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Béisbol cubano

Tan floja como la voz de un trovador. Tan escasa como la producción de azúcar en los devastados centrales del caimán o tan rara como la circulación en la noche habanera. Tan apagadita como los pueblos de la Carretera Central, tan discreta como la carne en una caldosa de los ce-de-erre. Tan triste como una blusita tendida al sol o tan desprovista de épica como este fin de revolú.

Así anduvo, anoche, la tanda cubana.

Aunque algo hubo, porque algo siempre hay.

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Nunca sabremos qué le dijo el coach al serpentinero cuando salió del banquillo y subió al montículo, dado el peligro del bote lleno. Pero da igual. Porque tan pronto volvió a quedarse solo en la lomita, lo primero que tiró el hombre fue una bola que debió traer efecto y no lo trajo, y Albert Almora (de 4-1, HR, 4RBI, R, .275), que ya había fallado antes en una situación similar, no esperó.

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Viajar del corazón de Vueltabajo al de la ciudad de Baltimore, en EEUU, más que sufrir aviones, colas y trenes, significa salir del suelo del mejor tabaco del mundo y caer, de sopetón, en el Attman's Deli, donde desde 1915 se sirven los mejores sándwiches del estado de Maryland.

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Anoche hubo guateque en el Camden Yards de Baltimore… hasta que salió Chapman (12S, IP, 3K, BB, 1.93) y cantó aquello de Formell que decía "se acabó, se acabó".

Transcurridos cinco capítulos, con Kendrys Morales (de 5-0, RBI, .203) de quinto palo, los Mulos perdían uno a seis ante los Orioles. Pero en el sexto cruzaron el plato un par de veces e iniciaron una remontada que incluyó dos más en el séptimo, una en el octavo y racimo de cuatro en el noveno.

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La serie nacional de béisbol para menores de 23 años cumplió sábado dos tercios de su etapa clasificatoria. La pelea por obtener el boleto a las semifinales en cada grupo ha llamado la atención de los aficionados, a pesar de los bostezos que genera jugar siempre contra los mismos equipos del apartado, la poca divulgación de la prensa especializada, y la baja calidad imperante en este tipo de certámenes.

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Alex Pompez habría tenido el corazón partido.

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Anoche, en el Great American Ball Park de Cincinnati, con ventaja de 4 a 0 frente a los Dodgers, los Rojos le confiaron la bola a Raisel Iglesias (IP, H, 3.47) en el inicio del noveno episodio, y fue como si "el Ciclón" solo confiara en sus compatriotas.

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La primera vez que lo vi lanzar fue durante un Panamericano juvenil, en tierras camagüeyanas y en los primeros años del nuevo siglo. Salió como un toro del bullpen y aseguró el éxito de la selección nacional contra el elenco de Estados Unidos. La elegancia de sus movimientos y su potente recta presagiaban un futuro promisorio para este muchacho nacido en la capital del país. Nadie se equivocó.

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Tan solo lleva dos días vestido de rayitas, pero anoche fue el primero en destacarse. En el Bronx, en uno de los dos partidos de relumbrón de la jornada, Kendrys Morales (de 4-1, HR, RBI, R, 2K, .211) le dio a los Mulos la primera y única ventaja de la que gozaron ante los Rayos de Yandy Díaz (de 5-0, 2K, .264) y el Guille Heredia (de 2-0, .214).

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Como si fuera un golfista, la levantó del piso y la mandó a volar. Había dos en los cojines. De modo que, con su cubita portátil, de tinta, tatuada en el antebrazo, Yasmani Grandal (de 3-1, HR, 4RBI, R, 2BB, K, .263) puso siete a tres un marcador que antes solo le daba una ventaja mínima a sus Cerveceros sobre los Filis, en un duelo en el que finalmente los de Milwaukee marcarían 11.

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El último le ganó al primero y todo fue una postalita cubana. Eso, a grandes rasgos, fue lo que sucedió anoche en el Great American Ball Park de Cincinnati, donde tras diez capítulos, los Rojos embozalaron a los Cachorros.

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Nolan Arenado (de 4-1, HR, 2RBI, R, BB, K, .317) debe haberse acordado anoche de cuando el Benny cantaba aquello de no saber cómo fue. Pero en realidad pasó. En el Fenway Park, frente al as de las Medias Rojas, con hombre en primera y sus Rockies perdiendo tres por cero en el séptimo episodio, mandó una bola a la cima del green monster, casi al mismo sitio donde, en el tercer capítulo, J. D. Martínez (de 5-2, HR, RBI, R, .316) había enviado otra por los locales.

