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14yMedio

Miguel Molina Díaz

Los griegos antiguos pensaban que la existencia humana constituía una tragedia insoportable. Para volver la vida más llevadera, inventaron el arte, en sus distintas manifestaciones sublimes, como la música, el teatro, la pintura o la escultura, que llegó a puntos mágicos, como la Venus de Milo. Observaron los astros e inventaron las ciencias. Aspiraron a ser felices o libres, que era lo mismo. Hicieron gimnasia. Narraron. Tomaron la posta a otras antiguas civilizaciones y narraron los hechos que envolvían la vida de los seres humanos.

Pienso que el primer periodista fue Homero. La Odisea y la Ilíada, en el fondo, son crónicas de viajes. Y son mucho más que eso: esos primeros reportajes o borradores de la historia que describían las civilizaciones, los gobiernos y los pueblos, las creencias y las manifestaciones culturales, su arquitectura y sus taras. El viaje de Ulises es, quizá, al menos a mi entender, la primera gran expedición periodística.

Pienso en Ulises mientras escribo esta columna, al menos 28 siglos después de la publicación de ese primer gran trabajo de corresponsalía y narración de hechos. Desde hace 20 días, pienso en Ulises y en el sentido de la espera: el reportero Javier Ortega, el fotógrafo Paúl Rivas y el conductor Efraín Segarra partieron a una misión periodística, a Mataje, la zona caliente de la frontera colombo-ecuatoriana, la zona donde reina el terror del líder disidente de las FARC, alias Guacho. El 26 de marzo el reportero Javier Ortega, el fotógrafo Paúl Rivas y el conductor Efraín Segarra fueron secuestrados. Días más tarde, el reportero Javier Ortega, el fotógrafo Paúl Rivas y el conductor Efraín Segarra fueron cobardemente asesinados. Repito sus nombres, una y otra vez.

[[QUOTE:Repito sus nombres en mi intento por comprender qué fue lo que pasó. En mi intento de no olvidarlos. En mi intento de darle un sentido a estos días de terror]]Repito sus nombres en mi intento por comprender qué fue lo que pasó. En mi intento de no olvidarlos. En mi intento de darle un sentido a estos días de terror. Yo conocí a Javier Ortega en la cobertura del caso Odebrecht, que llevó al hombre duro del entramado de corrupción en los Sectores Estratégicos, el exvicepresidente Jorge Glas, tras las rejas. Recuerdo haberme sentado junto a él en varias de las audiencias judiciales. Tengo la sensación de haber descubierto, en los pocos comentarios que cruzamos, su personalidad alegre, afable y generosa, así como en sus textos observé su rigor y ese periodismo instintivo que en él era natural como el sentido de la vista o el olfato.

Penélope espera durante 20 años el retorno de Ulises a Ítaca, en medio del desastre teje y desteje un sudario. Ecuador descubre, por boca del presidente Lenín Moreno, que Javier Ortega, Paúl Rivas y Efraín Segarra fueron asesinados y no volverán. Llego a mi casa. Veo mi rostro en el espejo y me pregunto si la imagen que aparece ante mis ojos es la de un periodista. Dicen, en mi país, que para ser periodista hay que tener un título universitario que lo acredite. Yo estudié Derecho. Me pregunto: ¿Qué es el periodismo? ¿Por qué me gusta tanto? Porque me gusta contar historias, me respondo, porque me gustan las palabras.

Escribo un reportaje que nunca imaginé: Presidente Lenín Moreno confirma el asesinato de Javier Ortega, Paúl Rivas y Efraín Segarra. Me duelen las palabras. Vienen imágenes a mi mente: yo tengo 21 años y estoy en la redacción de El Comercio y no concibo el mundo sin contar historias. Veo a Paúl Rivas, alegre, con su cámara. Otras imágenes. Tengo 26 años y trabajo como reportero de La Hora. Estoy con Guadalupe, la madre de Paúl Rivas, frente a las cámaras análogas que él exhibe en vitrinas al interior de su habitación. Le preguntó si Paúl es un buen hijo. Demasiado, me dice, demasiado buen hijo. Llora. Siento, en ese momento, que no voy a poder escribir esta historia, que no voy a poder poner en palabras la magnitud del horror. Quizá Javier Ortega podría escribir esta historia que yo no puedo.

[[QUOTE:Me digo: pronto volverán, pronto volverán los periodistas. Pronto podré enseñarles los perfiles que en su ausencia redacté sobre ellos en 'La Hora']]Tomo aire. Me digo: pronto volverán, pronto volverán los periodistas. Pronto podré enseñarles los perfiles que en su ausencia redacté sobre ellos en La Hora, tratando de reconstruir sus vidas por medio de las palabras. Y las imágenes que de ellos conservan, muy adentro en la memoria, sus seres queridos. Llego a la casa de los hermanos Cristian y Patricio Segarra. Veo las fotos de Efraín y encuentro sus rasgos en los rostros de sus hijos. Pienso: a Paúl Rivas, que le gusta hacer retratos, le fascinaría encontrar la presencia palpitante de don Segarrita en los rostros de sus hijos. Es el ciclo de la vida. De nuestros padres venimos y hacia nuestros padres vamos. Paúl se hizo fotógrafo para seguir los pasos de su padre. Cristian y Patricio son gente buena, como su padre. Cristian de hecho, es periodista, como su padre que, como yo, no estudió periodismo pero no concibe la vida sin contar historias.

Tengo 21 años otra vez. Estoy en Ámsterdam y observo el autoretrato de Vincent van Gogh. Pienso: las historias de nuestras vidas se narran en nuestros rostros. Recuerdo ese momento de catarsis años después en la Plaza de la Independencia de Quito. Horas antes el ministro César Navas, sin claridad ni valor, sugirió la muerte de Javier Ortega, Paúl Rivas y Efraín Segarra. Fue la rueda de prensa más dolorosa de mi vida y de la de muchos colegas reporteros y fotógrafos. Gritos. Llantos. Dolor. Hay en el castellano palabras que describen emociones, pero no totalmente. Horror. Fin. Muerte. Pensando en esas palabras llego al centro de Quito y al Palacio de Carondelet. Atravieso la pequeña multitud que llora y grita consignas en la plaza y en el suelo encuentro una pancarta, rodeada de velas, donde están los rostros de Javier Ortega, Paúl Rivas y Efraín Segarra. Repito sus nombres. En silencio. Ahora son silencio.

[[QUOTE:La vida humana es una tragedia insoportable. Pero los antepasados contaron historias para hacer que la existencia sea soportable. Sea vivible, libre, alegre, como los rostros de la gente buena]]Siempre pensé que escribía porque me gustaba el silencio. Las palabras no son ruido. Las palabras son aquello que creó al mundo. Hágase la luz. Háganse los mares y los ríos. Hágase el periodismo para que los humanos tengan consciencia. Los rostros de Javier Ortega, Paúl Rivas y Efraín Segarra ya no son palabras sino aquello que buscamos desesperadamente cuando invocamos las palabras. Aquello que queremos lograr cuando empezamos a narrar una historia. Aquellas imágenes que te marcan profundamente y te acompañan. Aquello que dolorosa e inevitablemente te da sentido. Da vitalidad a lo que haces. Me digo: escribiré historias con la pasión que a las palabras le ponía Javier Ortega. Nunca más haré periodismo sin pensar que Javier Ortega podría escribirlo o investigarlo mejor y que es mi obligación esforzarme, tener ese rigor y ese olfato periodístico que en sus textos admiré.

Ulises. Los griegos. La tragedia de la existencia humana. Las palabras. ¿Qué nos queda después de este desastre? Es algo que el periodismo no puede explicar. El miserable asesinato de Javier Ortega, Paúl Rivas y Efraín Segarra es tan doloroso como un yaraví. Y tan silencioso. Pienso en los Andes. Javier Ortega dejó Valencia para hacer periodismo en los Andes. En 1946 César Dávila Andrade publicó su poema Espacio, me has vencido. Quizá la poesía puede explicar con palabras lo que nos sucede. Lo leo en voz alta. "Adiós canción antigua en la aldea de junio,/ tardes en las que todos, con los ojos cerrados/ viajaban silenciosos hacia un país de incienso". ¿Hacia donde viajaron, Javier, Paúl y Efraín? La vida humana es una tragedia insoportable. Pero los antepasados contaron historias para hacer que la existencia sea soportable. Sea vivible, libre, alegre, como los rostros de la gente buena. Inventamos las palabras que dicen la verdad para que la humanidad no se desboque. Para que lloremos. Para no olvidar a los muertos y las causas atroces que se los llevaron. Para ser cada vez más humanos. ¿Qué es el periodismo? El periodismo es memoria.

Javier. Paúl. Segarrita. Hasta pronto.

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Miguel Molina Díaz es abogado y periodista ecuatoriano. Colabora con La Hora, La República y La Tertulia.

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Laura Barros

(EFE).- Los trabajos periodísticos del diario The New York Times y el semanario The New Yorker que sacaron a la luz cientos de testimonios de mujeres víctimas del acoso sexual del productor cinematográfico Harvey Weinstein y que salpicaron a otras personalidades fueron galardonados este lunes con los premios Pulitzer que les otorgó la Universidad de Columbia.

El premio, en la categoría Servicio Público, destacó a estas dos publicaciones neoyorquinas porque en octubre de 2017 destaparon el acoso que afrontan las mujeres en diferentes ámbitos y cuya exposición ha dado vida al movimiento #MeToo.

Pero también fueron premiados otros trabajos que expusieron temas tan actuales como la trama rusa, la situación en la frontera con México y la realidad de los refugiados.

[[QUOTE:También fueron premiados otros trabajos que expusieron temas tan actuales como la trama rusa, la situación en la frontera con México y la realidad de los refugiados]]En su reseña, el jurado de los premios Pulitzer destacó el "periodismo explosivo e impactante" del New York Times y del New Yorker, que expusieron a "poderosos y adinerados depredadores sexuales".

Además de Weinstein, la cobertura premiada incluye las denuncias que desencadenaron la salida del expresentador del canal Fox News Bill O'Reilly por las demandas de acoso sexual en su contra.

El equipo del The New Times compartió el Pulitzer en la categoría periodismo nacional con The Washington Post por sus artículos sobre la interferencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016, y que el jurado describió como una cobertura que permitió ampliar la comprensión sobre estos hechos.

El escritor independiente Jake Halpern y la caricaturista freelance Michael Sloan obtuvieron el premio a la caricatura editorial por una serie gráfica publicada en The New York Times y que aborda la historia de una familia de refugiados y su temor a la deportación.

El segundo galardón para el Washington Post fue el del mejor periodismo de investigación por haber destapado el caso del antiguo juez y candidato republicano al Senado por Alabama Roy Moore, quien fue acusado de mantener relaciones sexuales con varias mujeres menores de edad hace décadas.

[[QUOTE:El segundo galardón para el 'Washington Post' fue el del mejor periodismo de investigación por haber destapado el caso del antiguo juez y candidato republicano al Senado por Alabama Roy Moore]]La mejor cobertura de una noticia de última hora fue para The Press Democrat por su trabajo sobre el incendio que arrasó el vecindario de Coffey Park, en Santa Rosa, que incluyó fotografías, vídeos y redes sociales para narrar en tiempo real la emergencia que vivió esa ciudad californiana y el condado de Sonoma.

The Arizona Republic y Usa Today compartieron el premio al mejor reportaje explicativo, por sus publicaciones multimedia en torno al muro que el presidente Donald Trump quiere erigir en la frontera con México, mientras que el mejor reportaje local fue para The Cincinnati Enquirer, sobre la epidemia del consumo de heroína en EE.UU..

La agencia Reuters se llevó dos Pulitzer: uno en periodismo internacional por la investigación sobre los asesinatos detrás de la guerra contra las drogas que declaró el presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, y otro por el trabajo fotográfico especial sobre la violencia que sufrieron los refugiados rohinyás al huir de Birmania.

La fotografía de última hora fue para Ryan Kelly, del The Daily Progress, por una imagen impactante que capta el momento en el que un automóvil ataca una protesta contra el racismo que se desarrollaba en Charlottesville (Virginia).

El premio de mejor comentarista recayó en John Archibald, del Alabama Media Group, por sus posiciones acerca de los políticos corruptos y la defensa de los derechos de las mujeres, entre otros.

[[QUOTE:Andie Dominick, de 'The Des Moines Register', recibió el premio por su editorial sobre las consecuencia para los residentes pobres de Iowa de la privatización del Medicaid]]El premio de la categoría de reportaje especial fue para la periodista independiente Rachel Kaadzi Ghansah, por sus relatos sobre Dylann Roof, está sentenciado a la pena de muerte por asesinar en 2015 a nueve afroamericanos en una iglesia de Charleston (Carolina del Sur).

A su vez, Jerry Saltz, de la revista New York, fue galardonado por su crítica destacada del arte visual en Estados Unidos, mientras que Andie Dominick, de The Des Moines Register, recibió el premio por su editorial sobre las consecuencia para los residentes pobres de Iowa de la privatización del Medicaid.

En ficción recibió el premio Andrew Sean Greer por su libro Less; en drama fue distinguida Martyna Majok por Cost of Living; en historia se destacó la obra The Gulf: The Making of an American Sea de Jack Davis; y la biografía ganadora fue Prairie Fires: The American Dreams of Laura Ingalls Wilder de Caroline Fraser.

En el apartado de música el premio fue para el reconocido rapero Kendrick Lamar por su disco DAMN, que estrenó en abril de 2017 y el cual se compone de catorce cortes con colaboraciones de artistas como Rihanna, U2 y Zacari.

Además del prestigio y el reconocimiento global, los ganadores de los Pulitzer se llevan un premio en metálico de 15.000 dólares, a excepción de galardón al servicio público en periodismo, que premia a una publicación en lugar de un individuo y es reconocido con la medalla de oro.

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14ymedio

Con motivo del traspaso de poder que tendrá lugar este jueves en Cuba, la organización independiente de derechos humanos, Amnistía Internacional, ha elaborado una "hoja de ruta" con el título Transformar el enfrentamiento en diálogo en la que traza una serie de recomendaciones para el nuevo Ejecutivo para mejorar la situación de los derechos y libertades en la Isla.

Amnistía Internacional recalca que, como organización independiente, no pretende posicionarse sobre el sistema político o económico del país, pero sí promover avances en la situación de los derechos humanos. La ONG cree que el relevo en la presidencia representa una "oportunidad histórica" para entablar un diálogo constructivo y abordar los desafíos pendientes

[[QUOTE:"Las autoridades deben garantizar los derechos de toda la población cubana, incluidos los de quienes critican al Gobierno, mediante el diálogo con todos los sectores de la sociedad"]]"El Gobierno no debe dejar pasar esta oportunidad de dar paso a una nueva era de respeto por los derechos humanos. Las autoridades deben garantizar los derechos de toda la población cubana, incluidos los de quienes critican al Gobierno, mediante el diálogo con todos los sectores de la sociedad, incluidos sindicatos independientes, periodistas, organizaciones de derechos humanos y otros grupos de la sociedad civil. Para ello también debe acabar rápidamente con la censura, poner el sistema de justicia penal en consonancia con las normas internacionales y abordar la discriminación en todas sus formas", ha señalado Erika Guevara Rosas, directora para las Américas de Amnistía Internacional.

La organización tiene prohibida la entrada en Cuba desde hace 30 años pero ha logrado documentar "detenciones y actos de intimidación y acoso contra activistas y periodistas independientes" en los últimos meses, además de identificar a al menos 11 presos de conciencia recluidos por "la expresión pacífica de sus convicciones profundas".

En su agenda de derechos humanos para Cuba, Amnistía Internacional expone los mayores retos en materia de derechos humanos pendientes y propone cinco áreas clave con 15 medidas concretas. Las propuestas que aparecen en el documento son:

1. Aceptar observadores constructivos de derechos humanos.

  • Ratificar sin demora el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos y el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, e incorporarlos plenamente a la legislación nacional.
  • Permitir el acceso a Cuba a observadores independientes de derechos humanos, incluidos los de Amnistía Internacional y los relatores especiales de la ONU, en particular el relator sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y de expresión y la relatora sobre los derechos a la libertad de reunión pacífica y de asociación.

2. Abrirse al diálogo con todos los sectores de la sociedad cubana y permitir la pluralidad de voces.

  • Crear espacios en los que se permita una participación significativa de personas de la sociedad civil independiente, defensores de los derechos humanos y sindicatos alternativos, sobre todo de aquéllos que se muestren críticos con el Gobierno, para que puedan expresar su postura sobre las políticas y leyes propuestas.
  • Establecer un régimen sencillo de notificación para el registro de asociaciones lo que incluye a organizaciones de derechos humanos, sindicatos independientes y otros grupos de la sociedad civil y garantizar que no se criminalice a quienes trabajen en asociaciones no registradas
  • Celebrar consultas sobre la reforma de la Constitución y de otras leyes que regulan los medios de comunicación, para que se puedan publicar opiniones independientes y críticas, y los periodistas puedan trabajar libremente, sin temor a represalias.
  • Aprobar legislación que garantice el acceso de la población a la información retenida por el Gobierno, a fin de impulsar la transparencia y facilitar un debate público e informado sobre el desarrollo de políticas y la toma de decisiones.
  • Prohibir la discriminación por opiniones políticas o de otro tipo a la hora de contratar o ascender a personas en empleos públicos y de despedirlas, y cumplir los convenios de la Organización Internacional del Trabajo que Cuba ha ratificado.

3. Dejar de socavar el derecho a la educación con el ejercicio de la censura y la discriminación

  • Impedir la discriminación en el acceso a la educación y, en particular, la basada en opiniones políticas.
  • Garantizar el acceso sin censura a Internet, que es una herramienta educativa esencial y catalizadora de la libertad de expresión.

4. Promover la igualdad y evitar la discriminación.

  • Continuar llevando a cabo en las escuelas campañas y programas contra el acoso escolar promovidos por CENESEX, para garantizar que los jóvenes LGBTI tengan acceso a la educación sin ningún tipo de discriminación.
  • Convertirse en el primer país independiente del Caribe en legalizar las uniones entre personas del mismo sexo, y garantizar que se consulte adecuadamente a los activistas LGBTI al respecto.
  • Consultar a la sociedad civil para desarrollar una legislación exhaustiva que proteja contra el estigma, la discriminación y la violencia que sufren los grupos marginados y vulnerables.

5. Fortalecer la independencia del Poder Judicial y armonizar la legislación penal con el derecho y las normas internacionales

  • Garantizar que los abogados pueden desempeñar sus funciones profesionales sin intimidación, trabas, hostigamiento ni injerencias indebidas, y que no sean amenazados con procesamientos o sanciones administrativas, económicas o de otro tipo por las acciones que emprendan en el desempeño de sus deberes profesionales, de conformidad con lo establecido en los principios Básicos de la ONU sobre la Función de los Abogados.
  • Reformar las disposiciones del Código Penal sobre "estados peligrosos" tan excesivamente amplias y vagas que permitan la privación de libertad sin que se haya cometido ningún delito y aquéllas que se apliquen para restringir indebidamente el ejercicio pacífico de los derechos humanos.
  • Abolir la pena de muerte para todos los delitos.

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Gonzalo Domínguez Loeda

(EFE).- La "catástrofe" que vive Venezuela centró este domingo la última jornada de la reunión de medio año de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) en Medellín, en la que diversas voces acusaron al régimen de Nicolás Maduro de tratar de silenciar lo que sucede en el país petrolero.

Para hablar de la crisis humanitaria y de las restricciones a la libertad de prensa y expresión los organizadores habían organizado el debate La dictadura venezolana cercada por su crisis humanitaria, a la que acudieron la exfiscal Luisa Ortega, el diputado Jony Rahal y el expresidente boliviano Jorge Quiroga.

También había sido invitada la líder opositora María Corina Machado, que no pudo asistir porque tiene prohibido viajar fuera de su país.

[[QUOTE:La líder opositora María Corina Machado, que no pudo asistir porque tiene prohibido viajar fuera de su país, aunque envió un vídeo en el que aseguró que "el régimen" quiere hacer de su país una sociedad "de esclavos o exiliados"]]Sin embargo, la líder del partido Vente Venezuela envió un vídeo a la reunión en el que aseguró que "el régimen" de Nicolás Maduro quiere hacer de su país una sociedad "de esclavos o exiliados".

Para Machado, en 2017 Venezuela sufrió "la peor censura y persecución de la libertad de expresión".

Todo ello, porque considera que "el régimen quiere que el drama no se conozca", pese a lo cual aseguró que hay "fotos, reportajes y vídeos" que transmiten "lo que significa la vida hoy en Venezuela".

En su opinión, lo que ocurre en su país "no es una dictadura convencional", sino que es "una narcodictadura que ha permitido que se asienten las peores redes del crimen internacional", como son "los narcotraficantes, las guerrillas colombianas o terroristas islamistas".

El diputado de la Asamblea Nacional Jony Rahal, del partido Primero Justicia, aseguró que en su país no se vive una crisis humanitaria, sino "una catástrofe humanitaria", un punto en el que coincidieron los participantes.

"Lamentablemente en mi país hay cuatro millones de venezolanos que tienen que hurgar en la basura para sobrevivir, más de 13 millones de personas solo comen una vez al día", subrayó.

[[QUOTE:"Lamentablemente en mi país hay cuatro millones de venezolanos que tienen que hurgar en la basura para sobrevivir, más de 13 millones de personas solo comen una vez al día"]]Rahal, que también es presidente de la Comisión Permanente de Poder Popular y Medios de Comunicación, aseveró que el índice de desnutrición infantil podría superar este año en su país la cifra de 300.000 niños, que el 78 % de los quirófanos de hospitales no funcionan, que los pacientes con enfermedades crónicas no tiene como tratarse y los oncológicos mueren a diario.

"Y ese régimen corrupto niega que en Venezuela haya una crisis humanitaria cuando lo que hay es una catástrofe humanitaria", agregó.

Por su parte, la exfiscal Ortega aseguró que en Venezuela "la verdad ha sido criminalizada" y por eso "a los periodistas se les persigue, se les acosa y se les cierran medios de comunicación".

Agregó que en los informes presentados durante la reunión de la SIP se ha visto "la realidad que se vive en Venezuela".

El informe de la Comisión de Libertad de Prensa de la SIP, que fue presentado el sábado, recoge que la situación en ese país se deteriora a diario debido a la "violencia sistemática" que se ejerce contra los periodistas y los medios de comunicación tradicionales que además han empezado a desaparecer.

En el acto de clausura, el presidente colombiano, Juan Manuel Santos, acusó al Gobierno venezolano de usar bandas criminales para controlar a la sociedad y de buscar "perpetuarse en el poder".

"Se están usando inclusive bandas criminales para poder ejercer un mayor control de la sociedad, del pueblo, una asociación macabra, bandas criminales con fuerzas del orden para controlar a la población", aseguró.

[[QUOTE:Juan Manuel Santos, que habló en el acto de clausura, acusó al Gobierno venezolano de usar bandas criminales para controlar a la sociedad y de buscar "perpetuarse en el poder"]]En su discurso, el gobernante hizo referencia a la atención para la creación de las llamadas Redes de Articulación y Acción Sociopolítica (RAAS), de las que dijo "se presentan como un modelo superior para la defensa integral de la nación".

Acerca de esas Redes, comentó que "ya existen más de 13.000 células, (con) 40 militantes por célula, para el control social de la población".

El mandatario también hizo referencia al secuestro y asesinato por disidentes de las FARC del periodista Javier Ortega, de 36 años; el fotógrafo Paúl Rivas, de 45, y el conductor Efraín Segarra, de 60, empleados del diario quiteño El Comercio y que consideró "es un golpe muy duro" para la libertad de prensa.

En esta tercera y última jornada la SIP entregó el Gran Premio Chapultepec 2018 al museo de la prensa Newseum, de Washington.

La siguiente reunión de la sociedad será su asamblea anual que se celebrará entre el 19 y el 22 de octubre en la ciudad argentina de Salta.

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(EFE).- Cuba y Vietnam proyectan estrechar la cooperación en la producción de vacunas y con ese fin el Instituto Finlay de La Habana y su equivalente Vabiotech, del país asiático, firmaron un memorando de entendimiento, informó este domingo la prensa oficial.

El acceso a nuevas tecnologías y productos en etapas avanzadas, así como a nuevos mercados y posibilidades de desarrollo son los puntos fundamentales de la negociación, aún en curso, explicó el director adjunto de la institución científica cubana, Yury Valdés.

El memorando fue firmado en Hanoi, por Valdés y el presidente de Vabiotech, una de las principales empresas productoras de vacunas de Vietnam, Do Tuan Dat, precisa el reporte de la agencia Prensa Latina.

El directivo del Instituto Finlay de Vacunas (IFV) señaló que ambas entidades comparten el objetivo de "consolidar" sus relaciones mediante la identificación de nuevas posibilidades de colaboración "mutuamente beneficiosas" que implican "el intercambio de tecnologías, productos y ampliación de mercados".

[[QUOTE:El Instituto Finlay de Vacunas (IFV) y Vabiotech buscan una colaboración "mutuamente beneficiosa" que implica "el intercambio de tecnologías, productos y ampliación de mercados"]]El IFV participó junto a otras 26 empresas cubanas en la XXVII Feria Internacional de Comercio de Vietnam, celebrada en la capital de la nación indochina.

Vietnam es el segundo socio comercial de Cuba en Asia, con un intercambio comercial bilateral que en 2017 alcanzó los 220 millones de dólares y podría llegar a 500 millones en el año 2020, según proyecciones oficiales.

