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El artista conocido como El Tanque se alzó con el premio del torneo Continue reading
¿Cómo se justifica el drástico aumento del precio de un servicio que rinde pingües dividendos sin que el cliente reciba algún beneficio? Continue reading
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Policía libera a periodista independiente tras ‘robar’ sus pertenencias El comunicador fue amenazado Miércoles, marzo 29, 2017 | Julio Antonio Rojas LA HABANA, Cuba.- El periodista independiente Vladimir Turró Páez, reportero de CubaNet y Hablemos Press, fue liberado este miércoles en la mañana luego de varias horas detenido como reusultado de un operativo policial que […] Continue reading
El transporte interprovincial y los ómnibus nuevos ¿Cómo se justifica el drástico aumento del precio de un servicio que rinde pingües dividendos sin que el cliente reciba algún beneficio? Miércoles, marzo 29, 2017 | Roberto Jesús Quiñones Haces LA HABANA, Cuba.- Desde el año pasado la prensa oficialista se ha hecho eco de la compra […] Continue reading
El Cerro, La Habana, Jorge Prieto, (PD) Tengo un almendrón. No es un automóvil, es un engendro. Un Chevrolet pisicorre amarillo de la década del 50, que lo mismo carburaba petróleo que luz brillante a proporción. Para nada justificaba el precio que pedía el dueño. Si pasara como auto clásico, quizá se pagaría por sí mismo, con los “Yumas”, que siguen arribando a raudales. Con las reformas que el gobierno estaba implementando había escasas alternativas de inversión para los cubanos. […] Continue reading
… and best Cuban.” Jennifer Bain was hosted by the Cuba Tourist Board … Havana and the beach. It’s about a two-hour drive to Havana. Stay: I stayed at Hotel Nacional de Cuba in Havana, an … can only buy Cuban convertible pesos (CUC) in Cuba. One-hour Wi-Fi cards … Continue reading
14ymedio, Luz Escobar/Mario Penton, Havana/Miami, 25 March 2017 – Maria, 59, has a daughter in Miami she hasn’t seen for six years. Her visa applications have been denied three times and she promised herself that she would never “step foot in” the US consulate in Havana again. Cuba is the country with the most denials … Continue reading "Cuba Holds World Record For Visa Applications Rejected By The United States" Continue reading
14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 23 March 2017 — The mobile telephone market is changing at a speed that leaves little time to get used to new models. In Cuba, this dynamism is mostly seen in the informal networks, where the Chinese brand dominates because of its low prices and the preference it receives from the … Continue reading "Chinese Company Huawei Dominates Cuban Cellphone Market" Continue reading
Si de dos cosas que no pueden mezclarse se trata… Continue reading

Luz Escobar / Mario J. Pentón

María tiene 59 años y una hija en Miami a la que no ve desde hace seis años. Ha recibido tres negativas a sus solicitudes de visa y se prometió a sí misma que nunca volvería “a pisar” el consulado de Estados Unidos en La Habana.

Cuba es el país en el que más negativas recibieron quienes aspiraban a viajar a EE UU en los últimos dos años. En medio de una abrupta caída en otorgamiento de visas bajo la administración de Barack Obama, el Departamento de Estado rechazó el 76% de las solicitudes de viajes hechos por ciudadanos cubanos en el año fiscal 2015, según cifras divulgadas por la prensa estadounidense.

A los cubanos les siguen en el listado de los más planchados por consulados estadounidenses, los nacionales de Laos (67%), de Guinea Bissau (65%) y de Somalia (65%). En América los más afectados son los haitianos, pero muy por detrás de Cuba (60%).

Cada entrevista para solicitar un visado le ha costado a María cerca de 160 CUC sin posibilidad de reembolso y nunca recibió explicaciones sobre por qué le negaron el permiso para el viaje.En todas las ocasiones la mujer se vistió con sus mejores ropas, se echó un perfume caro que su hija le mandó y ensayó frente al espejo las posibles respuestas. “No, no voy a trabajar durante mi estancia”, repitió varias veces. “Quiero ver a mi nieta que es una jovencita” y “no puedo vivir en otro lugar que no sea Cuba”, dijo en voz alta como un estribillo.

Llevó consigo el título de propiedad de su casa en Centro Habana, una copia de su estado bancario y varias fotos junto a su esposo por si indagaban sobre sus razones para no quedarse “al otro lado del charco”.

Con eso y una foto de sus dos perras salchichas buscaba demostrar que tenía motivos para no marcharse de la Isla.

El pasado año 14.291 cubanos recibieron visas para realizar visitas familiares, para participar en programas de intercambio, por razones culturales, deportivas o de negocios entre otras categorías. La cifra contrasta con las 22.797 visas concedidas en el año 2015 y, sobre todo, con las 41.001 otorgadas en 2014.

El Departamento de Estado ha dicho que la reducción de visados a La Habana no obedece a una razón específica, sino que al extenderse la validez del visado a cinco años para los cubanos desde mediados de 2013, muchos isleños ya no necesitan regresar a entrevistas.

