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14yMedio

Zunilda Mata

La primera vez que dio a luz, Damaris organizó con su ginecólogo que el parto fuera por cesárea, según cuenta hoy, dos décadas después. El segundo hijo también nació con la misma técnica y la madre muestra orgullosa las cicatrices en su vientre. Un número creciente de cubanas prefiere la cirugía a la hora de tener hijos a pesar de los riesgos de esta práctica, y los médicos han sabido ver el negocio.

Un anestesista del Hospital Ginecobstétrico Ramón González Coro, en La Habana, asegura a 14ymedio, bajo condición de anonimato, que existe una red consolidada de venta ilegal de cesáreas en Cuba. "Tenemos que guardar cada día una cantidad para las gestantes que realmente tengan la necesidad de que se les practique esta cirugía", cuenta, "pero el resto se vende desde mucho antes".

[[QUOTE:Un anestesista del Hospital Ginecobstétrico Ramón González Coro, en La Habana, asegura a '14ymedio', bajo condición de anonimato, que existe una red consolidada de venta ilegal de cesáreas en Cuba]]El dinero que paga la paciente se divide entre los miembros del equipo y "el que más recibe es el obstetra", aclara el anestesista. "Si alguno de los miembros del equipo fue el que gestionó el contacto, también recibe un poco más". En una jornada de trabajo un especialista como él puede salir del hospital con unos 300 CUC, el equivalente a seis meses del salario que recibe del Estado.

En las últimas tres décadas la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha insistido en que la tasa ideal de cesárea debe oscilar entre el 10% y el 15%. Como en cualquier otra cirugía mayor, la intervención está asociada a riesgos a corto y largo plazo. En Cuba influye en el 60% de las muertes maternas, según el jefe del Departamento Materno Infantil del Ministerio de Salud Pública, Álvarez Fumero.

La región de América Latina y el Caribe tiene la mayor tasa de cesáreas del mundo, tal y como recoge un estudio de la revista científica Plos One, que no incluye datos de la Isla. Entre 1990 y 2014 el índice de estas intervenciones quirúrgicas casi se duplicó en la región y pasó del 23% al 42%.

Los países latinoamericanos con indicadores más alarmantes durante 2015 fueron República Dominicana con 56,4%; Brasil 55,5% y México 45,2%.

La Isla no escapa a esa tendencia y las autoridades sanitarias, muy puntillosas con las cifras de mortalidad infantil, se muestran sin embargo reticentes a publicar las estadísticas nacionales de una práctica obstétrica que va tomando visos de epidemia a nivel internacional.

En 2011 la OMS ubicó en 28,5% la incidencia de esta práctica en la Isla pero la cifra se queda por debajo de lo que indican los estudios en el terreno. En el libro Cesárea. Análisis crítico y recomendaciones para disminuir su morbilidad el doctor Juan Vázquez Cabrera advierte que en 2004 el número de estas intervenciones superó el 34% en el país y dos años después llegaba al 40%.

Según ese estudio, cada 60 minutos se produce una cesárea en Cuba". La mayoría de estas cirugías son injustificadas y aunque las autoridades han establecido férreos protocolos para la racionalización en el uso de esta práctica, pocas veces se aplican.

[[QUOTE:Cada 60 minutos se produce una cesárea en Cuba". La mayoría de estas cirugías son injustificadas y aunque las autoridades han establecido férreos protocolos para la racionalización en el uso de esta práctica, pocas veces se aplican]]El especialista consideraba entonces que esta proporción "no [era] explicable" porque en Cuba más del 95% de los partos son hospitalarios y se realizan dentro del marco del sistema de Salud Pública. A diferencia de lo que pasa en otros países de América Latina donde los mayores índices de cesárea se dan en clínicas privadas, a solicitud de las parturientas, que buscan evitar el dolor del parto vaginal o programar la llegada del hijo, y de los propios médicos que intentan controlar su calendario laboral.

Las autoridades sanitarias han tratado de disminuir la cifra dosificando el número de cesáreas que pueden hacerse cada día. Al hospital González Coro se le ha asignado una cuota máxima de diez intervenciones de este tipo cada día y con esa cifra se negocia la compra del "derecho a cesárea". Los precios del acuerdo ilegal, entre el equipo médico y la embarazada, pueden abaratarse hasta los 150 CUC si el trato se cierra con antelación.

"Estaba esperando que me hicieran unos análisis cuando una enfermera me llamó aparte", cuenta a este diario una joven de 32 años que prefiere cambiar su nombre por Elisa para compartir su historia. El empleado comentó a la gestante de cuatro meses que estaba haciendo "la lista para las cesáreas". "Me dijo que si no me apuntaba desde ahora después me iba a salir más caro", asegura.

Elisa optó por apuntarse porque prefiere evitar "el sufrimiento de un parto natural". En Cuba es poco frecuente el uso de la anestesia epidural y la joven tiene temor a "horas y horas con dolores". La historia de varias amigas que "tuvieron contracciones muy dolorosas" la ha empujado en esa dirección.

De una veintena de gestantes consultadas por este diario, más de la mitad optan por la cesárea. El motivo más recurrente para elegir esa técnica es "que todo sea más seguro", pero las autoridades médicas niegan esta idea y asocian a la cesárea una mayor incidencia de infecciones, riesgo de hemorragias, daño en órganos vecinos y complicaciones pulmonares, entre otros padecimientos.

[[QUOTE:El empleado comentó a la gestante de cuatro meses que estaba haciendo "la lista para las cesáreas". "Me dijo que si no me apuntaba desde ahora después me iba a salir más caro"]]Ricardo Ponce, obstetra jubilado con treinta años de experiencia, confirma el aumento en las solicitudes de "cesáreas programadas". Muchas mujeres dicen que "no quieren el parto vaginal porque esos después traerá problemas para su vida sexual", explica el doctor a este diario. "Sin embargo, eso no es así, todo lo contrario", las madres que tuvieron una intervención quirúrgica "demoran más en la recuperación y en que el útero recupere su tamaño".

"Hay muchos mitos sobre la cesárea y lamentablemente ahora esta práctica está de moda en Cuba", agrega el especialista. "Al médico le toca evaluar la necesidad o no de intervenir y para eso tiene que tener en cuenta el número de embarazos anteriores de la mujer, si el bebé viene de cabeza, la edad gestacional y las cicatrices uterinas anteriores, pero también las horas de trabajo de parto".

"Tenemos que ser muy cuidadosos porque este es un sector que se vigila mucho, ya que puede afectar directamente las estadísticas de mortalidad materna o infantil, pero todos tratan de que cada cesárea salga lo mejor posible", asegura el anestesista del González Coro. "Hay embarazadas que programan todo con mucho tiempo porque quieren que el niño nazca en la fecha de cumpleaños de algún familiar".

Las pacientes pertenecen a estratos sociales con mayor solvencia económica. "Vienen muchas esposas de artistas, propietarios de negocios, profesionales que trabajan en el turismo y gestantes con familia que les envían remesas", detalla. "Pero también las hermanas, sobrinas y amigas del personal médico".

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14ymedio

El presidente de la Unión de Periodistas de Cuba (UPEC) Antonio Moltó Martorell falleció en La Habana la madrugada de este martes. El periodista murió víctima de un cáncer a los 74 años, según un reporte del espacio Buenos Días de la televisión nacional.

Moltó nació en la ciudad de Santiago de Cuba en 1942 y dio sus primeros pasos como periodista en la radio en 1967. Tres años después comenzó a militar en el Partido Comunista de Cuba (PCC) y se graduó en la escuela Ñico López perteneciente a la organización.

[[QUOTE:Moltó fue considerado un hombre fiel a la línea oficial, que llegó a definir su llegada al periodismo como un llamado de la Revolución]]Fue fundador del espacio Hablando Claro de Radio Rebelde, una emisora en la que dirigió el departamento de Política Editorial, y el programa Haciendo Radio. En la televisión trabajó como subdirector general del Instituto Cubano de Radio y Televisión (ICRT) y en la prensa escrita ocupó distintos puestos de responsabilidad en el periódico Tribuna de La Habana.

En 2016 fue distinguido con el Premio Nacional de Radio que otorga el ICRT por su trayectoria profesional. Además obtuvo los Premios Nacionales de periodismo José Martí y Juan Gualberto Gómez, unos galardones de los que también fue jurado.

Dirigió el Instituto Internacional de Periodismo José Martí y en julio de 2013 fue electo presidente de la Unión de Periodistas de Cuba (UPEC), durante el IX Congreso Nacional de la asociación oficialista.

Moltó fue considerado un hombre fiel a la línea oficial, que llegó a definir su llegada al periodismo como un llamado de la Revolución. "Trabajé en los CDR hasta que, por una necesidad de cuadros en la radio de Oriente, el Partido me pidió que me incorporara a trabajar en la radio", explicó en una entrevista..

Su postura fue beligerante ante el periodismo independiente y los espacios informativos no estatales y llamó a "contribuir fuertemente en la concepción conceptual del modelo de prensa del socialismo". La UPEC "no puede ser un espacio blindado que se aísle de esa realidad del país, no se puede contagiar con las corrientes de agotamiento que muestran determinados sectores", advirtió.

Según la información ofrecida por la televisión, el cadáver de Antonio Moltó Martorell será cremado y este miércoles a las 10:00 la sede de la UPEC en La Habana acogerá las honras fúnebres.

[[QUOTE:No se ha informado si la organización contará con un presidente interino o el puesto de Moltó se mantendrá vacío]]Durante la presidencia de Moltó, la UPEC se vio sacudida por varios escándalos, entre los más sonados estuvo el pasado año la expulsión de del periodista de Radio Holguín José Ramírez Pantoja. El reportero fue sancionado por el Comité de Ética de la asociación de periodistas oficiales por publicar en su blog personal las palabras de la subdirectora del diario Granma, Karina Marrón, quien advirtió de la posibilidad de un nuevo Período Especial en la Isla.

En octubre del pasado año, varios reporteros de Periodismo de Barrio, entre ellos su directora Elaine Díaz, fueron detenidos cuando trataban de informar de los desastres producidos en Guantánamo por el huracán Matthew sin que la organización mostrase su apoyo.

El próximo congreso de la UPEC está programado para junio de 2018 donde se elegirá un nuevo presidente. Hasta ese momento, no se ha informado si la organización contará con un presidente interino o el puesto de Moltó se mantendrá vacío.

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Reinaldo Escobar

Con tanto secretismo, tanto mito y leyenda, ni siquiera se sabe a ciencia cierta si este 13 de agosto era la fecha real del 91 aniversario del natalicio de Fidel Castro. Su vida estuvo tan rodeada de exageraciones y mentiras que incluso el momento en que nació y el nombre con el que fue inscrito resultan cuestionables.

Sin embargo, más allá de las dudas, la jornada era propicia para reflexionar sobre el legado del expresidente cubano, una huella que ha sido reducida en la oficialista Conceptualización del modelo socialista a "su concepto de Revolución" y a la terca "convicción de que sí se puede alcanzar la victoria" con esfuerzos propios.

Ese concepto de "Revolución" –que se muestra como su testamento político– se muestra tan ambivalente que lo mismo puede tomarse como resultado obtenido que como meta a alcanzar. Esa mezcolanza teórica evidencia la poca hondura del pensamiento del autor y su tendencia al oportunismo político, que le permitía crear lemas que encajaran en diversos momentos.

[[QUOTE:El Comandante en Jefe inculcó la idea de que quien está dispuesto a defender una posición a costa de su propia muerte y de la ajena se vuelve invencible]]Los medios oficiales reproducen tal definición como un método para conseguir disímiles objetivos, el fruto final de un proceso o un atado de valores morales cercano al decálogo del buen comportamiento. Sin embargo, en la ausencia del componente violento –que tipifica a cualquier definición académica de Revolución– radica su principal falla, a la que se añade la ausencia del enfoque clasista que pudiera esperarse de un marxista leninista.

La enseñanza principal que nos ha dejado Fidel Castro, aquello que los profesores advierten a sus alumnos con la frase que deben anotar porque "va a prueba", es el voluntarismo. El Comandante en Jefe inculcó la idea de que quien está dispuesto a defender una posición a costa de su propia muerte y de la ajena se vuelve invencible.

No importa si la causa a defender es errónea o valedera. Lo cardinal, según este teorema, es acoger un objetivo con un entusiasmo ilimitado y perseverar en su realización al precio que sea necesario.

Los ejemplos sobran: la erradicación de todo vestigio de propiedad privada durante la Ofensiva Revolucionaria de 1968, la cosecha azucarera de 1970 que pretendió llegar a los 10 millones de toneladas de azúcar, el empeño baldío de transformar genéticamente la masa ganadera o el propósito de combinar el estudio con el trabajo en las olvidadas Escuelas en el Campo. Junto a éstas hay una larga lista en la que habría que mencionar la revolución energética, la municipalización de las universidades o la extensión del cultivo de la moringa.

El pastoreo intensivo traído a Cuba por un científico francés, los contingentes de la construcción, la consagración en los centros de investigación científica, los programas especiales de conejos, ocas o búfalos; el médico de las 120 familias, todos llamados "plan Fidel" y muchas iniciativas más llevaban la impronta personal de quien se consideraba a sí mismo un especialista inapelable de cualquier tema que le interesara superficialmente.

Nada ni nadie podía detener a Castro, como no fuera su propia indisciplina y el desgano repentino que se apoderaba de él cuando descubría algún nuevo objeto de obsesión.

[[QUOTE:Solo fue consecuente en el acto de nunca admitir que estaba derrotado, definido en su lema preferido de “convertir el revés en victoria”]]Un monumento erigido en Crimea a su memoria reza que "la victoria es perseverancia", un amargo recordatorio de que Fidel Castro fue el peor discípulo de sus propias enseñanzas. Solo fue consecuente en el acto de nunca admitir que estaba derrotado, definido en su lema preferido de "convertir el revés en victoria".

Los deportistas quizás puedan ser herederos de su legado para ganar una competencia con el marcador en contra, pero en política y en economía resulta nefasto obsesionarse con una solución aparentemente milagrosa.

No se debe perseverar en el error, también eso lo aprendimos de Fidel Castro.

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Carlos Alberto Montaner

¿Sancionar o no sancionar? Ése es el dilema. El embargo a Cuba declarado por John F. Kennedy en 1962 suele utilizarse como ejemplo del fracaso de las sanciones económicas. Pasan las décadas, nos despertamos cada día, y el dinosaurio sigue ahí al pie de la cama. En aquellos años, Estados Unidos, en medio de la Guerra Fría, dejó de comprarle azúcar a Cuba y de venderle todo lo demás, mientras muchos países de América Latina rompieron relaciones con La Habana, azuzados por Washington, que veía con preocupación el aumento de la subversión cubana en la región.

Era la época en que Cuba desembarcaba tropas o intentaba el derrocamiento por la fuerza de los gobiernos latinoamericanos, ejemplificado en su momento en la aventura fallida de Che Guevara en Bolivia, mientras Washington, a su vez, trataba de matar a Fidel Castro y de acabar con su régimen, un satélite de la URSS surgido en 1959 a pocos kilómetros de la Florida.

Ello sucedió durante la presidencia del general Ike Eisenhower, el mismo gobernante que había actuado (o sobreactuado) contra los comunistas y las nacionalizaciones de empresas extranjeras anglo-americanas en Irán (1953) y en Guatemala (1954), año en que también (a regañadientes, todo hay que decirlo) sustituyó a los franceses en Indochina tras la derrota de Dien Bien Phu a manos de los comunistas vietnamitas, antecedente de lo que le ocurriría a Estados Unidos dos décadas más tarde.  

En 1964 Lyndon Johnson, temeroso de las reacciones del belicoso vecino cubano, al que sotto voce le imputaba la muerte de Kennedy (vivió y murió convencido de ello, como le contó, entre otras personas, a su speechwriter Leo Janos), resignado a convivir con el apéndice de Moscú clavado en un costado de su país, desistió de intentar liquidar o derrocar a Castro, y optó por “contenerlo”.

El “containment” era un instrumento de la Guerra Fría consistente en tres medidas hostiles, pero legítimas: sanciones económicas, aislamiento diplomático e intensa propaganda adversa. La hipótesis de trabajo era que esas tres armas de hostigamiento, aplicadas con firmeza durante un largo periodo, podrían inducir a la implosión del Estado enemigo. Era la alternativa a la violencia directa y al enfrentamiento militar.[[QUOTE:Contener al adversario requería una continuidad en la estrategia de la Casa Blanca, un abultado presupuesto y la dedicación exclusiva de un número notable de funcionarios y agentes]]

Naturalmente, contener al adversario requería una continuidad en la estrategia de la Casa Blanca, un abultado presupuesto y la dedicación exclusiva de un número notable de funcionarios y agentes, pero nada de eso era posible a largo plazo en un sistema político como el estadounidense, fundado en elecciones cada dos años al Congreso, cada cuatro a la presidencia y a las gobernaciones, y cada seis, intercaladas, al Senado.

Acababa imponiéndose la “razón electoral”, y los recién llegados al Gobierno traían nuevas soluciones para los viejos conflictos, o nuevos conflictos a los que dedicarse frenéticamente, porque no existía la menor rentabilidad política en tratar de solucionar querellas antiguas que se daban por perdidas. La sociedad norteamericana vivía proyectada hacia el futuro –cambios, innovaciones, invenciones- y no era capaz de sostener esfuerzos de largo aliento anclados en el pasado.

La derrota en Vietnam fue el parteaguas. Estados Unidos quedó muy golpeado y desmoralizado. Nixon asumió el fracaso y buscó las relaciones con China de la mano de Henry Kissinger, un personaje convencido de las virtudes de la realpolitik y del inconveniente de los principios, pero fue su sucesor Gerald Ford el que desechó la política de aislamiento diplomático a Cuba, deshaciendo las resoluciones de la OEA y continuando la venta de autos norteamericanos a los Castro iniciada por Nixon, vehículos fabricados en Argentina. Luego Jimmy Carter remató la faena abriendo en La Habana una “Oficina de intereses”, que era la manera de restablecer relaciones.

El mito del embargo

A partir de ese punto la contención de Cuba dejó de existir y Cuba estableció relaciones diplomáticas y comerciales con casi todo el planeta. Poco a poco, se fue orillando el objetivo de terminar con la dictadura (la última proposición seria la hizo el general Alexander Haig, asesor de la Casa Blanca), aunque algunos exiliados incansables, bajo el liderazgo de Jorge Mas Canosa, lograron que se pusiera en el aire Radio y TV Martí en el Gobierno de Ronald Reagan, o que el Congreso de George W.H. Bush aprobara primero la Ley Torricelli, y luego la llamada Helms-Burton durante la era de Clinton, una excelente pieza legislativa … si en la Casa Blanca alguien hubiese querido utilizarla a fondo, como insistía el congresista republicano cubano-americano Lincoln Díaz-Balart, persona clave en la aprobación y codificación de la legislación.

No obstante, en 1989, cuando el Muro de Berlín fue derribado, o en 1991, cuando desparecieron la URSS el campo comunista europeo, y hasta el marxismo como referencia teórica, era relativamente fácil para George Bush (padre), y especialmente para su sucesor, Bill Clinton, quien tuvo dos claras oportunidades de retomar el viejo pleito cubano (la Crisis de los Balseros de 1994 y el derribo de las avionetas de Hermanos al Rescate en 1996), y ponerle fin a la tiranía de los Castro (para lo que hubieran podido contar hasta con el discreto apoyo de los rusos en tiempo de Boris Yeltsin), pero ambos prefirieron acogerse a la cómoda idea de que la cubana era una dictadura obsoleta y desacreditada que algún día se liquidaría bajo el peso de su propia incompetencia, o acaso cuando los ancianos hermanos Castro desaparecieran.[[QUOTE:Ponerle fin a la dictadura cubana comportaba ciertos riesgos e intentarlo carecía de rentabilidad política]]

En realidad, el razonamiento político escondía un cálculo mezquino: era un pleito muy antiguo, sin asideros en el panorama social de los años noventa, cuyos peores aspectos ya se habían descontado localmente. Ponerle fin a la dictadura cubana comportaba ciertos riesgos e intentarlo carecía de rentabilidad política.

Probablemente era cierto. A George Bush ni siquiera le sirvió triunfar con facilidad en la invasión a Panamá en diciembre de 1989 y sacar de circulación a un dictador desagradable como Noriega. Poco después perdió las elecciones frente a Clinton. Luego vinieron Chávez y la patulea antiamericana y antioccidental del Socialismo del Siglo XXI, pero en Washington se empeñaron en juzgar estos hechos “como una molestia, no como un peligro” para no tener que enfrentarse al problema. Era mejor barrerlos bajo la alfombra que salir a combatirlos, máxime cuando el reto provenía de naciones aparentemente insignificantes.

¿Consecuencias de que la dictadura cubana continúe viva y coleando? El irrefutable historiador argentino Juan Bautista (Tata) Yofre, tras examinar cientos de documentos y leer y escuchar numerosos testimonios, lo resume en el título de uno de sus libros: Fue Cuba.

En realidad, es Cuba. La Isla de los hermanos Castro es la responsable de que haya un millón y medio de exiliados venezolanos, narcoestados en Venezuela y Bolivia, una pseudo democracia en Nicaragua e, incluso, que exista un Gobierno del FMLN en El Salvador, indirectamente apoyado desde La Habana, mientras en Colombia las FARC se afilan los colmillos para tomar el poder por otros medios, al tiempo que Irán posee una presencia inédita en América traída de la mano a la región por Fidel Castro y Hugo Chávez.

Nada de esto sucedería si la dictadura cubana hubiera sido extirpada, objetivo que desapareció paulatinamente de la estrategia norteamericana y nunca estuvo entre los propósitos de los demócratas hispanoamericanos. (Recuerdo la amargura con que Carlos Andrés Pérez -en los últimos años de su vida exiliado en Miami-, recordaba la ingenuidad de haber pensado que Fidel Castro alguna vez había sido su amigo).

Concretando: en realidad, no fallaron las sanciones económicas. Fallaron los políticos que debían implementarlas. Se cansaron. Cambiaron sus objetivos. Es algo que les sucede a las democracias sujetas a los vaivenes electorales. Los Castro, al fin y al cabo mandamases de una dictadura monomaniaca, se quedaron solos en el ring de boxeo y siguieron peleando “contra el imperialismo yanqui”, aunque ese ejercicio fútil tiene mucho de shadow boxing. En eso estamos.

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Pedro Campos

El Gobierno de los hermanos Castro ha sostenido siempre que sus logros sociales fundamentales han sido la salud y la educación “gratuitas”, al alcance de todo el pueblo, los cuales convirtió en carta de presentación internacional, para tratar de contrarrestar las críticas por sus masivas, flagrantes y sistemáticas violaciones de los derechos políticos, civiles y económicos del pueblo cubano y, de paso, buscar influencia externa y obtener beneficios económicos.

Que no han sido “gratuitas” está más que demostrado porque el régimen nunca ha podido ocultar que se apropia de los resultados de la producción de todas las empresas estatales, la mayoría del país, y despoja la mayor parte del salario a sus empleados. Todo el mundo sabe que Cuba, junto a Venezuela, tiene los más bajos salarios mínimo (10 dólares) y medio (23 dólares) de América Latina.

Hoy, si bien Cuba tiene más médicos por habitantes que cualquier otro país de la región, lo cierto es que más de 50.000, particularmente especialistas, están cumpliendo “misiones” en el extranjero; que las condiciones y los recursos técnicos de los consultorios de barrios, policlínicos y hospitales, que atienden a la población, no mantienen un servicio con buena calidad estable y que los turnos para exámenes, ingresos y operaciones quirúrgicas pueden llegar cuando la persona ya está desahuciada.

Situación bien distinta presentan las clínicas y hospitales especiales para los máximos dirigentes y para el resto de la alta burocracia político militar que es atendida en unidades exclusivas, como la clínica de Seguridad Personal, el Hospital CIMEQ y algunos pisos del Hospital Nacional Hermanos Ameijeiras. Otro segmento privilegiado es el de los extranjeros que pagan con divisa, atendidos en la Clínica Cira García, todos en La Habana.[[QUOTE:La situación material de las escuelas primarias y centros docentes medios y superiores es de regular a deplorable y no disponen de los materiales necesarios para una educación de calidad media internacional]]

En cuanto a la educación, la situación material de las escuelas primarias y centros docentes medios y superiores es de regular a deplorable y no disponen de los materiales necesarios para una educación de calidad media internacional. Por los bajos salarios en el magisterio, muchas instituciones educativas a todos los niveles nunca tienen completo su equipo de profesores. Y lo peor de todo: al no haber internet amplía, la enseñanza moderna, que en la mayoría de los países de América Latina se sustenta en este medio, está prácticamente ausente, solo con incidencia limitada en las universidades.

Pero lo más importante, los objetivos fundamentales, no declarados, de estas salud y educación “gratuitas” no son mantener una población sana y culta, capaz de enfrentar sus necesidades de vida; sino, primero, tratar de garantizar una población trabajadora con alto nivel técnico y profesional y en buen estado de salud para poder explotarla en las empresas estatales y prestar servicios internacionales, particularmente médicos, que ingresen divisas para el gobierno cubano; y, segundo, garantizar por esta vía un chantaje clientelar que comprometa a las personas a mantener agradecimiento al “Gobierno revolucionario” por esos beneficios.

El estatalismo asalariado, hoy predominante, hasta hace poco tiempo controlaba todas las fuentes de trabajo e ingreso, salvo la explotación de un 20%, aproximadamente, de la tierra en manos de privados. Esa situación ha ido cambiando, pero todavía hoy la mayor parte de la fuerza de trabajo está ocupada en empresas estatales, militares y para-estatales.

Sin embargo, el deterioro sistemático de los servicios de salud y educación,  consecuencia de la incapacidad del sistema para producir y administrar los recursos, acrecentado desde la caída de la URSS y el “campo socialista”, que la ayuda venezolana no compensa, ha generado corrupción en los mismos y descontento generalizado en la población.[[QUOTE:Otro resultado importante de este deterioro es que los sectores más vulnerables como los ancianos, las madres solteras y los discapacitados han recibido grandes recortes en el sistema de asistencia social]]

Otro resultado importante de este deterioro es que los sectores más vulnerables como los ancianos, las madres solteras y los discapacitados han recibido grandes recortes en el sistema de asistencia social, precisamente por ser quienes menos aportan al Estado.

