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agricultura

(EFE).- El agua acumulada en las más de 200 presas de Cuba aumentó del 40% al 64% tras las lluvias provocadas por el huracán Irma en el país, que actualmente sufre la peor sequía de los últimos 110 años, informan este jueves medios oficiales cubanos.

En el caso específico de la provincia de Sancti Spíritus, la de mayor capacidad de almacenamiento, el acumulado creció del 18% al 87% en poco más de 72 horas, precisó la presidenta del Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos (INRH) de la Isla, Inés María Chapman.

La zona central cubana estuvo entre las más afectadas por el huracán Irma, que entre el 8 y el 10 de septiembre pasados provocó 10 muertes, inundaciones y daños económicos aún sin cuantificar, sobre todo en el litoral norte del país.

Las lluvias asociadas a Irma elevaron las reservas de agua en las presas de la Isla en más de 280 millones de metros cúbicos, afirmó un reporte de la televisión estatal durante el paso del fenómeno.

Este quizá sea el único beneficio del huracán a la Isla, afectada en más del 70% de su territorio por la escasez de agua.[[QUOTE:Las lluvias asociadas a Irma elevaron las reservas de agua en las presas de la Isla en más de 280 millones de metros cúbicos, afirmó un reporte de la televisión estatal]]Durante un recorrido por la presa Zaza, la mayor de Cuba, Chapman recordó la "importancia estratégica" del embalse para el centro-sur del país y pidió mantener la alerta ante posibles crecimientos y nuevas precipitaciones, reseña el diario estatal Granma.

La funcionaria subrayó la necesidad de ahorrar el agua, planificar las entregas del líquido y su uso eficiente en la agricultura, muy afectada por Irma.

"Estos embalses son para que duren dos y tres años, hay que preservarlos para utilizarlos en el periodo seco", dijo.

Con una capacidad de 1.020 millones de metros cúbicos, la presa Zaza se convirtió en uno de los rostros de la sequía en la Isla, cuando en el primer semestre del año llegó a acumular solo el 11% del total, su nivel más bajo en las últimas tres décadas.

Según el INRH, la sequía es un fenómeno cíclico en el país y se debe principalmente a la escasez de lluvias, sobre todo en las zonas oriental y central, esta última con la mayor cantidad de meses consecutivos afectada por la falta del líquido.

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El intenso huracán Irma dañó a su paso por Cuba más de 430.000 hectáreas sembradas de caña de azúcar y deterioró los techos de más de 20 industrias de ese producto, uno de los principales cultivos del país, informó este martes el grupo empresarial estatal leer más

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La entidad planea recaudar más de 100 millones de dólares en ayuda humanitaria Continue reading
Destrozó igualmente varias fábricas, en otro duro golpe a la ya decadente industria Continue reading
Alegando que el país debe recuperarse tras el paso del huracán Irma Continue reading

(EFE).- La red social Facebook bloqueó temporalmente el perfil como personaje público de Mariela Castro, hija del presidente Raúl Castro, después de que ésta publicara los datos de una cuenta habilitada por el Ministerio de Exteriores de la Isla para recibir ayudas tras el paso del huracán Irma.

"Una denuncia impostergable", escribió este lunes Mariela Castro en su cuenta de Twitter, en la que enlazó una noticia de medios estatales que da cuenta de la medida tomada por Facebook.

El bloqueo de la página, que durará 24 horas, se debe a que al difundir la cuenta bancaria para donaciones, la hija de Raúl Castro infringió las políticas de la red social.

También en Twitter, Castro cuestionó este lunes si la red fundada por Mark Zuckerberg bloqueará "a todos los medios de prensa cubanos" que difundan la cuenta bancaria.[[QUOTE:En Twitter, la hija de Raúl Castro cuestionó este lunes si la red fundada por Mark Zuckerberg bloqueará "a todos los medios de prensa cubanos" que difundan la cuenta bancaria]]Mariela Castro es diputada nacional y directora del estatal Centro Nacional de Educación Sexual (Cenesex) de la Isla.

La decisión del Minrex de habilitar esta cuenta provocó cierta sorpresa en Cuba, ya que no se ha hecho en ocasiones anteriores en que la Isla ha sido afectada por un huracán, y también provocó polémica en las redes sociales, donde exiliados y opositores al Gobierno cuestionaron el destino de los donativos.

La cuenta se abrió en el Banco Financiero Internacional, y durante su difusión las autoridades también precisaron que los interesados en hacer aportaciones deben contactar con las embajadas cubanas en el exterior o con el Ministerio de Comercio Exterior del país.

El poderoso huracán Irma barrió la costa norte de Cuba entre el 8 y el 10 de septiembre pasados, provocando diez muertes y destrozos materiales aún sin cuantificar que incluyeron derrumbes totales y parciales de miles de viviendas, daños a la agricultura y graves problemas en el sistema eléctrico de la Isla.

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(EFE).- España formalizó este lunes una primera aportación de 200.000 euros para materiales de respuesta a emergencias encauzada a través de la Cruz Roja cubana para contribuir a la recuperación de Cuba tras el devastador paso del huracán Irma, que dejó en la Isla 10 muertos e incalculables daños.

El embajador español en La Habana, Juan José Buitrago, y el coordinador general en Cuba de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (Aecid), José Manuel Mariscal, se reunieron con el secretario general de la Cruz Roja cubana, Luis Foyo, para conocer las necesidades inmediatas de esa organización.

"Ha sido un huracán que ha producido efectos devastadores en la economía, en las infraestructuras y sobre todo en las personas del país y España no puede estar ausente de este esfuerzo que ha realizado el Gobierno cubano de asistencia y reconstrucción", señaló a Efe el embajador de España.

Precisó que la entrega de 200.000 euros en material a la Cruz Roja cubana a través de su homóloga española "no excluye que estudiemos otros mecanismos que puedan más adelante venir también a ayudar al esfuerzo cubano".

Tras esta ayuda se analiza el envío de 100.000 euros adicionales a través de la Federación Internacional de la Cruz Roja.[[QUOTE:Mosquiteras impregnadas, lonas de plástico, herramientas para la reconstrucción, bidones de agua y kits de cocina e higiene son algunos de los productos que pueden integrar la donación española]]"Estamos simplemente siendo intérpretes de la solidaridad que el pueblo español siente por el pueblo cubano", agregó el diplomático.

Será la representación cubana de Cruz Roja la responsable de distribuir el material donado por España en las zonas donde sea más necesario.

Durante una reunión con los responsables de la Cruz Roja de la Isla, el embajador se interesó por las necesidades más urgentes para asistir a la población y subrayó la voluntad de España de acompañar el esfuerzo de la sociedad cubana, una solidaridad "que viene de la sangre, porque somos en gran medida familia", consideró.

Mosquiteras impregnadas, lonas de plástico, herramientas para la reconstrucción, bidones de agua y kits de cocina e higiene son algunos de los productos que pueden integrar la donación española.