Pero María no entró entre esos afortunados en ninguno de sus tres intentos.  

La última madrugada que salió hacia el imponente edificio que alberga el consulado de EE UU, rezó una oración a la Virgen de las Mercedes, se hizo una cruz con cascarilla en la suela del zapato y le puso unas flores al retrato de su difunta madre.

Iba a solicitar una visa B2, que son las que permiten entrar en múltiples ocasiones a Estados Unidos para visitar a familiares y turismo.

Le pareció que la cola duraba “una eternidad” hasta que la llamaron por su nombre, relata.

Después llegaron los férreos controles de seguridad para entrar al edificio.

“La sala de las entrevistas era de una frialdad que intimidaba”, recuerda. Rectangular y larga. Los solicitantes conversaban con los oficiales de inmigración a través de un cristal blindado.

Los pies le temblaban a la mujer y la funcionaria al otro lado del vidrio no le dejó tiempo a explicar mucho. Solo marcó una palomita sobre un formulario con cada respuesta. Un señor lloraba en una ventanilla cercana y a una señora octogenaria le dio una vahído después de escuchar que no fue aprobada.[[QUOTE:Más de dos millones de cubanos residen en Estados Unidos, con una activa participación en la economía y la política fundamentalmente del sur de Florida]]María sabe que Estados Unidos y Cuba firmaron un convenio para que 20.000 cubanos reciban visas de inmigrante cada año. El presidente Bill Clinton permitió en 1995 aquel acuerdo para poner fin a la Crisis de los Balseros, incentivada por la recesión económica que golpeó la Isla tras la caída del campo socialista.

En 2016, 9.131 cubanos obtuvieron visa para emigrar legalmente a Estados Unidos, muchos de ellos bajo el Programa Cubano de Parole de Reunificación Familiar, por medio de la Lotería Internacional de Visas de la Diversidad o del Parole Cubano, entre otras vías.

Más de dos millones de cubanos residen en Estados Unidos, con una activa participación en la economía y la política fundamentalmente del sur de Florida.

La Ley de Ajuste Cubano, aprobada en 1966, permite obtener la residencia permanente (green card) a todo cubano que, tras entrar legalmente, pase un año en territorio norteamericano. Una política especial de acogida a los cubanos conocida como pies secos/pies mojados -derogada el pasado enero-, permitió que en los últimos cinco años fueran acogidas en EE UU más de 150.000 personas procedentes de la Isla.

Sin embargo, la intención de María no es emigrar. No quiere vivir en un país que no es el suyo, aunque sus familiares le han contado que Miami “está llena de cubanos” y que Hialeah es como Centro Habana.

A pesar de sus ritos afrocubanos y de intentar mantener una actitud mental positiva, en su última entrevista tampoco tuvo “suerte”.

Recibió una negativa rápida y no le dieron posibilidades de desplegar todas las respuestas que había ensayado. En su opinión, el hecho de tener menos de 65 años juega en su contra. “Aprueban a gente más vieja que no pueda trabajar ilegalmente allá”, supone la señora.

Para Eloísa, una maestra jubilada cienfueguera, esa no es la respuesta, sino “la hostilidad hacia los cubanos” por parte del Gobierno de EE UU.  

“Los americanos quieren apoderarse de Cuba. Siempre ha sido su más grande deseo y como no lo pueden hacer nos castigan separándonos de nuestros hijos”, dice la mujer telefónicamente a 14ymedio. Desde hace 25 años es miembro del Partido Comunista y tiene dos hijos en Houston desde hace algo más de seis.

Aunque solo lo ha intentado una vez, el pasado año, la negativa del consulado la dejó sin ganas de volver a intentarlo.

“Mis hijos trabajan muy duro y quería darles el gusto de ir a pasarme un tiempecito con ellos. Pero bueno, ya no podrá ser”, dice con voz quebradiza y resignada.

María, sin embargo, no se cansa. Este año su hija obtendrá la nacionalidad estadounidense y la mujer espera que esa nueva condición facilite una respuesta positiva a su próxima solicitud. Aunque esa nueva gestión la hará un poco más anciana y con casi 500 dólares menos en sus bolsillos en un país en el que el salario medio mensual no pasa de los 28 dólares.  


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14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 24 March 2017 – Cuba has reacted very oddly to the scandal of adulterated meat from Brazil, the island’s main provider of beef products: silence on the part of the authorities, lower prices on some on-line shopping sites, and very little public concern about possible health risks. At the corner of … Continue reading "Lower On-Line Prices for Brazilian Meat While Cuban Government is Silent" Continue reading
Baja el precio ‘online’ de la carne de Brasil mientras el Gobierno guarda silencio ZUNILDA MATA, La Habana | Marzo 24, 2017 Cuba ha reaccionado de manera muy peculiar ante el escándalo de la carne maquillada de Brasil, principal proveedor de la Isla en productos vacunos: silencio por parte de las autoridades, rebaja de los […] Continue reading

Zunilda Mata

Cuba ha reaccionado de manera muy peculiar ante el escándalo de la carne maquillada de Brasil, principal proveedor de la Isla en productos vacunos: silencio por parte de las autoridades, rebaja de los precios en algunos sitios de compra online y poca preocupación del público ante los posibles riesgos para la salud.