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Como si interpretaran una versión a cuatro manos de Los tres golpes"Pito" Abreu (de 4-1, HR, RBI, R, K, .269) y Yoan Moncada (de 4-3, 2HR, 2RBI, 2R, K, .289) pegaron anoche tres estacazos y, sin necesitar la ayuda de Yonder Alonso (de 4-0, K, .173), anudaron con sus Medias Blancas a los Indios del leonino Martín (de 2-0, BB, R, .221), 5 a 2.

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Como las islas rodeadas por Christo y Jeanne-Claude, allá en Miami, en 1983.

En el día de las madres, todos vistieron de rosado. Camisetas, medias, muñequeras, petos, rodilleras, bates, guantillas y hasta spikes, de manera que sobre el verde de los diamantes, parecieron las susodichas islas o flamencos desquiciados.

Unos, sin embargo, lo fueron más que otros.

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De haber calzado spikes anoche, este servidor habría remolcado cuatro carreras para su novena. Pues visto lo visto, tal fue la cuota asignada para los apellidados Díaz, resultaran vegueros de Vueltabajo o no.

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Gio González (1-0, 5,2IP, 3K, 3BB, 1.69) desempolvó anoche su librito, ese en el que con celo y mimo guarda la fórmula que le habría dado de comer en el Santos y Artigas, en el Ringling Brothers and Barnum & Bailey, en el Pubillones, el Montalvo, el Nelson o en cualquier otro de los circos que recorrían el caimán antes de la revolú.

¡Qué magia!

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La sexta edición del campeonato nacional cubano para menores de 23 años ya rebasó el primer tercio y las alarmas siguen encendidas. Si en algún momento se pensó en una mejora de calidad con respecto a temporadas anteriores, ya pocos pueden mantener esa tesis en pie después de analizar las estadísticas que están dejando los muchachos en todos los partidos.

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Ya a fines del siglo XIX nevó sobre la poesía cubana. Pero en Denver lo hacía desde mucho antes. De modo que no fue extraño que anoche, en el Coors Field, nevara tanto o más que en aquel cuartucho en el que Julián del Casal —entre biombos y ménsulas y pensando en Leopardi y Baudelaire— escribía sus versos.

Anoche caían copos ya en el capítulo inicial, cuando Nolan Arenado (de 4-3, HR, 3RBI, 2R, 2BB, K, .322) mandó una recta al graderío, remolcando las dos primeras rayas de un duelo en el que sus Rockies tumbarían a los Gigantes, 12 a 11. 

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Como cualquier niño habanero de principio de los años 70, Euclides Rojas quería jugar béisbol "cuando fuera grande", en ese equipo que vestía todo de azul y que llevaba escrito con letras góticas, en el pecho, el nombre de Industriales.

Nacido en el barrio de La Timba, muy cercano al estadio Latinoamericano, cuartel general de los capitalinos, muchas veces fue uno más en la multitud frenética que vitoreaba a sus ídolos y sufría con las derrotas.

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Anoche, en el Petco Park de San Diego, Eric Hosmer (de 3-1, HR, RBI, R, .280) inició la remontada en un duelo que sus Padres acabarían ganando ante los Mets de Adeiny Hechavarría (.182), 3 a 2.

Dos a cero perdían cuando el cubanamerican despachó una línea hacia la banda contraria y la bola cayó al otro lado de la cerca, lo suficientemente lejos como para que él pudiera recorrer las almohadillas a paso suave, como si recordara el verso de Florit: "Aquí, mayo fugaz, tu gracia pura".

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Anoche, en el Camden Yards de Baltimore, donde las Medias Rojas le hicieron un nudo a los Orioles, 8 a 5, J. D. Martínez (de 2-1, HR, 3RBI, 2R, 2BB, K, .323) disparó el vuelacercas número 200 de su carrera. En el capítulo inicial, con uno de los suyos en circulación y como si quisiera quitarse un peso de encima, depositó la recta que le tiraron del otro lado del muro del center field, recorrió las almohadillas y, al pisar el plato, ingresó en un selecto club.

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Un error geométrico que no lo es. Una tangente inesperada, una revelación.

La bola siguiendo la cal derecha como un adicto que esnifa no una, sino dos veces.