De manera que en la actualidad ya ni siquiera le es posible al sistema garantizar el control de una fuerza de trabajo preparada y sana, para híper-explotar en los marcos de esclavitud generalizada del estatal-socialismo, ni endosarse el respaldo clientelar de la mayoría de la población por estas “gratuidades”. Y sus objetivos internacionales también están afectados puesto que los países receptores de médicos cubanos disminuyen con la baja de la ola populista-estatalista en América Latina y porque, a medida que se va conociendo la realidad cubana en el exterior, más rechazo concita en todas partes.

Si así andan los "logros fundamentales", ya podemos imaginar cómo anda el resto.

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Ernesto Santana

El año 1967 fue crucial y muy fogoso social y culturalmente, como lo demostró aquel Verano del Amor en San Francisco, California, que marcó el inicio del movimiento hippie en Estados Unidos. El epicentro fue Haight Ashbury, un área urbana de cinco kilómetros cuadrados a donde estaban llegando, desde antes, miles de jóvenes de todo el país.

San Francisco ya era un notable foco de la Generación Beat, cuyo poeta mayor, Irwin Allen Ginsberg, fue una especie de Golden Gate –de gran puente– entre aquella generación y el nuevo movimiento, que hizo de esta gran ciudad abierta su meca. Comenzó entonces un tsunami contracultural cuyos efectos se sintieron en todo el mundo y que aún resultan muy difíciles de medir objetivamente.

En realidad, aquel Summer of Love comenzó en enero con un gran evento en respuesta a la reciente ilegalización del uso del LSD, el Human Be-in, para el que fueron invitados muchos artistas e intelectuales que protagonizaban la indefinible revuelta. El lema era "Dejen sus miedos en la puerta y únanse al futuro".[[QUOTE:El año 1967 marcó el inicio del movimiento 'hippie' en Estados Unidos y su epicentro fue Haight Ashbury, en San Francisco]]En junio subió más la temperatura con el Festival Pop de Monterrey. A Haight Ashbury acudieron cientos de miles de jóvenes de Estados Unidos y de otros países que darían cuerpo a un flower power aderezado con rock psicodélico, amor libre, mucha droga y una creciente oposición a la guerra de Vietnam. Comenzó lo que llamaban era de Acuario.

En Monterrey se citaron varios e los grandes lídere músicales de la corriente, como los Beatles, The Who, The Animals, Jimi Hendrix, Jefferson Airplane, Grateful Dead y Janis Joplin, entre otros. Se considera que fue este el padre de los grandes conciertos al aire libre. La canción promotora del encuentro fue San Francisco, de The Mamas & the Papas que se convirtió en himno hippie en la voz de Scott McKenzie. El periódico San Francisco Chronicle bautizó aquel suceso como Summer of Love.

Pero esa cálida estación colorida, lisérgica y amorosa terminó con muchas sombras también. Los medios abusaron tanto de ella, la caricaturizaron y manipularon tanto —llegó a convertirse en atracción turística—, que en octubre, a modo de metáfora contestataria, se realizó "el entierro del hippie". Los protagonistas del Summer of Love acabarían dispersándose en comunas y granjas hippies en torno a San Francisco.

El famoso asesino Charles Manson sería también uno de los enterradores de aquella aventura florida. Su estancia en Haight Ashbury y su aspecto de hippie hicieron que los macabros homicidios de su tribu ensombreciesen aquel movimiento contracultural que, ante todo, celebraba la vida, el amor y la paz.

No obstante, la marea hippie dejó un legado que todavía hoy perdura en la conciencia ecológica, en la música multitudinaria, en la oposición a la guerra, en la superación de los prejuicios sexuales, en la defensa de la libertad de expresión y los derechos civiles, y hasta en la raíz de las reglas de la red de redes. Y queda el recuerdo de que, al menos durante un breve tiempo, se pudo vivir una utopía, una sociedad alternativa.

Cuba y su eterno verano (no de amor)

En nuestro país, el rock, desde su llegada en 1956, prometía tener una vida larga, fértil y enriquecedora. Cuando llegó a La Habana el rock and roll –principalmente a través de películas como Semillas de maldad o Rock around the clock– hubo frenéticos ataques de baile en las salas de cine.

En 1967, ya los Beatles eran los dioses de un culto secreto y masivo pese a las férreas prohibiciones de los comisarios ideológicos que miraban, alarmados, la proliferación de combos y la creciente simpatía de los jóvenes por aquella música del imperio cultural anglosajón. Los hippies eran enfermos, decadentes, pequeñoburgueses: la antítesis del hombre nuevo.[[QUOTE:Los comisarios ideológicos consideraban a los  'hippies' como seres enfermos, decadentes, pequeñoburgueses: la antítesis del 'hombre nuevo']]Si aquellos melenudos amaban el rock, la paz y la libertad, los jóvenes cubanos debían conformarse con la Nueva Trova, la música bailable nacional y los himnos y marchas militares. Debían prepararse para odiar y matar al enemigo señalado por el Máximo Líder y su club de corazones solitarios; debían obedecer ciegamente. Cualquier duda, cualquier opinión individual diferente era diversionismo ideológico. Las Unidades Militares de Ayuda a la Producción (UMAP) ya intentaban enderezar a los desviados desde antes del Verano del Amor.

Un documental de aquellos años, Juventud, rebeldía, revolución, dirigido por Enrique Pineda Barnet, recoge un encuentro entre estudiantes cubanos y de otros países e ilustra el espíritu violento, intolerante y enajenado que asumían muchos jóvenes de entonces. Las opiniones que expresan en el audiovisual parecen ahora patéticas, aunque los ancianos comisarios quisieran que valieran todavía.

"Un hippie es un vencido", "los hippies representan un estadio de la rebeldía de la juventud, paso previo hacia la politización. No en general, pero sí parte de esa gente", dicen unos. "Es una juventud apolítica, integrada ya al sistema y que es mucho más perniciosa que los hippies. Los hippies son un adorno", afirma otro. "El revolucionario es el mejor artista del siglo XX", llega a decir uno de los muchachos.

Una joven latinoamericana pontifica: "Ya se vende arte protesta como antes se vendía arte romántico. Dentro de la protesta hay líneas: la línea amarilla de la protesta sin causa, después está la línea verde de los que predican la paz y después está la línea roja de los que de veras protestan". Entre los muchos letreros, uno reza: "La luz de la aurora está ante nosotros. Debemos levantarnos y actuar. Mao Zedong".

En Cuba, por si acaso, a John Lennon, apóstol de aquella contracultura, lo sentaron, le cerraron la boca y lo pusieron en pose amistosa: una estatua de bronce que deja sentar a su lado a cientos de turistas diariamente.

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Marcelo Hernández

Después de décadas, la comunidad de personas con discapacidad ha logrado anotarse un tanto a su favor en Cuba. Las autoridades colocaron en varios puntos de La Habana teléfonos públicos al alcance de quienes se trasladan en silla de ruedas. Sin embargo, la iniciativa tardó tanto que solo llegó en un momento en que ha disminuido considerablemente el uso de este medio de comunicación ante el avance de la telefonía móvil.

La imagen no deja de llamar la atención a quienes pasan cerca de estos dispositivos ubicados a poco más de un metro del suelo. La altura también permite que los niños puedan hacer uso de ellos, aunque desafortunadamente los aparatos son más susceptibles al vandalismo de quienes no conformes con golpearlos con las manos, también pueden hacerlo con los pies.[[QUOTE:A pesar de la buena noticia que suponen estos "teléfonos bajitos", todavía falta mucho por hacer para eliminar barreras arquitectónicas que faciliten el traslado en silla de ruedas por la ciudad]]La colocación de estos teléfonos alivia la capacidad de comunicación de miles de residentes en la capital del país. Un estudio llevado a cabo en el año 2010 contabiliza en más de 360.000 personas con discapacidad las que viven en toda la Isla, lo que supone una tasa de 3,26 por cada 100 habitantes. La discapacidad físico-motora tiene además una prevalencia de 0,82 por 100 habitantes y la padecen 92.506 cubanos.

A pesar de la buena noticia que suponen estos "teléfonos bajitos", todavía falta mucho por hacer para eliminar barreras arquitectónicas que faciliten el traslado en silla de ruedas por la ciudad. Muchas instituciones, locales públicos y centros recreativos carecen de rampas de acceso para quienes se trasladan en este medio de locomoción. Sin embargo, los mayores obstáculos siguen siendo los prejuicios sociales, los rechazos y las burlas de las que son objeto muchas veces y cuya erradicación no pasa por tener recursos, sino voluntad.

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Mario J. Pentón

El envejecimiento de la población cubana crece tanto como desciende la inversión que precisa este sector de la ciudadanía. Casi un 20% de los cubanos tienen más de 60 años, según un estudio publicado recientemente por el Gobierno, que ve el envejecimiento como "el principal desafío demográfico" de la nación.

El gasto en salud cayó del 11,3% del PIB en 2009 al 8% en 2012, según los datos del Anuario Estadístico de Cuba. La inversión en programas sociales con impacto en la tercera edad se ha visto reducida desde que Raúl Castro inició las tímidas reformas en la economía del país.

Carmelo Mesa-Lago ha calculado que el número de hospitales en el país se redujo en un 32% desde 2007 y el personal de salud pública en un 22%. El académico también considera que el país está inmerso en una "crisis de los cuidados", asociada a los problemas del envejecimiento poblacional. A pesar del aumento sostenido del número de personas de la tercera edad en el país solo existen 20.000 plazas en unas 300 casas de abuelos (para la atención diurna) y 144 hogares de ancianos.

Para la socióloga Elaine Acosta existen evidencias de que una parte significativa de los 2.219.784 personas de más de 60 años con que cuenta Cuba "carece de las oportunidades efectivas para disfrutar de una vejez digna".

Además, la experta cree que "la dificultad de la política social para anticipar y planificar la resolución de los problemas relacionados con la vejez no hace otra cosa que agravar la crisis de cuidados que está experimentando la sociedad cubana".

Ante el umbral de lo que pudiera significar el fin del comercio con Venezuela, la envejecida población de la Isla, que ha visto cómo se reducía el poder adquisitivo de sus pensiones en casi un 50% desde 1989, tiene un sistema de pensiones insostenible a mediano plazo, explica Mesa-Lago.

La situación se complica, toda vez que tras el proceso de eliminación de las gratuidades, el Gobierno de Raúl Castro redujo drásticamente las partidas destinadas a la Asistencia Social, así como el número de beneficiarios.

En 2016, 54.968 adultos mayores recibían pensiones de la seguridad social, unos 8.415 menos que en 2011. Este segmento poblacional ha sido golpeado además en los últimos años por la eliminación de las subvenciones a varios productos de la libreta de racionamiento que han multiplicado sus precios por cuatro.

El estudio publicado por la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI) indica que el 78,8% de los mayores cubanos vive en zonas urbanas, mientras que el 21,2% restante habita en el campo. Las mujeres representan algo más de la mitad de la población envejecida de la Isla, con el 53,2%, mientras que los hombres suponen el 46,8%.

El fenómeno del envejecimiento ocurre generalmente en sociedades que han alcanzado un alto índice de desarrollo humano. Entre los elementos que influyen en el envejecimiento o no de un país se encuentran las migraciones, la tasa de fecundidad y la mortalidad.

En el caso de Cuba, la esperanza de vida fue de 79,55 años en 2015, una de las más altas del continente americano. Sin embargo, el bajo nivel de fecundidad -1,61 hijos por mujer, más cercana a cifras europeas-, y una constante migración han contribuido a elevar la edad media del país, que en 2016 alcanzó los 39,9 años.

El impacto del envejecimiento poblacional alcanza a todas las esferas de la sociedad,algo que repercute en la economía porque un importante segmento de la sociedad deja de producir y tiene que ser sostenido por una población -cada vez menor en el caso cubano- de trabajadores. Los servicios sociales se resienten ante el aumento de la demanda de la tercera edad y también hay un impacto directo en el sistema de pensiones.

En relación con su población, las provincias más envejecidas de Cuba son Villa Clara, La Habana y Sancti Spíritus, en las cuales, la población mayor de 60 años son el 23,1%, 21,1% y el 21,0% de sus habitantes respectivamente. La provincia más joven de la Isla es Guantánamo, seguida de cerca por Artemisa y la Isla de la Juventud.

En el caso de los municipios, los menos envejecidos son Yateras y Caimanera, ambos de la provincia de Guantánamo, con un 13% y 13,3% de mayores de 60 años respectivamente. Aquellos con mayor proporción de ancianos son Plaza de la Revolución, -donde radica la sede de los octogenarios gobernantes cubanos-, Placetas y Unión de Reyes, con el 27,5%, 25,0% y 24,8% de ancianos respectivamente.

"De acuerdo a estimaciones de la División de Población de las Naciones Unidas, Barbados y Cuba serán los países más envejecidos de América Latina y el Caribe en la perspectiva inmediata", explica la ONEI.

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe, que financió parte del estudio, recoge en sus investigaciones que en 2025, el 25% de la población cubana será mayor de 60 años, una cifra que llegará hasta el 33% de la población en 2050.

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Sarah Yáñez-Richards

(EFE). -La crisis en Venezuela está afectando al acceso a los alimentos en algunas islas del Caribe, afirmó este martes en una entrevista con Efe en Montevideo la coordinadora regional del Frente Parlamentario contra el Hambre (FPH) en América Latina y el Caribe, la mexicana Luisa María Calderón.

"En las islas del Caribe, donde no hay agua para sembrar, donde la tierra es muy salina, donde no hay una sensación agradable para hacer agricultura por su historia de haber sido esclavos, importan alimentos de Venezuela y la crisis en Venezuela está afectando el acceso a los alimentos", declaró Calderón.

También se mostró preocupada por el país caribeño la coordinadora del Frente Parlamentario contra el Hambre en Mesoamérica, Marlene Madrigal, quien indicó que "aunque quisiéramos poder colaborar" con Venezuela "no podemos ayudar más que con una moción aprobada por cada uno de los parlamentos".

Ambas mujeres se desplazaron a la capital uruguaya en el marco de los preparativos del VIII Foro de Parlamentarios contra el Hambre que se celebrará del 25 al 27 de octubre en Montevideo.

[[QUOTE:"En las islas del Caribe, donde no hay agua para sembrar, donde la tierra es muy salina, importan alimentos de Venezuela"]]Además, Calderón también mostró su preocupación por los índices de hambre que muestran Paraguay, Haití o Guatemala y señaló que en este último destino hay un "46% de gente con hambre", pese al "esfuerzo importante" que está haciendo el país centroamericano.

Asimismo, la senadora mexicana resaltó que otro desafío que hay que "revisar" es la malnutrición y la obesidad, un problema que afecta no solo a su país, "el campeón de obesidad", sino a otros países de la región.

"Uruguay tiene una cifra muy pequeña de no acceso a los alimentos, sin embargo, tiene una cifra que crece respecto a la malnutrición y la obesidad", indicó la mexicana y añadió que esto podría deberse al "acceso fácil a alimentos ya procesados o con un salario pequeño que no permite consumir frescos y carnes, que cada día son más caros".

Con respecto a las soluciones, la política norteamericana destacó algunas de las leyes marco que crea el FPH que van desde el derecho de la alimentación a la agricultura familiar, pasando por la alimentación escolar.

La especialista también recalcó la importancia de crear "círculos virtuosos" y no "viciosos" con los productores locales, ya que "el 70% de los alimentos los producen gente que es pequeña productora y también tiene hambre".

Para conseguir mejores resultados, además del Foro, el FPH también irá a 100 lugares de la "región de América Latina y Caribeña donde no se han podido bajar los índices de hambre", anunció la experta.

[[QUOTE:"Nosotros estamos obstinados en que lleguemos a la meta de hambre cero, por eso esta propuesta de ir a 100 lugares donde los indicadores duelen más"]]El objetivo de este proyecto es que mediante la ayuda de "estudiantes, investigadores e instituciones, que han trabajado en esos lugares" se pueda "tener un diagnóstico de qué es lo que impide que se reduzca el hambre, de si las estrategias generales de un país no funcionan y de qué cosa hace que los Estados no puedan bajar los indicadores de no acceso a los alimentos".

Calderón hizo hincapié en que el objetivo de la organización es crear una "generación hambre cero" ya que el lema del grupo de parlamentarios que busca atacar el flagelo de la inseguridad alimentaria desde la voluntad política, la pluralidad, el intercambio de conocimiento y el consenso es Una región libre de Hambre y Malnutrición para el 2025.

"Nosotros estamos obstinados en que lleguemos a la meta de hambre cero, por eso esta propuesta de ir a 100 lugares donde los indicadores duelen más", concluyó la mexicana.

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Miriam Celaya

A solo medio año de la anunciada salida del general-presidente, Raúl Castro, de su cargo como Presidente de Cuba, aún no se sabe con certeza quién será su sucesor. Lo que sí resulta incuestionable es que, sea quien sea el elegido por el Poder para dar continuidad al fracasado modelo sociopolítico y económico impuesto por el clan verde olivo, éste heredará no solo un país en ruinas con una deuda astronómica y una población envejecida y mermada por la emigración, especialmente de un gran segmento de lo mejor de su fuerza laboral, sino también un panorama regional muy diferente del de aquel memorable verano de 2006, cuando Fidel Castro –proclama mediante– se retiró “provisionalmente” del Gobierno tras colocar la dirección del país en manos de una camarilla,  encabezada por el actual mandatario.

En tiempos recientes la izquierda continental ha estado sufriendo sus más duros reveses en décadas tras perder el poder político que se había extendido como una epidemia e incluso parecía consolidado en algunas de las naciones de mayor pujanza económica de este hemisferio, como Brasil y Argentina.

A su vez, Venezuela, otrora capital de ese turbio experimento castrochavista conocido como “socialismo del siglo XXI”, continúa hundiéndose en lo que muchos expertos consideran la mayor crisis económica y política de la historia de ese país, lo que ha incidido en una significativa contracción de los subsidios petroleros destinados a la Isla, con las implicaciones que esto tiene para una economía tan frágil y dependiente como la cubana.
Atrás quedaron los fugaces tiempos de gloria de las entelequias nacidas a impulsos del binomio de los ya difuntos Hugo Chávez y Fidel Castro, como la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América-Tratado de Comercio de los Pueblos (ALBA-TCP), creada en 2004 en La Habana; o de Petrocaribe, fundada en Venezuela en 2005, a fin de influir políticamente en las pequeñas naciones petro-pordioseras del Caribe y comprar sus apoyos en los foros internacionales, a cambio de cuotas de petróleo a precios sumamente magnánimos.[[QUOTE:Es de suponerse que el sujeto sentenciado por Raúl Castro como su sucesor sea lo suficientemente dúctil como para prestarse a los manejos de quienes realmente mueven los hilos]]

Pese a panorama tan adverso para sus intereses, es de suponerse que el sujeto sentenciado por Raúl Castro como su sucesor sea “confiable”: lo suficientemente dúctil como para prestarse a los manejos de quienes realmente mueven los hilos políticos –y todos los demás hilos– tras bambalinas, y lo razonablemente cauto como para no intentar el ensayo de un viraje demasiado brusco que descoloque el siempre impredecible equilibrio social en un país saturado de carencias y frustraciones. A los autócratas no les gustan las sorpresas.

Hay que considerar la posibilidad de que –a semejanza de su hermano mayor al dejar el cargo en 2006– el general-presidente haya concebido una especie de sucesión colegiada, dejando funciones específicas a varios representantes de las diferentes tendencias que, según criterios muy extendidos aunque nunca confirmados, existen entre los grupos cercanos al Poder. La gran ventaja de los malos es que saben cohesionarse cuando tienen intereses comunes que defender.

Así pues, un Gobierno colegiado tras el retiro parcial del general-presidente es una variable perfectamente posible en una nación donde existe un solo partido político “como fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado”, donde como norma la casta gobernante suele ignorar olímpicamente todos los demás mandamientos de la Carta Magna y cuanto ellos mismos han legislado sin obstáculos en los últimos 40 años, y donde todos los manejos políticos y económicos se urden en el más absoluto secreto y se dan a la luz solo como hechos consumados, lo que les ahorra a los mokongos del Palacio de la Revolución el engorroso trámite de solicitar la aprobación del anodino Parlamento o de someter (incluso) los más importantes asuntos de Estado a la consideración de los (des)gobernados.

De hecho, esta variante de sucesión colegiada –no necesariamente explícita– y encabezada por una marioneta visible no parece muy remota. En especial si se tienen en cuenta las experiencias de otras sucesiones regionales, como la de Nicolás Maduro en Venezuela, elegido a golpe de dedo por el finado Hugo Chávez pero urdida hasta el detalle por su cofrade y mentor, Fidel Castro, a fin de garantizar durante el mayor plazo de tiempo posible la sobrevivencia de los respectivos proyectos, dizque “socialistas”, y de sus cabecillas.[[QUOTE:El otrora rampante chavismo, tal como lo concibió su hacedor, ha terminado sucumbiendo a la torpeza del “sucesor” y a la codicia de los Castro]]

Basta examinar la composición de la cohorte madurista para comprender que la componenda rojo-verde olivo no solo se fraguó en La Habana, sino que ya era cosa hecha mucho antes de que el “Comandante Eterno” fuera sembrado en el Cuartel de la Montaña para acabar transmutado en pajarito. 

Sin embargo, pese a los cuidadosos cálculos de los más experimentados conspiradores, la encrucijada a la que Maduro ha conducido a Venezuela es tan complicada y profunda que supera cualquier control. Tarde o temprano el poder dictatorial caerá, porque la situación se ha hecho ingobernable y al apelar a la represión y al crimen para retener el poder, el Gobierno ha perdido toda traza de legitimidad. El otrora rampante chavismo, tal como lo concibió su hacedor, ha terminado sucumbiendo a la torpeza del “sucesor” y a la codicia de los Castro. 

Otra sucesión planeada, pero de muy diferente cariz, es la que se produjo en Ecuador tras el triunfo del candidato del partido gobernante, Alianza País, en la persona de Lenín Moreno, en la segunda vuelta de las elecciones del pasado mes de mayo. 

Moreno, sorpresiva y rápidamente, desde un inicio comenzó a desmarcarse de la política dura y beligerante de su predecesor y ha desarrollado un estilo conciliador, inclusivo, mesurado y sereno, buscando diálogos y acuerdos con los diferentes sectores sociales y con la oposición, lo que ha provocado la virulenta reacción de un iracundo Rafael Correa, quien ha calificado a Moreno de “traidor”, entre otras acusaciones igualmente fuertes.[[QUOTE:Los casos de Venezuela y Ecuador permiten confirmar que los cambios de poder, no siempre son “más de lo mismo”, sino que pueden conducir a giros impredecibles]]

Tal enfrentamiento ha conducido a una profunda fractura en el seno del partido, según las simpatías de sus militantes, entre correístas y morenistas. Sin embargo, durante la festividad de la victoria electoral de Lenín Moreno se pudo ver a un radiante y feliz Rafael Correa, celebrando el triunfo a todo trapo, gritando consignas y atronando en los micrófonos con canciones de las izquierdas radicales (“aquí se queda la clara/la entrañable transparencia…”), como si en lugar de Lenín Moreno, él mismo hubiese ganado las elecciones.

Tal como sueñan todos los autócratas o aspirantes a ello, seguramente Correa creyó que quien fuera en su momento el vicepresidente de su gabinete, sería ahora, al frente del nuevo Gobierno, un dócil continuador de sus dictados, la figura visible tras la cual él seguiría ejerciendo de alguna manera el poder y el férreo control social. No ha sido así, y esto evita la profundización de los conflictos internos del país y abre las vías a un posible proceso de pactos que permita superar las crispaciones y la polarización social sufrida en Ecuador en todos estos años.

Sería prematuro adelantar cuán exitoso será o no el desempeño de Lenín Moreno, pero está claro que este veterano no se siente deudor del Gobierno anterior, sino que tiene su propia agenda. Si es para bien de los ecuatorianos y de la democracia, bienvenida sea.

Los casos de Venezuela y Ecuador permiten confirmar que los cambios de poder, más allá de que se trate de sucesiones o rupturas, no siempre son “más de lo mismo”, sino que pueden conducir a giros impredecibles. He aquí que la sucesión en Venezuela ha derivado en la tentativa fraudulenta de legitimar una dictadura corrupta y represiva; en tanto la sucesión en Ecuador parece favorecer un retorno a espacios democráticos vulnerados por el gobernante anterior.

Habrá que ver si la sucesión cubana nos depara un Maduro o un Moreno.   

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Carlos Alberto Montaner

Circula por Internet una divertida parodia de Despacito, la exitosa canción de Luis Fonsi, ridículamente bailada por Raúl Castro, su hijo Alejandro, coronel formado en Moscú en las escuelas de inteligencia del KGB, y el nieto y guardaespaldas del general-presidente, Raúl Guillermo El Cangrejo.

Es la familia imperial cubana. Los tres, como toda la población, perciben que el país se hunde en la miseria, pero están paralizados por el terror a perder el poder. A estas alturas, Raúl no tiene la menor duda de que el Capitalismo Militar de Estado (CME) no funciona, y sabe que sus reformas, los “lineamientos”, han fracasado, pero insiste en marchar hacia el abismo “sin prisa, pero sin pausa”.

El CME es el modelo económico puesto en marcha por Fidel desde los años noventa, orgullosamente diferente al chino y al vietnamita. ¿Por qué no funciona?

Esencialmente, por dos razones vinculadas a la naturaleza humana: primero, porque no está basado en incentivos sino en el temor a los castigos. Si algo aprendimos con toda certeza del conductismo es que los refuerzos positivos tienden a reproducirse mientras los negativos producen el efecto contrario. En segundo lugar, el CME prohíbe y reprime el ímpetu de los emprendedores, que es el principal motor del desarrollo y progreso de cualquier sociedad.     

Grosso modo, el CME se basa en la idea de que las principales fuentes de riqueza de Cuba están en las 2.500 empresas medianas y grandes del país, todas resguardadas en el ámbito estatal, preferentemente dirigidas por militares, mientras las actividades menores de servicio (restaurantes, pequeñas pensiones, payasos de fiestas particulares y un sinfín de minucias) le darían trabajo al grueso de una población cuidadosamente vigilada para que no acumule capital y así privarla de su potencial poderío político.[[QUOTE:Una población cuidadosamente vigilada para que no acumule capital y así privarla de su potencial poderío político]]

Objetivamente, estamos frente a un modelo de organización económica centralizado y planificado, sustentado en el mecanismo escolástico clásico: todas las verdades ya han sido descubiertas por los padres de la patria, y lo único que le queda a la sociedad es verificar constantemente la sabiduría de los próceres.