El poderoso huracán Irma barrió la costa norte de Cuba entre el 8 y el 10 de septiembre pasados, provocando diez muertes y destrozos materiales aún sin cuantificar que incluyeron derrumbes totales y parciales de miles de viviendas, daños a la agricultura y graves problemas en el sistema eléctrico de la Isla.

Solamente en La Habana, el ciclón afectó a unas 4.288 viviendas, de las que 157 sufrieron derrumbes totales y 986 parciales, según reportes oficiales preliminares.

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Su perfil como personaje público fue suspendido Continue reading
Embajador en La Habana: Irma "ha sido un huracán que ha producido efectos devastadores" Continue reading
Permanecen en albergues o en casas de allegados Continue reading
No existen posibilidades económicas de reconstrucción a corto plazo Continue reading
Se pedirán "juicios ejemplarizantes" en los casos que los merezcan Continue reading

(EFE).- La Justicia cubana abrió 35 procesos penales por delitos "oportunistas" relacionados con el devastador paso del huracán Irma por la Isla el pasado fin de semana y el Consejo de Defensa Nacional pedirá "juicios ejemplarizantes" en los casos que considere que los merecen.

Los delitos más frecuentes durante los días en que el ciclón azotó la Isla fueron la especulación y acaparamiento de bienes y productos, actividades económicas ilícitas, robos con fuerza, hurtos y desacato a la autoridad.

El Órgano de Trabajo Jurídico del Consejo de Defensa Nacional pidió aplicar "una política penal de severidad ante los hechos vandálicos perpetrados por individuos inescrupulosos que se aprovechan de difíciles situaciones (...) para cometer delitos", señala un reporte de la estatal Agencia Cubana de Noticias.

En su informe, ese órgano advirtió de que se prestará especial atención a los delitos que afectan "al sistema electroenergético nacional, la producción y comercialización de alimentos, la telefonía, combustibles, y a los bienes puestos en función de resarcir las afectaciones".[[QUOTE:Se prestará especial atención a los delitos que afectan "al sistema electroenergético nacional, la producción y comercialización de alimentos, la telefonía, combustibles, y a los bienes puestos en función de resarcir las afectaciones"]]

El suministro eléctrico quedó gravemente dañado tras el paso de Irma -con fuerza 5 y posteriormente 4- por la costa norte de Cuba, donde se ubican las principales centrales termoeléctricas, que abastecen a más del 70 % de la población, a lo que se sumaron los daños en el tendido eléctrico por caídas de árboles y postes.

La agricultura también sufrió un duro embate, con 5.000 hectáreas de cultivo afectadas, lo que podría provocar problemas de desabastecimiento en los próximos meses.

Además, el Órgano de Trabajo Jurídico del CDN solicitará, en los casos que lo merezcan, "juicios ejemplarizantes" que serán divulgados por los medios de comunicación del país caribeño.

El huracán Irma dejó diez muertos a su paso por la isla, inundó el litoral de La Habana y causó en esa ciudad y en casi toda la costa norte importantes daños materiales que aún no han sido cuantificados.

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La desolación es completa: no hay alimentos, ni vivienda, ni medicinas Continue reading
"El conejo no es una mascota, sino dos kilos y medio de carne" Continue reading
Para los habaneros, la fase de alerta ciclónica llegó tarde Continue reading
Los cubanos comentan en las calles: "el verdadero huracán comienza ahora" Continue reading

Las afectaciones que ha dejado el huracán Irma tras su paso por la Isla han sido "incalculables, sobre todo en el sector de la agricultura", dijo el general de división Ramón Pardo Guerra, jefe del Estado Mayor Nacional de la Defensa Civil durante la sexta reunión del Consejo de Defensa Nacional para la Reducción de Desastres realizada el domingo.

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Ricardo Fernández

Lleva una hora a las afueras del policlínico en una larga fila, pero Yosvani no está enfermo ni herido. El huracán Irma lo dejó sin suministro eléctrico y le urge recargar la batería de su teléfono móvil para tratar de comunicarse con sus amigos y familiares y averiguár cómo se encuentran. Cientos de pobladores abarrotan desde el sábado los cuerpos de guardia de la ciudad de Camagüey para beneficiarse de los grupos electrógenos instalados en esos locales.

Desde que se fue la luz, hace algo más de 48 horas, Yosvani no sabe nada de su familia en la playa Florida, uno de los puntos más afectados por el potente huracán que tocó territorio cubano con categoría cinco. "Estoy como loco", cuenta en la eterna cola a la que todos llegan con un cargador eléctrico y un móvil o una tableta en la mano.

"Ahora mismo hay dos cosas en esta ciudad que valen como el oro: el agua potable y un tomacorriente en el que se pueda cargar un celular", sostiene el joven. Todos en la fila tienen alguna historia de desesperación.

[[QUOTE:"Todo el que está aquí tiene una tragedia distinta. El que no tiene familiares desaparecidos está desaparecido para su familia"]]"Mis padres son de Esmeralda y dicen que allí se acabó el mundo, pero no he podido ni siquiera saber si lograron evacuarse a tiempo", explica preocupada Roxana, una camagüeyana con dos niños cuya vivienda también sufrió daños. "Perdimos muchas tejas del techo y el patio está devastado, con todos los árboles en el suelo", lamenta.

Cuando le llega el turno en la cola, Roxana abre el bolso y saca tres celulares. "Son de mis vecinos, que no pueden venir hasta aquí y necesitan con urgencia recibir llamadas de sus hijos en Miami", aclara. Conecta cada teléfono y mira con alivio como las barritas de la batería van creciendo. "Una, dos, tres..." cuenta en voz baja.

Los que están detrás en la fila apremian a los que llegan frente al preciado tomacorriente. "No esperen a llenar toda la batería, cojan un poquito nada más y dejen para los demás, que todo el mundo aquí tiene necesidad de comunicarse", se queja un hombre.

Una mujer embarazada se acerca para pedir que la dejen pasar delante en la cola, pero una algarabía llena el lugar. "Todo el que está aquí tiene una tragedia distinta. El que no tiene familiares desaparecidos está desaparecido para su familia", se queja otro que aguarda.

Las enfermeras van y vienen tratando de sortear la cola que interrumpe el paso. Al personal médico le desagrada la multitud que llena los pasillos, pero entienden que para muchos la electricidad es ahora la mejor cura, el más buscado de los remedios.

Entre 2004 y 2014 el Gobierno importó 52.292 grupos electrógenos por un valor de 1.329,2 millones de dólares. La puesta en marcha de estas unidades fue una de las últimas campañas impulsadas por Fidel Castro. Con el tiempo, el deterioro y el robo de combustible ha disminuido el uso de estos dispositivos, pero en momentos de cortes eléctricos masivos recobran importancia.