En la esquina de Monte y Cienfuegos merodeaban este jueves varios clientes a la espera de que la carnicería de La Habana cambiara los precios en su tablilla. "Mi hija me avisó de que iban a hacer rebajas", comentó a este diario Carmen, una jubilada de 78 años que aguardaba en la acera.

Residente en Murcia, España, la hija de Carmen la ha mantenido al tanto de las noticias sobre las adulteraciones de los productos de las compañías brasileñas JBS y BRF, las dos más importantes del país, reveladas por una investigación llevada a cabo por la Policía Federal.

La prensa cubana ha sido parca en detalles sobre la Operación Carne Débil (Carne Fraca, en portugués), pero el tema ha generado expectativas en la población ante la posible caída de los precios de estos alimentos, muy demandados en las mesas nacionales.

Los sitios digitales que venden en la Isla han dado el primer paso y esta semana algunos de ellos han aplicado rebajas en la carne de res. "Carnes de res importadas desde Brasil. Con grandes descuentos y la mejor calidad", así anunciaba las ofertas Supermarket Treew, uno de los portales más populares para compras en la red.

Los servicios de la compañía, radicada en Toronto, comenzaron en 1998 y son muy usados por emigrados que abastecen a su familia de alimentos, útiles de limpieza y electrodomésticos. Ahora, en sus páginas, productos como la cañada, el picadillo, las hamburguesas y la palomilla se incluyen rebajas que van desde un 5 a un 15%.

Sin embargo, el Ministerio de Comercio Interior no ha aplicado descuentos similares en la red de tiendas nacionales ni retirado productos de la venta.

[[QUOTE:El Ministerio de Comercio Interior no ha aplicado descuentos similares en la red de tiendas nacionales ni retirado productos de la venta]]El departamento de Atención a la Población de la entidad estatal confirmó a este diario, vía telefónica, que "no se ha tomado ninguna medida particular con ese tema".

"No hemos ordenado suspender la venta de carne proveniente de Brasil ni bajar los precios aunque cada tienda puede hacerlo de manera autónoma", añadió.

El punto de venta de productos congelados ubicado en las calles Neptuno y Ángeles seguía mostrando los precios tradicionales: 10,90 CUC por un kilogramo de carne de res, la mitad del salario mensual de un profesional.

"Tengo el teléfono de la tienda y he llamado cada día para saber si hay rebajas pero nada", cuenta Ignacio Luaces, un emprendedor que trabaja como mandadero para un restaurante privado. "Estamos esperando que rematen la mercancía, pero todavía no lo han hecho", explica a 14ymedio.

Otros se muestran preocupados por las posibles repercusiones para la salud. "Cada día en la televisión hay un montón de anuncios sobre los mosquitos y los peligros de las enfermedades que transmiten, pero de esto no han dicho nada", protesta Liudmila, estudiante de medicina que planea especializarse en gastroenterología.

"La intoxicación por alimentos es muy peligrosa y la mayoría de las personas que compran carne de res para consumo doméstico lo hacen para niños o ancianos", comenta la joven. "Creo que es hora ya de que el Ministerio de Salud Pública haga un anuncio público advirtiendo a la gente que no se coma esa carne".

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También estos sitios de recreo han caído en el colimador estatal Continue reading
Los usuarios pueden elegir desde el más “económico” (15 CUC por 128 Kb/s) hasta el impagable de 115 CUC por 2Mb/s Continue reading
"My Father Washed His Hands Of Me And My Mom Did The Best She Could" /
Cubanet

I studied at a Camilito [one of the Camilo Cienfuegos Military
Academies]. But for financial reasons, I had to drop out and start
working. My father washed his hands of me and my mom did the best she
could. When I used to go out on the weekends, I would come home with no
shoes. It was very hard.

I started working as a bicycle taxi driver approximately four years ago.
My work hours are around 7AM to 5PM, and I pay 3 CUC [equivalent to
$3.00 U.S.] a day for the bicycle rental. Clients call me or look for me
because I have a reputation for being trustworthy and honest. Thanks to
them I always have work.

What I'd really like is the restaurant business, to be a bartender or
something like that. I've always wanted to better myself professionally,
but if I were attending night school I couldn't work past 1pm. That
wouldn't allow me to earn enough money to accomplish the goals I've set.
If I continue down this path, ten years from now, I'm not going to be
much good to anyone unless my quality of life changes for the better.

I have thought about leaving Cuba. I love my country, but there is so
much that needs to be changed and no one knows where to start. My dream
is to have my own business. I'm willing to make sacrifices. But I don't
want to do it for no reason.