De esa estupidez se deriva otra: ya han sido formulados los 500 proyectos que aguardan en Cuba a los capitalistas extranjeros que quieran invertir y beneficiarse de la mano de obra dócil y barata que abunda en el país. Los economistas del régimen los han detallado minuciosamente. La planificación centralizada es eso: todo ha sido pensado y elaborado. No hay espacio para la improvisación y la creatividad. Tampoco para el mercado ni la competencia, esos inventos diabólicos del neoliberalismo.  

No sé si Raúl Castro y sus consejeros han examinado el perfil de las naciones modernas exitosas, pero todas están sujetas al crecimiento mediante lo que Friedrich Hayek llamaba el “orden espontáneo”. La economía crece en ellas libremente, sujeta al mecanismo de tanteo y error, guiada por el impulso de los emprendedores con sus esfuerzos espasmódicos, en las que unas veces “ganan” y otras “pierden”, porque si algo es seguro en un régimen de libertad económica es que no existe la menor seguridad. Los consumidores son los que deciden y estos son impredecibles.

¿Y quiénes son esos emprendedores que asumen todos los riesgos? No se sabe con certeza. El economista Wilfredo Pareto, en otro contexto, lanzó la hipótesis del 80-20, y es probable que la proporción sea, más o menos, la que se presenta en todas las sociedades. El 20% persigue sueños, trabaja incansablemente, se esfuerza con denuedo, inventa, innova, fracasa y se vuelve a levantar, y tira hacia delante del 80% restante.[[QUOTE:No hay espacio para la improvisación y la creatividad. Tampoco para el mercado ni la competencia, esos inventos diabólicos del neoliberalismo]]

Es cierto que una reducida parte de ese 20% alcanza un éxito económico tremendo, pero perseguirlos en nombre de la igualdad, más que un crimen es una absurda injusticia. Si Jeff Bezos hoy es el hombre más rico del planeta porque ha revolucionado la venta directa por medio de Amazon, o si Amancio Ortega es el más poderoso de España debido a las tiendas Zara, es algo admirable que sólo condenan unos descerebrados de esa izquierda reaccionaria y mercantilista que continúa sin entender cómo se crea, esparce o destruye la riqueza.

A Raúl Castro y a su familia no les debía ser tan difícil entender este fenómeno. A principios del siglo XX regresó a Cuba un gallego muy pobre y semianalfabeto que pocos años antes había ido a pelear a la Isla por cuenta de su derrotada España. Lo repatriaron, pero volvió. Tenía el fuego del emprendedor y advirtió que Cuba era una tierra de oportunidades.

Cuando murió, medio siglo más tarde, dejó una fortuna de unos siete millones de dólares (hoy serían 100), varias docenas de trabajadores, una finca azucarera grande en la que funcionaban un cine, una estafeta de correo y una escuela. Se llamaba Ángel Castro, era el padre de Fidel, Raúl y otra decena de hijos. Murió antes de que sus descendientes inventaran el nefasto CME.

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14ymedio

Leandro Fonseca, un joven habanero de 18 años, es el afortunado que disfrutará de una noche de estancia en el lujoso Hotel Manzana Kempinski de La Habana tras resultar ganador de la rifa promovida por los artistas Luis Manuel Otero Alcántara y Nestor Siré.

"Pienso hospedarme este sábado porque el domingo estoy citado para el reclutamiento del servicio militar activo. Tremenda despedida momentánea de la vida civil", expresó el joven a 14ymedio.

La noche en el Hotel Manzana Kempinski que acaba de ganar Fonseca le cuesta a un trabajador más de 17 meses de salario, según datos de la Oficina Nacional de Estadísticas e Información, que ubica en 740 CUP al mes, un poco más de 29 CUC, el sueldo promedio que se recibe en el país. Sin embargo, muchos nacionales elevan sus entradas a través de las remesas, los negocios ilegales y las sustracciones al sector estatal.[[QUOTE:La noche en el Hotel Manzana Kempinski que acaba de ganar Fonseca le cuesta a un trabajador más de 17 meses de salario]]El resultado de la rifa se dio a conocer este jueves a las 8 de la noche como parte del evento Opening 00, cuando en la esquina de Benjumeda y Nueva del Pilar en el municipio Centro Habana, se reunieron unas 150 personas, en su mayoría jóvenes, con la esperanza de obtener el gran premio.

Fonseca, quien no estaba entre el público cuando se dio a conocer el ganador, se enteró minutos más tarde cuando fue avisado vía telefónica por los promotores. Días antes había comprado un boleto para el sorteo en el mercado de artesanías de La Habana Vieja durante una venta de tickets que hicieron Siré y Otero.

Maritza, madre del joven y quien regenta un puesto de venta de ropa en ese mercado, disfrutará junto a su hijo del lujo del Hotel Manzana. Según Fonseca, fue ella quien le dio la idea de apuntarse en la rifa, aunque también influyó el embullo de sus colegas artesanos.

No solo madre e hijo resultaron agraciados, además del número ganador también obtuvieron premios otros dos participantes del concurso, quienes recibieron una botella de vodka Kremlin cada uno.

El origen de esta rifa se enmarca en la serie Con todos y para el bien de unos cuantos, que denuncia "la frontera" que separa a lo nacionales del exclusivo alojamiento. Ambos artistas pretenden que el ganador comparta con ellos imágenes y detalles de su estancia en el lujoso hotel.[[QUOTE:El origen de esta rifa se enmarca en la serie 'Con todos y para el bien de unos cuantos', que que denuncia "la frontera" que separa a lo nacionales del exclusivo alojamiento]]La primera pieza de la serie también tuvo al inmueble del hotel como protagonista. Otero Alcántara se instaló en la galería de lujo de la planta baja y colocó un cartel a sus pies preguntando "¿Dónde está Mella?" y una imagen sobre su cabeza del líder comunista Julio Antonio Mella, cuya escultura fue retirada del lugar tras su restauración.

La galería de tiendas exclusivas enclavada en la planta baja del edificio ha sido frecuente blanco de burlas por los elevados precios de las mercancías. Unas opiniones que contrastan con las afirmaciones del historiador de la ciudad Eusebio Leal Spengler, quien durante la inauguración del lujoso alojamiento dijo que "con la construcción se trata de mostrar la Cuba profunda y verdadera, la de la familia, la de los hombres cultos".

Desde su apertura, el Manzana Kempinski -con gestión mixta entre una empresa suiza y el Grupo Gaviota manejado por los militares- ha estado rodeado de polémica. Enclavado en un simbólico edificio, expropiado a una poderosa familia cubana, para su reconstrucción hizo falta contratar a cerca de 360 trabajadores indios para que pudieran terminarse las obras a tiempo.

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Yoani Sánchez

Cada gobernante marca su impronta. Hace más de una década Fidel Castro abandonó el poder y su hermano le prometió continuidad, pero desmanteló los preuniversitarios en el campo, el ejército de trabajadores sociales y las tribunas abiertas antiimperialistas. En febrero próximo Miguel Díaz-Canel puede asumir la presidencia de Cuba y quienes creen que seguirá al pie de la letra el guión subestiman los avatares de la política.

En los últimos días las noticias sobre la crisis venezolana no han logrado apagar el impacto político de lo que ocurre en Ecuador. El país, que hasta hace poco estaba liderado por un hombre de discurso arrogante y maneras agresivas contra la prensa o sus adversarios, tiene ahora un mandatario de talante más sosegado que –a toda velocidad– está marcando distancias con su predecesor.

Lenín Moreno llegó al poder envuelto en la polémica sobre un acomodo de los votos a su favor. En junio pasado, durante una conferencia en Madrid, su principal contrincante electoral, Guillermo Lasso, definió aquella victoria sin miramientos: "en febrero se produjo el más descarado fraude que se haya visto en el Ecuador", expresó. Las dudas sobre la limpieza de los comicios y la cercanía del candidato oficialista a Rafael Correa no auguraban nada bueno.

Sin embargo, pocos meses después de asumir el más alto cargo del Estado, Moreno parece dispuesto a trazar su propio camino. Tiene grandes motivos para separarse de Correa porque el escándalo de la constructora brasileña Odebrecht le pisa los talones a la anterior administración y el país tiene una deuda superior a los 41.000 millones de dólares. Una cifra que el presidente saliente intentó maquillar antes de irse pero que ha sido finalmente revelada por el actual ejecutivo.[[QUOTE:Pocos meses después de asumir el más alto cargo del Estado, Moreno parece dispuesto a trazar su propio camino]]Moreno ha llegado a conversar con varios opositores, entre ellos el expresidente Abdalá Bucaram (1996-1997) actualmente exiliado en Panamá. Este es un paso que evidencia un claro cambio de rumbo del Palacio de Carondelet, que hasta hace poco combatía las diferencias políticas a golpe de insultos y amenazas.

Esta semana, la diferencia entre ambos escaló un paso más y Moreno destituyó al vicepresidente, Jorge Glas, una especie de tutor dejado por Correa para velar por el curso de la llamada Revolución Ciudadana. El cisma amenaza con fracturar al partido Alianza País, sacudido entre los que apoyan al expresidente y quienes claman porque se respete la decisión del actual mandatario.

Desde la lejana Bélgica, Correa arde de ira ante lo que considera una traición. Su impetuoso carácter, que diez años de estancia en el poder alimentaron aún más, lo ha llevado a escribir en la red social Twitter numerosos mensajes críticos contra Moreno. El sucesor se ha convertido así en antagonista y se ha negado a seguir la ruta que el economista de 54 años dejó definida para su colega de partido.[[QUOTE:En estos meses Moreno, como le ocurrirá a Díaz-Canel, ha tenido que poner la cara ante su pueblo y la comunidad internacional]]En estos meses Moreno, como le ocurrirá a Díaz-Canel, ha tenido que poner la cara ante su pueblo y la comunidad internacional. Se ha percatado de que una cosa es ser el benjamín designado, mientras que otra bien diferente es tomar el timón en la sala de mando de un país que ha sido durante largo tiempo gobernado bajo el capricho de un hombre. Liderar con cierta eficiencia la nación pasa, en ambos casos, por romper con quienes los colocaron en esos cargos.

Las diferencias son marcadas entre el caso ecuatoriano y el cubano. Mientras el Gobierno de Rafael Correa duró una década, en la Isla los hermanos Castro han controlado cada detalle de la economía y la política por más de medio siglo. La huella que dejó el correísmo en Ecuador es intensa y se evidencia en una mayor polarización junto a un debilitamiento de la sociedad civil, pero el efecto del castrismo es mucho más profundo.

Moreno ha logrado distanciarse de su antecesor entre otras razones porque existen en el país estructuras democráticas que lo respaldan en ese empeño, algo lejos del panorama cubano. A pesar de los cuestionamientos internacionales sobre su llegada a la presidencia, el ecuatoriano cuenta con el beneplácito de la mayor parte de los Gobiernos de la región y de los organismos internacionales. Alguno de los cuales lo ven como un preocupado administrador que intenta poner orden en el manicomio.[[QUOTE:Sentado en la silla presidencial y con el guión de cada paso escrito sobre la mesa, Miguel Díaz-Canel se enfrentará al dilema de tener que tomar sus propias decisiones]]Miguel Díaz-Canel, menos carismático y más gris, tendrá a su favor la biología. Mientras no se puede descartar que Rafael Correa ponga punto final a su retiro belga e intente rescatar la presidencia ecuatoriana, el actual vicepresidente cubano verá morir a la generación histórica que ahora mismo lo considera un advenedizo manejable, sin batallas ni muertos que mostrar a su favor.

No obstante, el abismo económico que el delfín isleño encontrará será aún más insondable. El país que recibirá en febrero vive un proceso de estancamiento económico, no ha logrado superar la dualidad monetaria, experimenta un frenazo en la expansión del sector privado y ni siquiera ha podido convencer a un número significativo de inversionistas extranjeros para poner su dinero en la Isla.

Sentado en la silla presidencial y con el guión de cada paso escrito sobre la mesa, Miguel Díaz-Canel se enfrentará al dilema de tener que tomar sus propias decisiones. Con las miradas de los comandantes y generales fijas en su nuca, es probable que opte por la sumisión. Pero algo de su impronta, de su personalidad, se irá colando en la agenda. Un día, por valentía o por miedo, terminará dándole algunos golpes mortales al castrismo.

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Marcelo Hernández

Cada país tiene sus aromas. Para Gabriel García Márquez el de Colombia es el "olor de la guayaba", una fragancia que también podría ajustarse a Cuba si no fuera porque otras frutas están más asociadas a la nostalgia. Todo niño de esta Isla ha pelado alguna vez una mandarina con sus propias manos y todo adulto extraña esa sensación bajo las uñas, pero la crisis de la agricultura, que afectó especialmente al cítrico, ha hecho que la mandarina solo aparezca breves semanas al año y en uno pocos mercados.

A partir de 1975 la producción de cítricos creció a un promedio anual del 14% y tres lustros después tocó techo con 1.017.000 toneladas. En ese momento, el consumo per cápita nacional superó los 25 kg por año, pero la felicidad duró poco. En 2008 el país apenas logró una 391.000 toneladas de estas frutas debido al desmantelamiento de áreas de cultivo, los problemas organizativos para trasladar el producto desde el campo y el dañino efecto de la plaga conocida como dragón amarillo.

Esa combinación de factores adversos ha hecho de la mandarina un sabor casi exótico para los paladares nacionales. Encontrarla en las tarimas de los mercados es un milagro, porque la menguada cosecha se canaliza fundamentalmente hacia el turismo o la industria de procesamiento. No obstante, de vez en cuando, a la vera del camino de algún sitio remoto, aparece un vendedor de este sabroso fruto. Probarlo es, para muchos cubanos, como un viaje al pasado, a la semilla.

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14ymedio

Seis personas fallecieron y dos resultaron heridas en un accidente de tránsito ocurrido este miércoles en el kilómetro 440 de la carretera central, en la zona conocida como Las Coloradas, en el municipio de Majagua, Ciego de Ávila, informó el periódico local Invasor.

En el accidente estuvieron involucrados un auto de renta para turistas, marca Renault Sendero y un Moskvitch que transitaba de Oeste a Este. Las investigaciones preliminares sugieren que el vehículo rentado invadió la senda contraria e impactó contra el de fabricación rusa.

En el momento del siniestro murieron Claudia Cecilia Hernández Arévalo (26 años), de La Habana y los avileños Roslán Urreles González (32 años); Yasmany Morales Crespo (32 años) y Raysa María Samprón Paz (70 años), quienes viajaban en el Moskvitch.

[[QUOTE:En el accidente estuvieron involucrados un auto de renta para turistas, marca Renault Sendero y un Moskvitch que transitaba de Oeste a Este]]Dos de los cuatro ocupantes del Renault Sendero también perdieron la vida. Ángela Gómez Álvarez (80 años) y Eliseo Ajete Barrios (85 años), ambos vecinos del municipio de Majagua. Bárbara Ajete Gómez (54 años) y Carlos Manuel Aguirre González (47 años), con residencia en los Estados Unidos, se encuentran ingresados con lesiones graves en el Hospital Provincial General Docente Doctor Antonio Luaces Iraola, de la ciudad de Ciego de Ávila.

En los últimos cinco años en Cuba se ha producido 56.605 accidentes de tránsito que dejaron 3.696 fallecidos, lo que la sitúa como la quinta causa de muerte en la Isla y la primera en el grupo de edad comprendido entre los 15 y 29 años, según estadísticas oficiales.

En los siniestros también resultaron heridas más de 42.100 personas y provocaron unas pérdidas estimadas en 2.500 millones de pesos cubanos, que suponen entre el 1% y 5% del PIB.

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Pedro Campos

Los ataques del extremismo dogmático encabezado por Iroel Sánchez y Enrique Ubieta contra un grupo de instituciones e intelectuales del oficialismo o cercano a él que lindan con la disidencia socialista han provocado una especie de rebelión en la granja.

Nadie puede aceptar que lo acusen de supuesto "centrista que en realidad estaría trabajando para el imperialismo y la restauración capitalista". Callarse hubiera sido aceptar. Los acostumbrados a denigrar y descalificar a la oposición indefensa cometieron el grave error de subestimar la capacidad de respuesta que ha mostrado este sector de la intelectualidad cubana que históricamente ha apoyado el "socialismo", pero con matices críticos.

Las víctimas incluyen a la prestigiosa Revista Temas, Cuba Posible, Cartas desde Cuba, OnCuba, La Joven Cuba, Periodismo de Barrio, El Estornudo, entre otros. Y entre los intelectuales que se han sentido aludidos directa o indirectamente y han salido a defenderse están Silvio Rodríguez, Aurelio Alonso, Carlos Alzugaray, Julio Carranza, Víctor Casaus, Vicente Feliú, Pedro Monreal, Arturo López Levy, Francisco Rodríguez, Félix Sautié, Jorge Gómez Barata, Israel Rojas, Humberto Pérez, Julio César Guanche, Jesús Arboleya, y el periodista uruguayo-cubano Fernando Ravsberg, entre otros. Hay muchos más que no han respondido, pero igualmente deben sentirse aludidos.

[[QUOTE:Todos saben que detrás de los burdos ataques está la mano del Departamento Ideológico del Comité Central del Partido Comunista de Cuba y del aparato de contrainteligencia ideológica de la Seguridad del Estado]]Todos saben que detrás de los burdos ataques está la mano del Departamento Ideológico del Comité Central del Partido Comunista de Cuba y del aparato de contrainteligencia ideológica de la Seguridad del Estado, lo cual es muy fácil de identificar porque "casualmente" las diatribas salen en Granma, Cubadebate y la blogosfera auspiciada desde el oficialismo dogmático.

Silvio Rodríguez expone en su blog Segunda Cita que esto se relaciona con la idea sobre la pertinencia o no de buenas relaciones con EE UU. En buena medida tiene razón.

Los partidarios de mantener pleno distanciamiento de EE UU, en el fondo desearían que continuara el bloqueo-embargo en la forma más feroz posible y que siga la tensión permanente con el vecino del Norte para tratar de continuar justificando la máxima centralización y estatalización del poder económico sin importar las consecuencias y evitando cualquier avance en la democratización defendida por los "centristas".

Se trata de un diverso pensamiento de izquierda, nacionalista, proveniente del mismo seno "revolucionario", pero de tendencia democrática, plural en lo político y lo económico, antidictatorial; siempre presente pero ninguneado, maniatado y acallado por el aparato burocrático, que ha logrado sobrevivir a base de malabares y equilibrios que le han impedido, hasta ahora, convertirse en una alternativa al estatalismo.

Durante el IV Congreso del PCC en 1990-91, coincidiendo con la debacle de la URSS y el "campo socialista", florecían en Cuba las ideas cercanas a la perestroika y la glásnost de Gorbachov. Desde la contrainteligencia militar se desató el Plan Alejandro, una gigantesca caza "secreta" de "perestroikos" dentro de las FAR, el MININT, el PCC y el MINREX, utilizando como pretexto las Causas No.1 y No.2 de 1989 contra los Generales Ochoa y Abrantes.

Miles de funcionarios de nivel alto y medio fueron enviados a "cumplir otras misiones", jubilados o simplemente cesanteados. En ese mismo marco, pocos años después fue desactivado el Centro de Estudios de América (CEA), un centro de investigación de Ciencias Sociales adjunto al Departamento América del CC donde un grupo de estudiosos empezaron a abordar la realidad cubana desde una perspectiva diferente a la fidelista.

Haroldo Dillas, uno de los miembros del Consejo de Dirección del CEA, hoy exiliado escribía en un artículo en 2011: "El día 27 de marzo de 1996, sin previo aviso, Raúl Castro, en su rol habitual de dóberman del sistema, leyó por televisión un informe del V Pleno del CC del PCC en que se calificaba al CEA de quinta columna del imperialismo al servicio de la CIA".

La acusación a los actuales "centristas" es del mismo tipo.

[[QUOTE:Crece el sentimiento de que son imprescindibles verdaderos cambios democráticos, y sus promotores pululan en los centros de investigación oficiales, en las universidades y en los propios aparatos del Estado]]La diferencia con aquellos años la marcan la desaparición física del icono principal -inspirador del centralismo y el autoritarismo que aplastaba con su sola presencia cualquier simple disidencia- y el crecimiento del acceso a internet que ha posibilitado la extensión de este pensamiento y su penetración en todos los estratos de la sociedad cubana, a tal punto que podría afirmarse que va predominando en las capas medias y bajas, en el propio seno de la intelectualidad tradicionalmente oficialista.

Ahora, en Cuba, crece el sentimiento de que son imprescindibles verdaderos cambios democráticos, y sus promotores no se encuentran en la Asamblea Nacional o en el aparato burocrático machadista del PCC, pero pululan en los centros de investigación oficiales, en las universidades y en los propios aparatos del Estado donde el pensamiento de los intelectuales juega un papel fundamental, y en la oposición, desde luego. El espíritu de la renovación no lo han podido matar.

Ya no puede ocultarse el desastre del modelo estatal asalariado de matriz estalinista y no hay manera de justificar su continuidad, al tiempo que la pantalla del estatal-socialismo perdió todo su espejismo y la oposición en general va creciendo en todos los sectores.

Para que este amplio pensamiento democrático, que incluye socialistas, pueda convertirse en una eventual alternativa al estatalismo, deberá establecer con toda claridad sus diferencias con el mismo, poner la lucha por la democracia en primer plano y reevaluar sus posiciones sobre la oposición pacífica tradicional.

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Regina Coyula

Ahora mismo debería estar en Panamá. Pero el 31 de julio, al presentarme en el mostrador del aeropuerto internacional José Martí se me hizo pasar a una oficina donde una uniformada de Inmigración me informó de que no podría viajar por estar "regulada". La palabra tiene connotaciones desagradables pues la regulación más frecuente en Cuba es la regulación menstrual. En todo caso, preguntar por la causa de semejante prohibición con esa funcionaria fue inútil. No parecía saber más allá de la mala nueva, y es lógico que no tenga los detalles, dada la forma en que funciona (o se supone que funciona) la compartimentación del trabajo dentro del Ministerio del Interior.

Puedo deducir con acierto que dicha medida proviene del departamento que "atiende" a los opositores, conocidos como Sección 21 o Enfrentamiento de la Dirección de Contrainteligencia. Para saber por qué estaba "regulada", la antigua villa de descanso de los Hermanos Maristas en la Víbora se perfiló como el lugar de las preguntas.

[[QUOTE: El oficial visitador, muy convencido de que mi magro expediente de opositora no clasificaba para la liga del 21, me sugirió visitar las oficinas de Atención a Ciudadanía de Inmigración]]Un oficial de guardia (visitador, creo que lo llaman) se encargó de escuchar la reclamación y tramitar la respuesta. El oficial marcó el teléfono y pidió a la teniente coronel Kenia, le explicó que yo estaba frente a él preguntando por las razones de la "regulación". Al otro lado del teléfono, la persona pidió mi nombre y apellidos y, tras una pausa, la respuesta fue desconcertante: la Sección 21 no es responsable de mi prohibición de salida del país.

Yo, que tengo una idea –anticuada pero idea al fin– de cómo trabaja la contrainteligencia, sé que si no tienes una multa de tráfico o una contravención por pisar el césped, ni trabajas para ningún organismo del Estado, pero haces periodismo independiente y crítico, las cábalas marcan 21.

Pero el oficial visitador, muy convencido de que mi magro expediente de opositora no clasificaba para la liga del 21, me sugirió visitar las oficinas de Atención a Ciudadanía de Inmigración donde –y fueron sus palabras y no mi interpretación– me dirían quién me tenía "regulada" y por qué.

Después de algunos tumbos con la dirección del lugar, llegué a la calle 20 casi esquina con 7ª, en Miramar. No omití detalles a la funcionaria que me recibió y fui directa: iba a México el 26 de junio pasado invitada a una reunión política y no se me permitió viajar. En aquel momento no indagué por la medida, pues me pareció parte de una estrategia para abortar o deslucir la reunión ya que, al igual que yo, un numeroso grupo de asistentes se quedó en tierra por decisión de las autoridades. Pero este 31 de julio, no iba a una reunión política, iba al Foro Latinoamericano y del Caribe de Gobernanza de Internet, un evento auspiciado por la ONU. Como no pertenezco a ningún partido y solo soy jefa de mis opiniones, quería saber quién y por qué me mantenía "regulada".

La funcionaria, una capitana, lo primero que me aclaró fue la equivocación del oficial de Villa Maristas: ellos no podían dar información sobre por qué y quién decide esa parte de mi vida, pero consultaría mi caso con su superiora, teniente coronel y jefa del Departamento de Atención a la Ciudadanía.

Alivié la espera, de 40 o 50 minutos, leyendo. Luego, la capitana escribió en un papel mi versión y puso al final de la página mi número de teléfono. Entonces me comunicó que la jefatura había tomado la decisión de desregularme a partir del miércoles.

– ¿Es decir, que puedo montarme en un avión a la una de la madrugada de martes para miércoles?

[[QUOTE:Apenas 20 minutos después de haber abandonado la oficina de Inmigración, sonó el teléfono. Era la capitana jovial con una contraorden: "No, no puede viajar hasta nuevo aviso y le será notificado"]]La capitana respondió que sí, y, jovial, añadió que, por si acaso, lo hiciera después de las ocho de la mañana.

Le agradecí la atención y salí caminando bajo un tremendo aguacero. Apenas 20 minutos después de haber abandonado la oficina de Inmigración, sonó el teléfono. Era la capitana jovial con una contraorden: "No, no puede viajar hasta nuevo aviso y le será notificado".

Ahí es cuando uno se pregunta cuál es la idea de la policía política y de las directrices que reciben, porque mi participación en el evento no tiene relevancia noticiosa, pero mi ausencia sí.

¿Por qué el Gobierno es tan sensible cuando se le acusa de violar derechos humanos? ¿De qué Estado de Derecho presumen si no respetan su propio cuerpo de leyes modelado a lo largo de este largo autoritarismo? ¿Qué temen, si la propaganda siempre insiste en el apoyo irrestricto y combativo de nuestro pueblo trabajador?

¿Pero qué hago haciéndome preguntas retóricas?

