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CUC

Luz Escobar y Marcelo Hernández

¿Es posible descubrir un ángulo desconocido en una ciudad que se ha transitado miles de veces? A la capital cubana le ha surgido un nuevo escorzo desde la azotea del Gran Hotel Manzana Kempinski, a pocos metros del Capitolio. Es una vista para bolsillos acaudalados y personas de gustos refinados que los transeúntes apenas alcanzan a intuir desde la acera.

Pese a la apertura este lunes del exclusivo alojamiento, gestionado por el grupo germano-suizo Kempinski, será oficialmente inaugurado en junio. Cuenta con una categoría de cinco estrellas plus y ha generado cierto revuelo en los alrededores que llega precedido de las caras de asombro por los elevados precios en la galería de tiendas de la planta baja.

Los curiosos que vencen el asombro llegan al lobby donde son recibidos por empleados vestidos de gris y blanco. Caminan rápido, como si tuvieran mucho que hacer, aunque una trabajadora asegura a 14ymedio que por el momento se alojan "pocos clientes".

Se puede elegir una habitación a través de la página web del hotel o directamente en la carpeta. Ocho noches de estadía en el próximo mes de junio, sin desayuno, cuestan 3.760 dólares, un dinero que alcanzaría para comprar un cuarto con baño colectivo en algún solar del cercano municipio Centro Habana.

Todo es lujo y glamour. Los pisos refulgen y un grupo de trabajadores de la India se apresuran para sembrar plantas en las aceras del imponente edificio. "Además de sembrarlas van a regar las matas o las van a dejar secar?", pregunta con escepticismo una señora que pasea por el lugar, y que recibe como respuesta las sonrisas de incomprensión de los trabajadores.

En la entrada del lobby un empleado le dice a un cubano de raza negra que no puede entrar. "Soy pintor y vengo a hablar con el gerente porque estamos cerrando un acuerdo para unos cuadros", explica el hombre, pero el custodio le cierra el paso. Otros visitantes nacionales, blancos o acompañados de turistas, entran sin problema.[[QUOTE: Ocho noches de estadía en el próximo mes de junio, sin desayuno, cuestan 3.760 dólares]]En el interior una empleada acompaña a quienes quieren pasar hacia la terraza del sexto piso, el plato fuerte del hotel, con un paisaje espectacular sobre el Parque Central y varios edificios cercanos. A media mañana solo unos cuantos clientes ocupan mesas a pocos metros de la piscina.

"Estoy hospedada en el hotel Plaza", cuenta Almudena, una española en viaje de aniversario de bodas. "No puedo permitirme pagar un hotel así, pero esta terraza la recomiendo porque tiene una vista hermosa", asegura. La turista cree que "el contraste es muy fuerte, porque a pocos minutos de aquí hay edificios a punto de desplomarse".

En el bar El Surtidor, ubicado en la terraza, los empleados se ufanan de poder satisfacer todos los gustos. Las botellas están casi llenas tras la espalda del barman, que prepara un cóctel para un huésped. Todo está impecable a su alrededor, extrañamente perfecto.

"No, ron Bacardí no tenemos", responde a una clienta a la que minutos antes había asegurado "aquí tenemos de todo". En el paisaje se recorta el logotipo del murciélago sobre un edificio cercano que perteneció a la más famosa familia ronera del país y cuyas fábricas fueron nacionalizadas después de enero de 1959.

A pesar de no tener la altura de un rascacielos, desde la azotea del hotel la gente se ve diminuta mientras cruza las calles, compra la prensa o corre detrás de un ómnibus. El tiempo va más lento dentro del local y toda la atmósfera tiene un delicado olor a flores.

"Tiraron la casa por la ventana", comenta José Carlos, un guía que se dedica a acompañar a los turistas por la ciudad y enseñarles los lugares más interesantes. El guía enmarca las cejas mientras lee la carta. "Es la primera vez que vengo y el bar está precioso pero todo es muy caro".

Un Cuba Libre cuesta 6 CUC, el salario de una semana de un profesional cubano. A pocos metros de allí, un restaurante privado con vistas hacia el Paseo del Prado ofrece el mismo trago por la mitad del precio. "Esto es para gente de billete", ironiza Juan Carlos.[[QUOTE:Tomarse un Cuba Libre en la terraza cuesta 6 CUC pero a pocos metros, en un restaurante privado, se ofrece el mismo trago por la mitad de precio]]Dos turistas belgas han venido con el emprendedor para conocer el nuevo lugar. "Es como estar en Cuba pero sin estar en Cuba", apunta Thomas, proveniente de Bruselas. Cree que el hotel tendrá su clientela entre hombres de negocios y celebridades que quieran tener un nivel de comodidades que es difícil de encontrar en otros hoteles del país.

Finalmente los tres deciden tomar un café por 3 CUC cada uno. Lo saborean durante un rato para sacarle hasta el último centavo. "Por lo menos no le han echado chícharo todavía", bromea el guía privado, que opina que esto está pensado para el turismo de Estados Unidos.

En la peña deportiva La Esquina Caliente, al eterno debate sobre el béisbol le ha surgido un contendiente. "Eso no van a poder mantenerlo", asegura Saúl, un jubilado de los ferrocarriles que señala desafiante hacia el restaurado edificio.

"Eso es cinco estrellas plus", enfatiza el hombre con los ojos desorbitados. "Eso quiere decir que los huéspedes lo quieren todo de primera calidad y sin demoras". En lugar de comentar la última designación de Víctor Mesa como mánager del equipo Industriales, el tertuliano prefiere desgranar sus dudas sobre el hotel.

"¿Cómo esos suizos van a lograr mantener los suministros si en este país cuando no falta el papel sanitario, falta la mantequilla o el agua embotellada?", se pregunta.

Allá arriba, en la terraza del hotel, resguardados bajo las sombrillas que los protegen del sol y con un trago recién preparado, los visitantes vislumbran una ciudad atractiva, muy diferente a la que conoce la inmensa mayoría de sus habitantes.

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14ymedio, Havana, 20 May 2017 — Cuba seeks to take advantage of the recent rise of tourism, one of the locomotives of the island’s economy, to boost other areas and local services, in which the tourism sector invested more than 310 million Cuban convertible pesos in 2016. This figure represents approximately 64% of the operating … Continue reading "Cuba Seeks To Use Tourism Boom To Boost Other Economic Areas" Continue reading
Ivan Garcia, 15 May 2017 — The plastic drawers holding garments for men and women give off the usual scent of things that have have been in storage for a long time. We are in a government-run store that sells used clothing on the Calzada de Monte, a busy thoroughfare lined with state-owned retail establishments, privately … Continue reading "Getting Dressed in Cuba / Iván García" Continue reading
Estado verde olivo ejerce como patrón empresarial en Cuba 21 de mayo de 2017 – 17:05 – Por IVÁN GARCÍA Desde que el Estado verde olivo decidió arrendar flotas de taxis en moneda dura, los clientes locales han salido perjudicados. “Ahora el precio de las carreras se ha disparado” Malestar en la espalda, aumento de […] Continue reading
Anuncian apertura de más mercados especializados para cuentapropistas Estarán destinados principalmente al sector turístico Lunes, mayo 22, 2017 | CubaNet MIAMI, Estados Unidos.- El Gobierno cubano abrirá cinco “merca hostales” más para “abastecer al sector cuentapropista vinculado a los servicios al turismo”, informó ACN. Los establecimientos se instalarán en “territorios que concentran un gran número […] Continue reading
Estarán destinados principalmente al sector turístico Continue reading
Cuba: Forbidden Fruit / Iván García

Iván García, 11 May 2017 — Scarcely a block away from the majestic Grand
Hotel Manzana Kempinski, whose inauguration is expected next June 2nd,
next to the Payret cinema, a state-owned cafeteria sells an acidic and
insipid hamburger with bread for the equivalent of 50 centavos. Workers
in the neighbourhood and beggars who survive on asking foreigners for
change, form a small queue to buy the inedible hamburger.

The hotel, built by Kempinski, a company started in Berlin in 1897,
stands in the place of the old Manzana de Gómez, the first shopping mall
on the island, at Neptuno, San Rafael, Zulueta and Monserrate streets,
in the heart of Havana. Opened in 1910, throughout its history, the
Manzana de Gómez housed everything from offices, lawyers' chambers and
commercial consultants to businesses, cafes and restaurants and other
enterprises.

