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América Latina

El domingo próximo los chilenos regresan a las urnas. Es la segunda y definitiva vuelta. ¿Qué se juegan? Algo muy serio. Probablemente, la permanencia de millones de personas en las clases medias, y ya se sabe que la libertad y la democracia se defienden mejor cuando un porcentaje elevado de ciudadanos forma parte de ese sector socioeconómico.

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El Annual Democracy Forum 2017, celebrado el pasado 21 de noviembre en Lima, Perú, tuvo como lema "Corrupción: amenaza para una democracia de calidad". Durante el evento, organizado por el Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral (IDEA, por sus siglas en inglés), la Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP) y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Perú, DIARIO DE CUBA pudo conversar con Daniel Zovatto, director regional de IDEA Internacional para Latinoamérica y el Caribe.

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En los años 90 el trovador Pedro Luis Ferrer compuso varias canciones de fuerte contenido contestatario. Eso le valió la "muerte social" que, para el caso de los artistas, se traduce en la no difusión de su obra en los medios de comunicación insulares.

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Mucho se ha hablado de la "década perdida" de América Latina para referirse a los años 80 del siglo pasado y atribuir a las políticas de estimulación del mercado calificadas de "neoliberales" —muy en boga en esos tiempos en la región y en el mundo en general— la causa de la crisis económica, el pobre desempeño y el aumento de las desigualdades que se registraron en esa época en nuestra región.

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Hay países latinoamericanos en los que votar es inútil. Venezuela es el caso más escandaloso. Cuando la oposición consigue que no le hagan demasiadas trampas, el chavismo priva a los vencedores de las prerrogativas que marca la ley y sin el menor recato le anula las mayorías logradas en las urnas. Ahí las elecciones son una farsa.

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La lista de presidentes latinoamericanos, en funciones o retirados, procesados en los últimos años por la Justicia parece inacabable. Lula Da Silva, Dilma Rousseff y Michel Temer en Brasil. Cristina Fernández de Kirchner en Argentina.

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Carlos Alberto Montaner es sin duda una de las personalidades cubanas más importantes, un referente obligatorio del "problema cubano" y de la situación sociopolítica en América Latina. Sus columnas se publican en importantes diarios y ha asumido su propio blog.

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Varios exjefes de Estado y de Gobierno de América Latina y España instaron este martes a las fuerzas democráticas venezolanas y también a los chavistas críticos con el Gobierno de Nicolás Maduro a forjar "un esfuerzo de concertación amplia y sincera en la lucha contra la dictadura", reportó EFE.

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"No nos alcanza para superar a nuestros adversarios". La declaración de Cristina Fernández de Kirchner, al aceptar su revés en los comicios del domingo pasado, bien podría ser el retrato de la situación delicada por la que atraviesa actualmente la izquierda latinoamericana.

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"Latinoamérica ha sido cómplice por décadas y décadas de la dictadura cubana, salvo contadas excepciones como Costa Rica", asegura en una entrevista con EFE el exprisionero político cubano Armando Valladares.

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El jefe para América Latina del diario francés Le Monde, Paulo Paranagua, consideró que el caso en el que más se limita la libertad de expresión en el continente es Cuba, donde el ejercicio del periodismo "está estrictamente prohibido".

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Para definir su posicionamiento político y reafirmar su llamado compromiso ideológico, la izquierda radical suele partir de un supuesto fundamental, de su pretendida superioridad moral por defender e incluso representar (según ella) a los desposeídos de este mundo —proletariado, Tercer Mundo o pueblo— frente a las oligarquías, el imperialismo y sus lacayos.

Con ese alegato como razón de ser, tan pronto como un líder o movimiento político toma el poder entonando ese tipo de discurso, los miembros de la izquierda radical, autoproclamados revolucionarios, se vuelcan a su favor.

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For two centuries we Latin Americans have viewed the United States as a mixture of an imperial superpower that threatens us, and the kind of prosperous and open society we envy.

In politics, we learned to hate the CIA, but to admire the civil rights movement; we criticize the legacy of Bush, but we celebrate that of Obama. Meanwhile, the most radical have supported an anti-imperialism that refuses to acknowledge changes over time in neighboring behemoth.

However, we are hardly as wary when it comes to the presence and agenda of other powers. Paradoxically, these powers – whose history, culture and political regimes are very foreign to our bicentennial republicanism, democratic progressivism and Latin American social movements – are very active in the region today.

China, with its powerful mix of capital investment, offers of credit, and the massive purchasing of commodities, is banking on a slow and steady advance.

Russia, incapable of competing with China's burgeoning power, turns to technical/military collaboration and bilateral geopolitical alliances;: and, in the midst of all this, strategies and tactics inherited from the KGB seem to be taking on new life.

