las que enfrenta el país.

Una solución podría ser elevar la producción o que los emigrados regresaran, según el especialista. Hasta el momento ambas cosas parecen muy lejanas.

En el país existen casi unas 300 Casas de Abuelos (para atención diurna y socialización) y 144 Hogares de Ancianos, con una capacidad conjunta de alrededor de unas 20.000 plazas. Las autoridades han reconocido la pésima situación higiénica y constructiva de muchos de estos locales. Muchos ancianos prefieren ingresar en los escasos 11 asilos llevados por órdenes religiosas que sobreviven gracias a la ayuda internacional, como es el caso del ancianato de Santovenia, en el Cerro.

El pago por utilizar las instalaciones de las Casas de Abuelos es de 180 pesos mensuales y en los Hogares de Ancianos unos 400 pesos. La Seguridad Social concede un subsidio a los ancianos que demuestren a los trabajadores sociales no poder pagar la suma.

Cuba tuvo uno de los sistemas de seguridad social más generosos y de mayor cobertura en América Latina, en gran medida por la enorme ayuda que recibía de la Unión Soviética, calculada por Mesa-Lago en unos 65.000 millones de dólares en 30 años.

"Aunque las pensiones nunca fueron elevadas, existía un elaborado sistema provisto por el Estado para facilitar el acceso a productos industriales y a la alimentación a precios subsidiados", explica el economista.

"Me molesto cuando escucho hablar de la buena atención al adulto mayor. No me dan subsidios porque vivo con mi hijo, mi nuera y mis dos nietos, pero ellos tienen sus propios gastos y no se pueden hacerse cargo de mí", asegura Raquel.

"Necesito una dentadura postiza y si no le llevas un regalo al dentista o te la hacen mal o demora meses", agrega.

Con el fin de la Unión Soviética y del subsidio ruso las pensiones se mantuvieron, pero su valor real cayó brutalmente. En 1993, un jubilado promedio apenas podía obtener con su pensión el 16% de lo que compraba en 1989. A finales de 2015, el poder adquisitivo de los pensionados era la mitad de lo que tenían antes del inicio del Período Especial, según ha calculado Mesa-Lago.

La administración de Raúl Castro redujo drásticamente la cantidad de beneficiarios de la asistencia social en un proceso al que llamó eliminación de gratuidades. De los 582.060 beneficiarios que había en 2006, un 5,3% de la población, se bajó hasta 175.106, un 1,5%, en 2015.

También fueron eliminados varios productos de la ya disminuida libreta de racionamiento como el jabón, la pasta dental y los fósforos.

El Gobierno ha habilitado algunos programas de ayuda al adulto mayor. El Sistema de Atención a la Familia permite que más de 76.000 ancianos de bajos ingresos puedan comer a precios subsidiados, aunque es una cifra pequeña si se tiene en cuenta que en Cuba hay más de dos millones de ancianos.

Algunos ancianos reciben ayuda de las iglesias y organizaciones no gubernamentales.

"La gente me ve por ahí recogiendo latas, pero no saben que fui una ingeniera vanguardia y que hasta a la Unión Soviética viajé en 1983, en la época de Andropov", explica Raquel.

Cuando se jubiló, no tuvo más remedio que dedicarse a tareas informales para ganarse la vida. Limpiaba las áreas comunes de edificios habitados por militares y sus familias en Plaza de la Revolución hasta que las exigencias y su edad se hicieron incompatibles.

"Me pedían que fregara las ventanas de cristal de un pasillo en el noveno piso. Era peligroso y como tenía miedo a caerme preferí dejarlo, aunque pagaban bien", dice.

Por cada semana de trabajo le pagaban 125 pesos, (unos 5 dólares) casi la mitad de su pensión.

Raquel recoge materia prima para venderla en locales estatales, aunque confiesa que desea "como loca" conseguir un contrato con una una pequeña empresa privada de fabricación de conservas para venderle las botellas vacías y evitar la empresa estatal y sus retrasos.

En el patio de su casa ha creado una herramienta para escachar las latas que recoge por las calles.

"En enero hice 3.900 pesos con botellas de cervezas. Claro, a eso tienes que descontarle los 500 pesos que pagué por el turno en la cola, porque no puedo dormir ahí tirada en un portal. El aluminio es lo otro que pagan bien. Cada saco de latas vale cuarenta pesos. Es a ocho pesos el kilogramo de latas".

En Cuba no existen estadísticas oficiales sobre pobreza y los únicos datos disponibles son antiguos. En 1996 un estudio concluyó que sólo en La Habana el 20,1% de la población estaba "en riesgo de no cubrir alguna necesidad esencial". Una encuesta en el año 2000 arrojó que el 78% de los ancianos consideraba insuficiente su ingreso para cubrir sus gastos de vida.

La mayoría de los adultos mayores encuestados dijeron que las fuentes de sus ingresos eran en su mayoría la pensión, la ayuda de familiares dentro del país, una parte de su trabajo y de remesas desde el exterior.

Muchos ancianos se dedican a vender productos elaborados con maní o caramelos en las calles para complementar sus ingresos. Otros revenden el periódico o buscan en la basura objetos que puedan comercializar y se ha hecho patente un significativo aumento de los mendigos en las calles de las principales ciudades del país.

"No me preocupa andar con la ropa vieja recogiendo latas. Quien tiene que verse bien es mi nieto, que comenzó la secundaria", dice Raquel.

"Los muchachos de la escuela a veces se burlan de él, pero mi nieto es muy bueno y no se avergüenza de mí, o al menos no lo demuestra. Siempre sale y me defiende de las burlas", cuenta con orgullo.

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Carlos Malamud

El 5 de marzo de 2013 moría Hugo Chávez en medio del desconsuelo de sus seguidores. Su despedida, convertida en un funeral de Estado, fue seguida por cientos de miles de venezolanos y numerosos mandatarios extranjeros. Cuatro años después las cosas han cambiado y es el Gobierno bolivariano quien debe recordar a sus compatriotas la obligación de amarlo, probablemente por temer que ese sentimiento no aflore de forma espontánea.

Así se pone en marcha la maquinaria propagandística para rescatar su figura y, de paso, salvar al régimen de la debacle y la pérdida de prestigio en que se haya inmerso. En pocas semanas hemos pasado del "aquí no se habla mal de Chávez" para minimizar el impacto de la serie "El comandante", al "aquí amamos a Chávez". Ninguno de los dos casos es una sugerencia o invitación sino, más bien, una imposición que invade la esfera privada y los sentimientos.

