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14yMedio

(EFE).- Un diente fosilizado de 5,5 centímetros de largo y 4 de ancho, perteneciente a un tiburón prehistórico gigante, fue hallado durante la excavación de un pozo en una localidad del centro de Cuba, donde se registran varios de estos hallazgos, informan este jueves medios oficiales.

El incisivo, encontrado en Rodas, en la provincia de Cienfuegos, se encuentra en buen estado de conservación y se estima que pertenecía a un ejemplar muy joven de Carcharodon Megalodon, un escualo gigante que habitó los mares del archipiélago cubano hace millones de años y podía alcanzar los 18 metros.

Este animal en particular debió medir unos siete metros, especificó al diario estatal Granma el especialista de la Sociedad Cubana de Geología, Carlos Rafael Borges.

El descubrimiento se realizó a cuatro metros de profundidad, mientras el joven cienfueguero Yuri Alonso cavaba un pozo brocal.

Alonso lo entregó a un ingeniero local, quien a su vez se lo pasó al equipo de expertos que recorre la localidad en busca de otros especímenes similares.[[QUOTE: El Carcharodon Megalodon era un escualo gigante que habitó los mares del archipiélago cubano hace millones de años y podía alcanzar los 18 metros]]Tras el análisis, se constató que las rocas en las que fue hallado el fósil son de origen marino y pertenecen a la formación Colón, de unos 23 millones de años de antigüedad, dijo Borges.

En noviembre pasado, especialistas de Cienfuegos anunciaron el hallazgo, también en Rodas, de un grupo de dientes de varias especies de tiburones prehistóricos, aunque ninguno era de Megalodon.

De acuerdo con un censo realizado en 2013, en el país se han registrado 3.268 sitios arqueológicos aborígenes -desde cuevas ceremoniales con arte rupestre hasta cementerios o talleres líticos- de los cuales más de 1.800 estaban sin registrar en aquel momento.

A pesar del interés y la labor de los expertos cubanos, la Sociedad Espeleológica de Cuba estima que el 60% de los 304 sitios de arte rupestres registrados hasta 2017 no cuenta con protección patrimonial y el 31% se encuentra fuera de los límites de las áreas protegidas de la Isla.

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Yoani Sánchez

"Oye, desde que tienes wifi no me compras el periódico", le grita un vendedor ambulante a una joven que camina por la calle Tulipán en La Habana. A pesar de que en Cuba se mantiene el monopolio del Partido Comunista sobre la prensa, los lectores tienen hoy más opciones informativas gracias al creciente número de publicaciones independientes.

El camino para llegar a este punto no ha sido fácil. En el proceso quedaron miles de artículos sin publicar, cientos de carreras periodísticas truncadas e infinidad de historias que nunca llegaron a ser contadas; pero la transformación principal se ha producido en el público, en ese destinatario de la noticia que es cada vez más exigente.

Lejos quedan los años en que bastaba sintonizar alguna emisora prohibida y escuchar la denuncia que un ciudadano contaba en su propia voz a través de esos micrófonos. Ahora, del gremio informativo se espera que realice una labor profesional de mayor calidad y que toque un abanico más amplio de temas, entre muchas otras demandas.

En este 14 de marzo, día de la prensa cubana, los periodistas, editores y directores de medios debemos ser conscientes de que la audiencia nos observa, que hay alguien que está harto de propaganda y espera encontrar datos para formarse una opinión. No ha llegado a nuestro sitio para leer un manifiesto, sino un periódico.

[[QUOTE:Los periodistas, editores y directores de medios debemos ser conscientes de que la audiencia nos observa, que hay alguien que está harto de propaganda y espera encontrar datos para formarse una opinión]]Esos lectores ahora pueden elegir entre mirar el noticiero estelar de la televisión estatal o las prohibidas antenas parabólicas. A mano les queda el paquete, con sus revistas independientes en formato PDF, los SMS de noticias que muchos reciben y la tradicional "radio Bemba" para saber lo que se rumora en las calles.

A pesar de los altos precios de la navegación web, también llegan a enterarse de una noticia "publicada en internet" a través de un conocido. Cuando algún diario oficial lanza un críptico editorial, mencionando enemigos o provocaciones, apelan a algún amigo que les ayude a leer entre líneas y a completar las referencias.

La censura no es suficiente para explicar ciertas deficiencias informativas que todavía persisten en el gremio, la represión no debe ser la justificación para acomodarse en la mediocridad. Lo que hemos padecido, el costo personal y social que cada periodista ha pagado por ejercer su labor, no debe ser motivo para la falta de calidad o de atrevimiento.

A los lectores, esos jueces severos que nos observan, no les va a convencer nuestro dolor o las heridas que hemos acumulado en el costado, sino el valor y la veracidad de las historias que contemos.

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Reinaldo Escobar

Lejos de la cacareada diversidad y pluralidad de la que alardea el Gobierno, la composición de la Asamblea Nacional de Cuba revela que más de un 95% de los diputados que tomarán posesión el próximo 19 de abril militan en el Partido Comunista (PCC) o en la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC).

De los 605 candidatos a la Asamblea Nacional del Poder Popular que deben haber sido ratificados en las elecciones de este domingo 11 de marzo, 576 son miembros del PCC o de su "ala juvenil", la UJC. Mientras que solo 29, que representan apenas el 4,79% de los asambleístas, no integran ninguna de estas organizaciones.

El PCC tiene un poco más de 600.000 militantes, una cantidad similar a la de los miembros de la UJC, según las cifras oficiales. De ahí que juntos apenas superan el millón de personas, en una población de 11 millones. De corresponderse con la presencia en la sociedad de los afiliados a estas organizaciones, el porcentaje sería del 65,4%.

En esa exigua minoría de no militantes se hallan figuras al estilo de María Armenia Yi Reina, líder ecuménica de la Iglesia Los amigos. La diputada de 49 años es la única mujer del Parlamento que no forma parte de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC) y la única asambleísta que no es miembro del Comité de Defensa de la Revolución (CDR). Una rareza.[[QUOTE:Solo 29 diputados, que representan apenas el 4,79% de los asambleístas, no forman parte del Partido Comunista o de la UJC]]Entre los no-militantes se halla también Jorge Luís Romero Herrera, zapatero remendón que parece haber llegado a la Asamblea para cubrir la cuota del sector no estatal o cuentapropista. El joven se destacó además por haber ganado una medalla de bronce en un torneo de boxeo y, dato curioso, trabajó como chofer en la contrainteligencia militar.

El cantante y compositor Raúl Torres, sin las siglas PCC o UJC en su biografía, atesora como méritos más relevantes el haber creado canciones dedicadas a a Hugo Chávez (El regreso del amigo) y a Fidel Castro (Cabalgando con Fidel). Este último tema musical lo catapultó al Parlamento tras ser difundido hasta el delirio durante los funerales del expresidente.

Otras personalidades de la cultura y el deporte como la habanera Digna Guerra, directora el Coro Nacional de Cuba; el artista plástico Nelson Domínguez Cedeño que representa a Morón y la campeona Olímpica Yipsi Moreno en la nómina de Camagüey, conforman también el pequeño grupo de los no-militantes. Una gota en medio de un océano de miembros del PCC.

Basta revisar los listados publicados en las últimas semanas por la prensa oficial, para notar que las provincias de Pinar del Río, Artemisa, Cienfuegos, Villa Clara, Sanctis Spíritus y el municipio especial Isla de la Juventud están representadas en el Parlamento por un 100% de miembros del PCC. Son regiones "teñidas de rojo" y cuyos representantes actuarán bajo la disciplina partidista.[[QUOTE:Entre quienes elegirán el nuevo Consejo de Estado y al futuro presidente se impondrán la lealtad y la obediencia, teñida de una falsa diversidad]]La Habana, con una representación de 106 diputados resulta ser la provincia que tiene un mayor número de no militantes (13), seguida de Santiago de Cuba, que de un total de 54 parlamentarios al menos 4 no integran ninguna de las dos organizaciones políticas. En el resto el país los números son más escasos todavía.

Con esta aplastante mayoría de parlamentarios con un un carné rojo en el bolsillo, la cúpula gobernante se asegura que los diputados se deban más a la organización partidista que a la Asamblea Nacional. No queda dudas del orden de prioridades de los diputados si la Constitución de la República establece que el Partido "es la fuerza dirigente superior de la sociedad y del Estado" y la disciplina partidista obliga a la subordinación absoluta.

Puestos a elegir entre dos fidelidades, estos 596 militantes sin dudas optarán por seguir las orientaciones del secretario general del PCC, cargo que Raúl Castro ocupará hasta 2021 si no se hace un congreso extraordinario para sustituirlo.

De manera que entre quienes elegirán el nuevo Consejo de Estado y al futuro presidente se impondrán la lealtad y la obediencia, teñida de una falsa diversidad. Si Vladimir Ilich Lenin lanzó en 1917 el lema de "Todo el poder a los soviets", un siglo después Castro ha reinterpretado aquella idea y se propone llenar su último Parlamento de diputados 100% confiables.

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Carlos Alberto Montaner

Había advertido que lo haría. Donald Trump ha desatado una nueva guerra comercial. Es un mercantilista confeso. Estamos sólo en la segunda escaramuza. La primera fue renunciar insensiblemente al Acuerdo Transpacífico. Esta vez les ha fijado altos aranceles a la importación de acero (25%) y de aluminio (10%). Luego se ha jactado de que ganará la contienda. Probablemente tiene razón: triunfará. Europa depende más de las exportaciones que Estados Unidos. Sólo que Europa es una aliada y carece de sentido tratarla de esa manera. Será una victoria pírrica. Provocará represalias que todos acabaremos pagando.

Herbert Hoover, un presidente republicano que antes de llegar a la Casa Blanca fue un gran funcionario público, también ganó la guerra comercial que generó la ley Smoot-Hawley de 1930. En ese año, cumpliendo una promesa de campaña de 1928, lo que desmiente la tesis de que fue una consecuencia del crack del 29, esa terrible crisis comenzada un jueves negro que tardaría más de una década en blanquearse, Estados Unidos aumentó los aranceles a miles de productos agrícolas importados desde el extranjero.

Fue el acabose. Esa victoria proteccionista exacerbó el nacionalismo europeo, redujo en un 65% las transacciones comerciales internacionales, agravó la Gran Depresión, contribuyó a la victoria de Franklin Delano Roosevelt (los demócratas estuvieron 20 años consecutivos en el poder, de 1933 a 1953), y acercó más el horrendo desenlace de la Segunda Guerra mundial con sus 60 millones de cadáveres, la destrucción de la judería europea (la mayor concentración de talento de la historia), y medio planeta convertido en escombros por los bombardeos inmisericordes de tirios y troyanos.[[QUOTE:Tanto en Trump como en Hoover el error tenía un mismo origen: no entender el significado de la balanza comercial. O utilizarlo demagógicamente para complacer a los clientes políticos y perjudicar al resto]]

Tanto en Trump como en Hoover el error tenía un mismo origen: no entender el significado de la balanza comercial. O utilizarlo demagógicamente para complacer a los clientes políticos y perjudicar al resto. O entenderlo muy mal, como siempre han hecho los mercantilistas, permanentemente vigilantes de cuánto les compramos o vendemos a los otros países, sin comprender que el dato resultante con frecuencia no significa mucho a la hora de pasar balance.

Es verdad, por ejemplo, que China le vende mucho más a USA que viceversa. ¿Y qué? Los norteamericanos disfrutan de productos mucho más baratos e invierten la diferencia de precios en nuevas empresas, en salarios, en ventajas para la sociedad. Además, con parte de sus ganancias los chinos adquieren bonos del tesoro norteamericano, lo que sería algo así como intercambiar cosas, objetos tangibles que han costado millones de horas de trabajo, por papeles por los que reciben un modesto interés, pero cuentan con el respaldo de un gran país cuyas instituciones funcionan con seriedad y las promesas de pago se cumplen religiosamente.

El 90% de las transacciones internacionales se realizan en dólares. El 70% de los países mantienen sus reservas en dólares o en bonos del tesoro. ¿Qué más quiere Trump? Durante los 42 años consecutivos en los que la balanza comercial de Estados Unidos ha sido negativa, la economía nacional ha crecido exponencialmente, ha logrado casi el pleno empleo, y hoy alcanza los 18 billones de dólares (trillones en inglés), pero eso ha sido posible, entre otras razones, gracias a un déficit comercial de 800 mil millones de dólares (algo más 4% del PIB) que no pueden considerarse pérdidas y regresan a las arcas del país de diversas maneras.

En cambio, entre el año 2001 y hoy, Venezuela ha vivido una etapa de balanza comercial muy positiva, que sirvió para enriquecer a Alí Babá y a sus 40.000 ladrones. No obstante, Venezuela no es el único país que exporta más de lo que importa: entre otros, lo hacen Alemania y Holanda, pero además lo logran Angola, Brasil, República Democrática del Congo, Guinea Ecuatorial o Mongolia, como casi todos los años ocurría con la Cuba prerrevolucionaria, sin que ese indicador significara demasiado.

Parecía que el conflicto entre librecambistas y mercantilistas se había resuelto desde que en 1776 Adam Smith publicó su Indagación sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones, pero no es cierto. El juicio tosco de los mercantilistas revive cada cierto tiempo y le hace un gran daño a la sociedad, empobrece a los pueblos y, aún si proponérselo, fomenta la discordia y la guerra. Por eso 107 congresistas republicanos le escribieron una carta a Donald Trump rogándole que no impusiera los aranceles al acero y al aluminio. Se daban cuenta que no tenía el menor sentido reñir esa guerra y, mucho menos, ganarla.

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Yoani Sánchez

La abuela era golpeada por el esposo, la madre perdió la visión de un ojo por el puño de un marido ebrio y ella a veces sale a la calle con gafas de sol para esconder los moretones. Es una más entre millones de cubanas, de las tantas que han llegado a creer que en la "lotería de la genética" les tocó perder, al cargar con dos cromosomas X.

Este 8 de marzo, como un paréntesis en la rutina, cuando estas féminas salgan a la calle solo encontrarán sonrisas. "Felicidades por el día de la Mujer" leerán en el mural de su centro de trabajo, el mismo local donde los jefes se sobrepasan con las empleadas y los únicos que manejan los vehículos de la empresa son, casualmente, hombres.

A media tarde harán un alto en la jornada laboral para compartir un pedazo de cake adornado con flores rosadas y acompañado de croquetas que, ellas mismas, habrán preparado la noche anterior. Unas palabras del director terminarán en aplausos y darán paso a la lectura de los nombres de las "trabajadoras destacadas".

Después de la fiesta, a las propias homenajeadas les tocará recoger la mesa, limpiar el suelo y llevarse los platos sucios a casa porque "fregar es cosa de mujeres". Irán mirando el reloj, pues poco importa la fecha. Hoy también les toca cocinar, recoger a los niños en la escuela y limpiar.[[QUOTE:Este 8 de marzo, como un paréntesis en la rutina, cuando estas féminas salgan a la calle solo encontrarán sonrisas]]Por la calle, el obsceno acosador que les lanza cada día frase de lascivia tendrá por este día algún piropo cursi sobre lo feo que "sería el mundo sin mujeres". Dirá sus cínicas palabras mientras se inclina un poco a ver si puede ver "algún filo de muslo" por debajo de la falda de aquella que pasa.

El vecino hosco, que botó a la hija de la casa porque salió embarazada ante de los 20 años, será el encargado de colocar en el interior del ascensor el cartel saludando a todas las "federadas y revolucionarias" que viven en el edificio.

La adolescente, de la que en su aula se burlan porque su madre "ha tenido tres maridos", leerá el comunicado en la fiesta que organizan en un pasillo del inmueble. La hija de presidente del Comité de la Revolución, que ejerce como prostituta para mantener a sus dos hijos, se ocupará de colocar unos globos y repartir algunas flores.

El funcionario que vive en un piso alto hablará de las cubanas cuyo ejemplo imitar pero eliminará de la lista a todas aquellas que resulten incómodas para el discurso oficial. El mismo vecino, quien dirige el operativo de vigilancia contra una disidente que reside cerca, hablará de "la delicadeza" de la mujeres y "el respeto que merecen".

El dueño del restaurante privado de la esquina entregará una flor a cada empleada y le dirá que hoy tienen una jornada de 12 horas porque "hay muchas reservaciones por la celebración". A la mujer que friega le llevará su rosa hasta la cocina, para que no tenga que ir al local de los clientes "porque no tiene la presencia física necesaria", aclara.[[QUOTE:En el local de la Federación de Mujeres Cubanas de la barriada, una funcionaria muy perfumada recordará a Fidel Castro, como el "líder que emancipó a las cubanas"]]Cuando abran al público, las mesas se llenarán rápidamente y siempre que alguien pida la cuenta los camareros se la llevarán solícitos y sonrientes al hombre de la mesa. "Al que tiene el dinero, claro está", precisa uno de ellos, de camisa blanca y torcida pajarita negra en el cuello.

En el local de la Federación de Mujeres Cubanas de la barriada, una funcionaria muy perfumada recordará a Fidel Castro, como el "líder que emancipó a las cubanas" y terminará su larga perorata con un estruendoso "Comandante en Jefe, ordene".

Por 24 horas todo estará diseñado para aparcar las reivindicaciones femeninas, esconder detrás de los festejos los graves problemas que recorren a la sociedad en cuanto a discriminación de género, falta de equidad, acoso sexual o contraste de oportunidades económicas entre hombres y mujeres.

La fanfarria apagará las demandas y los eventos oficiales intentarán tapar la realidad. Mientras millones de mujeres en el mundo se lanzan a las calles para exigir sus derechos y otras tantas se suman a un paro laboral en señal de inconformidad, a las cubanas les toca este 8 de marzo una mordaza hecha de ramos de flores y de empalagosas postales.

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Yoani Sánchez

La primera vez que vi a un vegano explicar a un cubano por qué no comía carne la situación no podía ser más absurda. Aunque el turista insistía en los efectos negativos de ciertos alimentos, mi compatriota no entendía el rechazo a lo que consideraba un añorado manjar en medio de la crisis económica de la isla.

La escena ha vuelto a mi mente por estos días, cuando leo la embestida contra las redes sociales hechas, fundamentalmente, por usuarios que viven en sociedades hiperconectadas. Facebook se ha convertido en la nueva carne roja de los que se declaran preocupados por la adicción de estar pendiente del muro, los "me gusta" y las publicaciones de otros.

Es una postura respetable, pero que pasa por encima de cuestiones que van más allá del quedarse pegado a una pantalla a la espera de un like. Los promotores de esta actitud obvian la importancia de estas plataformas para la denuncia, difusión y protección de innumerables movimientos y personas en este planeta.

[[QUOTE:Las redes sociales son un territorio virtual del que surgen muchas de las matrices de opinión que después influyen en las urnas, como se ha visto en varios procesos electorales de los últimos años]]Escapar de las redes sociales porque en ellas se comparten noticias falsas, abunda la frivolidad, los mensajes de odio y hasta peligros más graves como el acoso sexual, es una forma de dejarle el terreno libre a quienes promueven esas prácticas y hacen de Internet un lugar cada día menos seguro. Es una actitud similar a la del ciudadano que no va a votar.

Las redes sociales son un territorio virtual del que surgen muchas de las matrices de opinión que después influyen en las urnas, como se ha visto en varios procesos electorales de los últimos años. No participar en sus debates, sus interacciones y hasta en peleas es perder una parte de nuestro espacio cívico.

Como toda plaza pública las redes sociales son también un campo de batalla. Uno de los fundadores de Facebook, Sean Parker, que fue el primer presidente de la empresa, ha mostrado públicamente su preocupación por cómo puede afectarnos el permanecer demasiado tiempo en esa sopa de emoticones, selfies y mensajes.

Parker señala que la red social explota algunas vulnerabilidades psicológicas humanas, especialmente esas que marcan nuestra necesidad de aprobación y atención. El creador de Napster se considera a sí mismo como un "objetor de las redes sociales", y apenas se le ve en alguna de ellas. Vale la pena aclarar que su evaluación del fenómeno está cimentada en una experiencia muy estadounidense e influida por el trasiego de Silicon Valley. Para muchos suena como ese vegano que intentaba convencer a un famélico habanero de que el alimento con el que soñaba no era una buena idea para su salud ni para el medio ambiente.

[[QUOTE:Cabe preguntarse si quienes hoy critican las redes intentaron antes influir en sus tendencias]]Cabe preguntarse si quienes hoy lanzan críticas contra estos servicios intentaron en un momento influir en sus tendencias y derroteros. La mayoría de los internautas pocas veces denuncia una noticia como falsa o le cuesta escribir a los servicios técnicos para proponer mejoras o alertar de malas prácticas. A las redes se ha trasladado parte de esa pasividad de la que adolecen las sociedades modernas, donde la gente acepta las cosas tal y como están o se refugia en su vida personal, mientras asegura que "la política es cosa sucia" y es mejor permanecer al margen de ella.

La llamada a cancelar las cuentas de Twitter, Facebook o Instagram como estrategia para salvarse de la marea de injerencias en la vida privada, o del poderoso ojo de las empresas que recopilan información personal, es un camino que lleva irremediablemente a abandonar a quienes más necesitan ser leídos y escuchados en esos espacios. En América Latina las redes sociales han plantado cara en más de un caso a las ansias de los gobiernos autoritarios de la región. Sin esos canales, las imágenes de la represión contra las revueltas populares en Venezuela se hubieran quedado atascadas en el férreo muro de control que Nicolás Maduro ha levantado en los medios nacionales. Con la expulsión de cadenas informativas, el cierre de canales de televisión o la abducción oficialista de otros, el Palacio de Miraflores cerró la mayoría de las posibilidades de narrar un país que ahora se narra tuit a tuit o a través de las cuentas de Facebook de quienes se mantienen reportando desde adentro. Otro tanto ocurre en Cuba, donde la gran telaraña mundial ha marcado un antes y un después en temas como la censura, el alcance de las denuncias sobre violaciones de derechos humanos y la difusión de plataformas opositoras.

¿Vamos a tirar la puerta de las redes sociales dejándolos solos? ¿Por qué, en lugar de una estampida, no se propone una actitud más cívica de los usuarios de estos servicios? Una mayor implicación para denunciar las fake news o esas cadenas basura que ahora inundan el ciberespacio.

[[QUOTE:Una porción significativa de la población del planeta tiene más miedo de que la policía política, los cuerpos parapoliciales o la dictadura de turno lo vigile en el mundo real]]Los argumentos de quienes promueven el ascetismo digital incluyen el evitar que los grandes consorcios al estilo de Google o de la criatura creada por Mark Zuckerberg se adueñen de información personal para vendernos productos. Una especie de comercio teledirigido donde el usuario es visto como un conglomerado de fobias que evitar y filias que satisfacer.

Pero ese motivo solo le sirve a cierto número de personas en este mundo, donde también hay una gran parte de habitantes que jamás han comprado algo online y a quienes no les sirve de mucho hacer un clic sobre un anuncio publicitario creado a partir de sus intereses, porque ni siquiera tienen tarjeta de crédito.

Pensar que es universal el temor a que las empresas husmeen las fotos que publicamos o los contactos que tenemos es un error que peca de "ombligo del mundo". Una porción significativa de la población del planeta tiene más miedo de que la policía política, los cuerpos parapoliciales o la dictadura de turno lo vigile en el mundo real.

Hay que advertir también que otras fobias circunstanciales, hijas de la sobresaturación, ya aparecieron cuando el teléfono permitió conversar sin visitarnos y se pronosticó el fin de la amistad o de las relaciones personales.