Translated by Mayra Condo, Karlina Cordero, Stephanie Desouza

Source: "My Father Washed His Hands Of Me And My Mom Did The Best She
Could" / Cubanet – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/my-father-washed-his-hands-of-me-and-my-mom-did-the-best-she-could-cubanet/ Continue reading

Como quien recorre la sala de un museo o la vidriera de una exclusiva joyería, así pasan los clientes frente a la imagen de una paleta de jamón serrano, con cuchillo y jamonera, que por el precio de 208 CUC está a la venta en la carnicería La Única de la ciudad de Camagüey.

Un médico, el profesional mejor pagado de todo el país, precisa de entre cuatro y cinco meses de salario para cubrir la factura por la compra de este producto, mientras que un maestro debe destinar su salario de un año para probar el delicioso manjar. El contraste ha provocado burlas, selfies de extrañeza delante del cristal y hasta alguna queja.

En Amazon (el portal más grande de ventas por internet) se pueden encontrar productos de características similares importados de España y destinados a la exportación a Reino Unido por 60 libras (75 CUC).

Irónicamente el producto de baja gama, de la marca catalana Calet, ha aterrizado en el territorio más ganadero de Cuba, que durante décadas ostentó el título de principal productor de carne del país. Sin embargo, la falta de pienso, la estatización de la producción y los excesivos controles alrededor de los propietarios de animales han contribuido a los problemas que vive el sector.

En los Lineamientos de la Política Económica aprobados en el VI Congreso del Partido Comunista, se puntualizó la necesidad de revitalizar la producción de carne pero solo las granjas porcinas han logrado indicadores relevantes. En 2016 se lograron 194.976 toneladas del producto, un récord histórico según medios oficiales, aunque el procesamiento en embutido, jamones y otros derivados sigue estando a la zaga.

El país importa buena parte de los procesados cárnicos que se exhiben en las carnicerías en pesos convertibles. Los productos en oferta llevan gravámenes entre el 240% y el 450%

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GAESA atrapa con sus tentáculos la ‘Ciudad Maravilla’ PABLO PASCUAL MÉNDEZ PIÑA | La Habana | 22 de Marzo de 2017 – 20:24 CET. Parodiando el espacio televisivo de Eusebio Leal Spengler, resuelvo “andar La Habana” para comprobar que en la intercepción de las calles Zulueta y Teniente Rey trabajadores de la Unión de Construcciones […] Continue reading
I studied at a Camilito [one of the Camilo Cienfuegos Military Academies]. But for financial reasons, I had to drop out and start working. My father washed his hands of me and my mom did the best she could. When I used to go out on the weekends, I would come home with no shoes. … Continue reading "“My Father Washed His Hands Of Me And My Mom Did The Best She Could” / Cubanet" Continue reading
Los Pinos, Arroyo Naranjo, Nelson Rodríguez Chartrand, (PD) PRIMER RESULTANDO (APARTADO A): El Tribunal reconoce que Omar Rosabal Sotomayor tiene como oficio el de fotógrafo, además de estar autorizado mediante contrato, al alquiler de habitaciones a los conductores de autobuses que hacen el trayecto La Habana-Pilón, así como a trabajadores de la empresa cubana de telecomunicaciones ETECSA, habitaciones que en ausencia de los mencionados trabajadores, podía alquilar legalmente a turistas extranjeros en divisas. No se hace referencia a la tenencia […] Continue reading
A catorce años de aquella Primavera Negra, editorial 473 21 Marzo, 2017 9:30 pm por Primavera Digital en Cuba La Habana, Cuba, Redacción Habana, (PD) El pasado sábado 18 de marzo se cumplieron catorce años de la Primavera Negra de Cuba. Fue esta la primera razzia represiva de envergadura y resonancia realizada por el régimen […] Continue reading
Reducen la venta normada de papas 21 Marzo, 2017 8:53 pm por Jorge Bello Domínguez Güira de Melena, Artemisa, Jorge Bello, (PD) Con el inicio de la zafra de la papa en la campaña 2016-17, las máximas autoridades gubernamentales en la provincia Artemisa idearon una estrategia para la distribución del producto: volver atrás y utilizar […] Continue reading
How the Black Market Keeps Cuba's Private Restaurants in Business
The challenge of running a restaurant "a la izquierda"
by Suzanne Cope Mar 21, 2017, 2:02pm EDT

On a recent January evening, tourists and a few Habaneros sat under a
palm frond canopy sipping rum cocktails, listening to a live band
playing Cuban folk songs — and eating notoriously difficult-to-procure
lobster, a special of the day.

California Cafe, a paladar, or newly legal, privately owned restaurant
in a country where the state has controlled almost all businesses for
the past half century, is owned by a couple who met in San Francisco.
Paver Core Broche is Cuban, Shona Baum is American, and they decided to
return to Havana to open a restaurant in February 2015, not long after
the regulations for private businesses started loosening.

"In some ways it was really easy," Baum says about the process of
opening a paladar in Havana. "You can't even open a coffee cart in San
Francisco without a million permits and tons of money, and here… we
bought the space, and applied for a license, and it didn't take that long."