Los gobiernos de ambos países comunistas mantienen una estrecha relación política y económica desde la década de los 60, cuando se convirtieron en símbolos de la resistencia a EE UU, y son frecuentes las visitas a la Isla de miembros tanto del Gobierno como del Partido Comunista de Vietnam.

Durante la reciente visita a la Isla del secretario general del Partido Comunista de Vietnam, Nguyen Phu Trong, resaltaron el propósito de impulsar la "cooperación integral" en diversas áreas, "fortalecer" el intercambio sobre los procesos de construcción socialista de las dos naciones y tratar temas multilaterales, regionales y de interés común.

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Carlos Alberto Montaner

Comienzo con lo que debiera ser una nota al pie de página. Ya sé que Iván Márquez y Jesús Santrich –el segundo y tercer cabecilla de las FARC, el primero es Timochenko– realmente se llaman de otra manera, pero opto por referirme a ellos por los alias que eligieron y por los que el pueblo los conoce.

Voy al grano. Fue providencial que la Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos, la DEA, atrapara con las manos en la cocaína a Jesús Santrich y a Marlon Marín, sobrino de Iván Márquez. No importa que lo nieguen. Hay videos, fotos, grabaciones y testimonios de los agentes. A esa imponente masa de pruebas pronto se le unirá el relato de otro de los acusados, Fabio Younes Arboleda. Tiene 72 años y no quiere morir en una cárcel americana. Ha pedido que lo extraditen rápidamente a Estados Unidos. Sabe que el primero que “cante” pudiera recibir una condena más leve. Entonará La Traviata. Al fin y al cabo, es un señor de derechas metido en esas andanzas accidentalmente.

Era evidente que las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) seguirían dedicadas al narcotráfico. Los únicos que aparentemente creían en la súbita regeneración de los narcoguerrilleros comunistas eran el presidente Juan Manuel Santos y tal vez su escudero Humberto de la Calle, hoy candidato a presidente que exhibe con orgullo lo que debía avergonzarlo: fue el jefe de los negociadores oficiales de una paz que era sólo la coartada de los adversarios para continuar la guerra por otros medios supuestamente pacíficos.

Quienes han vivido durante décadas al margen de la ley no renuncian a un botín de cientos de millones de dólares anuales. Ganarse la vida honradamente es duro y puede ser aburrido. Los narcoguerrilleros de las FARC, por lo menos los jefes, no mataron y se jugaron la vida para acabar vendiendo automóviles o despachando camisas en una tienda. Cuando a Santrich le preguntaron si los jefes de la FARC se arrepentían de sus crímenes se burló respondiendo con el estribillo de una canción famosa: “quizás, quizás, quizás”.[[QUOTE:Cuando a Santrich le preguntaron si los jefes de la FARC se arrepentían de sus crímenes se burló respondiendo con el estribillo de una canción famosa: “quizás, quizás, quizás”]]

Los jefes de las FARC creen que no tienen nada de que arrepentirse. Toda la sangre y el dolor vertidos son gajes del oficio de revolucionarios.  Asesinar, violar muchachas campesinas, secuestrar niños o adversarios, extorsionar, disparar bombas incendiarias contra una iglesia atestada de personas o fusilar rehenes indefensos era más comprometedor que venderles cocaína a unos infelices adictos gringos. ¿Por qué iban a renunciar al narcotráfico? ¿Renunciaban los políticos corruptos colombianos a la “mermelada”, como allí se llama al soborno con que el Gobierno compra la voluntad de muchos legisladores? ¿Renuncian los empresarios corruptos a hacer negocios debajo de la mesa con funcionarios envilecidos?

La intención de las FARC no era arreglar los desperfectos del sistema. Lo que pretendían y pretenden es sustituirlo por otro peor como los que hay en Venezuela o Cuba. Las FARC renunciaron a la violencia porque sus cabecillas no querían morir en un bombardeo de la aviación, como les sucedió a Raúl Reyes, Mono Jojoy o Alfonso Cano, y no porque respetaran las leyes de la República o el sistema de economía de mercado. Todo eso les produce un terrible asco. Santrich, ideólogo muy radical, iba a ocupar una curul en el Parlamento, graciosamente otorgada por Santos como los reyes hacían marqueses a sus amigos, pero no para legislar con sabiduría, sino para ignorar las leyes existentes y dedicarse a lo que engorda las arcas de las FARC, el narcotráfico, pero ahora protegido por la inmunidad parlamentaria.

Las consecuencias políticas de estas detenciones van a ser profundas. Para Santos es la evidencia de un fracaso, mientras que para el ex presidente Uribe es la prueba de que tenía razón cuando defendía el NO con vehemencia en un referéndum que ganó inútilmente. Tal vez, incluso, impulsen la candidatura de Iván Duque y Marta Lucía Ramírez –hoy punteros en las encuestas– hasta conseguir imponerse en primera vuelta el 27 de mayo. Ambos defendieron ardorosamente la oposición a esos pactos de paz –no a la paz, a esa paz–, y se indignaron contra el regalo de 10 puestos en el parlamento –cinco en el congreso y cinco en el senado– porque les parecía, y lo era, una burla a la soberanía popular. Es lo peor que podría ocurrirles a las FARC.

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Paula Baena Velasco

(EFE).- Un total de 993 personas fueron ejecutadas en 2017 por la pena de muerte en el mundo, una cifra mínima que supone un descenso del 4% respecto al año anterior y del 39% en comparación con 2015, según el informe anual de Amnistía Internacional (AI) sobre esta condena.

La organización celebró este descenso global en la presentación del documento en Londres, aunque apuntó que hay que "seguir trabajando" y recordó que China continúa siendo el "lado amargo del progreso", donde las cifras correspondientes a las miles de ejecuciones consumadas en 2017 están clasificadas como secreto de Estado.

"China siguió siendo el mayor ejecutor del mundo, aunque se desconoce la verdadera magnitud del uso de la pena de muerte en ese país", indica el informe.

[[QUOTE:"China siguió siendo el mayor ejecutor del mundo, aunque se desconoce la verdadera magnitud del uso de la pena de muerte en ese país", indica el informe]]Excluyendo al país asiático, el 84% de las ejecuciones conocidas tuvieron lugar en Arabia Saudí, Irán, Irak y Pakistán, mientras que el 16% restante se contabilizó en los otros 19 países en los que AI tiene constancia de la puesta en práctica de esta condena durante los últimos doce meses.

Es decir, un total de 23 países castigaron a delincuentes con su vida en 2017, un número que permaneció inalterado respecto al año anterior, aunque Bahréin, Emiratos Árabes, Jordania y Kuwait reanudaron las ejecuciones tras un periodo de interrupción.

Las muertes como castigo experimentaron un descenso notable en Bielorrusia (un 50% menos que el año anterior), Pakistán (-31%), Egipto (-20%), Irán (-11%) y Arabia Saudí (-5%), según el documento.

Por contra, aumentaron en Palestina, de 3 en 2016 a 6 en 2017; en Singapur, de 4 a 8, y en Somalia, de 14 a 24.

Estados Unidos fue, por noveno año consecutivo, el único país del continente americano que llevó a cabo ejecuciones (23) y condenas a muerte (41).

Unas cifras ligeramente superiores a las de 2016, pero que según AI siguen estando dentro de las "tendencias históricamente bajas de los últimos años".

[[QUOTE:Estados Unidos fue, por noveno año consecutivo, el único país del continente americano que llevó a cabo ejecuciones (23) y condenas a muerte (41)]]Entre los mayores logros de 2017, la organización subrayó la abolición de la pena capital para todos los delitos en Mongolia y Guinea, con lo que el número total de países abolicionistas ascendió a 106.

Este último país se ha convertido en el Estado número veinte del África Subsahariana en abolir la pena de muerte para todos los delitos, al tiempo que Kenia, Burkina Faso y el Chad avanzaron también en este sentido con nuevas normativas y proyectos de ley.

Además, Gambia firmó un tratado internacional por el que se comprometió a no llevar a cabo ejecuciones y a adoptar las medidas necesarias para abolir la pena de muerte de su legislación.

"Los avances en el África subsahariana han reforzado la posición de la región como faro de esperanza para la abolición de la pena más extrema, cruel, inhumana y degradante", declaró el secretario general de AI, Salil Shetty.

Para Chiara Sangiorgio, consejera de AI y una de las responsables del informe, otro de los hitos del año han sido "los importantes pasos dados para reducir el empleo de la pena de muerte en países que son firmes defensores de ella".

[[QUOTE:Sangiorgio recalcó que AI no pide "impunidad para los crímenes", sino terminar con una pena que "ha quedado demostrado que no funciona"]]La responsable relató a Efe los casos de Irán, donde las ejecuciones relacionadas con delitos de droga descendieron un 40%, y Malasia, que adoptó medidas para reformar la legislación antidroga.

"Estos casos revelan la aparición de grietas incluso en la minoría de países que siguen llevando a cabo ejecuciones por delitos de droga", señaló.

El informe advirtió de que 15 países condenaron o ejecutaron por este tipo de delitos en 2017, contraviniendo así el derecho internacional.

Sangiorgio recalcó que AI no pide "impunidad para los crímenes", sino terminar con una pena que "ha quedado demostrado que no funciona".

"Claro que hay que hacer justicia, pero ha quedado probado que la pena de muerte no funciona, y preservándola solo estamos perpetuando la violencia y violando derechos humanos", explicó a Efe, al tiempo que mencionó que "detrás de las cifras" hay "personas" e "historias horribles".

El informe reveló asimismo que los métodos de ejecución empleados en 2017 fueron decapitación, ahorcamiento, inyección letal y muerte por arma de fuego, y que en Irán se consumaron más de una treintena de ejecuciones públicas.

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Miriam Celaya

El Noticiero Nacional de la Televisión Cubana (NTV) dedicó unos minutos de sus ediciones de mediodía y noche el pasado viernes 6 de abril a emitir un reportaje crítico de la periodista Maray Suárez sobre la falta de atención de los progenitores a sus hijos. Esa situación que, tal como ella misma expresa, se está tornando preocupante en la sociedad cubana actual, está incidiendo negativamente en la educación y en la formación de valores de los niños.

Es de agradecer que finalmente alguien se preocupe por este asunto a pesar de la lentitud de reacción habitual de la prensa gubernamental cuando se trata de abordar los múltiples y acuciantes problemas de la sociedad.

El reportaje se apoya en dos vivencias particulares de su autora. La primera, el encuentro de la reportera a las 4 de la madrugada, cuando iba camino al trabajo, con un grupo de adolescentes de entre 12 y 15 años reunidos en una esquina del Vedado habanero. La segunda, sobre una coreografía interpretada por un nutrido grupo de niños de la escuela primaria 15 de Abril, del también capitalino municipio de 10 de Octubre, con motivo de la celebración del aniversario 57 de la Organización de Pioneros de Cuba, cuyo video la periodista mostró acompañando a su reportaje.

[[QUOTE:Es de agradecer que finalmente alguien se preocupe por este asunto a pesar de la lentitud de reacción habitual de la prensa gubernamental cuando se trata de abordar los problemas de la sociedad]]En el primer caso, Suárez se detuvo a conversar con los muchachos noctámbulos, les preguntó su edad y reflexiona sobre la falta de supervisión de las familias que permiten que estos menores permanezcan hasta altas horas de la noche en la calle, con los riesgos que eso significa.

En el segundo caso, el video presentado en el NTV muestra al grupo de niños de la celebración pioneril, todos con su uniforme escolar, bailando provocativamente al son de música reguetonera, con sensuales contoneos de caderas, glúteos y cinturas. Suárez considera que la fiesta debió celebrarse con una música más apropiada a un público infantil que la que dio lugar al un espectáculo vulgarmente erótico que se desarrollaba sobre el escenario en una escuela.

"¿Son estas las manifestaciones que queremos de nuestros niños?", pregunta de forma retórica la preocupada reportera de la prensa oficial. La periodista insiste en la importancia de "la interacción del niño con la familia", subrayando que la formación de los menores es una tarea "que corresponde a toda la sociedad". Todo lo cual es (o al menos debería ser) cierto.

Sin embargo, quizás llevada por su apasionado interés por la educación y cuidados de los niños, Maray Suárez olvidó informarnos si –tal como cabría esperar– ella misma consultó y pidió autorización a las familias de esos menores antes de exponerlos públicamente interpretando su obscena danza, en un video transmitido por los medios informativos de la TV cubana, sin que nadie se haya tomado el trabajo de pixelar sus inocentes rostros.

[[QUOTE:¿Acaso esta profesional de la prensa ignora que exponer públicamente imágenes de menores constituye un delito en cualquier sociedad medianamente civilizada del mundo?]]¿Acaso esta profesional de la prensa ignora que exponer públicamente imágenes de menores constituye un delito en cualquier sociedad medianamente civilizada del mundo? ¿Dónde quedan, entonces, sus propios valores éticos como periodista? ¿Le parece muy educativo actuar con tan flagrante falta de respeto a los menores y a sus familias?

Lamentablemente, al no ser Cuba un Estado de Derecho, los padres y los niños así vejados están indefensos: no pueden demandar al colosal aparato de prensa oficial ni a la reportera en cuestión.

A pesar de que la reportera aborda el tema de la supervisión familiar, no estaría de más que introdujera una reflexión sobre el papel que los maestros y dirección de la escuela primaria tuvieron en este caso. En última instancia fueron ellos quienes permitieron –y quizás hasta promovieron– el vulgar despliegue danzario de estos menores en la escuela.

Si realmente se quiere superar el problema, la prensa oficial deberá poner a un lado toda la hipócrita pacatería que mediatiza cada información y asumir el reto de describir sin tapujos las oscuras y sucias grietas que laceran la sociedad cubana actual.

[[QUOTE:La prensa oficial deberá poner a un lado toda la hipócrita pacatería que mediatiza cada información y asumir el reto de describir sin tapujos las oscuras y sucias grietas que laceran la sociedad cubana actual]]La tarea es particularmente imposible si tenemos en cuenta que para encontrar solución a temas tan sensibles como el que nos ocupa es preciso dejar de andarse por las ramas. En vez de coquetear con los efectos, primero hay que identificar las causas del mal.

Pero ante un problema profundo en la educación de nuestros menores no serán los comunicadores del monopolio de prensa del Gobierno quienes destapen la olla podrida.

Porque, a fin de cuentas, los periodistas oficiales también son un poco como niños: para publicar todos y cada uno de sus renglones o bocadillos necesitan del consentimiento del principal responsable del desastre: el Gobierno. Y los periodistas del castrismo son, ellos sí, niños respetuosos y obedientes.

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Carlos Alberto Montaner

Una de las consecuencias imprevistas de la globalización es la lucha contra la corrupción. No sé si Lula da Silva se da cuenta, y ni siquiera sé si le interesa percatarse de que sus actuales pesadillas brasileñas se originaron en un orfanato público milanés, en Italia, en 1992, cuando Mario Chiesa, el gerente, le cobró una pequeña coima de unos 20.000 dólares a la empresa de limpieza que tenía la contrata de la institución.

Era la novena vez que el pobre hombre tenía que pagar. La justificación de Chiesa, seguramente cierta, es que tenía que distribuir la plata con sus jefes. El contratista estaba alambrado por la policía. Cansado de pagar sobornos, había hecho la denuncia y tenía micrófonos. Un fiscal que no le temía al Gobierno, Antonio Di Pietro, comenzó a tirar de la cuerda y descubrió lo que todos los italianos sabían de una manera imprecisa: que el país era una sentina. Estaba podrido de la cabeza a los pies.

La Operación Manos Limpias, montada por Di Pietro, se saldó con la total destrucción del andamiaje político construido tras la Segunda Guerra Mundial, 1.233 condenados a cárcel, 429 acusados absueltos y unos 30 suicidios de corruptos y no-tan-corruptos, desesperados porque sus nombres habían sido maltratados por la prensa que se apresuró, como siempre sucede, a rematar a los heridos dándoles muerte civil con un telediario o un editorial apuntándoles a la nuca.[[QUOTE:La globalización de la lucha contra la corrupción se concreta en las conductas heroicas sostenidas por figuras valientes del poder judicial que se atreven a juzgar a personajes poderosos]]

La refriega terminó, parcialmente, cuando Silvio Berlusconi, condenado a 7 años, pero absuelto en la apelación, tuvo la desfachatez de eliminar mediante un decreto la pena de cárcel para los delitos de fraude y soborno, típicos de la madeja criminal desentrañada por Di Pietro en lo que la prensa llamó Tangentópolis: la ciudad del soborno (Tangente es la elegante palabra italiana para llamar a esos ingresos ilegales).

Ahora Lula da Silva y casi toda la estructura política, a la izquierda y derecha del espectro político, se enfrentan al fiscal Sergio Moro, en una trama que compromete al gran empresariado brasileño, especialmente a Odebrecht, en la mayor fuente de corrupción del país: Petrobrás, como revela la magnífica serie El mecanismo divulgada por Netflix.

Como en el caso italiano, la corrupción brasileña (y la mexicana, y la de casi toda América Latina) permea a la sociedad y se ha convertido en una forma cotidiana de vivir. Los funcionarios y políticos más importantes asignan las grandes licitaciones a las mayores empresas por un enorme sobreprecio que se reparten, sabedores de que los ciudadanos pagarán por ellas sin protestar demasiado porque muchos se aprovecharán de cobrar sus coimas por otros negocios ilegales.

Esa actitud es la que está llegando a su fin en todas partes como consecuencia de la globalización de la lucha contra la corrupción. Un fenómeno que se concreta en la imitación de conductas heroicas sostenidas por figuras valientes del poder judicial que se atreven a juzgar a personajes poderosos, como acaeció en Italia y hoy sucede en España, Brasil, Argentina o, incluso África, donde José Filomeno dos Santos, el hijo del exdictador angolano Eduardo dos Santos (1979-2017), ha sido acusado de robarse 500 millones de dólares pertenecientes al tesoro público.[[QUOTE:No es una casualidad que los países más desarrollados y prósperos del mundo sean los más honrados, o, al menos, aquellos en los que no existe impunidad]]

En rigor, es muy conveniente que termine la impunidad. No es una casualidad que los países más desarrollados y prósperos del mundo sean, fundamentalmente, los más honrados, o, al menos, aquellos en los que no existe impunidad. ¿Cuál es la relación? Al margen de la indignidad que conllevan estos comportamientos desmoralizantes, hay al menos cinco argumentos clave para combatir la corrupción:

1- los sobreprecios encarecen tremendamente los bienes y servicios.

2- la economía de mercado, fundada en la propiedad privada, descansa en la competencia abierta en precio y calidad.

3- la productividad –hacer cada vez más con menos recursos– depende de la competencia. Sin un aumento gradual de la productividad no existen el progreso ni la prosperidad.

4- ¿para que se esforzarían los emprendedores si lo único importante es la coima y las relaciones para hacer negocios sucios?

5- ¿cómo quejarse del desprecio de la sociedad hacia los Gobiernos en donde los políticos y los funcionarios roban a mansalva?

Los Estados de Derecho, desde fines del siglo XVIII, han sido montados sobre la premisa de que la soberanía descansa en los ciudadanos, y todos son iguales ante la ley. Un gobernante no puede enriquecerse ilegalmente y exigir que otro no trafique con drogas. Las leyes hay que cumplirlas todas o atenerse a las consecuencias.

En realidad, no es algo nuevo. La globalización no es sólo una cuestión comercial. La corbata, las computadoras, las modas literarias, casi todo, nos van conquistando poco a poco. Ahora le tocó el turno a la corrupción. Es bueno que los Gobiernos latinoamericanos adviertan que no es un fenómeno pasajero o muchos políticos y empresarios acabarán presos.

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Yoani Sánchez

En 2010, el entonces presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva provocó una agria polémica al comparar a los disidentes cubanos con delincuentes comunes. Aquellas palabras, dichas una semana después de la muerte del opositor Orlando Zapata Tamayo, cobran hoy un nuevo significado a pocas horas de que el líder brasileño entre en prisión.

"Pienso que la huelga de hambre no puede ser usada como un pretexto de los derechos humanos para liberar a las personas", aseguró aquel marzo de hace ocho años el otrora obrero metalúrgico. "Imagínense qué sucedería si todos los bandidos que están presos en Sao Paulo entraran en huelga de hambre y pidieran su libertad", remachó de forma festinada.

[[QUOTE:A pesar de lamentar públicamente su fallecimiento, en sus aseveraciones el mandatario se mostraba convencido de que la versión oficial sobre la muerte de Zapata era la verídica y que él no era un preso político]]Para Lula, el disidente que agonizó en una celda hasta morir no era más que un criminal que dejó de comer 86 días para presionar a las autoridades y salir de la cárcel. A pesar de lamentar públicamente su fallecimiento, en sus aseveraciones el mandatario se mostraba convencido de que la versión oficial sobre la muerte de Zapata era la verídica y que aquel albañil, nacido en Banes, no era un preso político.

Ahora es el popular sindicalista quien ha sido juzgado ante los tribunales de la justicia y de la opinión pública. Llegó hasta este punto no por protestar en las calles por la represión policial, como hizo Zapata, sino por corrupción y lavado de dinero. Desde la presidencia de su país traicionó la confianza de los electores al intercambiar favores, recibir sobornos y otorgar contratos a dedo.

Bajo la imagen de hombre humilde que ascendió al puesto más alto de una imponente nación como Brasil, Lula era en realidad un "animal político" acostumbrado a priorizar la ideología y a los viejos camaradas de ruta antes que el bienestar de su pueblo. Nada más instalarse en el Palacio de Planalto comenzó a crear su propio y robusto entramado de prebendas y fidelidades que ha terminado por estallarle en las manos.

En esa red de favores no solo estaban algunos de sus viejos camaradas del Partido de los Trabajadores, sino también regímenes vetustos como el de La Habana. Lula sirvió solícitamente a los hermanos Castro todo el tiempo que estuvo en la presidencia, una actitud que heredó Dilma Rousseff al sucederlo en el cargo.

Al Gobierno cubano los años del PT al mando de Brasil le supieron a panacea. Lula y Rousseff cerraron filas para apoyar a la Plaza de la Revolución en los foros internacionales, mantuvieron engrasadas sus tropas de choque para salir al paso de las críticas contra los Castro y financiaron el puerto de Mariel, en el que se implicó la corrupta transnacional brasileña Odebrecht.

[[QUOTE:En nombre de esos viejos favores, el régimen habanero ha salido este jueves con una nota firmada por el Ministerio de Relaciones Exteriores en defensa del expresidente]]En nombre de esos viejos favores, el régimen habanero ha salido este jueves con una nota firmada por el Ministerio de Relaciones Exteriores en defensa del expresidente y ha catalogado su condena como una "injusta campaña en contra de Lula, contra el Partido de los Trabajadores y las fuerzas de izquierda y progresistas en Brasil". Lo ha hecho porque algunos corruptos pagan con apartamentos, otros con coimas y otros tantos con declaraciones políticas.

Es de esperar que los 12 años de prisión a los que ha sido sentenciado Lula puedan prolongarse mucho más en la medida en que los magistrados vayan encontrándolo culpable en otras causas que tiene pendientes. Su tiempo tras las rejas podría hacerse largo, tanto como para permitirle reflexionar sobre todo lo que ha dicho y hecho.

Quizás en las largas jornadas que le esperan mirando los gruesos barrotes, el expresidente pueda imaginar cómo fueron aquellos últimos días de Zapata, el joven albañil negro nacido en una pequeña localidad del oriente de la Isla que se negó a comer y a tomar agua para exigir su libertad. Aquel hombre, a diferencia de Lula, sí era inocente.

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Mario L. Blanco

Al mes de asumir mi cargo como alcalde del municipio Plaza de la Revolución en la Ciudad de La Habana, en 1986, hubo un derrumbe parcial en uno de los antiguos edificios del famoso barrio de El Vedado. El saldo fue de varios heridos, aunque por suerte nadie perdió la vida. Fuimos al lugar para hablar con los afectados y tratar de convencerlos a irse a uno de nuestros albergues de la ciudad. En el municipio teníamos cuatro, pero todos estaban llenos y por lo tanto, les queríamos asignar un espacio en otro municipio. La respuesta unánime fue NO. Las razones varias. La población sabía que quienes iban para un albergue quedaban estacionados allí y perdían su interacción con el barrio en el cual muchos de ellos habían vivido toda su vida, así como las facilidades de trabajo, transporte y escuela de toda la familia.

Al siguiente día me di a la tarea de recorrer nuestros albergues, y la sensación de impotencia frente a uno de los problemas más acuciantes del territorio, la vivienda, embargó mi alma como un cáncer mayor. Cuando llegué al primer albergue las personas que estaban allí, se acercaron preguntando qué posibilidades tendrían, al comenzar el recién estrenado Gobierno, de obtener una vivienda con un mínimo de condiciones, fuese vía microbrigada (los centros de trabajo organizaban brigadas para construir viviendas con el objetivo de satisfacer la demanda de sus propios trabajadores), u otra. Estaban dispuestos a repararlas por medios propios.