[[QUOTE:Incluso aunque no nos asomemos a esa intrincada cosmogonía que forman foros, chats y muros virtuales, nuestra vida está determinada en gran medida por lo que ahí se publica]]Coincidentemente, son esas personas para quienes las redes sociales constituyen no solo el camino para contar lo que les ocurre sino una especie de paraguas protector para guarecerse de la represión.

Como en tantas cosas nos hemos ido a los extremos. Desde la ilusión de creer que a través de las plataformas digitales se iba a lograr derrocar regímenes, reconstruir países y alcanzar la democracia, a esta promoción de un idílico estado de desconexión, donde en teoría somos más felices, menos controlados y estamos más atentos a nuestros hijos.

Creer que podemos refugiarnos en una burbuja sin trending topics es una fantasía. Incluso aunque no nos asomemos a esa intrincada cosmogonía que forman foros, chats y muros virtuales, nuestra vida está determinada en gran medida por lo que ahí se publica. Alejarse solo hace que estemos al margen, pero no nos protege de lo que se cocine en el ágora digital.

De las redes sociales no hay que salirse, sino ayudar a cambiarlas.

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Nota de la Redacción: Este texto ha sido publicado inicialmente en el diario español El País.

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Carlos Alberto Montaner

Nicolás Maduro perdió la batalla de la OEA. Ya no es sólo Luis Almagro, el Secretario General de la institución, quien exige la suspensión de los comicios fraudulentos pautados para abril por la dictadura de Maduro, ahora postergados hasta mayo. Esta vez lo acompañaron en la petición 19 países directamente, 8 indirectamente (los que se abstuvieron), más los 2 que no acudieron.

Objetivamente, las abstenciones y las ausencias funcionaban a favor de la moción de los 19 acaudillada por Jorge Lomónaco, el embajador de México en la OEA. Entre las abstenciones estaban Ecuador, Nicaragua y El Salvador, tres países que figuraban como parte del circuito del Socialismo del Siglo XXI, una red de naciones que repetían las consignas chavistas dirigidas por Caracas y La Habana. Giro que demuestra el fin sin gloria de esa alianza como consecuencia de la debacle venezolana y la decrepitud de una revolución cubana que pronto cumplirá 60 años “hasta el fracaso siempre, Comandante”.

Votaron ardorosamente en contra, la propia Venezuela, la Bolivia de Evo Morales, quien prepara su fraude electoral en el 2019 contra la voluntad del país, reflejada en un inútil referéndum y en una inservible Constitución, dos islotes caribeños estomacalmente agradecidos (Dominica y San Vicente & Granadinas), más Suriname, una excolonia holandesa cuyo presidente, Desiré Bouterse, padre y maestro de Nicolás Maduro, un viejo militar golpista,  acusado y reclamado por las autoridades de Holanda por tráfico de drogas y el asesinato de opositores.[[QUOTE:Ante esa derrota diplomática el régimen de Maduro no se arredró. Sacó pecho, invocó gallardamente la soberanía, acusó de traidores a los gobiernos latinoamericanos plegados a la CIA]]

Ante esa derrota diplomática el régimen de Maduro no se arredró. Sacó pecho, invocó gallardamente la soberanía, acusó de traidores a los gobiernos latinoamericanos plegados a la CIA, y continuó aferrado a la fecha elegida para perpetrar el fraude, aunque ahora la ha pospuesto un mes. Sencillamente, Maduro y su camarilla no van a entregar el poder. Tienen entre un 10 y un 12% de apoyo popular, pero esa exigua cifra incluye a narcomilitares, narcopolicías y a los narcomatones de las pandillas armadas, suficiente gente de rompe y rasga para mantener el control sobre una sociedad que muere de hambre y de enfermedades curables, o huye hacia las fronteras desesperada.

¿Cuál es el próximo paso? La cita es en Lima, el 13 y 14 de abril, con motivo de la Cumbre de las Américas. Muy probablemente las naciones ahí reunidas le reiteren sus críticas a Venezuela, pese a que Maduro ha sido excluido basándose en una resolución aprobada en Quebec en el 2001 que eliminaba del cónclave a los gobiernos dictatoriales. No obstante, los regímenes venezolano y cubano movilizarán a sus partidarios para aguarles la fiesta a las naciones democráticas. Habrá manifestaciones teledirigidas, disfrazadas de reclamos espontáneos, en las que no faltarán los pueblos indígenas o los fotogénicos “verdes”.

Y después, ¿qué viene? No creo que mucho. Un rasgo fatal de las democracias latinoamericanas es la falta de una política exterior con garra. Sólo existió, muy parcialmente, a mediados del siglo pasado, con la Legión del Caribe creada por José Figueres de Costa Rica, Juan José Arévalo de Guatemala, Ramón Grau-Carlos Prío de Cuba y, en menor grado, Rómulo Betancourt de Venezuela, encaminada a luchar contra los espadones de derecha, pero se empantanó tras el esfuerzo de liquidar al dominicano Rafael L. Trujillo desde Cuba, abortado por presiones norteamericanas en 1947.[[QUOTE:Estados Unidos, naturalmente, continuará señalando malversadores y narcotraficantes venezolanos, impondrá sanciones económicas contra el régimen de Maduro]]

Estados Unidos, naturalmente, continuará señalando malversadores y narcotraficantes venezolanos, impondrá sanciones económicas contra el régimen de Maduro, y es probable que otros países latinoamericanos y de la Unión Europea hagan lo mismo al discreto reclamo de Washington, pero esas medidas serán eficaces en privar de recursos a Venezuela, mas no servirán para desalojar del poder al dictador y a sus 40 (mil) ladrones, como se demuestra en Corea del Norte y Cuba.

Ese objetivo requeriría la voluntad de utilizar la fuerza –como ha hecho Cuba sistemáticamente-, o como hizo Estados Unidos durante varios episodios de la Guerra Fría, pero entonces existía el incentivo de evitar que la URSS continuara expandiéndose. Hoy, y desde Bill Clinton, prevalece la actitud de arruinar totalmente a los países enemigos, a la espera de que el golpe final se produzca internamente, o que esas naciones evolucionen voluntariamente hacia un cambio de régimen.

A mediados de la década de los 90, cuando Cuba, otra vez, perpetró una nueva agresión demográfica contra Estados Unidos y decenas de miles de balseros fueron lanzados al Estrecho de Florida, recuerdo que le pregunté a un importante político norteamericano por qué no respondían militarmente, en un momento en el que incluso Rusia estaba dispuesta a ayudar. Me dijo: “Cuba ya no es un peligro. Es una molestia. Es un país podrido cuyo gobierno caerá solo”. De eso hace un cuarto de siglo. Me temo que con Venezuela ocurrirá lo mismo.

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Eliécer Ávila

El Gobierno comunista nunca ha vencido a la oposición, puesto que jamás ha competido con ella. Una cosa es apresar, reprimir,  golpear, difamar, expulsar de empleos y escuelas a quienes no repiten el libreto oficial y haber fusilado, pero otra muy distinta es vencerlos políticamente.

Durante décadas los dirigentes oficialistas de Cuba, incluyendo a sus máximos líderes, han evitado coincidir con los opositores en los mismos eventos, debates y espacios físicos o virtuales. Cuando ha sido imposible evitar esa cercanía, la mayoría de las veces explotan el encuentro con gritos y sabotajes, mientras que otras pierden en el terreno de las ideas ante sus contrincantes, por amplio margen.

A pesar de tantas iniciativas, alianzas, reuniones, declaraciones y proyectos alternativos que existen actualmente en el ecosistema político de la Isla es cierto que no se observa una incidencia directa de éstos en la realidad nacional, donde sigue imperando de forma absoluta la voluntad del Partido Comunista.

Ante este panorama, sería fácil concluir que se trata de un problema derivado de la incapacidad intelectual o la falta de atributos morales de cada persona que se ha opuesto al sistema a lo largo de la historia. Al menos eso quieren que pensemos desde el laboratorio del “aparato”.

Sin embargo, la realidad, enemiga acérrima de cualquier absolutismo, demuestra que en cada momento de la historia existieron brillantes cubanos, de todas las ramas del saber y la cultura, que alzaron sus voces y sacrificaron todo para lograr cambios democráticos, incluyentes y justos en la política del país.[[QUOTE:Muchos jóvenes desean participar en la vida pública nacional, unos proponen cambios más profundos que otros, pero prácticamente nadie quiere que Cuba siga estancada]]

Los tiempos que corren no son la excepción. Muchos jóvenes desean participar en la vida pública nacional, unos proponen cambios más profundos que otros, pero prácticamente nadie (incluyendo los que aún son parte del sistema) quiere que Cuba siga estancada en el lodazal en que hoy se encuentra.

Todos tratan de hallar un espacio para sus iniciativas, sea a través de una revista digital o de un movimiento político, pero fuera del escenario concreto donde se toman las decisiones trascendentales del país.

Las redes sociales, especialmente Facebook, los eventos que promueven algunas fundaciones, institutos y academias de la región, determinado sector del exilio, y alguna que otra “oreja” diplomática se han convertido en los receptores por excelencia del lenguaje, las propuestas, el carisma y las razones que se esgrimen con calidad y coherencia desde esta oposición diversa y creciente.

Mientras esto ocurre, en el interior de Cuba es el Gobierno quien, de forma privilegiada, se reúne cada mañana con los estudiantes de todas las enseñanzas, desde los círculos infantiles hasta las aulas de doctorado. Es el Gobierno quien decide qué van a ver, oír, y leer la inmensa mayoría de los ciudadanos.

Ese mismo Gobierno, reconocido por todos los países del mundo, firma tratados y acuerda proyectos con Estados, empresas e instituciones internacionales pero -a diferencia de otras naciones- no permite que la oposición participe en la definición de esas políticas. También le impide ejercer su derecho a existir legalmente o estar representada en el Parlamento.

El Gobierno y la oposición llevan décadas jugando en canchas distintas. Poco importa si los líderes de la sociedad civil son honestos, dicen la verdad, asumen las consecuencias o proponen las mejores ideas para que Cuba prospere, si a quienes van dirigidas esas agendas y proyectos no puede escucharlos ni apoyarlos de forma segura y abierta.

La disidencia puede seguir colando goles en su propia cancha pero mientras los dirigentes comunistas sigan haciendo lo mismo en la suya, se trata de un juego monótono e improductivo, además de provocar que los espectadores (electores) abandonen los estadios mientras a cada lado del campo las escuadras se miran su propio ombligo.

Ese cubano que observa y se desespera desde las gradas no solo es el principal beneficiario de un mejor futuro, sino que constituye también la única fuerza que puede hacer posible una verdadera y sana competencia política en Cuba. Solo ese ciudadano puede lograr que de las diferencias entre ambos bandos broten las mejores soluciones.

La portería es el futuro y ya va siendo hora de que unos jugadores dejen de excluir a otros, porque al país le urge anotarse algunos tantos.

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Miriam Celaya

La prensa oficial cubana recientemente ha publicado un extenso artículo, de la autoría del periodista Lázaro Barredo, donde se aborda el tema de la corrupción en la Isla, sus disímiles formas, su propagación, la profundidad que ha alcanzado –afectando incluso instituciones públicas, altos cargos administrativos del Estado y funcionarios de diferentes niveles del sistema jurídico– y sus efectos para la economía y la sociedad.

La relación de la alarmante corruptela nacional –que también contiene ejemplos de "procesos confiscatorios" y de juicios seguidos contra varios implicados en delitos de esta índole– pretende una actualización de datos y cifras oficiales que no suelen ser del dominio público y a los que solo podrían acceder, previa autorización o encargo expreso, sujetos fieles y confiables con una hoja de servicios al castrismo suficientemente probada como es el caso de Barredo.

No obstante, los detalles ofrecidos y el pavoroso cuadro descrito no sorprenden. Cualquier cubano común está perfectamente familiarizado con la magnitud y profundidad que ha alcanzado la corrupción en Cuba puesto que forma parte de la realidad cotidiana y abarca prácticamente todas las esferas de la vida.

[[QUOTE:Cualquier cubano común está perfectamente familiarizado con la magnitud y profundidad que ha alcanzado la corrupción en Cuba puesto que forma parte de la realidad cotidiana y abarca prácticamente todas las esferas de la vida]]Tampoco causan sorpresa las omisiones en la enumeración de corruptos que presenta el texto. No se menciona, por ejemplo, a los agentes de la Policía Nacional Revolucionaria y los funcionarios del Cuerpo de Inspectores ni sus habituales prácticas de extorsión a infractores o la aceptación de sobornos, delitos que cometen con la mayor naturalidad y absoluta impunidad.

Si Barredo es cubano y quiere parecer honesto, no puede ni debe descartar el grave hecho de que la corrupción ha calado tan profundamente que socava también a las instituciones oficiales llamadas a combatirla en la primera línea de fuego.

La corrupción en Cuba es como una hidra imbatible que debe su éxito y persistencia a su doble función, aparentemente contradictoria. Por una parte corroe las bases morales de la sociedad, mientras por otra, su papel como proveedora la convierte en un recurso esencial de supervivencia en un país sesgado por las carencias y las precariedades de todo tipo.

Sin ánimo de justificar el delito ni de minimizar lo pernicioso del daño que ocasiona, la corrupción en Cuba es un mal inevitable, al menos en las condiciones actuales. No porque la población de esta Isla tenga una propensión natural a transgredir la legalidad o una voluntad espontánea de delinquir, sino porque la corrupción es un rasgo inherente al (también pernicioso) sistema sociopolítico y económico impuesto seis décadas atrás, y cuyos hacedores todavía detentan el poder político absoluto.

[[QUOTE:Sin ánimo de justificar el delito ni de minimizar lo pernicioso del daño que ocasiona, la corrupción en Cuba es un mal inevitable, al menos en las condiciones actuales]]Este es uno de los vacíos que sobresalen del texto de Barredo cuando asegura que, a diferencia de otras naciones del mundo donde la corrupción "es causa de crisis moral y de descréditos de gobiernos y partidos", en el caso de Cuba "este flagelo se concentra en lo fundamental en la gestión empresarial y administrativa".

En el texto se da por sentada la inmaculada integridad de nuestros dirigentes, y en especial del liderazgo político, falacia que constituye también una manifestación de corrupción por parte de su autor, toda vez que entre las funciones esenciales de la prensa honesta están, entre otras, el cuestionamiento de los poderes políticos, la responsabilidad o la movilización de la opinión pública a partir del apego a la verdad.

Así, desde el discurso del autor, el Palacio de la Revolución no solo descuella como el último reducto de pureza que va quedando en la Isla sino que, además, a la cúpula verde olivo no le cabe responsabilidad alguna en el caos y la podredumbre que hoy minan el país hasta los cimientos.

Quizás esto explica el llamado a que sean las masas –a la vez víctimas-beneficiarias de la corrupción– quienes libren otra trascendental batalla en abstracto en la cual el enemigo no es –o al menos no directamente– el "imperialismo norteamericano". Ahora se trata de una subespecie mucho más peligrosa que, en nuestra propia casa, amenaza la existencia del "modelo" sociopolítico cubano.

[[QUOTE:Esto explica el llamado a que sean las masas quienes libren otra trascendental batalla en abstracto en la cual el enemigo no es el "imperialismo norteamericano"]]Esta es una batalla realmente surrealista y perdida de antemano, teniendo en cuenta lo difícil que resulta imaginar –pongamos por caso– a una humilde madre de familia delatando a la revendedora ilegal que le provee leche a un precio más módico que el de las tiendas de las redes minoristas en divisas, para el desayuno de su hijo al que le han suprimido la asignación de la cartilla de racionamiento no más arribó a los siete años de edad. O que alguien decida "combatir" a punta de conciencia al especulador que le garantiza la imprescindible medicina para un familiar enfermo que falta en los anaqueles de la red de farmacias.

Las aguerridas huestes de "ciudadanos honestos" incorruptibles –esto es, una categoría inexistente– deberían enfrentar enérgicamente, según el texto, a los corruptos: funcionarios ambiciosos, cuentapropistas enriquecidos, notarios y jueces que falsifican documentos o aceptan sobornos, revendedores callejeros, comerciantes de productos del agro, dependientes de tiendas en divisas y de moneda nacional, sub-declarantes que evaden los impuestos, empleados de servicios gastronómicos, médicos que aceptan pagos, y otros etcéteras.

[[QUOTE:No se precisa ser un genio para concluir que, si bien la corrupción implica a toda la sociedad, las causas de su existencia conciernen solo a quienes deciden la política del país]]El recuento de bribones de Barredo (con significativas ausencias, vale aclarar) resulta casi tan infinito como las causas de la proliferación de la corrupción, que discretamente calla. Enumeremos algunas: incompatibilidad entre los salarios y el costo de la vida, oferta comercial muy inferior a la demanda de productos de consumo –desde alimentos hasta cualquier otro género–, desempleo, pobreza generalizada, freno gubernamental a la iniciativa privada y a las capacidades productivas de los ciudadanos, demonización de la prosperidad y la riqueza, alta dependencia de la sociedad respecto del Estado, centralismo excesivo, ausencia de libertades...

En consecuencia, no se precisa ser un genio para concluir que, si bien la corrupción implica a toda la sociedad, las causas de su existencia conciernen solo a quienes deciden la política del país, de manera que la solución del problema depende esencialmente de ellos.

Lástima que en Cuba la impunidad del poder político es lo único que alcanza magnitudes tan colosales como la corrupción, quizás mayores. Razón por la cual el principio del fin de la corrupción solo se producirá cuando desaparezca el sistema que la potenció y que la sostiene. Por el momento todo indica que tendremos corrupción para rato.

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(EFE).- La Iniciativa Democrática de España y las Américas (IDEA), un foro de expresidentes y exjefes de Gobierno defensores de la democracia creado en 2015 a iniciativa de dos venezolanos, ganó este miércoles el Premio Oswaldo Payá: Libertad y Vida.

El ganador de la segunda edición de este premio instituido por la Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia en memoria del fallecido disidente cubano Oswaldo Payá, fue proclamado en una ceremonia en Miami con motivo del 66 aniversario de su nacimiento, que tuvo lugar el 29 de febrero de 1952.

Además del premio a IDEA la Red Latinoamericano concedió una mención de honor por su trayectoria al exalcalde Caracas Antonio Ledezma, quien escapó en 2017 de la prisión domiciliaria que cumplía en la capital venezolana y está exiliado.

[[QUOTE:La Red Latinoamericano concedió una mención de honor por su trayectoria al exalcalde Caracas Antonio Ledezma]]La mexicana Aurora Espina, de la Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia, fue la encargada de anunciar la mención de honor a Ledezma y el Premio Payá a IDEA.

La fecha de entrega de ambas distinciones será anunciada en breve, según dijo Rosa María Payá, hija de Oswaldo Payá y actual presidenta de la Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia.

En su primera edición el Premio Oswaldo Payá fue otorgado a Luis Almagro, secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), quien no pudo recibirlo en La Habana como estaba previsto porque el Gobierno de Raúl Castro le prohibió la entrada en Cuba.

Rosa María Payá no desaprovechó este acto en memoria de su padre para promover la campaña de movilización pública Cuba Decide en favor de un plebiscito vinculante para que los cubanos decidan "su destino" y el sistema político que quieren tener.

La joven activista instó a los cubanos a anular su voto en los comicios del 11 de marzo escribiendo en la papeleta "Cuba decide" o "plebiscito" y pidió a la comunidad internacional que no reconozca a quien sea elegido sucesor de Raúl Castro en esas elecciones "fraudulentas" y no democráticas que van a consagrar "una sucesión dinástica", según dijo.

Payá, que estaba acompañada de su madre, Ofelia Acevedo, y otros familiares, afirmó que la lucha de su padre está viva aunque su vida le fuera "arrebatada" por un régimen "tóxico" y "dictatorial" y subrayó que el castrismo es un peligro para la estabilidad de todo el continente y si no que "se lo pregunten a los venezolanos", aseveró.

[[QUOTE:El ganador es un foro internacional no gubernamental que integran más de una treintena de ex Jefes de Estado y de Gobierno, "demócratas respetuosos del principio de la alternabilidad" en el poder]]IDEA se impuso a los otros seis finalistas del premio: Ledezma y otros tres opositores venezolanos, Lester Javier Toledo Soto, Wilmer José Azuaje Cordero y José Vicente García, además de la Red Humanista por Latinoamérica y el gobernador del departamento de Nariño (Colombia), Camilo Ernesto Romero Galeano.

El ganador es un foro internacional no gubernamental que integran más de una treintena de ex Jefes de Estado y de Gobierno, "demócratas respetuosos del principio de la alternabilidad" en el poder, según reza su página web.

La creación de IDEA partió en 2015 de los creadores de la Fundación IDEA-Democrática, Nelson J. Mezerhane Gosen, su presidente y propietario del Diario las Américas de Miami, y Asdrúbal Aguiar, su director y exministro de relaciones interiores de su país.

Además de diseñar programas y actividades que favorezcan o fortalezcan la democracia, los expresidentes emiten declaraciones sobre temas importantes o de actualidad.

Venezuela y Cuba son dos de los países que más preocupación generan entre los participantes del foro IDEA.

Así quedó demostrado en una declaración del 2 de febrero cuando subrayaron que se mantienen "vigilantes" ante la "lucha agónica" que llevan adelante los venezolanos y cubanos "en reclamo legítimo de sistemas y procesos electorales limpios, libres y competitivos, sujetos a observación internacional, que les permitan su pronto regreso a la familia de las democracias".

[[QUOTE:En la misma ceremonia se estrenó un minidocumental sobre Oswaldo Payá realizado por Adam Hawk Jensen como parte de 'The Witness Project']]Más de treinta exgobernantes han suscrito o apoyado en alguna ocasión estas declaraciones, entre ellos José María Aznar y Felipe González, ex jefes del Gobierno de España, y los expresidentes Nicolás Ardito Barletta y Mireya Moscoso (Panamá), Belisario Betancur, Andrés Pastrana, César Gaviria y Álvaro Uribe (Colombia), y Felipe Calderón y Vicente Fox (México).

Miguel Ángel Rodríguez, Rafael Ángel Calderón y Laura Chinchilla (Costa Rica), Alfredo Cristiani (El Salvador), Fernando de la Rúa (Argentina), Osvaldo Hurtado (Ecuador), Luis Alberto Lacalle y Julio María Sanguinetti (Uruguay) y Jorge Quiroga (Bolivia) también están entre los galardonados.

En la misma ceremonia se estrenó un minidocumental sobre Oswaldo Payá realizado por Adam Hawk Jensen como parte de The Witness Project, una iniciativa de la Fundación Memorial de las Víctimas del Comunismo.

El alcalde de Miami, Francis Suárez, y el comisionado (concejal) Joe Carollo hicieron entrega en el acto de la proclamación del Día Oswaldo Payá en Miami.

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(EFE).- Cuba celebra desde este lunes el XX Festival del Habano, una fiesta de lujo dedicada a los exclusivos puros que comercializa la empresa Habanos S.A., devenida en plataforma de lanzamiento de los nuevos productos de su portafolio en 2018.

Los amantes de los puros habanos podrían llegar, según los organizadores, a más del millar de unos 50 países para participar en un programa de actividades relacionado con el mundo del tabaco, desde su cultivo hasta el último detalle del proceso de elaboración que se sigue en las reconocidas fábricas del país.

La cita abrirá con la feria comercial, un punto de encuentro e intercambio entre especialistas cubanos e internacionales desde fabricantes hasta empresarios, distribuidores y los fieles consumidores del producto, confeccionado artesanalmente con las mejores variedades de la aromática hoja.

[[QUOTE:Una de las novedades será la Reserva Cosecha 2014 de los prestigiosos tabacos Cohíba, con una tirada única de 5.000 cajones numerados, que se conocerá en la Noche de Bienvenida a los invitados al Festival]]La corporación Habanos -entidad mixta propiedad a partes iguales de la estatal Tabacuba y la empresa española perteneciente al grupo inglés Imperial Tobacco- ha anunciado que presentará una edición especial de sus marcas más famosas dedicada al veinte aniversario del Festival, durante las jornadas que cerrarán el 2 de marzo.