But in Cuba, most businesses can't simply call up a bulk vendor or
wholesaler purveyor to place a produce order, since most means of
production are controlled by the government. The country uses two
currencies, Cuban convertible pesos (CUCs) and Cuban pesos (CUPs), the
former tied to the U.S. dollar and known as the "tourist currency," the
latter, valued at 1/25th of the CUC, used by the government to pay its
oversized labor force. (Paladares and private businesses might charge in
either.) Running a restaurant can be complicated in the best of
situations, but it's especially challenging in a country where most
aspects of daily life are tightly regulated — and where much of the
economy operates a la izquierda, or "on the left."

As California Cafe grew, both Baum (who works the front of the house)
and Broche (who cooks) had to learn to navigate the labyrinth of
sourcing food and supplies in a place where the state-run corner bodega
might have 100 imported fruit cakes on the shelf but no toilet paper.
Baum says the reality in Cuba is that product availability is sporadic.
"When they have mayonnaise, they have three million [jars of]
mayonnaise, and then it's gone and they have three million of something
else," she says.

To find many necessary items — from condiments to serving plates — one
has to travel around the city visiting various markets. That process can
quickly become time-consuming, and Broche and Baum hired a full-time
person to help with sourcing. They also rent a storeroom to stockpile
enough nonperishables to last a few weeks of service, and they plan
their menu around ingredients that are usually available. The result is
a style they call "Californian-Cuban fusion," with vegetable-heavy
dishes like pork and vegetable "California" skewers.

But the inconsistent availability of products is only one aspect of
sourcing that makes operating a paladar a complicated endeavor in
Havana. The other is the persistence of a la izquierda — the Cuban black
market. There are many ingredients and products needed by restaurants
that are either illegal to buy or else often expensive or scarce, such
as lobster or non-processed cheese. And staples like toilet paper,
vinegar, and beer can also suddenly become hard to find, or "esta
perdido," (literally "it's lost"), Baum says. Numerous restaurant owners
note that if they want to stay in business, they have to buy certain
things a la izquierda.

Alexi, a paladar owner near Cuba's second-largest city, Santiago de
Cuba, worked for many years in the state-owned hotel industry before
opening his own open-air restaurant with tented tables right on the
Caribbean. "You must be enterprising to get all of the things you need
for your restaurant," he says. "Today we have something, but tomorrow it
will be quite difficult to get that same thing … and it is illegal to
buy some things. For example, the government has made all kinds of
seafood illegal to buy. So sometimes I have to buy products other ways."

The Cuban black market works in many ways to circumvent the government's
control of goods. One is the common — and complicated — practice of
state-owned-store employees holding back certain goods to sell a la
izquierda, while accepting pay-offs for other goods — procured illegally
by individuals — to be sold in their shop instead. The government has
strict regulations on the sale of almost every food sourced, from
seafood to coffee to tomatoes, setting the harvest goals and prices for
each farmer or fisherman and prohibiting the sale of excess through
private channels. To make extra money, almost any person within the
supply chain might reserve products to be sold at a price he or she
dictates.

Buying products a la izquierda is so integrated into daily Cuban life
that it often does not look much different than most other transactions
to the average non-Cuban — these sales aren't all happening in dark
alleys with secret handshakes. Rather, there is a complex system of
bribery and separate record-keeping that many employees of both state-
and private-run businesses take part in.

Both Alexi and a former military cook, Marcus, who lives in Santiago de
Cuba, attribute this in part to the government prioritizing state-run
restaurants and hotels when they distribute the best-quality food. "If I
have a good paladar, then that means people are going to eat at my
paladar and they are not going to be a good customer for the
government," Marcus says. "That's [the government's] loss, and they
don't want that." Marcus is currently attending a military cooking
school, but hopes to soon work in a tourist hotel and eventually own his
own restaurant, a dream that wouldn't have been possible just a few
years ago.

Paladares were technically legalized in the 1990s, partially in reaction
to a mass poisoning in an illegal restaurant, when a cook accidentally
added rat poison to the food. However, they were highly regulated, and
it was difficult to obtain their required permits until the 2011
economic reforms under Raúl Castro's leadership. These reforms made
opening paladares much easier — and in 2016, the government announced
plans to ease other private ownership laws as well, paving the way for
individuals to open a variety of private businesses.

These changes, along with the revised laws allowing United States
citizens to more easily travel and send money to the island, have helped
the number of paladares swell. After President Barack Obama restored
diplomatic relations with Cuba in mid-2015, U.S. tourism to the country
hit an all-time high, with 615,000 travelers visiting Cuba from the U.S.
in 2016.

However, the support for this quickly growing class of business has not
been enough to sustain them, particularly as competition increases.
There have been reports of food shortages for locals in part due to the
demand of private restaurants (although some Cubans are equally quick to
blame farmer strikes and government disorganization over the emerging
private sector). Leo, one of the owners of the popular Havana paladar
Havana Blue, has noted the number of paladares that have already come
and gone in his quickly changing city. "There are some that open and
then close," he says. "Not because of lack of demand. It's also bad
management. Many people don't have the foggiest idea because they have
never run a restaurant before."