Very near to Manzana Kempinski, the first five star hotel there, will be
the Cuban parliament, still a work in progress, which will have as its
headquarters the old National Capitol, a smaller scale replica of the
Congress in Washington.

The splendid hotel, owned by Gaviota, a Cuban military corporation, and
managed by the Kepinski organisation, can boast of having the old Centro
Asturiano, now the home of the Fine Arts Museum's private collections,
the Havana Gran Teatro and the Inglaterra, Telégrafo, Plaza and Parque
Central hotels as neighbours.

Apart from the recently-built Parque Central Hotel, the other three
hotels are situated in 19th century or Republican era buildings, and are
among the most beautiful in the city. In the centre of these
architectural jewels we find Havana Park, presided over by the statue of
the national hero, José Martí.

In those four hotels, you will find shops selling exclusively in
convertible pesos (CUC), a strong currency created by Fidel Castro for
the purpose of buying high quality capitalist goods.

Incidentally, they pay their employees in the Cuban Pesos (CUP), or
national currency. In the tourism, telecoms and civil aviation sectors,
their employees only earn 10-35 CUC as commission.

The chavito, as the Cubans term the CUC, is a revolving door which
controls the territory between the socialist botch-ups, shortages and
third rate services and the good or excellent products invoiced by the
"class enemies", as the Marxist theory has it, which supports the olive
green bunch which has been governing the island since 1959.

21st century Cuba is an absurd puzzle. Those in charge talk about
defending the poor, go on about social justice and prosperous
sustainable socialism, but the working class and retired people are
worse off.

The regime is incapable of starting up stocked markets, putting up good
quality apartment blocks, reasonably priced hotels where a workman could
stay or even maintaining houses, streets and sidewalks in and around the
neighborhoods of the capital. But it invests a good part of the gross
domestic product in attracting foreign currency.

José, a private taxi driver, thinks that it's good to have millions of
tourists pouring millions of dollars into the state's cash register.
"But, the cash should then be reinvested in improving the country. From
the '80's on, the government has bet on tourism. And how much money has
come over all those years? And in which productive sectors has it been
invested?" asks the driver of a clapped-out Soviet-era Moskovitch.

Government officials should tell us. But they don't. In Cuba, supposedly
public money is managed in the utmost secrecy. Nobody knows where the
foreign currency earned by the state actually ends up and the officials
look uncomfortable when you ask them to explain about offshore
Panamanian or Swiss bank accounts.

In this social experiment, which brings together the worst of socialism
imported from the USSR with the most repugnant aspects of African style
capitalist monopoly, in the ruined streets of Havana, they allow Rapid
and Furious to be filmed, they tidy up the Paseo del Prado for a Chanel
parade or open a Qatar style hotel like the Manzana Kampinski, in an
area surrounded by filth, where there is no water and families have only
one meal a day to eat.

In a car dealer in Primelles on the corner of Via Blanca, in El Cerro,
they sell cars at insulting prices. The hoods of the cars are covered in
dust and a used car costs between $15-40,000. A Peugeot 508, at $300k,
is dearer than a Lamborghini.

For the authorities, the excessive prices are a "revolutionary tax", and
with this money they have said they will defray the cost of buying city
buses. It's a joke: they have hardly sold more than about forty
second-hand cars in three years and public transport goes from bad to worse.

For Danay, a secondary school teacher, it isn't the government opening
hotels and luxury shops that annoys her, "What pisses me off is that
everything is unreal. How can they sell stuff that no-one could afford
even if they worked for 500 years? Is it some kind of macabre joke, and
an insult to all Cuban workers?" Danay asks herself, while she hangs
around the shopping centre in the Hotel Kempinski.

In the wide reinforced concrete passageways, what you normally see there
is amazing. With his girl friend embracing him, Ronald, a university
student, smiles sarcastically as he looks in a jewelry shop window at
some emeralds going for more than 24k convertible pesos. "In another
shop, a Canon camera costs 7,500 CUC. It's mad." And he adds:

"In other countries they sell expensive items, but they also have items
for more affordable prices. Who the hell could buy that in Cuba, my
friend? Apart from those people (in the government), the Cuban major
league baseball players who get paid millions of dollars, and the people
who have emigrated and earn lots of money in the United States. I don't
think tourists are going to buy things they can get more cheaply in
their own countries. If at any time I had any doubts about the essential
truth about this government, I can see it here: we are living in a
divided society. Capitalism for the people up there, and socialism and
poverty for us lot down here".

Security guards dressed in grey uniforms, with earphones in their ears
and surly-looking faces, have a go at anyone taking photos or connecting
to the internet via wifi. People complain "If they don't let you take
photos or connect to the internet, then they are not letting Cubans come
in", says an irritated woman.

In the middle of the ground floor of what is now the Hotel Kempinski,
which used to be the Manzana de Gómez mall, in 1965 a bronze effigy of
Julio Antonio Mella, the student leaders and founder of the first
Communist party in 1925, was unveiled. The sculpture has disappeared
from there.

"In the middle of all this luxurious capitalism, there is no place for
Mella's statue", comments a man looking at the window displays with his
granddaughter. Or probably the government felt embarrassed by it.

Iván García

Note: About the Mella bust, in an article entitled Not forgotten or
dead, published 6th May in the Juventud Rebelde magazine, the journalist
Ciro Bianchi Ross wrote: "I have often asked myself what was the point
of the Mella bust which they put in the middle of the Manzana de Gómez
mall and then removed seven years ago, before the old building started
to be transformed into a luxury hotel, and which seems to bother people
now. Mella had nothing in common with that building. The Manzana de
Gómez had no connection with his life or his political journey. Apart
from the fact that from an artistic point of view it didn't look like
anything".

Translated by GH

Source: Cuba: Forbidden Fruit / Iván García – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-forbidden-fruit-ivn-garca/ Continue reading
La República cubana, entre la aversión y la fascinación ZUNILDA MATA/MARIO J. PENTÓN, La Habana-Miami | Mayo 20, 2017 El estudiante repasó los apuntes para el examen de historia: “la etapa republicana fue neocolonial, mediatizada y corrupta”, leyó en voz alta, mientras el abuelo hacía una mueca de disgusto. A 115 años de fundada la […] Continue reading

Zunilda Mata/Mario J. Pentón

El estudiante repasó los apuntes para el examen de historia: “la etapa republicana fue neocolonial, mediatizada y corrupta”, leyó en voz alta, mientras el abuelo hacía una mueca de disgusto. A 115 años de fundada la República de Cuba, muchos se debaten entre la aversión o la fascinación por ese período de la historia nacional que comenzó el 20 de mayo de 1902.

Aunque la palabra República se lee por todos lados, en las monedas, los billetes y los documentos oficiales, el Gobierno evita conmemorar la fecha de su fundación. En cada aniversario la Seguridad del Estado controla con mayor atención a los opositores para evitar celebraciones públicas. No hay música, ni actos de homenaje, ni discursos. Ni siquiera los países aliados envían notas de felicitación a la Plaza de la Revolución por “el día de la independencia”.

Mientras que la fundación de las villas coloniales se conmemora a bombo y platillo, el nacimiento oficial de la nación -tras un convulso período de guerra- pasa desapercibido en los periódicos controlados por el Partido Comunista. Vitorear la República está mal visto y declararse “republicano” es casi como calificarse de “anexionista”, “imperialista” o “enemigo de la patria”.[[QUOTE:Mientras que la fundación de las villas coloniales se conmemora a bombo y platillo, el nacimiento oficial de la nación -tras un convulso período de guerra- pasa desapercibido en los periódicos controlados por el Partido Comunista]]Dos zapatos de bronce se posan solitarios sobre un monumento en la habanera calle G. La escultura que representó a Tomás Estrada Palma fue arrancada por la intolerancia revolucionaria tras enero de 1959. La imagen de otros gobernantes republicanos, al estilo de José Miguel Gómez, han sido recolocadas en sus pedestales de la llamada Avenida de los Presidentes, pero el amigo de José Martí no ha corrido igual suerte.