Una de las novedades será la Reserva Cosecha 2014 de los prestigiosos tabacos Cohíba, con una tirada única de 5.000 cajones numerados, que se conocerá en la Noche de Bienvenida a los invitados al Festival, una velada con sede en el salón de protocolo de El Laguito, la zona donde radica la principal fábrica de la marca.

A otra marca del portafolio, la prestigiosa Partagás, estará dedicada una gala, donde se exhibirán las nuevas vitolas de su Línea Maduro.

En esta ocasión tendrá lugar además, el primer concurso Habanos World Challenge, convocado con el fin de que los participantes demuestren con elementos prácticos sus conocimientos sobre el sector del tabaco.

Previamente, el concurso se realizará en cada país participante en el Festival para seleccionar a una pareja que los representará en la gran final en la cita de la capital, donde un jurado de expertos escogerá a los ganadores del certamen.

Repetirán también la tradicional competencia Habanosommelier, un seminario y visitas a emblemáticas fábricas y a las vegas de Vuelta Abajo en la provincia de Pinar del Río, donde se conjugan suelo, clima y experiencia de los productores.

La zona de Vuelta Abajo, en la localidad de San Juan y Martínez, considerada la productora estrella de todos los tipos de hoja precisos para la elaboración de un puro premium (capa, capote y tripa), aporta cerca del 65% de la producción total de la hoja y otros componentes para la industria tabacalera.

[[QUOTE:El broche de oro será una noche de gala, dedicada a la marca Partagás, en la que actuará el grupo cubano de música urbana Orishas, se entregará el Premio Habanos 2017 y se subastarán artísticos cajones de puros]]El broche de oro será una noche de gala, dedicada a la marca Partagás, en la que actuará el grupo cubano de música urbana Orishas, se entregará el Premio Habanos 2017 y se subastarán artísticos cajones de puros (humidores) a beneficio del sistema de Salud Pública de la Isla.

Habanos S.A. comercializa a través de establecimientos especializados en más de 150 países 27 marcas de puros, entre las que destacan Cohíba, Montecristo, Partagás, Romeo y Julieta, Hoyo de Monterrey y H. Upmann, torcidos totalmente a mano, una tradición que se ha mantenido por más de 200 años.

Cuba prevé producir unas 32.000 toneladas de hojas de tabaco en la cosecha 2017-2018. Esta industria da trabajo a unas 200.000 personas en la Isla, que se elevan hasta 250.000 cuando llega el pico de la cosecha.

El tabaco es el cuarto renglón en ingresos al producto interior bruto de Cuba, que facturó en 2016 unos 445 millones de dólares, resultado de las ventas de Habanos.

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Carlos Alberto Montaner

Hay primarias en Colombia. Son primarias abiertas. Pueden votar todos por cualquiera. Eso no está bien. Se presta a la trampa. Quiere decir que los electores con mala fe pueden elegir al candidato que sería más fácil derrotar en los comicios finales. Aparentemente, ya ha sucedido antes.

El centro derecha elegirá entre tres candidatos: Iván Duque, Marta Lucía Ramírez y Alejandro Ordóñez. La izquierda lo hará entre un exguerrillero, Gustavo Petro, y el alcalde de Santa Marta, Carlos Caicedo. Ambos se dicen progresistas, pero están cerca de la visión chavista, el país latinoamericano que menos progresa y el único que involuciona rápidamente hacia niveles africanos.

Hay otros candidatos. Tantos, que llamo a Bogotá a mi amigo Plinio Apuleyo Mendoza para que me oriente. Plinio es el mejor memorialista en lengua española. Es un notable novelista y ensayista, y columnista habitual y muy respetado de El Tiempo, pero en lo que se lleva la palma es en contar sus recuerdos. El que quiera confirmar esta rotunda aseveración lo invito a que lea La llama y el hielo y El olor de la guayaba. Son dos libros insuperables dentro de un género muy difícil.

Recibo una mala noticia de la boca de Plinio. (Me la había anticipado Álvaro Vargas Llosa). Ha sufrido un ictus que le paralizó la parte derecha del cuerpo. Era el segundo que lo visitaba en pocos meses. Me lo cuenta sin emplear un tono dramático. Nació en 1932. Pronto tendrá 86 años. Es la edad, me dice risueño, de “comenzar a colgar los tenis”, titular que leyó hace muchos años en un diario de México y que le hizo mucha gracia.[[QUOTE:En Colombia se espera que gane el candidato de centro derecha. El país tiene demasiados problemas para agregarle el vendaval de una victoria chavista]]

La buena noticia es que tiene el cerebro intacto. Plinio, con la mano izquierda, estaba escribiendo una columna sobre el tenso momento político colombiano. Me conmovieron sus palabras. Oyéndolo, recordé un poema tremendo de Miguel Hernández, El tren de los heridos, escrito a propósito de la Guerra Civil española. Dos versos retratan a Plinio plenamente: “Para vivir, con un pedazo basta/ en un rincón de carne cabe un hombre”. Plinio será Plinio hasta el último aliento de su muy fructífera vida.

Colombia se juega mucho en las elecciones presidenciales del 27 de mayo. Si ninguno de los candidatos, como se anticipa, obtiene más del 50% de los votos, los electores volverán a las urnas el 17 de junio para una segunda vuelta. Tendrán que escoger entre los dos que más votos obtengan. Afortunadamente, Timochenko y Piedad Córdoba, la señora del turbante a lo Mandrake, quien lanzó su candidatura en Santiago de Cuba ante la tumba de Fidel Castro, invocando su protección, serán repudiados minuciosamente por los electores. Según las encuestas, no los quieren.

Es probable que el duelo final será entre el candidato del centro derecha y Gustavo Petro. Y de los tres candidatos de centro derecha a las primarias de marzo, a juzgar por las encuestas, dos tienen más oportunidades: los abogados Iván Duque, el joven senador preferido por Álvaro Uribe, elocuente y con garra, y Marta Lucía Ramírez, hoy líder del Partido Conservador, preferida por Andrés Pastrana, exministra en el gabinete de Uribe, con una notable experiencia en la administración pública y una envidiable fama de honorabilidad. Lo que se rumora en Colombia es que quien salga segundo en esas primarias irá a los comicios como vicepresidente de quien salga primero. Es una buena fórmula y una magnífica muestra de cordialidad cívica entre opositores circunstanciales.

Se espera que gane el candidato de centro derecha. Colombia tiene demasiados problemas para agregarle el vendaval de una victoria chavista. El país, por lo menos, tiene que detener la corrupción, incluida la “mermelada” que dan y reciben los políticos, derrotar a las narcoguerrillas del ELN, erradicar la cocaína, aumentar la producción petrolera, incorporar a la marea de exiliados venezolanos, reducir el desbocado gasto público y adecentar los procesos electorales. Nada de eso está en la agenda chavista. El chavismo de Petro es parte del problema, no de la solución.   

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Marcelo Hernández

A los empleados de empresas y oficinas estatales se les reconoce con facilidad. Basta mirarlos brevemente para detectar en ellos poses y gestos que solo pueden hallarse ahí donde el tiempo no vale mucho y los salarios tampoco. Todo su cuerpo envía claras señales de tedio, desidia y ganas de que termine el horario laboral para salir corriendo por la puerta.

Detrás del buró es común ver a una trabajadora que se pinta las uñas, un administrador que juega al solitario en la computadora, alguien de rostro aburrido y codos callosos de tanto apoyarlos sobre la mesa y, también, la plácida postura del durmiente. En fin de cuentas, piensan ellos, no por esforzarse más sus sueldos van a mejorar.

Donde más chocantes resultan estas actitudes es ahí donde quienes vienen en busca de un servicio o una información tienen urgencia. Dígase un cuerpo de guardia de un hospital, una funeraria o una terminal de transporte, como en el caso de esta foto tomada en un punto de salida de ómnibus de la ciudad de Camagüey.

Es en ese momento en que el desespero del que llega colisiona con la parsimonia del empleado y, entonces, cualquier cosa puede ocurrir. Desde una pelea a gritos, hasta que el somnoliento trabajador responda con un monosílabo y vuelva a dormirse ante la mirada angustiada del cliente.

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Carlos Meneses Sánchez

(EFE).- "Es declarada extinta desde la fecha de esta ley la esclavitud en Brasil": corría el 13 de mayo de 1888 cuando la princesa Isabel I de Bragança acabó sobre el papel con el yugo que oprimía a miles de trabajadores, una lacra que aún hoy continúa viva y hasta financia las campañas de algunos políticos.

La llamada Ley Áurea cumplirá en mayo próximo 130 años desde que puso fin al modelo antiguo de esclavitud, aquel en el que se comercializaba con las personas como una mercancía más, incluso con anuncios en los periódicos, y permitía la llegada de navíos negreros procedentes de África.

La esclavitud recibe hoy otro nombre, el de "trabajo en condiciones análogas a la esclavitud", un calificativo diferente para prácticas parecidas y que Brasil continúa combatiendo a pesar de los intentos del Gobierno actual por debilitar su lucha, según denuncian sectores de la Fiscalía y movimientos sociales.

[[QUOTE:Entre 2007 y 2017, las autoridades rescataron en el país suramericano a más de 27.500 trabajadores en esa situación, según datos del Observatorio Digital del Trabajo Esclavo]]"En muchas casos, principalmente en el interior del país, el trabajador todavía es visto como una propiedad del patrón", dice a Efe Ulisses Dias de Carvalho, vicecoordinador de la Dirección Nacional de Erradicación del Trabajo Esclavo del Ministerio Público.

Entre 2007 y 2017, las autoridades rescataron en el país suramericano a más de 27.500 trabajadores en esa situación, según datos del Observatorio Digital del Trabajo Esclavo.

La mayoría de los rescates se concentraron en los dos últimos años en los estados de Minas Gerais, Pará y Sao Paulo, donde muchos de los casos se dieron en la industria textil.

Igualmente, todavía es "muy común", dice Dias de Carvalho, encontrar trabajadores esclavizados en zonas rurales donde es más difícil fiscalizar y perseguir ese delito.

"En la agricultura hay situaciones en que la jornada se prolonga hasta las 14-18 horas", ejemplifica a Efe Luciana Barcellos, presidenta de la Comisión de Erradicación del Trabajo Análogo a la Esclavitud de la Orden de Abogados de Brasil.

[[QUOTE:"Con miedo de pedidos de indemnización por parte de los propietarios de esclavos, simplemente se mandó destruir todos los documentos relativos a la esclavitud, todos los títulos fueron destruidos. Borramos nuestra memoria"]]Los casos de hoy son reminiscencia de la propia historia, que dejó a Brasil como el último país de América en abolir la esclavitud y además quemó literalmente su memoria.

"Con miedo de pedidos de indemnización por parte de los propietarios de esclavos, simplemente se mandó destruir todos los documentos relativos a la esclavitud, todos los títulos fueron destruidos. Borramos nuestra memoria", relata Dias de Carvalho.

Con el paso del tiempo, Brasil desarrolló una legislación que es "referente internacional", afirma Barcellos, a pesar de que "a la hora de ser aplicada, no es muy eficiente".

También se divulga una lista con los empresarios que han sometido a sus trabajadores a condiciones esclavas y a partir de la cual se ha podido observar la influencia de estos en la política brasileña vía financiación de campañas.

En las elecciones de 2014, 51 de los 513 diputados federales elegidos recibieron 3,5 millones de reales (poco más de un millón de dólares) de compañías que están o estuvieron presentes en el registro de los empleadores denunciados por ese delito, según el portal Repórter Brasil con base en el Ruralómetro.

[[QUOTE:Brasil desarrolló una legislación que es "referente internacional", afirma Barcellos, a pesar de que "a la hora de ser aplicada, no es muy eficiente"]]"La bancada rural y el agronegocio tienen influencia y acaban por tener una representatividad muy grande en el Congreso Nacional", expone Dias de Carvalho.

Tanto él como Luciana coinciden en resaltar que desde hace algunos años se viene reduciendo tanto el presupuesto como el número de fiscalizadores que combaten esta lacra.

"En los dos últimos años la partida presupuestaria para el combate al trabajo esclavo solo se reduce y por tanto, las operaciones disminuyen", denuncia el fiscal.

Las estadísticas corroboran sus palabras: de acuerdo con los últimos datos oficiales correspondientes a 2015, el Ministerio de Trabajo registró 1.010 casos de este tipo, un 36,4% menos respecto a los detectados en 2014.

Dias de Carvalho recuerda que en enero pasado ese ministerio tuvo que cancelar una operación de fiscalización -que suele costar entre 70.000 y 90.000 reales (21.500 y 27.700 dólares)- "porque no consiguieron pagar el pasaje aéreo para los auditores".

[[QUOTE:El Gobierno de Temer limitó la acción de los fiscales y excluyó las jornadas exhaustivas, intimidaciones y condiciones degradantes de las prácticas consideradas trabajo esclavo]]Los recortes se complementaron el año pasado con una polémica normativa con la que el Gobierno del presidente Michel Temer limitó la acción de los fiscales y excluyó las jornadas exhaustivas, intimidaciones y condiciones degradantes de las prácticas consideradas trabajo esclavo.

También determinó que la "lista sucia" solo sería publicaba bajo una "determinación expresa" del ministro de turno.

La medida fue suspendida por la Corte Suprema, lo que obligó al Ejecutivo a presentar otra con los parámetros anteriores.

"No se puede negar que ha habido muchos avances, aunque aún queda mucho por hacer, no hay duda. La lucha continúa", manifiesta Barcellos. "La palabra que tenemos como lema aquí en la Fiscalía es resistencia", apuntala Dias de Carvalho.

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Miriam Celaya

Quizás por exceso de optimismo o por un impulso de buena fe, una mañana de octubre de 2017 Fabiola acudió con un certificado médico al departamento de asistencia social del policlínico Van Troi, en el municipio de Centro Habana, para inscribir a su madre –anciana octogenaria con demencia senil y postrada en cama– a fin de recibir el apoyo que, según proclaman las autoridades cubanas, se destina a estos pacientes terminales. Tomar aquella decisión fue su primer error.

Semanas antes, una doctora de esa propia institución de salud le había recomendado hacer dicha gestión, teniendo en cuenta que se trataba de "un derecho que le correspondía a la anciana, viuda y pensionada", y que podría ayudar a la propia Fabiola a paliar en alguna medida el elevado gasto en pañales desechables en el mercado minorista al que la obliga la severa incontinencia de su madre.

[[QUOTE:La solicitud podría ayudar a la propia Fabiola a paliar en alguna medida el elevado gasto en pañales desechables en el mercado minorista al que la obliga la severa incontinencia de su madre]]Fue precisamente esta posibilidad lo que decidió a Fabiola a hacer el trámite de marras conocedora de que, con independencia del alto costo de los pañales para adultos, en el mercado suelen producirse crisis cíclicas de desabastecimiento de tan imprescindible producto. Sabía también que en el vecino municipio de La Habana Vieja funciona regularmente un sistema de atención a la tercera edad, introducido por el Historiador de la Ciudad, en virtud del cual se distribuyen los codiciados pañales destinados a los ancianos postrados residentes de ese municipio, previa certificación médica debidamente acreditada.

Todo esto se cumple, claro está, "en dependencia de las disponibilidades", un pretexto acuñado por algún astuto funcionario y que resulta casi tan útil como "el bloqueo imperialista" ya que se puede aplicar cómodamente por las instituciones oficiales ante cualquier situación de carencia. No obstante, Fabiola pensó que el sistema de salud pública y en particular la asistencia social, por su carácter único y nacional, funcionaría del mismo modo en cada municipio, y decidió probar suerte en el suyo. Su segundo error fue, pues, atribuir a una institución oficial algún margen de eficacia y funcionalidad.

Casi cuatro meses después, a través de una llamada telefónica y tras confirmar exhaustivamente los datos personales de la paciente y de Fabiola –"cuidadora", tal como la etiquetaron–, una amable funcionaria de su policlínico le notificó que "ya le tocaba pasar a buscar el módulo" en el establecimiento correspondiente, al que debía acudir con el carné de identidad de "la beneficiada" para recibir la esperada ayuda.

El flamante módulo consistía en 12 jabones de lavar, un metro y medio de tela antiséptica para elaborar un tirante para la cama de la paciente, una pieza de un metro de hule y una toalla pequeña con escasa felpa. Nada de pañales. Ante su interpelación al respecto, la simpática empleada le explicó que "eso era lo que había". A fin de cuentas, puntualizó, "esto es gratis, algo es algo". Y le dijo también que podría acceder al mismo "módulo" cada seis meses, siempre y cuando presentara cada vez ante la oficina de servicios sociales el certificado médico que acreditara el estado de la paciente.

[[QUOTE:El flamante módulo consistía en 12 jabones de lavar, un metro y medio de tela antiséptica para elaborar un tirante para la cama de la paciente, una pieza de un metro de hule y una toalla pequeña con escasa felpa]]Desinflado su efímero ejercicio de fe y una vez reconocido su injustificable desliz, Fabiola decidió cerrar aquel capítulo y olvidarse de ello. Seguiría como antes, resolviendo por sí misma todo lo necesario, atendiendo a su madre con los mismos galenos especialistas amigos suyos que visitan a la anciana en su domicilio, y –de ser necesario– apelando a sus familiares emigrados para conseguir alguna medicina o ayuda que precisara.

Pero creer que se saldría sin más de los controles del sistema fue el tercero y más ingenuo de sus errores. Porque cuando Fabiola –que por décadas se mantuvo al margen del sistema de salud gubernamental– cedió a la tentación de inscribir oficialmente "el caso" de su madre, no solo estaba atribuyendo credibilidad a una institución demostradamente ineficaz, sino que estaba atentando contra uno de sus bienes personales más preciados: su privacidad.

Resulta que el régimen sociopolítico cubano está diseñado precisamente para invadir la intimidad, para difuminar al individuo en "la masa" y para crear en la población ese humillante sentimiento de comuna o rebaño necesitado del amparo del Gobierno, lo cual favorece en primer lugar la asimilación aquiescente de los controles oficiales disfrazados de "protección a la población"–díganse invasiones de los espacios privados por fumigadores e inspectores so pretexto de eliminar vectores (que nunca se erradican), o visitas intempestivas y no solicitadas del médico o enfermera de la familia, entre otras intrusiones–, y colateralmente establece como norma social la vigilancia mutua, la promiscuidad, el igualitarismo ramplón, la envidia y los recelos entre vecinos, para todo lo cual existen las organizaciones de masas, las diferentes reuniones del mal llamado Poder Popular y todas las entelequias institucionales concebidas por Castro a lo largo de décadas de poder totalitario.

Ahora bien, desde que solicitó la "ayuda" de Asistencia Social, convirtiendo a su madre automáticamente en una estadística del sistema, Fabiola –quien es una rara avis cubana que no pertenece a ninguna organización política o de masas, no acude a las votaciones, no participa en reuniones barriales ni fiestas populares, no gusta de comadreos ni de confidencias personales, no se entromete en la vida ajena ni regala consejos y no causa molestias ni permite la invasión de vecinos ni de extraños en su domicilio– ha comenzado a sentir que su casa es una suerte de plaza sitiada, bajo el acoso inmisericorde de funcionarios estatales.

Candorosamente, Fabiola y los suyos habían caído en las redes del sistema, que ahora intentaba penetrar su impenetrable privacidad, algo que en Cuba se considera un decadente rezago burgués incongruente con el proyecto de socialismo eterno al que aspiramos los cubanos, según reza en la Constitución.

[[QUOTE:Como resultado, en las últimas semanas la doctora y la enfermera de la familia han insistido (inútilmente) en irrumpir en su casa a cualquier hora del día para "ver a la paciente"]]Como resultado, en las últimas semanas la doctora y la enfermera de la familia han insistido (inútilmente) en irrumpir en su casa a cualquier hora del día para "ver a la paciente", en tanto la sede municipal de Asistencia Social recientemente le ha enviado una empleada con un extenso cuestionario que pretendía acopiar, además de los datos personales de los que habitan la casa, los ingresos de cada quien y su procedencia, las ocupaciones, la cantidad y género de los equipos electrodomésticos que poseen, cuántas habitaciones tienen, cuánto pagan de gas y electricidad, cuánto gastan mensualmente en alimentos, y un sinfín de detalles íntimos que Fabiola, fiel a su costumbre, se negó a responder.

"Diles a tus jefes que nada de eso les importa, y que ya tengo claro que nunca debí ni jamás volveré a solicitar su ridículo módulo, así que no me envíen a nadie más porque no los atenderé. ¿Acaso ustedes hacen todas esas preguntas indiscretas a la caterva de carcamales que mandan en este país? ¿O será que ellos no necesitan esas limosnas? Porque edad para pañales tienen muchos de ellos. Diles también que mi madre está perfectamente cuidada y no es gracias a la Revolución".

La joven funcionaria, atónita, tomaba nota febrilmente sobre un papel en blanco para escribir quizás por primera vez un informe oficial sin informaciones. Se sentía incómoda y frustrada. Con seguridad pensaba que Fabiola estaba tan chiflada como su madre. Lo cual podría tener algo de cierto, porque Fabiola tiene la extravagante locura de comportarse como un individuo libre en una sociedad esclava. De hecho, este siempre ha sido el mayor de sus aciertos.

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(EFE).- Los taínos, una etnia indígena asociada con los habitantes del Caribe, no se extinguieron como se afirma frecuentemente sino que se integraron a la nueva civilización después de la llegada de los españoles manteniendo todavía sus raíces, asegura un estudio publicado este lunes.

La muestra genética original usada por los autores de la investigación, publicada ayer en la revista PNAS de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), provino del diente de una mujer encontrado en la isla Eleuthera en las Bahamas, que vivió entre el siglo octavo y décimo, al menos 500 años antes de la llegada de Cristóbal Colón a América.

[[QUOTE:El genoma ancestral de esta indígena de las Bahamas con los de puertorriqueños actuales, los investigadores encontraron que eran "más cercanos a la etnia taína que a cualquier otro grupo de indígenas en las Américas"]]Comparando el genoma ancestral de esta indígena de las Bahamas con los de puertorriqueños actuales, los investigadores encontraron que eran "más cercanos a la etnia taína que a cualquier otro grupo de indígenas en las Américas".

No obstante, los investigadores consideran que estas características no son exclusivas de los habitantes de Puerto Rico y esperan que futuros estudios encuentren "legados genéticos similares en otras comunidades caribes".

"Es un descubrimiento fascinante. Muchos libros de historia dirán que la población indígena del Caribe fue toda prácticamente aniquilada pero gente que se considera a sí misma taína siempre ha argumentado su continuidad", anotó Hannes Schroeder, profesor de la universidad de Copenhague y autor líder del estudio.

"Ahora sabemos que estaban en lo correcto todo el tiempo: ha existido cierta forma de continuidad genética en el Caribe", aseguró Schroeder que dirigió la investigación como parte del proyecto Nexus 1492.

La investigación incluye el testimonio de Jorge Estévez, un descendiente taíno que a pesar de haber crecido en Nueva York rememora las historias de su abuela y sus ancestros.

Los resultados del estudio confirman lo que Estévez escuchó en su niñez.

[[QUOTE:"Estoy verdaderamente agradecido con los investigadores. Aunque esto pudo haber sido un tema de investigación científica para ellos, para nosotros los descendientes es verdaderamente liberador y estimulante"]]"Ello muestra que la verdadera historia (de los taínos) es ciertamente una de asimilación y no de total extinción", aseguró el hispano que trabaja en el Museo Nacional de Indígenas Estadounidenses y participó como asistente del equipo de investigación del proyecto.