"Ayer en la noche trajeron una extensión con múltiples tomas y fue tanta la carga que quemaron el tomacorriente del bebedero", se queja a 14ymedio la agente de seguridad del policlínico Rodolfo Ramírez Esquivel, "por eso solamente permitimos que se conecten equipos y no extensiones".

Sin embargo, la necesidad de recargar los aparatos resulta tan apremiante que mucha gente hace caso omiso de las recomendaciones. "Traje una chancleta eléctrica de ocho tomas y la puse dentro de la mochila, ahí cargué los celulares de toda mi familia sin que se dieran cuenta, porque por fuera estaba cargando dos más", dice un vecino.

[[QUOTE:Todos temen que los cortes eléctricos se prolonguen debido a los graves daños que han sufrido los tendidos eléctricos en el territorio camagüeyano]]Todos temen que los cortes eléctricos se prolonguen debido a los graves daños que han sufrido los tendidos eléctricos en el territorio camagüeyano. Algunos han probado alternativas para recargar el móvil sin tener que llegar hasta los policlínicos.

"Días antes de que llegara el huracán un primo me mandó por correo electrónico un truco para cargar el celular con una batería de 9 Volt, así que me puse a buscar en mi casa y encontré una que me resolvió un poco el problema", cuenta un joven que acompaña a su madre en la cola hasta el enchufe.

El daño en los postes, transformadores y cables ha sido tan extenso en la zona central y oriental del país que Raúl Castro, presidente también del Consejo de Defensa Nacional, ordenó que se creen brigadas de apoyo en cada municipio para "garantizar el restablecimiento del fluido eléctrico" según una nota oficial.

La noticia llena de desazón a los que entran en su tercer día sin suministro en Camagüey. El ambiente está húmedo todavía aunque las lluvias han cesado. Las calles permanecen cubiertas de una mezcla de fango, hojas de árboles y ramas. En las tarimas de los mercados solo se ve plátano burro verde y algunas frutabombas diminutas que debieron caer con los vientos.

Una mujer pasa frente al policlínico con una bolsa de huevos y un grupo la rodea para preguntarle con ansiedad dónde los compró. Las provisiones se acaban y la agricultura de la zona ha sufrido un golpe demoledor que tardará meses en poder reponerse. Lo más perjudicado son los plátanos, pero el frijol y las viandas también han sufrido.

Las granjas de cría de pollos en las afueras de la ciudad son escenario de muertes masivas, varias de ellas han perdido el techo y están anegadas, según testimonios de varios campesinos de la zona. Es de esperar que muchas de estas imágenes saldrán en los próximos días, cuando los vecinos recarguen sus móviles y las hagan circular.

[[QUOTE:Las provisiones se acaban y la agricultura de la zona ha sufrido un golpe demoledor que tardará meses en poder reponerse]]Cada kilowatt vale lo que pidan y más en una ciudad donde el transporte público está cancelado y las "motorinas eléctricas" son el único medio de desplazamientos para muchos.

"Hay lugares donde no dejan conectarse para recargar, pero siempre hay gente dispuesta a ayudar", explica el joven Yusnier Ramírez que hacía la cola para recargar su móvil en la posta médica frente a la Plaza Méndez. "Hay también quien recarga sus motorinas, pero para eso sí hay que pagar", afirma.

La urgencia de reactivar el celular crece debido a los fallos en la telefonía fija de la ciudad.

"Llevo más de dos horas esperando", explica otro camagüeyano a la afueras de un Cuerpo de Guardia. El joven intentó utilizar un rústico panel solar para revivir su dispositivo, pero no tuvo éxito. "Este policlínico parece una zona de desastre, pero las consultas están vacías", explica. "Todos estamos aquí para recargar el móvil".

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El huracán Irma ha empeorado la ya ruinosa situación de buena parte del fondo habitacional cubano y las infraestructuras de diferentes sectores. Además, ha dejado graves afectaciones en la agricultura y la ganadería, según han reconocido las autoridades cuando la cuantificación de daños acaba de empezar.

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El huracán más poderoso formado en el Atlántico se alejaba este sábado de Cuba tras dejar severos daños en la mayoría de las provincias del país y mientras afectaba aún buena parte de la zona central y causaba inundaciones en La Habana y Matanzas.

El Gobierno comienza a calcular las afectaciones, que serán cuantiosas, sobre todo en viviendas, sistema eléctrico, agricultura, comunicaciones y carreteras.

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Como ya se va haciendo habitual, los ministros cubanos que tienen que ver con el sector educacional en la Isla convocan a una conferencia de prensa en los días previos al inicio del curso escolar. El objetivo principal de los funcionarios es tratar de mostrar la "cara positiva" —casi siempre un aumento en el número de estudiantes— del venidero proceso docente-educativo. Sin embargo, resulta inevitable que en esos encuentros trasciendan los problemas que afectan al sector.

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La Habana tiene la responsabilidad de bajarle los humos a Pyongyang Continue reading
Año tras año, el gobierno comunista anuncia la recuperación de frutales, pero estos no llegan al cubano de a pie, sino que se pudren en los campos o van a parar al turismo Continue reading
En la escuela de cuadros, el vicepresidente debe haber aprendido que el sistema no admite reformas sin deshilacharse Continue reading
No obstante, los gobernantes deciden incrementar el control sobre esos productores Continue reading

En Cuba están disponibles 300.000 hectáreas de tierras ociosas para entregar en usufructo a particulares, pero son áreas poco "atractivas" por estar lejos de poblaciones y plagadas de vegetación invasiva, por lo que el Gobierno quiere acompañarlas de incentivos para cultivarlas, informa la prensa oficial de la Isla.

Estos terrenos representan cerca del 33% de las 894.000 hectáreas ociosas de Cuba.

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Estos terrenos representan casi el 33 % de las hectáreas ociosas del país Continue reading
Medidas, Economistas, Agricultura
Muy bajo nivel profesional de los funcionarios públicos en Cuba. Las medidas propuestas por los economistas cubanos son, una vez más, desoídas Continue reading
La declaración del jefe de Estado no será presencial, sino la hará a través de un cuestionario Continue reading
Una posible causa sería la inconformidad de Luanda con el pago de los servicios Continue reading
Uno de los clientes de ese combustible es Estados Unidos Continue reading

El ministro de Agricultura, Gustavo Rodríguez Rollero, instó este miércoles a aumentar la producción de carbón vegetal en Cuba "en pos de aprovechar la demanda en el mercado internacional", informa la oficial Agencia Cubana de Noticias (ACN).

De acuerdo con el ministro, ha habido un "aumento progresivo de los fondos financieros registrado en Cuba por las ventas de carbón a distintos países", aunque no ofreció otros datos ni cifras.

