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Albert Almora Jr.

Cuando debutó, allá por 2013, Yasiel Puig lo hizo envuelto en un manto de dos caras, una buena y otra mala. Fascinante, pues por ambos lados del paño la urdimbre era la misma: talento nato, desparpajo caribeño, patakíes del Dahomey, toneladas de gracia, inocencia, indisciplina, egoísmo, irrespeto por las normas, ignorancia, desmesura, esa actitud y ese hablar por la esquina de la boca que produce curtirse en el caimán, bajo el omnímodo poder de los ñángaras, juventud…

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Gio González se subió al montículo, Jon Jay se puso el bejuco al hombro, y el umpire dijo play ball! Así empezó ayer el duelo más importante del año para Nacionales y Cachorros. Zurdo contra zurdo, dos cubiches de la península enfrentándose entre sí, béisbol y exilio en todo su esplendor.

Lo hemos dicho varias veces: con su magia, don Gio (3IP, 3ER, 3H, 5K, 4BB, 6.75) se habría ganado el pan en el Santos y Artigas o en cualquier otro circo de esos que recorrían el caimán antes del triunfo de la revolú. Pero los cambios de velocidad que flotan y se esfuman, las curvas que rompen contra el plato y las rectas que hincan las esquinitas siguen sin funcionarle en otoño.

El de Hialeah —uno de los pocos en la historia en terminar una temporada en el top-5 de boletos concedidos y en el de mejor promedio de carreras limpias—, no pudo limitar anoche el tráfico en las bases. Y como es octubre y no hay paciencia con nadie, tras tres capítulos, el manager Dusty Baker lo mandó a la ducha. 

Porque el plan de los Nacionales, a pesar de todo, estaba funcionando. Ganaban por una y aún tenían en la recama a su mejor pitcher, Max Scherzer (IP, 2ER(4R), 3H, K, BB, 3.68). Pero la pelota, como la vida, está llena de paradojas. Y fue en el quinto capítulo, cuando entró el de la heterocromía —el ojo azul y el ojo marrón magnificados en las gigantescas pantallas del estadio con una K en cada iris—, que sucedió la implosión de los Nacionales. Un par de palos oportunos, errores y mala fortuna le permitieron a los Cachorros morder cuatro veces, pasar del tres al siete a cuatro, y ya no volver a mirar atrás hasta imponerse, 9 a 8. 

Ganaron los visitantes, los actuales campeones, la novena más cubana del show, mientras los de la capital dijeron adiós en su propio parque, a pesar de batallar hasta el final.

Anoche, tanto Jay (de 4-2, 2B, RBI, R, K, .273) —que le dio doblete a Gio, avanzó a la antesala gracias a un wild pitch y anotó la primera del partido tras una rolata— como Almora (de 1-1, BB, .333) —que se lució con el guante en la pradera central—, aportaron lo suyo, y también intervino Leonys Martin (de 1-0, .000), que patrulló el central en las postrimerías del partido.

Gio, por su parte, no pudo mantener la ventaja de tres carreras que le dieron los suyos, y por sexta vez en su vida no pasa de la quinta entrada en partidos de postemporada, cuando la bola pesa más y la magia se complica.

Dicho lo dicho, ya solo quedan en pie los cuatro mejores teams. Los Astros del Yuli Gurriel acogerán a partir de esta noche la final de la Liga Americana contra los Yankees de Aroldis Chapman, mientras los Dodgers de Puig y Grandal recibirán desde mañana a los Cachorros de Jay, Almora, Martin and Ávila.

Ocho cubiches, cuatro curtidos en la Isla y cuatro en el exilio. Siete batean y uno tira la serpentina. ¿Quién da más?

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


Series de Campeonato

 

LIGA AMERICANA

NY Yankees/Astros de Houston, 13 de octubre

NY Yankees/Astros de Houston, 14 de octubre

Astros de Houston/NY Yankees, 16 de octubre

Astros de Houston/NY Yankees, 17 de octubre

Astros de Houston/NY Yankees, 18 de octubre*

NY Yankees/Astros de Houston, 20 de octubre*

NY Yankees/Astros de Houston, 21 de octubre*

 

LIGA NACIONAL

Cachorros de Chicago/LA Dodgers, 14 de octubre

Cachorros de Chicago/LA Dodgers, 15 de octubre

LA Dodgers/Cachorros de Chicago, 17 de octubre

LA Dodgers/Cachorros de Chicago, 18 de octubre

LA Dodgers/Cachorros de Chicago, 19 de octubre*

Cachorros de Chicago/LA Dodgers, 21 de octubre*

Cachorros de Chicago/LA Dodgers, 22 de octubre*

 

* en caso de que sea necesario


Series de División

 

LIGA AMERICANA

NY Yankees/Indios de Cleveland (0 a 4)

NY Yankees/Indios de Cleveland (8 a 9)

Indios de Cleveland/NY Yankees (0 a 1)

Indios de Cleveland/NY Yankees (3 a 7)

NY Yankees/Indios de Cleveland (5 a 2)

*Los Yankees han ganado la serie, tres juegos a dos, y jugarán la final de la Liga Americana contra los Astros.