Ante la falta de respaldo popular y argumentos convincentes, el chavismo ha entrado en un terreno resbaladizo e imprevisible. Al invocar a los escuálidos (opositores), Diosdado Cabello demuestra una vez más que la campaña de amar a Chávez no es una invitación cordial: "No nos van a sacar al comandante del corazón, escuálidos, ni hoy ni mañana ni nunca, dentro de 100 años seguiremos hablando de Chávez".

[[QUOTE:Cabello: "No nos van a sacar al comandante del corazón, escuálidos, ni hoy ni mañana ni nunca, dentro de 100 años seguiremos hablando de Chávez"]]Las encuestas confirman la orfandad del Gobierno. Sólo el 17% de los venezolanos dice amar a Chávez y más del 50% ni lo ama ni lo odia. Y si bien Chávez mantiene un 50% de popularidad, cuatro años atrás tenía 71%. Maduro apenas es bien valorado por el 18% de los encuestados, en un declive constante de su imagen.

Uno de los retos del chavo-madurismo fue convertir el recuerdo de Hugo Chávez en mito religioso. Daniel Lozano cita en La Nación a Michele Ascencio, una antropóloga haitiana-venezolana ya fallecida: "El uso de las creencias religiosas del chavismo es una forma de hacer política. El reto es convertir al ciudadano en devoto".

Es una nueva vuelta de tuerca a la religiosidad latinoamericana, no ajena a la fuerte expansión de las iglesias evangélicas. Esto explica la presencia del "amor" y del verbo "amar" en el discurso político regional. En su campaña electoral de 2002, el PT brasileño ganó por primera vez unas elecciones presidenciales con el lema "Lulinha, paz e amor". Y en 2009, tras 10 años en el poder y en pleno fragor para lograr la reelección indefinida, el PSUV publicó un decálogo de razones por las que se debía votar que Sí en el referéndum. La primera: "Porque Chávez nos ama, y amor con amor se paga".

Al margen de su mala gestión de Gobierno, un gran obstáculo del chavo-madurismo para impulsar el enaltecimiento de su líder es que, a diferencia de Fidel Castro, carece de rasgos heroicos que puedan ser convenientemente exaltados. Su amor por los pobres, su servicio a la patria o sus logros en la gestión, hoy son insuficientes. Su hoja de servicios militar no incluye nada parecido a Sierra Maestra, ni ninguna entrada triunfal en La Habana. Sólo el mítico "por ahora" tras el fallido golpe de febrero de 1992. El intento de convertir el "por ahora" de entonces en el actual "Chávez para siempre" e instituir el 4 de febrero como "día de la dignidad nacional" no alcanza.

Chávez será recordado por sus buenas obras y no por mitificaciones. Sin embargo, el desgobierno de sus sucesores, comenzando por la cúpula gubernamental y la del partido político que la sustenta, está haciendo todo lo posible para enterrar el legado chavista. Siguiendo a Derrida se podría afirmar que la nueva campaña de "amar a Chávez" prosigue la deconstrucción de la "revolución" bolivariana.

Pese a todo se insiste en los tópicos tradicionales, comenzando por el del "espíritu inmortal". Por eso se pretende redimensionar al "Gigante de América", haciéndolo aún más grande. O se intenta que el maná que reparte el "Mesías de los Pobres" llegue a un mayor número de destinatarios y aumente el número de sus fieles y seguidores, aunque los recursos (materiales y de ideas) a disposición del proyecto bolivariano sean cada vez más escasos.

[[QUOTE:El desgobierno de sus sucesores, comenzando por la cúpula gubernamental y la del partido político que la sustenta, está haciendo todo lo posible para enterrar el legado chavista]]En definitiva, se busca que el "Chávez infinito" llegue más allá, que realmente no tenga límites nacionales, regionales o internacionales, pese a su creciente desprestigio. Por eso Maduro insiste: "Además de las actividades previstas en homenaje a nuestro Comandante Chávez, para conmemorar un año más de su partida física, hemos decidido lanzar la campaña 'Aquí amamos a Chávez' que tendrá su canción en varios idiomas, porque nuestro Comandante Chávez es un líder mundial que trascendió nuestras fronteras".

En 2014, 15 años después de la llegada de Chávez al poder, Maduro afirmaba tajante: "La actividad de la vanguardia revolucionaria no está en la calma está en la actividad. Amar a Chávez y a la Patria es convertir el amor en acción" o "Todo el que se sienta patriota, que ame a esta Patria, el que ame a Chávez, el que se sienta bolivariano y bolivariana". El hecho es trascender el amor platónico y pasar de las palabras a los hechos: "No basta con decir lo amo tanto que no puedo vivir. ¿Qué nos enseñó Chávez? La lucha todos los días, la acción, el compromiso, el trabajo permanente".

La "Marcha peronista" es rotunda en lo referente a la valía del líder y al recuerdo que se debe cultivar: "Por ese gran argentino/que se supo conquistar/a la gran masa del pueblo/combatiendo al capital./Perón/Perón, que grande sos./Mi general, cuanto vales". La duda que angustia a Maduro, Cabello y sus principales seguidores es si la gran masa del pueblo venezolano seguirá subyugada por la figura de Hugo Chávez o buscará nuevos referentes. De momento, y como no las tienen todas consigo, apelan al temor y así se pasa del "aquí no se habla mal de Chávez" al "aquí amamos a Chávez". Así sea.

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Nota de la Redacción: este análisis ha sido publicado previamente en la web Infolatam. Lo reproducimos con la autorización del autor.

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Carlos Alberto Montaner

Hay que admitir que el populismo suele estar a la derecha y a la izquierda. The Economist la gran revista británica, describe magistralmente la confusión. El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, que ha liquidado a cientos de vendedores de drogas, es populista. Pero también lo es, y en grado sumo, el boliviano Evo (Ego) Morales, cocalero inveterado que ha multiplicado por cuatro las tierras dedicadas a ese cultivo.

El populismo son creencias y conductas que hermanan a figuras erróneamente situadas en bandos opuestos. Fidel Castro, comunista hasta el último minuto de su vida, y Juan Domingo Perón, cuasi fascista formado en la Italia de Mussolini, en donde fue attaché militar del gobierno argentino, eran primos hermanos ideológicos y se profesaban una mutua admiración.