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14ymedio

Este domingo Nicolás Maduro enterró lo que quedaba de la democracia venezolana. Lo hizo pese a las críticas internacionales, las protestas que durante más de cien días han mostrado su desaprobación a la Asamblea Constituyente y la difícil situación económica que atraviesa el país. El nuevo órgano de poder que nace de esta votación copia el modelo cubano y cercena la vía pacífica para un cambio de sistema.

La Habana se apresuró este lunes y anunció la victoria oficialista en Venezuela. Los titulares aparecidos en el diario Granma, órgano del Partido Comunista de Cuba, tienen todas las trazas de una noticia dictada previamente por una Plaza de la Revolución que ha atado y bien atado el proceso electoral de este domingo. Ni siquiera la realidad de una pobre asistencia y del rechazo de varios Gobiernos latinoamericanos ha logrado revertir ese guión.

[[QUOTE:A Venezuela le aguarda el desmontaje de las pocas estructuras independientes que podían hacer frente a las ansias de control del Palacio de Miraflores]]Venezuela ha comenzado a transitar por un camino sin vuelta atrás. Le aguarda el desmontaje de las pocas estructuras independientes que podían hacer frente a las ansias de control del Palacio de Miraflores. A partir de ahora, la batalla contra todo vestigio de ciudadanía se hará amparada en un supuesto ente de "poder popular" hecho a la medida de los intereses del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) y triste copia de la Asamblea Nacional cubana.

En sus primeras declaraciones tras la votación, Maduro ya adelantó lo que se avecina y repartió amenazas contra el Parlamento, la Fiscalía, los líderes de la oposición y la prensa. Esa diatriba subirá de tono en los próximos días y, como el presidente alertó, podría terminar llevando a los más críticos a "una celda, bajo el mando de la justicia necesaria".

Como una vez Fidel Castro desarticuló la sociedad civil cubana, empujó a miles de personas al exilio y encarceló o fusiló a sus antagonistas, ahora el chavismo se prepara para hacer de Venezuela una tierra arrasada para la diversidad política y la participación cívica. En aras de lograrlo, mezcla con habilidad el garrote y la zanahoria al igual que se ha hecho durante casi seis décadas en esta Isla.

Un ejército de trabajadores públicos obligados a hacer lo que dicta el oficialismo, miles de familias dependientes de productos alimenticios subsidiados y una retórica de odio que asusta a los detractores son algunas de las armas que emplea Maduro para controlar ese país acosado por la crisis y el sinsentido político en que se ha convertido Venezuela.

En contra de las ansias totalitarias del heredero de Hugo Chávez se halla una parte de la población que intenta recuperar en las calles lo que le han quitado en las instituciones, pero que no podrá mantener por mucho tiempo el pulso frente a militares y cuerpos policiales entrenados. Está también la comunidad internacional, acostumbrada a expresarse en memorandums y declaraciones de poco efecto en la práctica.

[[QUOTE:Maduro entiende que una dictadura puede entronizarse y justificar la falta de libertades con supuestas amenazas externas, como le enseñó el régimen cubano]]Maduro sabe que el tiempo y la diplomacia pueden apaciguar a los organismos internacionales y a los Gobiernos extranjeros. Ha aprendido a cabildear en Naciones Unidas y a comprar el beneplácito de figuras influyentes que braman por que se respete la soberanía venezolana. Entiende que una dictadura puede entronizarse y justificar la falta de libertades con supuestas amenazas externas, como le enseñó el régimen cubano.

El fraude de este domingo apenas deja dos vías posibles: la capitulación de la sociedad civil y la consumación del totalitarismo o el terrible sendero del conflicto social. Pase lo que pase, el país cargará por décadas con el fantasma que ha despertado esta Asamblea Constituyente.

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Yoani Sánchez

Los cantautores son a menudo confundidos con profetas o líderes. Los temas de numerosos trovadores han terminado por moldear conciencias, erigirse en lemas políticos y volverse mantras incuestionables. Todo movimiento social necesita su fondo musical y en América Latina estos solitarios de la guitarra han acompañado sonoramente a más de uno.

Cronistas pertrechados de melodía, la mayoría de las veces se toma a estos intérpretes al pie de la letra, confundiéndose al personaje de sus estrofas con el ser de carne y hueso que sube al escenario. Bajo las luces, en la íntima atmósfera de un teatro, entona esas frases que después se trastocan para miles de espectadores en eslóganes y posturas. Tras los duros años en que una copla podía costarles la vida o la prisión, los trovadores latinoamericanos que dieron forma a la canción protesta viven ahora una etapa de permisiva tranquilidad. La batalla más encarnizada la libran ante el reggaeton, no contra la censura. Su mayor temor no radica en engrosar las listas negras, sino en que el público mueva el dial para buscar cualquier otra música “más movidita”.[[QUOTE:Dejaron de ser el centro de las reseñas y de los críticos, para ser colocados en la aburrida esquina de los consagrados que ya no llenan estadios ni arrancan suspiros]]

Dejaron de ser el centro de las reseñas y de los críticos, para ser colocados en la aburrida esquina de los consagrados que ya no llenan estadios ni arrancan suspiros. Viven de las glorias pasadas y rara vez una canción suya vuelve a escalar las listas de éxito, aunque en los platós televisivos se les siga presentando como “insuperables” o “indiscutibles”.

Entre aquellos melenudos de verso fácil, los más pícaros han cedido su guitarra a algún poder al que años atrás criticaron, para vegetar a la sombra de festivales, homenajes y entrevistas. Los pocos dardos que aún lanzan en sus textos mezclan los más recurrentes lugares comunes del discurso progresista, mientras que su indumentaria mantiene todas las trazas de un disfraz de calculado desaliño.

Los nombres más conocidos de hace unas décadas acarician hoy los discos con los que convocaron multitudes e hicieron latir conciencias. A falta de aquellas emociones, actualmente se dedican —sin partitura y con voz debilitada— a dictar cátedra de cómo comportarse cívicamente o a azuzar una rebeldía que ellos mismos descartaron por poco rentable.

Algunos de aquellos temas musicales que compusieron cuando soplaban los aires de hacer el amor y no la guerra han sido secuestrados por militantes y extremistas que los cantan —con las venas del cuello a punto de reventar— frente a sus contrincantes políticos. De expresiones musicales libertarias pasaron a ser mordazas para acallar la diferencia, meros himnos de ciega batalla.

Los tiempos de rimar y creerse cada verso han dado paso al cinismo. Muchos de los juglares que pusieron ritmo a la inconformidad se alejaron de la escena pública; otros aparcaron la canción incómoda en busca de mayores ingresos, mientras que la mayoría, extraviada la musa, se ha convertido en defensora de cuanta causa pueda tapar su sequía creativa.[[QUOTE:Nostálgicos de un tiempo en que congregaban multitudes, más de uno ha optado por cantarle al poder y dedicar sus estribillos a ciertos populistas bastante impresentables]]

Nostálgicos de un tiempo en que congregaban multitudes, más de uno ha optado por cantarle al poder y dedicar sus estribillos a ciertos populistas bastante impresentables. Escriben por encargo, ensalzan en sus estribillos a desteñidas revoluciones transmutadas en dictaduras y se ganan un espacio en las tarimas oficiales donde las promesas abundan y la sinceridad falta.

No son los tiempos en que Víctor Jara llevó su arte hasta las últimas consecuencias. “Yo no canto por cantar / ni por tener buena voz, / canto porque la guitarra / tiene sentido y razón”, aseguró el chileno que murió a los 40 años con decenas de balas hundidas en su cuerpo. Ahora abundan los creadores que cuidan cada palabra para evitar salirse del esquema de lo políticamente correcto. Compositores de rimas pulidas y cabello bien peinado que se pasean por palacios de Gobierno y reciben con beneplácito sus honoris causa. Forman parte de esa pléyade de intelectuales y creadores que salen en la foto de familia con todo aquel que le plante cara a quienes ellos señalan como la causa de todos los problemas. Antiimperialistas acérrimos, falsos ecologistas y recelosos de la riqueza —siempre que esa fobia no incluya a su bolsillo—, se les ve protagonizando cantatas contra lejanos poderes y Gobiernos bajo los que no viven.

Hace unos cuatro años, el cantautor español Luis Eduardo Aute aseguró que se identificaba con la Revolución Ciudadana del presidente Rafael Correa. La afirmación fue hecha justo en un momento en que el gobernante ecuatoriano se enfrascaba en una dura pelea contra los medios informativos de su país y ponía límites férreos a la libertad de prensa. Las poses irreverentes tienen siempre mucho de miopía, de no ver más allá de su fabricada irreverencia. Bajo el influjo de sus propios estribillos, Aute se creyó el personaje de sus canciones y aquello de que: “Dicen que todo está atado / Y bien atado a los mercados”, cuando en realidad olvidó que a otros poderes también les gusta controlar cada detalle, especialmente la palabra.

En Cuba habita un caso extremo. Silvio Rodríguez perdió el unicornio azul de su creatividad hace muchos años. En la misma medida en que sus temas se llenaban de costuras y aburrimiento, su proyección pública se volvió más cercana al discurso oficial. Dejó de escribir canciones inolvidables para enzarzarse en diatribas contra “los enemigos de la Revolución”.

Recientemente, el cantautor sumó su firma al manifiesto Dejen votar a los catalanes que pide al Gobierno español que permita un referéndum sobre la independencia en Cataluña. El nombre de Rodríguez está acompañado por otras figuras como la artista Yoko Ono, la filósofa afroamericana Angela Davis y la premio Nobel Rigoberta Menchú.

El autor de Ojalá rubricó la afirmación de que “una gran mayoría de catalanes ha expresado repetidamente y de diversas maneras el deseo de ejercer el derecho democrático a votar sobre su futuro político”. Considera que “evitar que los catalanes voten” contradice los principios democráticos, precisamente aquellos que los cubanos llevan décadas sin poder disfrutar en su propia tierra.[[QUOTE:Con una vida cómoda, un estudio de grabación autorizado por el Gobierno y con una mesa repleta, el juglar se extravió en reverencias y silencios]]

A este Rodríguez nada le queda de la rebeldía que caracterizó sus primeras tonadas. En 2003, su firma se sumó al Mensaje desde La Habana a los amigos que están lejos, en el que un grupo de intelectuales exponían justificaciones para el encarcelamiento de 75 disidentes en la Isla. El documento respaldó también la decisión del Gobierno de Fidel Castro de fusilar a tres hombres que secuestraron una embarcación de pasajeros para intentar escapar hacia Estados Unidos.

Con una vida cómoda, un estudio de grabación autorizado por el Gobierno y con una mesa repleta, el juglar se extravió en reverencias y silencios. Su música, que una vez acompañó la desobediencia de tantos ciudadanos en esta parte del mundo, ahora forma parte de la lírica oficial, de la sinfonía del poder.

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Nota de la Redacción: Este texto ha sido publicado previamente por el diario español El País en su edición del domingo 29 de julio.


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Mauricio Rojas

4. Un Estado profesional, activo y con autonomía

El Estado fue el verdadero eje central del desarrollo de Suecia al menos desde los tiempos del gran canciller Axel Oxenstierna, creador de las instituciones fundamentales del moderno Estado sueco y figura clave del Gobierno del Reino durante la primera mitad del siglo XVII. La construcción de un Estado que para su época era muy moderno y profesional fue una de las ventajas comparativas más importante de Suecia en su gran momento de expansión imperial y jugaría luego un papel clave en el éxito del proceso general de modernización.

En este sentido, el contraste con la América Latina tanto colonial como postcolonial no podría ser más nítido, con sus Estados que, con contadas excepciones como la de Chile, han sido abscesos infectados por la corrupción, el favoritismo y el caudillismo, y con todos los rasgos de lo que Max Weber denominó Estado patrimonial, es decir, un Estado que es considerado propiedad personal de los que gobiernan.

La existencia de una administración pública profesional y estable jugó un papel clave en la creación de una economía de mercado moderna. Esto es patente, por ejemplo, en las reformas institucionales y el apoyo estatal a la modernización de la agricultura así como en las medidas tendientes a la formación de un mercado nacional unificado (pasando de los localismos tradicionales, incluidas las aduanas internas, a formas homogéneas de regulación de la actividad económica).

Pero esto mismo también se aplica a las intervenciones gubernamentales estratégicas de mediados del siglo XIX que crearon no solo las instituciones de la modernidad económica sino también las condiciones materiales básicas del desarrollo venidero. De esta manera surgió un verdadero "Estado desarrollista", pequeño (la carga tributaria total estaba por debajo del 10% del PIB), pero fuerte, probo y activamente subsidiario.

Aspectos clave de estas intervenciones desarrollistas fueron los grandes proyectos infraestructurales que abrieron grandes canales (como el célebre Canal del Göta, de 190 kilómetros, que creó una vía de comunicación fluvial continua en el interior de Suecia de 390 kilómetros), líneas férreas que crearon una red central que unió todo el país y la modernización de los puertos (como el de Gotemburgo).

Igualmente importantes fueron las inversiones en Educación, donde destacan la creación de la escuela básica universal (folkskola) en 1842, la expansión de la educación secundaria y la formación de instituciones de educación superior con fuerte orientación tecnológica que venían a complementar las clásicas universidades de Uppsala y Lund.

Más importante que estas iniciativas concretas son los niveles relativamente altos de autonomía del Estado sueco frente a las élites y los grupos de interés del país. Es esta característica la que explica la capacidad del Estado para dar prioridad a los intereses de largo plazo de la nación en lugar de aquellos cortoplacistas de las élites o de diversos intereses corporativos. En América Latina la norma era lo opuesto: diferentes facciones de las élites se hacían con el control directo del aparato estatal y lo convertían en herramienta para promover sus intereses.

La principal explicación de esta diferencia fundamental radica en la base estructural del desarrollo del Estado monárquico sueco, que es una relación directa entre la Corona y el campesinado, lo que le dio al poder real, y por lo tanto el Estado, una base tanto fiscal como militar autónoma (Suecia fue el primer país que instauró la conscripción popular de soldados, los que vivían entre los campesinos y eran mantenidos por ellos). Esta posición de autonomía y fuerza de la monarquía hizo posible fenómenos tan sorprendentes como la reducción de las tierras de la nobleza que ya se ha comentado. El Estado sueco se transformó de esta manera en una arena ordenada de negociación y compromiso social y no, como en el caso de América Latina, de disputas civiles devastadoras en el seno de sus élites.

5. El capital humano

Los aspectos ya mencionados nos dan una explicación del surgimiento y desarrollo de aquel factor que se convirtió en la gran carta de triunfo de Suecia en su extraordinario salto industrializador de fines del siglo XIX: sus niveles comparativamente muy altos de capital humano, tanto en lo referente a la educación general de su pueblo como a la formación técnico-científica de la élite.

Debemos recordar que el salto al desarrollo de Suecia coincide con la así llamada segunda revolución industrial, en la que la ciencia aplicada y los niveles de escolaridad de la población jugaron un papel clave. Por ello es que son los países con altos niveles de alfabetización y sistemas avanzados e inclusivos de educación los que en ese momento se pusieron a la cabeza del progreso. Estados Unidos, Alemania y Japón son tres ejemplos significativos en este contexto.

El protestantismo fue muy importante en este contexto, con sus traducciones de la Biblia a los idiomas nacionales y la insistencia en que este texto, así como escritos de popularización como el Pequeño Catecismo de Martín Lutero, fuesen leídos directamente por el pueblo. Las amplias campañas de lectura emprendidas por la Iglesia Nacional Sueca (luterana, estatal y la única permitida) desde principios del siglo XVII fueron muy significativas a este respecto.

De esta manera se prepara la transición a la alfabetización universal completa (es decir, donde no solo se aprendía a leer) que se logra durante la segunda mitad del siglo XIX. Para fines de ese siglo podemos constatar una enorme distancia en esta materia entre Suecia (y Escandinavia en general) y América Latina. Así, mientras que en Suecia prácticamente toda la población adulta sabía leer y escribir, en América Latina apenas una cuarta parte de la población lo hacía. Esta comparación se hace aún más clarificadora si se contrasta a Suecia con un país de igual ingreso per cápita: Chile.

En torno al año 1900 ni siquiera el 40% de los adultos chilenos sabía leer y escribir.

Esta gran diferencia entre dos países con un ingreso per cápita similar dice todo acerca de las diferencias en la estructura socioeconómica subyacente y los patrones de distribución del ingreso y las oportunidades que la misma genera. Chile y Suecia enfrentaron los desafíos de la segunda revolución industrial con condiciones radicalmente diferentes en lo que respecta al hecho clave de ese momento: el desarrollo del capital humano.

Por ello mismo es que ambos países se orientan hacia trayectorias absolutamente diferentes de desarrollo a pesar de mostrar cifras de crecimiento económico en que Chile incluso llegó a superar a Suecia durante las décadas anteriores a la Primera Guerra Mundial.

Esto es lo que pasan por alto quienes solo observan las cifras de crecimiento sin preguntarse por el aspecto cualitativo del mismo y su capacidad de hacer sostenible el crecimiento en el largo plazo. En suma, Suecia se transformó en una sociedad industrial de primer orden mientras que Chile quedó entrampado en su dependencia de las exportaciones primarias.

El tema del capital humano se refiere a los niveles generales alcanzados por la población pero también, y no menos, al de sus élites. La amplia aceptación y difusión de las profesiones técnicas entre las clases medias y los estratos más altos de la sociedad sueca no tuvo paralelo en América Latina. Volvamos al caso de Chile para dar un ejemplo.

La Universidad de Chile desarrolló ya a partir de la década de 1850 la enseñanza de la ingeniería (que no tuvo un comienzo fácil y fue la única del país hasta la década de 1890), pero solo 9 personas recibieron el título de ingeniero civil entre 1856 y 1890 y otras 72 el de ingeniero de minas (fuera de ello estaban los agrimensores y otros profesionales de grado inferior que eran más numerosos). Por lo tanto, ni siquiera un centenar de chilenos se habían graduado como ingenieros hacia finales del siglo XIX, mientras que en Suecia había por ese entonces más de 2.000 ingenieros salidos de sus universidades o institutos de rango universitario.

Por lo tanto, no es sorprendente constatar la ausencia en Chile y en América Latina de grandes emprendedores-inventores comparables, entre tantos otros, con Gustaf de Laval (inventor del separador lácteo y la tobera convergente-divergente en que se basan las actuales turbinas aéreas; fundó la gran multinacional Alfa Laval), Alfred Nobel (inventor de la dinamita y con unas 350 patentes industriales registradas; fundador de Bofors y un verdadero imperio industrial y petrolero), Gustaf Dalén (premio Nobel en física e inventor múltiple: fundador de la transnacional AGA en torno a sus inventos en torno al uso del gas), Lars Magnus Ericsson (innovador en telefonía y fundador de la gran compañía que llevó su nombre), Sven Wingquist (inventor de los rodamientos modernos y fundador de SKF, de donde proviene la Volvo) o Jonas Wenström (inventor del dínamo moderno y el transformador de la corriente alterna; uno de los fundadores de ASEA, hoy ABB).

Es cierto que existieron personas de gran talento que podrían haber sido tan brillantes ingenieros e inventores como los recién nombrados, pero ni el entorno cultural, las instituciones educativas ni los incentivos fueron propicios para que surgieran como tales.

6. La cultura

Por último, lo más llamativo, evidente y, sin embargo, lo más difícil de identificar con exactitud: la importancia de la cultura y su entorno religioso. Es fácil argumentar en términos genéricos sobre la importancia para el desarrollo económico de la diferencia entre una cultura como la luterano-nórdica, centrada en el deber, el ascetismo y la interioridad, y aquella católico-mediterránea que llegó a América Latina, con su carácter extrovertido y la centralidad del honor y el estatus social.

Max Weber nos habló en este sentido de la relación que a su juicio existía entre la ética protestante (si bien él tenía en mente sobre todo a los calvinistas y puritanos) y el "espíritu del capitalismo", y no es difícil aceptar que una cultura que no solo enfatiza sino que le da un carácter de misión o vocación trascendente al ahorro, la austeridad y el trabajo es más proclive a la formación del capitalismo que una que tiende a acentuar el ocio como actividad noble por definición al igual que la ostentación propia de un rango social elevado.

Aun así, es evidente que las tesis de Weber y otros "culturalistas" han encontrado fuertes dificultades a la hora de ser probadas y que el desarrollo posterior del capitalismo ha mostrado que éste puede florecer bajo los entornos religioso-culturales más diversos, incluidos aquellos de raigambre cultural católico-mediterránea (que, por lo demás, fue su cuna histórica). Al parecer, el capitalismo puede tener muchos y muy diferentes espíritus.

Por otra parte, en el caso específico de Suecia es sumamente difícil determinar cuál fue el aporte del luteranismo y cuál el del propio capital cultural sueco precedente. Es evidente que el luteranismo influenció a Suecia, pero este país (y Escandinavia en general) no dejó de influenciar lo que sería la versión sueca de esa orientación religiosa.

Mi conclusión sobre este tema es que la cultura y la religión que la sustenta representan complejos enormemente versátiles que se desarrollan y reciben formas específicas a partir de un amplio conjunto de circunstancias, estructuras y tradiciones que les dan su contexto. En fin, la historia es un poco como un guiso en que ninguno de sus ingredientes puede, por sí solo, explicar los resultados obtenidos.

Conclusión

El espejo latinoamericano da una serie de claves para entender el extraordinario éxito alcanzado por Suecia en su momento estelar: las cuatro décadas que preceden el estallido de la I Guerra Mundial. Al mismo tiempo, el espejo sueco nos da un contraste en el que relucen con triste fuerza aquellos elementos que nos conducirían a esa frustración que tanto nos pesó y dañó durante el siglo XX.

Las falencias y los desafíos de entonces no han dejado, sin embargo, de ser actuales en los diversos países que conforman nuestra América Latina. Allí están para demostrarlo nuestras frágiles instituciones, la corrupción, los populismos, las terribles desigualdades de oportunidades e incluso de trato, el débil desarrollo de nuestro capital humano y con ello de nuestra capacidad productiva e innovadora. Permanecemos presos de dilemas nunca resueltos y seguiremos pagando por ello mientras no los enfrentemos como corresponde.

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Nota de la Redacción: Mauricio Rojas fue diputado en el Parlamento de Suecia. Actualmente, es catedrático de la Universidad de Lund y Senior Fellow de la Fundación para el Progreso (Chile). El autor pronunció recientemente en Estocolmo esta conferencia sobre El significado del capitalismo para el desarrollo social y el bienestar de Suecia.

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Carlos Alberto Montaner

Venezuela se rompe en pedazos y las FARC van a crear un partido político. Lo anunciaron a bombo y platillo. ¿Para qué? Para repetir la agonía venezolana. Para las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia la política es la guerrilla por otros medios. Es esa cosa electoral que se hace cuando fracasan los empeños violentos. En Colombia se habían hundido. Siguen la lección que les dejó Hugo Chávez. Se renuncia a la táctica, pero no a los objetivos.

Sólo que hay que responder tres preguntas más inquietantes aún. Primero, ¿pueden las FARC llegar al poder? Segundo, ¿cómo? Y, tercero, ¿qué harán si lo logran?

Comencemos.

Por supuesto que pueden llegar al poder. La cocaína es una mina de oro y las FARC disponen de una colosal fortuna. Siembran, producen, distribuyen la droga localmente y la exportan. Dominan toda la cadena. La negociación con Santos les ha servido para duplicar la superficie de siembra en los últimos 18 meses. El informe de Washington, basado en los ojos implacables de los satélites, asegura que hoy existen 180.000 hectáreas despiadadamente cultivadas. Probablemente son más, dada la habilidad de las FARC para esconderlo todo: los laboratorios para procesar la coca bajo la frondosa vegetación, el dinero en la banca internacional, las tropas y las armas en Venezuela, y por supuesto, sus intenciones.[[QUOTE:Para las FARC la política es la guerrilla por otros medios. Es esa cosa electoral que se hace cuando fracasan los empeños violentos]]

En cambio, no hay interés en ocultar los vínculos internacionales y las zonas de apoyo. Eso se airea. Todos los partidos comunistas del planeta son solidarios con las FARC, y por ende sus brazos armados, como el Frente Patriótico Manuel Rodríguez de Chile, asesino del senador Jaime Guzmán tras la llegada de la democracia.

Entre los respaldos, se incluye, en primer lugar, el de Cuba, orquestado por Raúl Castro.  El de Podemos, la formación del español Pablo Iglesias y de sus cómplices Juan Carlos Monedero e Íñigo Errejón. También, muchos de los partidos rojos y verdes, agavillados en el Grupo Confederal de la Izquierda Unitaria Europea del Parlamento Europeo. El PSUV de Nicolás Maduro y Diosdado Cabello, y todos los grupos, movimientos y adláteres presentes en el Foro de Sao Paulo. Son muchas siglas y saben hacer ruido. Menuda tropa.

¿Cómo llegarían las FARC al poder en un país como Colombia? Tal vez sería más fácil que en Venezuela. La compra de votos, sobre todo en la costa, posee una larga tradición, y las FARC, para su flamante partido, tendrán muchos coca-dólares disponibles. Sólo necesitarán un candidato idóneo, “progresista y moderno”, joven y carismático, cuyo nombre no se asocie con hechos terribles de sangre. Junto a él, para que obedezca y no se desvíe, situarían a un comunista duro procedente de la guerrilla.

Sería la misma fórmula empleada por el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) en El Salvador en el 2009: Mauricio Funes, un periodista muy conocido como presidente, y el comandante de la guerrilla comunista, Salvador Sánchez Cerén, como su vice. Las FARC lo aportaría todo: la plata, los cuadros, los parlamentarios. El candidato a presidente se limitará a poner su cara sonriente en los pasquines. Hoy Funes está en Managua refugiado, acusado de corrupción, mientras gobierna Sánchez Cerén, tras ganar las elecciones en el 2014.[[QUOTE:¿Cómo llegarían las FARC al poder en Colombia? Sería la misma fórmula empleada por el FMLN en El Salvador en el 2009: Mauricio Funes, un periodista muy conocido como presidente, y el comandante de la guerrilla comunista, Salvador Sánchez Cerén, como su vice]]

La campaña se hará criticando certeramente todo lo que el país percibe como negativo: la pobreza, la desigualdad, la corrupción, los pésimos sistemas públicos de salud y educación, el desalmado comportamiento de las multinacionales y la entrega de tajadas de soberanía a Estados Unidos. El guión está claro.