 

Medias Rojas de Boston/Astros de Houston (2 a 8)

Medias Rojas de Boston/Astros de Houston (2 a 8)

Astros de Houston/Medias Rojas de Boston (3 a 10)

Astros de Houston/Medias Rojas de Boston (5 a 4)

*Los Astros han ganado la serie, tres juegos a uno, y jugarán la final de la Liga Americana contra los Yankees.

 

LIGA NACIONAL

Serpientes de Arizona/LA Dodgers (5 a 9)

Serpientes de Arizona/LA Dodgers (5 a 8)

LA Dodgers/Serpientes de Arizona (3 a 1)

*Los Dodgers han ganado la serie, tres juegos a cero, y jugarán la final de la Liga Nacional contra los Cachorros.

 

Cachorros de Chicago/Nacionales de Washington (3 a 0)

Cachorros de Chicago/Nacionales de Washington (3 a 6)

Nacionales de Washington/Cachorros de Chicago (1 a 2)

Nacionales de Washington/Cachorros de Chicago (5 a 0)

Cachorros de Chicago/Nacionales de Washington (9 a 8)

*Los Cachorros han ganado la serie, tres juegos a dos, y jugarán la final de la Liga Nacional contra los Dodgers.

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La primera vez que nos vimos fue en el hotel Puerta América de Madrid, cuando acababa de abandonar la selección nacional y literalmente todo el mundo lo buscaba. Los Yankees, las Medias Rojas de Boston, The New York Times… De allí salimos a un restaurante cercano y se pidió dos entrecots de buey que se zampó mientras hablábamos de conseguir un receptor y un terreno donde entrenar y encarrilar su vida.

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Tres rectas marcaron anoche el destino de la mayor parte de la tanda cubana. Dos fueron a la altura de las letras y, la otra, a los codos.

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Ya está aquí septiembre. El mes de las calabazas, la recta final. Y Serpientes, Cachorros e Indios siguen en racha. 

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En cierta ocasión, preguntado por cuál era el mejor cubano del show, el gran José Fernández, a quien cada día extrañamos aquí, titubeó y finalmente, entre risas, dijo: "Hechy, Hechy", refiriéndose a Adeiny Hechavarría, por aquel entonces compañero suyo en los Marlins de Miami.

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Anoche solo hubo siete duelos en el show, y en tres de ellos no intervino ningún vecino de esos bateyes rodeados de marabú que abundan en el caimán.

Más allá de los Tigres/Piratas (0 a 3), Cerveceros/Mellizos (4 a 5) y Orioles/Angelinos (6 a 2), los Cachorros de Jay (de 5-2, 2R, K, .300) and Almora (de 4-2, RBI, .275) mordieron a los Gigantes, 5 a 3, y afianzaron algo más su liderato en el Centro Nacional.

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Ayer citamos a Guillén, mulato ñangarón, y hoy lo volvemos a citar, ¡porque siguió el son!

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Ayer se jugaron 16 partidos. Hubo 20 cubiches; 13 derechos, cinco zurdos y dos ambidextros. 18 bateadores y dos pitchers. Nueve de la Isla, nueve del exilio, y dos de un lado y del otro. Ocho de Miami, tres de La Habana, dos de Cienfuegos, y además uno de California, Santa Clara, Sancti Spíritus, Matanzas, Granma, Fomento y Güira de Melena.

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Los Astros tienen lo que los viejos lucumíes de Limonar y Unión de Reyes llamaban una moana kamba, o lo que es lo mismo, una escoba de palmiche seco con la que azotan al más pinto. Con ella barrieron en los últimos 10 días las casas de Orioles, Mellizos y Rangers. Ayer llegaron a Kansas, se la enseñaron a los Reales de Eric Hosmer (de 4-2, R, K, .308) y les dejaron claro que lo de ellos no es de jarana.

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Noche eterna en la Pequeña Habana. Ya casi movía la Aurora sus rosados dedos sobre las matas de mango y el lomo de la 836 cuando los Metropolitanos de Yoenis Céspedes liquidaron a los Peces 6 por 5, en 16 innings.

En el tercero y en el quinto, "La Potencia" (de 6-2, dos ribies y 2BB) disparó par de cañonazos que casi caen sobre las sopas de pollo del Versailles. El Yo de los Mets se puso de líder con seis jonrones en lo que va de año, cinco de ellos —y nueve impulsadas— en los últimos tres juegos.

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