“Quitar esa escultura fue una tremenda falta de respeto, porque el pasado de un país no se puede borrar”, argumenta Lucía Martínez, graduada en la Universidad de Ciencias Pedagógicas en la especialidad de historia y profesora por años en un preuniversitario capitalino.

“Siempre traté de darle a mis estudiantes una explicación lo más completa posible de aquellos años”, cuenta a 14ymedio. “Aunque los programas de la asignatura dan muy poco margen para matizar lo que ocurrió en la República”, aclara. “Se han eliminado de los libros tantos rostros y hechos, que a los jóvenes no les gusta estudiar Historia porque es una asignatura esquemática”.

Martínez considera que de todas las etapas que ha vivido el país: precolombina, colonial, republicana y revolucionaria; la más “vilipendiada ha sido la República”. Un enfoque que, a su juicio, “ha extendido la ignorancia de quiénes somos y de dónde venimos”.

Los padres y abuelos de Martínez fueron líderes socialistas durante la primera mitad del siglo veinte. Su madre, una feminista contumaz, le contaba cuando era niña sobre la lucha de las mujeres por sus reivindicaciones de género. “Eran años convulsos pero la sociedad logró dar muchos pasos positivos de los que apenas se habla ahora”.

Serapio Gómez de 78 años se mece en un sillón en el portal de su casa en Ciego de Ávila y mastica un tabaco, mientras evoca los años de su juventud. “Había muchas injusticias”, asegura. “Lo que pasa es que la gente no quiere recordar o prefiere acordarse solo de la parte más bonita”.[[QUOTE:“Era una República dura, pero ahora también hay muchas cosas que no entiendo” como “eso de la dualidad monetaria, que los sindicatos estén pintados en la pared porque nadie les hace caso y que un extranjero tiene más derechos que nosotros mismos”]]No obstante echa en falta “muchos servicios como las tintorerías, las fondas y los bares a los que iban cubanos de a pie” y que ahora “se han perdido”. “Era una República dura, pero ahora también hay muchas cosas que no entiendo” como “eso de la dualidad monetaria, que los sindicatos estén pintados en la pared porque nadie les hace caso y que un extranjero tiene más derechos que nosotros mismos”.

Gómez se considera un revolucionario y tiene “la peor opinión” de la Cuba republicana, pero siente que muchos de su generación “sacrificaron su vida” y que lo que deseaban ver “no es lo que tenemos ahora”.

El hombre vive de una pensión que no supera los 20 CUC al mes y de las remesas que le envían dos hijos emigrados, uno en Canadá y el otro en Chile.

El jubilado se ha quedado a cargo de su nieto de 18 años, al que “no le interesa nada la historia”, lamenta. El abuelo asegura que cuando se le pregunta al joven sobre acontecimientos históricos “sabe muy bien que el 4 de julio es la fecha patria de Estados Unidos, pero no sabe qué pasó el 20 de mayo de 1902 en Cuba”.Este sábado muchas calles de Florida, en Estados Unidos, se vestirán con los colores de la celebración por la fundación de la República cubana. El exilio se ha convertido en el reservorio de unos festejos que en la Isla están estigmatizados u olvidados. Para muchos emigrados, celebrar el 20 de mayo es una forma de reivindicar sus orígenes y recordar el país que dejaron atrás.

La República también cabe en la maleta.

Alejandro Blanco, de 84 años y exiliado en Miami desde 1980 cuando salió de la Isla a través del puerto de Mariel, recuerda que en los años republicanos el país “progresaba mucho” aunque reconoce que “también había mucha miseria”.

Blanco comenzó a trabajar a los 11 años para aliviar las estrecheces económicas de su hogar. “Recuerdo que nunca fui a la escuela, hasta que un día me ofrecieron una beca y comencé a ir, pero como no me gustó me escapé y no regresé más”, evoca ahora, casi siete décadas después. A muy corta edad “limpiaba zapatos, vendía lotería y lavaba los carros de alquiler”.[[QUOTE:Alejandro Blanco, de 84 años y exiliado en Miami desde 1980 cuando salió de la Isla a través del puerto de Mariel, recuerda que en los años republicanos el país “progresaba mucho” aunque reconoce que “también había mucha miseria”]]El emigrado evita recordar en blanco y negro. “Había mucha pobreza y mucha gente vivían mal, pero también habían oportunidades para superarse”. En su opinión “de Fulgencio Batista puede decir cualquier cosa, pero la verdad era que el país progresaba”. Considera que “después que llegó Fidel Castro las cosas cambiaron rápidamente” y Blanco pasó “casi 20 años” intentando salir de la Isla hasta que lo logró.

Las más jóvenes generaciones de cubanos emigrados tienen versiones contradictorias sobre la etapa republicana. Una, la que aprendieron en las escuelas nacionales, y otra, la que encontraron al radicarse fuera del país.

Idalmis Martínez, de 33 años y con dos años de residencia en Estados Unidos, reconoce que no sabe mucho de la República. “En la escuela nos enseñaron que había hambre, miseria y explotación. Siempre decían lo mismo los maestros de historia. Ah… y que los políticos se robaban el dinero”.

Al salir de Cuba se percató de que “la historia la cambian” y “a lo mejor no era como decían en la escuela”. En su natal Sancti Spíritus “la mayoría de las construcciones son de antes de la Revolución. Todo lo bonito es de esa época, porque lo demás son construcciones rústicas”.

En La Habana, una maqueta a pequeña escala -ubicada en la barriada de Miramar- reproduce toda la ciudad. Las edificaciones están teñidas de tres colores diferentes que marcan su construcción durante la colonia, la república o la llamada etapa revolucionaria. Marrón, mostaza o crema son los tonos elegidos para cada período., pero basta una mirada para determinar que la ciudad es mayoritariamente “color mostaza”.

Sin embargo, los detalles del pasado se van perdiendo en la memoria de muchos. El país ha vivido más años bajo el modelo implantado después de enero de 1959 que en el breve período republicano que abarcó 56 años.

Idalmis Martínez cree que vale la pena aclarar que “Cuba sigue siendo una república, pero distinta. Ahora no eliges al presidente, pero sigue siendo una república”.

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Cuba busca aprovechar el auge reciente de su turismo, una de las locomotoras de la economía de la isla, para dinamizar otras áreas y servicios locales, en los que el sector turístico invirtió en 2016 más de 310 millones de pesos convertibles.

Esta cifra representa aproximadamente el 64% de los gastos de operación ejecutados por las empresas estatales del turismo, frente a los 160 millones de CUC empleados en la importación de alimentos y otros productos del extranjero, un 26% de los gastos totales, señala un artículo del diario Juventud Rebelde.

El año anterior, el país caribeño compró en el exterior cubertería, vajillas, lencería, material de oficina, de limpieza, productos desechables y mobiliario, además de conservas de vegetales y frutas, embutidos, lácteos, confituras y cervezas, debido a que la industria local no pudo con la demanda.[[QUOTE:El año anterior, Cuba compró en el exterior cubertería, vajillas, lencería, material de oficina, de limpieza, productos desechables y mobiliario, además de conservas de vegetales y frutas, embutidos, lácteos, confituras y cervezas]]Durante un foro de la cuarta Feria Nacional de Negocios, con sede en La Habana y que se desarrollará hasta el próximo jueves, directivos de la Industria Ligera cubana aseguraron que ya realizan “un grupo de microinversiones para ampliar capacidades” y ofertas destinadas al sector turístico.

El director general de la Empresa Nacional de Frutas Selectas, Juan Carlos Rodríguez, afirmó que para 2017 unas 60 empresas locales garantizarán 128 productos agrícolas y adelantó que pretenden incluir prácticas agrotécnicas más eficientes para producir cultivos priorizados y de alta demanda como las hortalizas y las frutas.

Para enfrentar el “boom” de visitantes extranjeros a la isla, que este año espera superar los 4 millones de turistas recibidos en 2016, el país proyecta edificar 224 nuevas instalaciones hoteleras para 2030, indicó la directora general del Ministerio del Turismo (Mintur), María del Pilar Macías.

La meta es construir 103.000 nuevas habitaciones para ese año, explicó.