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Entre los sancionados están el hermano del expresidente Hugo Chávez Continue reading

Sarah Yáñez-Richards

(EFE). -La crisis en Venezuela está afectando al acceso a los alimentos en algunas islas del Caribe, afirmó este martes en una entrevista con Efe en Montevideo la coordinadora regional del Frente Parlamentario contra el Hambre (FPH) en América Latina y el Caribe, la mexicana Luisa María Calderón.

"En las islas del Caribe, donde no hay agua para sembrar, donde la tierra es muy salina, donde no hay una sensación agradable para hacer agricultura por su historia de haber sido esclavos, importan alimentos de Venezuela y la crisis en Venezuela está afectando el acceso a los alimentos", declaró Calderón.

También se mostró preocupada por el país caribeño la coordinadora del Frente Parlamentario contra el Hambre en Mesoamérica, Marlene Madrigal, quien indicó que "aunque quisiéramos poder colaborar" con Venezuela "no podemos ayudar más que con una moción aprobada por cada uno de los parlamentos".

Ambas mujeres se desplazaron a la capital uruguaya en el marco de los preparativos del VIII Foro de Parlamentarios contra el Hambre que se celebrará del 25 al 27 de octubre en Montevideo.

[[QUOTE:"En las islas del Caribe, donde no hay agua para sembrar, donde la tierra es muy salina, importan alimentos de Venezuela"]]Además, Calderón también mostró su preocupación por los índices de hambre que muestran Paraguay, Haití o Guatemala y señaló que en este último destino hay un "46% de gente con hambre", pese al "esfuerzo importante" que está haciendo el país centroamericano.

Asimismo, la senadora mexicana resaltó que otro desafío que hay que "revisar" es la malnutrición y la obesidad, un problema que afecta no solo a su país, "el campeón de obesidad", sino a otros países de la región.

"Uruguay tiene una cifra muy pequeña de no acceso a los alimentos, sin embargo, tiene una cifra que crece respecto a la malnutrición y la obesidad", indicó la mexicana y añadió que esto podría deberse al "acceso fácil a alimentos ya procesados o con un salario pequeño que no permite consumir frescos y carnes, que cada día son más caros".

Con respecto a las soluciones, la política norteamericana destacó algunas de las leyes marco que crea el FPH que van desde el derecho de la alimentación a la agricultura familiar, pasando por la alimentación escolar.

La especialista también recalcó la importancia de crear "círculos virtuosos" y no "viciosos" con los productores locales, ya que "el 70% de los alimentos los producen gente que es pequeña productora y también tiene hambre".

Para conseguir mejores resultados, además del Foro, el FPH también irá a 100 lugares de la "región de América Latina y Caribeña donde no se han podido bajar los índices de hambre", anunció la experta.

[[QUOTE:"Nosotros estamos obstinados en que lleguemos a la meta de hambre cero, por eso esta propuesta de ir a 100 lugares donde los indicadores duelen más"]]El objetivo de este proyecto es que mediante la ayuda de "estudiantes, investigadores e instituciones, que han trabajado en esos lugares" se pueda "tener un diagnóstico de qué es lo que impide que se reduzca el hambre, de si las estrategias generales de un país no funcionan y de qué cosa hace que los Estados no puedan bajar los indicadores de no acceso a los alimentos".

Calderón hizo hincapié en que el objetivo de la organización es crear una "generación hambre cero" ya que el lema del grupo de parlamentarios que busca atacar el flagelo de la inseguridad alimentaria desde la voluntad política, la pluralidad, el intercambio de conocimiento y el consenso es Una región libre de Hambre y Malnutrición para el 2025.

"Nosotros estamos obstinados en que lleguemos a la meta de hambre cero, por eso esta propuesta de ir a 100 lugares donde los indicadores duelen más", concluyó la mexicana.

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Ya suma tres quincenas la reducción del salario de los trabajadores de la Unidad Básica Estatal de Atención a Productores (UEBAP) de San Germán, Holguín, y ningún dirigente aclara hasta cuándo va a extenderse esta medida.

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El presidente iraní se reunió en Teherán con Ulises Rosales del Toro Continue reading

14ymedio

Las alarmas se han disparado en el sector no estatal después de que la revista independiente El Toque anunciara el viernes la decisión de las autoridades de cerrar la cooperativa Scenius, especializada en asesoría económica, contable y tributaria

“Supuestamente incurrimos en una violación del Objeto Social, pero estamos en desacuerdo y vamos a apelar”, informó a 14ymedio Alfonso Larrea Barroso, jurista de profesión y director comercial de la cooperativa. A partir de la notificación oficial de cierre, los directivos cuentan con 30 días para liquidar las operaciones con su medio centenar de clientes.

Hace dos años Larrea ofreció declaraciones al diario oficial Juventud Rebelde en la que consideraba a Scenius “la infantería del cooperativismo”, por ser la primera cooperativa que brindaba servicios económicos, contables y financieros.

En ese momento, Larrea era optimista y calculaba que para 2016 iban a existir en el país unas 12.000 cooperativas no agropecuarias (CNA), una forma de gestión autorizada desde 2012. “Con un promedio de diez socios en cada una, son casi 120.000 socios. Y pensando en la familia tradicional, serían 480.000 personas involucradas directamente con esta forma de gestión”, auguró entonces.

Sin embargo, aquella cifra proyectada nunca se logró y solo fueron constituidas 431 CNA hasta el cierre del primer semestre de este año.

Ahora, Larrea y sus colegas han contratado a un abogado, que apelará la decisión del Ministerio de Finanzas y Precios. El emprendedor lamenta no solo el fin del proyecto sino que más de 320 personas quedarán sin trabajo después del cierre.[[QUOTE:“El cien por ciento” de sus clientes “son empresas estatales, por ejemplo el Ministerio de Agricultura, el Ministerio de las Comunicaciones y el Centro de Neurociencias”]]

El director comercial también aseguró a este diario que en la actualidad “el cien por ciento” de sus clientes “son empresas estatales, por ejemplo el Ministerio de Agricultura, el Ministerio de las Comunicaciones y el Centro de Neurociencias”.

Después de que fueron informados de la decisión, los directivos de Scenius sostuvieron una reunión con los socios y los trabajadores. “Se tomó la decisión de defender la cooperativa en todas las direcciones, primero por la vía administrativa y segundo por la parte política, es decir, exigir que haya un debate”, asegura Larrea.

Scenius se ha dedicado desde su creación a verificar la calidad de los registros contables y al trabajo junto a tenedores de libros, también intervino en la elaboración y ejecución de planes económicos, la realización de presupuestos de inversión y la gestión de cobros o pagos. Su lema habla de ese acompañamiento desde la contabilidad: “Todo campeón tiene un coach”.

En la más reciente sesión de la Asamblea Nacional, las CNA fueron el blanco de las críticas de Raúl Castro durante su discurso de clausura. "Decidimos hacer las cooperativas, probamos con algunas e inmediatamente nos lanzamos a hacer decenas”, alertó el gobernante.