Uno de los primeros albergados que se me acercó, me dijo que su vivienda se había derrumbado y que desde hace 19 años estaba en ese albergue esperando una solución. Me preguntó: ¿qué me puede decir al respecto?. Aquella pregunta ha sido una de las más difíciles que he recibido, incluido el periodo de mis estudios en la Universidad.[[QUOTE:La vivienda es y ha sido hasta el día de hoy, una de las mayores dificultades que ha enfrentado el pueblo cubano]]Lamentablemente en ese entonces no todos los centros de trabajo contaban con la posibilidad de tener una microbrigada. Las razones eran varias, a veces se debía sencillamente a la falta de materiales de construcción y frecuentemente los planes de construcción de nuevas viviendas, implementados por el Gobierno, por una razón u otra se incumplían. Paralelamente crecía la demanda de la población. La vida en los albergues era de una calidad pésima, a veces los cubículos estaban divididos solo por una sábana, unos eran para los hombres y otros para las mujeres con niños, lo que implicaba la división del hogar familiar con sus nefastos resultados. Había otros en los cuales una parte o ala era para hombres y otra para mujeres, y tampoco había vida familiar. A eso se unía la dificultad que implicaba tener baños y cocinas comunes. Lo peor era que las familias se eternizaban allí, pues muy pocas viviendas del monto total de las construidas por las microbrigadas, pasaban a disposición del Gobierno en aras de darle solución a los casos más urgentes de la población estacionada en los albergues.

Lo mas triste de esta historia que tuve que vivir personalmente y que aconteció durante el trienio 1986 – 1989, es que ese problema no ha tenido solución hasta el día de hoy. Lejos de eso, se ha agravado, aunque la demanda haya disminuido, a raíz de la emigración de los cubanos, que sobrepasa los dos millones de habitantes, es decir una quinta parte del total de su población. Cada año se construyen menos viviendas y hasta hace solo un par de años, si la familia emigraba perdía la vivienda que el Gobierno supuestamente debía otorgar a otras personas necesitadas. Sin embargo no siempre esa vivienda era entregada a las personas más necesitadas, sino que muchas veces su asignación estaba determinada por la corrupción, el amiguismo, o la "seguridad política", cuando se trataba de las llamadas "zonas congeladas", donde solo pueden habitar aquellos que no sean considerados disidentes políticos.

La vivienda es y ha sido hasta el día de hoy, una de las mayores dificultades que ha enfrentado el pueblo cubano. Después de 60 años este gobierno no parece haber encontrado solución alguna a este problema.

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Este texto ha sido originalmente publicado en Viceversa Magazine, lo reproducimos con la autorización de su autor. Mario Blanco nació en Santiago de Cuba en 1949, aunque desde 1997 residente en Montreal (Canadá). Es ingenerio naval y desde 1986 a 1989 ocupó el cargo de Presidente del Poder Popular del municpio Plaza de la Revolución, en La Habana.

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Carlos Alberto Montaner

El jueves 19 de abril Raúl Castro le deja la presidencia del Consejo de Estado a Miguel Díaz-Canel. Cuba, formalmente, posee un Gobierno designado por el Parlamento. En realidad es una dictadura familiar, pero el presidente es legalmente elegido por una cúpula (el Consejo de Estado), aparentemente segregada por la Asamblea Nacional del Poder Popular, en la que todo (supuestamente) está atado y bien atado. Cierta oposición trató de postular a algunos candidatos, pero le fue imposible. No permitieron ni siquiera a uno. Con la tiranía no se juega.

Díaz-Canel tiene 57 años, es ingeniero electrónico de profesión y llega a la presidencia por recomendación de José Ramón Machado Ventura, un médico de la total confianza de Raúl Castro, que durante muchos años estuvo a cargo del Partido Comunista. En esa nada artificial división entre fidelistas y raulistas, D-C es un raulista, seleccionado, en primer lugar, por sus características: es un apparatchik discreto, pragmático, y nada dado a las innovaciones, rasgo muy perseguido por los inquisidores en todas las épocas.

Hace pocos meses la Seguridad del Estado puso en circulación un video, supuestamente filtrado, en el que D-C comparecía recitando un catecismo colectivista absolutamente conservador, concebido para tres fines: comprometer al heredero con esas posiciones reaccionarias, tranquilizar directamente al pequeño grupo de estalinistas que rodea a Raúl, y rebajar las múltiples expectativas reformistas de la sociedad cubana para que nadie se entusiasme con el cambio. La fórmula gatopardiana mantiene toda su vigencia en Cuba: propiciar un cambio para que todo siga igual.[[QUOTE:¿Qué pretende Raúl Castro con el no-cambio? Pretende viabilizar la inevitable llegada al poder de una nueva generación, nacida después del triunfo de la revolución]]

¿Qué pretende Raúl Castro con el no-cambio? Pretende viabilizar la inevitable llegada al poder de una nueva generación, nacida después del triunfo de la revolución (D-C es un “chiquillo” de 57 años), pero a condición de que no modifique nada sustancial del régimen creado por su hermano Fidel y un puñado de secuaces. Como todos los dictadores, Raúl quisiera que el tiempo se detuviera en el momento en el que ellos se entronizaron en la historia. Simultáneamente, trata de generar en los suyos, en su familia, en sus amigos, una cierta seguridad de que el destino será benévolo con ellos cuando él no esté para garantizarlo. Al fin y al cabo muy pronto cumplirá 87 años.

¿Es eso posible? Por supuesto que no. Están dadas todas las condiciones para que se produzca un cambio de régimen. En primer lugar, la sensación de fracaso es generalizada. La improductividad del sistema es terrible. Ninguno de los baremos con que se mide la calidad mínima de vida resiste el menor análisis: vivienda, electricidad, transporte, alimentación, agua potable, vestimentas. Cuba ha involucionado en casi todos los aspectos de la convivencia. A lo que se agrega el miedo pertinaz, la falta de derechos y la desagradable necesidad de mentir que tienen todos los cubanos para poder sobrevivir en una sociedad totalitaria. Ni material ni emocionalmente es grato vivir en Cuba. Por eso los jóvenes sueñan con escapar.

¿Cuándo comenzará el cambio de régimen? El primer paso es la asunción de D-C. Aunque jure y perjure que será leal al legado de los Castro, y aunque se lo crea, el entorno administrativo del país y el conjunto de la sociedad quisieran una transformación radical cuanto antes. ¿En qué consiste? Esencialmente, en liberar las fuerzas productivas de la nación, en desatarles las manos a los emprendedores para que creen y acumulen riqueza, inviertan y sean poderosos, aunque termine la empobrecedora superstición del igualitarismo.[[QUOTE:Están dadas todas las condiciones para que se produzca un cambio de régimen porque la sensación de fracaso es generalizada]]

La idea de un núcleo económico central, manejado por el Estado y administrado por los militares, en el que existen unas 2.500 empresas generadoras de divisas, carece de espontaneidad, flexibilidad y es un camino seguro al desastre y a las mentiras contables, como se ha demostrado en las auditorías. El modelo de los “lineamientos” castristas no funciona. La idea de un sector privado de cuentapropistas dedicado a servirle al Estado como tributario, como colocador de empleados supernumerarios y contribuyentes al fisco, es una total imbecilidad.

Después de 60 años de disparates los cubanos saben que no hay sustituto para el mercado, la libertad económica y la propiedad privada. Como saben que el único régimen, pese a sus imperfecciones, que puede garantizar la transmisión organizada de la autoridad, y que puede purgarse y transformarse sin violencia, es el Estado de Derecho salido de la Ilustración, ya sea como república o como monarquía parlamentaria. Por ahí irán los tiros. Aunque D-C se oponga. Por ahí va la historia.

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Reinaldo Escobar

En los diez años que Raúl Castro ha ejercido como presidente del país anuló prohibiciones, promulgó leyes, estableció relaciones con Estados Unidos, reprimió opositores y, de manera gradual, eliminó algunos de los rasgos distintivos de la forma de gobernar de su hermano, o lo que es igual, disolvió el fidelismo.

El método usado por el General consiste en dar cortos pasos, dejando abierta la posibilidad de avanzar o retroceder dependiendo de la evolución de los acontecimientos. En más de una ocasión apeló a una sucesión de avances y retrocesos, pero nunca para regresar al punto anterior a los cambios efectuados.

Con su "método paulatino" el octogenario presidente ha pretendido domesticar las leyes de la dialéctica. Bajo el lema "sin prisa pero sin pausa" subyace su deliberado propósito de retrasar el momento en el que la acumulación cuantitativa de modificaciones genere una nueva e "indeseable" cualidad en la realidad cubana.

De esta forma Castro ha procedido con la reforma migratoria, la ampliación del cuentapropismo, el usufructo de la tierra, la autorización de vender viviendas y la aprobación del deporte profesional, entre otras tantas decisiones de su mandato. En cada caso el titubeo y la lentitud han lastrado sus reformas.[[QUOTE:Bajo el lema "sin prisa pero sin pausa" subyace su deliberado propósito de retrasar el momento en el que la acumulación cuantitativa de modificaciones genere una nueva e "indeseable" cualidad en la realidad cubana]]Las flexibilizaciones migratorias iniciales continuaron la tendencia de eliminar trabas, aunque en su aplicación práctica han ocurrido graves retrocesos, especialmente en las arbitrarias prohibiciones de salida del país contra opositores y activistas de la sociedad civil, o a la hora de permitir la entrada de los exiliados más críticos al Gobierno.

Tras la ampliación del trabajo por cuenta propia no se permitieron nuevas actividades privadas y, en agosto pasado, quedó congelada la emisión de licencias en las ocupaciones más importantes. La existencia de un mercado mayorista, el derecho a importar y exportar o las facilidades para obtener financiamiento desde el exterior siguen sin concretarse.

Las aplicación de una medida que permitió tener tierras en usufructo se inició estableciendo un período de diez años, posteriormente se extendió a 20, pero se mantiene la limitación de que "para recibir tierras, las personas naturales tendrán que trabajarlas y administrarlas de forma personal y directa", junto a restricciones sobre el tipo y destino de la producción.

La compraventa de inmuebles ha sido una de las flexibilizaciones más populares y que ha ampliado las diferencias sociales, esos contrastes que el oficialismo siempre ha temido. Comenzó con una significativa libertad para establecer los precios, pero posteriormente el Estado impuso tarifas referenciales para elevar la recaudación de impuestos.

La aceptación del deporte profesional es, quizás, una de las mayores herejías cometidas por Raúl Castro, contradiciendo el catecismo fidelista. Comenzó con tímidos pagos a atletas de alto rendimiento y se ha ido ampliando a la contratación de deportistas cubanos en clubes extranjeros, pero no ha logrado detener el éxodo de figuras.

En otros aspectos, como son la eliminación de las escuelas en el campo, la autorización a los nacionales de hospedarse en hoteles, el acceso a la telefonía celular, las inversiones extranjeras y la incrementada aunque lenta conexión a Internet, se han producido avances, discretos algunos y más radicales otros.[[QUOTE:Queda un terreno donde Raúl Castro no ha querido dar un paso, como si se tratara de un campo minado: las libertades políticas]]Sin embargo, queda un terreno donde Raúl Castro no ha querido dar un paso, como si se tratara de un campo minado: las libertades políticas. Aunque en su gestión se implementó una moratoria a la ejecución de la pena de muerte y no se ha aplicado la Ley 88, el mandatario extendió las detenciones arbitrarias, los registros y el decomiso de bienes contra activistas y disidentes.

Las más notorias asignaturas pendientes de su Gobierno son aquellos cambios que pueden conducir a un abismo impredecible, como la unificación monetaria, la eliminación del sistema de racionamiento, la disolución de las empresas estatales no rentables y la modificación de la Constitución de la República.

En esa lista de temas sin resolver se hallan también la promulgación de una nueva Ley electoral y los avances para despenalizar la discrepancia política, esa zona hasta ahora prohibida.

El sucesor de Castro, que asumirá la presidencia el próximo 19 de abril, tendrá la oportunidad de poner en práctica un nuevo método de trabajo. Mientras que el General señaló la dirección de los cambios, el nuevo mandatario podrá avanzar en profundidad y velocidad. Tiene la posibilidad de argumentar que tras una década de experimentación y de medir con cautela cada paso, ha llegado el momento de avanzar sin titubear.

En la medida que el nuevo mandatario haga suya parte de la plataforma de reformas que propone la oposición podrá quitarse de encima el sayo de dictador, sobre todo porque solo podrá tener una reelección. Sin embargo, para merecer legítimamente el título de presidente se verá obligado a traspasar la puerta prohibida y para ello necesita algo más que un nuevo método.

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Yoani Sánchez

Unidas por el tráfico de esclavos y, más tarde, por la geopolítica, Angola y Cuba viven hoy un momento de cercanía más allá de los vínculos culturales o de los pactos militares. Ambos países transitan por un proceso de sucesión del liderazgo histórico que en el caso de Luanda está rompiendo con más de un pronóstico.

Cuando el pasado año la nación petrolera inició un nuevo capítulo de su historia y José Eduardo Dos Santos dejó la presidencia después de casi cuatro décadas, todo apuntaba a que el traspaso de poder era una maniobra para prolongar el status quo y mantener a la familia del expresidente a buen recaudo.

Joao Lourenço, quien había ocupado el cargo como ministro de Defensa, fue elegido para suceder al hombre cuyo rostro sigue estando en los billetes y que la propaganda oficial rodeó de un exaltado culto a la personalidad. JLO, como también se conoce a Lourenço, era visto como un continuador, un títere que Dos Santos manejaría de cerca.

[[QUOTE: Lourenço era visto como un continuador, un títere que Dos Santos manejaría de cerca. Sin embargo, poco después de tomar el poder, JLO comenzó a desmantelar la extensa telaraña de negocios familiares de su antecesor]]Entre los 27 millones de habitantes del país africano, muchos nacieron o crecieron bajo la sombra del todavía líder del Movimiento Popular para la Liberación de Angola (MPLA). Sin embargo, poco después de tomar el poder, JLO comenzó a desmantelar la extensa telaraña de negocios familiares de su antecesor. Una de las primeras piezas en caer fue Isabel Dos Santos, a quien la revista Forbes considera la mujer más rica de África con una fortuna personal que ronda los 4.500 millones de dólares.

Isabel había sido nombrada en junio de 2016 jefa de la petrolera estatal Sonangol, que mueve más del 90% de las exportaciones de crudo del país. En diciembre pasado Lourenço la relevó de su cargo, poco después de haberlo hecho también con los jefes de las secretarías militares, que se ocupan de la seguridad y la información del Estado.

El golpe alcanzó a otros dos hermanos, José Paulino y Welwitschia, que tenían bajo su control las más importantes cadenas de televisión. El presidente, que durante su investidura había derrochado elogios hacia el padre de estos hábiles empresarios, tardó unas pocas semanas en llevarse por delante a sus hijos.

Hace pocos días le ha tocado el turno a José Filomeno Dos Santos, exresponsable del Fondo Soberano angoleño, que posee activos por más de 5.000 millones de dólares. El hijo del anterior hombre fuerte del país ha sido acusado por la Justicia de defraudar 500 millones al Banco Central y se le ha prohibido salir de Angola.

Sacar a los Dos Santos de esos cargos no solo permite a JLO colocar en ellos a miembros más confiables de su administración, sino que representa un mazazo contra la red de nepotismo que alimentó su predecesor. Ese menoscabo económico se traduce en pérdida de poder en un país que, según el Índice de Transparencia Internacional se ubica en el puesto 164 de un total de 176 en cuanto a la percepción de sus ciudadanos sobre la corrupción.

Con sus ricos yacimientos petroleros, Angola sigue siendo una nación de profundos contrastes sociales, golpeada por la inflación y donde los sobornos o los robos al patrimonio público constituyen la principal fuente de entrada económica de muchos funcionarios y empresarios.

[[QUOTE:De la experiencia angoleña puede Castro ir extrayendo dos lecciones: los títeres pueden cortarse los hilos y proteger a un clan familiar es tarea difícil cuando no se tiene todo el poder]]José Eduardo Dos Santos, que tenía fama de ser un "Maquiavelo africano", es ahora un anciano enfermo, incapaz de oponerse a su sucesor, que se ha alejado del guion del traspaso del poder y amenaza con llevar a sus hijos a los tribunales.

La mesa está servida para que la diatriba histórica caiga sobre su figura y la oposición -a la que mantuvo a raya a golpe de represión- empiece a aprovechar las grietas en la cúpula. Aunque el anciano patriarca se quedó con la dirección del MPLA, ha tenido que convocar un congreso extraordinario donde es muy probable que se elija nuevo líder.

Es difícil resistir a la tentación de extrapolar esos acontecimientos a la situación que se vive ahora en Cuba con la sucesión de Raúl Castro, el viejo aliado que llevó a morir a miles de hombres a tierras africanas para que el MPLA pudiera tomar el poder en 1975. La planificación cuidadosa del cambio generacional, que se concretará en Cuba a partir del 19 de abril, tampoco es una garantía contra los disgustos.

De la experiencia angoleña puede Castro ir extrayendo dos lecciones: los títeres pueden cortarse los hilos y proteger a un clan familiar es tarea difícil cuando no se tiene todo el poder.

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Miriam Celaya

Es muy posible que cuando Yimit Ramírez –hasta hace poco un joven y desconocido cineasta cubano– decidió realizar su primer largometraje, no aspirase a convertirse él mismo en una suerte de monstruo sacrílego. Menos aún pensaría estar convirtiendo a su equipo de realización en una panda de apóstatas.

Quiero hacer una película es el título del filme cuya proyección estaba prevista como obra en producción y con debate incluido, en la sala de 23 y 12, en pleno Vedado habanero, dentro de la sección Presentación Especial de la XVII Muestra Joven, que se celebra entre el 3 y el 8 de abril. En el último momento la obra no pasó la prueba del estrecho tamiz de la censura oficial del Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos (ICAIC) debido a un detalle inadmisible para los Torquemada de tan virtuosa institución, en un breve segmento de la película, un personaje joven, casi adolescente, se refiere al más célebre prócer de la independencia de Cuba, José Martí, con los términos de "mojón" y "maricón".

Como resultado de tamaño escarnio, la película fue relegada a una exhibición cuasi simbólica en la pequeña sala de proyecciones Terence Piard, con capacidad para un reducido público de solo 24 espectadores, ante lo cual los realizadores decidieron retirar la película de la Muestra.

[[QUOTE:El ICAIC no solo suspendió la rueda de prensa donde los realizadores darían sus propios puntos de vista sobre el asunto, sino que divulgó su propia declaración explicando su intolerancia ante lo que consideran "un insulto a Martí"]]La reacción no se hizo esperar. El ICAIC no solo suspendió la rueda de prensa donde los realizadores darían sus propios puntos de vista sobre el asunto, sino que –además– divulgó su propia declaración explicando su intolerancia ante lo que consideran "un insulto a Martí". Por su parte, la productora del filme y los coordinadores del evento utilizaron las redes –obviamente, sabían que no iban a tener espacio en los medios oficiales– para manifestar su inconformidad con la decisión del ICAIC y promover un debate público.

Para mayor irreverencia, los realizadores exhibieron el fragmento del filme donde aparece el diálogo en que aparecen los susodichos epítetos ofensivos contra Martí que dieron lugar a la censura, haciendo público precisamente aquello que los veladores oficiales de la pureza pretendían silenciar.

Todo indicaba que a los efectos de la opinión pública nacional el asunto quedaría en las redes sociales, esto es, circunscrito al exiguo segmento de cubanos que tienen acceso a internet, y en los habituales cotilleos de los "enterados". Sin embargo, la censura y el regaño les parecieron castigo insuficiente a los comisarios del arte, de manera que también el poderoso monopolio de prensa oficial ha arremetido –con esa fuerza más, diría el Apóstol– contra los realizadores de la película.

La más reciente perla (¿periodística?) sobre el tema ha sido un extenso texto de la autoría de Luis Toledo Sande, tomado de Cubarte y reproducido en seis columnas en la edición dominical del periódico Juventud Rebelde titulado Balas Ominosas contra José Martí (A propósito de una película en realización).

Se trata de un texto de difícil lectura y demasiado ampuloso para ser creíble, donde la abundancia de acusaciones contra los jóvenes cineastas contrasta con la falta de claridad en el lenguaje y en los argumentos.

[[QUOTE:A juzgar por el iracundo discurso de Toledo Sande, diríase que los cubanos somos un pueblo dado a la veneración o a la idolatría de los padres fundadores de la nación]]A juzgar por el iracundo discurso de Toledo Sande, diríase que los cubanos somos un pueblo dado a la veneración o a la idolatría de los padres fundadores de la nación, cuando en realidad la excesiva tendencia al choteo que caracteriza a los nativos de esta ínsula hace que nada –o casi nada– les parezca suficientemente sagrado.

En todo caso, lo más cercano a ejemplos de veneración de las que se tienen testimonios en Cuba son la procesión de la Virgen de la Caridad –Cachita, más familiarmente–, que en la tradición popular de herencia yoruba corresponde a la deidad Oshún (u Ossun), y las nutridas peregrinaciones anuales al Rincón, para cumplir promesas o pedir milagros de curación a San Lázaro, Babalú Ayé en la religión yoruba. En ambos rituales hay un fuerte substrato de superstición y de sentido práctico, más que un sentimiento de verdadera sacralidad.

Pero en el fragor de su delirio revolucionario, Toledo Sarde considera que los realizadores de la película no solo han burlado la "masiva veneración" de Martí, que en la Isla tiene "la marca de lo sagrado", sino que han traspasado los límites de la libertad de creación para convertirse prácticamente en traidores a la nación, justo como los tenebrosos "enemigos de la Revolución" que invocan el nombre de Martí para destruir a Cuba.

"Especialmente el diálogo (divulgado por la productora del filme en las redes sociales) es de una grosería a la que no había llegado ninguno de los más enconados detractores de Martí", clama indignado Toledo Sande. Lo cual justifica la censura porque "muy mal estaría la nación si, chantajeada por maniobras de sus enemigos (...), se amarra las manos para no frenar lo que debe ser frenado".

Y dado que "a estas alturas no cabe hablar de ingenuos", Toledo Sande sentencia que la afrenta al Apóstol en el caso de la referida película constituye –ni más ni menos– un "veneno".

Ahora bien, más allá de tanta hipócrita gazmoñería patriotera, esta arremetida contra una película que no está siquiera terminada, que nadie ha visto aún y contra un pequeño equipo de cineastas desconocidos resulta extremadamente desproporcionada. El punto no es que denostar a Martí o un vecino cualquiera esté bien o mal, sino de ver los hechos en su justa dimensión, sin desgarrones y sin pasiones de tango.

[[QUOTE:Más allá de tanta hipócrita gazmoñería patriotera, esta arremetida contra una película que no está siquiera terminada resulta extremadamente desproporcionada]]De apegarnos al mero objeto del escándalo –apenas unas "malas" palabras en un diálogo de un largometraje–, ¿cuál sería el ultraje? ¿Será que la homofobia oficial en esta sociedad misógina y patriarcal no soporta que el Héroe Nacional sea tildado de maricón? Los defensores de la pureza revolucionaria deberían aclararnos el punto: si la trascendencia de Martí se deriva fundamentalmente de sus acciones por la independencia de Cuba, ¿qué ofensa supondría que se le atribuya una determinada orientación sexual? ¿Acaso se le retiraría el (impostado) título de "madre de la patria" a Mariana Grajales si se descubriera algún documento de archivo donde constara que era lesbiana? ¿Acaso sería tildado de "traidor" quien se refiriera a ella como Mariana la "tortillera"?

Existen testimonios escritos de participantes de la gesta emancipadora que aseguran que tanto Máximo Gómez –el flamante Generalísimo de nuestras dos Guerras de Independencia– como el ultra-valiente Antonio Maceo –etiquetado bajo el mote de Titán de Bronce, epíteto que en nuestros días acusaría cierto sospechoso tufillo racista– sentían un indisimulado desprecio por José Martí, al que llamaban despectivamente "el Delegado". Sin embargo, tanto Gómez como Maceo tienen un relieve capital en el panteón de las glorias patrias.

Sin embargo, lo verdaderamente grosero es que el Gobierno cubano, específicamente el difunto Fidel Castro, haya ultrajado tantas veces y tan impunemente la memoria del Apóstol al imponer la Orden Nacional José Martí, concebida en 1972 para distinguir a "ciudadanos cubanos y extranjeros y a Jefes de Estado o de Gobierno por grandes hazañas a favor de la paz, la amistad y el progreso de la humanidad", sobre el pecho de representantes de regímenes represivos –como el soviético Leonid I. Brezhned, el etíope Mengistu Haile Mariam, el rumano Nicolae Ceausescu o el checoslovaco Gustav Husak, por ejemplo– e incluso sobre el de genocidas mundialmente repudiados –como el zimbabuense Robert Mugabe o el camboyano Heng Samrin–, sin que en esta Isla preñada de tantos martianos puros se haya levantado ninguna voz de protesta contra tan escandalosa afrenta.

[[QUOTE:Lo que realmente se esconde bajo todo el revuelo en torno a una sencilla película de ficción es el temor inconfesable de la cúpula y sus servidores ante un horizonte nacional y regional incierto]]Y todo esto sin olvidar la injuria que supone endilgar a Martí la autoría intelectual de un violento asalto a mano armada, en plena madrugada, contra un cuartel militar donde dormían soldados del ejército constitucional –y no criminales–, un ataque que en la actualidad clasificaría como terrorista y que en su momento solo sirvió para satisfacer los sueños de gloria y grandeza de un megalómano, que acabó convirtiéndose en el cabecilla de la dictadura más larga y destructiva que haya conocido esta Isla.

Pero más que la ridícula divinización del Apóstol o la supuesta defensa de los valores nacionales por los comisarios del castrismo, lo que realmente se esconde bajo todo el revuelo en torno a una sencilla película de ficción es el temor inconfesable de la cúpula y sus servidores ante un horizonte nacional y regional incierto, en medio del cual deberá producirse el traspaso del gobierno de los ancianos exguerrilleros a una nueva generación de supuestos "fieles".