Eso es lo que fueron anoche el par de líneas que "Candelita" Iglesias (de 5-3, 3B, 2B, 4RBI, 2R, .310) despachó hacia la banda contraria, suelto como anda, empecinado en demostrar que el chicharrón no es carne.

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Sabido es que su padre le puso un bate en las manos cuando tenía tres años. Y dado que nació en el 94, hablamos del 97, el año en que, por ejemplo, el gran Orlando "el Duque" Hernández agarró sus cheles y partió del caimán, en busca de una gloria que encontraría con los Yankees en el Bronx, o el primero de los tres años en que Rey Ordoñez ganaría el Guante de Oro como mejor shortstop de la Liga Nacional, jugando en Queens para los Mets.

Ese año vivimos en Nueva York.

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Eterna. Así fue la noche de anoche en el Miller Park de Milwaukee, tan difícil de resumir como la jornada en su conjunto, con los del caimán zafándoles las costuras a la bola en múltiples parques. 

Difícil de resumir fue también, por cierto, aquella noche de agosto de 1959 en la que el Benny, con Orlando Vallejo y Ramón Veloz, se lució de lo lindo en el Alloy Night Club, sin sospechar siquiera lo poco que le quedaba a los night clubs.

Pero en fin, hablemos de pelota. 

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… y finalmente, tan solo por segunda vez en lo que va de año, Kendrys Morales (de 4-3, RBI, 3R, BB, K, 183) hizo honor a la pluralidad de su nombre y disparó más de un indiscutible en un partido.

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Al gran Abelardo Barroso le gustaba ver un arroyo correr por una sabana, y también ver a una indiana en los brazos de un criollo.

De anoche, a nosotros lo que más nos gustó fue ver cómo Nolan Arenado (de 5-3, HR, 2RBI, 2R, .297) convertía el Miller Park de Milwaukee en el cuarto de Tula, y le prendía candela.

¡Y de qué manera! 

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"Candelita" Iglesias (de 4-2, HR, RBI, R, .313) llegó a Cincinnati precedido de su fama con el cuero, pero ha impresionado a los Rojos con su bejuco. Anoche, de visita en Queens, salió a batear en el noveno episodio, el marcador inmaculado, dos outs y el closer de los Mets en la lomita. Se suponía que no bateara, y mucho menos que cazara una slider y la depositara en el graderío del left, dándole una ventaja mínima a los suyos. Pero justamente eso fue lo que sucedió.

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Natural de Perico, Matanzas, nunca ha visto tanto dinero en su vida. En el Havana's Rio Hotel, los hermanos Pasquel, magnates petroleros, abren una maleta con 10.000 dólares y le dicen que es suya si accede a ir a jugar a México. Si se queda allí durante dos años, dicen, la cifra será de 30.000.

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Terminados los segundos enfrentamientos de cada grupo, la Serie Nacional para menores de 23 años en Cuba continúa generando comentarios negativos.

Los jóvenes atletas tienen que lidiar no solo con el sol abrasador de las dos de la tarde para jugar sus partidos, sino con la ineficiencia de unos dirigentes que siguen sin garantizar un mínimo entorno de comodidad, tropezando una y otra vez con las mismas dificultades.

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El jueves pasado, con un zurdo en el montículo de los Orioles, las Medias Blancas dejaron a Yonder Alonso (de 3-1, HR, 2RBI, R, BB, K, .190) en el banquillo. Anoche, ante ese mismo zurdo, lo insertaron de séptimo en la tanda, y el ex de la Universidad de Miami respondió, despachando una recta que cayó en las gradas más rápido que lo que se extinguían los merengues en las puertas de los colegios del caimán, cuando aún había merengues.

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En 1867, en un muelle de Massachusetts, un gringo llamado Candy Cummings se entretenía lanzando conchas secas al mar. Al ver el efecto que les imprimía, se le ocurrió intentarlo con una pelota, y así lanzó la primera curva.

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Antier no se sumó a la fiesta de los vuelacercas pues su duelo fue suspendido. De modo que anoche no quiso esperar a que se calentaran las planchas de las hamburgueserías en el Fenway Park. En la proa de sus Rayos, enganchó el segundo envío del juego y puso la bola en lo alto del green monster, esa pared que allí, en el left field, separa el diamante del resto de la vida.