Además, el Mintur planea recuperar y construir más de 20 clubes náuticos y marinas, igual número de inmobiliarias para alojar extranjeros, y la misma cantidad de campos de golf con casi una docena de hoteles asociados, algunos de estos ya en marcha junto a compañías de Alemania, China y España.

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Iván García, 11 May 2017 — Scarcely a block away from the majestic Grand Hotel Manzana Kempinski, whose inauguration is expected next June 2nd, next to the Payret cinema, a state-owned cafeteria sells an acidic and insipid hamburger with bread for the equivalent of 50 centavos. Workers in the neighbourhood and beggars who survive on asking … Continue reading "Cuba: Forbidden Fruit / Iván García" Continue reading
En Cuba se come también la manzana de Apple MARCELO HERNÁNDEZ, La Habana | Mayo 19, 2017 El logotipo de una manzana mordida en el costado destaca en Cupertino, California, y también en un destartalado solar de La Habana. La empresa estadounidense Apple gana espacio en el gusto de los cubanos y los emprendedores aprovechan […] Continue reading
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“No llevaba ni un día y ya quería irme” Vacaciones en el infierno: Los ‘todo incluido’ de Cuba Viernes, mayo 19, 2017 | Vladimir Turró Páez MATANZAS, Cuba.- Aún no comienzan sus vacaciones y ya están molestos. Los turistas nacionales que llegan al hotel Mar del Sur en el polo turístico de Varadero tropiezan con […] Continue reading
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Caridad Cruz

La Empresa Comercializadora de Combustibles de Cienfuegos comenzará la venta sin racionamiento de gas licuado procedente del petróleo refinado en esa ciudad de la costa sur, según dieron a conocer los medios de comunicación provinciales.

El combustible será comercializado en cilindros (conocidos como balitas o balones de gas) y tendrá un costo de 110 pesos en moneda nacional (CUP), según explicó a 14ymedio una funcionaria de la institución, quien aclaró que se trata de un producto no subsidiado.

"A partir del día 5 de junio comenzará el proceso de contratación del servicio. El alquiler del recipiente [que solo se paga una vez] tendrá un precio de 400 CUP". El regulador de gas también se comercializará de manera independiente a un precio de 80 pesos, explicó.

La noticia generó una gran expectación entre los cienfuegueros que, desde la puesta en marcha de la refinería gracias a un convenio con Petróleos de Venezuela (PDVSA), esperaban la venta de gas en la ciudad.

[[QUOTE:"Recuerdo que desde que el difunto [Hugo] Chávez vino a inaugurar la refinería en 2007 se decía que nos pondrían gas como en La Habana, por tuberías", explica Elisa, una maestra jubilada]]"Recuerdo que desde que el difunto [Hugo] Chávez vino a inaugurar la refinería en 2007 se decía que nos pondrían gas como en La Habana, por tuberías", explica Elisa, una maestra jubilada que reside en el reparto de Pueblo Griffo.

La docente dice que ya compró un fogón de una sola hornilla en la red de tiendas en divisas que le costó 21 CUC.

"Aproveché la rebaja que hicieron porque enseguida se terminaron todos los fogones. Desde hace semanas se conocía la noticia pero a través de radio bemba", dice refiriéndose a los rumores y comentarios con respecto a la venta de gas.

Sin embargo, la jubilada lamenta los altos costos del combustible.

"Después de trabajar casi 30 años en educación me pagan por mi jubilación 230 CUP. Tendría que gastar casi la mitad de mi entrada mensual solamente para tener el gas", explica.

Otro inconveniente para Elisa es el traslado desde los puntos de venta. Según explicaron los funcionarios de la empresa estatal, los lugares designados para la venta del combustible liberado serán Arizona, Playa Alegre, Pastorita y Reina, que están a varios kilómetros de su casa.

"Para buscar el gas tendré que alquilar un coche de caballos que por lo menos me cuesta unos 30 pesos más", se queja la jubilada.

La venta de gas "liberado" se inició en 2013 en algunos municipios de La Habana, Santiago de Cuba y la Isla de la Juventud. En 2015 se amplió a las capitales provinciales de Artemisa, Mayabeque, Matanzas, Camagüey y Holguín. Según datos facilitados por la Unión Cuba Petróleo ese año, más de 56.000 cubanos habían contratado el servicio.

Se trata de una alternativa al uso masivo de la electricidad como método de cocción que instauró el expresidente Fidel Castro con su "Revolución Energética" a principio de los años 2000.

Según las autoridades del sector energético, se escogieron estos lugares para la venta del combustible por poseer la infraestructura necesaria para ello: una planta de llenado, de almacenamiento, puntos de venta creados, técnicos con mayor experiencia y las condiciones para la distribución del combustible.

Cuba produce gas licuado a partir del petróleo que refina en cuatro plantas en varios puntos de la Isla. La producción, sin embargo, fluctúa mucho: en 2014, última estadística facilitada por el Gobierno, se fabricaron 67.000 toneladas frente a las 73.700 del año anterior. El país también importa ese combustible desde Venezuela, Irán y Rusia.

Idalmis, una ama de casa del barrio de San Lázaro, se siente "contenta" por el nuevo servicio. "Hasta hace unos años tener gas en la casa era un privilegio de las personas enfermas o de algunos dirigentes. Ahora es caro, pero por lo menos puedo comprarlo", dice.

Antes del anuncio de la liberación de la venta de gas muchos cienfuegueros acudían al mercado negro, en donde una balita sustraída al Estado costaba 300 pesos. Otro método para obtener combustible era el traspaso de gas, con métodos artesanales, de un recipiente a otro, lo que provocó decenas de accidentes y muertes.

La vecina, de 35 años, agrega que en ocasiones es un dolor de cabeza cocinar por falta de fluido eléctrico.

"Desde que a Fidel Castro se le ocurrió que todos cocináramos con hornillas eléctricas nos quitamos el tizne de las casas pero a veces la corriente se va justo a la hora de cocinar. Ahora tendremos un respaldo para no quedarnos sin comer".

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Güira de Melena, Artemisa, Jorge Bello, (PD) Las conocidas motos eléctricas son en la actualidad el medio de transporte que más espacio va ganando dentro de la población cubana, en especial entre los más jóvenes. De forma progresiva sustituye a la tradicional bicicleta: es más confortable y su desplazamiento es más económico, porque no consumen […] Continue reading
La Habana, Jorge Luis González (PD) El tema de la salud gratuita es recurrente en Cuba. Politizan dicho tema y lo presentan como “un logro de la revolución y el socialismo”. Si bien es cierto que los servicios médicos y hospitalarios no se cobran, algo que no es exclusivo de Cuba, existen problemas que entorpecen […] Continue reading
Verdadera fuga de cerebros en Cuba es interna: profesionales van tras las propinas del turismo Luis Felipe Rojas Rebecca Bellinger, de la Universidad de Maryland asegura que el talento profesional cubano se escapa dentro de la isla a otros sectores más lucrativos. La fuga de cerebros en Cuba está ocurriendo hacia dentro, afirma un estudio […] Continue reading
¿Para cuándo la unificación monetaria? Después de tantos rumores sin resultados concretos, la indiferencia es la generalidad Martes, mayo 16, 2017 | Ana León y Augusto César San Martín LA HABANA, Cuba.- Desde el año 2013 se anuncia, con cierta periodicidad, la inminencia de la unificación de la moneda en Cuba. El tema surge como […] Continue reading
A ETECSA no le conviene que la tecnología avance tan rápido Continue reading
Han afirmado los propios funcionarios de la empresa Continue reading

Desde hace tres semanas, el establecimiento Caracol de la cadena Tiendas Panamericanas situado en calle Primera y 298, en Santa Fe, La Habana, atrae a una multitud de personas en una cola que dificulta la entrada.

El motivo es una rebaja de precios de productos chinos en el departamento Todo x 1 (CUC), que incluye cosméticos, bisutería, vajilla, aseo personal, adornos, florería...

