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Alberto Méndez Castelló

Currency speculation has the island on the edge of mental collapse. Monday with which to pay wages is scarce. Peso equivalents to the dollar aren’t sold. Informal money changes want real dollars. Puerto Padre, Cuba — The State Currency Exchange … Continue reading Continue reading
PUERTO PADRE, Cuba — Old Raul was a worker for Communal Services, but an unyielding cervical disease at age 54 made the Medical Commission discharge him. Now he is 74 years old and has a pension of 242 pesos, “but … Continue reading Continue reading
PUERTO PADRE, Cuba.  Within the systematic scarcity and increasing cost of daily life, the last week was marked by gaps in supplies.  And although cement, steel and deodorants are missing, groceries are particularly missed. More than the bread of the … Continue reading Continue reading
PUERTO PADRE, Cuba, November, www.cubanet.org — The latest collapse in this city, that of the carpenter’s shop El Nivel, and the next that presumably will occur, that of the Plaza Hotel, make the residents of Puerto Padre ask themselves:  How … Continue reading Continue reading
PUERTO PADRE, Cuba, November, cubanet.org — Officials in charge of overseeing the self-employment sector are updating their documentation of its licensees and subsequently warning them of possible violations. Eddy Vega — a manufacturer and vendor of plumbing supplies, who buys … Continue reading Continue reading
PUERTO PADRE, Cuba, October, www.cubanet.org – “Milk production is in serious trouble here,” said the first secretary of the Provincial Committee of the Communist Party in Las Tunas, Ariel Santana Santiesteban, in a meeting last month with farmers in this … Continue reading Continue reading
PUERTO PADRE, Cuba, October 1, 2013, Alberto Mendez Castello / www.cubanet.org.- A group of coachmen demanding their right to travel on the road protested this morning, near the municipal government headquarters here. The demonstration was strong, but not violent, as … Continue reading Continue reading
PUERTO PADRE , Cuba , www.cubanet.org – Dragged into the torrent of criminality by genetic defects or by a social environment prone to crime, not a few inmates who today form the very profuse Cuban prison population, have ended up … Continue reading Continue reading
DDC
Las Tunas

El corresponsal de DIARIO DE CUBA en Las Tunas Alberto Méndez Castelló denunció que este fin de semana fue amenazado de muerte por un exprisionero que cumplió condena por delitos comunes y quien, a su juicio, estaría sirviendo a la Seguridad del Estado.

Méndez Castelló, quien está bajo constante vigilancia de las autoridades y ha sido detenido en varias ocasiones por su trabajo como periodista independiente, dijo que fue citado a la Unidad Inversionista de la Vivienda en Puerto Padre el pasado sábado, día en que esa oficina permanece usualmente cerrada, con el pretexto de analizar supuestas "ilegalidades" en su residencia.

Añadió que fue atendido por un funcionario llamado Jorge Luis, especialista en atención a la población, al que describió como "colaborador de la Seguridad".

"Revisaron mis documentos y estaban en regla, yo no tengo ninguna violación", indicó Méndez Castelló.

Pero "cuando salgo de la oficina (de Jorge Luis), en la sala de espera de Vivienda aparecieron dos ciudadanos y uno de ellos me dice 'a ti te estaba buscando. Te voy a hacer la vida imposible, a ti y a tu familia, porque tú desgraciaste a mi padre'", relató.

"Me dijo 'a ti te van a meter preso y a mí también, y en la cárcel voy a acabar contigo', y que yo tenía 15 días para pagarle ni sé que cantidad de dinero a su papá, por supuestos daños y perjuicios que había sufrido en los años de prisión", agregó.

Indicó que el incidente terminó cuando el director de la oficina intervino y dijo que no iba a permitir problemas en el lugar.

El periodista independiente dijo que al salir de la dependencia siguió a los dos hombres y los enfrentó en la calle, pero estos rehuyeron entonces la discusión.

Méndez Castelló fue oficial de Homicidios de la provincia Las Tunas. Abandonó el Ministerio del Interior a finales de los años ochenta y se dedica al periodismo independiente desde la inicios de la década pasada.

Según explicó a DIARIO DE CUBA, el hombre que lo amenazó en la oficina de Vivienda iba acompañado de su padre, Víctor Batista, un ciudadano condenado a 15 años de cárcel por robo con fuerza y tráfico de drogas a principios de los ochenta.

Méndez Castelló dijo que trabajó en ese caso y fue acusado ante la Fiscalía Militar por Batista, quien dijo que lo habían torturado para que confesara.

"Yo no tenía que lograr confesión ninguna. Cuando a él se le hizo el registro de la casa se le ocuparon los robos de varias tiendas", señaló el ahora periodista independiente, quien resultó absuelto del juicio.

"Esto es una maniobra para tratar de amenazarme, de amilanarme", montada por la policía política, opinó Méndez Castelló y aseguró que no había tenido incidentes con antiguos condenados por casos en los que él trabajó.

"Como ellos lo investigan todo, seguro fueron a mi expediente militar, vieron que ese hombre había tenido problemas conmigo y que me había acusado ante la Fiscalía Militar y lo están usando de instrumento", consideró.

Insistió en que las amenazas se produjeron en un día no laborable en el que la oficina de Vivienda suele permanecer vacía y cerrada. Además, descartó que Batista y su hijo lo estuvieran siguiendo.

"Ellos aparecieron allí como por arte de magia, nadie sabía que yo estaba allí, salvo este Jorge Luis que es un colaborador de la Seguridad", señaló Méndez Castelló, quien denunció el incidente en la unidad de la policía municipal.

Resaltó que el intento de extorsión de Batista se produce al menos 15 años después de que fuese liberado tras cumplir su condena.

El periodista independiente recordó que no es la primera vez que recibe amenazas relacionadas con su pasado militar.

En febrero 2009 "en la oficina del coronel Ávila Marrero, entonces jefe del MININT en Las Tunas, el teniente coronel Modesto Fernández me dijo que por lo que yo escribía podía ir a prisión y que en la cárcel algo malo podía sucederme porque todavía allí había asesinos de los capturados por mí. Esa fue una amenaza de muerte velada", afirmó.

Dos años después, Méndez Castelló denunció que fue "secuestrado" mientras trabajaba en el campo, subido por la fuerza a una furgoneta sin ventanas, "encapuchado" y llevado a una casa de la Seguridad del Estado donde un oficial lo amenazó con procesarle bajo la Ley 88, conocida como Ley Mordaza, utilizada para enviar a prisión gran parte de los 75 disidentes condenados en la primavera de 2003.

En julio de 2011 el periodista independiente fue nuevamente arrestado. En esa ocasión trataba de cubrir en Santiago de Cuba los funerales de monseñor Pedro Meurice.

El año pasado, estuvo detenido por intentar viajar también a Santiago, en marzo, para informar sobre la visita del papa Benedicto XVI. En septiembre fue apresado una vez más y permaneció incomunicado durante más de 24 horas, sin que su familia conociera su paradero.

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