Otro aspecto importante aportado por el estudio es la posibilidad de confirmar la teoría de que muchos de los indígenas que habitaban las islas del Caribe tienen sus orígenes en los Arahuacos, originarios del norte de Suramérica.

"Estoy verdaderamente agradecido con los investigadores. Aunque esto pudo haber sido un tema de investigación científica para ellos, para nosotros los descendientes es verdaderamente liberador y estimulante", concluyó Estévez.

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Eliécer Ávila

Por estos días nació mi primera hija, Elisa, después de haber resistido el estrés y los avatares que como familia afrontamos durante los primeros meses del embarazo en Cuba.

Al principio tuvimos miedo, pues nadie logra desprenderse del todo de aquella propaganda omnipresente que afirma que en Estados Unidos cualquiera se muere por falta de atención médica. A pesar de los mensajes de aliento de amigos muy queridos, en el fondo teníamos la incertidumbre de cómo sería posible integrarnos en el sistema de salud y dar seguimiento al embarazo hasta el momento del parto. También nos preguntábamos qué pasaría después.

No tenemos estatus de refugiados, ni número de seguridad social, ni apoyo de organizaciones políticas o fundaciones, y mucho menos dinero suficiente para asumir por nuestra cuenta los gastos de todo el proceso. De inmediato nos dirigimos al centro de salud más cercano y allí nos dieron información acerca de lo que debíamos hacer en este caso. Después de rellenar tres formularios y de ser atendidos por dos secretarias ya estábamos enrumbados hacia la clínica que sería, a partir de entonces, nuestro centro hospitalario durante los próximos cuatro meses.

[[QUOTE:El costo del parto fue asumido por el Estado a través de Medicaid. Desde ese momento y hasta los cinco años parte de la cobertura médica de nuestra hija está cubierta a través de ese seguro]]El costo del parto fue asumido por el Estado a través de Medicaid. Desde ese momento y hasta los cinco años parte de la cobertura médica de nuestra hija está cubierta a través de ese seguro. Aparte de eso, recibimos ayuda alimentaria a través del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres (WIC, por sus siglas en inglés), también de carácter público y que busca ayudar a mujeres de bajos recursos.

Dado que no tenemos ingresos y estábamos accediendo al escalón más bajo de los estándares existentes para los servicios de salud, pensamos encontrarnos con una consulta elemental y probablemente desprovista de muchas comodidades que un seguro formal garantiza.

Nuestra sorpresa fue tremenda al entrar por las puertas del centro médico. La calidad de la infraestructura, donde cada detalle funciona, la extrema limpieza que proporciona un ambiente impoluto y la organización de los procesos internos del lugar nos hicieron sentirnos absolutamente seguros y confortables.

Cabe destacar que, en la inmensa mayoría de los casos, los pacientes que compartían por algunos minutos las salas de espera eran centroamericanos y afroamericanos, algunos acompañados de varios niños y en espera del próximo.

Más allá del aspecto material -los equipos actualizados, el acceso a internet, el instrumental en su mayoría desechable por seguridad- me he fijado en aquellas partes que todo sistema de salud del mundo debería tener en cuenta, y que no dudo que en algún momento formaron parte de las buenas prácticas del sistema sanitario cubano, antes de que tanto deterioro, recortes presupuestarios y falta de incentivos destruyeran la calidad de la atención hasta el nivel actual de desastre.

[[QUOTE:En la consulta todo fluye con naturalidad. Sin gritos en el pasillo, ni personas barriéndote los pies. Nadie fuma en la institución, y el lenguaje es extremadamente cordial]]Cada cita semanal es concertada con el paciente y su familiar para buscar la mejor conveniencia posible en días y horarios. Una vez que se fija, recibes por escrito la constancia. Cuando se acerca la fecha recibes un correo electrónico o un SMS como recordatorio. Además, existe la posibilidad de reprogramar la cita.

En la consulta todo fluye con naturalidad. Sin gritos en el pasillo, ni personas barriéndote los pies. Nadie fuma en la institución, y el lenguaje es extremadamente cordial, humano y respetuoso.

Cada paciente y su acompañante se encuentran a solas con el médico o la enfermera. Antes de cada pregunta importante consultan al paciente y nada se ventila fuera de ese marco. De hecho, ante cada pregunta importante los especialistas consultan al paciente si desea que su acompañante, aunque sea su esposo o esposa, esté presente. Si es necesaria alguna revisión todos abandonan la sala menos el médico.

Vivir este tipo de trato me hizo recordar cuando era un adolescente y me salieron dos moluscos en la rodilla y en el codo, me imagino de los baños en los ríos y presas estancadas. Saqué un turno bien difícil para dermatología y, mientras esperaba en la infinita cola del pasillo, de pie, a las 3 de la tarde y sin almorzar, salió la enfermera que me había tomado los datos y me llamó gritando: "¡El muchacho del campo, el de los granos!". Todos los presentes, incluyendo dos muchachas muy bonitas que yo había estado mirando, me buscaban entre la multitud para saber quién era "el de los granos". Ante el tercer llamado y sudando de la pena le contesté con otro grito a la señora: "Bueno, yo tengo un ojo de pescado, ¿seré yo?". A lo que ella me respondió: "Claro mongólico, ¿cuántos Eliécer Ávila del Yarey crees que hay aquí, mijito? ¡Dale!".

[[QUOTE:Cada paso del tratamiento, prueba de laboratorio o manipulación física, te lo explican detalladamente para que lo comprendas y entonces decidas si autorizas o no al médico a realizarlo]]Entre risillas entré a la consulta, en donde había tres cubículos y a mí me esperaban en el último para quemarme aquello. En el primero había una señora con las piernas abiertas; en el siguiente reconocí la voz de una compañera de clases que hablaba de una fiebre después de un legrado; y finalmente estaba un señor canoso, que me gritó: "¡Coño, tu eres el hijo de la China! A ver qué te pegaron". Todo esto en medio de las risas de los cubículos anteriores. Todo el pueblo sabía obras y milagros del que pasara por aquel hospital.

Cada paso del tratamiento, prueba de laboratorio o manipulación física, te lo explican detalladamente para que lo comprendas y entonces decidas si autorizas o no al médico a realizarlo. Tu cuerpo es un templo individual sobre el cual ejerces plena soberanía. Mucha gente de hecho rehusa ciertas prácticas tradicionales y opta por versiones naturalistas y hasta espirituales de ciertos métodos. Eso lo respetan al máximo, siempre advirtiéndote que actúas bajo tu responsabilidad.

No estábamos acostumbrados a tener opciones y nos costó elegir. Nunca nos habían preguntado en Cuba si deseábamos esto o aquello, si dábamos el consentimiento para que nos tocaran o incluso que nos examinaran.

[[QUOTE:No dudo de que en la Isla, al menos en lo que respecta al capital humano, hubiéramos tenido una atención aceptable]]Al venir de Cuba estamos acostumbrados a que, hasta en la salud, otros decidan por nosotros. No tenemos el control de lo que sucede y muchas veces ni siquiera podemos darnos cuenta de si ha habido alguna negligencia. En EE UU nos ha sucedido lo contrario y, a veces, ese respeto hacia el paciente puede ser agobiante para quien no está acostumbrado, aunque se termina aceptando.

No pretendo con este testimonio hacer una comparación integral entre los sistemas de salud de Cuba y EE UU. Se trata de nuestra experiencia personal y no dudo de que en la Isla, al menos en lo que respecta al capital humano, hubiéramos tenido una atención aceptable.

Mi deseo es que todos los cubanos podamos disfrutar dentro de la Isla de una verdadera calidad en la atención médica, como la que acabamos de conocer. Esto es algo que a mi juicio depende del Gobierno que impere en nuestro país y del sistema político y económico que construyamos.

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Eric San Juan

(EFE).- La sátira política y social, censurada por los gobernantes comunistas, encuentran en la última noche del año nuevo lunar un último refugio en el programa especial emitido por varios canales de la televisión vietnamita.

Reunido junto a su familia en Ho Chi Minh, Khoa, un chico de 15 años, aguarda expectante el inicio del programa Táo Quân (Nos encontramos en el fin de año), en el que algunas estrellas de la televisión vietnamita rompen con la habitual inocuidad y se atreven a contar chistes sobre el nepotismo de los gobernantes, las crisis mal resueltas por el Partido Comunista en el poder o la corrupción reinante en el país.

[[QUOTE:"Lo descubrí hace dos años, cuando empezó a interesarme la actualidad y me parece muy divertido, es el único día en que se pueden ver estas cosas en la televisión"]]"Lo descubrí hace dos años, cuando empezó a interesarme la actualidad y me parece muy divertido, es el único día en que se pueden ver estas cosas en la televisión", dice a Efe Khoa.

El programa, producido por la cadena estatal VTV desde que empezó a emitirse en 2003, representa la llegada al cielo de los "dioses de la cocina", unas figuras tradicionales a las que los vietnamitas prenden fuego delante de sus casas una semana antes del año nuevo lunar para facilitar su ascenso celestial.

En el espectáculo, seguido con expectación por millones de vietnamitas, los dioses se presentan ante un tribunal de mandarines y un emperador que examinan su conducta durante el año, un pretexto para repasar algunos de los acontecimientos más importantes y deslizar algún comentario irónico.

En la edición de este año, emitida en la noche del jueves pasado, aunque menos irreverente que otras veces según muchos internautas, los actores aludieron a un escándalo de venta de medicamentos falsos que salpicó al Ministerio de Sanidad, a la mala gestión en la renovación de la vía férrea y al nepotismo en las altas instancias del Partido Comunista.

[[QUOTE:En la edición de este año los actores aludieron a un escándalo de venta de medicamentos falsos que salpicó al Ministerio de Sanidad]]Aunque los chistes se presentan de manera velada y no llegan a alcanzar la acidez de algunos blogueros disidentes o de activistas en las redes sociales, tienen la virtud de llegar a todos los hogares del país y de contar con la aprobación tácita del régimen socialista de Hanoi.

En su análisis, el investigador de la universidad neozelandesa de Canterbury Patrick McAllister explica que el programa "ofrece una crítica de los fallos y errores de la sociedad, de instituciones que no consiguen funcionar de manera efectiva".

McAllister sugiere que esta representación "vívida" de las dificultades de los vietnamitas, de leyes y regulaciones irritantes, de instituciones defectuosas y prácticas impopulares o corruptas "quizá permite a los espectadores lidiar con esos problemas y posiblemente aceptarlos a través de la risa".

El investigador también se sorprende de la excepcional permisividad que disfrutan los guionistas de este programa en un país donde la difusión de críticas o informaciones delicadas pueden ser castigadas con penas de prisión.

[[QUOTE:El investigador también se sorprende de la excepcional permisividad que disfrutan los guionistas de este programa en un país donde la difusión de críticas o informaciones delicadas pueden ser castigadas con penas de prisión]]McAllister coincide con otros analistas en señalar que los acontecimientos a los que se alude ya son conocidos por el gran público, a diferencia de algunas denuncias de activistas, que destapan acontecimientos ocultos por los grandes medios.

Además, subraya que las sátiras están diseminadas en un programa que incluye espectáculos de música y baile y referencias a la cultura tradicional vietnamita, lo que crea un sentimiento de pertenencia al país.

"En parte porque los comentarios críticos están envueltos en un conjunto de referencias artísticas y literarias, consiguen evitar la censura. Aunque algunos dirigentes se reconocen en las críticas, probablemente serían reacios a identificarse con la bufonada que les representa", añade.

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Carlos Alberto Montaner

Así parece. Cada día que pasa se incrementa la lista de los cleptócratas venezolanos señalados como indeseables por Estados Unidos y la Unión Europea. No es sólo una cuestión de hostilidad política. Existe una reacción internacional contra la corrupción. Washington y Bruselas se la han tomado en serio. No es un fenómeno coyuntural. Es una práctica que continuará y se expandirá hasta que todas las naciones la imiten más o menos voluntariamente.

Numerosos políticos, a lo largo y ancho del planeta, no entienden que se está terminando la etapa de la impunidad con los delitos relacionados con la corrupción en el ámbito público. Durante milenios, la norma era que quien ostentaba la jefatura del Estado se repartía la mayor parte de las rentas con los poderosos. El monarca y su camarilla enriquecían a los cortesanos y estos los sostenían en sus cargos. Los nobles ni siquiera pagaban impuestos, pero tenían entre sus obligaciones apoyar al rey en sus aventuras militares.[[QUOTE:En ese universo corrupto existe una alianza secreta entre el poder político y el económico]]

Así sigue ocurriendo en las dos terceras partes del mundo. En ese universo corrupto existe una alianza secreta entre el poder político y el económico. Incluso, en las naciones en las que tal cosa no se permite, se acepta que las empresas sobornen a los funcionarios y políticos de países en los que se practica la corrupción. En Alemania, hasta hace pocos años, era legal pagar “comisiones” en el extranjero a quienes decidían las licitaciones.

En España, donde el bipartidismo está a punto de colapsar debido a la corrupción de populares y socialistas, se supo que los Bancos BBVA y Santander financiaron ilegalmente la elección de Hugo Chávez en 1998 con un millón de dólares cada entidad. Adquirían (inútilmente) protección, como se había hecho siempre en la etapa democrática de Venezuela. Sólo que en esa oportunidad “era comprar soga para su pescuezo”.

Me lo dijo, preocupado, un empresario español de una multinacional: “vaya usted a hacer negocios a América Latina, África, Asia y al mundo árabe sin ofrecer sobornos. No se come ni una rosca”. Incluso, eso era lo que sucedía en la propia España hasta hace pocas décadas, cuando ni siquiera estaba tipificado el delito de “tráfico de influencias” y la transición a la democracia se financió ilegalmente alimentando a los partidos políticos al margen de las leyes.

Pero como todo evoluciona, incluidos los hábitos y costumbres, los políticos estadounidenses han globalizado la influencia adecentadora con su “Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero” (Foreign Corrupt Practice Act). La empresa norteamericana que actúa en el exterior tiene que atenerse a ella, y cuando no lo hace, como sucedió con IBM en Argentina, debe pagar las consecuencias.[[QUOTE:Esto no quiere decir que los norteamericanos son más honrados que el resto de los mortales, sino que están obligados a cumplir las reglas porque viven en un Estado de Derecho notablemente punitivo]]

Esto no quiere decir que los norteamericanos son más honrados que el resto de los mortales, sino que están obligados a cumplir las reglas porque viven en un Estado de Derecho notablemente punitivo que mantiene a tres millones de personas tras las rejas y con el calabozo no se juega. A lo que se agrega la labor de la DEA (Drug Enforcement Administration) que persigue el tráfico de estupefacientes, o la OFAC (Office of Foreign Assets Control), Oficina de Control de Activos, capaz de imponer enormes multas cuando se viola la legislación americana, como les ha sucedido a grandes bancos suizos y franceses.

En el gobierno de Estados Unidos se va abriendo paso la hipótesis de que no sólo el tráfico de drogas pone en peligro la seguridad nacional, como sucede con el terrorismo o la inmigración ilegal, sino también la corrupción que ocurre en otros países, por todo lo que tiene de desestabilizadora y por ser, potencialmente, capaz de desatar la violencia en los estados fallidos.

El influyente Carnegie Endowment for International Peace (CEIP) lo ha establecido en su informe Corruption: The Unrecognized Threat to International Security (Corrupción: La amenaza no advertida a la seguridad internacional). Ese trabajo aporta la visión que hoy impera en Washington y, en cierta medida, en Bruselas. Todo gobernante genuinamente preocupado debe dárselo a leer a su canciller. Por ahí van los tiros.

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Belén Delgado

(EFE).- Excluidos del sistema educativo y sin apenas formación, más de doce millones de campesinos de todo el mundo han encontrado en las escuelas de campo la posibilidad de aprender por sí mismos y experimentar técnicas para mejorar su producción.

Desde la creación de la primera de estas escuelas en Asia en 1989 como parte de un programa de la ONU que enseñaba a los productores de arroz a controlar las plagas sin tantos pesticidas, más de 90 países las han incorporado.

Frente a las clásicas visitas de expertos que llevaban la tecnología al campo sin enseñar a los agricultores a afrontar los nuevos problemas, surgió la alternativa de adaptar los conocimientos a las circunstancias de cada uno.

[[QUOTE:"A menudo la mayoría de los agricultores no tienen títulos educativos ni han ido al colegio. Es importante invertir en la formación de la población rural si queremos un desarrollo sostenible"]]La idea ya la propuso el educador brasileño Paulo Freire en la década de 1960 con sus estudios sobre alfabetización adulta y agricultura en Chile.

"A menudo la mayoría de los agricultores no tienen títulos educativos ni han ido al colegio. Es importante invertir en la formación de la población rural si queremos un desarrollo sostenible", explica a Efe Anne Sophie Poisot.

Esta especialista de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) subraya que las escuelas de campo ponen en el "centro del proceso" a los pequeños productores, quienes "abren los ojos" y "quieren continuar experimentando como hacen los científicos".

Una actitud que ha visto en el estado indio de Andhra Padresh, donde la explotación agrícola hizo bajar el nivel de los acuíferos de forma alarmante.

Allí los participantes del curso, además de aprender a medir la disponibilidad de agua, han comenzado a regar mejor los cultivos y a hacer un consumo doméstico más responsable.

En otras partes se ha replicado ese modelo impulsado por la FAO, que acaba de lanzar una plataforma digital para difundir las distintas experiencias y conectar a los profesionales.

[[QUOTE:La FAO acaba de lanzar una plataforma digital para difundir las distintas experiencias y conectar a los profesionales]]En Nepal han ayudado al cultivo de frutas y hortalizas mediante la polinización. En Pakistán se han ideado modos de producir alimentos más nutritivos y rentables, y en China un proyecto ha logrado reducir en un tercio el uso de plaguicidas.

Los agricultores suelen reunirse en grupos y, con ayuda de un experto o "facilitador", observan lo que ocurre en el terreno, discuten lo que van a hacer y analizan los resultados antes de compartir conclusiones y recomendaciones.

El entrenamiento dura lo que dura un ciclo entero de producción, como el que -según la jerga- va "de semilla a semilla", "de huevo a huevo" o "de ternero a ternero".

Ante quienes lo ven insuficiente para transformar la dura realidad de tantos productores (en 2013 había 766 millones de pobres en el mundo, de los que el 80% vivía en zonas rurales), Poisot reivindica lo poco que cuestan esos programas, de 25 a 40 dólares por persona, teniendo en cuenta lo que se aprende.

"Muchos gobiernos los han asumido y han creado programas nacionales. También las comunidades continúan las actividades tras el curso, sin tener que limitarse a una semana, y han formado asociaciones", añade.

Otras agencias y ONG están aplicando los mismos principios. Un responsable de la organización CARE, Karl Deering, detalla que el aprendizaje en grupo está sirviendo para la adaptación al cambio climático sin que "el analfabetismo sea un problema".

[[QUOTE: Un responsable de la organización CARE, Karl Deering, detalla que el aprendizaje en grupo está sirviendo para la adaptación al cambio climático sin que "el analfabetismo sea un problema"]]Muchos agricultores, antiguos conocedores de los patrones del clima, pasan así a tomar decisiones y hacer predicciones a partir de datos más fiables que ellos mismos son capaces de evaluar con nuevas herramientas.

En Tanzania, Deering trabajó con grupos de productoras ayudándoles a asociarse y gestionar préstamos y ahorros. "Por ahí empieza su empoderamiento económico. Ahorrar entre ellas les da confianza y les permite discutir con sus maridos y acceder al mercado" para vender sus productos, dice.

El técnico del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) Norman Messer califica de "impresionante" el impacto que las escuelas de campo tienen en las mujeres, muchas de las cuales se expresan por primera vez en la esfera pública.

"Los programas pueden ser mucho más eficientes integrando las escuelas de campo para agricultores", apunta Messer, que pide "entender los medios de vida" de esas personas para apoyarles de manera "realista".

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14ymedio

Esta semana varios vecinos de la calle Prado en La Habana subieron a Facebook las fotos de los árboles talados por una brigada estatal en los primeros 200 metros del conocido paseo, custodiado por leones de bronce. De inmediato las imágenes se volvieron virales y fueron objeto de duras quejas en las redes sociales.

Las críticas subieron de tono y también los insultos contra quienes cortaron ramas y troncos. En pocas horas la gente lanzó innumerables especulaciones sobre el motivo de la tala, entre las que no faltaron algunas bastante rocambolescas. El revuelo fue tal que las autoridades han tenido que apresurarse a explicar lo ocurrido y a prometer la siembra de nuevos especímenes.

Este jueves, a mediodía, un grupo de trabajadores retiraba los restos que quedaban aún en el lugar y explicaban a los transeúntes que la decisión fue tomada a partir de las afectaciones que sufrieron los árboles con las inundaciones del huracán Irma. "El agua salada los mató", aclaraba el jefe de la brigada, pero "vamos a traer otros también muy bonitos", repetía.

Desde los balcones y los portales decenas de vecinos captaron en fotos la operación, dispuestos a subirlas cuanto antes a internet... por si acaso las promesas de las autoridades caen en saco roto.

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(EFE).- La salvadoreña Teodora Vásquez, condenada a 30 años de prisión por abortar, recuperó este jueves su libertad tras recibir la conmutación de la pena por la Corte Suprema de Justicia (CSJ) y el Ministerio de Justicia, después de pasar 10 años encarcelada y haber sido negada la liberación en varias ocasiones.

La libertad de Vásquez sorprende al país poco más de dos meses después de que el Tribunal Segundo de Sentencia de San Salvador ratificó la condena a 30 años de prisión dictada en 2008, en una audiencia de revisión de pena.

[[QUOTE:Dos médicos expertos, incluido un guatemalteco, llevados por la defensa que evaluaron la autopsia en la que se basaron los jueces en 2008 y señalaron diversas "deficiencias"]]Vázquez -quien no ha dado declaraciones-, según el relato de organizaciones que la respaldan, "experimentó una emergencia obstétrica" en julio de 2007 y, tras llamar en varias ocasiones al sistema de emergencias público sin recibir respuesta, tuvo un parto "extrahospitalario en los baños" de la escuela en la que trabajaba.

En aquella audiencia testificaron dos médicos expertos, incluido un guatemalteco, llevados por la defensa que evaluaron la autopsia en la que se basaron los jueces en 2008 y señalaron diversas "deficiencias".

Según la Agrupación Ciudadana por la Despenalización del Aborto, los jueces del Supremo dieron luz verde a la liberación este jueves porque "existen razones poderosas de justicia, equidad y de índole jurídicas que justifican el favorecerla con la gracia de la conmutación".

Representantes de la organización no gubernamental sostuvieron que los juzgadores consideraron que "la prueba científica no permite determinar ninguna acción voluntaria que condujera a la muerte de la criatura que se estaba gestando".

La entidad recordó que este no es el primer caso en el que una mujer condenada por supuestamente abortar por el mismo tribunal recibe la conmutación de la pena.

En 2005 le sucedió a Isabel Cristina Quintanilla, condenada a 30 años de prisión por "hechos similares" a los que vivió Vásquez y a quien por ser "excesiva, desproporcionada e injusta" la pena le fue conmutada a 3 años.

El Salvador, Chile, Nicaragua, Honduras, Haití, Surinam, Andorra y Malta son los únicos países del mundo que mantienen una prohibición absoluta de la interrupción del embarazo.

[[QUOTE:La prohibición del aborto genera muertes arbitrarias atribuibles al Estado según la relatora especial sobre ejecuciones extrajudiciales de la ONU]]En octubre de 2016, el gobernante Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) propuso al Congreso la despenalización del aborto en los casos en que exista violación, riesgo de muerte de la madre o inviabilidad fetal, mientras la oposición ha pedido incrementar las penas hasta los 50 años de prisión.