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Así funcionan las ‘mafias’ de vendedores e inspectores Continue reading
14ymedio, Reinaldo Escober, Havana, 15 May 2017 — On 11 May a new law went into effect in Cuba that imposes a determined price on the buying and selling of housing. The simple announcement, a month earlier, set off a frenzy in the notary offices to complete the paperwork for pending sales before the new … Continue reading "Cuba Raises Taxes on Real Estate Transactions" Continue reading
Why Cuba's Brain Drain Looks Different
MAY 15, 2017 BY MONIKA DONIMIRSKA

COLLEGE PARK, Md., May 15, 2017 /PRNewswire-USNewswire/ — Cuba is
experiencing a brain drain, though it's not the kind that forecasters
were predicting when the long-closed country began opening its borders.
It's internal brain drain, says Rebecca Bellinger, managing director of
the University of Maryland Robert H. Smith School of Business Office of
Global Initiatives and Center for International Business Education and
Research.

The small island nation's doctors and other highly skilled workers
aren't emigrating for more lucrative jobs in Miami and elsewhere. In
fact, they aren't emigrating at all. They're staying in Cuba, but moving
toward the burgeoning hospitality sector.

And it's posing a major new threat to Cuba, Bellinger says. „Cubans are
deciding that they'll have a higher quality of life if they enter the
travel and service industry."

To be sure, some highly skilled Cubans – doctors, lawyers, professors
and others – are leaving the country in search of opportunity. But many
more who are staying in Cuba are opting to leave their jobs because of
low state salaries or are taking on second jobs, becoming taxi drivers,
waiters and bellhops – jobs involving regular interaction with foreign
visitors and their hard currency. The government is experiencing a sort
of „drain" as well, as state workers flee their jobs for the more
lucrative private sector.

„These are people who are leaving the jobs for which they have been
trained," Bellinger says. „Last year, we met an English teacher who left
his rural school position to become a tour guide, both to use the
language he had learned and to gain access to hard currency."

Cuba's universities have long been regarded as the best in Latin
America, but in recent years, gross enrollment has been plummeting,
sparking additional worries.

The country maintains two forms of legal tender: the Cuban peso (CUP)
and the Cuban convertible peso (CUC). The CUC is pegged to the U.S.
dollar, and is many times more valuable than the CUP. Neither trades on
the global forex market. Most Cubans are paid in the weaker peso (CUP),
limiting their buying power. Visitors to the country use the CUC and
leave tips, and that's helping to fuel Cuba's internal brain drain.

Bellinger has been traveling to Cuba since 2010, studying what's
happening there as she forges experiential learning opportunities for
students and collaborative partnerships with the University of Havana
and its associated research centers. As part of her work with NAFSA, the
Association of International Educators, she has worked with the Office
of Foreign Assets Control, a Treasury Department unit that manages
sanctions, to educate the higher education community in the U.S. on
regulations that govern legal travel to Cuba. She also leads the CIBER
Faculty Development in International Business (FDIB) Program to Cuba for
faculty from across the U.S.

She has seen an uneven upturn in travel, steep in Havana, but shallow
everywhere else.

„Last year, we were told by a hotel manager that Havana has 100 percent
capacity in hotels all year long," she says. The capital city is so full
of foreign travelers today that it's scarcely recognizable from even a
year ago.

Travel to Cuba's secondary cities, meanwhile, has been generally missing
the boom. That's in large part because U.S. travelers have faced highly
restrictive travel conditions in the past and may not be aware of what
the island has to offer outside of Havana.

To be approved for travel to Cuba, Americans must have an itinerary that
aligns with one of 12 approved purposes, which include religious
activities, journalism, humanitarian projects and people-to-people
outreach. „And tourism is not one of them. This is not a destination
that U.S. citizens can just explore for sun and sand," Bellinger says.
That has kept most U.S. travelers in Havana for now, but gradually that
will change, Bellinger says, as U.S. relations with Cuba continue to evolve.

As Cuba looks to its future, Bellinger says, it must focus on these
eight things.

Support economic reforms: This has already begun, Bellinger notes, but
much work remains. The economic reforms announced in 2010 have
encouraged development and job creation in the non-state sector, which
has eased the financial burden on the state. Over 500,000 Cubans are now
self-employed in their own microenterprises and private cooperatives,
but the regulations that govern these businesses are still constraining.
For example, private restaurants are able to have only 50 seats, and
private companies are not permitted to import any goods or foodstuff to
support their business.

Address the dual currency issue: Rebuild the country around a single
currency, to level the playing field for Cubans and increase consumer
confidence.

Address salary issue: Traditionally esteemed, high-skilled work should
be appropriately compensated, to counter brain drain tendencies in the
country.

Invest in innovative capacity: „Because of Cuba's history," Bellinger
says, „it does not lack the ability to innovate. Just think about the
old jalopies." Closed off from much global trade, Cubans have long found
ways to maintain and retrofit 50-year-old automobiles. „That type of
innovation exists," she says, „but so do impressive global innovations
in health, biomedical and pharmaceutical fields.

Ease access to information: Access to the internet has increased in
Cuba, with about 2,000 homes in Havana authorized to receive the
internet directly and with the number of Wi-Fi hotspots growing
virtually every day. „It is fantastic," Bellinger says, „that the
government is no longer afraid of giving people access to information."
The country should encourage the democratization of the internet,
allowing greater accessibility at a fair and level price, she adds. In
most countries, internet prices are determined based on the amount of
data used. In Cuba, users are charged based on the types of websites
visited, with domestic websites costing less than foreign ones. Some
foreign websites are still blocked in Cuba.

Educate a generation of business leaders: For a half-century beginning
around 1960, the economy was generally controlled by the Cuban
government. Now, the country faces a crisis in business education: Who
will educate the next generation of business leaders, job creators and
entrepreneurs? The reforms that have allowed for the creation of private
business have not been supported with education, meaning that the
individuals starting and running small businesses do not have access to
the formal training they need to be successful. The Catholic Church has
begun a program that's similar to a masters of business program, and a
Miami-based nonprofit is doing some startup business training on what
Bellinger describes as „a very small scale." But education remains an
area where Cuba prohibits joint ventures with foreign entities, so
prospects for business education remain murky.

Improve transportation and infrastructure: Cuba has infrastructure
problems, „first and foremost," Bellinger says, making travel cumbersome
between Havana and the country's secondary cities. Addressing those
problem would spread economic development across the island.

Choose democracy: Elections are planned for 2018, when Cuban President
Raul Castro plans to step down. „But if there's going to be an election,
is it going to be fair? Who will be the key players? We don't know,"
Bellinger says. „It's as important as ever that Cuba listen to its
citizens."

Central to her suggestions is the notion of investing in human capital.
„At the end of the day," Bellinger says, „if you don't invest in human
capital – if you don't invest in your workforce – nothing is going to
change in Cuba."

Visit Smith Brain Trust for related content
at http://www.rhsmith.umd.edu/faculty-research/smithbraintrust and
follow on Twitter @SmithBrainTrust.

About the University of Maryland's Robert H. Smith School of Business
The Robert H. Smith School of Business is an internationally recognized
leader in management education and research. One of 12 colleges and
schools at the University of Maryland, College Park, the Smith School
offers undergraduate, full-time and part-time MBA, executive MBA, online
MBA, specialty masters, PhD and executive education programs, as well as
outreach services to the corporate community. The school offers its
degree, custom and certification programs in learning locations in North
America and Asia.

Contact: Greg Muraski at 301-892-0973 or gmuraski@rhsmith.umd.edu

Source: Why Cuba's Brain Drain Looks Different | satPRnews -
http://www.satprnews.com/2017/05/15/why-cubas-brain-drain-looks-different/ Continue reading

Reinaldo Escobar

El 11 de mayo entró en vigor una ley que impone un precio referencial a las viviendas en operaciones de compraventa. El simple anuncio, un mes antes, de la nueva medida desató un frenesí en las notarías para concluir los trámites antes de la entrada en vigor de las nuevas reglas. Algunos anuncios clasificados usaron incluso la fecha como límite para cerrar un trato.

Desde que en noviembre de 2011 el Gobierno de  Raúl Castro permitió que los ciudadanos tuvieran derecho a comprar y vender sus casas, se implantó la obligación de que tanto los compradores como los vendedores debían abonar al Estado un impuesto del 4% sobre el monto de la operación comercial.