Castro asegura que en muchas de las decisiones sobre ese sector no ha faltado "una buena dosis de superficialidades y un exceso de entusiasmo". Aunque aclaró: "No hemos renunciado al despliegue y desarrollo del trabajo por cuenta propia, ni a proseguir el experimento de las cooperativas no agropecuarias".

Esta semana también se ha anunciado la suspensión temporal y definitiva en la entrega de varias licencias de trabajo por cuenta propia, una decisión que ha provocado un gran nerviosismo en el sector privado.

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Marcelo Hernández

Cada país tiene sus aromas. Para Gabriel García Márquez el de Colombia es el "olor de la guayaba", una fragancia que también podría ajustarse a Cuba si no fuera porque otras frutas están más asociadas a la nostalgia. Todo niño de esta Isla ha pelado alguna vez una mandarina con sus propias manos y todo adulto extraña esa sensación bajo las uñas, pero la crisis de la agricultura, que afectó especialmente al cítrico, ha hecho que la mandarina solo aparezca breves semanas al año y en uno pocos mercados.

A partir de 1975 la producción de cítricos creció a un promedio anual del 14% y tres lustros después tocó techo con 1.017.000 toneladas. En ese momento, el consumo per cápita nacional superó los 25 kg por año, pero la felicidad duró poco. En 2008 el país apenas logró una 391.000 toneladas de estas frutas debido al desmantelamiento de áreas de cultivo, los problemas organizativos para trasladar el producto desde el campo y el dañino efecto de la plaga conocida como dragón amarillo.

Esa combinación de factores adversos ha hecho de la mandarina un sabor casi exótico para los paladares nacionales. Encontrarla en las tarimas de los mercados es un milagro, porque la menguada cosecha se canaliza fundamentalmente hacia el turismo o la industria de procesamiento. No obstante, de vez en cuando, a la vera del camino de algún sitio remoto, aparece un vendedor de este sabroso fruto. Probarlo es, para muchos cubanos, como un viaje al pasado, a la semilla.

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Mauricio Rojas

4. Un Estado profesional, activo y con autonomía

El Estado fue el verdadero eje central del desarrollo de Suecia al menos desde los tiempos del gran canciller Axel Oxenstierna, creador de las instituciones fundamentales del moderno Estado sueco y figura clave del Gobierno del Reino durante la primera mitad del siglo XVII. La construcción de un Estado que para su época era muy moderno y profesional fue una de las ventajas comparativas más importante de Suecia en su gran momento de expansión imperial y jugaría luego un papel clave en el éxito del proceso general de modernización.

En este sentido, el contraste con la América Latina tanto colonial como postcolonial no podría ser más nítido, con sus Estados que, con contadas excepciones como la de Chile, han sido abscesos infectados por la corrupción, el favoritismo y el caudillismo, y con todos los rasgos de lo que Max Weber denominó Estado patrimonial, es decir, un Estado que es considerado propiedad personal de los que gobiernan.

La existencia de una administración pública profesional y estable jugó un papel clave en la creación de una economía de mercado moderna. Esto es patente, por ejemplo, en las reformas institucionales y el apoyo estatal a la modernización de la agricultura así como en las medidas tendientes a la formación de un mercado nacional unificado (pasando de los localismos tradicionales, incluidas las aduanas internas, a formas homogéneas de regulación de la actividad económica).

Pero esto mismo también se aplica a las intervenciones gubernamentales estratégicas de mediados del siglo XIX que crearon no solo las instituciones de la modernidad económica sino también las condiciones materiales básicas del desarrollo venidero. De esta manera surgió un verdadero "Estado desarrollista", pequeño (la carga tributaria total estaba por debajo del 10% del PIB), pero fuerte, probo y activamente subsidiario.

Aspectos clave de estas intervenciones desarrollistas fueron los grandes proyectos infraestructurales que abrieron grandes canales (como el célebre Canal del Göta, de 190 kilómetros, que creó una vía de comunicación fluvial continua en el interior de Suecia de 390 kilómetros), líneas férreas que crearon una red central que unió todo el país y la modernización de los puertos (como el de Gotemburgo).

Igualmente importantes fueron las inversiones en Educación, donde destacan la creación de la escuela básica universal (folkskola) en 1842, la expansión de la educación secundaria y la formación de instituciones de educación superior con fuerte orientación tecnológica que venían a complementar las clásicas universidades de Uppsala y Lund.

Más importante que estas iniciativas concretas son los niveles relativamente altos de autonomía del Estado sueco frente a las élites y los grupos de interés del país. Es esta característica la que explica la capacidad del Estado para dar prioridad a los intereses de largo plazo de la nación en lugar de aquellos cortoplacistas de las élites o de diversos intereses corporativos. En América Latina la norma era lo opuesto: diferentes facciones de las élites se hacían con el control directo del aparato estatal y lo convertían en herramienta para promover sus intereses.

La principal explicación de esta diferencia fundamental radica en la base estructural del desarrollo del Estado monárquico sueco, que es una relación directa entre la Corona y el campesinado, lo que le dio al poder real, y por lo tanto el Estado, una base tanto fiscal como militar autónoma (Suecia fue el primer país que instauró la conscripción popular de soldados, los que vivían entre los campesinos y eran mantenidos por ellos). Esta posición de autonomía y fuerza de la monarquía hizo posible fenómenos tan sorprendentes como la reducción de las tierras de la nobleza que ya se ha comentado. El Estado sueco se transformó de esta manera en una arena ordenada de negociación y compromiso social y no, como en el caso de América Latina, de disputas civiles devastadoras en el seno de sus élites.

5. El capital humano

Los aspectos ya mencionados nos dan una explicación del surgimiento y desarrollo de aquel factor que se convirtió en la gran carta de triunfo de Suecia en su extraordinario salto industrializador de fines del siglo XIX: sus niveles comparativamente muy altos de capital humano, tanto en lo referente a la educación general de su pueblo como a la formación técnico-científica de la élite.

Debemos recordar que el salto al desarrollo de Suecia coincide con la así llamada segunda revolución industrial, en la que la ciencia aplicada y los niveles de escolaridad de la población jugaron un papel clave. Por ello es que son los países con altos niveles de alfabetización y sistemas avanzados e inclusivos de educación los que en ese momento se pusieron a la cabeza del progreso. Estados Unidos, Alemania y Japón son tres ejemplos significativos en este contexto.

El protestantismo fue muy importante en este contexto, con sus traducciones de la Biblia a los idiomas nacionales y la insistencia en que este texto, así como escritos de popularización como el Pequeño Catecismo de Martín Lutero, fuesen leídos directamente por el pueblo. Las amplias campañas de lectura emprendidas por la Iglesia Nacional Sueca (luterana, estatal y la única permitida) desde principios del siglo XVII fueron muy significativas a este respecto.