El pasado 5 de febrero, la relatora especial sobre ejecuciones extrajudiciales de la ONU, Agnes Callamard, instó a El Salvador a declarar una moratoria para la aplicación de la prohibición del aborto, que, a su juicio, genera muertes arbitrarias atribuibles al Estado.

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Catalina Guerrero

(EFE).- La situación generada por el escándalo sexual protagonizado por miembros de Oxfam en Haití "es compleja", "muy seria, nos preocupa y necesita una reacción rápida", dijo en una entrevista con Efe la directora general de Ayuda Humanitaria y Protección Civil (ECHO) de la Comisión Europea (CE), Monique Pariat.

En su primer viaje a Madrid desde que asumió el cargo hace dos años y medio -enmarcado en una ronda por capitales europeas-, Pariat se centró en exponer a las autoridades españolas la propuesta de Bruselas de un sistema europeo de lucha contra catástrofes (rescUE).

"Oxfam es uno de nuestros grandes socios, forma parte de las organizaciones humanitarias con las que trabajamos en varios países. Tenemos una serie de proyectos que financiamos con Oxfam, por tanto sí, Oxfam es un socio importante para nosotros", reconoció la responsable de ECHO.

[[QUOTE:La Comisión Europea tiene "tolerancia cero" ante comportamientos que no se adecúen a sus "muy exigentes" códigos de conducta, advirtió la francesa Pariat]]No obstante, la Comisión Europea tiene "tolerancia cero" ante comportamientos que no se adecúen a sus "muy exigentes" códigos de conducta, advirtió la francesa Pariat, cuya oficina gestiona unos 1.000 millones de euros anuales en ayuda humanitaria.

El escándalo de Oxfam ha sacudido al sector humanitario tras conocerse que miembros de esta ONG en Reino Unido contrataron a prostitutas en Haití tras el devastador terremoto de 2010.

La CE examina "qué medidas se han adoptado desde entonces" por Oxfam y si la ayuda humanitaria europea "ha podido verse afectada por esos comportamientos o utilizada en ese contexto", precisó Pariat.

"No puedo avanzar qué medidas vamos a adoptar, pero disponemos de una panoplia que va desde la suspensión de pagos hasta la anulación del convenio de colaboración", detalló, y a renglón seguido apostilló: "pero Oxfam es un socio importante y eso también hay que tenerlo en cuenta".

"Tenemos -añadió la directora de ECHO- contratos de colaboración con Oxfam en diferentes países, no solo en el Reino Unido, también en España, en Holanda o en Bélgica. Esta situación es compleja, pero es muy seria, nos preocupa y necesita una reacción rápida".

[[QUOTE:"Un abuso sexual es algo inaceptable, (...) pero es aún más perjudicial en una organización humanitaria porque esperamos que proteja a la gente vulnerable"]]Bruselas sigue el caso "muy de cerca" y "si es necesario adoptará las medidas oportunas", aunque por el momento trata de "tener la visión más clara posible de la amplitud del problema, ya sea en el caso de Oxfam o de otras organizaciones", señaló, en alusión también a Médicos sin Fronteras, que reconoció este miércoles 24 casos de abuso o acoso sexual entre sus trabajadores en 2017.

"Un abuso sexual es algo inaceptable, sean cuales sean las circunstancias o la organización, y vemos que ninguna se salva de este fenómeno, pero es aún más perjudicial en una organización humanitaria porque esperamos que proteja a la gente vulnerable, por tanto es aún más inaceptable y más escandaloso", denunció Pariat.

En cuanto a su otra cartera, la protección civil, el principal objetivo ahora de Pariat es conseguir que los miembros de la UE den su visto bueno "antes de final de año" a RescUE, un ambicioso plan para "dotarnos de una auténtica respuesta europea" ante catástrofes como incendios, inundaciones, seísmos o epidemias o ataques bacteriológicos, químicos o nucleares, detalló.

Se trata de crear una "capacidad suplementaria" al actual mecanismo de protección civil europeo, que desde su creación en 2001 ha asistido en más de 400 catástrofes dentro y fuera de la UE, pero cuyas "limitaciones", según Pariat, quedaron patentes durante los incendios forestales del pasado verano en Europa.

[[QUOTE:Parlat busca la aprobación de RescUE, un plan de "respuesta europea" ante catástrofes como incendios, inundaciones, seísmos o epidemias o ataques bacteriológicos, químicos o nucleares]]Según concretó, la propuesta de la Comisión contempla un plan de prevención y una reserva de capacidades a nivel europeo con aviones de lucha contra incendios, sistemas de bombeo de agua, material de salvamento, hospitales de campaña o equipos médicos de urgencia.

Al contrario que el mecanismo europeo de protección civil, que puede ser activado en cualquier parte del mundo, RescUE estaría limitado a los miembros de la UE y a los países terceros que participan en este mecanismo: Islandia, Noruega, la antigua república yugoslava de Macedonia, Montenegro, Serbia y Turquía.

Solo en 2017, más de 200 personas murieron en catástrofes naturales en Europa y más de un millón de hectáreas de bosque resultaron destruidas por las llamas.

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Zunilda Mata

En el Hoyo de Monterrey, el lugar donde se siembra el mejor tabaco de Cuba, hace años tiene lugar una sorda batalla. Los vegueros de la zona, obligados a vender sus hojas a las empresas estatales, optan cada vez más por el cultivo de flores, una producción que pueden gestionar con mayor autonomía y beneficios ya que pueden eludir a la estatal Acopio y comerciar de manera independiente.

La brisa mueve los rosales de la finca de los hermanos Pérez en el municipio pinareño de San Juan y Martínez. Entre los arbustos, con sumo cuidado, se mueven varios miembros de la numerosa familia revisando los botones de rosas que deben estar listos para salir del campo la víspera del 14 de febrero.

Durante el Día de San Valentín, conocido en la Isla como Día de los Enamorados, se dispara una frenética compra de flores, chocolates, peluches y también se agotan las reservas en los restaurantes. Con la ampliación del sector privado, las ofertas de regalos por la jornada se han ampliado, pero las rosas siguen liderando las preferencias.

[[QUOTE:El Día de las Madres y la jornada dedicada a los maestros, el 22 de diciembre, son otros momentos de gran demanda]]"Este cultivo tiene sus momentos picos y la maestría es aprovecharlos", cuenta Juan Pablo, uno de los productores que por años se dedicó al cultivo de tabaco y viandas, pero que poco a poco ha entrado también en la siembra de flores. El Día de las Madres y la jornada dedicada a los maestros, el 22 de diciembre, son otros momentos de gran demanda.

"Sembramos fundamentalmente rosas y, dentro de ellas, la variedad conocida como príncipes negros porque son los que más compra la gente", puntualiza el campesino. "En esta zona también hay quienes hacen sus propios cruces e injertos, pero nosotros preferimos ir al seguro".

El comercio de flores es una pelea contra el tiempo. La degradación del producto una vez que sale de los surcos se acelera debido a la falta de envases adecuados y de conservantes. "Nuestras flores tienen mucho aroma pero se deterioran muy rápido", agrega Carmelo, otro productor de Herradura en Consolación del Sur.

Entre 1955 y 1960 Cuba exportaba flores al sur de Estados Unidos pero la reducción de la producción nacional ha obligado a importar el producto desde Ecuador y Colombia para satisfacer la demanda interna especialmente de los centros turísticos, según datos aportados por Manuel García Caneiro, especialista en protección y conservación de la naturaleza.

Para García Caneiro, entre las necesidades urgentes para reflotar el sector está contar con más tecnología, introducir más clones "de las especies que tienen posibilidades y priorizar las flores tropicales que, a su juicio, "son más fuertes" y están más a tono con las nuevas tendencias de ambientación.

La meta final de la producción privada de flores en la zona de Pinar del Río y Artemisa son las ciudades más cercanas, especialmente La Habana. "Tienen que salir de aquí el día antes para que hagan el recorrido en la tarde o en la noche y estén a primera hora en los puntos de venta", detalla Carmelo.

El hijo del productor tiene una "araña", la carreta de dos ruedas tirada por un caballo típica de los campos cubanos. "Las colocamos en la araña separadas en cubos con agua y cubiertas con una fina tela húmeda para que el viento no las lastime y se mantengan frescas", cuenta Carmelo.

En sus campos, las frutabombas, las malangas, el tabaco y los pepinos van perdiendo la batalla por el espacio. "Ahora sembramos fundamentalmente flores porque es un mejor negocio y tenemos vendedores a los que suministramos directamente", asegura el productor.

"Tengo rosas, gladiolos, claveles chinos, azucenas y mariposas". Esta última se considera en la Isla la flor nacional y tiene un intenso perfume, pero en opinión del campesino "lleva mucho trabajo, porque es una planta que necesita bastante humedad y sus pétalos son muy frágiles".

Herradura se ha ido convirtiendo en el vivero de las flores del occidente del país. Las razones que han llevado a los agricultores a preferir ese cultivo van desde las cuestiones económicas hasta la autonomía a la hora de comercializar el producto final.

"Tuve tabaco y hasta papa pero todo era un enredo después para venderle al Estado la cosecha y sufrí mucho los impagos", asegura Carmelo. "Desde que me dedico a las flores es dinero en mano cada vez que hago un negocio". En la finca de este cultivador también se venden los arbustos de rosas sembrados en bolsas de polietileno para jardines.

[[QUOTE:El productor puede evadir a Acopio, la empresa estatal que sirve de intermediaria entre los agricultores y los consumidores en el caso de muchos productos]]Con el cultivo y venta de flores, el productor puede evadir a Acopio, la empresa estatal que sirve de intermediaria entre los agricultores y los consumidores en el caso de muchos productos. "Con esto yo me salvo solo o me hundo solo, si se me fastidia una cosecha es mi problema pero si la vendo bien entonces es mi beneficio".

"Los campesinos de esta zona que han logrado, además de vender las flores, vender la planta son los que más están ganando". En un Día de los Enamorados Carmelo puede sacar hasta 3.000 CUP en ventas a distribuidores, pero "de ahí hay que restar lo invertido, que es bastante".

El gasto inicial, solo en semillas, asciende a 2.000 CUP, pero con las plantas adultas ya debe sacar su propios arbustos de ellas, además de realizar injertos. La turbina le costó 6.000 CUP y abrir otro pozo unos 1.000 CUP. Además, tiene en su terreno canteros para las variedades con plantas más pequeñas y ha debido invertir en tejas de barro en torno a 700 CUP.

"Las flores son muy exigentes con el suministro de agua, así que he tenido que invertir bastante en regadío y turbinas", apunta el agricultor. "El abono tampoco puede faltar y la mayor proporción debe ser de materia orgánica así que hasta he tenido que dedicarme a hacerlo con desechos de la finca".

"El humus de lombriz es lo mejor para mantener sanas las plantas y muchas veces tengo que comprarlo al Estado o a otros campesinos de la zona que lo hacen al por mayor para vender".

El hijo de Carmelo golpea al caballo con la fusta y la araña comienza su camino rumbo a Candelaria mientras la tarde cae. Desde allí todas las flores partirán hacia la capital en un camión cargado con la mercancía de varios productores. Tienen que llegar antes de que las primeras luces de San Valentín comiencen a iluminar la ciudad.

De madrugada en La Habana, Rogelio, un mecánico que cambió las herramientas por los pétalos, saca el triciclo que guarda en el parqueo de un edificio del Vedado. En la acera organiza los envases con agua llenos de las flores que acaban de llegar. El aroma inunda todo el área.

El vendedor distribuye por docenas las azucenas, girasoles, gladiolos, rosas, claveles, mariposas y margaritas chinas.

"He comprado el doble que en días normales y la que más se vende es el príncipe negro, que la compran por docenas, por eso de la canción de son doce rosas...", cuenta, mientras tararea una pegajosa balada popularizada en la Isla por el cantante mexicano Lorenzo Antonio.

"Llevo 15 años haciendo lo mismo", aclara Rogelio, quien tiene sus puntos fijos de venta. Sus expectativas son, algún día, poder dejar de tener que vender en la calle y suministrar a locales u hoteles de la capital. "Pero para eso falta porque esos lugares prefieren todavía las flores extranjeras", lamenta.

Los mercados, tiendas y comercios en divisas están llenos de impecables y estilizadas rosas que pueden llegar a costar hasta 5 CUC cada una, el salario de una semana. "La gente cree que son más bonitas las flores importadas pero no huelen a nada".

Junto a la venta, Rogelio da recomendaciones a sus clientes. "Lleve el ramo en la mano boca abajo y nada más lo ponga en el florero échele una aspirina al agua para que dure", detalla a un cliente que paga por tres docenas de príncipes negros a un precio que solo le alcanzaría para cuatro flores en los mercados en pesos convertibles.

[[QUOTE:"Nosotros ofrecemos una mercancía mucho más barata, nacional y con perfume. Hasta las abejas vienen aquí a rodear las flores, pero con las que se venden en divisas no pasa nada de eso"]]"Nosotros ofrecemos una mercancía mucho más barata, nacional y con perfume. Hasta las abejas vienen aquí a rodear las flores, pero con las que se venden en divisas no pasa nada de eso", promociona Rogelio.

Otros emprendedores han llevado el negocio de la venta de flores más lejos, como una pequeña tienda cercana a la Avenida de los Presidentes, donde preparan ramos con adornos listos para un regalo. Este martes la empleada no daba abasto. "Hay personas a las que les gusta regalar el ramo temprano y lo compran hoy para entregarlo en cuanto amanezca".

El local tiene precios por encima de los de los vendedores ambulantes pero todavía económicos en comparación con los comercios estatales. Por menos de 2 CUC un cliente se lleva un ramo de margaritas mezclado con flores silvestres y un hermoso trabajo de hojas.

A pesar de los precios, los clientes también se agolpan en la céntrica florería estatal de la Plaza de Carlos III. "No me importa que no huelan, pero duran más y quiero hacer a mi esposa un regalo que pueda disfrutar por varios días", se justifica un hombre que ha elegido una docena de rosas blancas.

Algo similar creen los empleados del Hotel Plaza, muy próximo al Parque Central que han adornado la entrada del alojamiento de estilo neoclásico con un enorme ramo de rosas importadas. "Hasta en el funeral de Fidel Castro las flores venían de afuera", apunta un huésped cubano, residente en el extranjero, que se ha quedado mirando el conjunto.

A pocos metros, una florería exclusiva ofrece los botones traídos desde Ecuador y unas turistas preguntan a un vendedor ambulante donde pueden comprar "orquídeas típicas de Cuba para un regalo", pero el hombre solo lleva príncipes negros.

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(EFE).- La vicedirectora ejecutiva de la organización humanitaria británica Oxfam, Penny Lawrence, dimitió este lunes tras conocerse la semana pasada que directivos y cooperantes de la ONG contrataron a prostitutas en Haití poco después del terremoto que devastó el país en 2010.

Lawrence admitió, en un comunicado, que la organización había recibido quejas sobre posibles comportamientos inadecuados por parte de esos trabajadores antes de que fueran enviados al país caribeño, pero no tomó las medidas adecuadas.

"Como directora de programa en ese momento, estoy avergonzada de que esto ocurriera bajo mi supervisión y asumo toda la responsabilidad", señaló la directiva de Oxfam.

[[QUOTE:"Como directora de programa en ese momento, estoy avergonzada de que esto ocurriera bajo mi supervisión y asumo toda la responsabilidad"]]El diario The Observer reveló este fin de semana acusaciones de que trabajadores de la ONG contrataron asimismo prostitutas durante 2006 en el Chad, cuando el responsable de la organización en el país era el mismo que dirigía la misión en Haití en 2010, el belga Roland van Hauwermeiren.

"En los últimos días, nos hemos dado cuenta de que se había transmitido la preocupación por el comportamiento del personal en el Chad, así como en Haití, y que no fuimos capaces de responder de forma adecuada", dijo este lunes Lawrence.

"Ahora está claro que esas acusaciones, que involucran el uso de prostitutas y están relacionadas con el comportamiento tanto del director en el país como de los miembros de su equipo, fueron transmitidas antes de que él (Van Hauwermeiren) fuera trasladado a Haití", reconoció.

La hasta ahora vicedirectora ejecutiva de esta ONG, que recibe cerca de 32 millones de libras (36 millones de euros) al año del Gobierno británico, pidió disculpas por "el daño y la angustia que esto ha provocado en quienes apoyan a Oxfam y en el sector de la cooperación", así como "en las personas vulnerables" afectadas.

El director ejecutivo de la organización, Mak Goldring, expresó su "profundo respeto por la decisión de Penny Lawrence de aceptar una responsabilidad personal".

"Como nosotros, ella está destrozada por lo que ocurrió y está determinada a hacer lo que sea mejor para Oxfam y la gente a la que ayudamos, que es nuestra razón de existir", afirmó Goldring.

[[QUOTE:"En mi opinión, no solo ha habido una ocultación en Oxfam, sino que existe una cultura en el sector de la cooperación que niega la explotación y los abusos sexuales que se han producido durante décadas"]]La ministra de Cooperación Internacional, Penny Mordaunt, aseguró este fin de semana que el Ejecutivo retirará los fondos públicos a cualquier ONG que no coopere con las autoridades en las investigaciones para destapar casos de abusos sexuales y no adopte medidas para evitarlos.

Mordaunt se reunió ayer con responsables de la ONG británica para abordar el escándalo que se ha abierto tras las revelaciones sobre su misión en Haití que publicó el diario The Times la pasada semana.

Su antecesora en la cartera de Cooperación, Priti Patel, en el cargo entre 2016 y 2017, aseguró por su parte en una entrevista con la cadena BBC Radio 5 que no conocía las acusaciones contra personal de Oxfam, pero dijo que había tratado con su equipo la amplitud del problema de los abusos en el sector de la ayuda internacional.

"En mi opinión, no solo ha habido una ocultación en Oxfam, sino que existe una cultura en el sector de la cooperación que niega la explotación y los abusos sexuales que se han producido durante décadas", concluyó Patel.

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Carlos Alberto Montaner

¿Por qué las personas no escarmientan en cabeza ajena? El comunismo provocó más de cien millones de muertos e incontables miserias a lo largo del siglo XX, pero cinco millones de españoles votaron por Podemos, una formación política leninista financiada en sus orígenes por el chavismo y por Irán, cuyos dirigentes apoyan a Maduro, a los Castro y a cualquier manifestación antidemocrática que se les plantee en el Parlamento español o en el europeo.   

Federico Jiménez Losantos trata de buscar explicaciones a esta suicida terquedad en un libro formidable, Memoria del Comunismo: de Lenin a Podemos, un irrefutable tomo de 700 páginas publicado con éxito notable por Esfera de los Libros (nada menos que seis reimpresiones antes de la presentación formal de la obra).

El propio Fidel Castro brindó una pista segura para entender el error de suscribir la visión comunista. Ocurrió en los noventa, cuando el Comandante se negó varias veces a rectificar el rumbo empobrecedor y criminal de su gobierno tras la desaparición de los subsidios soviéticos. Entonces dijo y repitió varias veces: “Nos invitan a que cambiemos al sistema capitalista, pero no al de Suiza, sino al de Haití, que es el que sueñan con imponernos”.

Y, en efecto, en Haití, un país infinitamente pobre y mal gobernado, existe propiedad privada y, al menos formalmente, una estructura republicana dotada de una Constitución bellamente escrita (24 veces) en francés, pese a lo cual la nación es un miserable desastre que exhibe tres millones de transterrados (de un total de 10) por falta de oportunidades, casi todos radicados en República Dominicana, Estados Unidos y Canadá.[[QUOTE:Fidel Castro, el Paranoico en Jefe, suponía que existía un concierto de países capitalistas del Primer Mundo que les imponía un modelo económico y político subalterno a los del Tercero]]

La primera falacia, origen de todos los disparates, deriva de la Teoría de la Dependencia, una estupidez conceptual a la que renunció hace muchos años Fernando Henrique Cardoso, uno de sus creadores.

Fidel Castro, el Paranoico en Jefe, suponía que existía un concierto de países capitalistas del Primer Mundo que les imponía un modelo económico y político subalterno a los del Tercero. No se enteró de cómo, entre otros, Corea del Sur, Irlanda, Israel, Taiwán o España, mientras inauguraban o preservaban las libertades, se habían convertido en sociedades relativamente prósperas en las que predominan los grupos sociales medios.

Fidel Castro ni siquiera sabía que la diminuta Suiza, en 1848, escarmentada tras la última revolución en la que participó, había optado inequívocamente por la paz, la neutralidad, la propiedad privada y el Estado de Derecho, transformándose paulatinamente de un país exportador de mercenarios a otro que exportaba maquinarias precisas y se limitaba a auxiliar a los heridos y a recoger los cadáveres de sus belicosos vecinos por medio de la Cruz Roja.

La segunda falacia es la de suponer que al Primer Mundo se llega por medio de una simple receta económica que implica la suspensión de la democracia para evitar el destino haitiano. No es cierto. La libertad es un valor en sí mismo y no tiene sentido orillarla en aras del desarrollo. Los países que han optado por una u otro han terminado, generalmente, pobres y esclavizados permanentemente.

La economía de mercado (el injustamente vilipendiado neoliberalismo), dotada de propiedad privada, es un requisito, pero se trata de un fenómeno mucho más complejo. Ahí comparecen el Estado de Derecho, la separación de poderes, la ausencia de privilegios e impunidades, la meritocracia, el gobierno limitado y compuesto de servidores públicos, no de mandamases, un sistema de estímulos que refuerce el ímpetu de los emprendedores y de los innovadores, junto a la voluntad de colocarse bajo el imperio de la ley que muestra la mayor parte de los ciudadanos.[[QUOTE:El desarrollo implica crecimiento acumulado, educación generalizada, incorporación de las mujeres a la fuerza laboral]]

Como se sabe, el éxito o el fracaso dependen del capital intangible, de los valores, creencias y actitudes del conjunto de los ciudadanos, como demostró el Banco Mundial es su estudio del año 2009 ¿Dónde está la riqueza de las naciones?. No debe extrañarnos que ningún país latinoamericano se sitúe en la locomotora del planeta, si ni siquiera uno –incluyo a Chile, Argentina, Brasil o México- figura entre los primeros 50 del planeta en el terreno de las innovaciones, como no se cansa de advertir Andrés Oppenheimer, aunque todos admitamos que vivimos en la era de la información y la tecnología.

Y queda, por supuesto, el factor tiempo. Una sociedad puede decidir que quiere abandonar la miseria, y hacerlo en dos o tres generaciones, como los japoneses en 1867 o los israelíes poco antes de surgir como un Estado independiente en 1948, pero el desarrollo, al margen de los elementos señalados, implica crecimiento acumulado, educación generalizada, incorporación de las mujeres a la fuerza laboral y saber que Estados Unidos sólo ha crecido a algo más de un 2% anual, pero durante 230 años más o menos consecutivos.

El camino, pues, es largo y arduo, pero se conoce. Lo han transitado dos docenas de naciones. Ninguna, por cierto, era comunista.

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(EFE).- Cuba tiene una nueva especie de ave, el "tomegrito", resultado de un cruce entre el tomeguín de la tierra y el negrito, obtenida en la provincia occidental de Matanzas, informaron este viernes medios de la Isla.

El creador del nuevo pájaro, el especialista William Gómez, explicó que a partir del cruzamiento se logró un ave que canta como sus padres, es igual al negrito en longitud y volumen, con pico intermedio, las cejas y la corbata naranja propias del tomeguín y el cuerpo de color negro.