En la mayor parte de los casos ese gravamen no se calculaba sobre la cantidad de dinero que en realidad se entregaba como pago, sino atendiendo al precio que el Estado había asignado a la vivienda y que aparece consignado en el documento de propiedad.

La Ficción

La Ley de la Vivienda de julio de 1985 convirtió en propietarios a todos los inquilinos que venían pagando un alquiler. El valor de estas casas se calculó multiplicando el pago de un mes por los 240 meses que hay en 20 años.

Aquellos que adquirieron una vivienda a partir del 1 de julio de ese año, sin tener un abono como antecedente, liquidaron al banco, en un plazo de 20 años, el precio de su nueva casa, que fue calculado teniendo en cuenta los metros cuadrados de superficie habitable.[[QUOTE:Desde que en noviembre de 2011 el Gobierno de Raúl Castro permitió que los ciudadanos tuvieran derecho a comprar y vender sus casas, se implantó la obligación de que tanto los compradores como los vendedores debían abonar al Estado un impuesto del 4% sobre el monto de la operación comercial]]En los casos de los que habían pagado un alquiler antes del 1 de julio de 1985 resulta muy difícil encontrar una vivienda cuyo precio reflejado en la propiedad supere los 10.000 CUP pues, como regla, la cuota mensual a pagar por un alquiler no superaba el 10% del salario del usufructuario y para esa fecha casi nadie ganaba más de 400 CUP mensuales. Los valores calculados según los metros cuadrados de la propiedad excepcionalmente llegaban a los 20.000 CUP.

Aquella ley que se ufanó de convertir a los usufructuarios en propietarios no permitía la compraventa del inmueble, de manera que los precios inscritos en la propiedad eran una evidencia del “carácter justiciero de la revolución” que daba a los más humildes trabajadores la oportunidad de poseer legalmente una vivienda. Para decirlo en el lenguaje de la época, aquello era un “asunto político”.

La Realidad

El derecho de comprar y vender casas fue otorgado cuando ya estaban imperantes las consecuencias de la dualidad monetaria, cuya  característica más notoria es que los trabajadores ganan en moneda nacional pero deben adquirir en pesos convertibles todo aquello que tiene un valor real. Las viviendas no escaparon a esa regla.

A nadie se le ocurre vender en 10.000 CUP una casa por la que puede pedir 30.000 CUC y, mucho menos, referirse al precio real cuando puede acogerse al precio legal a la hora de liquidar los impuestos. Aquella evidencia de justicia, reflejada con un número simbólico en los títulos de propiedad, no podía ser revertida brutalmente por la Revolución. Pero cuando los ciudadanos se ponen astutos, el Estado no puede hacerse el tonto.

Fue así que surgieron los nuevos precios referenciales.

La nueva metodología no tiene en consideración cuántos años de salario debe invertir un trabajador para pagar los nuevos precios y tampoco se indican los metros cuadrados de superficie habitable. Ahora se calcula el valor de las viviendas por el número de habitaciones y si poseen aparcamiento, patios o jardines. Las características constructivas de las viviendas  se identifican atendiendo a si tienen paredes de mampostería, cubierta pesada o ligera o si han sido construidas con otros materiales.[[QUOTE:La nueva metodología no tiene en consideración cuántos años de salario debe invertir un trabajador para pagar los nuevos precios y tampoco se indican los metros cuadrados de superficie habitable]]Lo más significativo es el asunto de dónde se encuentra situado el inmueble. Hay cinco grupos y a cada uno le corresponde un “coeficiente de ubicación”, donde la palabra coeficiente tiene el significado que le dan las matemáticas de ser un factor multiplicativo. Por eso, una vez establecido el valor de la vivienda, el número resultante se multiplica por 7, 6, 5, 4, o 1.5 en dependencia del lugar donde está situada.

Esta onerosa multiplicación no viene acompañada de consignas revolucionarias ni de consideraciones teóricas sobre la justicia social.

Obviamente al Estado le tiene sin cuidado lo que cada cual gasta para comprar una casa, pero sí le importa cuánto puede recaudar a través de ese 4% de impuesto sobre el valor referencial.

El paternalismo ha terminado. Aquella época cuando en una asamblea se le asignaba una casa a un trabajador en virtud de sus méritos sociales y laborales es cosa del pasado. Ya el Estado no da, sino quita. En consecuencia, el ciudadano ya no siente que debe entregarse, sino que más bien tiene que defenderse. Esa parece ser la señal de los nuevos tiempos.

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Muchos van hasta la tumba de quien se convirtió en el proxeneta más famoso de la Isla Continue reading

por Zunilda Mata/ Marcelo Hernández

“La madre es sagrada” repiten muchos cubanos durante todo el año, una idea que eclosiona el segundo domingo de mayo cuando todo el país se vuelca a celebrar el Día de las Madres. Las féminas viven entonces horas intensas de felicitaciones y regalos, pero este año la crisis económica las obliga a la austeridad y la mesura.

En las cercanías del paradero de ómnibus del municipio Playa, conductores de almendrones y bicitaxistas competían este viernes por conquistar a quienes iban hacia la Feria de artesanía Arte para Mamá en Pabexpo. El lugar es el epicentro de la más importante venta de regalos y artesanía que se hace en la Isla para celebrar la jornada de las madres.

Este año, sin embargo, ni las ofertas han sido tan amplias ni los compradores muestran mucho entusiasmo.

“Llevo unas flores plásticas y una sortija, pero nada más”, cuenta a 14ymedio Ana Laura una joven que fue buscando algunos presentes. “Tengo que regalarle a mi madre y a mi suegra, pero la economía no da para mucho”, se queja.

Cuba vive días de zozobra. Desde 2014 los envíos de crudo venezolano a la Isla -a precios subsidiados- han ido en picada hasta reducirse en más de un 40%. Los efectos no se han hecho esperar y al cierre del pasado año el país decreció un 0,9% en su Producto Interno Bruto.

La falta de liquidez se percibe en la disminución de los productos que se venden en la red de mercados minoristas controlados por el Estado. Los alimentos escasean y no es raro ver en las tiendas metros de estanterías vacíos o rellenados con un mismo producto. El Día de las Madres, una fecha con un fuerte componente comercial, se ve especialmente afectada.[[QUOTE:Cuba vive días de zozobra. Desde 2014 los envíos de crudo venezolano a la Isla -a precios subsidiados- han ido en picada hasta reducirse en más de un 40%]]En la mañana de este viernes, bajo un sol implacable, cientos de personas aguardaban por la apertura de las taquillas del recinto ferial Pabexpo. Al traspasar el umbral, los compradores se toparon con pocas opciones por debajo de los 25 CUC, el salario mensual de un profesional.

Una cartera, una pieza de vestir o unas sandalias cuestan hasta ocho semanas de trabajo. Muchos solo miran y se van, otros meten la mano en la cartera con dolor, pero “la madre es sagrada” y la gran mayoría siente el imperativo de comprar algún regalo.“Mi mamá quería una mesita para la sala pero la más modesta está en 150 CUC y eso no voy a pagarlo”, se queja Yurislan, un joven de 19 años que visitó por primera vez la Feria este viernes. “Creo que voy a tener que hacer lo mismo que la mayoría de mis amigos: regalar unas flores y una postal”.

Sin embargo, hasta comprar flores se vuelve un dolor de cabeza este día.

Pascual tiene 68 años y lleva una década en el negocio de los girasoles, las mariposas y los gladiolos, entre otras tantas variedades de flores. “La venta del domingo ya la tengo comprometida”, asegura a este diario. “Entre las familias que me han comprado una parte para el cementerio y las que van a hacer festejos especiales, vendí toda la mercancía que este año era poca”.

El emprendedor argumenta que “no hay transporte para sacar las flores a tiempo del campo y muchas se están echando a perder”. Considera que aunque “el negocio sigue dando sus ganancias, ya no es como antes porque es muy difícil mover la mercancía”. Entre las causas apunta “los inspectores que nos matan a multas y el traslado que cuesta ahora más”.