The reappearance in Latin American forums and publications of Nikolai Leónov, the veteran agent who recruited Raúl Castro in the land of the Aztecs, years before the revolutionary triumph, is eyebrow-raising. This is the man who trained Nicaragua's FSLN to carry out works of sabotage on the Mexican-American border. And who in Latin America implemented Yuri Andropov's strategy to discredit (through operations of psychological warfare and propaganda) and to beat back (through the triumph of allied regimes) the United States throughout the Third World, to crown its global defeat in the Cold War. The same Leonov who two years ago wrote the biography of the current Cuban president, packed with Leninist lexicon and a rejection of liberal democracy.

Also making a comeback are events organized by regional social science institutions and their Russian counterparts, affiliated with the Kremlin, such as diplomatic, economic and history academies, featuring ideologues and apparatchiks from the Soviet era.

Moscow's media network, including outlets like RT and Sputnik World, has become a source of information and voice for intellectuals backing Latin American populism and anti-imperialism. These are the same figures calling for the necessary expansion of democracy under their neoliberal governments, but who remain silent regarding manifestations of social conservatism and political authoritarianism and imperialism under Putin.

Latin America needs to forge alliances in a complex and convulsive world, in which a half-millennium of western global primacy seems to be giving way to a burgeoning Asia. But doing so by banking on extracontinental autocracies will not bring about greater social equity or respect for human rights.

This is not a clash of civilizations, with culture and faith as unshakable pillars. Rather, the problem is more conventional. We live under regimes where it is possible to oppose the government and, by peaceful means, reform the state. It is a matter of choosing whether we will ally ourselves with powers where the regime, state and government are all one and the same, and an oppressive one, alien and hostile to our idea and experience as citizens; or count on other satraps, liberally supporting their Latin American allies, to get rid of our oligarchs.


This article originally appeared in the Mexican newspaper La Razón. It is published here with the author's permission.

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Este miércoles se inició en Arlington (Virginia) la cuarta ronda de renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) entre México, EEUU y Canadá. No obstante, existe el riesgo de que el acuerdo, tras más de 20 años existencia, llegue a su fin.

El martes, en una entrevista a la revista Forbes, el presidente estadounidense Donald Trump declaró que el TLCAN debía ser cancelado para poder "negociar un buen acuerdo". No es la primera vez que el mandatario se refiere a una posible anulación del tratado. A fines de agosto de este mismo año, en una rueda de prensa, Trump afirmaba que primero se debía de eliminar el TLCAN antes de vislumbrar cualquier posibilidad de "llegar a un acuerdo justo".

La réplica por parte de las autoridades mexicanas no se hizo esperar. Horas después de la publicación de la entrevista, en una comparecencia ante el Senado, el secretario de Relaciones Exteriores, Luis Videgaray, sostuvo que, de ser necesario, México estaba preparado para dejar la mesa de negociaciones, alegando que no se podía permitir que el "Tratado de Libre Comercio deje de ser de libre comercio".

Según Arlene Ramírez Uresti, de Forbes México, la tensión que ha precedido el comienzo de esta ronda se debe a que, a diferencia de los ciclos anteriores, empiezan a abordarse puntos de disensión: "las reglas de origen (en el sector automotriz y agrícola) y el capítulo laboral (que incluyen salarios y compensaciones), así como el capítulo relacionado con los mecanismos de solución de controversias".

EEUU buscaría reducir su déficit comercial con México, limitando las exportaciones agrícolas mexicanas (en particular, de hortalizas y frutas) e imponiéndoles ciertos aranceles y, además, aumentando el contenido regional (es decir, producido en el territorio del TLCAN) de los componentes de los autos.

México, por su parte, intentaría no solo frenar las exigencias estadounidenses en tales rubros, sino mejorar la situación de sus Pymes, el sector más dañado en la economía mexicana por las aplicaciones del tratado.

Una controversia en la que también interviene Canadá. Este último coincide con México en lo que concierne al sector automotriz, pero a la vez apoya a EEUU para que se adopten medidas que propicien la subida de los salarios en México a fin de equilibrar la competencia.

Algo que, destaca Ramírez, el secretario de Economía mexicano considera políticas laborales que se inscriben en el marco nacional y, por tanto, "no deben estar en la mesa de negociación del tratado".

En todo caso, el pesimismo respecto a la perpetuación del TLCAN parece dominar en las altas esferas mexicanas. Carlos Loret de Mola observa, en El Universal, que el Gobierno federal ha comenzado a hacer circular un estudio según el cual el cese del tratado no sería tan perjudicial para México, pues solo el 20% de los productos se vería afectado, si bien admite que el "aval" del TLCAN le propicia al país facilidad de acceso y buenas tasas de interés para "conseguir préstamos en el mercado mundial".