El profesor de Princeton Jan-Werner Müller, en su breve libro What is populism, publicado en el 2016 por la University of Pennsylvania Press de Filadelfia, se acerca al tema acertadamente. De sus páginas extraigo once categorías que distinguen a cualquier sociedad populista, pero hago la aclaración de que no todos estos rasgos deben estar presentes para calificar de esa manera a un gobierno.[[QUOTE:Incluso, se puede ser un demócrata, como fueron el argentino Raúl Alfonsín o el primer Alan García (o el primer Carlos Andrés Pérez), y presentar características populistas]]

Incluso, se puede ser un demócrata, como fueron el argentino Raúl Alfonsín o el primer Alan García (o el primer Carlos Andrés Pérez), y presentar características populistas. En todo caso, esos datos aislados no son suficientes para calificar a un gobierno de populista. Es necesario que coincidan seis o siete síntomas de los más graves para determinar que se trata de un régimen de esa naturaleza.

Estos son los once rasgos definitorios:


1.     Antielitismo: se culpa a la élite política, económica, o simplemente urbana, de colocarse de espaldas a las necesidades del pueblo. En Camboya llegaron a ejecutar maestros por saber leer y escribir. En China, durante la Revolución Cultural de Mao, apresaron a personas por llevar lentes. En Cuba hubo épocas, especialmente en los años sesenta, en que el uso de corbatas equivalía a identificarse con la burguesía explotadora.

2.     El exclusivismo: sólo “nosotros” (quienes detentan el poder) somos los auténticos representante del pueblo. Los “otros” son los enemigos del pueblo. Los “otros”, por lo tanto, son unos seres marginales a los que se puede y se debe castigar.

3.     El caudillismo: se cultiva el aprecio por un líder que es el gran intérprete de la voluntad popular. Alguien que trasciende y supera a las instituciones, y cuya palabra se convierte en el dogma sagrado de la patria (Hitler, Mussolini, Perón, Fidel Castro, Juan Velasco Alvarado, Hugo Chávez).

4.     El adanismo: (por Adán) la historia comienza con ellos. El pasado es una sucesión de fracasos, desencuentros y puras traiciones. La historia de la patria se inicia con el movimiento populista que ha llegado al poder para reivindicar a los pobres y desposeídos tras siglos de gobiernos entreguistas, unas veces vendidos a la burguesía local y otras a los imperialistas extranjeros.

5.     El nacionalismo: una nefasta creencia en la propia superioridad que conduce al proteccionismo o a dos reacciones aparentemente contrarias. El aislacionismo para no mezclarnos y contaminarnos con los diferentes, o el intervencionismo para esparcir nuestro “magnífico” modo de organizarnos, lo que da lugar a sangrientas aventuras.

6.     El estatismo: o la acción planificada del Estado, y nunca el crecimiento espontáneo y libre de la sociedad y sus emprendedores, lo que supuestamente colmará las necesidades del pueblo amado, necesariamente pasivo.

7.     El clientelismo: concebido para generar millones de estómagos agradecidos que le deben todo al gobernante que les da de comer y acaban por constituir su base de apoyo.

8.     La centralización de todos los poderes. El caudillo o la cúpula dominante controla el sistema judicial y el legislativo. La separación de poderes y el llamado check and balances son ignorados.

9.     El control y manipulación de los agentes económicos, comenzando por el banco nacional o de emisión, que se vuelve una máquina de imprimir billetes al enloquecido dictado del Ejecutivo.

10.  El doble lenguaje. La semántica se transforma en un campo de batalla y las palabras adquieren una significación diferente. “Libertad” se convierte en obediencia, “lealtad” en sumisión. Patria, nación y caudillo se confunden en el mismo vocablo y se denomina “traición” cualquier discrepancia.

11.  La desaparición de cualquier vestigio de cordialidad cívica asociado a la tolerancia y la diversidad. Se utiliza un lenguaje de odio que preludia la agresión. El enemigo es siempre un gusano, un vende-patria, una persona entregada a los peores intereses.

Ahora le toca a usted, lector, discernir si el gobierno de su país es a) perdidamente populista, b) moderadamente populista, c) nada o casi nada populista. Vale la pena hacer ese ejercicio.


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Mauricio Rojas

Es muy poco probable que Marine Le Pen sea la próxima presidenta de Francia, pero pocos dudan de que será la candidata más votada en la primera vuelta del 23 de abril y que el 7 de mayo, en la segunda vuelta, obtendrá más del 35% de los sufragios, es decir, el apoyo de entre 12 y 15 millones de franceses. Sin embargo, si sólo dependiese de los obreros, la candidata del Frente Nacional (FN) no tendría rival. Ya en las elecciones regionales de diciembre de 2015 el FN obtuvo más votos obreros que todos los demás partidos juntos y las encuestas le dan a Marine Le Pen del 54% al 63% del voto obrero en la segunda vuelta.

¿Cómo se explica que aquella clase que históricamente fue el baluarte de la izquierda se haya pasado en masa a lo que se suele llamar la extrema derecha? Responder a esta pregunta requiere considerar diversos aspectos, no menos pensando que se trata de un fenómeno que se extiende por casi todo el occidente desarrollado y en gran medida explica tanto el Brexit como la victoria de Donald Trump.

[[QUOTE:Un importante proceso de desindustrialización y una marcada tendencia al estancamiento de los salarios han sido motores fundamentales del desencanto obrero con el 'establishment' gobernante]]Un importante proceso de desindustrialización y una marcada tendencia al estancamiento de los salarios han sido motores fundamentales del desencanto obrero con el establishment gobernante. Ese es el sustrato económico de un electorado en el que predomina el temor a la globalización, la repulsa a la inmigración y el rechazo al libre comercio así como la defensa de los derechos adquiridos y los valores tradicionales. En el caso europeo, a ello se le suma la defensa de la soberanía nacional en oposición al proceso de integración europea.

Estos factores constituyen lo que podríamos llamar el lado de la demanda, que es la base sobre la que se articula la oferta política. Esta oferta acostumbraba a seguir un libreto claro y simple, en el que la vieja izquierda, comunista o socialdemócrata, lograba canalizar mayoritariamente las aspiraciones de los sectores obreros y populares en general. Pero esto ya no es así, lo que ha conducido el colapso de los grandes partidos comunistas europeos y el pronunciado declive de la socialdemocracia. Su lugar histórico ha sido ocupado por una nueva izquierda, cuyo mejor representante es el Frente Nacional francés de Marine Le Pen.

Como se sabe, el FN nació en 1972 y fue dirigido por el padre de Marine, Jean-Marie Le Pen, hasta enero de 2011. Sus orígenes hay que buscarlos en la organización fascista Orden Nuevo y su desarrollo está marcado por su nacionalismo radical, su oposición militante al liberalismo, al marxismo y a la inmigración musulmana, así como por el extremismo xenófobo, homofóbico y antisemita de su líder. Esta plataforma le permitió ganar, desde los años 80, un electorado que oscilaba en torno al 10% y en el que ya se notaba una significativa presencia obrera y popular, pero sin posibilidad real alguna de influir en la marcha de la política francesa.