En Pabexpo hay flores plásticas para los que no alcancen naturales, pero una sola de ellas llega a valer el salario de una jornada.[[QUOTE:En Pabexpo hay flores plásticas para los que no alcancen naturales, pero una sola de ellas llega a valer el salario de una jornada]]Los estands de la Feria son gestionados en su mayoría por productores privados de la Asociación Cubana de Artesanos y Artistas (ACAA). Los locales llevan nombres de antiguos linajes como Del Valle, Monserrat o Zayas o más original, al estilo de Matacochinos, Alto Contraste o Ibeyes, mientras que el Estado prefiere designaciones más burocráticas, como Filial FBC Camagüey.

El recinto rezuma “el buen gusto de los nuevos ricos”, seguido del kitsch comercializable y en menor medida la audacia de los originales. Entre estos últimos se destacan los Chapuserios, un grupo de carpinteros de Pinar del Río que elaboran muebles donde combinan la rusticidad y los diseños atrevidos.Sin embargo, los clientes calculan los gastos de transportar un mueble en medio de los problemas que atraviesa el transporte, lastrado por la falta de combustible y los recortes en la entrega de hidrocarburos al sector estatal.

Cuba ha visto reducidos sus ingresos por la reventa del crudo venezolano en un 97% en tres años. De ganar 500 millones de dólares por ese concepto en 2013, el pasado año apenas recaudó 15,4 millones y esa pérdida se hace sentir en la subida de todos los precios dentro de la Isla.

“Si compro un par de sillones, llevarlos hasta la casa me sale casi en la cuarta parte de lo que vale cada sillón”, se queja un comprador. A las afueras del recinto ferial el conductor de una pequeña camioneta ofrece viajes para cargar las compras de mayor volumen hacia los municipios Plaza, Cerro y Centro Habana por 20 CUC. Otros puntos de la ciudad pueden costar más caros.[[QUOTE:Aquellas madres que viven de una pensión o de un salario estatal tendrán que conformarse con pasar el día con mayor austeridad. El tradicional cake que años atrás se distribuía a precios subvencionados por el mercado racionado ahora se comercializa de forma liberada]]Quienes tienen familia en el extranjero cuentan con otras opciones. A Migdalia de 67 años su hijo emigrado le compró una cena a domicilio en uno de los tantos sitios que venden productos a Cuba a través de páginas digitales. “Así se ahorra la cola y no tiene que cocinar hoy”, explica su hijo Enmanuel Travieso a 14ymedio a través del correo electrónico. “Además le agregué un ramo de rosas que le llevarán hasta la puerta de su casa”.

Pero muchas madres cubanas no tienen esa suerte. Aquellas que viven de una pensión o de un salario estatal tendrán que conformarse con pasar el día con mayor austeridad. El tradicional cake que años atrás se distribuía a precios subvencionados por el mercado racionado ahora se comercializa de forma liberada y la calidad ha caído por los suelos.

Aunque los restaurantes de gama media de la ciudad están prácticamente llenos, este año las ofertas de cenas especiales se han reducido y “la mayoría de los que vienen a festejar el Día de las Madres están buscando un menú barato, con pizza o comida criolla”, cuenta Ricardo, ayudante de cocina en el Barrio Chino.

Pero las paladares que ofrecen opciones italianas pasan por días difíciles con el déficit de queso en el mercado. Los productos lácteos escasean, una parte por problemas en la caldera del Combinado Lácteo de La Habana y otras por la falta de liquidez del país para comprar mercancías o materias primas en el extranjero.

“No es que la gente no quiera gastar, es que no puede gastar por qué no sabe lo que viene”, sentencia el empleado.


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La Seguridad detiene a un candidato de Otro18 y sitia su casa para impedir una actividad por el Día de las Madres DDC | La Habana | 13 de Mayo de 2017 – 19:01 CEST. La Seguridad del Estado detuvo este viernes a José Díaz Silva, uno de los activistas de la plataforma #Otro18 que […] Continue reading
Cuba impone precio referencial a mercado inmobiliario, cubanos se quejan mayo 11, 2017 Las nuevas normas que entraron en vigor este jueves, fueron anunciadas por la Gaceta de Cuba y divulgada por medios locales. Funcionarios dijeron que “tienen el propósito de contrarrestar conductas evasoras asociadas a los actos de transmisión de la propiedad de los […] Continue reading
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¡Me quedo con el paquete! Salimos a la calle a preguntar qué prefieren ver los cubanos en sus pantallas de televisión Jueves, mayo 11, 2017 | Ana León y Augusto César San Martín LA HABANA, Cuba.- En Cuba existen dos fenómenos masivos por voluntad popular: la bolita (o lotería) y el denominado Paquete Semanal. Este […] Continue reading
¿Se acabó la wifi gratis en el Kcho Estudio? Por ahora solo tienen acceso a la conexión quienes consuman dentro de la instalación Miércoles, mayo 10, 2017 | Eliseo Matos LA HABANA, Cuba.- El artista cubano de la plástica, Alexis Leyva Machado (Kcho), decidió que en su estudio se comenzara a cobrar por el acceso […] Continue reading
Cuba's crazy used-car market
Why it behaves like the prime-property market
The Americas
May 11th 2017 | HAVANA

MULTIMARCAS, a car dealership on the outskirts of Havana, is not a
conventional showroom. On a recent visit it contained one salesman and,
despite the promise of variety in its name, just one car: a 2014-model
Kia Picanto with no miles on its odometer. The price would cause the
most spendthrift American or European to blanch: 68,000 Cuban
convertible pesos (or CUC, each of which is worth a dollar). That is
seven times what a Kia Rio, a similar car, of that age would cost in the
United States, though you would be hard-pressed to find one that had not
been driven.

It is not just virgin vehicles that are startlingly expensive. A Chinese
Geely, listed in Revolico, a Cuban version of Craigslist, with "only
93,000km" (58,000 miles) on the clock, goes for 43,000 CUC. A used 2012
Hyundai Accent costs 67,000 CUC.

Cuba is famous for classic Cadillacs and Chevys that whisk tourists
around, but Cubans would rather drive such banal automobiles as Korean
Kias and French Peugeots, which are more comfortable and burn less fuel.
Cuba may be the only country where the value of ordinary cars rises over
time, even though they age quickly on the potholed roads. That is
because demand is soaring while the supply is not.

Cuba's communists have a complicated history with personal transport.
After the revolution in 1959 they banned almost all purchases of cars
(but let existing owners keep theirs). The government gave cars to
artists, athletes and star workers. High-ranking employees could use the
official fleet and buy vehicles upon retirement at a discount. Petrol
was almost free.

Cuba's hesitant opening of its economy allowed the car market a bit more
freedom. Since 2013 individuals have been able to buy and sell used cars
without official permission. New cars can only be sold in
government-owned dealerships like Multimarcas. The island's spotty
internet access makes it hard for buyers to compare prices. Many find
vehicles by word of mouth and through Revolico, used by individual
sellers and wildcat dealers. Cubans download it via the paquete, a
portable hard drive delivered by courier weekly to their houses.
The rate of car ownership, 20 per 1,000 people, is one of the world's
lowest. The government keeps a lid on imports. It has allowed in 2,000
cars a year for the past five years. But its cautious economic
liberalisation has stoked demand. A new class of entrepreneurs, called
cuentapropistas, is eager to buy, as are Cubans with cash from relatives
abroad. So in the market cars behave more like prime property, whose
supply is restricted, than depreciating machines. One dealer says he has
bought and sold two cars in the past year for a profit of 20,000 CUC,
far more than his 25 CUC-a-month salary from the state. He prefers not
to know much about the buyers: they probably do not declare their money.
A cuentapropista couple in Havana bought a 2011-model European saloon
for 30,000 CUC four years ago and sold it for 45,000 CUC; they traded up
to a used SUV for 100,000 CUC. "We could have got many BMWs for the same
price in the United States," says the wife. Another habanero sold a
house to buy a 25-year-old VW Golf for 10,000 CUC. In ten years its
value has doubled. "I could sell it for a couple of thousand more if it
had air conditioning," he says. A retired engineer bought a 1980s-model
Russian Lada from his state company in 2000 for 160 CUC, and sold it
last year for nearly 100 times the price.
Cubans realise how crazy the market is. Prices are so high, jokes
Pánfilo, a comedian, on government-controlled television, that the
Peugeot lion "covers its face with its paws".