De esta manera se prepara la transición a la alfabetización universal completa (es decir, donde no solo se aprendía a leer) que se logra durante la segunda mitad del siglo XIX. Para fines de ese siglo podemos constatar una enorme distancia en esta materia entre Suecia (y Escandinavia en general) y América Latina. Así, mientras que en Suecia prácticamente toda la población adulta sabía leer y escribir, en América Latina apenas una cuarta parte de la población lo hacía. Esta comparación se hace aún más clarificadora si se contrasta a Suecia con un país de igual ingreso per cápita: Chile.

En torno al año 1900 ni siquiera el 40% de los adultos chilenos sabía leer y escribir.

Esta gran diferencia entre dos países con un ingreso per cápita similar dice todo acerca de las diferencias en la estructura socioeconómica subyacente y los patrones de distribución del ingreso y las oportunidades que la misma genera. Chile y Suecia enfrentaron los desafíos de la segunda revolución industrial con condiciones radicalmente diferentes en lo que respecta al hecho clave de ese momento: el desarrollo del capital humano.

Por ello mismo es que ambos países se orientan hacia trayectorias absolutamente diferentes de desarrollo a pesar de mostrar cifras de crecimiento económico en que Chile incluso llegó a superar a Suecia durante las décadas anteriores a la Primera Guerra Mundial.

Esto es lo que pasan por alto quienes solo observan las cifras de crecimiento sin preguntarse por el aspecto cualitativo del mismo y su capacidad de hacer sostenible el crecimiento en el largo plazo. En suma, Suecia se transformó en una sociedad industrial de primer orden mientras que Chile quedó entrampado en su dependencia de las exportaciones primarias.

El tema del capital humano se refiere a los niveles generales alcanzados por la población pero también, y no menos, al de sus élites. La amplia aceptación y difusión de las profesiones técnicas entre las clases medias y los estratos más altos de la sociedad sueca no tuvo paralelo en América Latina. Volvamos al caso de Chile para dar un ejemplo.

La Universidad de Chile desarrolló ya a partir de la década de 1850 la enseñanza de la ingeniería (que no tuvo un comienzo fácil y fue la única del país hasta la década de 1890), pero solo 9 personas recibieron el título de ingeniero civil entre 1856 y 1890 y otras 72 el de ingeniero de minas (fuera de ello estaban los agrimensores y otros profesionales de grado inferior que eran más numerosos). Por lo tanto, ni siquiera un centenar de chilenos se habían graduado como ingenieros hacia finales del siglo XIX, mientras que en Suecia había por ese entonces más de 2.000 ingenieros salidos de sus universidades o institutos de rango universitario.

Por lo tanto, no es sorprendente constatar la ausencia en Chile y en América Latina de grandes emprendedores-inventores comparables, entre tantos otros, con Gustaf de Laval (inventor del separador lácteo y la tobera convergente-divergente en que se basan las actuales turbinas aéreas; fundó la gran multinacional Alfa Laval), Alfred Nobel (inventor de la dinamita y con unas 350 patentes industriales registradas; fundador de Bofors y un verdadero imperio industrial y petrolero), Gustaf Dalén (premio Nobel en física e inventor múltiple: fundador de la transnacional AGA en torno a sus inventos en torno al uso del gas), Lars Magnus Ericsson (innovador en telefonía y fundador de la gran compañía que llevó su nombre), Sven Wingquist (inventor de los rodamientos modernos y fundador de SKF, de donde proviene la Volvo) o Jonas Wenström (inventor del dínamo moderno y el transformador de la corriente alterna; uno de los fundadores de ASEA, hoy ABB).

Es cierto que existieron personas de gran talento que podrían haber sido tan brillantes ingenieros e inventores como los recién nombrados, pero ni el entorno cultural, las instituciones educativas ni los incentivos fueron propicios para que surgieran como tales.

6. La cultura

Por último, lo más llamativo, evidente y, sin embargo, lo más difícil de identificar con exactitud: la importancia de la cultura y su entorno religioso. Es fácil argumentar en términos genéricos sobre la importancia para el desarrollo económico de la diferencia entre una cultura como la luterano-nórdica, centrada en el deber, el ascetismo y la interioridad, y aquella católico-mediterránea que llegó a América Latina, con su carácter extrovertido y la centralidad del honor y el estatus social.

Max Weber nos habló en este sentido de la relación que a su juicio existía entre la ética protestante (si bien él tenía en mente sobre todo a los calvinistas y puritanos) y el "espíritu del capitalismo", y no es difícil aceptar que una cultura que no solo enfatiza sino que le da un carácter de misión o vocación trascendente al ahorro, la austeridad y el trabajo es más proclive a la formación del capitalismo que una que tiende a acentuar el ocio como actividad noble por definición al igual que la ostentación propia de un rango social elevado.

Aun así, es evidente que las tesis de Weber y otros "culturalistas" han encontrado fuertes dificultades a la hora de ser probadas y que el desarrollo posterior del capitalismo ha mostrado que éste puede florecer bajo los entornos religioso-culturales más diversos, incluidos aquellos de raigambre cultural católico-mediterránea (que, por lo demás, fue su cuna histórica). Al parecer, el capitalismo puede tener muchos y muy diferentes espíritus.

Por otra parte, en el caso específico de Suecia es sumamente difícil determinar cuál fue el aporte del luteranismo y cuál el del propio capital cultural sueco precedente. Es evidente que el luteranismo influenció a Suecia, pero este país (y Escandinavia en general) no dejó de influenciar lo que sería la versión sueca de esa orientación religiosa.

Mi conclusión sobre este tema es que la cultura y la religión que la sustenta representan complejos enormemente versátiles que se desarrollan y reciben formas específicas a partir de un amplio conjunto de circunstancias, estructuras y tradiciones que les dan su contexto. En fin, la historia es un poco como un guiso en que ninguno de sus ingredientes puede, por sí solo, explicar los resultados obtenidos.

Conclusión

El espejo latinoamericano da una serie de claves para entender el extraordinario éxito alcanzado por Suecia en su momento estelar: las cuatro décadas que preceden el estallido de la I Guerra Mundial. Al mismo tiempo, el espejo sueco nos da un contraste en el que relucen con triste fuerza aquellos elementos que nos conducirían a esa frustración que tanto nos pesó y dañó durante el siglo XX.

Las falencias y los desafíos de entonces no han dejado, sin embargo, de ser actuales en los diversos países que conforman nuestra América Latina. Allí están para demostrarlo nuestras frágiles instituciones, la corrupción, los populismos, las terribles desigualdades de oportunidades e incluso de trato, el débil desarrollo de nuestro capital humano y con ello de nuestra capacidad productiva e innovadora. Permanecemos presos de dilemas nunca resueltos y seguiremos pagando por ello mientras no los enfrentemos como corresponde.