Este es el partido que Marine Le Pen transformó, en pocos años, en el más importante de Francia, alcanzando el 24,9% de los sufragios en las elecciones europeas de 2014 y el 27,7% en las regionales de 2015. Su estrategia para lograrlo ha tenido dos vertientes: por una parte, limpiar al FN de su estigma extremista a fin de atraer a un electorado más amplio; por otra, profundizar su capacidad de captar el voto obrero y popular izquierdizando sus propuestas.

La "normalización" del Frente, llamada proceso de dédiabolisation (desdemonización), ha consistido en limar las aristas propias del extremismo de Jean-Marie Le Pen, al punto de provocar la expulsión de éste del Frente en 2015 por minimizar el Holocausto. Por su parte, la izquierdización quedó plasmada en el programa presidencial de Marine Le Pen de 2012: proteccionismo, intervencionismo estatal, reindustrialización dirigida por el "Estado-estratega", ampliación de los beneficios del Estado de bienestar, fuertes aumentos salariales y de las pensiones, incremento de los impuestos a las rentas más altas y a la fortuna, reducción drástica de la inmigración y prioridad para los ciudadanos franceses en materias de empleo y bienestar social (la así llamada "preferencia nacional"). Todo ello envuelto en una estridente retórica antiglobalización, antieuropeísta y antimusulmana, donde la lucha contra el "hiperliberalismo", la "mundialización salvaje" y la islamización de Francia eran sus ejes.

[[QUOTE:La "normalización" del Frente, llamada proceso de 'dédiabolisation', ha consistido en limar las aristas propias del extremismo de Jean-Marie Le Pen, al punto de provocar la expulsión de éste]]Esas han sido las bases de los grandes éxitos electorales del FN durante estos últimos años y el fundamento de la actual campaña presidencial. El discurso de Marine Le Pen lanzando su candidatura el 5 de febrero recién pasado parecía un eco del izquierdismo antiglobalista: "Nuestros dirigentes han elegido la globalización sin reglas que debía traernos la felicidad, pero que ha demostrado ser horrible. La globalización económica mata por asfixia, de manera lenta, progresiva pero segura (...), las culturas de los pueblos (que) están destinadas a ser borradas para facilitar la comercialización de los productos masivos y facilitar las hiperganancias a costa de destruir la sustentabilidad ecológica del planeta o de explotar el trabajo infantil en el tercer mundo."

Esta es la nueva izquierda, obrera y nacionalista, que hace temblar a Europa y que está llevando a la tumba a la vieja izquierda. Ya no es la Internacional la que resuena entre los proletarios europeos, sino sus respectivos himnos patrios.

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Mauricio Rojas fue diputado en el Parlamento de Suecia. Actualmente, es catedrático de la Universidad de Lund y Senior Fellow de la Fundación para el Progreso (Chile)

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Mario J. Pentón

Miembros del exilio cubano recordaron, este viernes en Miami, el aniversario de la muerte de cuatro cubanoamericanos tras el derribo de dos avionetas de la ONG humanitaria Hermanos al Rescate por parte de la Fuerza Aérea de Cuba en 1996.

Las actividades conmemorativas comenzaron con un acto de homenaje a Manuel de la Peña, Carlos Acosta, Armando Alejandre y Pablo Morales, en el monumento en Opa-locka que los recuerda al cumplirse 21 años de la tragedia.

"Todos los años al recordarlos sentimos un dolor inmenso", dice Ana Ciereszko, hermana de Armando Alejandre, uno de los asesinados.

"Cuando el presidente Obama devolvió al espía responsable del asesinato de nuestros familiares fue muy duro porque ellos dieron su vida por salvar la vida de los demás, de balseros cubanos, muchos de los cuales han desaparecido en el mar", agregó.

La congresista cubanoamericana Ileana Ros-Lehtinen también recordó a los asesinados y fustigó duramente a la administración Obama por la liberación del espía Gerardo Hernández, condenado por facilitar información al Gobierno cubano que permitió perpetrar el crimen.

"Nuestra nación debe defender a estos estadounidenses asesinados y asegurar que la justicia prevalezca para que las familias de estas víctimas puedan tener la paz final que tan profundamente merecen", dijo la congresista.[[QUOTE:Un tercer aparato pudo escapar y pidió ayuda a las autoridades estadounidenses, que nunca se la brindaron]]Hermanos al Rescate surgió como una iniciativa de aviadores civiles de varias nacionalidades y cubanos interesados en auxiliar a los balseros que escapaban de la Isla en frágiles embarcaciones, durante la crisis migratoria a principios de los años noventa. El fin de la Unión Soviética provocó la mayor crisis económica en la historia del país y miles de migrantes se lanzaron al mar con la esperanza de llegar a Estados Unidos.

Las dos avionetas Cessna 337 Skymaster, procedentes de Miami, fueron derribadas con misiles aire-aire por un caza MiG-29UB 900 y un MiG-23. Un tercer aparato pudo escapar y pidió ayuda a las autoridades estadounidenses, que nunca se la brindaron.

El Gobierno cubano acusó a la organización de tener "propósitos terroristas" y defendió el derribo de las avionetas con el argumento de que estaban en aguas nacionales. La organización, en cambio, dice que el derribo se efectuó en aguas internacionales.

"No ha habido justicia porque no hubo esclarecimiento de la verdad. Los hechos fueron ocultados cuidadosamente bajo la presidencia de Clinton y de Castro", dice José Basulto, de 76 años, presidente de Hermanos al Rescate y uno de los sobrevivientes de la tragedia.

"Fue una acción conjunta, cómplice, porque querían reanudar las relaciones entre ambos países", dice. Agrega que incluso en la Isla hubo prácticas del derribo de las avionetas y que le fue sugerido a oficiales norteamericanos lo que iba a ocurrir. "Fuimos expuestos al fuego enemigo y nadie nos auxilió", añade.

Según Basulto, los días que anteceden a cada conmemoración del derribo están llenos de recuerdos y son "muy tristes".[[QUOTE:El encuentro se ha convertido en una tradición para recordar a los cuatro jóvenes cubanoamericanos]]"Hermanos al Rescate fue un ejemplo de solidaridad humana con el pueblo de Cuba y para enseñarle al mundo la crudeza del sufrimiento del pueblo, capaz de suicidarse en el mar con tal de escapar de aquella dictadura", recuerda.