Lo que no comentarán es cómo combatirán esos males. Lo harán, como siempre, aumentando brutalmente el gasto público para crear un ejército de estómagos agradecidos. Será la fase de gestar la clientela política y de la gran inflación. De ahí saldrán las bayonetas para sostener el poder. Como creen en la lucha de clases, una superstición esencial de los marxistas, echarán a unos colombianos contra otros, y no les importará arruinar en el camino a cientos de miles de empresarios, grandes y pequeños, o terratenientes de todas las dimensiones, aunque disloquen la economía. Eso no importa.

Es la fase de crear la revolución. Es la etapa ilusionada de la demolición de la vieja Colombia, de enterrar a la burguesía arcaica y procrear a la nueva sociedad, feroz y combativa, con cuadros económicamente dotados por el Estado nuevo que surgirá de las cenizas en la desgastada patria de Santander.

¿Por qué las FARC tropezarán con la misma piedra? Sencillo: porque la evaluación de la catástrofe es otra. Carece de sentido llegar al poder para atraer capitales, fomentar el mercado, controlar los factores macroeconómicos (inflación, gasto público, corrupción) e imitar a las 25 naciones más exitosas del planeta, todas ellas regidas por la existencia de empresas privadas y sujetas a una legislación que garantiza la existencia de derechos humanos, gobierno limitado y alternancia en el poder. Lo suyo es hacer la revolución, no la paz social y el progreso sosegado. Para las FARC sería absurdo llegar al Palacio de Nariño para repetir lo que hacen, por ejemplo, los holandeses o los suecos. El grito será ¡Viva Chávez! Lo de siempre.


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Mauricio Rojas

A mediados del siglo XIX Suecia era un país muy poco urbanizado y relativamente atrasado. El 90% de su población vivía en áreas rurales, su estructura económica estaba, naturalmente, dominada por la agricultura y sus exportaciones consistían en productos de bajo valor agregado (madera, cereales, minerales y metales). El ingreso per cápita del país estaba por debajo del de Italia y España, y no llegaba ni a la mitad del de Holanda o Reino Unido. En todos estos aspectos, Suecia podría ser comparada con algunos países de América Latina. Chile nos da un buen ejemplo de ello. Su renta per cápita era casi igual a la de Suecia en 1850 (en paridad de poder adquisitivo), y ni el nivel de urbanización, la estructura productiva o la composición de sus exportaciones diferían significativamente de Suecia. Sin embargo, el desarrollo que tuvo lugar en las siguientes décadas muestra que detrás de estas similitudes e incluso de tasas de crecimiento comparables existían condiciones de desarrollo completamente diferentes que llevarían a Chile y a otros países de América Latina al subdesarrollo, mientras que Suecia fue capaz de convertirse en una pequeña gran potencia industrial.

El éxito del capitalismo sueco fue, sin duda, un hijo de las grandes reformas liberales introducidas a mediados del siglo XIX. De esta manera se crearon las instituciones que caracterizan a una economía de mercado moderna y abierta al mundo. Esto se debió, principalmente, al resuelto accionar de su visionario ministro de Hacienda en esos años clave, Johan August Gripenstedt. Sin embargo, en esos tiempos también se introdujeron reformas liberalizadoras en diversos países de América Latina pero sin que las mismas diesen lugar a un desarrollo comparable al de Suecia. Este hecho plantea la cuestión de los factores subyacentes que hacen posible explicar tendencias de desarrollo completamente divergentes sobre la base de un marco legal y un enfoque económico relativamente similar. De ello trata el presente ensayo.

Seis factores o contrastes parecen particularmente significativos en una comparación entre el éxito sueco y el fracaso latinoamericano. El primero, y el más básico, es el contraste entre una comunidad étnicamente homogénea y sociedades profundamente divididas. El segundo trata del contraste entre agricultores libres e independientes vis-à-vis trabajadores agrícolas sometidos. El tercero se refiere al contraste entre una elite terrateniente y rentista y una industriosa y emprendedora. El cuarto factor hace referencia a la diferencia entre un Estado profesional y uno de carácter patrimonial, marcado por el caudillaje y el ejercicio despótico del poder. El quinto aspecto se refiere al capital humano, donde la posición prominente de Suecia contrasta fuertemente con el atraso de América Latina. Por último, pero no menos importante, tenemos la cultura y su entorno religioso, lo que nos lleva a las diferencias entre la ética y la estética protestante respecto de aquella de raigambre católico-mediterránea.

1. El significado de la sociedad-comunidad

En perspectiva comparativa, la característica más notable del proceso de modernización sueco es su progresión pacífica, donde tanto la implementación de importantes reformas económicas y políticas como los grandes cambios sociales que se produjeron no rompieron la paz social ni minaron el sentimiento imperante de comunidad. Es difícil encontrar algo parecido fuera de Escandinavia y sugiere la existencia de una estructura social caracterizada por una fuerte cohesión así como de una cultura que enfatiza el valor central de la comunidad y la importancia de priorizar los intereses generales de la nación en lugar de los intereses particulares de un grupo determinado. Asimismo, la capacidad de incluir e interactuar con los diferentes actores o estamentos sociales propia de la tradición política sueca contribuyó significativamente a este desarrollo. Esto es característico de la vieja tradición democrático-popular de las asambleas campesinas y la estrecha relación entre monarquía y estamento campesino. De esta manera, el diálogo y los compromisos llegaron a dominar la modernización de Suecia, sobre la base de una sociedad civil con una importante capacidad de organización y negociación.

Para una mirada latinoamericana todo esto resulta muy sorprendente y también lo es la fuerte homogeneidad étnico-cultural propia de Suecia. Las sociedades latinoamericanas fueron sociedades profundamente divididas en todo sentido a partir de su formación mediante un hecho de violencia como fue la conquista. Esa fue la indeleble marca de nacimiento de América Latina y la misma se ha perpetuado en lo que aún hoy son sociedades caracterizadas por desigualdades que conocen pocos paralelos en otras regiones. En contraste, la sociedad sueca tuvo un inconfundible carácter de sociedad-comunidad, es decir, de una sociedad que se apoya en un sólido sentimiento de pertenencia a una comunidad de origen, experiencia histórica y cultura. Sin ello es muy difícil explicar la sorprendente capacidad del país para enfrentar los desafíos del proceso de modernización de una manera inclusiva, gradual y pacífica. Asimismo, los problemas latinoamericanos tampoco serían comprensibles sin prestarle atención a la violencia de su hecho fundacional y las profundas fracturas sociales y étnicas que han marcado su historia.

2. Campesinos libres y propietarios

Lo recién dicho no puede entenderse plenamente sin tener en cuenta la situación histórica comparativamente única de los campesinos suecos que tan fuertemente contrasta con las formas de servidumbre y subordinación propias del resto de Europa y, por cierto, de América Latina. El feudalismo nunca fue cabalmente implantado en la península escandinava y los campesinos preservaron su libertad e incluso su representación política en el antiguo parlamento (Riksdag) del país, fuera de importantes derechos al uso y la propiedad de la tierra. Así, a los tres estamentos clásicos del parlamento europeo tradicional se le sumaba un cuarto estamento: el de los campesinos (compuesto por campesinos propietarios o con derechos consuetudinarios al uso de la tierra). Así, junto con su clima y naturaleza, duros y exigentes (la naturaleza nórdica no es "una madre consentidora", como lo expresó el gran historiador Erik Gustaf Geijer), la presencia del estamento campesino es la clave para entender todo aquello que a primera vista aparece como misterioso en la historia y la cultura de Suecia.

Esta herencia histórica vino a jugar un papel central para determinar las características que asumió el proceso de modernización. A diferencia de la modernización de la agricultura tradicional en Inglaterra y lejos del latifundismo latinoamericano, está claro que el mayor beneficiario de la modernización de Suecia fue el estamento campesino. Este proceso, que conduce a la ampliación radical de la propiedad campesina, tuvo su punto de arranque en las grandes reducciones emprendidas por el rey Karl XI en las décadas finales del siglo XVII. Se trató de una gran reforma agraria que redujo significativamente la propiedad de la nobleza devolviéndole a la Corona aproximadamente una tercera parte de la tierra arable del país. Esta fue la base de un largo proceso, que tuvo lugar durante los siglos XVIII y XIX, por el cual los campesinos expandieron gradualmente su propiedad a través de la adquisición de las tierras de la Corona en las que vivían, llegando en el siglo XIX a poseer más de dos terceras partes de la tierra arable del país.

Este desarrollo tuvo un importante complemento en el proceso de unificación de la propiedad campesina, que consolidó la propiedad privada de la tierra y facilitó la introducción de significativas innovaciones en la agricultura. Como Eli Heckscher dice en su obra clásica sobre la historia económica de Suecia: "Mediante este desarrollo, supuso el fundamento de la posición política dominante de los campesinos suecos durante la última parte del siglo XIX."

El resultado de este proceso fue la creación de unas condiciones muy favorables para las reformas económicas y políticas liberalizadoras emprendidas durante el siglo XIX ya que una parte muy significativa de la población sueca, representada por sus campesinos propietarios, pudo beneficiarse de las mismas y, consecuentemente, estuvo dispuesta a apoyarlas.

De ese hecho se derivan una serie de consecuencias de importancia clave para entender el éxito del capitalismo sueco. Entre ellas tenemos la amplitud del mercado interno, la distribución más igualitaria de los frutos de la comercialización y el progreso económico así como la capacidad creciente de los campesinos para invertir en la formación del capital humano de sus hijos. Todo esto contrasta fuertemente con lo que ocurrió en América Latina, donde los frutos de crecimiento impulsado por las exportaciones de bienes primarios fueron mayoritariamente apropiados por la élite de terratenientes y comerciantes de ascendencia europea, mientras que la gran masa popular formada por etnias originarias, mestizos, afroamericanos y mulatos vivía muy pobremente en una condición semiservil (e incluso esclava hasta las décadas finales del siglo XIX) y se desempeñaba en tareas de bajísima productividad. Esto les dio su limitación característica a los mercados internos latinoamericanos e imposibilitó el desarrollo del capital humano de sus sectores populares.

Esto se hace muy patente al comparar el grado de alfabetización y escolaridad alcanzada por la población sueca en torno al 1900 con la de Chile, a pesar de que sus ingresos per cápita eran prácticamente iguales. Otros indicadores, como la mortalidad infantil y la expectativa de vida, son claros testimonios acerca de los efectos de una distribución de los recursos productivos y, por ello, del ingreso que era profundamente desigual en Chile y América Latina mientras que en Suecia tenía una matriz estructural altamente igualitaria. Esta es una razón fundamental para entender por qué el fuerte crecimiento de las economías latinoamericanas no se tradujo, como en Suecia, en un desarrollo económico que permitiese pasar a formas cada vez más sofisticadas y diversificadas de producción.

3. Una élite industriosa y emprendedora

El papel de las élites es crucial para el desarrollo de un país. Lo que hagan las personas que han logrado acumular capital, habilidades de punta, estatus social y poder político tiene una importancia decisiva para el progreso de una sociedad determinada. En el caso de América Latina, la conducta de sus élites no solo es clave para explicar las disputas que, con la notable excepción de Chile, sumergieron a la región en constantes enfrentamientos violentos, sino también las limitaciones de su desarrollo económico. La base fundamental de la posición socioeconómica de las clases dirigentes latinoamericanas fue la posesión de grandes propiedades rurales, lo que tendió a promover el desarrollo de una mentalidad rentista que despreciaba, en buena tradición ibérico-mediterránea, el trabajo. Debemos recordar en este contexto que una característica central del concepto "gente decente", de origen colonial, estaba dado por el hecho de vivir del trabajo de otros, fuera de la "pureza de sangre" y el poseer una residencia urbana representativa. Por su parte, la élite sueca mostró un desarrollo que llevaría finalmente al surgimiento de aquella brillante generación de emprendedores, inventores e innovadores que durante la segunda mitad del siglo XIX se embarcó con tanto afán en la transformación industrial de Suecia y en sus notables éxitos en conquistar parcelas del mercado mundial con productos de alta sofisticación técnica y valor agregado.

¿Cómo se puede explicar esta diferencia fundamental en la conducta y orientación de las respectivas élites? No hay una respuesta fácil para ello. Probablemente hubo varios factores que jugaron un papel significativo en esta orientación tan diferente de las élites de Suecia y América Latina, pero quiero señalar uno de esos posibles factores. Se trata de las oportunidades de la élite para mantener su estatus privilegiado. En América Latina, las élites podían seguir viviendo muy bien y conservar su posición social sin cambiar su manera de vivir. En fin, no existieron ni la necesidad ni los incentivos que pueden motivar una transformación que en ningún sentido es fácil. Por ello es que las nuevas oportunidades industriales y comerciales que se abrían en América Latina fueron habitualmente aprovechadas por inmigrantes relativamente pobres provenientes de Europa y el Oriente Medio, sin vínculos con la clase alta terrateniente y ajenos a su cultura rentista y seudoaristocrática. Esto limitó fuertemente el dinamismo de esas nuevas iniciativas, que tendieron, de forma natural, a refugiarse en actividades productivas de poca sofisticación técnica y bajos umbrales de inversión que estuviesen protegidas ya sea por los altos costos de transporte ya sea por las barreras proteccionistas que desde fines del siglo XIX se volvieron a erigir en América Latina.

En Suecia, por el contrario, importantes segmentos de la élite tuvieron que cambiarlo todo para que nada cambiase, para decirlo con ayuda de Lampedusa. Esto dependió básicamente de su acceso cada más limitado a la propiedad de la tierra y sus rentas. Los que conservaron propiedades agrarias tendieron a convertirse en emprendedores rurales y el resto se orientó hacia las nuevas oportunidades que surgían, por una parte, en el seno de una economía cada vez más comercializada y una sociedad en transformación y, por otra parte, de la expansión del Estado sueco y su creciente demanda de funcionarios con conocimientos técnicos y militares. De esta manera se reeducó una parte de la vieja élite sueca, pero también surgió una nueva élite de raigambre urbana, sin conexiones con la propiedad de la tierra y la cultura aristocrática tradicional. Esta burguesía, formada, entre otros, por exportadores, mayoristas y propietarios de talleres, manufacturas y explotaciones mineras, se convirtió en un componente importante de una élite multifacética con fronteras sociales fluidas, una gran capacidad de incorporar personas que habían protagonizado un rápido ascenso social y amplias redes sociales que facilitaron no solo el reclutamiento de futuros emprendedores e innovadores, sino también el acceso al capital.

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Nota de la Redacción: Mauricio Rojas fue diputado en el Parlamento de Suecia. Actualmente, es catedrático de la Universidad de Lund y Senior Fellow de la Fundación para el Progreso (Chile). El autor pronunció recientemente en Estocolmo esta conferencia sobre El significado del capitalismo para el desarrollo social y el bienestar de Suecia.

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Yoani Sánchez

El hombre forma con la mano una trompeta frente a su boca para advertir sobre la presencia de un informante. Un gesto trascendental para no zozobrar en una cotidianidad donde la gente apela todo el tiempo al lenguaje corporal, las palabras obscenas y las metáforas. No hacerlo de esa manera provoca bromas, espanta a los vendedores informales y genera la desconfianza de los amigos.

La prensa oficial se muestra preocupada por el deterioro en la expresión oral de los cubanos. Varios espacios televisivos han abordado en las últimas semanas los gritos y los términos groseros que llenan las conversaciones callejeras. Los periodistas achacan esta pobreza de vocabulario a la familia y aseguran que la epidemia de vulgaridades que azota el país se incuba en los hogares.

Otro culpable señalado con énfasis es el reguetón. Las canciones cargada de lascivia y machismo cultivan una expresión llena de conceptos denigrantes y alusiones sexuales, afirman los especialistas que disertan en esos programas. Según el criterio de estos sociólogos y psicólogos -a los lingüistas rara vez los invitan- escuchar temas como El palón divino hace que los adolescentes profieran más insultos por minuto.

Hasta el momento, en cada uno de los análisis difundidos ha faltado señalar la responsabilidad institucional en la degradación verbal. Obvian que durante décadas todo aquel que ha hablado “bonito” y se ha atrevido a pronunciar todas las letras de todas las palabras ha sido tachado de “poco popular”, “arrogante” o “para nada humilde”.[[QUOTE:Expresarse con la rudeza de un estibador se convirtió en una de las tantas estrategias que los oportunistas asumieron para disfrazarse de proletarios]]

La chabacanería es un rasgo distintivo del lenguaje revolucionario que se impuso en Cuba a partir de enero de 1959. Desde entonces, expresarse con la rudeza de un estibador se convirtió en una de las tantas estrategias que los oportunistas asumieron para disfrazarse de proletarios. Ofender al prójimo también ha estado de moda en esta algarabía política que se instauró en el país hace más de medio siglo.

Ahora, las autoridades se muestran espantadas porque los jóvenes intercalan una mala palabra en cada frase que pronuncian. Se ruborizan por las constantes alusiones a los órganos sexuales en sus conversaciones, una verdadera nimiedad comparada con el uso del despectivo “gusano” para llamar a un contrincante político y que se promovió desde el Gobierno.

Después de acusar de burgueses a quienes se preocupaban por el uso correcto del idioma, ahora le temen a esta generación soez que nació de tantas castraciones verbales. Tras perseguir la palabra libre y franca, hoy desde las instituciones se quejan de los incoherentes monosílabos que tantas veces brotan cuando se les pregunta a estos hijos de la censura sobre la política, los derechos humanos o los líderes del país.

Hace muchos años que, por estos lares, hablar dejó de ser una manera de comunicarse para pasar a ser la forma más rápida de delatarse. No solo decir una opinión causa problemas, sino que el estilo en que se exprese también puede ser conflictivo. Comprender el peligro del lenguaje articulado ha sido uno de los mecanismos más acabados de supervivencia desarrollado por los cubanos en los últimos tiempos.

No reconocer la implicación del sistema político en ese deterioro lingüístico es otra forma de dañar el vocabulario… al no llamar las cosas por su nombre.

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14ymedio

Un incendio en el que no hubo que lamentar daños personales afectó desde la tarde de este miércoles a varios inmuebles en el centro histórico de Pinar del Río. El incidente ocurrió pocas horas después de la celebración en la ciudad del acto por el día de la Rebeldía Nacional con la presencia del presidente Raúl Castro.

"Todavía hay gente trabajando en el lugar, apartando los escombros y tratando de salvar algunos objetos que no fueron dañados por el fuego", explicó a primera hora de esta mañana Armando Restrepo, vecino del lugar, a 14ymedio.

Las llamas se iniciaron en el centro recreativo Café Pinar, ubicado en la calle Gerardo Medina, y se extendieron a la tienda La Típica, y un taller de refrigeración de la Empresa de Servicios, según el diario oficial Granma.

El fuego se vio favorecido por las características de las construcciones en esa parte más antigua de la urbe, con inmuebles apenas separados por una pared y con cubiertas de madera y tejas.

[[QUOTE:El fuego se vio favorecido por las características de las construcciones en esa parte más antigua de la urbe]]Los efectivos del Cuerpo de Bomberos trabajaron durante la noche para controlar para controlar el incendio.

"Al principio pensábamos que el ruido de las sirenas y de los carros de bomberos eran parte del operativo que había en la ciudad por el 26 de julio, pero cuando nos asomamos al portal el humo estaba por todas partes", cuenta Restrepo.

Aunque las causas están por determinar en una investigación oficial, algunos testigos aseguraron a la prensa local que un cortocircuito podía ser el origen del incendio.

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14ymedio

El verano ha traído un nuevo reto epidemiológico para Cuba con la expansión de la conjuntivitis. El virus que afecta a la Isla ha sido catalogado por las autoridades de salud como "muy agresivo", aunque por el momento no se trata de la variante hemorrágica, más virulenta y con posibles complicaciones para la córnea. Los problemas en el suministro de agua en los últimos días están complicando el control de la enfermedad.

Los casos de conjuntivitis se han multiplicado desde mayo en las provincias orientales.

A mediados de junio el Ministerio de Salud Pública registró los primeros signos de epidemia en los territorios de la zona central y occidental de la Isla, según fuentes hospitalarias consultadas por 14ymedio.

[[QUOTE:Las zonas con mayor presencia de la enfermedad son la ciudad de Holguín y el poblado de Velasco, pero también se han dado múltiples casos en La Habana, Guantánamo, Santiago de Cuba, Granma y Las Tunas]]Las zonas con mayor presencia de la enfermedad son la ciudad de Holguín y el poblado de Velasco, pero también se han dado múltiples casos en La Habana, Guantánamo, Santiago de Cuba, Granma y Las Tunas. La situación amenaza con desbordar la infraestructura de los policlínicos y centros hospitalarios, ante la llegada de decenas de casos cada día.

"Hay barrios que están casi en cuarentena", comenta a este diario Dinora Pereira, residente en la ciudad de Holguín. "En mi casa todos estamos contagiados y mi hijo, además del enrojecimiento y la picazón en los ojos, tiene los párpados muy inflamados", explica vía telefónica. "En las farmacias no hay algodón para los fomentos", lamenta.

La conjuntivitis inflama la membrana mucosa que recubre el interior de los párpados y que se extiende a la parte anterior del globo ocular. La enfermedad tiene un período de incubación que oscila entre 8 y 48 horas. Aunque normalmente no deja secuelas, en algunos casos la córnea puede verse afectada.

La demanda de colirios y gasa se ha disparado en las zonas con más casos, pero el desabastecimiento dificulta el tratamiento de los infectados. "He recorrido al menos cinco farmacias en busca de algodón y no hay, tampoco tienen gotas para los ojos", agrega Pereira. "Estamos usando pedazos de tela para hacer los fomentos y los hervimos para reutilizarlos".

Entre los síntomas de la conjuntivitis se halla la picazón, el enrojecimiento y puede llegar a provocar "coágulos de sangre en los ojos por la rotura de los vasos". Las causas que la provocan pueden ser virales, bacterianas o alérgicas.

En recientes declaraciones a la prensa oficial, el doctor Francisco Durán, director nacional de Epidemiología del Ministerio de Salud Pública (Minsap), advirtió sobre la importancia que tiene en este momento extremar las medidas de higiene para que no se propague la conjuntivitis a otros territorios.

El experto alertó de que se trata de una enfermedad "muy transmisible por contacto interpersonal" y por "microgotas de saliva de una persona infestada" y recordó la importancia de reforzar "el lavado de las manos" y a eliminar insectos que pueden transmitir la enfermedad como "las moscas y las cucarachas". Aconsejó también tener cuidado con "las piscinas (mal cloradas)" y con aquellos "lugares de gran acumulación de personas".

En La Habana la enfermedad gana terreno. "Estamos recibiendo más de una decena de casos diarios y no damos abasto", contó a este diario el oftalmólogo de guardia en la noche de este martes en el Hospital Universitario Clínico Quirúrgico General Calixto García en el municipio de Plaza de la Revolución.

[[QUOTE:"Mucha limpieza y agua hervida aplicada sobre los ojos. Ese es el tratamiento más efectivo", puntualiza un doctor]]"Al principio los dejábamos en observación unas horas pero ahora estamos recomendando que se vayan a sus casas y se mantengan alejados de los lugares donde se reúnan muchas personas", explicó el especialista. "El peligro es que muchos pacientes vienen acompañados con sus familiares que terminan infectándose también, porque aquí entran en contacto con más gente que tiene la enfermedad".

"Recomendamos fomentos fríos, reposo y no salir de casa", agregó el galeno. "Hay que tener cuidado en el uso de fármacos o colirios porque pueden ser contraproducentes", explica. "Mucha limpieza y agua hervida aplicada sobre los ojos. Ese es el tratamiento más efectivo", puntualiza.

Sin embargo, seguir al pie de la letra estas indicaciones es un dolor de cabeza para muchos residentes en la capital. La pasada semana la rotura de una conductora dejó sin agua al municipio de la Plaza de la Revolución, especialmente la zona de los Hospitales y los sectores aledaños a la Loma del Príncipe, la Universidad de La Habana y parte del reparto Nuevo Vedado.

El Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos informó recientemente de que en 2016 solo el 5,7% de la población cubana, unas 654.001 personas, pudo disfrutar de un servicio de agua corriente las 24 horas

Un enfermera del Policlínico Docente La Rampa, en el Vedado, confirmó a este diario una escalada significativa en la cantidad de casos reportados en los municipios con mayores problemas en el suministro de agua. "En un día, de una misma vivienda, nos llegaron siete personas contagiadas", cuenta. Señala también al edificio América, en las calles de N y 27, como uno de los focos principales en el Vedado habanero.

En el conocido inmueble, la alarma se palpa en el aire. "Estuvimos tres días sin agua y la enfermedad se propagó rápidamente de una casa a otra", cuenta una residente en el quinto piso. "Aquí lo malo es que todos los vecinos pasan por el elevador", dice mientras marca el botón que señala su piso con la punta del codo para no correr el riesgo de infectarse.

[[QUOTE:El calor y la lluvia son otros factores que pueden desencadenar un aumento de los casos de la conjuntivitis junto al "hacinamiento y la convivencia estrecha"]]El calor y la lluvia son otros factores que pueden desencadenar un aumento de los casos de la conjuntivitis junto al "hacinamiento y la convivencia estrecha", según afirma en su página web la Organización Panamericana de la Salud. En un país con un déficit habitacional que supera las 800.000 viviendas, esta última condición agrava el contagio en muchos barrios.

El doctor Francisco Durán ha advertido que la Isla lleva seis años libre de conjuntivitis hemorrágica epidémica pero reconoció que hay numerosos casos en la región y "los países de mayor incidencia actualmente son Haití y República Dominicana".

La conjuntivitis hemorrágica epidémica se detectó por primera vez en Ghana en 1969 y arribó a Cuba 1981. Se presenta con mayor frecuencia en áreas costeras de países tropicales con altas temperaturas y humedad.

Los especialistas señalan como causa del actual brote al "polvo procedente del desierto del Sahara, que se está expandiendo por el Caribe".

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(EFE).- El sistema público de salud de Cuba sumó los últimos cuatro años más de 24.300 equipos médicos, con un valor superior a los 210 millones de dólares, informó la prensa oficial, que no precisó el país de procedencia de estos nuevos aparatos.

El director de Medicamentos y Tecnologías del Ministerio cubano de Salud Pública (Minsap), Emilio Delgado, dijo a la televisión cubana que "no hay antecedentes de introducción de tantos equipos en tan poco tiempo", y destacó que los profesionales sanitarios han recibido entrenamiento internacional para dominar cada técnica.