Gómez, máster en Química, dijo que siempre se ha interesado por el tema de la conservación de la fauna endémica, y que partió de un estudio sobre la conducta del negrito cuando se reproduce en cautiverio para una maestría universitaria, según declaró al semanario Girón, de Matanzas.

De esa investigación surgió la idea de obtener un híbrido de ambas especies, indicó el investigador, y señaló la dificultad de obtener el híbrido, debido a que estadísticamente de cada 14 huevos que pone la hembra solamente nace un pichón.

Precisó además que para lograr esta nueva especie de pájaro es necesario, primeramente, tener a sus padres en cautiverio, pero separados de la influencia de otros tomeguines y negritos, para que la hembra reconozca su pareja en el macho de otra especie y viceversa.

El "tomegrito", considerada un ave única en Cuba por la Organización Ornitológica de la Isla, obtuvo la condición de "Gran Campeón" nacional de ornitología, el galardón mayor de la especialidad.

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(EFE). -El estado de los hospitales en Cuba se resiente debido al "descuido" e "indisciplina", que se reflejan en la "depredación" de materiales y frecuentes problemas de higiene debido a la obstrucción de tuberías y mala gestión de los desperdicios alimenticios, publicó el jueves el diario Granma.

"La calidad de la atención hospitalaria depende, en buena parte, de la infraestructura, pero el descuido y la indisciplina pueden opacar los esfuerzos que se hacen al respecto", señala el diario sobre el fenómeno, que "lamentablemente se repite" en todo el país.

Los ventanales, las griferías y hasta las tomas de corriente e interruptores son objeto de robo en hospitales como el Lucía Íñiguez Landín, de la provincia de Holguín, empleado en el artículo para ilustrar el problema.

[[QUOTE:Las recientes inversiones millonarias "se ven ensombrecidas por indisciplinas sociales y vulgares hechos delictivos que socavan la buena marcha del hospital y conducen al empleo de sumas adicionales de dinero"]]Las recientes inversiones millonarias para mejorar ese centro "se ven ensombrecidas por indisciplinas sociales y vulgares hechos delictivos que socavan la buena marcha del hospital y conducen al empleo de sumas adicionales de dinero", señaló el director del hospital, Luis Manuel García.

A finales del 2016, el centro tuvo que reponer "llaves y latiguillos de lavamanos, difusores de duchas, luminarias y tomacorrientes, gran parte de ellos sustraídos por personas inescrupulosas", dijo por su parte el subdirector administrativo, Salvador Copping del Toro.

La "depredación" afectó incluso a los grandes ventanales, cuyo robo "sugiere acciones premeditadas por los delincuentes, con el empleo de herramientas y el estudio detallado de los sitios y rutas de entrada y salida", denuncia Granma.

Ante la falta de personal de vigilancia nocturno, el hospital ha instalado cámaras de seguridad y rejas en algunos accesos que de momento han eliminado el robo de cristaleras.

Sin embargo, pacientes y acompañantes citados en el reportaje también sugieren como autores de los robos al propio personal de los hospitales, "algunos de cuyos miembros pueden haber encontrado una forma de lucrarse".

[[QUOTE:Pacientes y acompañantes citados en el reportaje también sugieren como autores de los robos al propio personal de los hospitales, "algunos de cuyos miembros pueden haber encontrado una forma de lucrarse"]]A los hurtos se suman los problemas de higiene debido a malas prácticas como "el vertimiento de restos de comida y de otros desechos" en los lavabos y váteres, que provocan atascos en las tuberías, de las que el personal del hospital ha sacado desde huesos a trapos, compresas higiénicas, plásticos y papeles.

"Las obstrucciones de las redes de desagüe originan la suspensión del suministro de agua, que afecta a su vez a la higiene personal de los pacientes y el funcionamiento en general del centro", prosigue el diario.

También se arrojan desechos y restos de comida por las ventanas, lo que tapona los desagües de las cubiertas de las plantas inferiores, provocando goteras y filtraciones en el interior del hospital.

Por ello, el hospital evaluará y se planteará eliminar el permiso que actualmente tienen los acompañantes de los pacientes para acceder al centro de salud con alimentos.

[[QUOTE:El hospital evaluará y se planteará eliminar el permiso que actualmente tienen los acompañantes de los pacientes para acceder al centro de salud con alimentos]]A ello se añade la falta de un sistema de recogida de restos alimenticios por parte del hospital, algo que también "compromete" la higiene de las salas: "el personal que sirve la comida a los ingresados es el que recoge las sobras por iniciativa propia, a todas luces para alimentar animales", asegura el artículo.

"Los cambios vendrán definitivamente con la enérgica respuesta popular encaminada a restablecer el cuidado y conservación de los locales y medios del centro", señala el artículo.

En Cuba, el sistema de salud es universal y gratuito, lo que el país considera junto con su sistema educativo uno de los principales logros de la Revolución.

Sin embargo, el mal estado de las infraestructuras sanitarias ha sido objeto recurrente de críticas en la Isla, a lo que se suman otros problemas como el desabastecimiento de medicamentos en el último año y medio, un problema que ha sido reconocido por las autoridades.

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Yoani Sánchez

"Por primera vez soy leninista", decía una y otra vez con picardía un jubilado en la cola del periódico. A su alrededor algunos respondían con una sonrisa cómplice. Pocas horas antes, había llegado una noticia con profundo significado para Cuba: el triunfo del Sí, el pasado domingo, en el referéndum impulsado por el otro Lenín, el presidente de Ecuador, Lenín Moreno.

Durante la última década, el país sudamericano se volvió una referencia recurrente en la Isla. La cercanía diplomática entre Rafael Correa y Raúl Castro, los miles de profesionales que fueron enviados a trabajar en su compleja geografía y los otros tantos cubanos que hicieron de su territorio un punto de partida para la migración acercaron ambas naciones.

En ese tiempo, la prensa oficial también cargó la mano en adjetivos positivos sobre la Revolución ciudadana y presentó a Rafael Correa como un "eterno amigo" que siempre estaría ahí para cerrar filas frente al "imperio" del Norte. La narrativa eludía un dato clave: la nación andina seguía siendo una democracia y, en algún momento, el economista tendría que dejar el poder.

Los medios controlados por el Partido Comunista no dieron espacio a las informaciones críticas sobre la gestión del presidente ecuatoriano. Ni siquiera para cuestionar el pésimo acuerdo petrolero que cerró con China y que perjudicó al país en 2.200 millones de dólares por la venta anticipada de crudo, según los datos que han aflorado en una investigación en curso.

Granma silenció también los ataques de arrogancia de Correa, su falta de compostura al lidiar con los adversarios políticos, la cacería judicial que impulsó contra la prensa que osó criticarlo y las tramas de corrupción que sacudieron a su Gobierno y que han llevado a la cárcel al vicepresidente Jorge Glas por recibir sobornos de la constructora brasileña Odebrecht.[[QUOTE:Moreno ganó el pulso al expresidente Correa y a su modelo autoritario y, de paso, mandó un amargo mensaje al castrismo]]Después de diez años gobernando, Correa concluyó su segundo mandato y La Habana reforzó la estrategia informativa sobre Ecuador. Lenín Moreno fue presentado como una prolongación de su antecesor y el heredero dócil de los designios del verdadero líder del proceso, quien tomaría una breve pausa antes de regresar triunfante.

Toda esa fantasía se ha ido deteriorando en los últimos meses hasta terminar destrozada el pasado domingo. Moreno ganó el pulso al expresidente y a su modelo autoritario, cortó el camino que éste había diseñado para volver a controlar el país y, de paso, mandó un amargo mensaje al castrismo en un momento en el que la generación histórica ata los cabos de la sucesión política.

No hay dudas, la victoria del Sí es también una derrota para el régimen cubano. Los ecuatorianos que apostaron por eliminar la reelección indefinida y apoyaron la inhabilitación política de los condenados por corrupción, entre otros temas votados en la consulta popular, han tomado una decisión que trasciende su país y toca especialmente a esta Isla.

Con Luiz Inácio Lula da Silva hundido en varios procesos legales, Evo Morales que encamina a Bolivia a una inminente crisis de sostenibilidad, el kirchnerismo atravesando su peor momento en Argentina, Nicolás Maduro sin poder comprar apoyo a cambio de petróleo y un patético Daniel Ortega que hace concesiones al liberalismo, la izquierda populista ha recibido otro golpe demoledor en Ecuador. Pero este es un porrazo más efectivo porque viene desde dentro.

Tras conocerse los resultados de las urnas, Lenín Moreno llamó a sus compatriotas a construir un país "feliz, renovado, en paz y en libertad". Esa última palabra debe haber sonado en el Palacio de la Revolución de La Habana como un tiro de gracia.

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Guillermo Ximenis

(EFE).- El Reino Unido conmemora este martes los cien años desde que las mujeres británicas conquistaron el derecho al voto, tras una larga campaña de desobediencia en la que las sufragistas protagonizaron huelgas de hambre, provocaron incendios y se encadenaron frente al palacio de Buckingham.

El Parlamento británico aprobó el 6 de febrero de 1918 una ley que otorgaba el derecho al sufragio a las mujeres mayores de 30 años, que en aquel momento eran más de ocho millones en un país inmerso todavía en la Primera Guerra Mundial.

El éxito de las sufragistas británicas se enmarca en un movimiento social más amplio que ya había llevado a reconocer el voto femenino en Nueva Zelanda (1893), Australia (1902), Finlandia (1906) y Noruega (1913) y la Unión Soviética (1917), y sería pronto imitado en Alemania (1918) y Estados Unidos (1920).

[[QUOTE:Los primeros grupos favorables al sufragio de la mujer se formaron en el Reino Unido a finales de la década de 1860, pero no adquirieron relevancia hasta que Pankhurst fundó el Sindicato Político y Social de las Mujeres]]Los primeros grupos favorables al sufragio de la mujer se formaron en el Reino Unido a finales de la década de 1860, pero no adquirieron relevancia hasta que la activista Emmeline Pankhurst fundó en 1903 el Sindicato Político y Social de las Mujeres (WSPU, en inglés).

En los primeros años del siglo XX, tan solo el Partido Laborista, una joven organización fundada en 1900, estaba a favor de otorgar el derecho al voto a las mujeres en el Reino Unido, mientras que el Partido Liberal y el Partido Conservador se oponían, explicó a Efe Sarah Richardson, investigadora de Política e Historia de Género en la Universidad de Warwick.

"Los conservadores estaban, en general, en contra de cualquier extensión del derecho a voto. Entre los liberales, aunque muchos de ellos apoyaban una ampliación de la democracia, cundía la preocupación de que las mujeres votarían de forma abrumadora a los conservadores", indicó Richardson.

El grupo liderado por Pankhurst renunció a las medidas de presión política que habían utilizado hasta entonces sus compañeras, basadas en tratar de convencer con cartas y argumentos a los diputados, e inició una campaña radical bajo el lema: "Hechos, no palabras".

En los siguientes años, las sufragistas quemaron el contenido de cientos de buzones de correos, rompieron las ventanas de miles de comercios y cortaron cables telefónicos, entre otros actos violentos y sabotajes.

[[QUOTE:Emily Davison se convirtió en una mártir del movimiento al arrojarse bajo el caballo del rey Jorge V durante una carrera en el hipódromo de Epsom Downs, un atropello que le provocó la muerte]]También llamaron a los ciudadanos a invadir la Cámara de los Comunes y lograron reunir frente al palacio de Westminster a cerca de 60.000 personas en octubre de 1908, aunque la policía logró impedir que accedieran al edificio del Parlamento.

La ausencia de resultados tangibles a favor de su causa las llevó a partir de 1913 a radicalizar aún más sus acciones y colocaron diversas bombas que provocaron daños materiales.

El acto de militancia más conocido fue el de la activista Emily Davison, que se convirtió en una mártir del movimiento al arrojarse bajo el caballo del rey Jorge V durante una carrera en el hipódromo de Epsom Downs, un atropello que le provocó la muerte pocos días después.

Muchas sufragistas acabaron en la cárcel y comenzaron huelgas de hambre, ante lo cual el Gobierno del Partido Liberal trató de forzarlas a alimentarse.

El Sindicato Político y Social de las Mujeres declaró una pausa en sus acciones de protesta ante el estallido de la guerra, aunque continuó ejerciendo presión sobre el Gobierno.

[[QUOTE:"Fue una ley de compromiso", afirmó Richardson, para quien el límite en la edad de voto de las mujeres se estableció "para evitar que hubiera más mujeres votantes que hombres"]]En 1917 se comenzó a considerar una reforma de la ley electoral en el Reino Unido, ante la posibilidad de que las acciones radicales de las sufragistas se reiniciaran con el fin de la contienda y debido a que la mayoría de los soldados que regresaran del frente no tendrían derecho a voto.

En virtud de la ley vigente en aquel momento, aprobada en 1884, tan solo podían votar los hombres con ganancias por encima de cierto umbral, lo que dejaba fuera a más del 40% de los británicos, entre ellos gran parte de los soldados.

La norma que se aprobó en febrero de 1918 otorgó el derecho al sufragio a todos los hombres mayores de 21 años, junto con las mujeres por encima de 30.

"Fue una ley de compromiso", afirmó Richardson, para quien el límite en la edad de voto de las mujeres se estableció "para evitar que hubiera más mujeres votantes que hombres".

Diez años después, el Parlamento británico aprobó la ley que garantizaba el sufragio universal para todas las personas mayores de 21 años en el Reino Unido, lo que amplió a quince millones las mujeres con derecho al sufragio en el país.

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(EFE).- El Valle de Viñales, cuyo paisaje privilegiado lo han convertido en un lugar muy atractivo para el turismo, enfrenta el riesgo potencial de una explotación sin control así como ilegalidades, lo cual ha requerido la adopción de medidas de protección por sus autoridades, advirtió la prensa local.

Viñales, donde se conservan procedimientos tradicionales en la agricultura y altos valores arquitectónicos, artesanales y musicales, fue declarado Monumento Nacional en el año 1978, Área Protegida en 1998, Paisaje Cultural de la Humanidad en 1999 y exhibe la categoría de Parque Nacional desde 2001.

Todos esos atributos y principalmente su exhuberante naturaleza han estimulado un crecimiento de turistas extranjeros al pueblo asentado en Viñales, que en 2016 recibió a más de 700.000 visitantes y unos 600.000 el pasado año, según el Ministerio del Turismo.

[[QUOTE:Ese valle cuenta con 2.300 habitaciones de renta y más de 130 restaurantes que ocupan a alrededor de 5.000 trabajadores privados]]Para acoger el floreciente auge de viajeros, ese valle de la provincia Pinar del Río cuenta actualmente con 2.300 habitaciones de renta y más de 130 restaurantes que ocupan a alrededor de 5.000 trabajadores privados, según datos aportados por el presidente de la Asamblea Municipal del Poder Popular de la zona, José Antonio Valle.

Explicó que el interés despertado por el destino turístico generó que personas de otras regiones comenzaran a crear servicios gastronómicos y de alojamiento para el turismo.

En ese sentido, la directora de la Oficina Técnica de Monumentos del Centro Provincial de Patrimonio Cultural, Nidia Cabrera, señaló que el crecimiento del pueblo "es más en viviendas que demográfico, pues son muchas las campañas que incitan a visitar Viñales", y eso, a su juicio, "ha excedido todas las capacidades".

"La cantidad de personas que se ven no son todos pobladores, sino personal atraído por el comercio, ya que el destino es una fuente de empleo. Están los que trabajan en la construcción, los que contratan para servir, lavar y limpiar", ilustró la funcionaria.

[[QUOTE:En opinión de estas autoridades, el turismo en sí no es tanto riesgo para Viñales como las ilegalidades vinculadas a los servicios, en expansión "precipitada"]]En opinión de estas autoridades, el turismo en sí no es tanto riesgo para Viñales como las ilegalidades vinculadas a los servicios, en expansión "precipitada", con el fin de responder a las demandas de los crecientes visitantes.

Las proliferación de construcciones ha traído al paraje violaciones en el ordenamiento urbano, alturas y ampliaciones de viviendas sobredimensionadas, patios pavimentados sobre áreas de jardinería y remodelaciones planteadas con determinadas características que se han ejecutado con otras formas y materiales.

Entre las medidas para detener las ilegalidades y preservar el sitio patrimonial se ha propuesto el rescate de los parterres, el uso de la paleta de colores aprobada para el lugar, la reforestación de las principales calles, la pintura homogénea en inmuebles y el empleo de luminarias acordes con el sitio.

[[QUOTE:Entre las violaciones asociadas a las actividades de los turistas está la explotación descontrolada de los senderos destinados a caminatas que se usan para cabalgatas]]"Viñales tiene que permanecer con los valores identitarios que le han dado esa importancia a nivel universal, sobre todo, en lo referente al cuidado del paisaje", sentenció el presidente de la Comisión Provincial de Monumentos, Juan Carlos Rodríguez.

Para este mes está previsto que un grupo de especialistas del por el Instituto de Planificación Física y del Consejo Nacional de Patrimonio realice un levantamiento "metro a metro" de las anomalías, con la colaboración de homólogos de la zona para dictar las medidas pertinentes, apunta el artículo.

También menciona entre las violaciones asociadas a las actividades de los turistas la explotación descontrolada de los senderos destinados a caminatas que se usan para cabalgatas, por lo que cual se decidió ordenar la actividad de alquiler de caballos.

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Carlos Alberto Montaner

Donald Trump se equivoca cuando declara que su intención es hacer grande otra vez a Estados Unidos (Make America great again). ¿Cuándo el país ha estado mejor y su sociedad ha sido más confortable? ¿Cuándo las Fuerzas Armadas han sido más temidas y poderosas, dotadas de un presupuesto anual de 600.000 millones de dólares, una suma mayor que la de todos los enemigos combinados? Si alguien lo sabe, es urgente que nos saque de duda.

En los años 30 fue la Gran Depresión causada por el desplome de la Bolsa. En los 40 ocurrió la Segunda Guerra, inmediatamente seguida por la Guerra Fría y la caída de China en las manos comunistas. En los apacibles 50, acunados en los brazos tranquilizantes de Eisenhower, tras Corea y sus docenas de miles de norteamericanos muertos, comenzaron los sobresaltos en el Medio Oriente y las ominosas prácticas nacionales para enfrentar un posible ataque nuclear soviético.

Los años 60 fueron los de las revueltas raciales, los de Vietnam y sus mentiras. En los 70 implosionó Nixon y al final de la década, en época de Carter, los intereses bancarios ascendieron al 20%, la economía sufría de stagflation, y parecía que el periodo de la democracia llegaba a su fin arrollada por el colectivismo soviético. Poco después, sin embargo, llegó Mijail Gorbachov, enterró a la URSS y el comunismo quedó rezagado a dos manicomios sin importancia real, pero con capacidad de hacer ruido: Cuba y Norcorea. (En China y Vietnam hoy existe otro género de dictaduras alejado de las supersticiones marxistas).[[QUOTE:En Estados Unidos las personas han aumentado su promedio de vida, como sucede en casi todo el mundo, arrastradas, en gran medida, por los descubrimientos médicos del país]]

En Estados Unidos las personas han aumentado su promedio de vida, como sucede en casi todo el mundo, arrastradas, en gran medida, por los descubrimientos médicos del país; las viviendas son mayores y están dotadas de toda clase de electrodomésticos (incluidas las de los grupos sociales más pobres); los alimentos, incluida la comida chatarra, abunda tanto y son tan baratos, que el gran problema del país no es el hambre, sino la obesidad y el aumento progresivo de la diabetes.

Los pobres –aproximadamente el 15% de la población—lo son porque una familia de 4 personas recibe "sólo" unos 24.000 dólares anuales, más cupones de alimentos y otras ayudas no monetarias. Todos –pobres, clases medias y ricos- tienen acceso a electricidad, internet, agua potable, vestimentas, teléfonos celulares, transporte, escuelas, universidades estatales o privadas que otorgan becas a los mejores y préstamos a casi todos, protección policiaca, sistemas judiciales razonablemente eficientes y oportunidades de trabajar y abrirse paso.

Es verdad que en Estados Unidos hay problemas, pero eso ha sucedido siempre. Se trata de una sociedad libre, compleja y plural de 325 millones de habitantes, de los cuales más de 42 son afroamericanos y más de 57 son hispanos, cuyos representantes mantienen el orden con una discutida y discutible estrategia punitiva por la que aproximadamente existen tres millones de personas encarceladas.

También es cierto que la calidad de los estudiantes decrece mientras aumenta el costo de las matrículas, pero el país posee los 25 centros universitarios o de investigación mejores del planeta. Simultáneamente, no existe un seguro de salud universal, las medicinas son carísimas y las drogas malignas provocan estragos mortales (nunca mejor dicho). Dato este último -las drogas- vinculado a que en algunas ciudades hay zonas de violencia extrema con altísimos índices de homicidio. No obstante, Estados Unidos sigue siendo un sitio fundamentalmente libre y lleno de oportunidades.[[QUOTE:No hay mejor índice de la calidad relativa de una sociedad que el número de los inmigrantes. Estados Unidos es un imán porque el sueño americano está vivo]]

Eso explica que millones de seres humanos intenten establecerse en el país. No hay mejor índice de la calidad relativa de una sociedad que el número de los inmigrantes. Estados Unidos es un imán porque el sueño americano está vivo. Como lo fue Venezuela hasta la llegada del chavismo. Como lo fue Cuba hasta que Castro liquidó la ilusión de que se podía prosperar con el esfuerzo propio. Como lo fue Argentina hasta que el peronismo arruinó a esa gran nación con su mensaje populista entreverado de fascismo. El saldo migratorio de esos tres países les fue muy favorable hasta que la estupidez y la barbarie ideológicas destruyeron el aparato productivo y pulverizaron la convivencia.

Es cierto que existen sitios en los que en algunos aspectos se vive mejor que en Estados Unidos (media Europa, incluida España, acaso en Israel o Japón, porque la calidad de vida no depende solamente de cuestiones materiales), pero tal vez en ninguno los inmigrantes pueden desenvolverse como en USA, donde en las últimas elecciones dos senadores, hijos de inmigrantes, aspiraban a la presidencia, Ted Cruz y Marco Rubio, mientras la historia de los recién llegados o sus descendientes que triunfan se repite una y otra vez como un mantra permanente.

En el siglo XV el poeta Jorge Manrique, conmovido por la muerte de su padre Rodrigo, escribió un gran poema con un verso melancólcamente equivocado: "cualquier[a]tiempo pasado fue mejor". No es verdad. Aquellas sociedades, como la estadounidense, en las que existe continuidad institucional, pese a las contramarchas y las malas coyunturas, logran prosperar de manera constante convirtiéndose en entidades realmente progresistas, un adjetivo que suelen usurpar los países y los partidos que menos progresan.[[QUOTE:Los conservadores tienden a ser pesimistas. Invariablemente ven la copa medio vacía y se asustan cuando perciben a una sociedad étnicamente diferente, más tolerante en materia sexual o religiosa]]

Probablemente esa búsqueda obsesiva de una mítica época dorada que Trump repite en sus discursos tiene que ver con una característica de la personalidad conservadora. Los conservadores tienden a ser pesimistas. Invariablemente ven la copa medio vacía y se asustan cuando perciben a una sociedad étnicamente diferente, más tolerante en materia sexual o religiosa, en la que las normas de comportamiento, desde la música estridente y grosera hasta los tatuajes, son muy diferentes a las que ellos aprendieron en una niñez segura de hogares blancos y cristianos.

Los conservadores asocian el perfil de la sociedad a su propia biografía. Antes eran jóvenes y bellos. Hoy son viejos, arrugados y feos. Antes, creen, era mejor. No es verdad. Era distinto. Otro poeta, cantautor, Joaquín Sabina, lo ha dicho en una canción muy popular: "no hay nostalgia peor que añorar lo que nunca jamás sucedió". Es lo que le ocurre a Donald Trump.