En la Universidad Internacional de la Florida (FIU) se realizó un acto conmemorativo en el que estuvieron presentes familiares de las víctimas y una amplia representación del exilio. El encuentro se ha convertido en una tradición para recordar a los cuatro jóvenes cubanoamericanos y, como cada año, se guardó silencio entre las 3:21 pm y las 3:28 pm, momento en el que las avionetas fueron derribadas.

"Mi hermano era mi primer bebé. Era apenas un muchacho cuando lo mataron", dice Mirtha Costa, hermana de Carlos Alberto Costa.

"Le encantaba estar reunido con todos en la familia. También era una persona muy alegre y siempre buscaba como hacer bromas a los demás", recuerda.

Tanto Costa como los demás familiares son responsables de la Fundación C.A.M.P., nombrada así por las iniciales de cada una de las víctimas del derribo.

La fundación apoya a diversas organizaciones que promueven la formación de jóvenes, como el Miami Dade College o la Universidad de Miami.

Los familiares de las víctimas honrarán su memoria con una Eucaristía en la Iglesia St. Agatha a las 7:00 pm este viernes.

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Pedro Campos

La reciente actuación "diplomática" del Gobierno cubano para tratar de evitar la presencia de personalidades extranjeras en un acto privado en La Habana, a fin de recibir un premio simbólico que lleva el nombre del fallecido opositor Oswaldo Payá, denota la debilidad, el miedo y la incapacidad que están caracterizando sus actuaciones desde la visita de Barack Obama a Cuba y la posterior muerte de Fidel Castro.

Según la declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores (MINREX) aparecida en Granma, el plan (...) consistía en montar en La Habana una abierta y grave provocación contra el Gobierno cubano, generar inestabilidad interna, dañar la imagen internacional del país y, a la vez, afectar la buena marcha de las relaciones diplomáticas de Cuba con otros Estados (...). Al espectáculo serían arrastrados el propio Almagro y algunos otros personajes derechistas (...) contó con la connivencia y apoyo de otras organizaciones con abultadas credenciales anticubanas, como el Centro Democracia y Comunidad y el Centro para la Apertura y el Desarrollo de América Latina (CADAL); y el Instituto Interamericano para la Democracia, del terrorista y agente de la CIA Carlos Alberto Montaner. Además, desde el año 2015 se conoce el vínculo que existe entre estos grupos y la Fundación Nacional para la Democracia de Estados Unidos (NED, por sus siglas en inglés), que recibe fondos del Gobierno de ese país para implementar sus programas subversivos contra Cuba".

La dictadura, dizque del proletariado, que impera en Cuba hace 57 años se ha inventado así una patraña "anticubana" (¿contra Cuba o contra ellos?), "imperialista", "contrarrevolucionaria" y de la "CIA" detrás de lo que pudo haber sido un pequeño y simple acto limitado que, en definitiva, permitieron realizar aunque sin la presencia de los invitados extranjeros y que, en todo caso, hubiera servido al Gobierno para mejorar su imagen de respeto a los derechos ciudadanos de los cubanos y mostrar algo de tolerancia.[[QUOTE:Si fueran un poquito capaces hubieran podido "robarse el show", pero ya sabemos que en Cuba domina la 'contrainteligencia' en su sentido más amplio]]Su respuesta a esta valoración la da la nota del MINREX: "Tal vez algunos calcularon mal y pensaron que Cuba sacrificaría las esencias a las apariencias", como si las apariencias no fueran muestras de las esencias. Es el desconocimiento de la relación dialéctica entre forma y contenido.

Pero en fin, ni un paso atrás. El Estado militar está en peligro por esta provocación, sin armas, sin masas, sin líderes de amplio apoyo. No se puede ceder terreno, ni un milímetro a la "contrarrevolución", como si no fueran precisamente los defensores del indefendible régimen los que impiden los cambios revolucionarios que nos llevarían a la Cuba próspera, democrática, libre de hegemonías autoritarias, con todos y para el bien de todos.

Son la debilidad, el miedo y la incapacidad los que llevaron al Gobierno a mostrar su carácter represivo tal cual y a desaprovechar la oportunidad de haber sido hospitalario con el secretario general de la Organización de Estados Americanos y haber conversado sobre las condiciones para eventuales vínculos con el organismo interamericano.

Si fueran un poquito capaces hubieran podido "robarse el show", pero ya sabemos que en Cuba domina la contrainteligencia en su sentido más amplio.

Las organizaciones y personas que prepararon el evento tienen una visión diferente a la del Gobierno sobre las formas en que deben conducirse la política y la economía en Cuba y, desde luego, se trataba de un momento oportuno para promover las posiciones de cambios que impulsó el líder del Movimiento Cristiano Liberación, Oswaldo Payá, fallecido en circunstancias que demandan aún explicaciones.[[QUOTE:La actuación del Gobierno cubano favoreció lo que en definitiva pretendían demostrar los organizadores del evento: la ausencia de espacio en Cuba para el pensamiento diferente]]¡Pero si algo así puede desestabilizar el régimen, bien debe andar el mismo!

Siendo eso lo que el Gobierno pretendía evitar, con su actuación terminó logrando despertar más interés de los cubanos y de la opinión internacional en el Proyecto Varela y en la forma en que murió Oswaldo Payá, quien pudiera no ser del agrado del Gobierno y de otros ciudadanos, pero quien vivió en la Isla, trabajaba allí y desde dentro promovió un cambio pacífico y democrático del sistema, con todos sus derechos como ciudadano cubano. Algo a respetar.

La actuación del Gobierno cubano, viciada de extremismo, maniqueísmo, intolerancia y sentido represivo, favoreció lo que en definitiva pretendían demostrar los organizadores del evento: la ausencia de espacio en Cuba para el pensamiento diferente, la existencia de un régimen tiránico que impide la libertad de expresión y asociación, y pretende seguir gobernando a base de cárceles, policías y segurosos represores.

La represión a la oposición, la disidencia socialista y el pensamiento diferente, las presiones contra los cuentapropistas, el estancamiento de las reformas propuestas por el propio Congreso del Partido Comunista de Cuba, los esfuerzos voluntaristas para tratar de controlar la amplia corrupción generada por el mismo sistema estatal asalariado, todo esto que viene haciendo la alta jerarquía burocrática está generando un caos que mina y hará reventar el sistema desde dentro por el desconocimiento de las leyes del desarrollo económico-social.

¡No saben donde están parados! No le echen después las culpas a otros.

Ese servicio contra el "socialismo" que nunca ha sido será quizás el mejor legado histórico que nos dejen estos 60 años de voluntarismo, populismo y autoritarismo de comunismo fidelista, que las fuerzas más retrógradas de la reacción internacional agradecerán eternamente a la "dirigencia cubana".