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Nota de la Redacción: Mauricio Rojas fue diputado en el Parlamento de Suecia. Actualmente, es catedrático de la Universidad de Lund y Senior Fellow de la Fundación para el Progreso (Chile). El autor pronunció recientemente en Estocolmo esta conferencia sobre El significado del capitalismo para el desarrollo social y el bienestar de Suecia.

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Mauricio Rojas

A mediados del siglo XIX Suecia era un país muy poco urbanizado y relativamente atrasado. El 90% de su población vivía en áreas rurales, su estructura económica estaba, naturalmente, dominada por la agricultura y sus exportaciones consistían en productos de bajo valor agregado (madera, cereales, minerales y metales). El ingreso per cápita del país estaba por debajo del de Italia y España, y no llegaba ni a la mitad del de Holanda o Reino Unido. En todos estos aspectos, Suecia podría ser comparada con algunos países de América Latina. Chile nos da un buen ejemplo de ello. Su renta per cápita era casi igual a la de Suecia en 1850 (en paridad de poder adquisitivo), y ni el nivel de urbanización, la estructura productiva o la composición de sus exportaciones diferían significativamente de Suecia. Sin embargo, el desarrollo que tuvo lugar en las siguientes décadas muestra que detrás de estas similitudes e incluso de tasas de crecimiento comparables existían condiciones de desarrollo completamente diferentes que llevarían a Chile y a otros países de América Latina al subdesarrollo, mientras que Suecia fue capaz de convertirse en una pequeña gran potencia industrial.

El éxito del capitalismo sueco fue, sin duda, un hijo de las grandes reformas liberales introducidas a mediados del siglo XIX. De esta manera se crearon las instituciones que caracterizan a una economía de mercado moderna y abierta al mundo. Esto se debió, principalmente, al resuelto accionar de su visionario ministro de Hacienda en esos años clave, Johan August Gripenstedt. Sin embargo, en esos tiempos también se introdujeron reformas liberalizadoras en diversos países de América Latina pero sin que las mismas diesen lugar a un desarrollo comparable al de Suecia. Este hecho plantea la cuestión de los factores subyacentes que hacen posible explicar tendencias de desarrollo completamente divergentes sobre la base de un marco legal y un enfoque económico relativamente similar. De ello trata el presente ensayo.

Seis factores o contrastes parecen particularmente significativos en una comparación entre el éxito sueco y el fracaso latinoamericano. El primero, y el más básico, es el contraste entre una comunidad étnicamente homogénea y sociedades profundamente divididas. El segundo trata del contraste entre agricultores libres e independientes vis-à-vis trabajadores agrícolas sometidos. El tercero se refiere al contraste entre una elite terrateniente y rentista y una industriosa y emprendedora. El cuarto factor hace referencia a la diferencia entre un Estado profesional y uno de carácter patrimonial, marcado por el caudillaje y el ejercicio despótico del poder. El quinto aspecto se refiere al capital humano, donde la posición prominente de Suecia contrasta fuertemente con el atraso de América Latina. Por último, pero no menos importante, tenemos la cultura y su entorno religioso, lo que nos lleva a las diferencias entre la ética y la estética protestante respecto de aquella de raigambre católico-mediterránea.

1. El significado de la sociedad-comunidad

En perspectiva comparativa, la característica más notable del proceso de modernización sueco es su progresión pacífica, donde tanto la implementación de importantes reformas económicas y políticas como los grandes cambios sociales que se produjeron no rompieron la paz social ni minaron el sentimiento imperante de comunidad. Es difícil encontrar algo parecido fuera de Escandinavia y sugiere la existencia de una estructura social caracterizada por una fuerte cohesión así como de una cultura que enfatiza el valor central de la comunidad y la importancia de priorizar los intereses generales de la nación en lugar de los intereses particulares de un grupo determinado. Asimismo, la capacidad de incluir e interactuar con los diferentes actores o estamentos sociales propia de la tradición política sueca contribuyó significativamente a este desarrollo. Esto es característico de la vieja tradición democrático-popular de las asambleas campesinas y la estrecha relación entre monarquía y estamento campesino. De esta manera, el diálogo y los compromisos llegaron a dominar la modernización de Suecia, sobre la base de una sociedad civil con una importante capacidad de organización y negociación.

Para una mirada latinoamericana todo esto resulta muy sorprendente y también lo es la fuerte homogeneidad étnico-cultural propia de Suecia. Las sociedades latinoamericanas fueron sociedades profundamente divididas en todo sentido a partir de su formación mediante un hecho de violencia como fue la conquista. Esa fue la indeleble marca de nacimiento de América Latina y la misma se ha perpetuado en lo que aún hoy son sociedades caracterizadas por desigualdades que conocen pocos paralelos en otras regiones. En contraste, la sociedad sueca tuvo un inconfundible carácter de sociedad-comunidad, es decir, de una sociedad que se apoya en un sólido sentimiento de pertenencia a una comunidad de origen, experiencia histórica y cultura. Sin ello es muy difícil explicar la sorprendente capacidad del país para enfrentar los desafíos del proceso de modernización de una manera inclusiva, gradual y pacífica. Asimismo, los problemas latinoamericanos tampoco serían comprensibles sin prestarle atención a la violencia de su hecho fundacional y las profundas fracturas sociales y étnicas que han marcado su historia.

2. Campesinos libres y propietarios

Lo recién dicho no puede entenderse plenamente sin tener en cuenta la situación histórica comparativamente única de los campesinos suecos que tan fuertemente contrasta con las formas de servidumbre y subordinación propias del resto de Europa y, por cierto, de América Latina. El feudalismo nunca fue cabalmente implantado en la península escandinava y los campesinos preservaron su libertad e incluso su representación política en el antiguo parlamento (Riksdag) del país, fuera de importantes derechos al uso y la propiedad de la tierra. Así, a los tres estamentos clásicos del parlamento europeo tradicional se le sumaba un cuarto estamento: el de los campesinos (compuesto por campesinos propietarios o con derechos consuetudinarios al uso de la tierra). Así, junto con su clima y naturaleza, duros y exigentes (la naturaleza nórdica no es "una madre consentidora", como lo expresó el gran historiador Erik Gustaf Geijer), la presencia del estamento campesino es la clave para entender todo aquello que a primera vista aparece como misterioso en la historia y la cultura de Suecia.

Esta herencia histórica vino a jugar un papel central para determinar las características que asumió el proceso de modernización. A diferencia de la modernización de la agricultura tradicional en Inglaterra y lejos del latifundismo latinoamericano, está claro que el mayor beneficiario de la modernización de Suecia fue el estamento campesino. Este proceso, que conduce a la ampliación radical de la propiedad campesina, tuvo su punto de arranque en las grandes reducciones emprendidas por el rey Karl XI en las décadas finales del siglo XVII. Se trató de una gran reforma agraria que redujo significativamente la propiedad de la nobleza devolviéndole a la Corona aproximadamente una tercera parte de la tierra arable del país. Esta fue la base de un largo proceso, que tuvo lugar durante los siglos XVIII y XIX, por el cual los campesinos expandieron gradualmente su propiedad a través de la adquisición de las tierras de la Corona en las que vivían, llegando en el siglo XIX a poseer más de dos terceras partes de la tierra arable del país.