La difusión de dicho estudio sería parte de una estrategia para prevenir el golpe. Lo que queda claro es el que el fin del TLCAN constituiría un freno en las relaciones entre México y EEUU. Loret de Mola señala en particular los ámbitos de la seguridad y la migración. "Al más alto nivel México ha mandado el mensaje de que si se rompe el acuerdo comercial se quiebra también esa cooperación que es estratégica para EEUU."

Del lado norteamericano, la desactivación del tratado entraría en la hoja de ruta proteccionista trazada por la nueva Administración. El primer paso en este sentido fue la retirada, en enero de este año, del Acuerdo Transpacífico de Cooperación Económica (TPP). Además registraría un enfriamiento en las relaciones con América Latina.

Según The Economist, durante el segundo mandato de Obama los lazos entre la primera potencia mundial y sus vecinos del sur se habían estrechado como no sucedía desde los años 90. El semanario británico advierte que basar una política regional en la consigna del presidente Trump, "Mi país primero", podría acarrear sin embargo un riesgo mayor: la legitimización en el continente de un nacionalismo populista.

El cierre de la cuarta ronda de renegociación del TLCAN está previsto para el 17 de octubre.

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Los latinoamericanos, desde hace dos siglos, vemos a EEUU como la mezcla del superpoder imperial que nos amenaza y la sociedad próspera y abierta que envidiamos.

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El número total de personas que padecen hambre creció en América Latina en 2016 al tiempo que se expandió la obesidad, un fenómeno que está "desbocado" en la región, alertó este martes la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

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Una excelente entrevista realizada por Camilo Egaña al presidente ecuatoriano Lenín Moreno, nos ha revelado otra cara de la izquierda latinoamericana.

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El cubano Alexander López se ha convertido en uno de los innovadores menores de 35 años Latinoamérica 2017 de MIT Technology Review gracias a un proyecto por el que recicla residuos de ganado para proveer de energía alternativa y renovable a más de 500 personas.

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Miami será sede de una cumbre latinoamericana que busca fortalecer lazos entre la región y el estado de Florida, y en la que participará el secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), Luis Almagro, y el senador republicano Marco Rubio, entre otros, reportó EFE.

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Venezuela "está colapsando" y "el pueblo venezolano está muriendo de hambre", afirmó este lunes el presidente estadounidense, Donald Trump, en una cena con un pequeño grupo de presidentes latinoamericanos en Nueva York para discutir la grave crisis política en ese país, reportó la AFP.

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Sembrar nubes. Una expresión con aire poético. Por más que nada tenga que ver con la poesía el último acuerdo entre la dictadura castrista y la de Putin para que los rusos siembren nubes en el cielo de Cuba, a ver si llueve un poco sobre aquella aridez en la que el fidelismo no ha dejado ni dónde amarrar la chiva.

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Cuando el presidente Donald Trump dijo que en el caso de Venezuela estaba manejando todas las opciones, incluida la fuerza militar, protestaron todos los gobiernos de América Latina, siempre temerosos de contrariar a la poderosa izquierda antiestadounidense y sus votos, a declarar que una intervención militar sería inaceptable.

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Varios gobiernos de América Latina, incluidos algunos críticos con el Gobierno de Venezuela, rechazaron el sábado que la crisis que enfrenta el país se solucione a la fuerza, luego de que el presidente de EEUU, Donald Trump, haya dicho que no descarta una "opción militar" ante esta situación, reportó EFE.

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Los cancilleres de varios países de América Latina reunidos en Lima durante más de cinco horas condenaron este martes la "ruptura del orden democrático en Venezuela" y anunciaron que "no reconocerán a la oficialista Asamblea Nacional Constituyente ni los actos que emanen de ella por su carácter ilegítimo", reporta AP.

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En el siglo pasado, cuando dictaduras militares de derecha azotaban América Latina, los movimientos de izquierda desempeñaron un papel señero en el combate por la instauración de la democracia.

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Lula da Silva ha sido condenado a más de nueve años de cárcel por corrupción y "lavado de dinero". Todavía puede apelar la sentencia y salir absuelto. No creo que lo logre. Sin embargo, Lula continúa siendo el político más popular de Brasil. Y no se trata de que los brasileños pongan en duda que el expresidente se benefició ilegalmente de su cargo, sino que no les importa. A la mayor parte, le da lo mismo.