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Zunilda Mata

La distribución liberada de la papa, un símbolo del Gobierno de Raúl Castro, ha sufrido un duro revés. Durante el trimestre de febrero, marzo y abril la distribución del tubérculo volverá a estar controlada en todo el país, con un límite de 14 libras por persona y previa presentación de la libreta de racionamiento, según anunciaron las autoridades en medios locales.

La medida ha sido tomada para "asegurar un mayor acceso de la población a la compra de papas", advierte el comunicado oficial.

El usuario recibirá "14 libras per cápita (dos en el primer mes y seis en los restantes) en los mercados agropecuarios estatales (MAE) y bodegas". La compra se "anotará en la libreta de abastecimiento y mantiene el valor de un peso".

Los núcleos que no las reciban este mes podrán adquirir las libras correspondientes a febrero junto a las seis de marzo.

La papa se distribuyó exclusivamente de manera normada hasta el año 2009 a un precio de 0,45 CUP por libra, menos de 2 centavos de dólar. A partir de aquel momento se liberó su venta a un precio de 1 CUP (4 centavos de dólar), un monto que el Estado describe como subsidiado.

Entre los años 2014 y 2015 la recogida de papa experimentó un importante aumento, al pasar de poco más de 53.000 toneladas a 123.000. Pero el consumo interno también creció con la llegada al país de un mayor número de turistas y la expansión del sector privado, especialmente el dedicado a servicios gastronómicos.

La distribución de la papa nacional, de menor rendimiento que la importada, ha comenzado este año por los municipios de Artemisa, San Antonio, Güira de Melena y Alquízar, productores del tubérculo. En los próximos días arribará también a la capital, donde los consumidores la esperan con ansias.

"Algo tenían que hacer porque cuando llegaba la papa, solo podían comprar los revendedores y los acaparadores", se queja Samuel, jubilado y residente en la cercana calle Estancia a las afueras del mercado del Ejército Juvenil del Trabajo en la calle Tulipán.

Para el hombre "la medida favorece a la gente más pobre", aunque todavía considera que "el precio es muy alto" para los que reciben una pensión. "Tengo nada más que 180 pesos al mes y no me da la cuenta", asegura.

Sin embargo, María Victoria, trabajadora de una tienda en divisas, cree que "esto es un paso atrás, porque a estas alturas es para que ni libreta hubiera". La empleada estatal se muestra sorprendida del regreso de la papa al mercado racionado. "En lugar de avanzar, creo que vamos para atrás", sentencia.

En el Ministerio de la Agricultura, la papa vuelve a ser la comidilla entre los trabajadores que entran al imponente edificio y los choferes que esperan afuera para transportar a algún funcionario. "Eso fue una decisión de arriba, aquí ha sorprendido a mucha gente", cuenta a 14ymedio uno de ellos, que prefiere el anonimato.

En abril pasado el Congreso del Partido Comunista ratificó los Lineamientos de la Política Económica y Social, entre los que se acordó "dar continuidad a la eliminación ordenada y gradual de los productos de la libreta de abastecimiento". Sin embargo, la decisión no se ha aplicado hasta el momento.

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Carlos Malamud

(Infolatam).- No pudo ser. Lenín Moreno, el candidato de la oficialista Alianza PAIS (Patria Altiva i Soberana) fue incapaz de ganar en la primera vuelta, tal como le hubiera gustado a su mentor Rafael Correa. Pese a contar con un buen número de apoyos extranjeros, el respaldo de los votantes ecuatorianos fue insuficiente para superar el listón del 40% que exige la ley para evitar el desenlace por "muerte súbita". De acuerdo con el 98,5% de las actas escrutadas, Moreno alcanzó el 39,33% de los votos, frente al 28,19% de Guillermo Lasso, de CREO-SUMA (Creando Oportunidades – Sociedad Unida Más Acción).

La preocupación del entorno bolivariano frente a unos resultados analizados como adversos es evidente. La pérdida de Ecuador sería vivida como un claro mensaje de fin de ciclo, por más que las realidades nacionales de los restantes países del ALBA sean muy diferentes. La derrota electoral del kirchnerismo en Argentina y la destitución vía juicio político de Dilma Rousseff en Brasil han realzado el creciente aislamiento regional de los "hijos de Chávez" y su preocupación por los resultados electorales ecuatorianos. De ahí el más que voluntarista (y apresurado) mensaje de Evo Morales la noche electoral vía twitter: "Celebramos el triunfo en primera vuelta del Hermano ‪@Lenin [Moreno]. Una victoria más de los pueblos revolucionarios de la ‪#PatriaGrande".

[[QUOTE:La derrota electoral del kirchnerismo en Argentina y la destitución vía juicio político de Dilma Rousseff en Brasil han realzado el creciente aislamiento regional de los "hijos de Chávez"]]El resultado de la primera vuelta dejó claras las motivaciones de Rafael Correa para no presentarse a una nueva reelección, a la que hubiera podido acudir si hubiera tenido la voluntad política de hacerlo. Pero, dicho en lenguaje criollo, "no le dio el cuero". Lenín Moreno, o cualquier otro candidato oficialista, puede no conquistar la presidencia en la primera vuelta, ganar en la segunda y gobernar con total legitimidad. No es el caso de Correa, envuelto en una gran altivez y en el soberbio y altisonante discurso de la "revolución ciudadana". El carisma de Moreno es incomparablemente menor que el de Correa. Pero eso no le garantizaba al hasta ahora presidente un porcentaje de votos mayor al insuficiente 39,33% cosechado por su partido.

Tras un raudo despegue inicial del escrutinio, llegó un momento en la noche electoral que el recuento se frenó, que el portal del Consejo Nacional Electoral (CNE) comenzó a tener problemas y que los partidos y los ciudadanos se lanzaron a manifestar su temor frente a una supuesta manipulación en el recuento de votos. Dentro del oficialismo había un sector impaciente por ganar en primera vuelta y dar por cerrado el proceso en ese mismo instante. De ese modo se reforzaría la mayoría absoluta obtenida en el Parlamento con el control del Palacio de Carondelet, sede de la presidencia ecuatoriana.