El punto no es que se esté desmoronando una presunta veneración al Apóstol, sino que cada pequeña irreverencia ciudadana parece recordar a los autócratas que para ellos no habrá siquiera pedestales.

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Carlos Alberto Montaner

El Comercio de Lima titula sabiamente su editorial sobre la renuncia del Presidente del país: Historia sin héroes. Así es. No hay una pizca de grandeza. La tragedia se convirtió en farsa.

Pedro Pablo Kuczynski (PPK para impedir esa tortura ortográfica) renunció el 21 de marzo antes de que lo sacaran del poder. El 22, como advirtió Alan García, el congreso habría votado la vacancia, algo parecido al impeachment. Perú es un país muy bronco y él era un presidente muy débil con una mínima presencia en el Parlamento.

La crisis era inevitable. Estuvo 20 meses en la presidencia, estaba a escasas semanas de cumplir los 80 años de edad, y, en realidad, PPK no se parecía mucho al país. Hijo de un médico judío alemán que se le escapó al nazismo y de una acomodada burguesa suizo-francesa de apellido Godard que se le escapó a las películas de su sobrino Jean-Luc, uno de los genios del cine francés de los sesenta.

La familia de PPK es tan atípica que si uno hurga brevemente en las hemerotecas descubre un artículo en El País escrito por Luis Esteban Manrique, en el que encuentra espías importantes al servicio de la URSS, y confirma que PPK estudió en Inglaterra y en Princeton, que está casado en segundas nupcias con una gringa, Nancy Lange, prima de la famosa actriz Jessica Lange, y trabajó en el Banco Mundial antes de crear su propia firma de banquero de inversiones.

PPK fue triturado por su propia falta de principios y por la familia Fujimori, protagonista de una tragedia japonesa digna de Akira Kurosawa, mucho más imponente que las griegas.

Hace varios meses Keiko Fujimori le tenía preparada una encerrona parlamentaria a PPK, pese a no ser ella miembro del cuerpo legislativo. Pero se interpuso su hermano Kenji, congresista con fama de brutote, pese a no serlo, quien consiguió una decena de congresistas de la bancada fujimorista que se negaran a destituir a PPK, con lo cual desaparecía la mayoría.[[QUOTE:Kuczynski fue triturado por su propia falta de principios y por la familia Fujimori, protagonista de una tragedia japonesa digna de Akira Kurosawa]]

Keiko perdió la partida … en ese momento. A los tres días de su victoria, PPK firmó un decreto  de indulto y Alberto Fujimori salió libre. No hay quien crea que no se trataba de un quid pro quo. PPK lo sacó de la cárcel a cambio de prolongar su vida política. Una especie de Fausto del tercer mundo que respondía a la idea de que la primera regla de quien ostenta el poder es mantenerlo, aunque sea a costa de vender su alma al diablo.

En esta oportunidad volvió a suceder, y trató de utilizar los mismos resortes para evadirse del cerco, pero no le salió bien. Como sucedió con Montesinos, hay pruebas fílmicas del intento de compra a los parlamentarios. Keiko, finalmente, pudo hundir a PPK y vengarse de Kenji, ahora sí de una manera definitiva, pero al costo de afectar los cimientos institucionales del país.

La pregunta clave no es qué hará PPK en el futuro, entidad de la que carece, sino que pasará con el fujimorismo, ahora que el ingeniero está libre y su fuerza política escindida entre sus dos hijos, Keiko y Kenji. Hasta hoy las elecciones peruanas se definían contra la izquierda populista o contra el fujimorismo. Así salieron electos Alejandro Toledo, Alan García, Ollanta Humala y Pedro Pablo Kuczynski. Pero las próximas elecciones pueden ser diferentes.

En la década de los ochenta del siglo XX el politólogo español Juan José Linz, profesor en Yale, escribió un ensayo sobre la fragilidad del sistema presidencialista y su incapacidad para encajar las crisis, frente a la fortaleza que mostraban las naciones que habían adoptado el modelo (aproximadamente) británico. El Caribe insular colonizado por los ingleses, incluso la Guyana continental, aunque no fuera un ejemplo de desarrollo económico, al menos tenía una tradición de Gobiernos civilistas y de respeto a las libertades.

De lo que no puede existir la menor duda es que un sistema parlamentario habría salido de un Primer Ministro incómodo sin tantos aspavientos. O acaso los peruanos deben recurrir a un mecanismo electoral como el griego, que dota a los jefes de Gobierno de un número importante de congresistas, de manera que el presidente no quede desprotegido ante el Parlamento. Lo que no es conveniente es colocarlos en el foso de los leones porque se ha comprobado que se los comen.    ____________________________________________________________________

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Yoani Sánchez

Las imágenes de las tropas de choque del oficialismo cubano en la Cumbre de las Américas en Panamá, en 2015, se quedarán cortas este abril. El Gobierno de la Isla se prepara de cara a la cita de presidentes y al Foro de la Sociedad Civil en Lima, Perú, como si el evento fuera un campo de batalla en el que planea dominar por el volumen de sus gritos.

Parte de ese enfrentamiento comenzó este miércoles durante el Diálogo Hemisférico, un encuentro previo para ajustar agendas y presentar las numerosas delegaciones de la región. El discurso que llevó a la reunión el embajador cubano, Juan Antonio Fernández, adelanta parte de la estrategia que desplegará la delegación oficial en pocas semanas.

Fuera de toda la compostura que su cargo de diplomático exige, Fernández lanzó una frase de tono vulgar, más digna de una pelea callejera que de un evento internacional. "Con Cuba no te metas", le espetó tras una intervención a Jorge Luis Vallejo, miembro de la Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia.

La amenaza de Fernández, además de ser un anticipo del aquelarre de mal gusto, ataques y hasta golpes que planea la Plaza de la Revolución, incurre en una esperpéntica generalización, al definir a la Isla como sinónimo de una ideología, un Partido y un hombre en el poder, ahogando la pluralidad y la diversidad de ideas que existen en el país.

Sin embargo, más allá de la pataleta del embajador, vale la pena alertar a los organizadores de la Cumbre, a los anfitriones peruanos que tendrán que lidiar con estos intolerantes, sobre las señales que apuntan a que la nomenklatura castrista buscará deslucir el evento, reventar el Foro de la Sociedad Civil y hasta generar disturbios.[[QUOTE:Durante los últimos tres años, la Seguridad de Estado ha entrenado a sus huestes para el nuevo enfrentamiento y ha pulido su discurso para hacerles encajar en la terminología del Foro]]En Panamá, esas hordas de extremistas hicieron del hotel donde estaban hospedadas ambas delegaciones (la oficialista y la independiente) una trinchera política en la que gritaron, empujaron, dieron un feo espectáculo de agresividad y hasta atemorizaron a otros invitados que nada tenían que ver con Cuba.

Durante los últimos tres años, la Seguridad de Estado ha entrenado a sus huestes para el nuevo enfrentamiento y ha pulido su discurso para hacerles encajar en la terminología del Foro, para lo cual secuestraron conceptos que hasta hace unos años consideraban "burgueses", como los de "sociedad civil", "comunidad" o "gobernabilidad".

Esta simulación camaleónica les permitirá presentarse como entes cívicos autónomos, llegar hasta la sala de plenaria y los paneles de debate. Una vez allí, se quitarán la máscara y explotarán las discusiones con sus obcecadas consignas. Con ellos no hay espacio para los matices, porque piensan de forma binaria: "aliado o enemigo", "fidelista o mercenario", "pobre o rico", "norte o sur".

Quieren mandar un mensaje alto y contundente de que el castrismo sigue "vivito y coleando" a pocos días de que Raúl Castro termine su segundo mandato y entregue la silla presidencial a un sucesor elegido a dedo. La cita de Lima es el escenario para que esta vetusta gerontocracia se finja moderna, renovada y con futuro.

Entre los que llevarán ese mensaje, está la vicepresidenta de la oficialista Unión de Juristas de Cuba, Yamila Ferrer, quien aclaró que no compartirá "espacio alguno con elementos y organizaciones mercenarias". Sin embargo, no precisó si pensaba retirarse del evento, expulsar a golpes a los activistas independientes o impedir que se realicen las sesiones del Foro.[[QUOTE:La mejor manera de "enfrentar" a este pelotón de gritones es con datos, información y pruebas que demuestren lo que ocurre puertas adentro del país]]Ferrer sabe que una conducta destacada en Perú es una garantía de ascenso futuro, tal y como ocurrió con la psicóloga Susely Morfa que fue catapultada a secretaria general de la Unión de Jóvenes Comunistas tras vociferar en el vestíbulo del hotel El Panamá contra decenas de disidentes y periodistas independientes cubanos.

Ante la evidencia de la batalla que se avecina, a los miembros de la auténtica sociedad civil les tocará armarse de mucha paciencia y evitar las provocaciones. No responder al grito con gritos, ni al insulto con insultos. Las huestes oficialistas van buscando justo esa respuesta para iniciar la pelea.

La mejor manera de "enfrentar" a este pelotón de gritones es con datos, información y pruebas que demuestren lo que ocurre puertas adentro del país. Prepararse con ponencias o exposiciones que tengan menos adjetivos y más evidencias podría ser una buena estrategia defensiva.

Otra actitud recomendable es no quedarse solo en las quejas del presente ni en la victimización. En Perú, los activistas e informadores independientes de la Isla tienen que demostrar que tienen propuestas e ideas para la Cuba futura. Deben hacer saber que, a diferencia de la tropa de choque que los ataca, ellos proyectan un país donde quepan todos.

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Luz Escobar

El primer recuerdo que muchos tienen de Ignacio González es verlo con el agua hasta la cintura reportando unas inundaciones en La Habana. Con los años, este periodista independiente ha narrado innumerables sucesos de la realidad cubana a través de su canal de YouTube y ahora estrena un noticiero.

González ha lanzado esta semana En Caliente, un programa informativo autofinanciado que se emitirá a través de las redes sociales y desde la Isla, con una frecuencia semanal. El espacio abordará noticias nacionales e internacionales, pero también temas de potencial interés para los jóvenes, como la tecnología.

El objetivo del director, explicó en conversación con 14ymedio, es "ayudar a los cubanos a aproximarse a las noticias que le son negadas en los medios oficiales" y "aportar un grano de arena al balance informativo necesario en toda sociedad".

En Caliente aspira a ser "un producto propio, hecho desde la prensa independiente y por quienes están fuera del oficialismo", asegura González mientras ajusta los últimos detalles del lanzamiento este miércoles.

En Caliente intentará alejarse, mediante una factura moderna y un estudio totalmente digital, de los sobrios noticieros oficiales en los que los locutores se dirigen a la audiencia como si estuvieran en una tribuna.

Los años de trabajo como reportero han llevado a González a captar los temas omitidos, los rumores que trataban de llenar el vacío noticioso en muchas cuestiones locales y extranjeras.

El periodista es consciente de que la escasa conectividad, los elevados costos y la censura contribuyen a la desinformación de los cubanos. "Es muy difícil y costoso revisar una a una las noticias que hay en la red o burlar la censura en los servidores nacionales contra sitios de la prensa independiente como Cubanet, CiberCuba, OnCuba y 14ymedio en los que abundan noticias destacadas pero que están casi todos bloqueados", lamenta.

El reportero aspira a realizar un resumen semanal, a modo de revista de prensa, con las noticias más destacadas de estos periódicos recogidas "de forma breve y analítica".

La emisión de cada noticiero durará previsiblemente entre siete y ocho minutos. González apuesta por la distribución viral del material, a través de los teléfonos móviles y las memorias USB capaces de contrarrestar el "analfabetismo informático" de muchos que no saben "cómo descargar un archivo de la red ni como usar un VPN o un proxy".

[[QUOTE:Los problemas de infraestructura y los limitados recursos con los que cuenta un noticiero autofinanciado por el momento, pese a ser de bajo costo, hacen el camino complicado]]"La idea es mostrar algo que sea rápido, llamativo y que enganche", afirma con optimismo el realizador.

El reportero aparecerá sentado en una mesa virtual en una faceta diferente a la que la audiencia conoce hasta ahora, más callejera y urbana. Todavía con mucho que "pulir" en su nuevo rol, González tiene a su favor el que ningún director le dicta lo que puede decir y lo que no. Es, totalmente, un noticiario sin tijeras.

"Esta primera edición es experimental para medir las reacciones de los espectadores", precisa González. Los problemas de infraestructura y los limitados recursos con los que cuenta un noticiero autofinanciado por el momento, pese a ser de bajo costo, hacen el camino complicado.

"Poco a poco se irá mejorando y cambiando en algo la forma en que se van dando las noticias, agregando una dosis de análisis y frescura", se muestra optimista.

"A raíz también de los comentarios que hagan en las redes se irá desarrollando En Caliente", advierte. "El que no se arriesga no logra sus objetivos".

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Martí Quintana

(EFE).- Con 1.986 agresiones y 41 asesinatos a periodistas, el Gobierno de Enrique Peña Nieto es el más violento para la prensa, y a ello se le suma la pérdida de libertad de expresión, la impunidad que rodea los crímenes, la censura y el uso excesivo de la publicidad oficial, resaltó la ONG Artículo 19.

"Era importante hacer un recuento de los cinco años de gobierno de Enrique Peña Nieto y ver cómo las libertades democráticas y de información, asociación y reunión se han ido coartando cada vez más", dijo a medios la directora para México y Centroamérica de la ONG Artículo 19, Ana Cristina Ruelas.

De acuerdo con el informe Democracia simulada, nada que aplaudir, durante el mandato de Vicente Fox (2000-2006) hubo 22 asesinatos y cinco desapariciones. En la etapa de Felipe Calderón en la Presidencia (2006-2012) hubo 48 asesinatos y 15 desapariciones.

[[QUOTE:El año pasado murieron 12 comunicadores y hubo una desaparición forzada, situación comparable a países en guerra como Siria, destacó la organización]]Mientras que en el actual mandato, iniciado en 2012 y que culmina en diciembre, la cifra de comunicadores muertos por su labor se sitúa ya en 41 y 4 desaparecidos.

El año pasado murieron 12 comunicadores y hubo una desaparición forzada, situación comparable a países en guerra como Siria, destacó la organización.

Además, se cometieron 1.986 agresiones en los últimos cinco años, y solo 8% fueron presuntamente cometidas por el crimen organizado. En cambio, 48% de los ataques se atribuyen a funcionarios públicos.

Artículo 19 advirtió también de la participación de funcionarios públicos en los asesinatos. Si bien al inicio de sexenio 75% de los homicidios contra periodistas eran cometidos por presuntos miembros del crimen organizado, hoy la tasa se reduce a 21,9%.

Actualmente, el 19,5% de los asesinatos fueron presuntamente cometidos por funcionarios públicos, y el resto por actores particulares o se desconoce al autor.

[[QUOTE:El número de ataques a la prensa ha crecido cada año durante su Gobierno, de 330 en 2013 a 507 en 2017, y la impunidad en los crímenes contra la prensa es de 99,6%]]"El mayor agresor contra la prensa, contrario a lo que dice el Estado, es el propio Estado", señaló a Efe Ruelas, y subrayó que el mandato de Peña Nieto ya es "histórico" en materia de agresiones a la prensa.

Además, el número de ataques a la prensa ha crecido cada año durante su Gobierno, de 330 en 2013 a 507 en 2017, y la impunidad en los crímenes contra la prensa es de 99,6%.

"No existe ninguna consecuencia para ningún perpetrador para dejar de agredir a un periodista; ello prueba que para el Estado es rentable seguir agrediendo a periodistas", destacó la representante de Artículo 19, acompañada en la presentación por Thomas Hughes, director de Artículo 19 Internacional.

A este fúnebre diagnóstico -que coincide con el mayor número de homicidios en 20 años en el país, 25.339 en 2017- se suman otras realidades que impactan en la libertad de expresión.

[[QUOTE:Sobresale el volumen de publicidad oficial que se ejerce desde el Gobierno federal y los distintos ejecutivos estatales, condicionando el tipo de información que llega al gran público]]Sobresale el volumen de publicidad oficial que se ejerce desde el Gobierno federal y los distintos ejecutivos estatales, condicionando el tipo de información que llega al gran público, incluso en un periodo electoral como el de 2018, cuando serán elegidos los ocupantes de más de 3.400 cargos públicos, incluido el de presidente.

De acuerdo con cifras oficiales recogidas por la ONG, desde enero de 2013 a diciembre de 2017 fueron 40.000 millones de pesos (2.141 millones de dólares), de los que un 56% fue a parar a 20 medios y un 44% a 3.100.

Asimismo, no se ha podido garantizar la seguridad de los periodistas, pese a la creación de una Ley para la Protección de Personas Defensoras de Derechos Humanos y Periodistas, y la consiguiente creación del mecanismo federal, concluyó el estudio.

En la presentación participó también Patricia Espinosa, hermana del fotógrafo Rubén Espinosa, asesinado en 2015 en Ciudad de México junto a la activista Nadia Vera y otras tres mujeres.

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14ymedio

Era madrugada cuando la policía llegó la puerta de los primeros opositores que fueron detenidos aquel 18 de marzo de 2003. Durante aquella razzia, 75 activistas y periodistas independientes fueron condenados a largas penas de prisión bajo la llamada Ley Mordaza, que sigue vigente hoy.

Tener una máquina de escribir, denunciar a través de la línea telefónica una violación de derechos humanos, publicar una revista independiente, recoger firmas o, simplemente, ofrecer una entrevista a algún medio extranjero fueron algunas de las "pruebas" que mostraron las autoridades para incriminar a los arrestados.

No faltaron las historias de topos destapados, delatores que pusieron a buen recaudo su pellejo testificando contra sus colegas, ni tampoco de excesos policiales contra las familias de los detenidos. La larga noche de la represión se cernió sobre toda la Isla.

La Primavera Negra determinó en buena medida lo ocurrido en estos tres lustros en la sociedad civil cubana. El miedo a terminar en un calabozo hizo desistir a muchos ciudadanos de emitir opiniones y el exilio fue el destino de una buena parte de los que habían sufrido en aquellos calabozos. Fue un duro golpe para la disidencia.

Sin embargo, también aquel punto crítico dio pie al surgimiento y al desarrollo de nuevos grupos, tendencias y fenómenos al margen del control oficial. Quince años después aquel intento de arrancar de raíz la oposición, se vive un proceso de diversificación y expansión del sector crítico junto a una mayor solidaridad internacional con los opositores.

Los activistas de hoy, deudores directos de aquellos 75 prisioneros, han ampliado los temas en los que trabajan, desde grupos que claman por los derechos de la comunidad LGBTI hasta asociaciones que buscan mayores espacios sociales para las personas con discapacidad. La Isla es un hervidero de propuestas independientes.

Actualmente, los periodistas arrestados aquel marzo de 2003 son también referentes imprescindibles para la nueva hornada de reporteros que nutren los medios de prensa autónomos. A pesar del intento de matar al periodismo fuera del control del Partido Comunista, se ha producido una explosión informativa, gracias también a las nuevas tecnologías.

La fecha elegida para sepultar lo que quedaba del civismo cubano debe ser recordada hoy como un punto cronológico que marca un nuevo comienzo. Aquel marzo en que el Gobierno de Fidel Castro pensó que estaba exterminando a la disidencia fue en realidad el inicio de la rebeldía, de la inconformidad social y de la inspiración para los que decidimos crear nuevos medios al margen de la prensa oficial.

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Elías L. Benarroch

(EFE).- La libertad de prensa en Ecuador será sometida a escrutinio internacional en los próximos meses para verificar que se atiene a los estándares aceptados y que la polémica Ley de Comunicación de la era de Rafael Correa sea enmendada para proteger también el trabajo de los periodistas.

El análisis recaería sobre dos relatores especiales de la ONU y de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, David Kaye y Edison Lanza, respectivamente, que serán invitados por el Gobierno de Lenín Moreno para estudiar la situación en el país.

Así se lo comunicó el secretario nacional de Comunicación, Andrés Michelena, a una delegación del Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) que esta semana visitó el país y se reunió con más de 40 profesionales para evaluar el desarrollo del trabajo periodístico tras el cambio de Gobierno.

[[QUOTE:Aunque "ha cambiado el panorama para los medios en Ecuador" y "hay un cambio en el esfuerzo público", Moreno y su Gobierno aún deben desmantelar el aparato que permitió al anterior Ejecutivo aplicar costosas multas]]La delegación concluyó tras cinco días de reuniones que aunque "ha cambiado el panorama para los medios en Ecuador" y "hay un cambio en el esfuerzo público", Moreno y su Gobierno aún deben desmantelar el aparato que permitió al anterior Ejecutivo (2007-2017) aplicar a ciertos medios costosas multas, llevando a algunos de ellos cerca del abismo financiero.

"El esquema represivo queda intacto y el verdadero trabajo está por hacer", manifestó el jefe de la delegación, Joel Simon, en una visita a la delegación de la Agencia Efe en Quito.

El responsable de la ONG con sede en Nueva York consideró muy positivo "el cambio de discurso" en el país desde la llegada al poder de Moreno en mayo de 2017, pero recordó que sigue vigente una de las leyes de comunicación más duras aprobadas nunca en una democracia y que, mientras exista, el trabajo de los periodistas se ve amenazado.

"En la época de Correa había sin duda una amenaza a la libertad de expresión, que llegó a ser una preocupación primordial a nivel internacional", señaló Simon.

La popularmente conocida como "LOC", de 2013, contempla además la sanción penal al convertir la multa administrativa en preludio de acciones penales, lo que a juicio de Simon hace de ella "una de las más represivas".

[[QUOTE:El último informe de Freedom House, aún bajo el Ejecutivo de Correa, sitúa a Ecuador como el tercer país con menos libertad de prensa en la región solo por detrás de Cuba y Venezuela]]Y aunque la Fundación Andina para la Observación y Estudio de Medios (Fundamedios) no ha registrado ningún caso en que haya ocurrido eso, el último informe de Freedom House que abarca hasta diciembre de 2016, aún bajo el Ejecutivo de Correa, sitúa a Ecuador como el tercer país con menos libertad de prensa en la región solo por detrás de Cuba y Venezuela.

Organización independiente y sin fines de lucro que defiende la libertad de prensa en todo el mundo y acreditada ante la ONU, el CPJ ha hecho varias visitas a Ecuador en los últimos años.

Con la actual ha querido verificar que se inicia un proceso para corregir esa situación y respaldar el trabajo de gremios locales que desde hace meses exigen al Gobierno ecuatoriano enmendar la situación y volver a los márgenes aceptados internacionalmente.

"Que venga una misión a constatar el estado de la libertad de expresión en Ecuador es un fuerte espaldarazo para las organizaciones locales, que muchas veces tenemos limitaciones y actuamos en entornos de desconfianza", valoró en declaraciones a Efe César Ricaurte, director de Fundamedios.

El activista ecuatoriano opina que su país "está saliendo de una década de un Gobierno autoritario", que "tenía como estrategia política polarizar y dividir a la sociedad".

[[QUOTE:"Hemos oído de periodistas que hay editores que no quieren publicar investigaciones, y de la existencia de funcionarios, principalmente en zonas regionales, con exigencias (improcedentes) a periodistas"]]La delegación del CPJ no tuvo oportunidad de reunirse con el máximo mandatario ecuatoriano, pero su secretario de Comunicación le trasladó que "la directriz del presidente a sus funcionarios" es que haya "una ley reformada en un plazo corto, 6 meses posiblemente, y que cumpla los estándares internacionales", según Ricaurte.

Para el CPJ y Fundamedios, la cuestión de tiempo es crucial, porque mientras la LOC siga vigente los periodistas siguen expuestos a sanciones penales y demandas económicas, quizá no ya del Gobierno de Moreno y del aparato ejecutor -la otrora temida SUPERCOM (Superintendencia de Comunicación, encargada de garantizar el acceso y ejercicio ciudadano sobre los derechos de comunicación e información)-, pero sí de cualquier funcionario de segundo rango.

"Hemos oído de periodistas que hay editores que no quieren publicar investigaciones, y de la existencia de funcionarios, principalmente en zonas regionales, con exigencias (improcedentes) a periodistas", confirmó en ese sentido John Otis, consultor del CPJ residente en Bogotá.

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Carlos A. Montaner

La Cumbre de Lima será para alquilar balcones. Por lo pronto, la cancillería peruana deberá tener una buena explicación a una pregunta clave que se hacen todos los periodistas y los míticos “observadores”: ¿por qué se le niega el acceso a Perú al dictador Nicolás Maduro (lo que está muy bien). pero se le expide una invitación al dictador Raúl Castro (lo que está muy mal)? Es lógico que se excluya al criado en virtud de los acuerdos de otras Cumbres, pero también habría que hacer lo mismo con el amo.

Donald Trump llegará a Lima a mediados de abril acompañado por su flamante canciller Mike Pompeo, un brillante italo-americano. Acaba de desembarazarse de Rex Tillerson. Lo despidió mediante un tuit artero y rápido. En la sección de sátira de The New Yorker se imaginan que el virtual ex Secretario de Estado –formalmente estará en el cargo hasta fines de marzo–, lanzó una maldición contra el Presidente cuando lo supo. Supuestamente declaró que espera que una madrugada Trump descubra que lo han destituido mediante otro tuit veloz e igualmente traicionero. Si non e vero e ben trovato.