The government, for its part, has made some effort to support paladares,
at least in gesture. It opened a version of a wholesale market, but
multiple paladar owners question its usefulness. The prices aren't any
cheaper than a retail market, and availability is still often
unpredictable. "People pull up and the beer is gone in two minutes,"
Baum says.

Baum also says that the national bank reached out to small business
owners in the last two years to offer loans. While commonplace in the
United States, this kind of credit is mostly unheard of in Cuba. Yet
when Baum asked about interest rates, the bank associate was vague.
"'Don't worry, we'll give you a good rate!'" was the answer.

Ministry of Agriculture journalist Jose Ignacio Fleitas Adan says the
government is working to do better. "There's an intention, and also
projects and plans, to increase food production and availability," he
says, echoing the official government response. "Es complicado," he adds
with a laugh.

And that seems to be the one truism about food sourcing in Cuba,
particularly when one is running a business. Baum mentions two
restaurants nearby that were shut down recently. "They just
disappeared," she says. "Basically, they were doing illegal things. So
there's a lot of fear around what's going to happen next." She questions
whether more crackdowns are coming for those who buy goods a la izquierda.

What were those shuttered restaurant doing that was more illegal than
what anyone else is doing? Baum pursed her lips. This answer, too, was
complicado. "I spoke with someone who ate there, and they had dried
cranberries on their salad. Which is great, but clearly dried
cranberries aren't available here." She pauses. "What you realize over
time is that there are people who are really well connected, so it's
hard for the regular people like us, and all the other people in our boat."

Still, the opportunities for business owners are lucrative. A Cuban
working in the growing service industry — as a taxi driver or a
restaurant host — can earn exponentially more than the average state
wage of around 20 to 40 CUCs per month. Many educated young Cubans are
thus leaving professions like teaching or medicine to work in the
emerging private sector. When I walked into a new Mediterranean-themed
paladar with Habanero food writer Sisi Colomina, the first question she
asked the host was, "What did you do before?" The answer: psychology.

This wage disparity also makes it easy to understand why so many people
risk buying and selling a la izquierda, or starting their own businesses
in an uncertain market, to supplement their meager income. What
successful paladares demonstrate is that capitalism can work in a
country where almost all aspects of (legal) businesses have being
tightly controlled by the state for more than 50 years.

Yet while many come to the restaurant business for monetary reasons, for
others, opening a paladar is a chance to follow their passion. "It was
always my dream — illegal or legal," Alexi says. "Cooking is an art." He
also called paladars the most popular private businesses in the country
by almost any metric: They're "the most important window for showing the
possibilities to other Cubans."

And while the challenges of food sourcing can make running a private
business in a communist state complicated, Baum does appear to love her
work. We finished our cocktail as she sang along to the band and then
did a sweep of the patio to help her servers deliver food and greet
customers she had met earlier in the week. When she sat back down, she
admitted that the business had a rocky start. But now, she says, she is
"slowly falling in love with Cuba."

Suzanne Cope is the author of Small Batch and an upcoming book on food
and revolution.
Editor: Erin DeJesus

Source: How the Black Market Keeps Cuba's Private Restaurants in
Business - Eater -
http://www.eater.com/2017/3/21/14946146/cuba-paladar-private-restaurant-black-market Continue reading
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Cuba starts offering home internet service, but few are buying
Published March 21, 2017 FoxNews.com

After a two-month pilot program, Cubans now can access the internet in
the comfort of their own homes — but prices are high and speeds
painfully slow.

So far just about 360 families have acquired the service started on March 1.

The state-provided connection is offered in packages of 30 hours per
month, with a range of prices according to the speed. For 15 CUC
(equivalent to dollars), a family gets 128 kilobytes, while on the other
end of the spectrum 2 megabytes are available for 105 CUC or one-fourth
of the average monthly salary.

Exceeding the allocated 30 hours results in an additional 1.50 CUC for
each extra hour.

Cuba is connected to only one undersea fiber-optic cable originating
in Venezuela, although it offers plenty of bandwidth given the low
number of users.

Getting to the communist island after a 50-year hiatus is surprisingly
easy. There's still a couple challenges to overcome when planning your
trip, but if you follow some simple tips your ride will be smooth.
Up until now, home connection in Cuba had been allowed only to some
professionals like diplomats and foreign journalists, and required a
governmental authorization.

The pilot program, which ran from Dec. 19 to Feb, 28, brought free
Internet connection to 858 homes in Habana Vieja.

The island started opening up to cyberspace in the summer of 2015, when
the Cuban government opened 240 public Wi-Fi spots in parks and on
street corners.

Previously, Cubans were restricted to decrepit state Internet clubs and
hotels that charged $6 to $8 for an hour of slow Internet.

Source: Cuba starts offering home internet service, but few are buying |
Fox News -
http://www.foxnews.com/world/2017/03/21/cuba-starts-offering-home-internet-service-but-few-are-buying.html Continue reading
El ‘experimento’ servirá para usuarios que se encuentren cerca de las antenas Continue reading
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How Can You Fight Injustice in Cuba?
March 20, 2017
By Osmel Ramirez Alvarez

HAVANA TIMES — A political system which doesn't have feedback, nor is
founded on democratic elections, will never be able to truly fight
injustice, anywhere! If those who rule the country and decide for the
rest of us what will happen to the economy and society make a mistake,
we have no way of urging them to rectify their wrongs; and even if they
are resolved to do so one day, it won't happen with the speed which
these things deserve.