La falta de imparcialidad de los mecanismos de control, comenzando por el CNE, alimentaba las sospechas de fraude y manipulación, unas sospechas que se intensificaban con el paso del tiempo y la falta de resultados definitivos. Esta situación y la amenaza de movilizaciones callejeras llevaron a los militares a pronunciarse por la limpieza del proceso y a los responsables del CNE a pedir calma. Pese a eso, y herido en su orgullo, Correa fue rotundo al sostener que en caso de fraude el perjudicado era Alianza PAIS y no la oposición, más allá de la omnipresencia del oficialismo en ciertas instituciones claves del estado. De todos modos, en uno de sus tuits, Correa apuntó: "existe una mano chueca... infiltrada" en el CNE.

Despejada finalmente la incógnita de que habrá una segunda vuelta, Ecuador se prepara para la batalla definitiva del próximo 2 de abril. Como en otros escenarios distintos asistiremos a una elección muy diferente a la previamente celebrada. Simón Pachano ha recordado que en los balotajes de 1984, 1996 y 2006 no ganó el vencedor de la primera vuelta. Por eso habrá que ver cómo se recomponen las alianzas, cómo se manifiestan los respaldos de los partidos minoritarios a uno u otro candidato y cómo se movilizan los ciudadanos en favor de las distintas opciones.

[[QUOTE:Habrá que ver cómo se recomponen las alianzas, cómo se manifiestan los respaldos de los partidos minoritarios a uno u otro candidato y cómo se movilizan los ciudadanos]]Cynthia Viteri, la candidata socialcristiana que obtuvo el 16,22% de los votos ya mostró su apoyo a Lasso, al igual que Jaime Nebot el alcalde de Guayaquil. Mauricio Rodas, el alcalde de Quito, se manifestó en la misma dirección. Por su parte Paco Moncayo, el candidato de la izquierda no correista y del movimiento indígena Pachakutik ha dicho que no iba a apoyar a ninguno de los dos candidatos en la segunda vuelta, lo que es un pequeño revés para Moreno.

Quedan poco más de cinco semanas para conocer el desenlace, pero la gobernabilidad en Ecuador será más complicada que en los pasados gobiernos de Rafael Correa. Las debilidades económicas se prolongarán en el tiempo y el encargado de gestionar Ecuador deberá hacer grandes equilibrios para cuadrar las cuentas públicas y ganar el favor de sus ciudadanos. Por si todo esto fuera poco, en el caso de una eventual victoria de Lasso, éste tendrá que gobernar con un Parlamento adverso.

De cualquier modo no está nada claro que la apuesta de Correa, de retornar victorioso en rescate de un país quebrado, funcione. Más allá de su voluntad manifiesta de iniciar un retiro académico europeo intentará mantener una presencia cuasi permanente ante la opinión pública marcando la agenda política ecuatoriana. Pero eso puede ser un arma de doble filo para una población que en un porcentaje elevado ha quedado saturada de tanta revolución, aunque ésta solo sea ciudadana y no bolivariana o plurinacional.

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Nota de la Redacción: este análisis ha sido publicado previamente en la web Infolatam. Lo reproducimos con la autorización del autor.

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Mario J. Pentón

En medio de la incertidumbre en el panorama de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, más de 250 participantes de diferentes universidades se darán cita en la XI conferencia de estudios cubanos y cubanoamericanos del 23 al 25 de este mes en la Universidad Internacional de Florida, auspiciado por el Cuban Research Institute (CRI).

La conferencia, que tiene un carácter bienal tendrá como título Más allá del antagonismo perpetuo: reimaginar las relaciones entre Estados Unidos y Cuba. En el encuentro se darán cita algunos de los más prestigiosos economistas y pensadores de la Isla y la diáspora.

[[QUOTE:"No tenemos una idea clara de cuál va a ser la política de Trump hacia Cuba por lo cual, esta serie de paneles tienen mucha actualidad"]]Se discutirán una serie de temas entre los cuales están los cambios económicos y políticos en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba a partir del 17 de diciembre del 2014, así como los lazos culturales entre la diáspora cubana y la Isla.

"Al organizar la conferencia no teníamos idea de los acontecimientos que tendrían lugar y que han marcado las relaciones entre ambas naciones, como la muerte de Fidel Castro, el fin de la política pies secos/pies mojados y la elección de Donald Trump", explica Jorge Duany, director del CRI.

"La situación entre ambos países es muy fluida. No tenemos una idea clara de cuál va a ser la política de Trump hacia Cuba por lo cual, esta serie de paneles tienen mucha actualidad", añade.

También centrarán el interés de los investigadores en aspectos poco explorados como la arquitectura cubana en la Isla y en el exilio así como las relaciones entre instituciones académicas cubanas y estadounidenses.

Los expertos analizarán temas clave para el futuro de la nación como el desarrollo de la sociedad civil y el cuentapropismo. También se presentarán ponencias sobre la desigualdad racial, de género o por orientación sexual y los vínculos entre ambos lados del Estrecho de la Florida.

Según Duany, una de las principales dificultades para la realización del evento son las barreras y restricciones que ambos países mantienen.

"Teníamos un panel sobre la obra del humorista cubano Guillermo Álvarez Guedes. La mayoría de los ponentes reside en Cuba y tuvieron problemas para obtener el visado", lamenta Duany.

En el caso de algunos expertos cubanos que deseaban participar en el evento, las autoridades de sus centros de trabajo les negaron la posibilidad de participar.

No obstante, los esfuerzos del CRI por integrar a expertos de las dos orillas da sus frutos. Hasta el momento hay 23 personas residentes en Cuba que participarán previsiblemente en el encuentro.

[[QUOTE:En el caso de algunos expertos cubanos que deseaban participar en el evento, las autoridades de sus centros de trabajo les negaron la posibilidad de participar]]Uno de los paneles estará dedicado a los retos y oportunidades en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos desde la perspectiva de la Iglesia Católica y las Iglesias Protestantes. También habrá un panel dedicado a la influencia del reguetón en la cultura cubana.

El evento contará con más de 250 participantes de diferentes universidades de Estados Unidos, Cuba, Puerto Rico, España y otros países.

También se proyectará el documental El tren de la vía norte, dirigido por Marcelo Martín. La película se desarrolla en el área de Morón a Punta Alegre y cuenta las peripecias de un viaje en tren en la Cuba de hoy. Al finalizar la proyección el director del filme participará en una ronda de preguntas y respuestas.

La Conferencia está dedicada a Cristóbal Díaz Ayala, un prominente abogado y escritor cubano, que ha realizado importantes aportes en el estudio, la preservación y promoción de la música cubana.

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La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) condenó la detención en Cuba de Henry Constantín Ferreiro, director de la revista La Hora de Cuba y vicepresidente regional de su Comisión de Libertad de Prensa e Información; al tiempo que exigió su liberación y reiteró la urgencia de incluir las garantías a la libertad de expresión y la libertad de prensa dentro del marco de la política de acercamiento de Estados Unidos con el Gobierno de la Isla.