Era evidente que los dos personajes no se llevaban bien. En algún momento Tillerson declaró que Trump era un idiota, y el Presidente le respondió retándolo a contrastar los respectivos índices de inteligencia. La ridícula competencia no se llevó a cabo, pero hubiera confirmado que los dos son personas con elevados IQ. Ningún cretino llega a presidir los Estados Unidos o la Exxon-Mobil, una de las mayores empresas de la nación.[[QUOTE:¿Por qué se le niega el acceso a Perú al dictador Nicolás Maduro (lo que está muy bien). pero se le expide una invitación al dictador Raúl Castro (lo que está muy mal)?]]Tillerson, un ingeniero civil, entró en la compañía en 1975 y fue escalando hasta llegar a dirigirla. Eso no es nada fácil en un sistema en el que se suele ascender en zigzag. Cuando se retiró en el 2016 lo premiaron con 180 millones de dólares. No es cuestión de inteligencia. Por ahí no van los tiros. Las deficiencias no son de neuronas sino de carácter, conocimientos, experiencias, propósitos y visiones.

En todo caso, Pompeo es una selección más adecuada para el cargo de Secretario de Estado. Ha hecho muchas cosas y todas las ha hecho razonablemente bien, lo que no quiere decir que será aprobado por el senado sin dificultades. Ha sido capitán del ejército en una sociedad que respeta a sus militares. Ahí estuvo entre 1986 y 1991, los años clave de Gorbachov y del hundimiento de la URSS y del cinturón de satélites comunistas que la rodeaba.

Se graduó de West Point al frente de su promoción, donde se licenció como ingeniero mecánico. Peleó en la Guerra del Golfo. Obtuvo un doctorado en leyes de Harvard, tiene experiencia empresarial y llegó al congreso federal representando un distrito de Kansas. Una vez en esa posición se vinculó al grupo conservador llamado Tea Party hasta que la Casa Blanca lo designó como director de la CIA. Estuvo diez meses en ese cargo.

Consecuentemente, Pompeo tiene una visión ideológica de los conflictos que enfrenta Estados Unidos. Cree saber cuáles son los valores y las posiciones que al país le interesa defender. No está con Dios y con el diablo. Por eso le parece que el acuerdo con Irán es catastrófico, dado que la teocracia de los ayatolas, si no la detienen, no tardará en poseer armas nucleares, con lo cual aumentará exponencialmente el riesgo de guerra en la región porque Teherán ha manifestado su deseo de destruir el Estado de Israel.[[QUOTE:La Venezuela de Maduro no es sólo una molestia, sino se trata de un verdadero peligro para la estabilidad de la zona]]Tampoco se succiona el pulgar en los asuntos latinoamericanos. Como dirigió la CIA, sabe que Cuba no atraviesa un proceso de transformación, según creía Obama ingenuamente, sino de ratificación del estalinismo. Lo demostró otra vez en las últimas “elecciones”, con un solo partido y una sola voz, como denunció Rosa María Payá, la hija del líder opositor asesinado.

Pompeo, dicen quienes lo conocen, también está persuadido de que la Venezuela de Maduro no es sólo una molestia, sino se trata de un verdadero peligro para la estabilidad de la zona. Un Estado forajido manejado desde La Habana, dedicado al narcotráfico con los militares del Cartel del Sol, y a auxiliar al terrorismo islamista de la mano de Tareck El Aissami, vicepresidente de Venezuela, acusado de corrupto y de lavado de dinero en beneficio de sus cómplices de Hezbolá, a quienes les habría entregado miles de documentos falsos, como si fueran oriundos de Venezuela, para franquearles el paso internacional.

El problema, pues, no es de diagnóstico, sino de terapia. ¿Qué se hace frente a estos Estados malhechores? Lo veremos en Lima a mediados de abril.

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Miriam Celaya

Cuando en diciembre de 2014 el entonces presidente estadounidense, Barack Obama, y el general-presidente Raúl Castro anunciaron sorpresivamente el restablecimiento de relaciones diplomáticas entre ambos países, las reacciones a ambos lados del estrecho de la Florida no se hicieron esperar.

Como suele suceder con los asuntos políticos cubanos, se produjo una fuerte polarización entre quienes se manifestaban a favor del diálogo como vía para encontrar una solución al conflicto, que a la postre podría implicar beneficios para los cubanos de ambas orillas y en particular para los del interior de la Isla, y los intransigentes de siempre, que consideraban el hecho como una concesión inmerecida a la dictadura de los Castro y como una traición a los anhelos de democracia de miles de compatriotas que durante décadas habían sufrido acoso, cárcel, persecución y exilio por su lucha contra el totalitarismo.

Vale aclarar que los radicales obviaron oportunamente el pequeño detalle de que muchos integrantes de ese nutrido grupo de presos y perseguidos políticos estaban a favor del proceso de diálogo.

El cisma fue aún mayor en el seno de los grupos opositores. No hubo matices. De la noche a la mañana parecía haberse declarado una guerra: los grupos radicales no solo consideraron inaceptable el proceso de diálogo entre los dos gobiernos hasta entonces adversarios, sino que además etiquetaron despectivamente de "traidores" y "dialogueros" a los amplios sectores de la disidencia que consideraban la nueva política de la Casa Blanca como una estrategia más propicia para, gradualmente, empujar a los ansiados cambios al interior de Cuba.[[QUOTE:Vale aclarar que los radicales obviaron oportunamente el pequeño detalle de que muchos integrantes de ese nutrido grupo de presos y perseguidos políticos estaban a favor del proceso de diálogo]]El asunto devino parteaguas, donde los más rabiosos enemigos de la diplomacia –fieles a su índole violenta e intolerante– utilizaron la agresión verbal y en algunos casos hasta intentaron la agresión física contra los partidarios del diálogo, aunque estos últimos apenas estaban siendo consecuentes con el discurso pro-relaciones y anti-embargo que venían defendiendo por décadas.

El brevísimo lapso que medió entre el inicio de la política de flexibilización del presidente Obama y su salida del poder no marcó –y obviamente no podría haberlo hecho– un giro significativo en la política cubana, pero sí tuvo la virtud de minar el encartonado discurso antiyanqui del castrismo y dejar expuesta por completo la falta de voluntad política de la dictadura para aprovechar las medidas estadounidenses que, de permitirse tal como las concibió Obama, hubiesen significado una vía para la prosperidad de los cubanos, en particular del incipiente empresariado surgido bajo el tímido amago de las llamadas "reformas raulistas".

En todo caso, el "fracaso" de una política de acercamiento que no tuvo siquiera el tiempo suficiente para mostrar resultados –y es sabido que en materia de política el tiempo es una categoría de importancia capital–, no se debió a la supuesta ingenuidad del mandatario estadounidense sino a la inveterada tozudez y vocación totalitaria del castrismo. Si la dictadura respondió a la flexibilización del Norte con represión contra la disidencia y con la asfixia del sector privado, es una cuenta que no podemos pasar a Obama ni al restablecimiento de relaciones, tal como lo certifican las décadas de detenciones, encarcelamientos, fusilamientos y despotismo que campearon en Cuba so pretexto de la existencia del poderoso "enemigo externo", mucho antes de la era Obama.[[QUOTE: Si la dictadura respondió a la flexibilización del Norte con represión contra la disidencia y con la asfixia del sector privado, es una cuenta que no podemos pasar a Obama]]Y ya que de tiempo también se trata, vale recordar que, efectivamente, en aproximadamente año y medio tras el restablecimiento de relaciones entre Washington y La Habana las medidas estadounidenses de flexibilización permitieron la entrada a la Isla de miles de turistas de ese país, lo que incidió en discretos beneficios económicos, no solo para la industria turística de la castrocracia, sus comparsas nativos y sus asociados foráneos, sino también –para terror de los jerarcas verde olivo que se sintieron amenazados por la súbita pujanza de cubanos autónomos– para un considerable número de negocios privados, especialmente los dedicados al hospedaje y la gastronomía, los cuales a su vez generaron muchos empleos asociados a sus respectivos servicios.

El triunfo del republicano Donald Trump en las elecciones de noviembre de 2016 y su toma de poder el 20 de enero del siguiente año no solo puso fin a la breve era de diplomacia, sino que ha constituido un palmario retroceso en el acercamiento iniciado por su antecesor, para regocijo de los recalcitrantes enemigos del diálogo.

Un júbilo que, no obstante, no se justifica en la realidad, puesto que hasta el momento Trump no parece tener intenciones de hacer realidad las dos grandes demandas de los sectores más radicales, esto es: la ruptura de relaciones diplomáticas con el Gobierno cubano y el restablecimiento de la política de pies secos pies mojados, derogada por Obama pocos días antes de salir del poder.

Curiosamente, en este punto los fundamentalistas de ambas orillas se mantienen callados. Y en general, haga o no haga, Trump sigue siendo el incuestionable héroe de la fanaticada insular.[[QUOTE:El silencio de los anti-dialogueros es más escandaloso estos días, cuando el soberbio Donald Trump ha declarado su intención de dialogar ni más ni menos que con el actual sátrapa norcoreano]]Pero el silencio de los anti-dialogueros es más escandaloso estos días, cuando el soberbio Donald Trump ha declarado su intención de dialogar ni más ni menos que con el actual sátrapa norcoreano, el asesino en masa heredero del largo poder de la dinastía de los Kim. Y no es que necesariamente éste sea un error político de Trump. En cualquier caso es preferible resolver las diferencias con acuerdos y palabras antes que con misiles. Máxime si se trata de misiles nucleares.

Solo que, siguiendo la lógica aplicada al diálogo Obama-Castro, ¿acaso no estaría también este Presidente de la mayor potencia mundial "legitimando" a una miserable dictadura que reprime y asesina a su pueblo? ¿Dónde están los airados defensores de los derechos humanos a los que tanto ofende el diálogo entre EE UU y Cuba? ¿Será que algunos diálogos son "buenos" y otros "malos"? Y en este último caso, ¿quién es el árbitro que define el adjetivo adecuado en cada caso?

Por el momento, y hasta tanto demuestren lo contrario, todo indica que los exaltados trumpistas a ultranza de la oposición cubana, o bien se han quedado sin argumentos, o bien nunca los tuvieron muy claros. Quizás en realidad lo que entienden como "política" es apenas la visión reduccionista y sectaria propia de una bancada de los más apasionados hinchas de algún equipo deportivo. Y todavía hay algunos que se sienten líderes presidenciables por la democracia cubana futura. ¡Dios nos libre!

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(EFE).- Un diente fosilizado de 5,5 centímetros de largo y 4 de ancho, perteneciente a un tiburón prehistórico gigante, fue hallado durante la excavación de un pozo en una localidad del centro de Cuba, donde se registran varios de estos hallazgos, informan este jueves medios oficiales.

El incisivo, encontrado en Rodas, en la provincia de Cienfuegos, se encuentra en buen estado de conservación y se estima que pertenecía a un ejemplar muy joven de Carcharodon Megalodon, un escualo gigante que habitó los mares del archipiélago cubano hace millones de años y podía alcanzar los 18 metros.

Este animal en particular debió medir unos siete metros, especificó al diario estatal Granma el especialista de la Sociedad Cubana de Geología, Carlos Rafael Borges.

El descubrimiento se realizó a cuatro metros de profundidad, mientras el joven cienfueguero Yuri Alonso cavaba un pozo brocal.

Alonso lo entregó a un ingeniero local, quien a su vez se lo pasó al equipo de expertos que recorre la localidad en busca de otros especímenes similares.[[QUOTE: El Carcharodon Megalodon era un escualo gigante que habitó los mares del archipiélago cubano hace millones de años y podía alcanzar los 18 metros]]Tras el análisis, se constató que las rocas en las que fue hallado el fósil son de origen marino y pertenecen a la formación Colón, de unos 23 millones de años de antigüedad, dijo Borges.

En noviembre pasado, especialistas de Cienfuegos anunciaron el hallazgo, también en Rodas, de un grupo de dientes de varias especies de tiburones prehistóricos, aunque ninguno era de Megalodon.

De acuerdo con un censo realizado en 2013, en el país se han registrado 3.268 sitios arqueológicos aborígenes -desde cuevas ceremoniales con arte rupestre hasta cementerios o talleres líticos- de los cuales más de 1.800 estaban sin registrar en aquel momento.

A pesar del interés y la labor de los expertos cubanos, la Sociedad Espeleológica de Cuba estima que el 60% de los 304 sitios de arte rupestres registrados hasta 2017 no cuenta con protección patrimonial y el 31% se encuentra fuera de los límites de las áreas protegidas de la Isla.

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Yoani Sánchez

"Oye, desde que tienes wifi no me compras el periódico", le grita un vendedor ambulante a una joven que camina por la calle Tulipán en La Habana. A pesar de que en Cuba se mantiene el monopolio del Partido Comunista sobre la prensa, los lectores tienen hoy más opciones informativas gracias al creciente número de publicaciones independientes.

El camino para llegar a este punto no ha sido fácil. En el proceso quedaron miles de artículos sin publicar, cientos de carreras periodísticas truncadas e infinidad de historias que nunca llegaron a ser contadas; pero la transformación principal se ha producido en el público, en ese destinatario de la noticia que es cada vez más exigente.

Lejos quedan los años en que bastaba sintonizar alguna emisora prohibida y escuchar la denuncia que un ciudadano contaba en su propia voz a través de esos micrófonos. Ahora, del gremio informativo se espera que realice una labor profesional de mayor calidad y que toque un abanico más amplio de temas, entre muchas otras demandas.

En este 14 de marzo, día de la prensa cubana, los periodistas, editores y directores de medios debemos ser conscientes de que la audiencia nos observa, que hay alguien que está harto de propaganda y espera encontrar datos para formarse una opinión. No ha llegado a nuestro sitio para leer un manifiesto, sino un periódico.

[[QUOTE:Los periodistas, editores y directores de medios debemos ser conscientes de que la audiencia nos observa, que hay alguien que está harto de propaganda y espera encontrar datos para formarse una opinión]]Esos lectores ahora pueden elegir entre mirar el noticiero estelar de la televisión estatal o las prohibidas antenas parabólicas. A mano les queda el paquete, con sus revistas independientes en formato PDF, los SMS de noticias que muchos reciben y la tradicional "radio Bemba" para saber lo que se rumora en las calles.

A pesar de los altos precios de la navegación web, también llegan a enterarse de una noticia "publicada en internet" a través de un conocido. Cuando algún diario oficial lanza un críptico editorial, mencionando enemigos o provocaciones, apelan a algún amigo que les ayude a leer entre líneas y a completar las referencias.

La censura no es suficiente para explicar ciertas deficiencias informativas que todavía persisten en el gremio, la represión no debe ser la justificación para acomodarse en la mediocridad. Lo que hemos padecido, el costo personal y social que cada periodista ha pagado por ejercer su labor, no debe ser motivo para la falta de calidad o de atrevimiento.

A los lectores, esos jueces severos que nos observan, no les va a convencer nuestro dolor o las heridas que hemos acumulado en el costado, sino el valor y la veracidad de las historias que contemos.

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Reinaldo Escobar

Lejos de la cacareada diversidad y pluralidad de la que alardea el Gobierno, la composición de la Asamblea Nacional de Cuba revela que más de un 95% de los diputados que tomarán posesión el próximo 19 de abril militan en el Partido Comunista (PCC) o en la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC).

De los 605 candidatos a la Asamblea Nacional del Poder Popular que deben haber sido ratificados en las elecciones de este domingo 11 de marzo, 576 son miembros del PCC o de su "ala juvenil", la UJC. Mientras que solo 29, que representan apenas el 4,79% de los asambleístas, no integran ninguna de estas organizaciones.

El PCC tiene un poco más de 600.000 militantes, una cantidad similar a la de los miembros de la UJC, según las cifras oficiales. De ahí que juntos apenas superan el millón de personas, en una población de 11 millones. De corresponderse con la presencia en la sociedad de los afiliados a estas organizaciones, el porcentaje sería del 65,4%.

En esa exigua minoría de no militantes se hallan figuras al estilo de María Armenia Yi Reina, líder ecuménica de la Iglesia Los amigos. La diputada de 49 años es la única mujer del Parlamento que no forma parte de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC) y la única asambleísta que no es miembro del Comité de Defensa de la Revolución (CDR). Una rareza.[[QUOTE:Solo 29 diputados, que representan apenas el 4,79% de los asambleístas, no forman parte del Partido Comunista o de la UJC]]Entre los no-militantes se halla también Jorge Luís Romero Herrera, zapatero remendón que parece haber llegado a la Asamblea para cubrir la cuota del sector no estatal o cuentapropista. El joven se destacó además por haber ganado una medalla de bronce en un torneo de boxeo y, dato curioso, trabajó como chofer en la contrainteligencia militar.

El cantante y compositor Raúl Torres, sin las siglas PCC o UJC en su biografía, atesora como méritos más relevantes el haber creado canciones dedicadas a a Hugo Chávez (El regreso del amigo) y a Fidel Castro (Cabalgando con Fidel). Este último tema musical lo catapultó al Parlamento tras ser difundido hasta el delirio durante los funerales del expresidente.

Otras personalidades de la cultura y el deporte como la habanera Digna Guerra, directora el Coro Nacional de Cuba; el artista plástico Nelson Domínguez Cedeño que representa a Morón y la campeona Olímpica Yipsi Moreno en la nómina de Camagüey, conforman también el pequeño grupo de los no-militantes. Una gota en medio de un océano de miembros del PCC.

Basta revisar los listados publicados en las últimas semanas por la prensa oficial, para notar que las provincias de Pinar del Río, Artemisa, Cienfuegos, Villa Clara, Sanctis Spíritus y el municipio especial Isla de la Juventud están representadas en el Parlamento por un 100% de miembros del PCC. Son regiones "teñidas de rojo" y cuyos representantes actuarán bajo la disciplina partidista.[[QUOTE:Entre quienes elegirán el nuevo Consejo de Estado y al futuro presidente se impondrán la lealtad y la obediencia, teñida de una falsa diversidad]]La Habana, con una representación de 106 diputados resulta ser la provincia que tiene un mayor número de no militantes (13), seguida de Santiago de Cuba, que de un total de 54 parlamentarios al menos 4 no integran ninguna de las dos organizaciones políticas. En el resto el país los números son más escasos todavía.

Con esta aplastante mayoría de parlamentarios con un un carné rojo en el bolsillo, la cúpula gobernante se asegura que los diputados se deban más a la organización partidista que a la Asamblea Nacional. No queda dudas del orden de prioridades de los diputados si la Constitución de la República establece que el Partido "es la fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado" y la disciplina partidista obliga a la subordinación absoluta.

Puestos a elegir entre dos fidelidades, estos 596 militantes sin dudas optarán por seguir las orientaciones del secretario general del PCC, cargo que Raúl Castro ocupará hasta 2021 si no se hace un congreso extraordinario para sustituirlo.

De manera que entre quienes elegirán el nuevo Consejo de Estado y al futuro presidente se impondrán la lealtad y la obediencia, teñida de una falsa diversidad. Si Vladimir Ilich Lenin lanzó en 1917 el lema de "Todo el poder a los soviets", un siglo después Castro ha reinterpretado aquella idea y se propone llenar su último Parlamento de diputados 100% confiables.

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Carlos Alberto Montaner

Había advertido que lo haría. Donald Trump ha desatado una nueva guerra comercial. Es un mercantilista confeso. Estamos sólo en la segunda escaramuza. La primera fue renunciar insensiblemente al Acuerdo Transpacífico. Esta vez les ha fijado altos aranceles a la importación de acero (25%) y de aluminio (10%). Luego se ha jactado de que ganará la contienda. Probablemente tiene razón: triunfará. Europa depende más de las exportaciones que Estados Unidos. Sólo que Europa es una aliada y carece de sentido tratarla de esa manera. Será una victoria pírrica. Provocará represalias que todos acabaremos pagando.

Herbert Hoover, un presidente republicano que antes de llegar a la Casa Blanca fue un gran funcionario público, también ganó la guerra comercial que generó la ley Smoot-Hawley de 1930. En ese año, cumpliendo una promesa de campaña de 1928, lo que desmiente la tesis de que fue una consecuencia del crack del 29, esa terrible crisis comenzada un jueves negro que tardaría más de una década en blanquearse, Estados Unidos aumentó los aranceles a miles de productos agrícolas importados desde el extranjero.

Fue el acabose. Esa victoria proteccionista exacerbó el nacionalismo europeo, redujo en un 65% las transacciones comerciales internacionales, agravó la Gran Depresión, contribuyó a la victoria de Franklin Delano Roosevelt (los demócratas estuvieron 20 años consecutivos en el poder, de 1933 a 1953), y acercó más el horrendo desenlace de la Segunda Guerra mundial con sus 60 millones de cadáveres, la destrucción de la judería europea (la mayor concentración de talento de la historia), y medio planeta convertido en escombros por los bombardeos inmisericordes de tirios y troyanos.[[QUOTE:Tanto en Trump como en Hoover el error tenía un mismo origen: no entender el significado de la balanza comercial. O utilizarlo demagógicamente para complacer a los clientes políticos y perjudicar al resto]]

Tanto en Trump como en Hoover el error tenía un mismo origen: no entender el significado de la balanza comercial. O utilizarlo demagógicamente para complacer a los clientes políticos y perjudicar al resto. O entenderlo muy mal, como siempre han hecho los mercantilistas, permanentemente vigilantes de cuánto les compramos o vendemos a los otros países, sin comprender que el dato resultante con frecuencia no significa mucho a la hora de pasar balance.

Es verdad, por ejemplo, que China le vende mucho más a USA que viceversa. ¿Y qué? Los norteamericanos disfrutan de productos mucho más baratos e invierten la diferencia de precios en nuevas empresas, en salarios, en ventajas para la sociedad. Además, con parte de sus ganancias los chinos adquieren bonos del tesoro norteamericano, lo que sería algo así como intercambiar cosas, objetos tangibles que han costado millones de horas de trabajo, por papeles por los que reciben un modesto interés, pero cuentan con el respaldo de un gran país cuyas instituciones funcionan con seriedad y las promesas de pago se cumplen religiosamente.

El 90% de las transacciones internacionales se realizan en dólares. El 70% de los países mantienen sus reservas en dólares o en bonos del tesoro. ¿Qué más quiere Trump? Durante los 42 años consecutivos en los que la balanza comercial de Estados Unidos ha sido negativa, la economía nacional ha crecido exponencialmente, ha logrado casi el pleno empleo, y hoy alcanza los 18 billones de dólares (trillones en inglés), pero eso ha sido posible, entre otras razones, gracias a un déficit comercial de 800 mil millones de dólares (algo más 4% del PIB) que no pueden considerarse pérdidas y regresan a las arcas del país de diversas maneras.

En cambio, entre el año 2001 y hoy, Venezuela ha vivido una etapa de balanza comercial muy positiva, que sirvió para enriquecer a Alí Babá y a sus 40.000 ladrones. No obstante, Venezuela no es el único país que exporta más de lo que importa: entre otros, lo hacen Alemania y Holanda, pero además lo logran Angola, Brasil, República Democrática del Congo, Guinea Ecuatorial o Mongolia, como casi todos los años ocurría con la Cuba prerrevolucionaria, sin que ese indicador significara demasiado.

Parecía que el conflicto entre librecambistas y mercantilistas se había resuelto desde que en 1776 Adam Smith publicó su Indagación sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones, pero no es cierto. El juicio tosco de los mercantilistas revive cada cierto tiempo y le hace un gran daño a la sociedad, empobrece a los pueblos y, aún si proponérselo, fomenta la discordia y la guerra. Por eso 107 congresistas republicanos le escribieron una carta a Donald Trump rogándole que no impusiera los aranceles al acero y al aluminio. Se daban cuenta que no tenía el menor sentido reñir esa guerra y, mucho menos, ganarla.

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Yoani Sánchez

La abuela era golpeada por el esposo, la madre perdió la visión de un ojo por el puño de un marido ebrio y ella a veces sale a la calle con gafas de sol para esconder los moretones. Es una más entre millones de cubanas, de las tantas que han llegado a creer que en la "lotería de la genética" les tocó perder, al cargar con dos cromosomas X.

Este 8 de marzo, como un paréntesis en la rutina, cuando estas féminas salgan a la calle solo encontrarán sonrisas. "Felicidades por el día de la Mujer" leerán en el mural de su centro de trabajo, el mismo local donde los jefes se sobrepasan con las empleadas y los únicos que manejan los vehículos de la empresa son, casualmente, hombres.

A media tarde harán un alto en la jornada laboral para compartir un pedazo de cake adornado con flores rosadas y acompañado de croquetas que, ellas mismas, habrán preparado la noche anterior. Unas palabras del director terminarán en aplausos y darán paso a la lectura de los nombres de las "trabajadoras destacadas".

Después de la fiesta, a las propias homenajeadas les tocará recoger la mesa, limpiar el suelo y llevarse los platos sucios a casa porque "fregar es cosa de mujeres". Irán mirando el reloj, pues poco importa la fecha. Hoy también les toca cocinar, recoger a los niños en la escuela y limpiar.[[QUOTE:Este 8 de marzo, como un paréntesis en la rutina, cuando estas féminas salgan a la calle solo encontrarán sonrisas]]Por la calle, el obsceno acosador que les lanza cada día frase de lascivia tendrá por este día algún piropo cursi sobre lo feo que "sería el mundo sin mujeres". Dirá sus cínicas palabras mientras se inclina un poco a ver si puede ver "algún filo de muslo" por debajo de la falda de aquella que pasa.

El vecino hosco, que botó a la hija de la casa porque salió embarazada ante de los 20 años, será el encargado de colocar en el interior del ascensor el cartel saludando a todas las "federadas y revolucionarias" que viven en el edificio.