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Reinaldo Escobar

Las cifras esconden más de lo que dicen en el caso cubano. Los datos publicados por la prensa oficial sobre la composición del próximo Parlamento ocultan que el núcleo de la Asamblea Nacional quedará inalterable a partir del 19 de abril con la investidura de la IX Legislatura. Poco importan los nuevos diputados que ingresen, la clave para entender este órgano de poder radica en señalar a quienes se quedan.

Al menos 231, un 38% de los parlamentarios, repiten en sus escaños por segundo mandato consecutivo y el resto, que representa un 62%, se incorpora a la nueva legislatura. Este último grupo está compuesto mayoritariamente por asambleístas sin cargos en las altas esferas del Gobierno y el Partido Comunista de Cuba (PCC), por lo que su capacidad de decisión y de agregar puntos a la agenda de discusiones es casi nula.

Algo bien diferente ocurre con 93 de los diputados que se mantienen. Son, justamente, los que ocupan los más altos puestos del Comité Central del PCC, las carteras ministeriales y las posiciones en el Consejo de Estado. El grupo de los "inamovibles" también lo componen las figuras al frente de las llamadas organizaciones de masas y del Poder Popular, las Fuerzas Armadas y el Ministerio del Interior.

Obviamente se incluyen en ese conjunto los integrantes de la llamada generación histórica: ocho ancianos sobrevivientes entre quienes destacan Raúl Castro, Ramiro Valdés, Machado Ventura y otros que han pasado hace años la edad de jubilación.[[QUOTE:El núcleo duro determina el rumbo que toma la Asamblea, los temas que se debaten, las leyes que se aprueban e incluso el comportamiento de los demás legisladores]]Ese núcleo duro determina el rumbo que toma la Asamblea, los temas que se debaten, las leyes que se aprueban e incluso el comportamiento de los demás legisladores. En tanto, los nuevos ingresos funcionan como "relleno" para equilibrar las cuotas de género, raza, origen social y diversidad profesional que se exhiben al mundo como una muestra de la "democracia cubana".

En esta obra teatral más que ensayada que es el Parlamento cubano resulta fácil distinguir quiénes son los protagonistas y quiénes se desempeñan como actores secundarios, incluso como extras. En la próxima Asamblea los "intérpretes" más confiables se quedan, permeando en los novatos con sus prácticas de obediencia e imponiendo su disciplina partidista o militar a quienes pretendan cualquier osadía.

Así ha sido por más de 40 años.

Durante la VIII Legislatura, trece diputados renunciaron a sus puestos, cinco fallecieron y uno fue revocado. Ningún proyecto de ley fue reprobado. En el salón principal del Palacio de Convenciones las manos levantadas en señal de aprobación siguieron con la nefasta tradición de la unanimidad. Durante ese tiempo fue un Parlamento sin tendencias visibles, sin saludables altercados, sin reconteo de votos, sin alas, sin vida.

Ese inmovilismo estuvo determinado justamente por la velocidad y la dirección que impuso al resto de los diputados un grupo que apenas representa la sexta parte del total. Un puñado de parlamentarios que se se comportaron como perros ovejeros, a veces solo uno, que guía con sus ladridos y su actitud a un enorme rebaño. Fueron los custodios de la ortodoxia y los guardianes de la verticalidad.[[QUOTE:Los nuevos diputados designados para compartir asientos con esa claque solo deben estar atentos a las señales, el inicio de un aplauso y el movimiento de la cejas de los veteranos]]Los nuevos diputados designados para compartir asientos con esa claque solo deben estar atentos a las señales, el inicio de un aplauso y el movimiento de la cejas de los veteranos. Entre los que se mantienen está Raúl Castro, que ha asegurado se retirará de su cargo de presidente pero, muy probablemente, quedará incluido como miembro en el Consejo de Estado y de ministros.

Ubicado en esa "máxima instancia", Castro repetirá el esquema que rige en el resto del Parlamento: la estructura formal es accesoria, la que vale es la autoridad histórica y el verdadero poder para la toma de decisiones. Es la manera que ha encontrado el gobernante para cumplir su palabra de no tener un tercer mandato pero seguir mandando.

La clave de esa jugada la reveló el propio general hace siete años, durante el acto de cierre del VI Congreso del PCC cuando se anunció que José Ramón Machado Ventura iba a encabezar el Secretariado del Comité Central. Castro contó entonces que le habían preguntado quién iba a presidir las reuniones del Secretariado de la organización si ambos asistían a esos encuentros.[[QUOTE:Con un grupo de duros que controlan la Asamblea Nacional y un velador tan poderoso en el Consejo de Estado y de ministros, poco puede esperarse de la próxima legislatura]]La respuesta fue clara y directa: "Machadito sabe que cuando llego a una reunión yo asumo [el liderazgo]". Esta actitud será la que repita si se mantiene en el Consejo de Estado aunque no sea presidente. No influye mucho la silla que ocupe, su autoridad sobre el posible heredero del máximo cargo del país será ejercida desde la corta distancia.

Con un grupo de duros que controlan la Asamblea Nacional y un velador tan poderoso en el Consejo de Estado y de ministros, poco puede esperarse de la próxima legislatura y del "nuevo Gobierno" o "próximo Gobierno". La estructura que se presentará públicamente en abril próximo no merece ninguna de esas calificaciones.

En 2010, cuando el anterior Parlamento no se había aún conformado, el activista Carlos Ríos llenó los muros de La Habana con el lema "No a la Octava Legislatura". Hoy, el opositor vive en el exilio, sus grafitis se desvanecen sobre las fachadas de la ciudad y un grupo de parlamentarios están a punto de juramentar sus cargos para que todo siga siendo igual.

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(EFE).- El periodista cubano Julio Batista Rodríguez fue galardonado este jueves con el Premio Especial Iberoamericano de Periodismo Ambiental y Desarrollo Sostenible por su trabajo Las aguas muertas del Havana Club.

El reportaje fue publicado en Periodismo de Barrio el 28 de agosto de 2017 y en él se denuncian los vertidos de vinazas de la Ronera Santa Cruz, la mayor destilería de Cuba, que han dejado sin peces a la costa de la ensenada de Chipriona.

El Premio Especial Iberoamericano de Periodismo Ambiental y Desarrollo Sostenible es una de las categorías de los Premios Internacionales de Periodismo Rey de España, convocados por la agencia EFE y la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID), dependiente del Ministerio de Asuntos Exteriores.

[[QUOTE:En el texto se denuncian los vertidos de vinazas de la Ronera Santa Cruz, la mayor destilería de Cuba, que han dejado sin peces a la costa de la ensenada de Chipriona]]El jurado, que otorgó el premio por unanimidad, destacó la dificultad de realizar en Cuba un trabajo de denuncia y también que Periodismo de Barrio es una organización sin ánimo de lucro cuya aspiración primordial es "hacer periodismo".

El trabajo del periodista cubano fue seleccionado entre los 44 aspirantes que este año se presentaron a la sexta edición del premio.

Julio Batista (1989), graduado en Periodismo por la Facultad de Comunicación de la Universidad de La Habana, ha sido reportero deportivo en el semanario Trabajadores, además de colaborar en varias revistas digitales como Progreso Semanal, Cuba Contemporánea, On Cuba y Cubahora.

El premio está dotado con 6.000 euros (7.465 dólares al cambio actual) y una escultura de bronce del artista Joaquín Vaquero Turcios, y está patrocinado por la Fundación Aquae.

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Miriam Celaya

Cuando el pasado 21 de diciembre el general-presidente, Raúl Castro, anunció la prórroga de su mandato por 55 días más de lo previsto, pocos creyeron en el pueril pretexto esgrimido para tal decisión: las alteraciones provocadas por el paso del huracán Irma el calendario de nominación de los delegados municipales.

Una de las teorías que circuló de inmediato como motivo del retraso fue el desacuerdo en la cúpula del poder entre dos supuestas tendencias: una reformista (los llamados "raulistas"), que pretende dar cierto impulso tanto al sector privado como a las empresas y cooperativas estatales; y una tendencia conservadora (los "fidelistas"), representada por los sectores más retrógrados de la dirigencia, que se opondría a dichas aperturas por considerarlas un peligro para la supervivencia de la Revolución. Estos últimos apuestan por mantener el centralismo, aumentar los controles y atrincherarse en la ortodoxia ideológica propia de los tiempos de la Guerra Fría.

Algunos analistas sostienen que el enfrentamiento entre ambas tendencias es el que ha propiciado los avances y retrocesos de las limitadas aperturas al eufemísticamente llamado trabajo por cuenta propia (sector privado), cuyo freno y actual depresión parece indicar un eventual predominio de la tendencia más conservadora en el poder.

[[QUOTE:Una de las teorías que circuló de inmediato como motivo del retraso fue el desacuerdo en la cúpula del poder entre dos supuestas tendencias: una reformista y otra conservadora]]Sin embargo, un análisis más objetivo de la realidad cubana basado en la experiencia de la última década, desde que Raúl Castro asumió el poder, evidencia que, en todo caso, la pugna se ha estado produciendo entre dos tendencias igualmente conservadoras, solo que con diferentes grados de obcecación, pero cuyo objetivo final común es la preservación del estatus quo que garantiza la retención del poder en una elite de ungidos que las incluye a las dos.

En consecuencia, no es que exista en la clase política cubana –esa casta socialmente diferenciada y privilegiada– un sector encabezado por Raúl Castro con verdadera vocación reformista y con voluntad de cambios profundos. Quienes así lo entiendan olvidan la posición estratégica que ocupó el actual presidente durante los 47 años de Gobierno de su hermano y mentor.

Lo que a todas luces sí parece existir es un segmento más reaccionario que otro dentro de la misma casta de ungidos cuyo interés común –la conservación de su poder político y económico– parece ser mucho más fuerte que sus diferencias, más allá de que existan luchas intestinas por el reparto de las tajadas de ese poder, antes unipersonal, que ya muestra claros signos de fraccionamiento.

Las diferencias están más que en los fines en los métodos a utilizar para prolongar hasta donde sea posible la mayor cuota de poder de una elite donde los más lúcidos entienden que los cambios que urge implementar en Cuba tienen la doble condición de ser, a la vez que la única posibilidad de paliar y eventualmente remontar la crisis económica, el catalizador que aceleraría el desmoronamiento del mal llamado "socialismo cubano". Conviene recordar en este punto aquella frase nada casual del general-presidente con la que manifestó que él no fue puesto en su cargo "para destruir la Revolución".

[[QUOTE:Es probable que, independientemente de su posición, ambos posicionamientos privilegien la búsqueda de pactos antes que una ruptura que podría acabar barriendo con todos]]Es probable que, independientemente de su posición como "reformistas" o como "estalinistas" en el siempre ignoto tablero político de la Isla, ambos posicionamientos privilegien la búsqueda de pactos antes que una ruptura que podría acabar barriendo con todos, en especial con "los históricos" de la gerontocracia octogenaria, responsables directos de todos los descalabros de los últimos 60 años. En tal caso, el equilibrio pactado entre esos dos sectores de la misma casta sería lo que ha impedido el avance de las medidas pseudoaperturistas introducidas por Raúl Castro en la primera mitad de su mandato, entre 2008 y 2013.

Quienes años atrás apostaban por el supuesto espíritu pragmático y a la pretendida capacidad organizadora de Raúl Castro para al menos aspirar a avances económicos en Cuba se han quedado con dos palmos de narices: la crisis general no ha hecho sino profundizarse, mientras la grieta que separa a Gobierno y gobernados es cada día mayor.

Lo más paradójico en este caso es que –a pesar de su sombrío pasado– si el general-presidente hubiese tenido un mínimo de audacia e independencia podría haberse erigido como facilitador de una transición pacífica y ordenada hacia la democracia en Cuba. Para ello contó con cartas tan favorables como las ansias de cambios en la inmensa mayoría de los cubanos, la voluntad de diálogo y distensión del Gobierno estadounidense de Barack Obama y el acercamiento de la Unión Europea. Sin embargo, eligió mantener una posición de subordinación ante la sombra oscura de su hermano y de todos los elementos que sabotearon sus propuestas.

En consecuencia, si de algo ha hecho gala el benjamín verde olivo en todos estos años de oportunidades perdidas ha sido de su mediocridad e inseguridades a la hora de asir el timón, así como de su cobardía para asumir el reto. Ese es el auténtico legado que dejará para la Historia.

[[QUOTE:Si de algo ha hecho gala el benjamín verde olivo en todos estos años ha sido de su mediocridad e inseguridades a la hora de asir el timón, así como de su cobardía para asumir el reto]]Ahora bien, sin ánimo de establecer un juicio absoluto, resulta bastante improbable que en los 80 días que restan al Gobierno de Raúl Castro –al menos en su etapa visible al frente del poder– y ya comprobada la ineficacia de su mandato, el presidente saliente nos sorprenda con alguna solución que no haya propuesto en los diez años anteriores, tan torpemente dilapidados.

El volumen de asuntos pendientes que dejará al sucesor –unificación monetaria, reforma de la Ley electoral, reformas económicas, eliminación de la cartilla de racionamiento, incremento de las inversiones extranjeras, o la simple promesa de un vaso de leche diario para cada cubano, entre muchas más– supera con creces el de los fondos que dejará en las arcas de la nación cuando finalmente haga entrega simbólica de la silla presidencial.

Es posible que los 55 días de moratoria "raulista", desde el 24 de febrero hasta el 19 de abril, se relacionen más con el acomodo de las fichas de una sucesión indudablemente difícil que con alguna propuesta estratégica para el futuro Gobierno, la cual –se supone– ya está trazada en los Lineamientos del Partido y garantizará continuidad del legado castrista hasta 2030. Al menos en el plano jurídico.

[[QUOTE:Es muy posible que el nuevo mandatario de 11 millones de cubanos "pedirá permiso" a la Asamblea para mantener al anciano general como asesor permanente del "nuevo" Gobierno]]De mantenerse la más pura tradición dictatorial –y hasta ahora no existen motivos para suponer que eso no vaya a ocurrir– es muy posible que cuando el 19 de abril los 605 parlamentarios voten por el que figurará como mandatario de 11 millones de cubanos, éste "pedirá permiso" a la Asamblea para mantener al anciano general como asesor permanente del "nuevo" Gobierno; un contrato pernicioso y vitalicio no escrito ni reconocido en la Constitución ni en la Ley electoral pero que legitimaría de hecho la prolongación de la dictadura desde las sombras de un simulado retiro.

Para los que hemos vivido las casi seis décadas de castrismo, abril no traerá muchas sorpresas, pero no quedan dudas de que la salida del general presidente proyecta sobre la Isla una cierta e inexplicable sensación de alivio dentro de la oposición. No porque el nuevo mandatario signifique una promesa de prosperidad y bienaventuranza, sino porque la estirpe de los Castro ha marcado un signo nefasto en el ánimo de los cubanos. Muchos queremos pensar que la era de la dictadura más oscura y larga se va desdibujando y que en tiempos venideros continuará cayendo. Hasta su fin.

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Ricardo Fernández

La heladería Coppelia de la ciudad de Camagüey se ha convertido en un pasillo vacío entre dos calles principales. Sólo algunos transeúntes ocasionales lo recorren para llegar a la planta alta que alberga un restaurante de comida italiana y tres pequeñas tiendas.

A mediodía las empleadas aprovechan la parsimonia que se ha instalado en el antes concurrido salón para sacar una mesa hacia afuera y disfrutar de un almuerzo relajado, sin la presión de atender al público.

La misma escena se repite al recorrer las diferentes cremerías de la ciudad que eran regularmente abastecidas por la fabrica de Helados Coppelia pertenecientes a la Empresa de Productos Lácteos de Camagüey.

[[QUOTE:Dos meses después del vertido de amoniaco en la fábrica, la industria sigue sin funcionar y los consumidores locales se ven obligados a recurrir al mercado privado para adquirir producto]]Dos meses después del vertido de amoniaco en la fábrica, la industria sigue sin funcionar y los consumidores locales se ven obligados a recurrir al mercado privado para adquirir producto. En la provincia cubana con más fuerte tradición ganadera las heladerías están totalmente vacías.

El pasado 29 de noviembre un incidente en la sala de maquinarias de la planta provocó un escape de esa sustancia química que, según las autoridades no representaba riesgos para la salud de los trabajadores ni de los residentes en las cercanías.

Los directivos de la industria no avanzaron la fecha prevista para la reactivación de la producción y nadie sabe cuándo volverán a abastecer a los locales gastronómicos estatales de la zona. En las cremerías y en las tiendas recaudadoras de divisas el helado brilla por su ausencia.

Lo ocurrido no sorprende a casi nadie. La crisis económica, la escasez de recursos y la falta de renovación tecnológica han provocado en los últimos años un galopante deterioro de la industria láctea de la provincia que derivó en una caída de su capacidad productiva.

En marzo pasado, el director general de la Empresa, Alexis Gil Pérez, comentó a la prensa oficial que solo en los últimos meses se había logrado retomar el proceso de mantenimiento pero que aún "no ha resuelto todos los problemas acumulados".

[[QUOTE:La industria estatal tiene capacidad para tratar cada día hasta 400.000 litros de leche diarios, de los que se calcula que un 25% procede de la provincia de Camagüey]]La industria estatal tiene capacidad para tratar hasta 400.000 litros de leche diarios, pero la sequía y los problemas de infraestructura contribuyeron a que a mediados del pasado año apenas se procesara poco más de 100.000 litros. De toda la producción nacional se calcula que un 25% procede de la provincia de Camagüey.

La Empresa Provincial de Productos Lácteos de Camagüey posee 16 entidades, entre las que se incluyen plantas pasteurizadoras, centros de acopio y enfriamiento, combinado de mezclas y fábricas de quesos, helados y leche en polvo.

Las continuas reparaciones en su obsoleta maquinaria han permitido que se mantenga la producción durante décadas, pero las dificultades técnicas siguen siendo numerosas, especialmente en la generación de frío y el transporte hacia los puntos de distribución o venta.

Hace apenas tres años la prensa local anunció el montaje de un nuevo condensador evaporativo y el gaseado de amoníaco para lograr mejorar el sistema de frío de la industria Coppelia. La inversión incluyó la remodelación de neveras y acondicionamiento de los locales de elaboración.

Con la paralización de la planta tras el incidente del pasado noviembre, se adelantó el mantenimiento programado para este enero que incluía la instalación de una nueva caldera y otros equipos del sistema de refrigeración.

Los consumidores locales esperaban que en unas pocas semanas la fábrica retomara la producción, pero el proceso se prolonga sin un calendario de cierre.

"Al principio traían helados desde Nuevitas, pero esa pequeña fábrica apenas alcanza para satisfacer la demanda de ese municipio", explicó un dependiente del local principal para la venta del helado de Coppelia en la ciudad que prefirió el anonimato.

En el municipio camagüeyano de Sibanicú hay otra pequeña industria que produce helados para consumo local y en una cantidad limitada. La planta, con tecnología argentina, solo cuenta con dos mezcladores de sabores y en sus días óptimos logra unos 100 galones en ocho horas.

"Lo que estamos ofertando es refresco de mango. Nos han comentado que quizás la fábrica esté lista para finales del mes próximo, pero no es seguro", agrega el trabajador en medio del local vacío.

El parón de la segunda mayor fábrica de helados del país no es motivo de molestia para todos. Los beneficiarios indirectos son los trabajadores por cuenta propia que elaboran el producto.

Casi frente al propio Coppelia, en la calle Antonio Maceo, se hace una larga fila frente a un pequeño establecimiento privado. "Llevo más de diez minutos aquí porque tenía ganas de tomar helado", dice Yusleysi Gil. "Es un poco más caro, pero el sabor y la presentación están mejor", compara.

Lo contrario sucede en las tiendas y kioscos recaudadores de divisas, que recibían los potes de helado suministrados por la fábrica camagüeyana. Las típicas neveras con tapas de cristal que antes dejaban ver las variedades de helados Nestlé, ahora solo exhiben su plateado fondo.

El mercado informal se ha aprovechado del filón de este negocio y en los barrios los vendedores ambulantes ofertan los potes reenvasados de un helado artesanal que nada tiene que envidiar al de la industria estatal.

Una máquina de manufactura privada y alternativa, puede costar entre 1.000 y 3.000 CUC en las páginas de clasificados.

Aunque la inversión es elevada algunos emprendedores locales acarician la idea de sumarse a la venta de helados en una ciudad donde las temperaturas suben y los productos refrescantes faltan.

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Carlos Alberto Montaner

Muy poca gente en Brasil piensa que Lula es inocente. Menos gente aún cree que el poder judicial forma parte de un siniestro grupo de golpistas. Ésa es sólo la coartada para protestar por la “injusta” o “selectiva” persecución al caudillo metalúrgico. No obstante, todavía es menor el grupo de brasileños dispuesto a descartar a Lula por haberse beneficiado ilegalmente del poder. Esos son muy pocos.

Lula sigue siendo el político más popular del país. A la mayor parte de los brasileños, sencillamente, no les importa que Lula haya recibido un apartamento en usufructo de la empresa OAS por propiciar los negocios entre esta compañía y Petrobrás. Eso es peccata minuta. ¿Por qué Lula no podía vivir como todo un señor, se preguntan sus partidarios sotto voce?

Eso es gravísimo. Es no entender que un Estado de derecho real depende de que el poder se coloque bajo la autoridad de la ley. Es no darse cuenta que las sociedades en las que no existe una sanción moral contra quienes violan las normas están condenadas al fracaso y el atraso.

Recuerdo la historia de la líder socialdemócrata sueca Mónica Sahlin. Ocurrió a mediados de los noventa. Entonces era una mujer agradable y bien formada. Todos esperaban que fuera jefa de Gobierno. Su fulgurante carrera política se dislocó cuando se supo que había utilizado la tarjeta de crédito oficial para adquirir unas pastillas de chocolate Toblerone y un vestido de cincuenta dólares. Tuvo que pedir perdón, pagó una multa abultada y estuvo varios años fuera de las actividades políticas. Regresó a la arena pública, pero nunca pudo llegar a Premier por ese episodio.[[QUOTE:Las sociedades en las que no existe una sanción moral contra quienes violan las normas están condenadas al fracaso y el atraso]]

Por la misma y corrompida regla de tres que exculpa a Lula, a las enormes huestes justicialistas les trae sin cuidado que Perón, el matrimonio Kirchner o Carlos Menem hayan robado sin el menor pudor en Argentina. Algo que sucede en todos los países de América, con la excepción parcial de Chile, Uruguay y Costa Rica, donde apenas hay tolerancia con el peculado.

En Cuba, la Asamblea Nacional del Poder Popular (el Parlamento, conocido como los “Niños Cantores de La Habana” por su perfecto afinamiento coral durante medio siglo sin una nota discordante), regaló a Fidel Castro un yate de lujo para que practicara la pesca submarina, junto al medio centenar de residencias oficiales que acumuló a lo largo de su prolongada vida, incluido un coto de caza como los que poseían los reyes medievales.

Lo que muchas personas esperaban de Lula no es que fuera honrado, sino que “hiciera cosas”, que disminuyera la pobreza, que repartiera bienes y asignara servicios a los desamparados. Como le tocó el periodo expansivo y vorazmente importador de la economía china, y como no rechazó las líneas maestras sociales trazadas por su predecesor Fernando Henrique Cardoso, pudo sacar de la miseria a treinta millones de sus compatriotas.

El ensayista argentino Juan Bautista Alberdi le atribuía a la tradición romana la propensión al peculado que mostraban los latinos. En Roma, suponía Alberdi, nunca se supo con precisión lo que era o no del César. Los cónsules y los emperadores mezclaban en sus augustas personas los bienes propios y los de la nación. (Por eso Alberdi proponía poblar a la Argentina con anglosajones y rechazaba a los hispano-latinos).