Entre los nuevos aparatos e infraestructuras el reporte televisivo citó la apertura de un centro de simulación para cirugía de mínimo acceso y 26 equipos para el diagnóstico y tratamiento del cáncer.

Delgado también destacó la compra de "un número importante" de equipos de imagenología que permitirá que se puedan realizar tomografías en todas las provincias del país.

[[QUOTE:Entre los principales problemas figuran el mal estado de las infraestructuras, el deterioro de equipos tecnológicos, el desabastecimiento de material sanitario y medicamentos y la insuficiencia de profesionales]]El acceso universal y gratuito al sistema de salud y a la vacunación infantil es una de las banderas de la Revolución, con logros como la erradicación de la poliomielitis (1962), la difteria, tos ferina, sarampión, rubéola y parotiditis.

Sin embargo, organizaciones opositoras y medios de comunicación independientes denuncian el deterioro del sistema de salud en los últimos tiempos.

Entre los principales problemas figuran el mal estado de las infraestructuras, el deterioro de equipos tecnológicos, el desabastecimiento de material sanitario y medicamentos y la insuficiencia de profesionales médicos debido a que han emigrado a otros países o desertado de misiones en el extranjero.

El Gobierno ha atribuido en numerosas ocasiones esa situación al embargo financiero y comercial que Estados Unidos mantiene sobre la Isla, que encarece las compras de material médico al tener que recurrir Cuba a mercados más lejanos.

A la vez, la Isla ha impulsado la investigación biotecnológica y desarrollado varios medicamentos que han suscitado atención internacional por su efectividad, como la vacuna terapéutica Cimavax-EGF contra el cáncer de pulmón o el Heberprot-P para el tratamiento de la úlcera de pie diabético.

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Julio Blanco C.

Las fiestas de navidad y año nuevo de 2006 fueron más bien atípicas para la mayoría de los nicaragüenses. La incertidumbre y la zozobra se podían palpar en el aire.

Y ahora qué? Se preguntaba la gente. Era el inicio obligado de cada conversación, en el taxi, en el autobús, en la escuela, en el trabajo, y hasta en la iglesia.

Tras una serie de oscuros acuerdos y turbios amarres entre la clase política nicaragüense, Daniel Ortega se había aupado nuevamente a la presidencia del país.

El 65% de la población no votó por él porque temía el retorno del servicio militar, de las largas filas para conseguir los productos más básicos, de la tarjeta de racionamiento, de la persecución contra los opositores y de la censura contra la prensa independiente.

No transcurrió mucho tiempo para comprender que los temores con respecto a la economía no tenían mayor fundamento pero, en lo que atañe a la parte política, estaban más que justificados.

Al menos en apariencia, el FSLN había dado un vuelco total en sus postulados económicos, y ahora se decía amigo de la empresa privada y del libre mercado.

[[QUOTE:Como ocurrió primero en China y en Vietnam, enriquecerse ya no es repudiable sino glorioso. La familia Ortega Murillo lo ha comprendido mejor que nadie y ha amasado una fortuna, que ya se encuentra entre las mayores de Centroamérica]]Dejaron de lado la planificación centralizada de la economía, el afán cooperativizador del socialismo clásico y el espasmo nacionalizador de las grandes empresas privadas, que tanto daño hicieron a la economía nacional.

La burguesía criolla ya no era más el enemigo. Después de todo, la misma cúpula sandinista se afanaba ahora por mezclarse con las viejas familias que habían detentado el poder desde la época de la colonia.

Como ocurrió primero en China y luego en Vietnam, enriquecerse ya no era repudiable sino glorioso. La familia Ortega Murillo lo ha comprendido mejor que nadie y, a la sombra de la ayuda petrolera venezolana, ha amasado una fortuna, que ya se encuentra entre las mayores de Centroamérica.

Pero no han sido los únicos. Toda la cúpula empresarial ha sido beneficiada con jugosos contratos para la construcción de obras públicas o como proveedores de bienes y servicios para las instituciones del Estado.

Desde entonces el país va de escándalo en escándalo y de corruptela en corruptela. El más reciente y el más grave, por las consecuencias que podría tener para miles de ciudadanos, es la práctica quiebra del Seguro Social, que se mantiene en cuidados intensivos desde hace años.

La supuesta administración del nuevo socialismo responsable que tanto pregona el oficialismo queda seriamente en entredicho cuando se sabe que el actual Gobierno recibió un superávit de más de 100 millones de dólares y ahora tiene un déficit que supera los 200 millones.

[[QUOTE:El país va de escándalo en escándalo y de corruptela en corruptela. El más reciente y el más grave es la práctica quiebra del Seguro Social]]Pero todo este vilipendio de las arcas públicas parece quedar eclipsado ante la enorme cortina de humo que el orteguismo ha logrado levantar para enceguecer a una parte de la población, y digo a una parte, porque la mayoría de la gente está consciente de lo que pasa, pero no actúa porque teme el estallido de una nueva conflagración.

La cortina de humo, o el gran espejismo, es una supuesta prosperidad generalizada, que en realidad solo está alcanzando a una pequeña parte de la población. Incluso, para los que hemos vivido toda la vida en Managua, algunas partes de esta caótica aprendiz de ciudad, se nos hacen irreconocibles.

Nuevos centros de compras, gimnasios, parques, edificios de oficinas, salas de cine, bares y restaurantes, hospitales y colegios privados han surgido por montones como hongos después de la lluvia, pero lo cierto es que menos de la mitad de la población tiene acceso a esas facilidades.

Para la mayoría, poco o nada ha cambiado su situación de subsistencia, y sólo ven pasar de largo a los nuevos ricos en sus relucientes autos.

Este fue precisamente el grito de batalla de esta revolución desteñida que ha llegado esta semana a su 38 aniversario: acabar con esas enormes diferencias sociales, que si bien es cierto existían bajo el somocismo, no eran ni tan grandes ni tan profundas como ahora.

[[QUOTE:Las enormes diferencias sociales, que si bien es cierto existían bajo el somocismo, no eran ni tan grandes ni tan profundas como ahora]]En el aspecto político, 11 años después de su regreso al poder, el saldo es bastante peor. Ortega y su mujer purgaron a todas las figuras de la intelectualidad sandinista hasta que no quedara nadie que les hiciera sombra.

Todos aquellos que, de una u otra manera, cuestionaban la posible instauración de una nueva dinastía fueron expulsados del partido y vetados de participar en igualdad de condiciones en una justa electoral, puesto que todos los resortes institucionales están en manos de una misma familia.

Y aunque por ahora aún sobrevive bajo acoso permanente una heróica prensa independiente, no hay ninguna garantía de que esto sea siempre así.

De hecho, en los últimos dos o tres años, Ortega ha aumentado notablemente su poder, trayendo a la vida real la ficción de House of Cards, al nombrar a su mujer como vicepresidenta, y al expulsar a los 28 diputados opositores que aún quedaban en la Asamblea Nacional.

A pesar de que el futuro parece estar escrito en piedra, lo cierto es que Ortega no las tiene todas consigo. El malestar entre los ciudadanos de a pie es creciente y palpable.

El Congreso de Estados Unidos está impulsando una ley (NicaAct) para impedir la concesión de créditos a Nicaragua en todos los organismos multilaterales, lo que golpearía seriamente las inversiones del Estado en infraestructuras y, por tanto, el desempeño de la economía nacional.

[[QUOTE:Todas las señas de identidad del somocismo permanecieron incólumes en el ADN del sandinismo]]La otrora generosa ayuda venezolana se ha convertido en una pesada carga para las arcas públicas. Se estima que este año el Gobierno de Nicaragua habrá de pagar al menos 200 millones de dólares a Venezuela para amortizar la plata alegremente recibida en los años pasados.

En el ínterin, el Gobierno no se da por enterado. De cara a la galería todo es fiesta, jolgorio y francachela. El Foro de Sao Paulo, que reúne a lo más granado de la fauna izquierdista radical latinoamericana, estuvo reunido aquí para celebrar y aupar a una revolución que no merece el nombre, porque en realidad nunca lo fue.

Todas las señas de identidad del somocismo permanecieron incólumes en el ADN del sandinismo. Sólo se maquilló el discurso y cambiaron los protagonistas, porque la realidad, esa realidad que golpea a millones de nicaragüenses que viven sumidos en la pobreza y la desesperanza, esa nunca cambió.

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14ymedio

La Fundación para los Derechos Humanos en Cuba (FDHC) convocó este jueves el tercer concurso de Ideas para Cuba que tiene como objetivo promover el pensamiento crítico en la Isla.

Los trabajos deben responder a la pregunta: ¿Cuáles medidas debería tomar el Gobierno cubano para liberar al sector privado de restricciones que le permitan alcanzar su pleno potencial? a través de propuestas que deberán exponer en no más de 25 cuartillas.

"En Cuba se ha desarrollado en la última década un sector privado de la economía conocido como cuentapropismo, pero está lejos de constituir un genuino sector privado nacional", afirma la ONG con sede en Miami que se dedica a monitorear el respeto a los derechos humanos en la Isla.

La organización recuerda la importancia de las PYMES en el Producto Interior Bruto de todos los países, la creación de empleo y la producción de alimentos e invita a pensar cómo crear una legislación que favorezca la formación de ese tejido empresarial en la Isla.

[[QUOTE:El mejor trabajo será premiado con 1.000 dólares y la publicación del texto en el libro digital 'Mejores Ideas para Cuba']]El mejor trabajo será premiado con 1.000 dólares y la publicación del texto en el libro digital Mejores Ideas para Cuba. También se otorga un premio al segundo clasificado con 500 dólares y al tercero con 300 dólares. Ambos premios incluyen la publicación del texto.

La convocatoria queda abierta hasta el próximo 1 de diciembre del 2017 para todos los cubanos residentes en la Isla. Los nacionales residentes en el extranjero también podrán participar en esta edición, pero solo cuando formen equipo con personas que permanezcan en Cuba.

La FDHC pide que los trabajos se envíen al correo electrónico ideas4cuba@gmail.com.

Los ganadores serán anunciados el 15 de diciembre.

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Zunilda Mata

A seis semanas de que comience el nuevo curso escolar, el Gobierno busca incentivos para solventar el persistente déficit de maestros.

"Estamos creando nuevos incentivos para atraer a un personal más calificado y en la última semana de agosto se impartirá un taller formativo en las escuelas para preparar a los profesionales que se suman por primera vez a las aulas o que llevan mucho años lejos de ellas", explica a 14ymedio una funcionaria del Ministerio de Educación (Mined) que prefirió el anonimato.

Las autoridades han tenido que volver a desplegar una intensa campaña para que estudiantes de especialidades pedagógicas y maestros jubilados se sumen a las aulas porque, a pesar de los aumentos salariales, se mantiene el éxodo de profesores hacia ocupaciones por cuenta propia y otros empleos mejor remunerados, especialmente en el sector turístico. El envejecimiento de los docentes más experimentados y su retiro están afectando también el número de educadores.

[[QUOTE:En mayo pasado fueron exonerados de hacer las pruebas de ingreso a la universidad los estudiantes que optaron por carreras pedagógicas, en un intento por aliviar la situación]]En mayo pasado fueron exonerados de hacer las pruebas de ingreso a la universidad los estudiantes que optaron por carreras pedagógicas, en un intento por aliviar la situación. En septiembre entrarán a la especialidad unos 29.190 alumnos, un crecimiento del 92% de la matrícula en comparación con el año anterior.

Sin embargo, el número de graduados todavía está lejos de satisfacer las necesidades. En junio egresaron un total de 3.800 maestros de las 24 escuelas pedagógicas del país, pero la cobertura docente al concluir el pasado curso era de un poco más del 94%, lo que supone un déficit que supera los 10.000 profesionales.

La ministra de Educación, Ena Elsa Velázquez Cobiella, alertó recientemente del insuficiente número de maestros que obtiene un diploma universitario en las 23 modalidades pedagógicas que se cursan durante cuatro años. La situación resulta más grave en las especialidades de Español, Historia y Matemática, según precisó.

El bajo salario, la sobrecarga docente, los problemas de infraestructura que presentan buena parte de los centros escolares y el poco respeto de las directivas sobre el tiempo de preparación de los profesores son los principales motivos detrás del abandono de las aulas.

Mijail Pacheco, de 38 años y maestro de escuela secundaria por más de una década, se encuentra entre los profesionales que decidieron separarse del sector educativo en el último lustro. "Falta atención al maestro y el dinero que se recibe no compensa el esfuerzo", protesta. "Además se le agrega mucho trabajo extracurricular y burocrático a los educadores".

"A los médicos prácticamente se les duplicó el salario y tiene el incentivo adicional de las misiones en el extranjero, pero los profesores no nos sentimos igual de atendidos a pesar de que formamos a las nuevas generaciones", lamenta Pacheco.

[[QUOTE:El máximo sueldo que alcanza un maestro en su vida laboral no supera el equivalente a 40 dólares]]Un maestro recién graduado de nivel superior recibe un salario de 555 CUP mensuales, más pagos adicionales según el nivel de enseñanza en que trabaje. Tras los primeros cuatro meses en el puesto se suman 50 CUP y transcurridos dos años tendrá una prima por antigüedad. El máximo sueldo que alcanza en su vida laboral no supera el equivalente a 40 dólares.

"No se trata solo de elevar las matrículas en las escuelas pedagógicas como se ha hecho este año, sino de mantener a los estudiantes en los centros docentes", aclara la funcionaria del Mined. "Estamos teniendo índices de deserción escolar que van desde un 25 a un 45% de los estudiantes en los tres primeros años de la carrera", explica. "La mayoría pide traslado hacia otras especialidades como medicina o turismo".

Una vez en las aulas, el flujo de los que se van continúa. "El profesor de inglés duró dos semanas y tenemos un solo maestro de computación para toda la escuela", comenta a este diario una empleada de la escuela José Luis Arruñada, en el municipio de la de la Plaza de la Revolución, en La Habana. A los estudiantes de primaria la dirección del centro "les regaló la nota de Excelente en inglés, aunque apenas recibieron la asignatura".

[[QUOTE:Hasta el momento, solo Pinar del Pinar del Río y Guantánamo han confirmado que tienen completa la plantilla para el próximo curso]]Una medida de urgencia ha sido formar a medio millar de alumnos que concluyeron el noveno grado para impartir clases en la Enseñanza Técnica Profesional. La importación de fuerza laboral desde otras provincias también es una estrategia recurrente.

Los territorios más afectados con el déficit de maestros son La Habana, Artemisa, Mayabeque y Matanzas, seguidas por Villa Clara, Ciego de Ávila y Camagüey. Hasta el momento, solo Pinar del Pinar del Río y Guantánamo han confirmado que tienen completa la plantilla para el próximo curso.

Las plazas vacías serán llenadas con personal contratado por horas, un contingente universitario integrado por estudiantes, metodólogos y miembros de los propios consejos de dirección de las escuelas que decidan colocarse frente al pizarrón.

El Mined acelera el paso en estas semanas de preparación para el próximo curso y ha llamado a "enaltecer moral y materialmente" a los maestros. Sin embargo, será septiembre cuando se sepa si se logró convencer a los indecisos, sacar de sus casas a los jubilados y mantener frente a las aulas a los maestros.

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(EFE).- El número de muertes relacionadas con el sida en Latinoamérica disminuyó, de forma constante, en un 12% entre los años 2000 y 2016, a pesar de los datos "preocupantes" en países como Bolivia, Guatemala, Paraguay y Uruguay, indicó este jueves el Programa de Naciones Unidas para la Lucha contra el Sida (ONUSIDA).

En el año 2000 fallecieron en la región unas 43.000 personas, frente a las cerca de 36.000 de 2016, un declive fruto de la mayor disponibilidad de tratamientos atirretrovirales, según el último informe presentado en París por el organismo.

Este "progreso significativo" está impulsado por la reducción de las muertes relacionadas con el sida en Perú (62% entre 2000 y 2016), Honduras (58%) y Colombia (45%).

[[QUOTE:En Venezuela, la crisis económica ha provocado la escasez "de muchos medicamentos esenciales, en especial antirretrovirales", añadió la institución]]El número de portadores de VIH en América Latina asciende a 1,8 millones y las nuevas infecciones se mantienen estables desde 2010, con casi 100.000 casos por año.

ONUSIDA reveló que la cantidad de seropositivos con acceso a tratamientos antirretrovirales se ha casi duplicado en seis años (58% de todos los afectados), pasando de 511.700 personas en 2010 a un millón en 2016, lo que sitúa a la región por encima de la media mundial (53%).

El organismo advirtió, no obstante, de que "unos pocos países tienen dificultades para implementar sus programas" de medicación, como Bolivia, donde "solo" el 25% de los infectados tienen acceso al tratamiento, o Paraguay, con un 35%.

En Venezuela, la crisis económica ha provocado la escasez "de muchos medicamentos esenciales, en especial antirretrovirales", añadió la institución.

Aunque tanto en Bolivia, Uruguay, Paraguay y Guatemala la mortalidad por sida se incrementó entre 2000 y 2016, en los dos primeros la tendencia se ha invertido en los últimos años.

En el caso de Bolivia, desde el pico alcanzado en 2012 se ha constatado un descenso de las muertes y en Uruguay también han disminuido después de 2010.

Por su parte, en Guatemala el ritmo de incremento es superior al 4 %, tras la estabilidad que se dio en la mortalidad por sida entre 2003 y 2011.

[[QUOTE:ONUSIDA alabó las "licencias obligatorias" promovidas por Brasil y Ecuador, que permiten reproducir un fármaco patentado sin fines de uso comercial]]En Paraguay igualmente hubo un periodo de estabilidad entre 2005 y 2010, pero desde entonces se ha orientado al alza.

Uno de los problemas en Latinoamérica es el elevado coste de los tratamientos "en varios de los países más afectados por el VIH", según ONUSIDA, que alabó las "licencias obligatorias" promovidas por Brasil y Ecuador, que permiten reproducir un fármaco patentado sin fines de uso comercial.

Además, alrededor de un tercio de los seropositivos son diagnosticados en un estado avanzado de la enfermedad, lo que afecta "negativamente los esfuerzos" médicos, según el informe.

Calificado de amenaza para la salud pública por la ONU, el VIH afecta a un total de 36,7 millones de mujeres y hombres en todo el planeta, y desde su identificación en 1981 ha provocado 36 millones de muertes.

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14ymedio

El siglo XXI arrancó con importantes victorias en uno de los caballos de batalla del colectivo LGTBI hacia la equiparación de derechos con los heterosexuales. El matrimonio entre personas del mismo sexo ha sido legalizado en 23 países y algunos estados han aprobado uniones civiles con distinta denominación pero similares derechos.

Los pioneros fueron Holanda (2001) y Bélgica (2003) en Europa y Canadá (2005) en América. España, tercero en términos absolutos (2005) fue, sin embargo, el primer país en el mundo aprobar el matrimonio entre personas del mismo sexo con plena equiparación de derechos, entre ellos la adopción, que estaba entonces restringida en los estados anteriores.

En Latinoamérica, México, Brasil, Uruguay y Colombia son las naciones que han legislado a favor del matrimonio igualitario, pero en Cuba la discusión ni siquiera ha llegado a la Asamblea Nacional.

[[QUOTE:A pesar de que el Cenesex se ha pronunciado de forma favorable a legislar para proteger las uniones entre personas del mismo sexo, Mariela Castro ha rechazado que la solución sea el matrimonio]]A pesar de que el Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex) se ha pronunciado de forma favorable a legislar para proteger las uniones entre personas del mismo sexo, la propia Mariela Castro ha rechazado que la solución sea el matrimonio.

"A nosotros no nos gusta copiar, nosotros queremos tener creatividad y buscar lo que verdaderamente se ajuste a la posibilidad de formación social y a nuestra realidad", dijo Castro en una intervención en el Festival Internacional de Cine de Guadalajara (FICG), donde recibió un premio por su labor favorable al colectivo LGTBI.

"La meta principal no es el matrimonio, es una de las metas. Para nosotros la meta principal es lograr la igualdad de oportunidades como se logró en el proceso de trabajo con la discriminación a la mujer, expresó la hija del presidente que añadió que cuando se defiende el socialismo "no puedes irte por la más sencilla, por la primer solución que aparezca ni repetir lo que hacen otros", en referencia a otras naciones que han optado por esta solución.

Los países que han legislado a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo han estado gobernados por partidos de diferentes signos políticos, desde socialistas a democristianos, como en el caso de Irlanda, que además fue el primer país en aprobarlo tras un referéndum.

Las principales fricciones han procedido de la denominación, puesto que aprobarlo como matrimonio implica, generalmente, el acceso a una igualdad plena con los heterosexuales mientras crear la figura jurídica de uniones podía excluirlos de algunos de ellos y llevarlos a un estatus nuevamente excluyente.

[[QUOTE:"La actual Constitución tiene muy mal formulado el concepto de familia, porque el matrimonio no se puede definir solo entre dos personas del mismo sexo"]]La aprobación del matrimonio para personas del mismo sexo supone la extensión a toda la ciudadanía de acceder a todos los derechos que conlleva la institución, desde permisos laborales o derechos sanitarios hasta patrimoniales y fiscales, pensiones o adopciones.

Para Navid Fernández Cabrera, activista por los derechos de la comunidad LGTBI, no se trata solo de poder legitimar una relación amorosa. "Existen parejas que, tras vivir muchos años unidas, ha fallecido uno de sus miembros y el otro queda desprotegido desde el punto de vista legal", dice a 14ymedio.

Fernández considera que "la actual Constitución tiene muy mal formulado el concepto de familia, porque el matrimonio no se puede definir solo entre dos personas del mismo sexo" y lamenta que la legislación vigente deja indefensas a estas parejas en temas como las pensiones por fallecimiento.

El activista pone la mirada un paso más allá y asegura que cuando la comunidad LGBTI logre que se apruebe el matrimonio igualitario lanzará "una nueva campaña para que se permita la adopción de niños".

La mayoría de las religiones mantienen su tradicional oposición institucional al respecto, a excepción de la presbiteriana, la anglicana de Canadá o la luterana de Suecia. En Cuba, el pastor evangélico Alain Toledano Valiente se manifiesta "100% en contra" porque considera que el matrimonio, si se da entre personas del mismo sexo, destruye todos los valores del ser humano". El religioso también se manifiesta contrario a la adopción por parte de parejas LGTBI y atribuye al Gobierno programas educativos que apuestan por la normalización de la homosexualidad.

[[QUOTE:La mayoría de las religiones mantienen su tradicional oposición institucional al respecto, a excepción de la presbiteriana, la anglicana de Canadá o la luterana de Suecia]]La oposición de la Iglesia Católica, con una fuerte influencia cultural en parte de occidente, ha sido la causa de que muchos Gobiernos no se hayan lanzado a abrir un conflicto apostando por flexibilizar sus legislaciones. No obstante, el Vaticano ha dado algún paso favorable, al menos en lo que a la diplomacia respecta, en los últimos tiempos. El pasado marzo, durante la visita oficial del primer ministro de Luxemburgo al Vaticano, la Casa Pontificia recibió al esposo del mandatario con el tratamiento de consorte que le corresponde.

La homosexualidad está prohibida en más de 70 países, con pena de muerte en 7 de ellos. África, Asia, Centroamérica y algunas comunidades de Sudamérica y Europa del Este son las zonas más problemáticas.

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Pedro Campos

El oficialismo, en boca de sus principales defensores, trata de hacer creer que la contradicción fundamental que estanca la dinámica del desarrollo económico y social en Cuba es la supuestamente existente entre el socialismo y el capitalismo.

El primero, "representado" por el Partido Comunista, el Gobierno y el Estado, con su economía sustentada en la esclavitud asalariada para la propiedad estatal, y el segundo, por el "imperialismo y la contrarrevolución" junto al avance de la propiedad privada y los emprendedores, aprovechándose de "errores" en la aplicación de las limitadas reformas previstas desde los inicios del Período Especial, retomadas y retrancadas por el raulato.

Ese es el discurso que se ha querido imponer desde el acercamiento de Obama y su visita a Cuba, cuando la confrontación nación/imperialismo pareció perder todo sentido y el castrismo se vio privado de su principal justificación para sus represiones y desastres económicos y sociales.

[[QUOTE:La confrontación entre capitalismo y socialismo es una falacia, por la sencilla razón de que la revolución democrática del 59 no alcanzó siquiera sus objetivos democráticos, mucho menos los socialistas]]En Cuba, la confrontación entre capitalismo y socialismo es una falacia, por la sencilla razón de que la revolución democrática del 59 no alcanzó siquiera sus objetivos democráticos, mucho menos los socialistas, y lo que hizo fue estatalizar la política y la economía concentrándolas bajo el poder de un grupito de "revolucionarios profesionales" que en realidad administraron mal y de forma dictatorial, para su propio beneficio y durante más de medio siglo, un capitalismo monopolista de Estado, en nombre de una sociedad independiente, democrática y socialista.

Hay que acabar de desenmascarar la coartada "socialista" de la dictadura política y económica del castrismo.

Recientemente, desde las páginas oficiales se trata de impulsar una campaña contra supuestos intelectuales centristas que, para la visión dogmática tradicional, estarían promoviendo la restauración capitalista en Cuba de mano del "enemigo histórico".

En realidad, lo que ha estado ocurriendo es un aumento cuantitativo y cualitativo de la disidencia en el propio entorno de la intelectualidad oficialista, un corrimiento en ese sector, una toma de conciencia sobre la realidad cubana, en la que va creciendo la idea de que no es posible socialismo alguno sin democracia. Son grupos que, claramente, se van decantando del modelo económico y político de capitalismo monopolista de Estado y partido único típico del estalinismo. Simple: hay que pararlo.

Con esta campaña de las fuerzas visibles de la contrainteligencia ideológica se intenta:

  1. Levantar una cortina de humo sobre la verdadera y principal contradicción que frena el desarrollo de la sociedad cubana, entre la dictadura y la democracia, que reivindican en diversas formas los grupos crecientes de la oposición tradicional y corrientes socialistas democráticas, disidentes desprendidas del oficialismo. Tienen que tratar de mantener intacta la visión maniquea: con el "socialismo", con la Revolución, con el Partido y con Raúl o con el capitalismo enemigo.
  2. Aislar políticamente esa corriente proveniente del oficialismo al presentarla como parte de la actividad del "enemigo imperialista" y boicotear su creciente influencia en el seno de las instituciones gubernamentales y en la población.
  3. Procurar una reacción de esos intelectuales y grupos que los distancie más aún del resto de la oposición democrática para tratar de evitar que se llegue a producir una confluencia entre esas diversas tendencias y se creen las condiciones para un amplio frente democrático que ponga en primer plano la lucha por la democracia frente a la dictadura y pueda ahondar la crisis política del sistema cuando ya no está el caudillo, su hermano ha anunciado su retirada del Gobierno y Venezuela -su clon, aliado y mecenas- está en trance terminal.