This happens in every aspect of Cuban life: let's remember that it took
them decades to rectify the aberrant ban on selling your own home or
car; or being able to walk inside a hotel and be served; or talking to
foreigners; or traveling freely.

In this article, I will give you a more current example of this,
relating to tobacco production; which directly concerns me, as I am a
producer. A very strange situation has come about due to a green stain,
of an unknown origin, which affects tobacco plants but only reveals
itself when the leaf is dry (once it has been cured). Nothing can
conciously be done to prevent it and it depends on the harvest's luck or
not, as it appears for no logical reason whatsoever. We all guess it
must be related to the environment.

However, it just so happens that this stain only affects the quality of
tobacco, which cuts back on the production of outer wrappers. Wrappers
are healthy, thin and Carmelite colored leaves which are used to wrap up
a cigar. Logically, a stain or two will affect the traditional aesthetic
of Cuban cigars. However, a cigar has three ingredients: fillers,
binders and wrappers; and it's only the wrapper that has to be flawless;
and all three are important, you need all of them to make a cigar.

100 lbs of tobacco with green stains (which we call pintadilla here),
gives very few wrappers, but a lot of binders and filler. Of course this
means that it still maintains great commercial value not only in cigar
manufacture, but cigarette manufacture too. According to the CUBATABACO
spreadsheet, producing 100 lbs costs us 750 regular pesos or CUP (which
is about 30 CUC or 35 USD); however in reality it's another story, and
can cost us up to 1000 CUP. There is a system of separate payment
according to the percentage of wrappers produced, in order to stimulate
production, but the worst thing is that the price for 100 lbs of tobacco
which doesn't produce wrappers is 300 CUP, even though it is all made
use of and still has great commercial value.

Thanks to pintadilla, we have uncovered this injustice. To give you an
idea: 5000 packs of cigarettes, which are sold on the domestic market
for 7-15 CUP, depending on whether they are sold in CUC or CUP, and
their packaging, are made from 100 lbs of supposedly "affected" but not
"rotten" tobacco which the governemnt pays 300 CUP for (a third of the
production price). If it was sold in CUC, this would bring in a net of
35,000 CUP and if it was sold in CUP, 75,000. Investments made in
industry and salary are minimal when you take into account just how much
they reap in profits.

Before pintadilla came onto the scene, we didn't notice this injustice
because we always produced a good percentage of wrappers and the price
they paid us was around 2000 CUP. It's still a relatively low price
considering the State monopoly's high return, but we have seen more
scope for financial gain in this business than working elsewhere and so
there were no problems. Now, after the disaster of this so-called
"stain", they want to pay us 300 CUP, as has been established, and make
millions out of our sweat and hard labor; leaving us indebted to the
state bank and without food on the table for our families.

We have been demanding a meeting with managers involved for over three
months and we finally were able to sit down and talk, although a lot of
important figures were missing. A committee of experts came and
explained that this was the price that they should pay "because skilled
people had determined that this was the fair price." Many farmers
protested and put forward their arguments. I raised my voice on many an
occasion to reveal the injustice and lies of the company's arguments, as
well as how preposterous it was for them to pay for a "useless" product
which creates plentiful earnings.

Our President of the local People's Power took the tobacco farmers' side
and agreed that this price was outrageous, pressuring them to come up
with a solution. The Cooperative President also cooperated and made a
joint agreement that stated that tobacco would not be handed over until
a satisfactory solution was proposed. A report will be carried out by
the Communist Party municipal Secretary, who already knows about this
situation and has called for it urgently. This is unprecendented in
Mayari and is worrying the government/Party, because the issue is so
serious that it has made people lose their fear and stand up firm
against the state company. Nevertheless, we still have very little hope
of changing the situation and we feel like we're just throwing stones at
the hill: we have very little power and the government's indifference is
huge.

The saddest thing though is that the local tobacco company (UEB-Mayari),
which belongs to the national CUBATABACO Company, doesn't have the power
to decide anything, because everything is centralized and controlled by
the State. A solution would take a very long time via the Cuban
bureaucracy system and there's also the fact that they never give into
the working population's demands, but rather decimate and scare us by
giving our struggle ideological and political hues. However, I don't
know how they'll rise above such a touchy subject like the current one,
which affects the pockets of thousands of families who have no other way
of getting by.

Marti once said: "We will win every kind of equality." I don't know the
context of this quote, but it is used a lot in official propaganda; so
it must be true. I voided the company experts' arguments, which were in
favor of abusing tobacco farmers, with this same phrase because it's
never too late to right an injustice. However, the Revolution doesn't
give us space to do this: it's a sad fact and this is just another
example. We will see how things turn out for our struggle; things are
gradually changing and our people need to learn, tripping and tripping
again, to fight for their rights.