This article appeared in the The Americas section of the print edition
under the headline "Cash for clunkers"

Source: Cash for clunkers: Cuba's crazy used-car market | The Economist
-
http://www.economist.com/news/americas/21721969-why-it-behaves-prime-property-market-cubas-crazy-used-car-market Continue reading
Print section Print Rubric:  Why the used-car market behaves like the prime-property marketPrint Headline:  Cash for clunkers... Continue reading

Zunilda Mata

Gritaron "gooool" hasta quedarse roncos y bebieron cervezas hasta agotar sus billeteras. La escena se repitió en buena parte de la Isla este martes durante el partido de la Champions League (liga de campeones de Europa) entre el Real Madrid y el Atlético de Madrid. Una ocasión en la que se confirmó, por enésima vez, que el fútbol arrasa entre los cubanos y levanta pasiones que el béisbol no logra hace décadas.

En el bar restaurante El Conejito, en el Vedado habanero, se reunieron decenas de seguidores de ambos equipos para disfrutar del juego frente a varias pantallas. El ambiente era de pasión y los dos salones se llenaron de seguidores del deporte rey. De vez en cuando, una palabrota cruzaba el aire cuando se frustraba un gol.

El establecimiento, normalmente con pocos clientes y una penumbra romántica, parecía cambiado. Las jarras cubrían cada centímetro de las mesas y la entrada para disfrutar del juego era de 1 CUC, un día de salario de un profesional.

Algunos llevaban apuestas con discreción, al estar totalmente prohibidas, y un empedernido futbolero aseguraba haber ganado más de 1.000 CUC en el partido anterior.

Para los que prefirieron quedarse en casa la televisión nacional transmitió en vivo el partido. Un improvisado coro se formó con las voces que salían de puertas y ventanas cada vez que el balón pasaba cerca de la portería. La Habana latió al ritmo del fútbol y durante el tiempo que duró el partido se produjeron milagros: se descongestionaron los ómnibus, algunos locales por cuenta propia cerraron y la gente se quedó pegada a la pantalla.[[QUOTE:Durante el tiempo que duró el partido se produjeron milagros: se descongestionaron los ómnibus, algunos locales por cuenta propia cerraron y la gente se quedó pegada a la pantalla]]Esta fascinación solo se ha visto en la Isla con los primeros culebrones brasileños que se transmitieron por televisión. Si con La esclava Isaura un tren no pudo partir de una estación intermedia porque todos los pasajeros se bajaron a ver el capítulo final de la serie, con los juegos más importantes del fútbol el país también se paraliza en parte.

Son los más jóvenes los que abrazan con mayor intensidad a este deporte y los que formaban mayoría este martes en El Conejito y otros cientos de locales que a lo largo de la Isla se habilitaron para la ocasión. La mayoría vestía con camisetas blancas del Real Madrid o rojas del Atlético y entonaba los cánticos correspondientes a cada escuadra.

La fiebre del fútbol no conoce edad. Se aglomeraron niños, adolescentes, jóvenes y otros que peinan canas. Al local del Vedado solo llegó un par de extranjeros. Los del Madrid cantaban su himno y gritaban "olé, olé, olé" todo el tiempo. Los del Atlético gritaban "Aaa- tleeeeee-tii" una y otra vez.

A pesar de que el Atlético ganó el partido 2 a 1, el Madrid logró meterse en una nueva final de la Champions, la 15º de su historia, por la ventaja obtenida en el partido de ida celebrado dos semanas atrás y para gusto de sus miles de seguidores en la Isla.

Romero Salcedo, un cirujano español jubilado, estaba a punto de reventar de alegría. Abonado y socio del club Atlético contó a 14ymedio que tiene "derecho a una silla privilegiada en el estadio Vicente Calderón, sede del club madrileño". Es seguidor del equipo desde sus nueve años y durante esta visita a La Habana no quería perderse el partido.

El español considera que el Atlético es "amor propio, coraje y lucha" y cree que en la Isla "la gente es más apasionada que otra cosa, no entienden mucho de fútbol, es más la pasión que tienen que el entendimiento".

"Los jóvenes tienen que entender que ante todo hay que tener educación deportiva. He visto que a veces no son respetuosos con los demás", se queja. "Hay que entender que el fútbol aunque sea pasión debe llevar respeto". En Madrid, en los alrededores del estadio Vicente Calderón se produjeron enfrentamientos entre los seguidores de ambos equipos que se saldaron con 25 personas heridas y la intervención de la Policía Nacional.

Leo, un joven habanero de 23 años, asegura que apoya al Real Madrid porque "es el mejor equipo del mundo", como favorito entre los jugadores no duda en señalar a Cristiano Ronaldo y cuenta que acompaña al Real Madrid "desde chiquitico".

A la salida de El Conejito todos coreaban "hala Madrid", tiraban cerveza al aire y sonaban sus cornetas.

El patio trasero del hotel Tulipán, en la barriada de Nuevo Vedado, también acogió a decenas de fanáticos frente al televisor. A las dos y media de la tarde ya estaban ocupadas todas las sillas y un animador anunció que todo el que comprara tres cervezas de la marca Heineken tendría derecho a participar en la rifa de un balón, una copa para tomar cerveza o una gorra, entre otros objetos.

Heineken patrocina los juegos de fútbol de la Champions y en la Isla la empresa Cuba Ron es la distribuidora de esta marca de cerveza holandesa. Vladímir, uno de sus representantes, daba ánimos este martes a los reunidos en el Hotel Tulipán."Usted tiene un 48% de posibilidades de ganar algo", le aseguró a un parroquiano que, tras comprar tres botellas de bebida, obtuvo su boleto para la lotería.

Los jóvenes cubanos siguen cada partido de la Champions League, la Liga española, la Premier y la Bundesliga. Conocen al dedillo los nombres de los jugadores, sus biografías y mejores momentos deportivos. Sueñan con parecerse a Leo Messi (La Pulga) o a Cristiano Ronaldo.

En momentos en que crece la pasión futbolística en la Isla hasta plantarle cara al béisbol en el corazón de los nacionales, crecen también las críticas sobre el estado de los estadios dedicados a ese deporte.[[QUOTE:Las críticas sobre el estado de los estadios dedicados al fútbol crecen al mismo ritmo que la pasión que desata este deporte]]"Los estadios no tienen condiciones, los terrenos parecen campos abandonados y los jugadores están cansados de la indiferencia institucional", asegura Pito Gómez, un seguidor empedernido de este deporte que mueve multitudes. "Para los que vivimos y amamos el fútbol es una humillación, porque tenemos que estar pendientes de los partidos en otros países ya que los nuestros apenas se promocionan"

Gómez se queja del "pésimo estado de las gradas, a sol descubierto la mayoría", que desaniman a los espectadores a acompañar a sus equipos. "La Liga cubana de fútbol está muy mal organizada y los doce equipos que participaron en la última solo tuvieron un día entre un partido y otro para descansar y reponer energías", se queja.

En febrero pasado comenzó a instalarse el primer césped artificial de fútbol de la Isla en los terrenos de la cancha La Polar de La Habana, como parte del Proyecto Gol de la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA). El área mide 109 metros de largo por 74 de ancho, pero ha sido necesario reconstruir también el graderío, los banquillos para los futbolistas, los camerinos, la cafetería y el local de la dirección del centro. Las demoras no se han hecho esperar.

Sin embargo, el fútbol no es una novedad en la Isla. En 1924 se fundó la Asociación de Fútbol de Cuba (AFC) que se afilió a la FIFA cinco años después. El primer partido oficial se celebró el 11 de diciembre de 1911, en un terreno ya desaparecido conocido como Campo de Palatino.

Recientemente el italo suizo Gianni Infantino, máximo dirigente de la FIFA, estuvo en La Habana e insufló cierta esperanza a los seguidores del deporte rey. "Este es un gran país, un país importante en el mundo del deporte, con una cultura deportiva muy profunda, y lo necesitamos en el fútbol", señaló. "Los resultados no se improvisan, llegan con trabajo y mucha entrega. Deben creer y seguir trabajando".

Este martes con la euforia desatada alrededor del partido entre el Real Madrid y el Atlético, los cubanos demostraron que la pasión está. Ahora falta la infraestructura.

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