Todos los partidarios de la democracia, de dentro y de fuera, deberían acabar de echar a un lado todas sus diferencias, intentos hegemónicos y acusaciones personales y poner en primer plano la confluencia en la lucha por la democracia desde el respeto a las diferencias e identidades.

La creación de un frente amplio democrático de cara a la dictadura es el principal temor de la burocracia.

[[QUOTE:Crece el temor ante la experiencia venezolana y explica la acentuación de la táctica divisionista, el aumento de la represión de la oposición y las presiones contra el cuentapropismo y el cooperativismo]]Hoy crece ese temor ante la experiencia venezolana y explica la acentuación de esa táctica divisionista, el aumento de la represión de la oposición y las presiones contra el cuentapropismo y el cooperativismo que generan espacios de libertad, a los que se pretende condenar a la reproducción simple evitando que puedan concentrar riquezas que permitan su crecimiento y reproducción ampliada.

Los fundamentalistas del estalinismo creen poder impedir el inevitable desastre del entuerto con el divisionismo, más represión y violación a los derechos del pueblo cubano, pero así están contribuyendo al agotamiento acelerado del sistema estatalista, al cerrar eventuales espacios de reformas reales y democratizadoras, con lo cual profundizan el abismo que va separando y aislando a la alta jerarquía burocrática del resto de los ciudadanos.

Estas mismas acciones que realiza el Estado-Partido-Gobierno, "un solo dios en tres personas", junto a la represión prolongada, masiva y flagrante contra la oposición y la sistemática violación de los derechos políticos, civiles y económicos del pueblo cubano constituyen las más transparentes evidencias de que la contradicción principal que está estancando el desarrollo de la sociedad cubana es la existente entre dictadura y democracia.

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Héctor Mairena

El 19 de julio se cumplen 38 años del derrocamiento de la dictadura somocista, sin duda la fecha más trascendente en la historia de Nicaragua. Sin embargo, su significado y sus consecuencias ―incluso sus causas últimas― son todavía objeto de debate. Las opiniones divergentes surgen no solo porque como hecho político y social albergó las contradicciones de la sociedad nicaragüense, sino también porque muchos de sus protagonistas impregnan de su experiencia personal la narrativa y la interpretación de lo ocurrido.

La mayor alteración, sin embargo, ha provenido de los intereses propagandísticos del régimen de Ortega, que ha pervertido el análisis ecuánime de los hechos. Como dijo alguna vez Fidel Castro, "la historia es un subproducto de los hechos", y la versión oficial la escribe el poder, alterando o negando hechos, quitando o colocando protagonistas.

El derrocamiento del somocismo significó innumerables actos de heroísmo individual y colectivo, precisamente por eso se ha tendido a mitificarlo o, desde el otro lado, a satanizarlo, algo comprensible en una sociedad dada a atribuir a causas providenciales los hechos extraordinarios. Pero no fue ni milagro ni suceso espontáneo. Fue el desenlace de un conflicto acumulado por décadas entre las fuerzas democráticas y la dictadura. Y así como esa jornada de lucha por la democracia no fue la primera, pues la historia precedente a julio del 79 es abundante en guerrillas y alzamientos que enarbolaron las banderas democráticas, tampoco sería la última.

[[QUOTE:El derrocamiento del régimen somocista solo fue posible cuando cristalizó la acción conjunta de las fuerzas democráticas y la incorporación masiva de la población en la fase final de la insurrección armada]]El derrocamiento del régimen somocista solo fue posible cuando cristalizó la acción conjunta de las fuerzas democráticas y la incorporación masiva de la población en la fase final de la insurrección armada en un contexto internacional favorable. Así fue posible resolver la contradicción principal que había gravitado en la sociedad nicaragüense desde la década de los años 30 entre democracia y dictadura.

En lo social, la participación antisomocista abarcó un amplio arco que alcanzó los extremos la sociedad: desde los sectores de la burguesía excluida del usufructo del poder, hasta el lumpen proletariado. Un acierto indiscutible del Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) y la fracción insurreccional en particular consistió en concretar esa alianza sobre la base de un programa democrático que concitó un consenso nacional inédito e irrepetible hasta ahora

Aunque el sandinismo fue la fuerza hegemónica, es necesario recordar, aunque parezca obvio, que no fue la única en la amalgama antidictatorial.

En el plano político, dos grandes bloques coincidieron en el objetivo de ese momento histórico. De una parte, el bloque de centroizquierda articulado en el Movimiento Pueblo Unido (MPU)-Frente Patriótico Nacional (FPN); y el de la derecha democrática agrupada en el Frente Amplio Opositor (FAO).

En lo militar, el FSLN, con sus tres expresiones, tuvo el predominio absoluto, si bien en la insurrección final operaron unidades menores del Partido Socialista Nicaragüense (PSN) a través de la llamada Organización Militar del Pueblo (OMP), subordinadas al mando sandinista y minúsculos grupos del maoísta Movimiento de Acción Popular (MAP) que actuaron al margen.

Mención aparte ameritan los medios de comunicación y el gremio periodístico, que durante décadas fueron un vehículo cotidiano de denuncia contra los Somoza. ¿Como escamotear el papel jugado por La Prensa y su director Pedro Joaquín Chamorro o por Radio Corporación y otras emisoras? Aunque dicho rol haya sido indiscutible, hoy la versión orteguista lo desdeña.

El derrocamiento del somocismo, que debió abrir paso a un proceso democrático, devino en la Revolución Popular Sandinista. El pluralismo político, uno de los tres pilares del programa convocante a la alianza antisomocista, muy pronto pasó a administrarse a conveniencia y solo se toleró en la medida que no pusiera en riesgo el nuevo poder.

[[QUOTE:En los últimos diez años ha rebrotado bajo el poder orteguista, que ha revertido las conquistas democráticas y resucitado las prácticas del régimen derrotado]]Las consecuencias no tardaron. Ya en el primer año postsomocismo se inició una rápida decantación de las fuerzas políticas en torno al nuevo conflicto entre sandinismo y. antisandinismo. Los errores cometidos en la gestión económica, la pérdida de la base social campesina y una temprana alineación con los países socialistas ―pese al enarbolado no alineamiento en política exterior― terminaron por destruir el consenso.

La abierta injerencia de la administración Reagan fue un acicate a los restos del Ejército somocista derrotado y a la inconformidad en el campo. La confrontación se radicalizó, las conquistas sociales naufragaron y sobrevino la guerra civil, cuyas consecuencias dividieron y desangraron el país hasta el límite.

Con el retiro del apoyo militar de la URSS ―sometida ya a su propia crisis terminal―, la economía del país destruida por la guerra y sobre todo con la mayoría ciudadana clamando un cambio, el FSLN se vio irremediablemente obligado, a finales de los 80, a convocar elecciones adelantadas. Los resultados abrieron de nuevo la posibilidad de llevar al país hacia un proceso democrático, camino que el orteguismo, aliado con el liberalismo corrupto, se encargaría después de destruir, de la misma manera que destruyó al viejo FSLN para convertirlo en una agrupación de dóciles, sometidos al mando de una familia.

Si bien el 19 de julio de 1979 significó el fin del régimen somocista, su herencia cultural sobrevivió en la práctica y en el subconsciente de importantes sectores de la población e incluso entre militantes y dirigentes del FSLN. La Revolución no logró desterrar esa herencia nefasta del somocismo. En los últimos diez años ha rebrotado bajo el poder orteguista, que ha revertido las conquistas democráticas y resucitado las prácticas del régimen derrotado.

Vino nuevo ―y ya no tanto― en odres viejos. Por eso, y tampoco esta vez por milagro, ya está en un irreversible proceso de descomposición.

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Nota de la Redacción: este texto fue publicado en el blog de Héctor Mairena

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Arturo Escarda

(EFE). -Rusia estudia prohibir la venta del alcohol los fines de semana para reducir el alcoholismo en un país en el que el 30% de la población masculina fallece por causas derivadas de esta adicción.

Por ahora se trata sólo de una de las propuestas de la llamada "Estrategia de Vida Saludable" que también prevé nuevas iniciativas para luchar contra el tabaquismo, promover la práctica de los deportes y la dieta sana.

La noticia no ha tardado en levantar polémica en un país que en el pasado ya intentó limitar el horario de venta del alcohol: entre 1985 y 1987, durante la etapa conocida como la "ley seca de Gorbachov", las pocas tiendas autorizadas sólo podían vender bebidas alcohólicas entre las 14:00 y 19:00 horas.

En aquel entonces, floreció la fabricación de alcohol casero de muy mala calidad que causó no pocas intoxicaciones, algunas mortales, aunque en general, el consumo del alcohol se redujo considerablemente, y también lo hizo en consecuencia la mortalidad.

[[QUOTE:"La idea de prohibir la venta de alcohol los fines de semana no tiene ningún sentido ni surtirá efecto positivo alguno. Lo que sí hará es impulsar la fabricación del alcohol ilegal"]]"La idea de prohibir la venta de alcohol los fines de semana no tiene ningún sentido ni surtirá efecto positivo alguno. Lo que sí hará es impulsar la fabricación del alcohol ilegal", dijo Vadim Drobiz, director del Centro de Investigaciones de los Mercados del Alcohol.

La mayoría de los consumidores, advirtió, "comprarán entre semana las reservas para el fin de semana, y comprarán incluso más de lo habitual" para no quedarse cortos.

Otras medidas menos radicales que baraja el Ministerio de Sanidad ruso dentro de su estrategia para los próximos ocho años prevén la restricción de los horarios y de los comercios en los que se permite la venta del alcohol.

En Rusia, las regiones regulan los horarios de la venta del alcohol más allá de la norma federal, que prohíbe su venta de manera general entre las 23:00 y las 8:00 horas.

Así, en la región de Uliánovsk, en la parte europea del país, ya rige la misma medida que ahora propone Sanidad, mientras que en la musulmana república de Chechenia, sólo se puede adquirir alcohol durante dos horas al día, entre las 8:00 y las 10:00 de la mañana.

"Hace cinco años que se ha adaptado la norma en Uliánovsk, donde los fines de semana sólo se puede comprar para un funeral. No ha dado ningún resultado. La región está a rebosar de alcohol ilegal y el consumo está en nivel altos", subrayó Drobiz.

Los expertos recuerdan la intoxicación masiva que mató en diciembre pasado a más de 70 personas en la ciudad siberiana de Irkutsk por la ingesta de una loción concentrada de baño a base de alcohol metílico y flores de majuelo que se vendía en farmacias.

Casi todas las víctimas habían comprado la loción en un sólo barrio de Irkutsk y lo hicieron por su escaso precio, muy por debajo de una botella de vodka.

[[QUOTE:Un estudio internacional publicado por la prestigiosa revista médica británica The Lancet advierte de que una cuarta parte de la población masculina de Rusia muere antes de cumplir los 55 años]]Un estudio internacional publicado por la prestigiosa revista médica británica The Lancet advierte de que una cuarta parte de la población masculina de Rusia muere antes de cumplir los 55 años, un dato que los científicos han achacado en gran medida al excesivo consumo del alcohol.

Otro dato, ofrecido recientemente por las autoridades rusas, indican que el 30% de los hombres y el 15% de las mujeres rusas mueren por causas derivadas del consumo de bebidas espirituosas.

El alcoholismo le cuesta la vida a medio millón de rusos todos los años, aunque la alarmante estadística ha mejorado y mucho en los últimos tiempos, sobre todo debido a los cambios en los hábitos de consumo y a la preferencia de los más jóvenes por un estilo de vida saludable.

Si hace diez años en este país se bebían unos 18 litros de alcohol puro por habitante al año, ahora esta cifra está ligeramente por encima de los 10 litros.

A lo largo de esta última década, la preferencia de los rusos por el vodka ha caído casi a la mitad, al tiempo que han aumentado las ventas de las bebidas alcohólicas de menor graduación, como el vino y la cerveza.

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Zunilda Mata

Samuel tiene nueve años y ha roto varios cristales de su edificio jugando a la pelota. Los vecinos más cercanos lo ven muy tranquilo por estos días desde que su madre le regaló un Fidget Spinner, un juguete de moda que algunos colegios de EE UU, Reino Unido o Argentina han tenido que prohibir por las distracciones que provocan entre los alumnos y que acaba de aterrizar en Cuba.

Simple e hipnótico, el pequeño divertimento con rodamientos puede dar vueltas durante varios minutos. Los hay con luces, colores fosforescentes, estampados y hasta que emiten una repetitiva música. En realidad se trata del viejo yoyo o del trompo de toda la vida que ha regresado, esta vez hecho de plástico.

Hasta hace pocas semanas solo había unos pocos ejemplares en la Isla, pero en las vacaciones de verano se ha multiplicado su presencia y se ha convertido en el pedido más repetido que hacen los pequeños a sus padres. Aunque todavía no se venden en el mercado legal, las redes ilegales tienen para todos los gustos.

[[QUOTE:"Se habla de que puede ayudar a aliviar el déficit de atención pero no me convence, porque no he visto ningún trabajo científico que lo demuestre"]]El spinner fue creado en 1993 por la estadounidense Catherine Hettinger, de 62 años, que sufre de miastenia, una enfermedad que debilita los músculos y genera fatiga. Sus dificultades la llevaron a crear este juego para que su hija se distrajera y se ha considerado que combate la ansiedad y los problema de déficit de atención, llegando a utilizarse en EE UU como juguete terapéutico a pesar de que no están acreditados sus beneficios de manera científica.

"Acabo de ver uno, aunque ya había leído sobre el tema", cuenta a este diario María Antonia, de 69 años y psiquiatra jubilada especialista en el trabajo con niños. "Se habla de que puede ayudar a aliviar el déficit de atención pero no me convence, porque no he visto ningún trabajo científico que lo demuestre", aclara.

Todavía en las escuelas cubanas no ha comenzado a ser un problema, pero el spinner se ha ganado algunas prohibiciones en colegios de varios países. "Distrae a los estudiantes mientras están en clases y eso conspira contra el proceso de aprendizaje", asegura la psiquiatra.

"En las últimas semanas del curso un alumno comenzó a traer uno a clases y tuve que quitárselo y llamar a sus padres", recuerda Mercedes, maestra de segundo grado en el Municipio Plaza de la Revolución. La educadora cuenta que no lo hizo "porque fuera malo, sino porque todos los estudiantes estaban fascinados y querían darle vueltas todo el tiempo".

En muchos países, los comercios lo promocionan como ideal contra la ansiedad, para lograr una mayor concentración y también en los casos de autismo e hiperactividad. La revista Forbes lo considera un juguete imprescindible para la oficina y se cuenta entre los más solicitados en el portal Amazon.

José Carlos, de 38 años, hace de mula entre La Habana y Ciudad Panamá al menos dos veces al mes. Desde mayo pasado comenzó a agregar a las mercancías que importa los famosos spinners. "Primero le traje uno a mi hijo y después me encargaron los vecinos, pero ahora los traigo para vender", cuenta.

[[QUOTE:Pequeños, baratos y ligeros, los divertidos artefactos son el producto perfecto para pasar por la Aduana sin grandes problemas]]Pequeños, baratos y ligeros, los divertidos artefactos son el producto perfecto para pasar por la Aduana sin grandes problemas. "Traigo algunos hechos solo de plástico, otros de plástico y metal y los más sofisticados con luces", cuenta José Carlos. En su última importación logró introducir medio centenar de unidades en el país.

"Se venden entre 5 y 15 CUC dependiendo del modelo", un negocio redondo si se tiene en cuenta que se compran entre 2 y 3 dólares en Panamá. "Con la venta de estos juguetes creo que voy a poder completar para arreglar el baño de la casa, así que espero que el furor dure bastante", asegura.

José Carlos no teme la competencia estatal, porque la red de ventas de juguetes que gestiona el Ministerio de Comercio Interior tiene, en su opinión, un suministro pobre y anticuado."Cuando aquí llegan los productos es porque ya dejaron de estar a la moda por allá afuera", ironiza.

Los problemas en la producción y venta de juguetes en Cuba avivaron el debate en la pasada sesión del Parlamento, cuando la diputada Aymara Guzmán, presidenta de la Organización de Pioneros José Martí, reconoció que el Gobierno no tiene una estrategia definida para su "producción, distribución y comercialización".

La circulación de juguetes en el mercado estatal disminuyó desde unos 118 millones de pesos a la que ascendía en 2012 a poco más de 94 millones. La caída se ha notado en la falta de variedad y en las largas colas que se forman a las afueras de las tiendas cuando se acerca el día de los Reyes Magos. La demanda ha crecido en la medida que hay familias con mayores entradas económicas o que reciben remesas.

Los altos costos y la baja calidad de las ofertas en las tiendas infantiles ha hecho que muchos padres opten por comprar juguetes manufacturados en el sector por cuenta propia o importados a través del mercado ilegal. Esta situación generó quejas entre los parlamentarios, que llamaron a que el Estado tenga una mayor presencia en el sector.

[[QUOTE:La circulación de juguetes en el mercado estatal disminuyó desde unos 118 millones de pesos a la que ascendía en 2012 a poco más de 94 millones]]En un parque de la barriada de La Timba en La Habana dos niñas juegan a pasar el objeto, dando vueltas, de la yema del dedo índice a la punta de su nariz. Durante más de una hora ensayan piruetas y posibles movimientos. Otro niño las mira con una mezcla de ilusión y envidia.

Pero el gusto por los spinners no es solo cosa de niños. Entre algunos jóvenes se ha convertido en un objeto imprescindible que los acompaña en sus salidas nocturnas y las reuniones con amigos. Este sábado, algunos giraban incesantemente en la habanera Calle G, donde se reúne un sinnúmero de tribus urbanas cada fin de semana.

"Me relaja y no puedo apartar la mirada cuando está dando vueltas", dice a 14ymedio Jennifer, una adolescente de 16 años. La joven cuenta con orgullo que fue la primera persona que tuvo uno de estos juguetes en su barrio de La Lisa. "Esto es lo último, el que no tenga esto está atrás", sentencia.

En medio de la noche habanera algunas lucecitas se ven a ambos lados de la céntrica calle a medida que van llegando más jóvenes. Los transeúntes que pasan miran entre curiosos y sorprendidos el peculiar objeto. "Está bueno hasta para conseguir pareja porque atrae a mucha gente", asegura Jennifer.

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Carlos Franz

Un nuevo bosque brotó en las calles de Managua. Son cientos de árboles de metal. Árboles electrificados para que también brillen de noche con miles de lucecitas de colores. Cada una de estas esculturas mide unos quince metros de alto y su copa tiene cinco o seis metros de ancho. Su precio unitario ronda los 30.000 dólares y ya hay más de 140 de estos misteriosos monumentos, todos iguales, cada cual dotado de un guardia para cuidarlo. Estos árboles son una iniciativa de Rosario Murillo, vicepresidenta de Nicaragua y esposa del presidente Ortega. Según ella, esa arboleda esotérica debe alegrar al país porque estos son "árboles de la vida" (su forma recuerda, en efecto, el árbol de la vida pintado por Gustav Klimt).

¿Para qué se necesitan esos carísimos árboles de metal electrificados en un país cuya naturaleza produce tantos maravillosos árboles de verdad y tanta vida auténtica? Es un misterio más del régimen personalista y populista en el que vino a degenerar lo que alguna vez fue la heroica Revolución Sandinista.

[[QUOTE:¿Para qué se necesitan esos carísimos árboles de metal electrificados en un país cuya naturaleza produce tantos maravillosos árboles de verdad y tanta vida auténtica?]]Las calles de Managua bullen con el comercio informal típico de los países pobres (casi la mitad de la población vive en la pobreza). La carretera que conduce del aeropuerto Sandino hasta Managua atraviesa lo que semeja un enorme mercado al aire libre. Vistas de lejos, las laderas de los volcanes parecen cubiertas de selva hasta el borde de los cráteres que despiden fumarolas. La estación de las lluvias acaba de comenzar y el calor húmedo empapa al visitante. Pero es preferible esto antes que morir de una pulmonía a consecuencia de los feroces aires acondicionados que soplan en los centros comerciales de los barrios prósperos.

Nicaragua puede parecer simple de lejos pero es muy compleja de cerca (suele ocurrir con nuestros países latinoamericanos). En un pasado no tan lejano esta sufrida nación era, para el resto del mundo, nada más que una caricatura emblemática de las tiranías tropicales, un latifundio de los Somoza. Luego, la Revolución Sandinista convirtió a Nicaragua en una supuesta "nueva Cuba libre", la promesa de un paraíso en la tierra. Este ensueño "tan violentamente dulce" –palabras de Julio Cortázar– estalló con furia y pasó de largo rápidamente, como la tormenta que se descarga sobre el lago de Managua mientras escribo estas líneas. Ahora, en Nicaragua los símbolos revolucionarios fueron vaciados de su contenido original y en su lugar florece una rara arboleda de confusiones entre populismo autoritario y capitalismo salvaje.

Asisto al festival Centroamérica Cuenta. En sólo cinco años esta reunión se ha convertido en una de las principales citas literarias del continente. Este festival es impulsado por el escritor Sergio Ramírez que fue vicepresidente en el primer Gobierno revolucionario y que luego se distanció de la codicia patrimonialista de Ortega y su familia.

En su libro de memorias, Adiós muchachos, Sergio Ramírez relató su doloroso desengaño tras la Revolución Sandinista. Este libro continúa la gran tradición de los ensayos políticos latinoamericanos que, como el Facundo de Sarmiento, fueron escritos a partir de la propia experiencia, no sobre la base de teorías. En esas páginas Ramírez se autocritica y critica a los intelectuales que, embelesados por el brillo de una utopía, supeditaban la realidad a unas cuantas consignas políticas en lugar de someter éstas a un escrutinio y corrección permanentes.

Centroamérica Cuenta testimonia el compromiso de Ramírez con esa lucidez que a veces puede resultar tan dolorosa como costosa. Este festival se celebra sin ningún apoyo del régimen familiar de Ortega. Por el contrario, la prensa oficial y las instituciones que dependen del Estado –que son la gran mayoría– ignoran u hostilizan a esta reunión internacional, la más importante que ocurre en Nicaragua.

[[QUOTE:Ramírez se autocritica y critica a los intelectuales que, embelesados por el brillo de una utopía, supeditaban la realidad a unas cuantas consignas políticas en lugar de someter éstas al escrutinio]]Pese a ello, la gente se entera y acude igualmente repletando los auditorios. Estas masivas concurrencias son alentadoras. Pero también resultan intrigantes porque los temas de estos coloquios no son políticos sino que son literarios en el más amplio sentido: nada de lo humano les es ajeno.

Esa libre pluralidad de voces podría ser la clave del éxito de este festival. El lenguaje es el auténtico árbol de la vida. La demagogia política quisiera transformarlo en un árbol artificial, lleno de lucecitas brillantes e idénticas pero sin significados precisos. Sin embargo, la gente se cansa de las palabras huecas.

El populismo intenta esconder la realidad tras un bosque de eslóganes vacíos y todos iguales. Pero la literatura deja en ridículo esas falsas plantas metalizadas. El verdadero árbol de la vida nos ofrece el fruto siempre distinto e imprevisto de la libertad.

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Nota de la Redacción: Carlos Franz es un escritor chileno. Su novela más reciente, Si te vieras con mis ojos, fue publicada por la editorial Alfaguara en 2015.

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Carlos Malamud

La noticia de la modificación de las condiciones de reclusión de Leopoldo López y su salida de la prisión de Ramo Verde se propagó vertiginosamente. Pronto comenzaron las especulaciones, las críticas a diestra y siniestra (dependiendo su contenido de la ubicación del comentarista) y el análisis de los motivos que impulsaron a unos y a otros.

De parte gubernamental las principales dudas se centran en si la salida de López de la cárcel fue una señal de la debilidad de un Gobierno acorralado (como probó el ataque a la Asamblea Nacional), un intento de ganar tiempo, la necesidad de descomprimir una coyuntura crecientemente insostenible, la pretensión de dividir a la oposición, o la consecuencia de la presión y la mediación internacional, tras la labor afanosa, pero desagradecida de José Luis Rodríguez Zapatero.

Probablemente no haya una sino varias respuestas. Sin embargo, las palabras y el tono de Nicolás Maduro son poco halagüeñas y parecen mostrar una escasa voluntad de negociar. Trató con desprecio al opositor excarcelado (el señor LL), para terminar adoptando una postura claramente estalinista, exigiéndole que asuma todas las culpas y se confiese autor de crímenes abominables. Como si fuera la reencarnación de Zinoviev y Kamenev, Maduro le pidió "un mensaje de rectificación y paz".

Pero la paz que pretende el chavismo no es la misma que busca la oposición. En su enfrentamiento desigual con López, Maduro busca seguir gobernando con poderes omnímodos, sin el control del Parlamento y con una justicia subordinada a sus designios. Asumir, como hizo, la paternidad de la decisión que tomó el Tribunal Supremo es reconocer que los magistrados intervinientes son simples marionetas.

[[QUOTE:Las divisiones en el chavismo y el protagonismo de López como líder opositor hacen que hoy podamos ser un poco, aunque no demasiado, más optimistas que ayer]]Del lado opositor los interrogantes son menores, aunque inmediatamente algunos insinuaron que López había pagado un precio por salir de la cárcel. Pero, sus palabras posteriores y su voluntad de proseguir la lucha en las calles hasta conseguir la libertad de Venezuela han funcionado como un desmentido de los rumores iniciales.

Al día siguiente de la excarcelación, la oposición recordaba sus 100 días de movilización callejera, con un saldo superior a los 90 muertos. ¿Cuánto tiempo más aguantará movilizada? ¿A qué costo? Por si todo esto fuera poco, julio tiene un calendario endemoniado: el 16 la oposición convoca un plebiscito para oponerse a las elecciones del 30 que deberían constituir una Asamblea Constituyente, el proyecto más emblemático del Gobierno a día de hoy.