Es muy posible, no obstante, que la labor del poder judicial esté cambiando las formas tradicionales de comportarse. Todo comenzó en Italia en 1992, cuando el fiscal Antonio di Pietro dio comienzo a Tangentópoli, una operación destinada a adecentar la vida pública del país que terminó por liquidar a la clase política.

En Brasil Sergio Moro ha hecho más o menos lo mismo con Lava Jato, colocando contra las cuerdas a Lula da Silva y a Dilma Rousseff, pero sin descuidar a Michel Temer, el actual presidente. Es importante que tenga éxito. Sin honradez, a largo plazo se hunde el Estado.

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Zunilda Mata

Azoteas con casas de madera y techos ligeros para la familia que ha crecido. Azoteas con improvisados palomares en que el aleteo suena todo el día. Azoteas en litigio donde los vecinos se pelean por un tramo para colocar su tendedera. Azoteas con tanques donde el agua se bota a raudales cuando llega y el musgo crece en las esquinas. Azoteas que prolongan La Habana hacia el cielo y que vistas desde Google Earth revelan más de lo que esconden.

La ciudad crece hacia arriba y no con nuevos rascacielos. Construir en los techos, prolongar las viviendas sobre las cabezas ha evitado más de un divorcio en esta capital donde los problemas habitacionales empujan a la creatividad y a usar cualquier espacio donde instalar una cama, conectar una cocina o poner la cuna del recién nacido. Las azoteas están, además, lejos de las indiscretas miradas que rondan a ras de calle.

Privadas y discretas, pueden convertirse en solario para turistas de ropa ligera sobre las casas que rentan habitaciones a extranjeros, en local para el amor adolescente con las estrellas como cubierta o en territorio donde dar "una cachada" a ciertos cigarros prohibidos. Si las azoteas habaneras hablaran contarían historias de sobrevivencia y erotismo, de broncas colosales y mirahuecos (voyeristas) que atisban desde arriba. Delatarían la vida oculta de esta ciudad.

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14ymedio

Las autoridades locales de Cabaiguán, en Sancti Spíritus, se han puesto serias con la venta ambulante. Desde finales del año pasado se han rescindido más de 50 contratos a carretilleros por vulnerar los precios topados impuestos por el Estado, según revela la prensa oficial. Además, los puestos ambulantes que han quedado se han trasladado a las cercanías del Mercado Agropecuario Estatal La carpa roja y se han decomisado un número indeterminado de libras (que la prensa califica de "no pocas") de la mercancía en venta.

El semanario Escambray pone sobre la mesa en su nota de este lunes las quejas de los carretilleros, que argumentan la imposibilidad de vender al precio regulado si quieren obtener alguna ganancia, frente a las autoridades municipales, que reclaman por los impagos a la empresa estatal Acopio, la producción sustraída o el abuso del consumidor.

[[QUOTE:Según el la publicación local, a pesar de los esfuerzos por controlar los importes de alimentos básicos, las leyes han sido continuamente violadas ante la permisividad de las autoridades y de los ciudadanos]]Según el la publicación local, a pesar de los esfuerzos por controlar los importes de alimentos básicos, las leyes han sido continuamente violadas ante la permisividad de las autoridades y de los ciudadanos. Por este motivo, el Consejo de la Administración Municipal (CAM) anima también a los compradores a denunciar a los carretilleros que incumplen las normas.

"En diciembre tomamos la decisión, coordinado con la Agricultura Urbana, de no hacer más contratos con los puntos móviles de ese organismo y dejar solo los puntos fijos que habían hecho una inversión, un local. Se hizo debido a violaciones de precios, fundamentalmente, y porque no estaban cumpliendo con el reglamento de la Agricultura Urbana que establece que son carretilleros móviles, que no pueden estar a menos de 200 metros de una entidad estatal –y estaban frente a La carpa roja– y que deben vincularse a un organopónico porque su razón era vender las producciones de esos lugares", declaró a Escambray Carlos Puentes Molina, vicepresidente del CAM que gestiona la distribución de bienes y consumo.

En el texto se indica también que se tomaron medidas contra los vendedores ambulantes que violaban "el alcance de la actividad", que indica que no pueden establecerse en un área fija. "Solo en esa área tenemos seis que fueron apercibidos y se les hizo el trabajo profiláctico", indica Elianni Silot López, director municipal de Trabajo y Seguridad Social.

La prensa oficial sostiene que cuando los alimentos fueron al mercado cabaiguanense "a precios pagables" (topados) se vendieron en apenas una hora. Además, la policía intervino tres almacenes y confiscó mercancías por un volumen que llenaba dos camiones.

La Policía local continúa vigilando "todos los domingos en la feria (...) para verificar que se venda de acuerdo con la lista de precios".

[[QUOTE:La Dirección Integral de Supervisión había impuesto, al cierre de 2017, 84 multas por violaciones de precios (un total de 9.000 pesos) y se recaudaron otros 25.000 pesos en sanciones a cuentapropistas que ejercían sin licencia]]En toda la provincia, la Dirección Integral de Supervisión había impuesto, al cierre de 2017, 84 multas por violaciones de precios (un total de 9.000 pesos) y se recaudaron otros 25.000 pesos en sanciones a cuentapropistas que ejercían sin licencia.

Desde finales de 2016 la imposición de precios topados se extendió de la provincia de Artemisa por el resto de la Isla. La mayoría de los consumidores celebraron las tarifas más bajas pero lamentan la caída en la calidad y el abastecimiento tras la llegada de las tarifas máximas a los mercados.

La medida, que puso en alerta a productores e intermediarios, se tomó tras una sesión de la Asamblea Nacional realizada en diciembre de 2016, en la que el tema del precio de los alimentos protagonizó numerosas discusiones. En respuesta al reclamo de varios diputados, Raúl Castro dijo que se tomarían medidas para acercar los precios a los salarios.

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Germán M. González, autor de Situación actual del productor de la tierra en Cuba, usufructo y la seguridad social del pequeño agricultor, es el ganador del I Concurso de Derechos Económicos en Cuba convocado por el Observatorio Cubano de Derechos Humanos.

En él, González desgrana la fatal política agraria llevada a cabo en la Isla desde 1959 y propone una lista de medidas urgentes encaminadas a revertir la mala sotuación del sector. Entre ellas están la libertad de asociación, la eliminación del monopolio de Acopio, racionalización de los trámites para acceder al usufruto y varias medidas encaminadas a mejorar el acceso al crédito o la seguridad social de los trabajadores.

El jurado del concurso, formado por la doctora en Ciencias Sociales y Humanidades Marlene Azor Hernández, y los destacados economistas Énix Berrio Sardá y Elías Amor Bravo; señaló la calidad, sentido crítico y propositivo de la mayoría de los 21 artículos enviados.

Obtuvieron una mención especial cuatro trabajos más, ¿Existen verdaderas cooperativas agropecuarias en Cuba?, de Osmel Ramírez Álvarez; La inseguridad jurídico-laboral de los trabajadores del sector no estatal en Cuba, de Rainer Pérez Castillo; Acciones para reactivar la economía cubana, de José Raúl Batista Rodríguez; y Marco Legal y Fiscal del Trabajo por Cuenta Propia en el nuevo contexto de Cuba, también de Germán M. González.

Germán M. González es licenciado en Contabilidad y Finanzas y ha trabajado como economista, especialmente en el sector agropecuario. Fue directivo de primer nivel en grandes empresas estatales cubanas y Asociaciones Internacionales y ejerció la docencia como profesor adjunto en la Universidad de La Habana. También ha esctiro y publicado artículos en medios como Palabra Nueva y Vitral, Blondín; en el blog de Somos+; Cubaencuentro; desdelaislaperdida.wordpress y otras publicaciones digitales.

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Carlos Alberto Montaner

Donald Trump quisiera inmigrantes noruegos. Gente rubia, alta, ordenada, laboriosa, educada y limpia. Gente exitosa con quienes comparte rasgos físicos y ciertos comportamientos. Pero lo probable es que no tenga éxito. Hoy los noruegos poseen un nivel de vida más alto que el estadounidense y encuentran que en su país democrático, libre y pacífico abundan las oportunidades de mejorar con el propio esfuerzo. No tienen por qué emigrar. A casi nadie le gusta marcharse a lo desconocido.

En cambio, el destino (o la geografía, que es casi lo mismo), le ha deparado a Trump inmigrantes mexicanos, brasileños, guatemaltecos, cubanos, puertorriqueños, dominicanos, hondureños, haitianos, colombianos y –últimamente- venezolanos, y otros shitty people que huyen de sus fallidas sociedades en busca de seguridad y progreso. (Shitty people, "gente de mierda", es el término denigratorio e injusto que ha puesto en circulación el propio presidente de Estados Unidos en una conversación supuestamente privada).

En realidad, dos tercios de la población mundial están mucho más cerca de los shitty people que de los noruegos. Una laxa descripción de las sociedades de la India, Pakistán, Filipinas, Indonesia, China, las naciones árabes y subsaharianas, una parte de Europa, Rusia y América Latina, provocarían en Trump la misma ofensiva definición que usó para referirse a salvadoreños, haitianos y africanos.[[QUOTE:Contar con una sola raza, una sola religión, un solo idioma sólo nos garantiza el aburrimiento, la monotonía y el atropello]]

En todo caso, es absurdo pensar que la solución a los problemas está en la homogeneidad social. Contar con una sola raza, una sola religión, un solo idioma sólo nos garantiza el aburrimiento, la monotonía y el atropello. Por ese camino se llega al nazismo y al exterminio de las personas diferentes. El mensaje glorioso de las ideas republicanas y de las monarquías parlamentarias es que la diversidad no sólo es inevitable: resulta, además, muy conveniente.

En el censo de 1790 en Estados Unidos había, grosso modo, cuatro millones de americanos blancos, casi todos de origen inglés o irlandés, y medio millón de esclavos negros. De los aborígenes quedaban un puñado que ni siquiera solían ser contados. En 2018 son 325 millones de personas, de las cuales el 72% es blanco, el 13 negro, el 16 hispano, extraña definición que tiene que ver con el colonizador europeo.

Ese enorme salto se ha logrado mientras el país se desplazaba a la cabeza del planeta. En 1890 Estados Unidos ya era la mayor economía del mundo. Después de más de un siglo continúa siéndolo, aunque sólo crece al ritmo de un 2% anual. Eso quiere decir que, al menos hasta hoy, ha funcionado espléndidamente la máquina de convertir shitty people en ciudadanos productivos y creadores de riqueza, extremo que no debe sorprendernos: la especie es la misma. Cambian las circunstancias, los incentivos y las instituciones.[[QUOTE:La segunda generación de cubanos, cuyos padres habían transformado a su isla en un improductivo desastre colectivista, alcanzaron un notable grado de escolaridad y desempeño económico]]

Los hijos de los campesinos polacos o rusos, en numerosos casos procedentes de minúsculas aldeas judías o shtetl, se transformaron en notables médicos, abogados y scholars de toda índole. Los hindúes, fragmentados en 200 castas en su país de origen, en Estados Unidos constituyeron el segmento con más alto nivel de ingresos. La segunda generación de cubanos, cuyos padres habían transformado a su isla en un improductivo desastre colectivista, alcanzaron un notable grado de escolaridad y desempeño económico.

Lo que quiero decir es que Estados Unidos no necesita noruegos. Necesita instituciones, leyes justas, oportunidades de desarrollarse y estímulos morales y materiales para el emprendimiento individual. Si eso se mantiene, los haitianos, lentamente, se transformarán en noruegos aunque mantengan sus rasgos étnicos.

Al fin y al cabo, los admirables noruegos de hoy fueron fieros vikingos, rústicos y brutales, que tenían la fea costumbre de escupir en la bañera por la que todos solían pasar a quitarse la sangre y el barro del camino tras el exterminio de pueblos adversarios. Entonces los noruegos eran shitty people.   

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Mario J. Pentón

Cada noche durante los años 90 llegaban ruidos sordos del abandonado hotel San Carlos, que colinda con el mercado del centro histórico de Cienfuegos donde trabajaba como custodio Joaquín Rodríguez. Del azul marino de la fachada apenas quedaban vestigios y trozos de las cornisas del techo amenazaban a los transeúntes de una de las vías más concurridas de la ciudad.

"La gente se llevaba las baldosas, losas de las paredes, inodoros, sacaba las cabillas y hasta los ladrillos para construir en otros lugares. El hotel se convirtió en una ruina y los primeros pisos en un baño público y lugar para todo tipo de indecencias", relata Rodríguez, ahora jubilado.

El pasado domingo se inauguró, tras casi 21 años de abandono, el renovado hotel San Carlos, con una calificación de cuatro estrellas. El inmueble ha sido recuperado tras un acuerdo, del que se desconocen los términos, firmado en 2005 entre el Estado cubano y la empresa hotelera española Meliá.

"El hotel San Carlos data de 1924. Su dueño, Antonio Mata, que también poseía el ahora destruido hotel Ciervo de Oro decidió invertir 60.000 pesos de aquella época en dotar a la ciudad, por aquel entonces próspera, de uno de las edificaciones más modernas de la provincia de Las Villas", explica Alicia, una historiadora local a 14ymedio.[[QUOTE:El San Carlos fue durante mucho tiempo la edificación más alta de la ciudad]]El arquitecto que concluyó el inmueble, José Joaquín Carbonell, le confirió el toque ecléctico que caracteriza a la ciudad mezclando varios estilos arquitectónicos. Posteriormente el inmueble creció con la construcción de otros dos pisos, el último de los cuales era el Roof Garden, un club social de los años republicanos en Cienfuegos.

El San Carlos fue durante mucho tiempo la edificación más alta de la ciudad. En el Roof Garden, un amplio salón con grandes ventanales y excelentes vistas a la bahía "se realizaban exquisitas reuniones sociales", explica la historiadora.

El hotel contaba en total con seis pisos y 48 habitaciones cuando fue confiscado por el Gobierno de Fidel Castro a inicios de la Revolución. A partir de entonces pasó a ser propiedad del Estado, que no destinó los recursos suficientes para su mantenimiento.

En la década de 1980 se inició un proceso de reconstrucción que debía finalizar el 26 de julio de 1984. Por aquel entonces en cada provincia concluían las obras para conmemorar el asalto al cuartel Moncada en esa fecha. En el caso del San Carlos, la reconstrucción se detuvo y el hotel cerró para siempre sus puertas.[[QUOTE:El centro histórico de Cienfuegos fue declarado Patrimonio de la Humanidad en julio de 2005]]El centro histórico de Cienfuegos fue declarado Patrimonio de la Humanidad en julio de 2005. "A partir de ese año se ha incrementado el interés en conocer nuestra ciudad, que es la primera de las construidas en el siglo XIX en alcanzar ese reconocimiento", subraya la historiadora.

Ese mismo año, recuerda Joaquín Rodríguez, una empresa estatal de construcción cercó la concurrida avenida San Carlos (así permaneció hasta el pasado mes) y comenzó el proceso de reparación del edificio. Cimex, la compañía estatal que asumió en aquel momento la responsabilidad, se enfrascó en salvaguardar los elementos esenciales de la estructura para evitar que colapsara. En 2009 el Ministerio del Turismo ordenó la paralización de la obra "por las dificultades económicas del país", según reseña la prensa local. En 2017, la empresa estatal Gran Caribe lo echó a andar bajo un convenio de colaboración con Meliá.

Yuri Quevedo Pupo, director de inversiones de la Empresa Inmobiliaria del Turismo en Cienfuegos, explicó a la prensa local que el hotel ha comenzado a funcionar con apenas 20 de las 56 habitaciones diseñadas. También están habilitados el lobby central, el lobby-bar y el servicio de bar en el Roof Garden.

Según datos oficiales, la provincia de Cienfuegos cuenta con 1.497 habitaciones en el sector privado (unas 703 casas de huéspedes) y 861 habitaciones en 11 hoteles estatales.

El precio de una noche en el hotel cienfueguero comienza en 182 dólares para las habitaciones más sencillas. Un dormitorio con vistas a la ciudad cuesta 191 dólares, mientras que una suite alcanza los 216 dólares. En ningún caso las habitaciones cuentan con servicio wifi.[[QUOTE:El precio de una noche en el hotel cienfueguero comienza en 182 dólares para las habitaciones más sencillas]]Meliá gestiona todos los hoteles de Cienfuegos: Jagua, Palacio Azul, Perla del Mar, La Casa Verde y La Unión. Según reconoció González Garrido, solo una parcela se le ha concedido a otra operadora, Iberostar. Meliá, que está en Cuba desde hace 25 años, administra 40 hoteles en la Isla.

La antigua Casa del Educador, que se caía a pedazos en la privilegiada península de Tureira, se convertirá en el hotel Amanecer y lo que fue la Escuela de Hotelería y Turismo será transformada en el hotel La Punta.

Según Joaquín Rodríguez, este fin de semana en Cienfuegos "decenas de pintores" intentaban embellecer el edificio que funciona como la sede municipal del Partido Comunista junto al hotel San Carlos. "Pintan las fachadas de las casas en las rutas por donde caminan los turistas desde la costa, pero dentro nadie mira"

"No entiendo cómo para construir hoteles tienen dinero, mientras que un jubilado que trabajó toda una vida para la Revolución cobra 253 pesos al mes", se queja Rodríguez, damnificado del huracán Dennis que azotó Cienfuegos en 2005.

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14ymedio

Dos personas perdieron la vida y otras dos resultaron lesionadas en un accidente de tránsito ocurrido en Baracoa en la mañana de este miércoles. El siniestro implicó a un jeep Waz del Ministerio de la Construcción (Micons) que viajaba desde la ciudad de Guantánamo y que volcó en la localidad La Poa, según reportó la prensa local.

Las fallecidas son Liset Rodríguez Guilarte, de 55 años, y Omaida Mejías Urquía, de 49, ambas vecinas de la capital provincial de Guantánamo.

Los dos lesionados fueron atendidos en el hospital Octavio de la Concepción y de la Pedraja, de Baracoa. Entre ellos se encuentra el conductor del vehículo del Micons y uno de los viajeros.

[[QUOTE:El accidente ocurrió cuando el jeep "se salió de su vía hacia la izquierda y se proyectó contra la cerca perimetral de la casa de visita del Ministerio del Interior en La Poa"]]El accidente ocurrió cuando el jeep "se salió de su vía hacia la izquierda y se proyectó contra la cerca perimetral de la casa de visita del Ministerio del Interior en La Poa", precisa la nota publicada en el semanario Venceremos.

La colisión provocó que el vehículo volcara "entre las nueve y las diez de la mañana, dijeron fuentes de la Policía Nacional Revolucionaria" a Radio Baracoa.

En el incidente estuvo involucrado también un vehículo de matrícula particular. Las autoridades investigan las causas que provocaron el siniestro.

Los accidentes de tránsito son la quinta causa de muerte en Cuba. En los últimos cinco años estos siniestros han causado también pérdidas estimadas en 2.500 millones de pesos cubano, unos 100 millones de dólares. Lo que supone entre el 1% y el 5% ciento del PIB de la Isla.

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(EFE).- Cuatro años después de que Dylan Farrow acusara públicamente a su padre, Woody Allen, de haber abusado de ella cuando era niña, la ola contra el acoso sexual ha provocado que actores que han trabajado con el cineasta neoyorquino le den ahora la espalda y pocas voces han salido en su defensa.

Hoy, el avance de unas declaraciones de Dylan Farrow en su primera entrevista televisiva, que se emitirá mañana y en las que se reafirma en las acusaciones contra Allen, han terminado de ensombrecer la imagen pública de un cineasta que ya estaba en el punto de mira desde su matrimonio con su hijastra Soon-Yi Previn.

Cuando en 1992 la relación entre Mia Farrow y Woody Allen se rompió debido al romance del realizador, entonces de 56 años, con su hijastra, que tenía 21, las acusaciones de que había abusado sexualmente de su hija Dylan de 7 años, se perdieron en el caos.

Pero Ronan Farrow, el único hijo biológico de Allen y Farrow, siguió atacando a su padre durante años, impidiendo así que el tema se olvidara totalmente.[[QUOTE:El avance de unas declaraciones de Dylan Farrow en su primera entrevista televisiva han terminado de ensombrecer la imagen pública del cineasta]]Y fue él quien se dedicó a investigar los trapos sucios de Hollywood cuando trabajaba para la revista The New Yorker, donde publico un artículo en octubre pasado en el que se hacía eco de las denuncias de varias mujeres contra el todopoderoso productor Harvey Weinstein.

Así se inició un movimiento que amenaza con derribar a muchos nombres conocidos de Hollywood y que ha provocado un drástico cambio de mentalidad en la meca del cine, donde, según se ha ido desvelando en los últimos meses, los casos de acoso y abuso sexuales eran algo habitual que la mayoría sabía pero pocos se atrevieron a denunciar.

Además cuantos más casos nuevos se conocían, más antiguos y silenciados en otras épocas salían a la luz, entre ellos el de Woody Allen, que había sido denunciado públicamente por su hija, ya adulta, en 2014, pero los hechos ya habían prescrito.

Pero Dylan Farrow no cejó y aprovechó la nueva mentalidad de Hollywood para lanzar nuevos mensajes desde su Twitter: "A pesar de mis acusaciones creíbles, Woody Allen ha sido habilitado, elogiado y apoyado mientras que muchos en Hollywood me ignoran, no me creen y me critican".[[QUOTE:El joven actor Thimotée Chalamet anunció que donaba el salario recibido por su participación en el filme de Allen 'A Rainy Day in New York']]Las críticas contra Allen volvieron a arreciar y la actriz británica Rebeca Hall, que se hizo conocida por su papel en Vicky Cristina Barcelona (2008), fue la primera en ponerse públicamente en contra del director, con el que acaba de rodar A Rainy Day in New York.

Aunque solo rodó un día y su salario no era muy grande, decidió donarlo al fondo de defensa legal Time is Up, movimiento contra el acoso sexual creado por centenares de actrices y productoras de Hollywood.

"Mis acciones han hecho sentirse a otra mujer silenciada y ninguneada. Lo siento profundamente. Lamento mucho esta decisión y no la repetiría a día de hoy", dijo Hall en referencia a Dylan.

A continuación fue el protagonista del filme, el joven actor Thimotée Chalamet, el que anunció que donaba el salario recibido por su participación en el filme de Allen, para ayudar a "acabar con la injusticia, la desigualdad y, sobre todo, el silencio".[[QUOTE:Pocas voces se han manifestado a favor del premiado cineasta, uno de los nombres más respetados artísticamente en la industria del cine]]Mientras que Selena Gómez, otra de las actrices participantes en el filme, no ha donado su salario, pero ha hecho una "donación significativa" para Time is Up, que "excede largamente su sueldo" en la película de Woody Allen.

Además, hace apenas una semana la actriz y directora Greta Gerwig afirmó que se arrepiente de haber actuado en una de las películas de Woody Allen, To Rome with Love (A Roma con amor, 2012).

Pocas voces se han manifestado a favor del premiado cineasta, uno de los nombres más respetados artísticamente en la industria del cine. Uno de ellos, Alec Baldwin, que ha trabajado tres veces con el director y que ha dicho que "renunciar" a Woody Allen es "injusto y triste".

Unas palabras que en pocas horas se han visto enterradas por las duras declaraciones de Dylan a la CBS, que mañana se emitirán íntegramente, pero de la que se han avanzado frases como esta: "¿Por qué no debería querer derribarlo? ¿Por qué no debería estar enfadada? ¿Por qué no debería estar herida? ¿Por qué no debería sentir una especie de indignación por haber sido ignorada, apartada y por no haberme creído todos estos años?".

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