La adolescente, de la que en su aula se burlan porque su madre "ha tenido tres maridos", leerá el comunicado en la fiesta que organizan en un pasillo del inmueble. La hija de presidente del Comité de la Revolución, que ejerce como prostituta para mantener a sus dos hijos, se ocupará de colocar unos globos y repartir algunas flores.

El funcionario que vive en un piso alto hablará de las cubanas cuyo ejemplo imitar pero eliminará de la lista a todas aquellas que resulten incómodas para el discurso oficial. El mismo vecino, quien dirige el operativo de vigilancia contra una disidente que reside cerca, hablará de "la delicadeza" de la mujeres y "el respeto que merecen".

El dueño del restaurante privado de la esquina entregará una flor a cada empleada y le dirá que hoy tienen una jornada de 12 horas porque "hay muchas reservaciones por la celebración". A la mujer que friega le llevará su rosa hasta la cocina, para que no tenga que ir al local de los clientes "porque no tiene la presencia física necesaria", aclara.[[QUOTE:En el local de la Federación de Mujeres Cubanas de la barriada, una funcionaria muy perfumada recordará a Fidel Castro, como el "líder que emancipó a las cubanas"]]Cuando abran al público, las mesas se llenarán rápidamente y siempre que alguien pida la cuenta los camareros se la llevarán solícitos y sonrientes al hombre de la mesa. "Al que tiene el dinero, claro está", precisa uno de ellos, de camisa blanca y torcida pajarita negra en el cuello.

En el local de la Federación de Mujeres Cubanas de la barriada, una funcionaria muy perfumada recordará a Fidel Castro, como el "líder que emancipó a las cubanas" y terminará su larga perorata con un estruendoso "Comandante en Jefe, ordene".

Por 24 horas todo estará diseñado para aparcar las reivindicaciones femeninas, esconder detrás de los festejos los graves problemas que recorren a la sociedad en cuanto a discriminación de género, falta de equidad, acoso sexual o contraste de oportunidades económicas entre hombres y mujeres.

La fanfarria apagará las demandas y los eventos oficiales intentarán tapar la realidad. Mientras millones de mujeres en el mundo se lanzan a las calles para exigir sus derechos y otras tantas se suman a un paro laboral en señal de inconformidad, a las cubanas les toca este 8 de marzo una mordaza hecha de ramos de flores y de empalagosas postales.

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Yoani Sánchez

La primera vez que vi a un vegano explicar a un cubano por qué no comía carne la situación no podía ser más absurda. Aunque el turista insistía en los efectos negativos de ciertos alimentos, mi compatriota no entendía el rechazo a lo que consideraba un añorado manjar en medio de la crisis económica de la isla.

La escena ha vuelto a mi mente por estos días, cuando leo la embestida contra las redes sociales hechas, fundamentalmente, por usuarios que viven en sociedades hiperconectadas. Facebook se ha convertido en la nueva carne roja de los que se declaran preocupados por la adicción de estar pendiente del muro, los "me gusta" y las publicaciones de otros.

Es una postura respetable, pero que pasa por encima de cuestiones que van más allá del quedarse pegado a una pantalla a la espera de un like. Los promotores de esta actitud obvian la importancia de estas plataformas para la denuncia, difusión y protección de innumerables movimientos y personas en este planeta.

[[QUOTE:Las redes sociales son un territorio virtual del que surgen muchas de las matrices de opinión que después influyen en las urnas, como se ha visto en varios procesos electorales de los últimos años]]Escapar de las redes sociales porque en ellas se comparten noticias falsas, abunda la frivolidad, los mensajes de odio y hasta peligros más graves como el acoso sexual, es una forma de dejarle el terreno libre a quienes promueven esas prácticas y hacen de Internet un lugar cada día menos seguro. Es una actitud similar a la del ciudadano que no va a votar.

Las redes sociales son un territorio virtual del que surgen muchas de las matrices de opinión que después influyen en las urnas, como se ha visto en varios procesos electorales de los últimos años. No participar en sus debates, sus interacciones y hasta en peleas es perder una parte de nuestro espacio cívico.

Como toda plaza pública las redes sociales son también un campo de batalla. Uno de los fundadores de Facebook, Sean Parker, que fue el primer presidente de la empresa, ha mostrado públicamente su preocupación por cómo puede afectarnos el permanecer demasiado tiempo en esa sopa de emoticones, selfies y mensajes.

Parker señala que la red social explota algunas vulnerabilidades psicológicas humanas, especialmente esas que marcan nuestra necesidad de aprobación y atención. El creador de Napster se considera a sí mismo como un "objetor de las redes sociales", y apenas se le ve en alguna de ellas. Vale la pena aclarar que su evaluación del fenómeno está cimentada en una experiencia muy estadounidense e influida por el trasiego de Silicon Valley. Para muchos suena como ese vegano que intentaba convencer a un famélico habanero de que el alimento con el que soñaba no era una buena idea para su salud ni para el medio ambiente.

[[QUOTE:Cabe preguntarse si quienes hoy critican las redes intentaron antes influir en sus tendencias]]Cabe preguntarse si quienes hoy lanzan críticas contra estos servicios intentaron en un momento influir en sus tendencias y derroteros. La mayoría de los internautas pocas veces denuncia una noticia como falsa o le cuesta escribir a los servicios técnicos para proponer mejoras o alertar de malas prácticas. A las redes se ha trasladado parte de esa pasividad de la que adolecen las sociedades modernas, donde la gente acepta las cosas tal y como están o se refugia en su vida personal, mientras asegura que "la política es cosa sucia" y es mejor permanecer al margen de ella.

La llamada a cancelar las cuentas de Twitter, Facebook o Instagram como estrategia para salvarse de la marea de injerencias en la vida privada, o del poderoso ojo de las empresas que recopilan información personal, es un camino que lleva irremediablemente a abandonar a quienes más necesitan ser leídos y escuchados en esos espacios. En América Latina las redes sociales han plantado cara en más de un caso a las ansias de los gobiernos autoritarios de la región. Sin esos canales, las imágenes de la represión contra las revueltas populares en Venezuela se hubieran quedado atascadas en el férreo muro de control que Nicolás Maduro ha levantado en los medios nacionales. Con la expulsión de cadenas informativas, el cierre de canales de televisión o la abducción oficialista de otros, el Palacio de Miraflores cerró la mayoría de las posibilidades de narrar un país que ahora se narra tuit a tuit o a través de las cuentas de Facebook de quienes se mantienen reportando desde adentro. Otro tanto ocurre en Cuba, donde la gran telaraña mundial ha marcado un antes y un después en temas como la censura, el alcance de las denuncias sobre violaciones de derechos humanos y la difusión de plataformas opositoras.

¿Vamos a tirar la puerta de las redes sociales dejándolos solos? ¿Por qué, en lugar de una estampida, no se propone una actitud más cívica de los usuarios de estos servicios? Una mayor implicación para denunciar las fake news o esas cadenas basura que ahora inundan el ciberespacio.

[[QUOTE:Una porción significativa de la población del planeta tiene más miedo de que la policía política, los cuerpos parapoliciales o la dictadura de turno lo vigile en el mundo real]]Los argumentos de quienes promueven el ascetismo digital incluyen el evitar que los grandes consorcios al estilo de Google o de la criatura creada por Mark Zuckerberg se adueñen de información personal para vendernos productos. Una especie de comercio teledirigido donde el usuario es visto como un conglomerado de fobias que evitar y filias que satisfacer.

Pero ese motivo solo le sirve a cierto número de personas en este mundo, donde también hay una gran parte de habitantes que jamás han comprado algo online y a quienes no les sirve de mucho hacer un clic sobre un anuncio publicitario creado a partir de sus intereses, porque ni siquiera tienen tarjeta de crédito.

Pensar que es universal el temor a que las empresas husmeen las fotos que publicamos o los contactos que tenemos es un error que peca de "ombligo del mundo". Una porción significativa de la población del planeta tiene más miedo de que la policía política, los cuerpos parapoliciales o la dictadura de turno lo vigile en el mundo real.

Hay que advertir también que otras fobias circunstanciales, hijas de la sobresaturación, ya aparecieron cuando el teléfono permitió conversar sin visitarnos y se pronosticó el fin de la amistad o de las relaciones personales.

[[QUOTE:Incluso aunque no nos asomemos a esa intrincada cosmogonía que forman foros, chats y muros virtuales, nuestra vida está determinada en gran medida por lo que ahí se publica]]Coincidentemente, son esas personas para quienes las redes sociales constituyen no solo el camino para contar lo que les ocurre sino una especie de paraguas protector para guarecerse de la represión.

Como en tantas cosas nos hemos ido a los extremos. Desde la ilusión de creer que a través de las plataformas digitales se iba a lograr derrocar regímenes, reconstruir países y alcanzar la democracia, a esta promoción de un idílico estado de desconexión, donde en teoría somos más felices, menos controlados y estamos más atentos a nuestros hijos.

Creer que podemos refugiarnos en una burbuja sin trending topics es una fantasía. Incluso aunque no nos asomemos a esa intrincada cosmogonía que forman foros, chats y muros virtuales, nuestra vida está determinada en gran medida por lo que ahí se publica. Alejarse solo hace que estemos al margen, pero no nos protege de lo que se cocine en el ágora digital.

De las redes sociales no hay que salirse, sino ayudar a cambiarlas.

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Nota de la Redacción: Este texto ha sido publicado inicialmente en el diario español El País.

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Carlos Alberto Montaner

Nicolás Maduro perdió la batalla de la OEA. Ya no es sólo Luis Almagro, el Secretario General de la institución, quien exige la suspensión de los comicios fraudulentos pautados para abril por la dictadura de Maduro, ahora postergados hasta mayo. Esta vez lo acompañaron en la petición 19 países directamente, 8 indirectamente (los que se abstuvieron), más los 2 que no acudieron.

Objetivamente, las abstenciones y las ausencias funcionaban a favor de la moción de los 19 acaudillada por Jorge Lomónaco, el embajador de México en la OEA. Entre las abstenciones estaban Ecuador, Nicaragua y El Salvador, tres países que figuraban como parte del circuito del Socialismo del Siglo XXI, una red de naciones que repetían las consignas chavistas dirigidas por Caracas y La Habana. Giro que demuestra el fin sin gloria de esa alianza como consecuencia de la debacle venezolana y la decrepitud de una revolución cubana que pronto cumplirá 60 años “hasta el fracaso siempre, Comandante”.

Votaron ardorosamente en contra, la propia Venezuela, la Bolivia de Evo Morales, quien prepara su fraude electoral en el 2019 contra la voluntad del país, reflejada en un inútil referéndum y en una inservible Constitución, dos islotes caribeños estomacalmente agradecidos (Dominica y San Vicente & Granadinas), más Suriname, una excolonia holandesa cuyo presidente, Desiré Bouterse, padre y maestro de Nicolás Maduro, un viejo militar golpista,  acusado y reclamado por las autoridades de Holanda por tráfico de drogas y el asesinato de opositores.[[QUOTE:Ante esa derrota diplomática el régimen de Maduro no se arredró. Sacó pecho, invocó gallardamente la soberanía, acusó de traidores a los gobiernos latinoamericanos plegados a la CIA]]

Ante esa derrota diplomática el régimen de Maduro no se arredró. Sacó pecho, invocó gallardamente la soberanía, acusó de traidores a los gobiernos latinoamericanos plegados a la CIA, y continuó aferrado a la fecha elegida para perpetrar el fraude, aunque ahora la ha pospuesto un mes. Sencillamente, Maduro y su camarilla no van a entregar el poder. Tienen entre un 10 y un 12% de apoyo popular, pero esa exigua cifra incluye a narcomilitares, narcopolicías y a los narcomatones de las pandillas armadas, suficiente gente de rompe y rasga para mantener el control sobre una sociedad que muere de hambre y de enfermedades curables, o huye hacia las fronteras desesperada.

¿Cuál es el próximo paso? La cita es en Lima, el 13 y 14 de abril, con motivo de la Cumbre de las Américas. Muy probablemente las naciones ahí reunidas le reiteren sus críticas a Venezuela, pese a que Maduro ha sido excluido basándose en una resolución aprobada en Quebec en el 2001 que eliminaba del cónclave a los gobiernos dictatoriales. No obstante, los regímenes venezolano y cubano movilizarán a sus partidarios para aguarles la fiesta a las naciones democráticas. Habrá manifestaciones teledirigidas, disfrazadas de reclamos espontáneos, en las que no faltarán los pueblos indígenas o los fotogénicos “verdes”.

Y después, ¿qué viene? No creo que mucho. Un rasgo fatal de las democracias latinoamericanas es la falta de una política exterior con garra. Sólo existió, muy parcialmente, a mediados del siglo pasado, con la Legión del Caribe creada por José Figueres de Costa Rica, Juan José Arévalo de Guatemala, Ramón Grau-Carlos Prío de Cuba y, en menor grado, Rómulo Betancourt de Venezuela, encaminada a luchar contra los espadones de derecha, pero se empantanó tras el esfuerzo de liquidar al dominicano Rafael L. Trujillo desde Cuba, abortado por presiones norteamericanas en 1947.[[QUOTE:Estados Unidos, naturalmente, continuará señalando malversadores y narcotraficantes venezolanos, impondrá sanciones económicas contra el régimen de Maduro]]

Estados Unidos, naturalmente, continuará señalando malversadores y narcotraficantes venezolanos, impondrá sanciones económicas contra el régimen de Maduro, y es probable que otros países latinoamericanos y de la Unión Europea hagan lo mismo al discreto reclamo de Washington, pero esas medidas serán eficaces en privar de recursos a Venezuela, mas no servirán para desalojar del poder al dictador y a sus 40 (mil) ladrones, como se demuestra en Corea del Norte y Cuba.

Ese objetivo requeriría la voluntad de utilizar la fuerza –como ha hecho Cuba sistemáticamente-, o como hizo Estados Unidos durante varios episodios de la Guerra Fría, pero entonces existía el incentivo de evitar que la URSS continuara expandiéndose. Hoy, y desde Bill Clinton, prevalece la actitud de arruinar totalmente a los países enemigos, a la espera de que el golpe final se produzca internamente, o que esas naciones evolucionen voluntariamente hacia un cambio de régimen.

A mediados de la década de los 90, cuando Cuba, otra vez, perpetró una nueva agresión demográfica contra Estados Unidos y decenas de miles de balseros fueron lanzados al Estrecho de Florida, recuerdo que le pregunté a un importante político norteamericano por qué no respondían militarmente, en un momento en el que incluso Rusia estaba dispuesta a ayudar. Me dijo: “Cuba ya no es un peligro. Es una molestia. Es un país podrido cuyo gobierno caerá solo”. De eso hace un cuarto de siglo. Me temo que con Venezuela ocurrirá lo mismo.

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Eliécer Ávila

El Gobierno comunista nunca ha vencido a la oposición, puesto que jamás ha competido con ella. Una cosa es apresar, reprimir,  golpear, difamar, expulsar de empleos y escuelas a quienes no repiten el libreto oficial y haber fusilado, pero otra muy distinta es vencerlos políticamente.

Durante décadas los dirigentes oficialistas de Cuba, incluyendo a sus máximos líderes, han evitado coincidir con los opositores en los mismos eventos, debates y espacios físicos o virtuales. Cuando ha sido imposible evitar esa cercanía, la mayoría de las veces explotan el encuentro con gritos y sabotajes, mientras que otras pierden en el terreno de las ideas ante sus contrincantes, por amplio margen.

A pesar de tantas iniciativas, alianzas, reuniones, declaraciones y proyectos alternativos que existen actualmente en el ecosistema político de la Isla es cierto que no se observa una incidencia directa de éstos en la realidad nacional, donde sigue imperando de forma absoluta la voluntad del Partido Comunista.

Ante este panorama, sería fácil concluir que se trata de un problema derivado de la incapacidad intelectual o la falta de atributos morales de cada persona que se ha opuesto al sistema a lo largo de la historia. Al menos eso quieren que pensemos desde el laboratorio del “aparato”.

Sin embargo, la realidad, enemiga acérrima de cualquier absolutismo, demuestra que en cada momento de la historia existieron brillantes cubanos, de todas las ramas del saber y la cultura, que alzaron sus voces y sacrificaron todo para lograr cambios democráticos, incluyentes y justos en la política del país.[[QUOTE:Muchos jóvenes desean participar en la vida pública nacional, unos proponen cambios más profundos que otros, pero prácticamente nadie quiere que Cuba siga estancada]]

Los tiempos que corren no son la excepción. Muchos jóvenes desean participar en la vida pública nacional, unos proponen cambios más profundos que otros, pero prácticamente nadie (incluyendo los que aún son parte del sistema) quiere que Cuba siga estancada en el lodazal en que hoy se encuentra.

Todos tratan de hallar un espacio para sus iniciativas, sea a través de una revista digital o de un movimiento político, pero fuera del escenario concreto donde se toman las decisiones trascendentales del país.

Las redes sociales, especialmente Facebook, los eventos que promueven algunas fundaciones, institutos y academias de la región, determinado sector del exilio, y alguna que otra “oreja” diplomática se han convertido en los receptores por excelencia del lenguaje, las propuestas, el carisma y las razones que se esgrimen con calidad y coherencia desde esta oposición diversa y creciente.

Mientras esto ocurre, en el interior de Cuba es el Gobierno quien, de forma privilegiada, se reúne cada mañana con los estudiantes de todas las enseñanzas, desde los círculos infantiles hasta las aulas de doctorado. Es el Gobierno quien decide qué van a ver, oír, y leer la inmensa mayoría de los ciudadanos.

Ese mismo Gobierno, reconocido por todos los países del mundo, firma tratados y acuerda proyectos con Estados, empresas e instituciones internacionales pero -a diferencia de otras naciones- no permite que la oposición participe en la definición de esas políticas. También le impide ejercer su derecho a existir legalmente o estar representada en el Parlamento.

El Gobierno y la oposición llevan décadas jugando en canchas distintas. Poco importa si los líderes de la sociedad civil son honestos, dicen la verdad, asumen las consecuencias o proponen las mejores ideas para que Cuba prospere, si a quienes van dirigidas esas agendas y proyectos no puede escucharlos ni apoyarlos de forma segura y abierta.

La disidencia puede seguir colando goles en su propia cancha pero mientras los dirigentes comunistas sigan haciendo lo mismo en la suya, se trata de un juego monótono e improductivo, además de provocar que los espectadores (electores) abandonen los estadios mientras a cada lado del campo las escuadras se miran su propio ombligo.

Ese cubano que observa y se desespera desde las gradas no solo es el principal beneficiario de un mejor futuro, sino que constituye también la única fuerza que puede hacer posible una verdadera y sana competencia política en Cuba. Solo ese ciudadano puede lograr que de las diferencias entre ambos bandos broten las mejores soluciones.

La portería es el futuro y ya va siendo hora de que unos jugadores dejen de excluir a otros, porque al país le urge anotarse algunos tantos.

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Miriam Celaya

La prensa oficial cubana recientemente ha publicado un extenso artículo, de la autoría del periodista Lázaro Barredo, donde se aborda el tema de la corrupción en la Isla, sus disímiles formas, su propagación, la profundidad que ha alcanzado –afectando incluso instituciones públicas, altos cargos administrativos del Estado y funcionarios de diferentes niveles del sistema jurídico– y sus efectos para la economía y la sociedad.

La relación de la alarmante corruptela nacional –que también contiene ejemplos de "procesos confiscatorios" y de juicios seguidos contra varios implicados en delitos de esta índole– pretende una actualización de datos y cifras oficiales que no suelen ser del dominio público y a los que solo podrían acceder, previa autorización o encargo expreso, sujetos fieles y confiables con una hoja de servicios al castrismo suficientemente probada como es el caso de Barredo.

No obstante, los detalles ofrecidos y el pavoroso cuadro descrito no sorprenden. Cualquier cubano común está perfectamente familiarizado con la magnitud y profundidad que ha alcanzado la corrupción en Cuba puesto que forma parte de la realidad cotidiana y abarca prácticamente todas las esferas de la vida.

[[QUOTE:Cualquier cubano común está perfectamente familiarizado con la magnitud y profundidad que ha alcanzado la corrupción en Cuba puesto que forma parte de la realidad cotidiana y abarca prácticamente todas las esferas de la vida]]Tampoco causan sorpresa las omisiones en la enumeración de corruptos que presenta el texto. No se menciona, por ejemplo, a los agentes de la Policía Nacional Revolucionaria y los funcionarios del Cuerpo de Inspectores ni sus habituales prácticas de extorsión a infractores o la aceptación de sobornos, delitos que cometen con la mayor naturalidad y absoluta impunidad.

Si Barredo es cubano y quiere parecer honesto, no puede ni debe descartar el grave hecho de que la corrupción ha calado tan profundamente que socava también a las instituciones oficiales llamadas a combatirla en la primera línea de fuego.

La corrupción en Cuba es como una hidra imbatible que debe su éxito y persistencia a su doble función, aparentemente contradictoria. Por una parte corroe las bases morales de la sociedad, mientras por otra, su papel como proveedora la convierte en un recurso esencial de supervivencia en un país sesgado por las carencias y las precariedades de todo tipo.

Sin ánimo de justificar el delito ni de minimizar lo pernicioso del daño que ocasiona, la corrupción en Cuba es un mal inevitable, al menos en las condiciones actuales. No porque la población de esta Isla tenga una propensión natural a transgredir la legalidad o una voluntad espontánea de delinquir, sino porque la corrupción es un rasgo inherente al (también pernicioso) sistema sociopolítico y económico impuesto seis décadas atrás, y cuyos hacedores todavía detentan el poder político absoluto.

[[QUOTE:Sin ánimo de justificar el delito ni de minimizar lo pernicioso del daño que ocasiona, la corrupción en Cuba es un mal inevitable, al menos en las condiciones actuales]]Este es uno de los vacíos que sobresalen del texto de Barredo cuando asegura que, a diferencia de otras naciones del mundo donde la corrupción "es causa de crisis moral y de descréditos de gobiernos y partidos", en el caso de Cuba "este flagelo se concentra en lo fundamental en la gestión empresarial y administrativa".

En el texto se da por sentada la inmaculada integridad de nuestros dirigentes, y en especial del liderazgo político, falacia que constituye también una manifestación de corrupción por parte de su autor, toda vez que entre las funciones esenciales de la prensa honesta están, entre otras, el cuestionamiento de los poderes políticos, la responsabilidad o la movilización de la opinión pública a partir del apego a la verdad.

Así, desde el discurso del autor, el Palacio de la Revolución no solo descuella como el último reducto de pureza que va quedando en la Isla sino que, además, a la cúpula verde olivo no le cabe responsabilidad alguna en el caos y la podredumbre que hoy minan el país hasta los cimientos.

Quizás esto explica el llamado a que sean las masas –a la vez víctimas-beneficiarias de la corrupción– quienes libren otra trascendental batalla en abstracto en la cual el enemigo no es –o al menos no directamente– el "imperialismo norteamericano". Ahora se trata de una subespecie mucho más peligrosa que, en nuestra propia casa, amenaza la existencia del "modelo" sociopolítico cubano.

[[QUOTE:Esto explica el llamado a que sean las masas quienes libren otra trascendental batalla en abstracto en la cual el enemigo no es el "imperialismo norteamericano"]]Esta es una batalla realmente surrealista y perdida de antemano, teniendo en cuenta lo difícil que resulta imaginar –pongamos por caso– a una humilde madre de familia delatando a la revendedora ilegal que le provee leche a un precio más módico que el de las tiendas de las redes minoristas en divisas, para el desayuno de su hijo al que le han suprimido la asignación de la cartilla de racionamiento no más arribó a los siete años de edad. O que alguien decida "combatir" a punta de conciencia al especulador que le garantiza la imprescindible medicina para un familiar enfermo que falta en los anaqueles de la red de farmacias.

Las aguerridas huestes de "ciudadanos honestos" incorruptibles –esto es, una categoría inexistente– deberían enfrentar enérgicamente, según el texto, a los corruptos: funcionarios ambiciosos, cuentapropistas enriquecidos, notarios y jueces que falsifican documentos o aceptan sobornos, revendedores callejeros, comerciantes de productos del agro, dependientes de tiendas en divisas y de moneda nacional, sub-declarantes que evaden los impuestos, empleados de servicios gastronómicos, médicos que aceptan pagos, y otros etcéteras.

[[QUOTE:No se precisa ser un genio para concluir que, si bien la corrupción implica a toda la sociedad, las causas de su existencia conciernen solo a quienes deciden la política del país]]El recuento de bribones de Barredo (con significativas ausencias, vale aclarar) resulta casi tan infinito como las causas de la proliferación de la corrupción, que discretamente calla. Enumeremos algunas: incompatibilidad entre los salarios y el costo de la vida, oferta comercial muy inferior a la demanda de productos de consumo –desde alimentos hasta cualquier otro género–, desempleo, pobreza generalizada, freno gubernamental a la iniciativa privada y a las capacidades productivas de los ciudadanos, demonización de la prosperidad y la riqueza, alta dependencia de la sociedad respecto del Estado, centralismo excesivo, ausencia de libertades...

En consecuencia, no se precisa ser un genio para concluir que, si bien la corrupción implica a toda la sociedad, las causas de su existencia conciernen solo a quienes deciden la política del país, de manera que la solución del problema depende esencialmente de ellos.

Lástima que en Cuba la impunidad del poder político es lo único que alcanza magnitudes tan colosales como la corrupción, quizás mayores. Razón por la cual el principio del fin de la corrupción solo se producirá cuando desaparezca el sistema que la potenció y que la sostiene. Por el momento todo indica que tendremos corrupción para rato.