Este desarrollo tuvo un importante complemento en el proceso de unificación de la propiedad campesina, que consolidó la propiedad privada de la tierra y facilitó la introducción de significativas innovaciones en la agricultura. Como Eli Heckscher dice en su obra clásica sobre la historia económica de Suecia: "Mediante este desarrollo, supuso el fundamento de la posición política dominante de los campesinos suecos durante la última parte del siglo XIX."

El resultado de este proceso fue la creación de unas condiciones muy favorables para las reformas económicas y políticas liberalizadoras emprendidas durante el siglo XIX ya que una parte muy significativa de la población sueca, representada por sus campesinos propietarios, pudo beneficiarse de las mismas y, consecuentemente, estuvo dispuesta a apoyarlas.

De ese hecho se derivan una serie de consecuencias de importancia clave para entender el éxito del capitalismo sueco. Entre ellas tenemos la amplitud del mercado interno, la distribución más igualitaria de los frutos de la comercialización y el progreso económico así como la capacidad creciente de los campesinos para invertir en la formación del capital humano de sus hijos. Todo esto contrasta fuertemente con lo que ocurrió en América Latina, donde los frutos de crecimiento impulsado por las exportaciones de bienes primarios fueron mayoritariamente apropiados por la élite de terratenientes y comerciantes de ascendencia europea, mientras que la gran masa popular formada por etnias originarias, mestizos, afroamericanos y mulatos vivía muy pobremente en una condición semiservil (e incluso esclava hasta las décadas finales del siglo XIX) y se desempeñaba en tareas de bajísima productividad. Esto les dio su limitación característica a los mercados internos latinoamericanos e imposibilitó el desarrollo del capital humano de sus sectores populares.

Esto se hace muy patente al comparar el grado de alfabetización y escolaridad alcanzada por la población sueca en torno al 1900 con la de Chile, a pesar de que sus ingresos per cápita eran prácticamente iguales. Otros indicadores, como la mortalidad infantil y la expectativa de vida, son claros testimonios acerca de los efectos de una distribución de los recursos productivos y, por ello, del ingreso que era profundamente desigual en Chile y América Latina mientras que en Suecia tenía una matriz estructural altamente igualitaria. Esta es una razón fundamental para entender por qué el fuerte crecimiento de las economías latinoamericanas no se tradujo, como en Suecia, en un desarrollo económico que permitiese pasar a formas cada vez más sofisticadas y diversificadas de producción.

3. Una élite industriosa y emprendedora

El papel de las élites es crucial para el desarrollo de un país. Lo que hagan las personas que han logrado acumular capital, habilidades de punta, estatus social y poder político tiene una importancia decisiva para el progreso de una sociedad determinada. En el caso de América Latina, la conducta de sus élites no solo es clave para explicar las disputas que, con la notable excepción de Chile, sumergieron a la región en constantes enfrentamientos violentos, sino también las limitaciones de su desarrollo económico. La base fundamental de la posición socioeconómica de las clases dirigentes latinoamericanas fue la posesión de grandes propiedades rurales, lo que tendió a promover el desarrollo de una mentalidad rentista que despreciaba, en buena tradición ibérico-mediterránea, el trabajo. Debemos recordar en este contexto que una característica central del concepto "gente decente", de origen colonial, estaba dado por el hecho de vivir del trabajo de otros, fuera de la "pureza de sangre" y el poseer una residencia urbana representativa. Por su parte, la élite sueca mostró un desarrollo que llevaría finalmente al surgimiento de aquella brillante generación de emprendedores, inventores e innovadores que durante la segunda mitad del siglo XIX se embarcó con tanto afán en la transformación industrial de Suecia y en sus notables éxitos en conquistar parcelas del mercado mundial con productos de alta sofisticación técnica y valor agregado.

¿Cómo se puede explicar esta diferencia fundamental en la conducta y orientación de las respectivas élites? No hay una respuesta fácil para ello. Probablemente hubo varios factores que jugaron un papel significativo en esta orientación tan diferente de las élites de Suecia y América Latina, pero quiero señalar uno de esos posibles factores. Se trata de las oportunidades de la élite para mantener su estatus privilegiado. En América Latina, las élites podían seguir viviendo muy bien y conservar su posición social sin cambiar su manera de vivir. En fin, no existieron ni la necesidad ni los incentivos que pueden motivar una transformación que en ningún sentido es fácil. Por ello es que las nuevas oportunidades industriales y comerciales que se abrían en América Latina fueron habitualmente aprovechadas por inmigrantes relativamente pobres provenientes de Europa y el Oriente Medio, sin vínculos con la clase alta terrateniente y ajenos a su cultura rentista y seudoaristocrática. Esto limitó fuertemente el dinamismo de esas nuevas iniciativas, que tendieron, de forma natural, a refugiarse en actividades productivas de poca sofisticación técnica y bajos umbrales de inversión que estuviesen protegidas ya sea por los altos costos de transporte ya sea por las barreras proteccionistas que desde fines del siglo XIX se volvieron a erigir en América Latina.

En Suecia, por el contrario, importantes segmentos de la élite tuvieron que cambiarlo todo para que nada cambiase, para decirlo con ayuda de Lampedusa. Esto dependió básicamente de su acceso cada más limitado a la propiedad de la tierra y sus rentas. Los que conservaron propiedades agrarias tendieron a convertirse en emprendedores rurales y el resto se orientó hacia las nuevas oportunidades que surgían, por una parte, en el seno de una economía cada vez más comercializada y una sociedad en transformación y, por otra parte, de la expansión del Estado sueco y su creciente demanda de funcionarios con conocimientos técnicos y militares. De esta manera se reeducó una parte de la vieja élite sueca, pero también surgió una nueva élite de raigambre urbana, sin conexiones con la propiedad de la tierra y la cultura aristocrática tradicional. Esta burguesía, formada, entre otros, por exportadores, mayoristas y propietarios de talleres, manufacturas y explotaciones mineras, se convirtió en un componente importante de una élite multifacética con fronteras sociales fluidas, una gran capacidad de incorporar personas que habían protagonizado un rápido ascenso social y amplias redes sociales que facilitaron no solo el reclutamiento de futuros emprendedores e innovadores, sino también el acceso al capital.

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Nota de la Redacción: Mauricio Rojas fue diputado en el Parlamento de Suecia. Actualmente, es catedrático de la Universidad de Lund y Senior Fellow de la Fundación para el Progreso (Chile). El autor pronunció recientemente en Estocolmo esta conferencia sobre El significado del capitalismo para el desarrollo social y el bienestar de Suecia.

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