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A una jornada como la de ayer debió referirse el gran Ignacio Piñeiro cuando compuso aquello de "salí de casa una noche aventurera, buscando ambiente de placer y de alegría", y tanto gozó.

Porque lo sucedido en los diamantes no tuvo fin.

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El año pasado, una infección bacteriana ingresó en su torrente sanguíneo y casi lo mata. Pero ahora la vida le vuelve a sonreír. Centerfielder y segundo bate de los Indios de Cleveland, Leonys Martín (de 4-1, HR, RBI, R, K, .256) llegó anoche a Houston y se fumó a los Astros del Yuli Gurriel (de 4-0, .250) con la elegancia de un behique. 

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La Sexta Serie Nacional de Béisbol para menores de 23 años arrancó en todo el país el fin de semana con algunos bríos, pero una vez más agobiada por las incapacidades de los dirigentes deportivos.

Unas horas antes de la inauguración oficial, se pudo conocer de la suspensión de una de las subseries particulares por problemas con el hospedaje en Santiago de Cuba, anfitriones de los Cachorros holguineros.

Por otra parte, trascendió la noticia de que el equipo de Las Tunas tuvo que trasladarse a pie varios kilómetros, desde su lugar de alojamiento hasta el terreno de juego.

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Hace dos días, Nolan Arenado (de 4-2, 3RBI, R, .278) conseguía el millar de imparables en su carrera. Anoche disputó su noningentésimo partido y lo hizo en su estilo: ayudándonos a comprender el pasado mediante un ejercicio contrafactual.

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…y Yasiel Puig (de 4-2, HR, 3RBI, R, .183) botó su primera pelota en el Great American Ball Park. Finally! Como rojo, el 66 había botado apenas una en Monterrey y otra en elei. Poco, casi nada en un primer mes de temporada que acabó anoche y en el que él anduvo tan apagadito como el caimán en verano, cuando escasee el petróleo.

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Tan perdidos como el Coors Field en el dowtown de Denver, que uno lo tiene al lado y no lo ve cuando llega a la Union Station, encajado como está entre cervecerías y lugares chéveres.

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En un solo ladrillito. Así, como le gustaba a Carola bailar el son, se bailó anoche en los diamantes. Pues todos los duelos entre cubanos acabaron por la mínima.

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"El Ciclón" Iglesias (4S, IP, 3K, 4.66) se ha adelantado a la temporada de huracanes. ¡Sopla, causa estragos, destroza las esperanzas de niños y adultos en el Petco Park!

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Fue un dale al que no te dio.

Alonso (de 5-1, RBI, K, .200) remolcó a Abreu (de 5-2, 2B, 2RBI, R, .189), Abreu remolcó a Moncada (de 4-2, HR, 2RBI, 2R, BB, K, .321), y Moncada se remolcó solo, con un palo que cayó más allá de los 450 pies.

"¿Quién puede negar que la vida es fantasía?", cantaba "el King" allá en el Pico Blanco, y el trío cubano del sur de Chicago pareció darle la razón.

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Para sus primeros habitantes fue Ahao, Camaraco y Siguanea. Para Colón, La Evangelista. Luego tuvo nombres como San Pauli, Colonia de la Reina Amalia y, finalmente, Isla de Pinos. Cara de Coco la renombró en el año 78, poniéndole el ñangarón nombre de Isla de la Juventud, al que no hay manera de encasquetarle gentilicio —los ñángaras son así—, de modo que a los lugareños se les sigue llamando por lo que de verdá son: pineros.

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Natural de Sagua la Grande, igual que Antonio Machín, Yandy Díaz (de 4-2, HR, 2B, 2RBI, R, .271) fue anoche eso que cantaba su coterráneo, un "vendaval sin rumbo que te llevas/ tantas cosas de este mundo".

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Yoan Moncada (de 4-2, 2HR, 2RBI, 2R, K, .333) se pasó el año pasado cantando ese guaguancó que dice "yo vine pa ver/ me han dicho que ustedes cantan/ columbia, santo y bembé./ Yo vine pa ver".

Pero ahora ya vio, y ni el más pinto se le para enfrente.

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Anoche, en los diamantes, todo el mundo lució el 42. Se homenajeó a Jackie Robinson, se recordó ese debut suyo con los Dodgers de Brooklyn el 15 de abril de 1947, cuando al saltar al terreno acabó con la segregación racial en el béisbol de EEUU.

1947 fue un año de alegrías, escribimos ayer, aunque también hubo sus sombras:

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