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(EFE).- La Iniciativa Democrática de España y las Américas (IDEA), un foro de expresidentes y exjefes de Gobierno defensores de la democracia creado en 2015 a iniciativa de dos venezolanos, ganó este miércoles el Premio Oswaldo Payá: Libertad y Vida.

El ganador de la segunda edición de este premio instituido por la Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia en memoria del fallecido disidente cubano Oswaldo Payá, fue proclamado en una ceremonia en Miami con motivo del 66 aniversario de su nacimiento, que tuvo lugar el 29 de febrero de 1952.

Además del premio a IDEA la Red Latinoamericano concedió una mención de honor por su trayectoria al exalcalde Caracas Antonio Ledezma, quien escapó en 2017 de la prisión domiciliaria que cumplía en la capital venezolana y está exiliado.

[[QUOTE:La Red Latinoamericano concedió una mención de honor por su trayectoria al exalcalde Caracas Antonio Ledezma]]La mexicana Aurora Espina, de la Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia, fue la encargada de anunciar la mención de honor a Ledezma y el Premio Payá a IDEA.

La fecha de entrega de ambas distinciones será anunciada en breve, según dijo Rosa María Payá, hija de Oswaldo Payá y actual presidenta de la Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia.

En su primera edición el Premio Oswaldo Payá fue otorgado a Luis Almagro, secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), quien no pudo recibirlo en La Habana como estaba previsto porque el Gobierno de Raúl Castro le prohibió la entrada en Cuba.

Rosa María Payá no desaprovechó este acto en memoria de su padre para promover la campaña de movilización pública Cuba Decide en favor de un plebiscito vinculante para que los cubanos decidan "su destino" y el sistema político que quieren tener.

La joven activista instó a los cubanos a anular su voto en los comicios del 11 de marzo escribiendo en la papeleta "Cuba decide" o "plebiscito" y pidió a la comunidad internacional que no reconozca a quien sea elegido sucesor de Raúl Castro en esas elecciones "fraudulentas" y no democráticas que van a consagrar "una sucesión dinástica", según dijo.

Payá, que estaba acompañada de su madre, Ofelia Acevedo, y otros familiares, afirmó que la lucha de su padre está viva aunque su vida le fuera "arrebatada" por un régimen "tóxico" y "dictatorial" y subrayó que el castrismo es un peligro para la estabilidad de todo el continente y si no que "se lo pregunten a los venezolanos", aseveró.

[[QUOTE:El ganador es un foro internacional no gubernamental que integran más de una treintena de ex Jefes de Estado y de Gobierno, "demócratas respetuosos del principio de la alternabilidad" en el poder]]IDEA se impuso a los otros seis finalistas del premio: Ledezma y otros tres opositores venezolanos, Lester Javier Toledo Soto, Wilmer José Azuaje Cordero y José Vicente García, además de la Red Humanista por Latinoamérica y el gobernador del departamento de Nariño (Colombia), Camilo Ernesto Romero Galeano.

El ganador es un foro internacional no gubernamental que integran más de una treintena de ex Jefes de Estado y de Gobierno, "demócratas respetuosos del principio de la alternabilidad" en el poder, según reza su página web.

La creación de IDEA partió en 2015 de los creadores de la Fundación IDEA-Democrática, Nelson J. Mezerhane Gosen, su presidente y propietario del Diario las Américas de Miami, y Asdrúbal Aguiar, su director y exministro de relaciones interiores de su país.

Además de diseñar programas y actividades que favorezcan o fortalezcan la democracia, los expresidentes emiten declaraciones sobre temas importantes o de actualidad.

Venezuela y Cuba son dos de los países que más preocupación generan entre los participantes del foro IDEA.

Así quedó demostrado en una declaración del 2 de febrero cuando subrayaron que se mantienen "vigilantes" ante la "lucha agónica" que llevan adelante los venezolanos y cubanos "en reclamo legítimo de sistemas y procesos electorales limpios, libres y competitivos, sujetos a observación internacional, que les permitan su pronto regreso a la familia de las democracias".

[[QUOTE:En la misma ceremonia se estrenó un minidocumental sobre Oswaldo Payá realizado por Adam Hawk Jensen como parte de 'The Witness Project']]Más de treinta exgobernantes han suscrito o apoyado en alguna ocasión estas declaraciones, entre ellos José María Aznar y Felipe González, ex jefes del Gobierno de España, y los expresidentes Nicolás Ardito Barletta y Mireya Moscoso (Panamá), Belisario Betancur, Andrés Pastrana, César Gaviria y Álvaro Uribe (Colombia), y Felipe Calderón y Vicente Fox (México).

Miguel Ángel Rodríguez, Rafael Ángel Calderón y Laura Chinchilla (Costa Rica), Alfredo Cristiani (El Salvador), Fernando de la Rúa (Argentina), Osvaldo Hurtado (Ecuador), Luis Alberto Lacalle y Julio María Sanguinetti (Uruguay) y Jorge Quiroga (Bolivia) también están entre los galardonados.

En la misma ceremonia se estrenó un minidocumental sobre Oswaldo Payá realizado por Adam Hawk Jensen como parte de The Witness Project, una iniciativa de la Fundación Memorial de las Víctimas del Comunismo.

El alcalde de Miami, Francis Suárez, y el comisionado (concejal) Joe Carollo hicieron entrega en el acto de la proclamación del Día Oswaldo Payá en Miami.

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(EFE).- Cuba celebra desde este lunes el XX Festival del Habano, una fiesta de lujo dedicada a los exclusivos puros que comercializa la empresa Habanos S.A., devenida en plataforma de lanzamiento de los nuevos productos de su portafolio en 2018.

Los amantes de los puros habanos podrían llegar, según los organizadores, a más del millar de unos 50 países para participar en un programa de actividades relacionado con el mundo del tabaco, desde su cultivo hasta el último detalle del proceso de elaboración que se sigue en las reconocidas fábricas del país.

La cita abrirá con la feria comercial, un punto de encuentro e intercambio entre especialistas cubanos e internacionales desde fabricantes hasta empresarios, distribuidores y los fieles consumidores del producto, confeccionado artesanalmente con las mejores variedades de la aromática hoja.

[[QUOTE:Una de las novedades será la Reserva Cosecha 2014 de los prestigiosos tabacos Cohíba, con una tirada única de 5.000 cajones numerados, que se conocerá en la Noche de Bienvenida a los invitados al Festival]]La corporación Habanos -entidad mixta propiedad a partes iguales de la estatal Tabacuba y la empresa española perteneciente al grupo inglés Imperial Tobacco- ha anunciado que presentará una edición especial de sus marcas más famosas dedicada al veinte aniversario del Festival, durante las jornadas que cerrarán el 2 de marzo.

Una de las novedades será la Reserva Cosecha 2014 de los prestigiosos tabacos Cohíba, con una tirada única de 5.000 cajones numerados, que se conocerá en la Noche de Bienvenida a los invitados al Festival, una velada con sede en el salón de protocolo de El Laguito, la zona donde radica la principal fábrica de la marca.

A otra marca del portafolio, la prestigiosa Partagás, estará dedicada una gala, donde se exhibirán las nuevas vitolas de su Línea Maduro.

En esta ocasión tendrá lugar además, el primer concurso Habanos World Challenge, convocado con el fin de que los participantes demuestren con elementos prácticos sus conocimientos sobre el sector del tabaco.

Previamente, el concurso se realizará en cada país participante en el Festival para seleccionar a una pareja que los representará en la gran final en la cita de la capital, donde un jurado de expertos escogerá a los ganadores del certamen.

Repetirán también la tradicional competencia Habanosommelier, un seminario y visitas a emblemáticas fábricas y a las vegas de Vuelta Abajo en la provincia de Pinar del Río, donde se conjugan suelo, clima y experiencia de los productores.

La zona de Vuelta Abajo, en la localidad de San Juan y Martínez, considerada la productora estrella de todos los tipos de hoja precisos para la elaboración de un puro premium (capa, capote y tripa), aporta cerca del 65% de la producción total de la hoja y otros componentes para la industria tabacalera.

[[QUOTE:El broche de oro será una noche de gala, dedicada a la marca Partagás, en la que actuará el grupo cubano de música urbana Orishas, se entregará el Premio Habanos 2017 y se subastarán artísticos cajones de puros]]El broche de oro será una noche de gala, dedicada a la marca Partagás, en la que actuará el grupo cubano de música urbana Orishas, se entregará el Premio Habanos 2017 y se subastarán artísticos cajones de puros (humidores) a beneficio del sistema de Salud Pública de la Isla.

Habanos S.A. comercializa a través de establecimientos especializados en más de 150 países 27 marcas de puros, entre las que destacan Cohíba, Montecristo, Partagás, Romeo y Julieta, Hoyo de Monterrey y H. Upmann, torcidos totalmente a mano, una tradición que se ha mantenido por más de 200 años.

Cuba prevé producir unas 32.000 toneladas de hojas de tabaco en la cosecha 2017-2018. Esta industria da trabajo a unas 200.000 personas en la Isla, que se elevan hasta 250.000 cuando llega el pico de la cosecha.

El tabaco es el cuarto renglón en ingresos al producto interior bruto de Cuba, que facturó en 2016 unos 445 millones de dólares, resultado de las ventas de Habanos.

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Carlos Alberto Montaner

Hay primarias en Colombia. Son primarias abiertas. Pueden votar todos por cualquiera. Eso no está bien. Se presta a la trampa. Quiere decir que los electores con mala fe pueden elegir al candidato que sería más fácil derrotar en los comicios finales. Aparentemente, ya ha sucedido antes.

El centro derecha elegirá entre tres candidatos: Iván Duque, Marta Lucía Ramírez y Alejandro Ordóñez. La izquierda lo hará entre un exguerrillero, Gustavo Petro, y el alcalde de Santa Marta, Carlos Caicedo. Ambos se dicen progresistas, pero están cerca de la visión chavista, el país latinoamericano que menos progresa y el único que involuciona rápidamente hacia niveles africanos.

Hay otros candidatos. Tantos, que llamo a Bogotá a mi amigo Plinio Apuleyo Mendoza para que me oriente. Plinio es el mejor memorialista en lengua española. Es un notable novelista y ensayista, y columnista habitual y muy respetado de El Tiempo, pero en lo que se lleva la palma es en contar sus recuerdos. El que quiera confirmar esta rotunda aseveración lo invito a que lea La llama y el hielo y El olor de la guayaba. Son dos libros insuperables dentro de un género muy difícil.

Recibo una mala noticia de la boca de Plinio. (Me la había anticipado Álvaro Vargas Llosa). Ha sufrido un ictus que le paralizó la parte derecha del cuerpo. Era el segundo que lo visitaba en pocos meses. Me lo cuenta sin emplear un tono dramático. Nació en 1932. Pronto tendrá 86 años. Es la edad, me dice risueño, de “comenzar a colgar los tenis”, titular que leyó hace muchos años en un diario de México y que le hizo mucha gracia.[[QUOTE:En Colombia se espera que gane el candidato de centro derecha. El país tiene demasiados problemas para agregarle el vendaval de una victoria chavista]]

La buena noticia es que tiene el cerebro intacto. Plinio, con la mano izquierda, estaba escribiendo una columna sobre el tenso momento político colombiano. Me conmovieron sus palabras. Oyéndolo, recordé un poema tremendo de Miguel Hernández, El tren de los heridos, escrito a propósito de la Guerra Civil española. Dos versos retratan a Plinio plenamente: “Para vivir, con un pedazo basta/ en un rincón de carne cabe un hombre”. Plinio será Plinio hasta el último aliento de su muy fructífera vida.

Colombia se juega mucho en las elecciones presidenciales del 27 de mayo. Si ninguno de los candidatos, como se anticipa, obtiene más del 50% de los votos, los electores volverán a las urnas el 17 de junio para una segunda vuelta. Tendrán que escoger entre los dos que más votos obtengan. Afortunadamente, Timochenko y Piedad Córdoba, la señora del turbante a lo Mandrake, quien lanzó su candidatura en Santiago de Cuba ante la tumba de Fidel Castro, invocando su protección, serán repudiados minuciosamente por los electores. Según las encuestas, no los quieren.

Es probable que el duelo final será entre el candidato del centro derecha y Gustavo Petro. Y de los tres candidatos de centro derecha a las primarias de marzo, a juzgar por las encuestas, dos tienen más oportunidades: los abogados Iván Duque, el joven senador preferido por Álvaro Uribe, elocuente y con garra, y Marta Lucía Ramírez, hoy líder del Partido Conservador, preferida por Andrés Pastrana, exministra en el gabinete de Uribe, con una notable experiencia en la administración pública y una envidiable fama de honorabilidad. Lo que se rumora en Colombia es que quien salga segundo en esas primarias irá a los comicios como vicepresidente de quien salga primero. Es una buena fórmula y una magnífica muestra de cordialidad cívica entre opositores circunstanciales.

Se espera que gane el candidato de centro derecha. Colombia tiene demasiados problemas para agregarle el vendaval de una victoria chavista. El país, por lo menos, tiene que detener la corrupción, incluida la “mermelada” que dan y reciben los políticos, derrotar a las narcoguerrillas del ELN, erradicar la cocaína, aumentar la producción petrolera, incorporar a la marea de exiliados venezolanos, reducir el desbocado gasto público y adecentar los procesos electorales. Nada de eso está en la agenda chavista. El chavismo de Petro es parte del problema, no de la solución.   

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Marcelo Hernández

A los empleados de empresas y oficinas estatales se les reconoce con facilidad. Basta mirarlos brevemente para detectar en ellos poses y gestos que solo pueden hallarse ahí donde el tiempo no vale mucho y los salarios tampoco. Todo su cuerpo envía claras señales de tedio, desidia y ganas de que termine el horario laboral para salir corriendo por la puerta.

Detrás del buró es común ver a una trabajadora que se pinta las uñas, un administrador que juega al solitario en la computadora, alguien de rostro aburrido y codos callosos de tanto apoyarlos sobre la mesa y, también, la plácida postura del durmiente. En fin de cuentas, piensan ellos, no por esforzarse más sus sueldos van a mejorar.

Donde más chocantes resultan estas actitudes es ahí donde quienes vienen en busca de un servicio o una información tienen urgencia. Dígase un cuerpo de guardia de un hospital, una funeraria o una terminal de transporte, como en el caso de esta foto tomada en un punto de salida de ómnibus de la ciudad de Camagüey.

Es en ese momento en que el desespero del que llega colisiona con la parsimonia del empleado y, entonces, cualquier cosa puede ocurrir. Desde una pelea a gritos, hasta que el somnoliento trabajador responda con un monosílabo y vuelva a dormirse ante la mirada angustiada del cliente.

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Carlos Meneses Sánchez

(EFE).- "Es declarada extinta desde la fecha de esta ley la esclavitud en Brasil": corría el 13 de mayo de 1888 cuando la princesa Isabel I de Bragança acabó sobre el papel con el yugo que oprimía a miles de trabajadores, una lacra que aún hoy continúa viva y hasta financia las campañas de algunos políticos.

La llamada Ley Áurea cumplirá en mayo próximo 130 años desde que puso fin al modelo antiguo de esclavitud, aquel en el que se comercializaba con las personas como una mercancía más, incluso con anuncios en los periódicos, y permitía la llegada de navíos negreros procedentes de África.

La esclavitud recibe hoy otro nombre, el de "trabajo en condiciones análogas a la esclavitud", un calificativo diferente para prácticas parecidas y que Brasil continúa combatiendo a pesar de los intentos del Gobierno actual por debilitar su lucha, según denuncian sectores de la Fiscalía y movimientos sociales.

[[QUOTE:Entre 2007 y 2017, las autoridades rescataron en el país suramericano a más de 27.500 trabajadores en esa situación, según datos del Observatorio Digital del Trabajo Esclavo]]"En muchas casos, principalmente en el interior del país, el trabajador todavía es visto como una propiedad del patrón", dice a Efe Ulisses Dias de Carvalho, vicecoordinador de la Dirección Nacional de Erradicación del Trabajo Esclavo del Ministerio Público.

Entre 2007 y 2017, las autoridades rescataron en el país suramericano a más de 27.500 trabajadores en esa situación, según datos del Observatorio Digital del Trabajo Esclavo.

La mayoría de los rescates se concentraron en los dos últimos años en los estados de Minas Gerais, Pará y Sao Paulo, donde muchos de los casos se dieron en la industria textil.

Igualmente, todavía es "muy común", dice Dias de Carvalho, encontrar trabajadores esclavizados en zonas rurales donde es más difícil fiscalizar y perseguir ese delito.

"En la agricultura hay situaciones en que la jornada se prolonga hasta las 14-18 horas", ejemplifica a Efe Luciana Barcellos, presidenta de la Comisión de Erradicación del Trabajo Análogo a la Esclavitud de la Orden de Abogados de Brasil.

[[QUOTE:"Con miedo de pedidos de indemnización por parte de los propietarios de esclavos, simplemente se mandó destruir todos los documentos relativos a la esclavitud, todos los títulos fueron destruidos. Borramos nuestra memoria"]]Los casos de hoy son reminiscencia de la propia historia, que dejó a Brasil como el último país de América en abolir la esclavitud y además quemó literalmente su memoria.

"Con miedo de pedidos de indemnización por parte de los propietarios de esclavos, simplemente se mandó destruir todos los documentos relativos a la esclavitud, todos los títulos fueron destruidos. Borramos nuestra memoria", relata Dias de Carvalho.

Con el paso del tiempo, Brasil desarrolló una legislación que es "referente internacional", afirma Barcellos, a pesar de que "a la hora de ser aplicada, no es muy eficiente".

También se divulga una lista con los empresarios que han sometido a sus trabajadores a condiciones esclavas y a partir de la cual se ha podido observar la influencia de estos en la política brasileña vía financiación de campañas.

En las elecciones de 2014, 51 de los 513 diputados federales elegidos recibieron 3,5 millones de reales (poco más de un millón de dólares) de compañías que están o estuvieron presentes en el registro de los empleadores denunciados por ese delito, según el portal Repórter Brasil con base en el Ruralómetro.

[[QUOTE:Brasil desarrolló una legislación que es "referente internacional", afirma Barcellos, a pesar de que "a la hora de ser aplicada, no es muy eficiente"]]"La bancada rural y el agronegocio tienen influencia y acaban por tener una representatividad muy grande en el Congreso Nacional", expone Dias de Carvalho.

Tanto él como Luciana coinciden en resaltar que desde hace algunos años se viene reduciendo tanto el presupuesto como el número de fiscalizadores que combaten esta lacra.

"En los dos últimos años la partida presupuestaria para el combate al trabajo esclavo solo se reduce y por tanto, las operaciones disminuyen", denuncia el fiscal.

Las estadísticas corroboran sus palabras: de acuerdo con los últimos datos oficiales correspondientes a 2015, el Ministerio de Trabajo registró 1.010 casos de este tipo, un 36,4% menos respecto a los detectados en 2014.

Dias de Carvalho recuerda que en enero pasado ese ministerio tuvo que cancelar una operación de fiscalización -que suele costar entre 70.000 y 90.000 reales (21.500 y 27.700 dólares)- "porque no consiguieron pagar el pasaje aéreo para los auditores".

[[QUOTE:El Gobierno de Temer limitó la acción de los fiscales y excluyó las jornadas exhaustivas, intimidaciones y condiciones degradantes de las prácticas consideradas trabajo esclavo]]Los recortes se complementaron el año pasado con una polémica normativa con la que el Gobierno del presidente Michel Temer limitó la acción de los fiscales y excluyó las jornadas exhaustivas, intimidaciones y condiciones degradantes de las prácticas consideradas trabajo esclavo.

También determinó que la "lista sucia" solo sería publicaba bajo una "determinación expresa" del ministro de turno.

La medida fue suspendida por la Corte Suprema, lo que obligó al Ejecutivo a presentar otra con los parámetros anteriores.

"No se puede negar que ha habido muchos avances, aunque aún queda mucho por hacer, no hay duda. La lucha continúa", manifiesta Barcellos. "La palabra que tenemos como lema aquí en la Fiscalía es resistencia", apuntala Dias de Carvalho.

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Miriam Celaya

Quizás por exceso de optimismo o por un impulso de buena fe, una mañana de octubre de 2017 Fabiola acudió con un certificado médico al departamento de asistencia social del policlínico Van Troi, en el municipio de Centro Habana, para inscribir a su madre –anciana octogenaria con demencia senil y postrada en cama– a fin de recibir el apoyo que, según proclaman las autoridades cubanas, se destina a estos pacientes terminales. Tomar aquella decisión fue su primer error.

Semanas antes, una doctora de esa propia institución de salud le había recomendado hacer dicha gestión, teniendo en cuenta que se trataba de "un derecho que le correspondía a la anciana, viuda y pensionada", y que podría ayudar a la propia Fabiola a paliar en alguna medida el elevado gasto en pañales desechables en el mercado minorista al que la obliga la severa incontinencia de su madre.

[[QUOTE:La solicitud podría ayudar a la propia Fabiola a paliar en alguna medida el elevado gasto en pañales desechables en el mercado minorista al que la obliga la severa incontinencia de su madre]]Fue precisamente esta posibilidad lo que decidió a Fabiola a hacer el trámite de marras conocedora de que, con independencia del alto costo de los pañales para adultos, en el mercado suelen producirse crisis cíclicas de desabastecimiento de tan imprescindible producto. Sabía también que en el vecino municipio de La Habana Vieja funciona regularmente un sistema de atención a la tercera edad, introducido por el Historiador de la Ciudad, en virtud del cual se distribuyen los codiciados pañales destinados a los ancianos postrados residentes de ese municipio, previa certificación médica debidamente acreditada.

Todo esto se cumple, claro está, "en dependencia de las disponibilidades", un pretexto acuñado por algún astuto funcionario y que resulta casi tan útil como "el bloqueo imperialista" ya que se puede aplicar cómodamente por las instituciones oficiales ante cualquier situación de carencia. No obstante, Fabiola pensó que el sistema de salud pública y en particular la asistencia social, por su carácter único y nacional, funcionaría del mismo modo en cada municipio, y decidió probar suerte en el suyo. Su segundo error fue, pues, atribuir a una institución oficial algún margen de eficacia y funcionalidad.

Casi cuatro meses después, a través de una llamada telefónica y tras confirmar exhaustivamente los datos personales de la paciente y de Fabiola –"cuidadora", tal como la etiquetaron–, una amable funcionaria de su policlínico le notificó que "ya le tocaba pasar a buscar el módulo" en el establecimiento correspondiente, al que debía acudir con el carné de identidad de "la beneficiada" para recibir la esperada ayuda.

El flamante módulo consistía en 12 jabones de lavar, un metro y medio de tela antiséptica para elaborar un tirante para la cama de la paciente, una pieza de un metro de hule y una toalla pequeña con escasa felpa. Nada de pañales. Ante su interpelación al respecto, la simpática empleada le explicó que "eso era lo que había". A fin de cuentas, puntualizó, "esto es gratis, algo es algo". Y le dijo también que podría acceder al mismo "módulo" cada seis meses, siempre y cuando presentara cada vez ante la oficina de servicios sociales el certificado médico que acreditara el estado de la paciente.

[[QUOTE:El flamante módulo consistía en 12 jabones de lavar, un metro y medio de tela antiséptica para elaborar un tirante para la cama de la paciente, una pieza de un metro de hule y una toalla pequeña con escasa felpa]]Desinflado su efímero ejercicio de fe y una vez reconocido su injustificable desliz, Fabiola decidió cerrar aquel capítulo y olvidarse de ello. Seguiría como antes, resolviendo por sí misma todo lo necesario, atendiendo a su madre con los mismos galenos especialistas amigos suyos que visitan a la anciana en su domicilio, y –de ser necesario– apelando a sus familiares emigrados para conseguir alguna medicina o ayuda que precisara.

Pero creer que se saldría sin más de los controles del sistema fue el tercero y más ingenuo de sus errores. Porque cuando Fabiola –que por décadas se mantuvo al margen del sistema de salud gubernamental– cedió a la tentación de inscribir oficialmente "el caso" de su madre, no solo estaba atribuyendo credibilidad a una institución demostradamente ineficaz, sino que estaba atentando contra uno de sus bienes personales más preciados: su privacidad.

Resulta que el régimen sociopolítico cubano está diseñado precisamente para invadir la intimidad, para difuminar al individuo en "la masa" y para crear en la población ese humillante sentimiento de comuna o rebaño necesitado del amparo del Gobierno, lo cual favorece en primer lugar la asimilación aquiescente de los controles oficiales disfrazados de "protección a la población"–díganse invasiones de los espacios privados por fumigadores e inspectores so pretexto de eliminar vectores (que nunca se erradican), o visitas intempestivas y no solicitadas del médico o enfermera de la familia, entre otras intrusiones–, y colateralmente establece como norma social la vigilancia mutua, la promiscuidad, el igualitarismo ramplón, la envidia y los recelos entre vecinos, para todo lo cual existen las organizaciones de masas, las diferentes reuniones del mal llamado Poder Popular y todas las entelequias institucionales concebidas por Castro a lo largo de décadas de poder totalitario.

Ahora bien, desde que solicitó la "ayuda" de Asistencia Social, convirtiendo a su madre automáticamente en una estadística del sistema, Fabiola –quien es una rara avis cubana que no pertenece a ninguna organización política o de masas, no acude a las votaciones, no participa en reuniones barriales ni fiestas populares, no gusta de comadreos ni de confidencias personales, no se entromete en la vida ajena ni regala consejos y no causa molestias ni permite la invasión de vecinos ni de extraños en su domicilio– ha comenzado a sentir que su casa es una suerte de plaza sitiada, bajo el acoso inmisericorde de funcionarios estatales.