El presidente de la Comisión de Libertad de Prensa de la SIP, Roberto Rock, exigió la inmediata liberación de Constantín. "Demandamos también respeto al trabajo periodístico y al ejercicio de la libertad de expresión en Cuba", agregó Rock, director de La Silla Rota de México. "Las medidas dictatoriales del Gobierno de Cuba no han cambiado un ápice, siguen hostigando e irrespetando la libertad de expresión", dijo.

Constantín, nombrado vicepresidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la SIP para Cuba, fue detenido anoche en el aeropuerto de la provincia de Camagüey junto a Sol García Basulto, corresponsal del portal 14ymedio. Los periodistas se disponían a tomar un vuelo hacia La Habana para cubrir el 22 de febrero la primera entrega del "Premio Oswaldo Payá: Libertad y Vida" en honor al fallecido opositor político, otorgado al secretario ejecutivo de la Organización de los Estados Americanos, Luis Almagro.

Según informó 14ymedio, García Basulto relató vía telefónica que fue trasladada a la tercera Estación de Policía del Reparto Montecarlo, donde permaneció hasta que fue liberada poco antes del amanecer, mientras que Constantín aún sigue detenido. Su familia contó que "la policía había montado un operativo alrededor de la casa, pero él ya había salido hacia el aeropuerto".

Rock concluyó que "la apertura de Cuba al mundo será posible cuando se garanticen los derechos humanos de todos los cubanos a las libertades de expresión y de prensa, y mientras esto no ocurra, seguiremos denunciándolo en voz alta".

La SIP es una entidad sin fines de lucro dedicada a la defensa y promoción de la libertad de prensa y de expresión en las Américas. Está compuesta por más de 1.300 publicaciones del hemisferio occidental; y tiene sede en Miami, Estados Unidos.

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Luz Escobar

Rodeado de cables y circuitos ha pasado Alexei Gámez su vida. Desde pequeño se apasionó por la tecnología a pesar de crecer en medio de los rigores del Período Especial. A los diez años, tenía una computadora "de esas que se conectaban a los televisores", recuerda con una mezcla de orgullo e ironía. En aquel entonces no imaginaba que las pantallas y los teclados lo ayudarían a despertar a la conciencia cívica.

A inicios de este mes, el nombre de este joven residente en Jagüey Grande saltó a los medios digitales. La policía irrumpió en su casa y después de un meticuloso registro se llevó los dispositivos para conexión inalámbrica que Gámez contaba entre sus más valiosos tesoros. El detonante fue un canal de youtube donde enseña a montar una red wifi con routers y NanoSations.

En ese momento cruzó la línea. En un país donde miles de usuarios se enchufan cada día a redes inalámbricas alternativas, las autoridades hacen de la vista gorda la mayor parte del tiempo ante la incapacidad de controlar el fenómeno. Pero una cosa es conectarse a SNet, la más grande de estas comunidades, y otra decirlo públicamente y, además, enseñar a otros a crear su propia telaraña virtual.

Cuando el ojo de los ciberpolicías lo enfocó, de poco le valió que con solo 19 años formara parte de un contingente de informáticos ni que llegara a ser administrador de la red del Banco Popular de Ahorro en Matanzas. Tras el allanamiento de su vivienda, un oficial le advirtió que la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) lo acusaba de "actividad económica ilícita", aunque jamás cobró un centavo por distribuir sus conocimientos.[[QUOTE:Entró a toda velocidad al mundo de la política en el que estará involucrado "hasta el último de día"]]Desde entonces, Gámez no puede salir de su pueblo sin pedir permiso, pero inmovilizar a un informático es como intentar ponerle puertas a la manigua.

La tecnología también lo ha conectado con una nueva vida. Unos años atrás obtuvo una de esas memorias USB cargadas de contenido audiovisual que circulan de mano en mano. Así conoció a Eliécer Ávila, líder del Movimiento Somos+. "Ese fue el principio de una amistad que dura hasta hoy", evoca el matancero.

Entró a toda velocidad al mundo de la política en el que estará involucrado "hasta el último de día", dice con la determinación de quien no imagina otro derrotero.

Sin embargo, la tecnología sigue siendo su principal pasión. "Al no tener acceso a los medios de difusión masiva como la radio y la televisión, porque son medios estatales y solo representan al Partido Comunista, tratamos de divulgar nuestro mensaje a través de una memoria USB, un DVD o en el paquete", cuenta a este diario.

Las computadoras, teléfonos inteligentes y tabletas "nos ha dado la posibilidad de acercarnos a la gente y transmitir nuestro mensaje de cómo pensamos y cómo queremos que sean las cosas en el futuro", explica.

Para Gámez la apertura de las zonas wifi en plazas y parques del país todavía queda muy lejos de ser un servicio eficiente. "Está muy regulado el ancho de banda" y "se ve que lo tienen muy cerrado". Con sus conocimientos intuye que la navegación a través de Nauta podría ser una experiencia más exitosa para los clientes, si Etecsa se lo propusiera.

"Me baso en la experiencia de nosotros que tenemos una red inalámbrica a nivel municipal, con aproximadamente 200 personas conectadas y que trabaja a alta velocidad". Gámez asegura poder "ver una película" desde su casa aunque esté en la computadora de un usuario lejano. "Eso lo hacemos con equipos de menos potencia" que los del monopolio estatal.[[QUOTE:"Antes de la wifi este era un pueblo muerto, no había a donde ir", recuerda]]El parque de Jagüey Grande es el centro de la vida del municipio y de la poca recreación que tienen los residentes del lugar. "Cuando se reúne un poco de gente, hasta ahí llega la conexión a Nauta", se queja el informático.

No obstante, cree que la instalación de una zona wifi ha cambiado significativamente la vida de la zona. "Antes de la wifi este era un pueblo muerto, no había a donde ir", recuerda. "Los fines de semana funcionaban varias discotecas, una para los niños, otra para los jóvenes y una discotemba".

En esa plaza, Gámez jugó de niño y ahora evoca los momentos vividos entre sus árboles y bancos. Pero con el paso de los años "el parque se fue muriendo y permanecía solo, oscuro", lamenta. "Después de la llegada de internet se mantiene lleno todos los días y para los jóvenes es un punto fijo de encuentro", dice con alivio.

Como muchos de esos internautas, Alexei Gámez logra escurrirse cada día entre los barrotes del control gracias a las redes inalámbricas. Lo hace como un niño travieso que se aferra a la cola de un papalote llamado "tecnología".

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