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Mientras los "misioneros" iraníes ganan almas para el chiísmo incluso en países como Perú, Cuba y Costa Rica, donde antes prácticamente no había musulmanes, Hezbulá está metido de lleno en el tráfico de drogas, el contrabando de cigarrillos y otras actividades delictivas en América Latina, reporta EFE.

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La crisis en Venezuela se agrava y ni la ONU ni la OEA han hecho nada.

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América Latina fue un mundo desovado y celosamente guardado por España durante siglos Continue reading

Un total de 16 gobiernos americanos pidieron el martes convocar un encuentro este miércoles en la OEA con el fin de debatir la posibilidad de llamar a una reunión de consulta de cancilleres para tratar el tema de Venezuela, lo que sería un paso más en la implicación del organismo en la situación de esa nación, reportó EFE.

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El concepto de Zeitgeist (espíritu del tiempo) proviene de la pluma de Hegel. Comúnmente es utilizado para señalar las formas hegemónicas de pensamiento que priman durante un tiempo en un país, región o incluso, en el mundo.

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Cuba fue el país con mayor crecimiento en redes sociales en 2016, según un informe presentado por América Society, Council of the America, que se nutrió de datos aportados por We are social and Hooot Suite y Similar Web.

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La recaudación tributaria en América Latina y el Caribe aumentó desde 1990 y representó en 2015 en promedio el 22,8 % del producto interno bruto (PIB) de la región, que esconde grandes diferencias por países, según un informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo (OCD

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21 Marzo, 2017 El Gobierno de Cuba discrimina y reprime a los afrodescendientes y viola sus derechos humanos, seg Continue reading
15 Marzo, 2017 (Infolatam).- "Son cinco: Cuba, Venezuela, Bolivia, Nicaragua y Ecuador. Se trata del n Continue reading
14 Marzo, 2017 Las aerolínea estadounidenses Silver Airways y Frontier suspenderán sus vuelos a Cuba debido a la saturación en la oferta y a problemas operativos sin resolver desde que se iniciaron las rutas comerciales a la isla en agosto de 2016. Continue reading

En su monumental novela intimista En busca del tiempo perdido (uno de los hitos literarios del siglo pasado), Marcel Proust atribuye la traición en el amor al carácter y la forma de actuar de la persona engañada. El escritor francés escribe al respecto: "Los hombres que han sido abandonados por diferentes mujeres lo han sido casi siempre de la misma manera a causa de su carácter y de sus reacciones siempre idénticas que uno puede anticipar; cada quien tiene su manera propia de ser engañado, al igual que tiene su manera de atrapar un resfriado".

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Hace algunos días vi el documental francés Lenin, la otra historia de la Revolución Rusa. Lo vi sin grandes expectativas. A estas alturas pensaba que más no se podía indagar sobre la revolución rusa de 1917. Y sin embargo, el filme dirigido por Cédric Tourbe me pareció en algunos de sus pasajes, novedoso.

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6 marzo, 2017 Cuba busca inversión foránea para desarrollar 21 proyectos relacionados con la industria alimentaria, valorados en 762 millones de dólares, entre ellos una fábrica de confituras en asociación con la multinacional Nestlé y una planta de producción de cerveza en la Zona Especial de Desarrollo del Mariel. Continue reading
5 marzo, 2017 El presidente de Cuba, Raúl Castro , y su canciller, Bruno Rodríguez , visitaron al presidente de Bolivia, Evo Morales, en el hospital de La Habana donde se encuentra internado y se recupera de una infección vírica y una sinusitis. Continue reading
2 marzo, 2017 El grupo Voluntarios de Miami por Trump convocó a los cubanos, nicaragüenses, venezolanos, colombianos y otros latinoamericanos a marchar este sábado en Palm Beach en apoyo del presidente de EE.UU., quien pasará el fin de semana en su mansión Mar-a-Lago, situada en esa ciudad de Florida. Continue reading

Terminó la última gran marcha de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC: 7.000 hombres y mujeres se desplazaron hacia 26 "zonas veredales transitorias" ante los ojos de un país que los vio en una lucha armada por más de medio siglo y que hoy vislumbra la paz.

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28 febrero, 2017 El ministro cubano de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez , visitará España en abril próximo, tras aceptar la invitación cursada por el secretario de Estado español de Cooperación y para Iberoamérica, Fernando García Casas , durante su primer viaje oficial a la isla, que concluye este martes. Continue reading
27 febrero, 2017 El secretario de Estado español de Cooperación y para Iberoamérica, Fernando García Casas , inició una visita oficial de dos días a Cuba para reforzar los lazos entre "dos países y sociedades que están muy próximas y que tienen un intenso entramado de relaciones bilaterales". Continue reading