Candorosamente, Fabiola y los suyos habían caído en las redes del sistema, que ahora intentaba penetrar su impenetrable privacidad, algo que en Cuba se considera un decadente rezago burgués incongruente con el proyecto de socialismo eterno al que aspiramos los cubanos, según reza en la Constitución.

[[QUOTE:Como resultado, en las últimas semanas la doctora y la enfermera de la familia han insistido (inútilmente) en irrumpir en su casa a cualquier hora del día para "ver a la paciente"]]Como resultado, en las últimas semanas la doctora y la enfermera de la familia han insistido (inútilmente) en irrumpir en su casa a cualquier hora del día para "ver a la paciente", en tanto la sede municipal de Asistencia Social recientemente le ha enviado una empleada con un extenso cuestionario que pretendía acopiar, además de los datos personales de los que habitan la casa, los ingresos de cada quien y su procedencia, las ocupaciones, la cantidad y género de los equipos electrodomésticos que poseen, cuántas habitaciones tienen, cuánto pagan de gas y electricidad, cuánto gastan mensualmente en alimentos, y un sinfín de detalles íntimos que Fabiola, fiel a su costumbre, se negó a responder.

"Diles a tus jefes que nada de eso les importa, y que ya tengo claro que nunca debí ni jamás volveré a solicitar su ridículo módulo, así que no me envíen a nadie más porque no los atenderé. ¿Acaso ustedes hacen todas esas preguntas indiscretas a la caterva de carcamales que mandan en este país? ¿O será que ellos no necesitan esas limosnas? Porque edad para pañales tienen muchos de ellos. Diles también que mi madre está perfectamente cuidada y no es gracias a la Revolución".

La joven funcionaria, atónita, tomaba nota febrilmente sobre un papel en blanco para escribir quizás por primera vez un informe oficial sin informaciones. Se sentía incómoda y frustrada. Con seguridad pensaba que Fabiola estaba tan chiflada como su madre. Lo cual podría tener algo de cierto, porque Fabiola tiene la extravagante locura de comportarse como un individuo libre en una sociedad esclava. De hecho, este siempre ha sido el mayor de sus aciertos.

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(EFE).- Los taínos, una etnia indígena asociada con los habitantes del Caribe, no se extinguieron como se afirma frecuentemente sino que se integraron a la nueva civilización después de la llegada de los españoles manteniendo todavía sus raíces, asegura un estudio publicado este lunes.

La muestra genética original usada por los autores de la investigación, publicada ayer en la revista PNAS de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), provino del diente de una mujer encontrado en la isla Eleuthera en las Bahamas, que vivió entre el siglo octavo y décimo, al menos 500 años antes de la llegada de Cristóbal Colón a América.

[[QUOTE:El genoma ancestral de esta indígena de las Bahamas con los de puertorriqueños actuales, los investigadores encontraron que eran "más cercanos a la etnia taína que a cualquier otro grupo de indígenas en las Américas"]]Comparando el genoma ancestral de esta indígena de las Bahamas con los de puertorriqueños actuales, los investigadores encontraron que eran "más cercanos a la etnia taína que a cualquier otro grupo de indígenas en las Américas".

No obstante, los investigadores consideran que estas características no son exclusivas de los habitantes de Puerto Rico y esperan que futuros estudios encuentren "legados genéticos similares en otras comunidades caribes".

"Es un descubrimiento fascinante. Muchos libros de historia dirán que la población indígena del Caribe fue toda prácticamente aniquilada pero gente que se considera a sí misma taína siempre ha argumentado su continuidad", anotó Hannes Schroeder, profesor de la universidad de Copenhague y autor líder del estudio.

"Ahora sabemos que estaban en lo correcto todo el tiempo: ha existido cierta forma de continuidad genética en el Caribe", aseguró Schroeder que dirigió la investigación como parte del proyecto Nexus 1492.

La investigación incluye el testimonio de Jorge Estévez, un descendiente taíno que a pesar de haber crecido en Nueva York rememora las historias de su abuela y sus ancestros.

Los resultados del estudio confirman lo que Estévez escuchó en su niñez.

[[QUOTE:"Estoy verdaderamente agradecido con los investigadores. Aunque esto pudo haber sido un tema de investigación científica para ellos, para nosotros los descendientes es verdaderamente liberador y estimulante"]]"Ello muestra que la verdadera historia (de los taínos) es ciertamente una de asimilación y no de total extinción", aseguró el hispano que trabaja en el Museo Nacional de Indígenas Estadounidenses y participó como asistente del equipo de investigación del proyecto.

Otro aspecto importante aportado por el estudio es la posibilidad de confirmar la teoría de que muchos de los indígenas que habitaban las islas del Caribe tienen sus orígenes en los Arahuacos, originarios del norte de Suramérica.

"Estoy verdaderamente agradecido con los investigadores. Aunque esto pudo haber sido un tema de investigación científica para ellos, para nosotros los descendientes es verdaderamente liberador y estimulante", concluyó Estévez.

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Eliécer Ávila

Por estos días nació mi primera hija, Elisa, después de haber resistido el estrés y los avatares que como familia afrontamos durante los primeros meses del embarazo en Cuba.

Al principio tuvimos miedo, pues nadie logra desprenderse del todo de aquella propaganda omnipresente que afirma que en Estados Unidos cualquiera se muere por falta de atención médica. A pesar de los mensajes de aliento de amigos muy queridos, en el fondo teníamos la incertidumbre de cómo sería posible integrarnos en el sistema de salud y dar seguimiento al embarazo hasta el momento del parto. También nos preguntábamos qué pasaría después.

No tenemos estatus de refugiados, ni número de seguridad social, ni apoyo de organizaciones políticas o fundaciones, y mucho menos dinero suficiente para asumir por nuestra cuenta los gastos de todo el proceso. De inmediato nos dirigimos al centro de salud más cercano y allí nos dieron información acerca de lo que debíamos hacer en este caso. Después de rellenar tres formularios y de ser atendidos por dos secretarias ya estábamos enrumbados hacia la clínica que sería, a partir de entonces, nuestro centro hospitalario durante los próximos cuatro meses.

[[QUOTE:El costo del parto fue asumido por el Estado a través de Medicaid. Desde ese momento y hasta los cinco años parte de la cobertura médica de nuestra hija está cubierta a través de ese seguro]]El costo del parto fue asumido por el Estado a través de Medicaid. Desde ese momento y hasta los cinco años parte de la cobertura médica de nuestra hija está cubierta a través de ese seguro. Aparte de eso, recibimos ayuda alimentaria a través del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres (WIC, por sus siglas en inglés), también de carácter público y que busca ayudar a mujeres de bajos recursos.

Dado que no tenemos ingresos y estábamos accediendo al escalón más bajo de los estándares existentes para los servicios de salud, pensamos encontrarnos con una consulta elemental y probablemente desprovista de muchas comodidades que un seguro formal garantiza.

Nuestra sorpresa fue tremenda al entrar por las puertas del centro médico. La calidad de la infraestructura, donde cada detalle funciona, la extrema limpieza que proporciona un ambiente impoluto y la organización de los procesos internos del lugar nos hicieron sentirnos absolutamente seguros y confortables.

Cabe destacar que, en la inmensa mayoría de los casos, los pacientes que compartían por algunos minutos las salas de espera eran centroamericanos y afroamericanos, algunos acompañados de varios niños y en espera del próximo.

Más allá del aspecto material -los equipos actualizados, el acceso a internet, el instrumental en su mayoría desechable por seguridad- me he fijado en aquellas partes que todo sistema de salud del mundo debería tener en cuenta, y que no dudo que en algún momento formaron parte de las buenas prácticas del sistema sanitario cubano, antes de que tanto deterioro, recortes presupuestarios y falta de incentivos destruyeran la calidad de la atención hasta el nivel actual de desastre.

[[QUOTE:En la consulta todo fluye con naturalidad. Sin gritos en el pasillo, ni personas barriéndote los pies. Nadie fuma en la institución, y el lenguaje es extremadamente cordial]]Cada cita semanal es concertada con el paciente y su familiar para buscar la mejor conveniencia posible en días y horarios. Una vez que se fija, recibes por escrito la constancia. Cuando se acerca la fecha recibes un correo electrónico o un SMS como recordatorio. Además, existe la posibilidad de reprogramar la cita.

En la consulta todo fluye con naturalidad. Sin gritos en el pasillo, ni personas barriéndote los pies. Nadie fuma en la institución, y el lenguaje es extremadamente cordial, humano y respetuoso.

Cada paciente y su acompañante se encuentran a solas con el médico o la enfermera. Antes de cada pregunta importante consultan al paciente y nada se ventila fuera de ese marco. De hecho, ante cada pregunta importante los especialistas consultan al paciente si desea que su acompañante, aunque sea su esposo o esposa, esté presente. Si es necesaria alguna revisión todos abandonan la sala menos el médico.

Vivir este tipo de trato me hizo recordar cuando era un adolescente y me salieron dos moluscos en la rodilla y en el codo, me imagino de los baños en los ríos y presas estancadas. Saqué un turno bien difícil para dermatología y, mientras esperaba en la infinita cola del pasillo, de pie, a las 3 de la tarde y sin almorzar, salió la enfermera que me había tomado los datos y me llamó gritando: "¡El muchacho del campo, el de los granos!". Todos los presentes, incluyendo dos muchachas muy bonitas que yo había estado mirando, me buscaban entre la multitud para saber quién era "el de los granos". Ante el tercer llamado y sudando de la pena le contesté con otro grito a la señora: "Bueno, yo tengo un ojo de pescado, ¿seré yo?". A lo que ella me respondió: "Claro mongólico, ¿cuántos Eliécer Ávila del Yarey crees que hay aquí, mijito? ¡Dale!".

[[QUOTE:Cada paso del tratamiento, prueba de laboratorio o manipulación física, te lo explican detalladamente para que lo comprendas y entonces decidas si autorizas o no al médico a realizarlo]]Entre risillas entré a la consulta, en donde había tres cubículos y a mí me esperaban en el último para quemarme aquello. En el primero había una señora con las piernas abiertas; en el siguiente reconocí la voz de una compañera de clases que hablaba de una fiebre después de un legrado; y finalmente estaba un señor canoso, que me gritó: "¡Coño, tu eres el hijo de la China! A ver qué te pegaron". Todo esto en medio de las risas de los cubículos anteriores. Todo el pueblo sabía obras y milagros del que pasara por aquel hospital.

Cada paso del tratamiento, prueba de laboratorio o manipulación física, te lo explican detalladamente para que lo comprendas y entonces decidas si autorizas o no al médico a realizarlo. Tu cuerpo es un templo individual sobre el cual ejerces plena soberanía. Mucha gente de hecho rehusa ciertas prácticas tradicionales y opta por versiones naturalistas y hasta espirituales de ciertos métodos. Eso lo respetan al máximo, siempre advirtiéndote que actúas bajo tu responsabilidad.

No estábamos acostumbrados a tener opciones y nos costó elegir. Nunca nos habían preguntado en Cuba si deseábamos esto o aquello, si dábamos el consentimiento para que nos tocaran o incluso que nos examinaran.

[[QUOTE:No dudo de que en la Isla, al menos en lo que respecta al capital humano, hubiéramos tenido una atención aceptable]]Al venir de Cuba estamos acostumbrados a que, hasta en la salud, otros decidan por nosotros. No tenemos el control de lo que sucede y muchas veces ni siquiera podemos darnos cuenta de si ha habido alguna negligencia. En EE UU nos ha sucedido lo contrario y, a veces, ese respeto hacia el paciente puede ser agobiante para quien no está acostumbrado, aunque se termina aceptando.

No pretendo con este testimonio hacer una comparación integral entre los sistemas de salud de Cuba y EE UU. Se trata de nuestra experiencia personal y no dudo de que en la Isla, al menos en lo que respecta al capital humano, hubiéramos tenido una atención aceptable.

Mi deseo es que todos los cubanos podamos disfrutar dentro de la Isla de una verdadera calidad en la atención médica, como la que acabamos de conocer. Esto es algo que a mi juicio depende del Gobierno que impere en nuestro país y del sistema político y económico que construyamos.

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Eric San Juan

(EFE).- La sátira política y social, censurada por los gobernantes comunistas, encuentran en la última noche del año nuevo lunar un último refugio en el programa especial emitido por varios canales de la televisión vietnamita.

Reunido junto a su familia en Ho Chi Minh, Khoa, un chico de 15 años, aguarda expectante el inicio del programa Táo Quân (Nos encontramos en el fin de año), en el que algunas estrellas de la televisión vietnamita rompen con la habitual inocuidad y se atreven a contar chistes sobre el nepotismo de los gobernantes, las crisis mal resueltas por el Partido Comunista en el poder o la corrupción reinante en el país.

[[QUOTE:"Lo descubrí hace dos años, cuando empezó a interesarme la actualidad y me parece muy divertido, es el único día en que se pueden ver estas cosas en la televisión"]]"Lo descubrí hace dos años, cuando empezó a interesarme la actualidad y me parece muy divertido, es el único día en que se pueden ver estas cosas en la televisión", dice a Efe Khoa.

El programa, producido por la cadena estatal VTV desde que empezó a emitirse en 2003, representa la llegada al cielo de los "dioses de la cocina", unas figuras tradicionales a las que los vietnamitas prenden fuego delante de sus casas una semana antes del año nuevo lunar para facilitar su ascenso celestial.

En el espectáculo, seguido con expectación por millones de vietnamitas, los dioses se presentan ante un tribunal de mandarines y un emperador que examinan su conducta durante el año, un pretexto para repasar algunos de los acontecimientos más importantes y deslizar algún comentario irónico.

En la edición de este año, emitida en la noche del jueves pasado, aunque menos irreverente que otras veces según muchos internautas, los actores aludieron a un escándalo de venta de medicamentos falsos que salpicó al Ministerio de Sanidad, a la mala gestión en la renovación de la vía férrea y al nepotismo en las altas instancias del Partido Comunista.

[[QUOTE:En la edición de este año los actores aludieron a un escándalo de venta de medicamentos falsos que salpicó al Ministerio de Sanidad]]Aunque los chistes se presentan de manera velada y no llegan a alcanzar la acidez de algunos blogueros disidentes o de activistas en las redes sociales, tienen la virtud de llegar a todos los hogares del país y de contar con la aprobación tácita del régimen socialista de Hanoi.

En su análisis, el investigador de la universidad neozelandesa de Canterbury Patrick McAllister explica que el programa "ofrece una crítica de los fallos y errores de la sociedad, de instituciones que no consiguen funcionar de manera efectiva".

McAllister sugiere que esta representación "vívida" de las dificultades de los vietnamitas, de leyes y regulaciones irritantes, de instituciones defectuosas y prácticas impopulares o corruptas "quizá permite a los espectadores lidiar con esos problemas y posiblemente aceptarlos a través de la risa".

El investigador también se sorprende de la excepcional permisividad que disfrutan los guionistas de este programa en un país donde la difusión de críticas o informaciones delicadas pueden ser castigadas con penas de prisión.

[[QUOTE:El investigador también se sorprende de la excepcional permisividad que disfrutan los guionistas de este programa en un país donde la difusión de críticas o informaciones delicadas pueden ser castigadas con penas de prisión]]McAllister coincide con otros analistas en señalar que los acontecimientos a los que se alude ya son conocidos por el gran público, a diferencia de algunas denuncias de activistas, que destapan acontecimientos ocultos por los grandes medios.

Además, subraya que las sátiras están diseminadas en un programa que incluye espectáculos de música y baile y referencias a la cultura tradicional vietnamita, lo que crea un sentimiento de pertenencia al país.

"En parte porque los comentarios críticos están envueltos en un conjunto de referencias artísticas y literarias, consiguen evitar la censura. Aunque algunos dirigentes se reconocen en las críticas, probablemente serían reacios a identificarse con la bufonada que les representa", añade.

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Carlos Alberto Montaner

Así parece. Cada día que pasa se incrementa la lista de los cleptócratas venezolanos señalados como indeseables por Estados Unidos y la Unión Europea. No es sólo una cuestión de hostilidad política. Existe una reacción internacional contra la corrupción. Washington y Bruselas se la han tomado en serio. No es un fenómeno coyuntural. Es una práctica que continuará y se expandirá hasta que todas las naciones la imiten más o menos voluntariamente.

Numerosos políticos, a lo largo y ancho del planeta, no entienden que se está terminando la etapa de la impunidad con los delitos relacionados con la corrupción en el ámbito público. Durante milenios, la norma era que quien ostentaba la jefatura del Estado se repartía la mayor parte de las rentas con los poderosos. El monarca y su camarilla enriquecían a los cortesanos y estos los sostenían en sus cargos. Los nobles ni siquiera pagaban impuestos, pero tenían entre sus obligaciones apoyar al rey en sus aventuras militares.[[QUOTE:En ese universo corrupto existe una alianza secreta entre el poder político y el económico]]

Así sigue ocurriendo en las dos terceras partes del mundo. En ese universo corrupto existe una alianza secreta entre el poder político y el económico. Incluso, en las naciones en las que tal cosa no se permite, se acepta que las empresas sobornen a los funcionarios y políticos de países en los que se practica la corrupción. En Alemania, hasta hace pocos años, era legal pagar “comisiones” en el extranjero a quienes decidían las licitaciones.

En España, donde el bipartidismo está a punto de colapsar debido a la corrupción de populares y socialistas, se supo que los Bancos BBVA y Santander financiaron ilegalmente la elección de Hugo Chávez en 1998 con un millón de dólares cada entidad. Adquirían (inútilmente) protección, como se había hecho siempre en la etapa democrática de Venezuela. Sólo que en esa oportunidad “era comprar soga para su pescuezo”.

Me lo dijo, preocupado, un empresario español de una multinacional: “vaya usted a hacer negocios a América Latina, África, Asia y al mundo árabe sin ofrecer sobornos. No se come ni una rosca”. Incluso, eso era lo que sucedía en la propia España hasta hace pocas décadas, cuando ni siquiera estaba tipificado el delito de “tráfico de influencias” y la transición a la democracia se financió ilegalmente alimentando a los partidos políticos al margen de las leyes.

Pero como todo evoluciona, incluidos los hábitos y costumbres, los políticos estadounidenses han globalizado la influencia adecentadora con su “Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero” (Foreign Corrupt Practice Act). La empresa norteamericana que actúa en el exterior tiene que atenerse a ella, y cuando no lo hace, como sucedió con IBM en Argentina, debe pagar las consecuencias.[[QUOTE:Esto no quiere decir que los norteamericanos son más honrados que el resto de los mortales, sino que están obligados a cumplir las reglas porque viven en un Estado de Derecho notablemente punitivo]]

Esto no quiere decir que los norteamericanos son más honrados que el resto de los mortales, sino que están obligados a cumplir las reglas porque viven en un Estado de Derecho notablemente punitivo que mantiene a tres millones de personas tras las rejas y con el calabozo no se juega. A lo que se agrega la labor de la DEA (Drug Enforcement Administration) que persigue el tráfico de estupefacientes, o la OFAC (Office of Foreign Assets Control), Oficina de Control de Activos, capaz de imponer enormes multas cuando se viola la legislación americana, como les ha sucedido a grandes bancos suizos y franceses.

En el gobierno de Estados Unidos se va abriendo paso la hipótesis de que no sólo el tráfico de drogas pone en peligro la seguridad nacional, como sucede con el terrorismo o la inmigración ilegal, sino también la corrupción que ocurre en otros países, por todo lo que tiene de desestabilizadora y por ser, potencialmente, capaz de desatar la violencia en los estados fallidos.

El influyente Carnegie Endowment for International Peace (CEIP) lo ha establecido en su informe Corruption: The Unrecognized Threat to International Security (Corrupción: La amenaza no advertida a la seguridad internacional). Ese trabajo aporta la visión que hoy impera en Washington y, en cierta medida, en Bruselas. Todo gobernante genuinamente preocupado debe dárselo a leer a su canciller. Por ahí van los tiros.

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Belén Delgado

(EFE).- Excluidos del sistema educativo y sin apenas formación, más de doce millones de campesinos de todo el mundo han encontrado en las escuelas de campo la posibilidad de aprender por sí mismos y experimentar técnicas para mejorar su producción.

Desde la creación de la primera de estas escuelas en Asia en 1989 como parte de un programa de la ONU que enseñaba a los productores de arroz a controlar las plagas sin tantos pesticidas, más de 90 países las han incorporado.

Frente a las clásicas visitas de expertos que llevaban la tecnología al campo sin enseñar a los agricultores a afrontar los nuevos problemas, surgió la alternativa de adaptar los conocimientos a las circunstancias de cada uno.

[[QUOTE:"A menudo la mayoría de los agricultores no tienen títulos educativos ni han ido al colegio. Es importante invertir en la formación de la población rural si queremos un desarrollo sostenible"]]La idea ya la propuso el educador brasileño Paulo Freire en la década de 1960 con sus estudios sobre alfabetización adulta y agricultura en Chile.

"A menudo la mayoría de los agricultores no tienen títulos educativos ni han ido al colegio. Es importante invertir en la formación de la población rural si queremos un desarrollo sostenible", explica a Efe Anne Sophie Poisot.

Esta especialista de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) subraya que las escuelas de campo ponen en el "centro del proceso" a los pequeños productores, quienes "abren los ojos" y "quieren continuar experimentando como hacen los científicos".

Una actitud que ha visto en el estado indio de Andhra Padresh, donde la explotación agrícola hizo bajar el nivel de los acuíferos de forma alarmante.

Allí los participantes del curso, además de aprender a medir la disponibilidad de agua, han comenzado a regar mejor los cultivos y a hacer un consumo doméstico más responsable.

En otras partes se ha replicado ese modelo impulsado por la FAO, que acaba de lanzar una plataforma digital para difundir las distintas experiencias y conectar a los profesionales.

[[QUOTE:La FAO acaba de lanzar una plataforma digital para difundir las distintas experiencias y conectar a los profesionales]]En Nepal han ayudado al cultivo de frutas y hortalizas mediante la polinización. En Pakistán se han ideado modos de producir alimentos más nutritivos y rentables, y en China un proyecto ha logrado reducir en un tercio el uso de plaguicidas.

Los agricultores suelen reunirse en grupos y, con ayuda de un experto o "facilitador", observan lo que ocurre en el terreno, discuten lo que van a hacer y analizan los resultados antes de compartir conclusiones y recomendaciones.

El entrenamiento dura lo que dura un ciclo entero de producción, como el que -según la jerga- va "de semilla a semilla", "de huevo a huevo" o "de ternero a ternero".

Ante quienes lo ven insuficiente para transformar la dura realidad de tantos productores (en 2013 había 766 millones de pobres en el mundo, de los que el 80% vivía en zonas rurales), Poisot reivindica lo poco que cuestan esos programas, de 25 a 40 dólares por persona, teniendo en cuenta lo que se aprende.

"Muchos gobiernos los han asumido y han creado programas nacionales. También las comunidades continúan las actividades tras el curso, sin tener que limitarse a una semana, y han formado asociaciones", añade.

Otras agencias y ONG están aplicando los mismos principios. Un responsable de la organización CARE, Karl Deering, detalla que el aprendizaje en grupo está sirviendo para la adaptación al cambio climático sin que "el analfabetismo sea un problema".

[[QUOTE: Un responsable de la organización CARE, Karl Deering, detalla que el aprendizaje en grupo está sirviendo para la adaptación al cambio climático sin que "el analfabetismo sea un problema"]]Muchos agricultores, antiguos conocedores de los patrones del clima, pasan así a tomar decisiones y hacer predicciones a partir de datos más fiables que ellos mismos son capaces de evaluar con nuevas herramientas.

En Tanzania, Deering trabajó con grupos de productoras ayudándoles a asociarse y gestionar préstamos y ahorros. "Por ahí empieza su empoderamiento económico. Ahorrar entre ellas les da confianza y les permite discutir con sus maridos y acceder al mercado" para vender sus productos, dice.

El técnico del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) Norman Messer califica de "impresionante" el impacto que las escuelas de campo tienen en las mujeres, muchas de las cuales se expresan por primera vez en la esfera pública.

"Los programas pueden ser mucho más eficientes integrando las escuelas de campo para agricultores", apunta Messer, que pide "entender los medios de vida" de esas personas para apoyarles de manera "realista".

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14ymedio

Esta semana varios vecinos de la calle Prado en La Habana subieron a Facebook las fotos de los árboles talados por una brigada estatal en los primeros 200 metros del conocido paseo, custodiado por leones de bronce. De inmediato las imágenes se volvieron virales y fueron objeto de duras quejas en las redes sociales.

Las críticas subieron de tono y también los insultos contra quienes cortaron ramas y troncos. En pocas horas la gente lanzó innumerables especulaciones sobre el motivo de la tala, entre las que no faltaron algunas bastante rocambolescas. El revuelo fue tal que las autoridades han tenido que apresurarse a explicar lo ocurrido y a prometer la siembra de nuevos especímenes.

Este jueves, a mediodía, un grupo de trabajadores retiraba los restos que quedaban aún en el lugar y explicaban a los transeúntes que la decisión fue tomada a partir de las afectaciones que sufrieron los árboles con las inundaciones del huracán Irma. "El agua salada los mató", aclaraba el jefe de la brigada, pero "vamos a traer otros también muy bonitos", repetía.

Desde los balcones y los portales decenas de vecinos captaron en fotos la operación, dispuestos a subirlas cuanto antes a internet... por si acaso las promesas de las autoridades caen en saco roto.

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