Rumbo a este choque de legitimidades y soberanías, muchos se preguntan si todavía hay margen para negociar. En ambas partes se aboga por ella, si bien los más favorables suelen ser los más callados, mientras quienes se oponen se muestran más exaltados, vociferando y alertando a quien quiera oírlos. Es en este contexto de un enfrentamiento cada vez más brutal cuando la negociación se hace más necesaria, pese a que sus probabilidades sean limitadas. Pero las divisiones en el chavismo y el protagonismo de López como líder opositor hacen que hoy podamos ser un poco, aunque no demasiado, más optimistas que ayer.

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Nota de la Redacción: este análisis ha sido publicado previamente en El Heraldo de México. Lo reproducimos con la autorización del autor.

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(EFE).- La monja católica italo-canadiense Sor Angele Rizzardo, una prestigiosa cocinera, ha regresado estos días con su talento culinario a Cuba, un país del que está enamorada y en donde el líder cubano Fidel Castro quiso que la religiosa aportara su conocimiento para impulsar la gastronomía de la Isla.

Su vida consagrada a Dios desde hace seis décadas no ha impedido a Sor Angele convertirse en una prestigiosa chef que ha visitado medio mundo y repetidamente Cuba, donde estos días deleita a los comensales con sus recetas en varios hoteles gestionados por la cadena española Meliá.

"A mi me gustó Cuba y comprendí que el país necesitaba de personas que quisieran ayudar desinteresadamente. No soy política, solo me interesa el amor, algo muy importante para mi", confesó a Efe la religiosa, que ha conocido personalmente a los papas Francisco y Benedicto XVI.

Muy activa a sus 78 años, Soeur Angele ha recibido premios como el Max Ruopp que en 2012 le otorgó la Sociedad de cocineros y pasteleros de la provincia canadiense de Québec lugar en el que reside desde 1955 cuando dejó su natal Treviso, en la región italiana de Venecia, donde aprendió a cocinar con solo doce años.[[QUOTE:Rizzardo no ha parado de visitar Cuba en los últimos 25 años, principalmente como invitada a la apertura de nuevos hoteles]]Pero fue en Québec donde además de aprender francés, ingresó en la comunidad religiosa Virgen del Consejo en 1957, recibió clases de cocina, panadería y pastelería en el Instituto de Turismo y Hospitalidad desde 1975, lo que definitivamente marcó su desarrollo posterior en la especialidad.

Programas televisivos y radiofónicos, libros con su recetario y sorprendentes encuentros con personalidades de proyección internacional han dado prestigio a esta singular figura que llegó por primera vez a Cuba a principios de los años 90 para entregar la distinción "El tenedor de oro" a Nitza Villapol, una popular especialista de la cocina en la Isla.

Rizzardo dice que desde entonces no ha parado de visitar Cuba en los últimos 25 años, principalmente como invitada a la apertura de nuevos hoteles.

Rememoró especialmente la ceremonia inaugural del hotel Paradisus del balneario turístico de Varadero en 2006, en la que habló con el líder cubano Fidel Castro, quien probó alguno de los platillos que había elaborado para la ocasión.

Años antes ya se había encontrado con Castro en la escuela de hostelería de Québec y él le había solicitado su colaboración como asesora en la Isla.[[QUOTE:Sus visitas a Cuba también le permitieron conocer las peculiaridades de su comida, de la que dijo preferir ingredientes como la langosta, los frijoles negros y el comino]]Sus visitas a Cuba también le permitieron conocer las peculiaridades de su comida, de la que dijo preferir ingredientes como la langosta, los frijoles negros y el comino, una especia muy utilizada en su cocina, aunque reconoce que sus fuertes son las cocinas italiana y francesa.

Esta semana, Sor Angele está una vez más en Cuba y su primera parada fue para realizar una demostración práctica junto al chef español Miguel Angel Jiménez.

Su receta fue un risotto con langosta con espuma de cítricos en la que conjugó sus raíces italianas con productos cubanos.

"Es la primera vez que cocino con una musa y no para una musa, es un personaje con el que vale la pena compartir su experiencia que ha sido una forma de hacer algo diferente e invitarle a que comparta nuestra nueva carta del restaurante La Scala", declaró el chef Jiménez tras el "showcooking".

El entusiasmo culinario de Sor Angele se extenderá esta semana a otros tres hoteles de la compañía española en el balneario turístico de Varadero.

De su periplo destaca la cena que preparará por la conmemoración de la histórica Toma de la Bastilla.[[QUOTE:El entusiasmo culinario de Sor Angele se extenderá esta semana a otros tres hoteles de la compañía española en el balneario turístico de Varadero]]La religiosa, que celebra este año sus seis décadas en la orden con la que hizo sus votos, recibió una gran sorpresa la semana pasada cuando visitaba Roma acompañando a un grupo de turistas canadienses y fue recibida por el papa Francisco.

Sor Angele sabe que al pontífice le gusta cocinar y le sugirió: "continúe usted mismo cocinándose y va a vivir muchos años".

A lo largo de su vida la religiosa ha conocido a siete pontífices, entre ellos Benedicto XVI, para quien creó el queso Fritz Keiser.

La carismática y siempre sonriente Soeur Angele dice estar convencida de que su gran misión como chef consiste en "hacer comer bien a las personas con los productos que la tierra produce, porque un puñado de tierra es un puñado de vida".

Por eso, su labor está vinculada a las obras de caridad que realiza a través de tres fundaciones dedicadas a los niños, una de ellas denominada "El tenedor de la esperanza", y al patrocinio de 16 hospitales canadienses, que reciben su financiación producto de las ventas de una marca de queso que lleva su nombre.

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(EFE).- Uno de los mayores iceberg del mundo, de unos 5.800 kilómetros cuadrados, se ha desprendido del segmento Larsen C de la Antártida, lo que deja al resto de la plataforma vulnerable a rupturas futuras, revelaron este miércoles los expertos de la universidad galesa de Swansea, en el Reino Unido.

Los científicos llevaban vigilando el desarrollo de una gran grieta abierta en esa zona del continente blanco desde hacía más de una década, pero el proceso de ruptura se aceleró a partir de 2014, lo que pronosticaba la inminencia de este suceso.

[[QUOTE:Los expertos indicaron que el enorme témpano, que se espera sea denominado A68, pesa más de un billón de toneladas y tiene una extensión equivalente a un cuarto del territorio del País de Gales o a 55 veces la ciudad de París]]El desprendimiento definitivo del iceberg tabular ocurrió en los dos últimos días, confirmó hoy el Proyecto Midas de la Universidad de Swansea, que precisó que no "tienen conocimiento" de que esté "relacionado con el cambio climático provocado por el hombre".

En un comunicado, los expertos indicaron que el enorme témpano, que se espera sea denominado A68, pesa más de un billón de toneladas y tiene una extensión equivalente a un cuarto del territorio del País de Gales o a 55 veces la ciudad de París.

Según Midas, la rotura fue detectada el miércoles por el instrumento satelital Aqua MODIS de la NASA, cuando pasaba por la plataforma de hielo Larsen C y captó a través de sus sensores de infrarrojos la presencia de agua en la grieta entre el iceberg y el segmento, señal inequívoca del desprendimiento.

"La grieta era apenas visible con estos datos en las últimas semanas, pero la marca es tan clara ahora que debe de haberse abierto considerablemente a través de toda su longitud", explicó en la nota el profesor Adrian Luckman, del Proyecto Midas.

El nuevo iceberg, de unos 200 metros de grosor, no se desplazará ni muy rápido ni demasiado lejos a corto plazo, pero los científicos seguirán muy de cerca su evolución ante la posibilidad de que los vientos y la corrientes le empujen hacia el norte, donde puede convertirse en un peligro para la navegación.

Aunque el A68 ha entrado en la lista de los diez bloques más grandes registrados, se queda aún lejos de los 11.000 kilómetros cuadrados que tiene el iceberg B-15, que se separó de la plataforma antártica Ross en 2000 y cuyos fragmentos lograron llegar hasta Nueva Zelanda seis años después.

[[QUOTE:Los científicos seguirán muy de cerca su evolución ante la posibilidad de que los vientos y la corrientes le empujen hacia el norte, donde puede convertirse en un peligro para la navegación]]Sea como fuere, este nuevo desprendimiento ha reducido alrededor de un 12% el tamaño de Larsen C y los científicos advierten de que este fenómeno transformará para siempre el paisaje de esta península antártica.

"Hemos estado esperando este suceso durante meses y nos ha sorprendido el largo tiempo que ha tardado la grieta en romper los últimos kilómetros de hielo", destacó Luckman.

El experto señaló que "seguirán vigilando" el impacto que tendrá de esta fractura sobre la placa de hielo Larsen C y la evolución de "este enorme iceberg".

"Es uno de los más grandes registrados y resulta complicado predecir su futuro progreso. Sigue formando ahora un solo bloque, pero es más que probable que se romperá en segmentos", afirmó Luckman, quien opinó que parte del hielo "podría permanecer en la zona durante décadas", mientras que "partes del iceberg podrían derivar al norte hacia aguas más cálidas".

Aunque pesa más de un billón de toneladas, el A68 ya estaba flotando antes de su desprendimiento, por lo que los científicos no prevén que se produzca un aumento inmediato del nivel del mar.

[[QUOTE:Si el segmento Larsen C pierde en el futuro más superficie se podría acelerar el proceso de derretido de glaciares y el consiguiente flujo de agua podría tener un impacto moderado sobre el aumento del nivel del mar]]No obstante, Midas recuerda que Larsen C está ahora en una "situación vulnerable", a pesar de que el desprendimiento haya sido un "evento natural", y sostiene que podría sufrir el mismo destino que el vecino Larsen B, que se desintegró en 2002 tras un suceso similar.

"Nuestros modelos indican que se mantendrá más o menos estable, pero cualquier colapso futuro ocurriría dentro de varios años o décadas", apuntó Luckman, quien precisó que no "tienen conocimiento" de que este suceso esté "relacionado con el cambio climático provocado por el hombre".

En los próximos meses y años, agregó, la placa de hielo podría "regenerarse gradualmente" o "sufrir más desprendimientos", lo que le llevaría al "colapso", si bien las "opiniones de la comunidad científica está divididas" respecto a estos escenarios.

Si el segmento Larsen C pierde en el futuro más superficie, advierten los expertos, se podría acelerar el proceso de derretido de glaciares y el consiguiente flujo de agua podría tener un impacto moderado sobre el aumento del nivel del mar.

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Marcelo Hernández

La enfermería le dio la práctica y la necesidad la puso la vida. Luisa C., de 45 años, se define como "acompañante clínica, limpia y cariñosa". Hace tres años encontró a su primer cliente después de publicar un anuncio en varias páginas web: un jubilado recién operado de la cadera con una hija dispuesta a pagar para no pasar las noches en un hospital.

"Trabajé durante 15 años en centros del Ministerio de Salud Pública pero ahora tengo más independencia", explica la mujer. "En estos momento estoy cuidando a un hombre con cáncer bucal", cuenta a 14ymedio. "Recibo 2 CUC diarios, así que gano más que con el Estado", asegura. "Me quedo cada noche en la sala donde está ingresado y además le llevo la comida".

Luisa trabaja con enfermos terminales u otros que por su condición deben pasar por un largo internamiento. "La mayoría de la gente que contrata este servicio quiere que su pariente esté bien cuidado", sostiene. Las tareas de la acompañante van desde ayudar a bañar y alimentar al convaleciente hasta "vigilar que no le roben las pertenencias", puntualiza.

[[QUOTE:Las tareas de la acompañante van desde ayudar a bañar y alimentar al convaleciente hasta "vigilar que no le roben las pertenencias"]]Con un total de 60.060 camas hospitalarias en todo el país al cierre de 2015 y 2,2 millones de personas de más de 60 años -casi el 20% de la población- la labor de acompañante de pacientes experimenta una creciente demanda por factores que abarcan desde el envejecimiento poblacional hasta la emigración pasando por el aumento de una clase social emergente, vinculada fundamentalmente al sector privado, que aúna horarios de trabajo prolongados pero también mejores salarios.

Luisa aclara que no es "cuidadora de ancianos", sino que tiene un perfil ocupacional "mucho más amplio". La mayor demanda de clientes están vinculados a "hospitales oncológicos, pero también ortopédicos donde, por regla general, el paciente debe pasar más tiempo". Lo que sí procura evitar son las ofertas "en hospitales infantiles y psiquiátricos".

Luisa paga religiosamente cada mes la licencia de "cuidador de enfermos, personas con discapacidad y ancianos" que posee para trabajar por cuenta propia. Sin embargo, la normativa está pensada fundamentalmente para quienes ejercen la labor en su propia casa o en la del paciente, ya que incluye inspecciones para confirmar que dispone de lo necesario para el enfermo. Al carecer de unas reglas específicas, el cuidador en los hospitales tiene limitaciones a la hora de acceder a información médica o visitar al paciente e incluso se topa con el rechazo de los sanitarios.

"Al principio me encontraba con mucha incomprensión, porque llegaban los médicos y me preguntaban si era pariente del enfermo. Si les decía que no, el trato cambiaba a peor", lamenta. Sin embargo, con el tiempo "me he limitado a trabajar en hospitales donde me conocen, como el Hermanos Ameijeiras, el Clínico de la calle 26 y el Oncológico del Vedado".

La labor de la cuidadora incluye también el avituallamiento de la sala donde estará el paciente durante su estancia en el centro de salud. "La familia es la que pone los recursos pero tengo un módulo para estos casos, que incluye un cubo para el agua, dos almohadas, un pequeño ventilador, un mini televisor para no perderme la telenovela y repelente de mosquitos".

En el Hospital Hermanos Ameijeiras, donde Luisa ha cuidado a un mayor número de pacientes, algunos médicos se muestran reticentes ante el hecho de que el acompañante no sea un familiar. "A veces necesito hablar con alguien que conozca al enfermo y que pueda tomar decisiones, pero estos contratados no saben mucho de su historial", lamenta un gastroenterólogo que prefirió el anonimato.

"Hemos tenido casos de acompañantes pagados por los parientes que han descuidado al paciente", se queja. "Una vez descubrimos a uno que se comía la comida en lugar de dársela al hospitalizado". Reconoce, no obstante, que "la mayoría son gente decente que necesita ganarse la vida y ha encontrado esta oportunidad".

[[QUOTE:"A veces las madres están doloridas y necesitan que las ayuden hasta a cargar al bebé y si se trata de mujeres que no tienen familia es muy difícil"]]La emigración también influye en la alta demanda que tiene la ocupación de Luisa. "Vienen muchos ancianos a operarse pero sus hijos no viven en Cuba y alguien tiene que cuidarlos, es una situación muy dramática, porque a veces se pasan solos todo el tiempo que están en el hospital", añade el especialista.

La demanda de acompañantes clínicos supone un reto para el sistema de salud, que en 2015 debió gestionar más de 1,4 millones de ingresos. "Aquí si no vienes con alguien que pueda desde limpiar el baño hasta bajar a la esquina para comprarte un jugo, lo pasas muy mal", considera Lourdes Frías, un cuidadora por cuenta propia que busca sus clientas en el Hospital Materno Hijas de Galicia, de Diez de Octubre.

"A veces las madres están doloridas y necesitan que las ayuden hasta a cargar al bebé y si se trata de mujeres que no tienen familia es muy difícil". Una de las últimas puérperas que atendió "es la esposa de un cubano que trabaja en Ecuador y enviaba el dinero para que me ocupara de estar al lado de ella".

Tanto Lourdes como Luisa coinciden en que cuidar pacientes es una labor "dura y que necesita buen estado físico" y desearían no tener que fingir muchas veces que son parientes del enfermo para que se les respete. Pero también saben que "pasar una noche en un hospital es algo que nadie quiere y se paga bien".

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(EFE).- Un total de 1.070 accidentes de tránsito registrados en Cuba entre enero y mayo de este año dejaron un saldo de 314 fallecidos y 3.478 lesionados, informaron este martes fuentes oficiales en la Asamblea Nacionaldurante una reunión de diputados.

El reporte presentado en la comisión parlamentaria de Defensa Nacional por el inspector del Ministerio de Transporte, Arnaldo Rodríguez Rosabal, reveló además que en los primeros cinco meses de 2017 hubo un promedio diario de 31 accidentes de tránsito, dos personas muertas y 723 heridas.

Las principales causas de los siniestros de tránsito están relacionadas con la falta de atención del conductor, el incumplimiento del derecho de vía y el exceso de velocidad, según el especialista citado por medios oficiales.

El 62% de los accidentes, el 52% de las muertes y el 55% de los lesionados sucedieron por esas causas según el experto que, en el caso de los fallecidos, dijo que son los peatones quienes encabezan la lista de esos casos.

[[QUOTE:Un total de 1.070 accidentes de tránsito registrados en Cuba entre enero y mayo de este año dejaron un saldo de 314 fallecidos y 3.478 lesionados]]No obstante, el inspector señaló la existencia de problema adicionales como que el 76% de las carreteras del país presentan un estado técnico de "regular a malo" y es inadecuada la señalización semafórica.

Algunos parlamentarios demandaron una aplicación más rigurosa del código de seguridad vial y advirtieron que la presencia de animales suelos en las vías constituyen un peligro potencial de accidentes.

Los accidentes de tránsito son la quinta causa de muerte en Cuba y la primera en el grupo de edad comprendido entre los 15 y 29 años, según estadísticas oficiales, que reportaron en 2016 un total de 700 muertos por ese motivo.

Entre las medidas adoptadas por las autoridades para evitar estos accidentes figuran el aumento de la señalización, el establecimiento de límites máximos de velocidad en determinadas avenidas y la introducción de medios técnicos como la pistola radar.

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Mauricio Rojas

El 4 de julio se conmemora la Declaración de Independencia de los Estados Unidos de 1776. El 14 de julio la toma de la prisión-fortaleza parisina de La Bastilla en 1789. Se trata de momentos culminantes de las dos revoluciones que definen el horizonte político de nuestro tiempo. La primera desemboca en la creación de la democracia liberal, la segunda en el prototipo de la dictadura revolucionaria. La primera busca constituir un poder político limitado al servicio de los derechos del individuo, la segunda un poder ilimitado a fin de instaurar la utopía revolucionaria. Esa ha sido la gran disyuntiva política de la modernidad y aún nos movemos dentro de ella.

El punto de partida de la Declaración de Independencia estadounidense se establece en su preámbulo al decir que "los hombres son creados iguales" y están dotados de "ciertos derechos inalienables", entre los cuales están "la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad", y "que para garantizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos, que derivan sus poderes legítimos del consentimiento de los gobernados".

[[QUOTE:La "tiranía de la mayoría" y la concentración del poder eran las amenazas que se debían conjurar]]La aplicación de estos principios llevó a los padres de la Constitución estadounidense a reflexionar sobre la necesidad de limitar y dividir el poder de la nueva democracia a fin de que no se transformase en un arma de una parte de la sociedad contra la otra y, por lo tanto, en enemiga de la libertad. La "tiranía de la mayoría" y la concentración del poder eran las amenazas que se debían conjurar.

La solución a la que arribaron fue la creación de un complejo sistema de división del poder y checks and balances (controles y contrapesos) entre las distintas instancias gubernativas, complementado por un carta de derechos individuales de rango constitucional. Este conjunto de protecciones contra la acumulación del poder y los humores temporales de la mayoría fue, a su vez, resguardado por la exigencia de altísimas mayorías calificadas para poder efectuar cambios constitucionales. De esta manera, se amarraba la república democrática al mástil de la Constitución a fin de protegerla de sus propias tentaciones liberticidas.

Ahora, mientras en Estados Unidos se problematizaba el uso del poder democrático y se buscaban frenos a sus posibles excesos, en la Francia revolucionaria se desarrolla la idea de una democracia ilimitada, puesta al servicio de fines colectivos a los que debe someterse la libertad individual. Así, frente a la democracia liberal estadounidense surgirá la democracia iliberal o jacobina, que en 1793-94 hará estragos bajo el liderazgo de Robespierre y el uso constante de la guillotina.

La fuente inspiradora de los revolucionarios franceses fue Rousseau y su idea de la primacía política de un ente colectivo: la república, la nación, la patria o el pueblo. Este colectivo tendría una voluntad "única e indivisible", la famosa "voluntad general", que interpreta los "verdaderos intereses" de los miembros de la sociedad, pero no como individuos que aspiran a realizar sus intereses particulares, sino como partes orgánicas de un todo con intereses propios.

Para Rousseau, esta voluntad general no es algo evidente, sino que debe ser correctamente interpretada de acuerdo a una razón no siempre accesible para la gente común: "Por sí mismo, el pueblo quiere siempre el bien, pero, por sí mismo, no siempre lo ve. La voluntad general es siempre recta, pero el juicio que la guía no es siempre esclarecido. Se necesita hacerle ver los objetos tales como son, a veces tal como deben parecerle; mostrarle el buen camino que ella busca; protegerla de las seducciones de las voluntades particulares". Y concluye proclamando abiertamente el ideal de toda dictadura totalitaria: "cualquiera que rehúse obedecer a la voluntad general será obligado a ello por todo el cuerpo; lo cual no significa otra cosa sino que se le obligará a ser libre".

Estos preceptos guiarán el accionar de Robespierre y sus jacobinos en pos de instaurar el "reino de la virtud", lo que se logra, según Rousseau, cuando la voluntad de los individuos se rige plenamente por la voluntad colectiva ya que la virtud "no es más que la conformidad de la voluntad particular a la general".

[[QUOTE:Para Rousseau, la voluntad general no es algo evidente, sino que debe ser correctamente interpretada de acuerdo a una razón no siempre accesible para la gente común]]Estas ideas son las que se conjugan en el célebre discurso de Robespierre ante la Convención Nacional del 5 de febrero de 1794. En él divide, de manera típicamente populista, a la sociedad en buenos (el pueblo, los virtuosos) y malos (los enemigos del pueblo, los corruptos) y dice a los miembros de la Convención: "La máxima principal de vuestra política deberá ser la de guiar al pueblo con la razón y a los enemigos del pueblo con el terror. Si la fuerza del gobierno popular es, en tiempos de paz, la virtud, la fuerza del gobierno popular en tiempo de revolución es, simultáneamente, la virtud y el terror. La virtud, sin la cual el terror es cosa funesta; el terror, sin el cual la virtud es impotente. El terror no es otra cosa que la justicia expeditiva, severa, inflexible: es, pues, una emanación de la virtud." La democracia jacobina se transforma así en dictadura terrorista.

De esta manera nace nuestra era, escindida entre dos visiones opuestas de la democracia. Una, que aspira a que los seres humanos busquen su felicidad de acuerdo con su propia voluntad. Otra, en que nuestras voluntades particulares son vistas como obstáculos a superar para poder realizar la utopía colectivista. Ese es el fondo de la gran pugna política de nuestro tiempo.

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Nota de la Redacción: Mauricio Rojas fue diputado en el Parlamento de Suecia. Actualmente, es catedrático de la Universidad de Lund y Senior Fellow de la Fundación para el Progreso (Chile).

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Yoani Sánchez

Los regímenes autoritarios deben aprender algunas lecciones: encarcelar a los opositores hace que ganen prestigio. El gobierno de Nicolás Maduro olvidó ese abecé de la política y ahora recoge los frutos. La salida de Leopoldo López de la prisión de Ramo Verde, este sábado, traerá resultados impredecibles para la dictadura instalada en Miraflores.

López ha regresado junto a su familia, aunque la libertad está lejos todavía. Ahora debe permanecer bajo arresto domiciliario, un brazalete electrónico controla sus movimientos y el operativo alrededor de su casa parece infalible. Está preso en un nuevo perímetro, pero tiene el alivio de abrazar a sus hijos, besar a su mujer y mirar desde la ventana su ciudad.

Una de esas imágenes históricas... un hombre vuelve a casa... su país lo espera pic.twitter.com/LH2y5I5NJg

— Yoani Sánchez (@yoanisanchez) 8 de julio de 2017

Toda escalera tiene un primer peldaño y hoy se ha esbozado la que conduce a la libertad plena del opositor. La oligarquía petrolera que dirige Venezuela lo ha sacado de la cárcel a la espera de que ese gesto rebaje la tensión en las calles y le permita al Gobierno imponer una Asamblea Constituyente para cerrar el lazo totalitario sobre el país. Un pésimo cálculo.[[QUOTE:La oligarquía petrolera que dirige Venezuela lo ha sacado de la cárcel a la espera de que ese gesto rebaje la tensión en las calles y le permita al Gobierno imponer una Asamblea Constituyente para cerrar el lazo totalitario sobre el país]]López irradia libertad allí donde esté. Poco importa si no puede acercarse a un teléfono, escribir un tuit o acompañar a sus compatriotas en las protestas. Los símbolos están sin estar y en eso se ha convertido el fundador de Voluntad Popular. Se le ha escapado al oficialismo por entre los barrotes del control al convertirse en un emblema.

El madurismo ha optado por una salida medianamente elegante al decir que la medida otorgada a López, preso desde 2014 y condenado a casi 14 años, se debió a "problemas de salud", según informó el Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) de Venezuela.

Sin embargo, las primeras imágenes del prisionero al llegar a casa lo muestran vital y sonriente. La excusa de una enfermedad solo intenta enmascarar una verdad tan grande como una montaña: las protestas en las calles han hecho ceder al oficialismo. El cambio de cárcel por casa es una victoria de la oposición venezolana.[[QUOTE:La excusa de una enfermedad solo intenta enmascarar una verdad tan grande como una montaña: las protestas en las calles han hecho ceder al oficialismo]]El vapuleado chavismo debe lidiar con un Leopoldo López que ya no conoce la estrechez de una celda, que ha vuelto a despertar junto a los suyos y que recibe de forma más expedita la información de lo que ocurre más allá de las paredes de su casa. Su alcance político crece por horas.

Ha costado vidas, lágrimas, cárcel y exilio… pero la #dictadura de Nicolás Maduro está llegando a su fin #VivirParaVer

— Yoani Sánchez (@yoanisanchez) 8 de julio de 2017

Cada día que pase en ese encierro domiciliario, López seguirá acumulando apoyos. Sacarlo de ahí sería un dolor de cabeza para el populismo que ha secuestrado el país sudamericano, pero mantenerlo recluido resulta peor. El Gobierno venezolano se ha colocado ante un dilema insoluble: si libera al opositor pierde, si lo mantiene retenido también pierde.

Nicolás Maduro es pasado, aunque ahora mismo esté rodeado de oportunistas que aplauden y asienten. Leopoldo López es futuro a pesar de que su celda tenga el tamaño de una vivienda llena de amor y carente de libertad. Solo falta que logre sortear esos muros.

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