Source: How Can You Fight Injustice in Cuba? - Havana Times.org -
http://www.havanatimes.org/?p=124261 Continue reading
“Se espera que después de junio se ponga bien difícil. No se sabe qué va a pasar ni cómo se va a salir del atolladero" Continue reading
Hasta ahora cuenta con unos 350 clientes Continue reading

(EFE).- Cuba inició la comercialización gradual del servicio de internet en los hogares, que de momento ha sido contratado por 358 clientes que participaron en una prueba piloto que se puso en marcha en La Habana Vieja, el casco histórico de la capital cubana, anunció el lunes el monopolio Etecsa.

Directivos de Etecsa, la empresa estatal de telecomunicaciones en Cuba, explicaron que el proyecto para instalar internet en los hogares, que se irá extendiendo poco a poco a otras zonas del país, se ofrece en paquetes de 30 horas mensuales, con un precio que varía en función de la velocidad seleccionada por el usuario.

La tarifa de las 30 horas mensuales de internet oscilará entre 15 y 105 pesos convertibles cubanos por contratar el servicio a velocidades que van desde los 128 kilobytes y 2 megabytes, según la información difundida por medios oficiales.[[QUOTE:La tarifa de las 30 horas mensuales de internet oscilará entre 15 y 105 pesos convertibles cubanos por contratar el servicio a velocidades que van desde los 128 kilobytes y 2 megabytes]]En el caso de que el cliente opte por utilizar más tiempo la conexión, pagará 1,50 CUC adicional por cada hora extra.

Hasta ahora la conexión en los domicilios había estado permitida solamente a algunos profesionales como médicos, periodistas, intelectuales o académicos, que requerían una autorización gubernamental.

El plan experimental gratuito llevó la conexión de internet a 858 casas del municipio Habana Vieja entre el 19 de diciembre de 2016 y el 28 de febrero de este año, un plan piloto que inicialmente estuvo concebido para unas 2.000 familias.

Hasta el 14 de marzo último, de los 358 usuarios que mantienen el servicio 183 contrataron la velocidad más baja y económica de 128 kilobytes por un costo de 15 CUC al mes; 99 eligieron la conexión a 256 kb por 30 CUC; 45 pagarán 50 CUC por contar con una velocidad de 512 kb, mientras que 16 hogares pagarán 70 CUC por 1 mega y 15 optaron por el paquete de 105 CUC para acceder a los 2 megas.

La directora de la División de La Habana de Etecsa, Odalys Rodríguez del Toro, explicó que la empresa realizó una encuesta a la población involucrada en la prueba y los resultados arrojaron “satisfacción” con el servicio, pero reconoció que es necesario mejorar aspectos como la velocidad de la conexión.

“El objetivo de la prueba piloto era precisamente recoger experiencias sobre el uso de internet en los hogares, para cuando estén creadas las condiciones extenderlo al resto de la capital”, señaló.[[QUOTE:El equipamiento instalado para emplear este servicio, denominado “Nauta Hogar”, procede de la firma china Huawei]]El equipamiento instalado para emplear este servicio, denominado “Nauta Hogar”, procede de la firma china Huawei, y entre las medidas adoptadas previamente estuvo el paso de los abonados seleccionados de telefonía básica en estas zonas a una nueva tecnología.

Como parte de una estrategia anunciada por Etecsa para aumentar la conectividad en la isla -una de la más bajas del mundo-, la compañía inició en julio de 2015 la instalación de zonas wifi en espacios públicos de navegación, que ya suman más de 1.006 en todo el país, a las que se sumarán otras 180 a lo largo de 2017.

La compañía adelantó que se habilitarán 42 nuevas zonas wifi en parques de La Habana este año para elevar a 100 los espacios de este tipo en la capital de la isla.

También avanzó una rebaja de hasta 10 centavos de CUC en la tarifa de navegación por sitios webs cubanos de interés cultural, informativo e investigación, a partir de abril próximo, actualmente de 0,25 centavos de CUC.

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Luz Escobar

La película Santa y Andrés, del realizador cubano Carlos Lechuga, se alzó con varios premios este viernes en el Festival Internacional de Cine de Guadalajara, México. La noticia llega en un momento difícil para el director, quien esta semana denunció la censura de su obra en el Havana Film Festival de Nueva York.

Entre los galardones que recibió la cinta cubana destaca el premio en la categoría de Mejor Película Iberoamericana por “mostrarnos una historia de amistad entre supuestos enemigos con poesía y humanidad en un universo usualmente conflictivo”. El reconocimiento va acompañado por un monto metálico de $250,000.00 MXN. (Unos 13.000 CUC)

 “La felicidad es total”, expresó Lechuga en su página de Facebook tras conocer el fallo del jurado. La película, que no se ha estrenado en los cines de la Isla, compitió en la categoría de Largometraje Iberoamericano de Ficción en la cita mexicana.[[QUOTE:“La felicidad es total”, expresó Lechuga en su página de Facebook tras conocer el fallo del jurado]]Lola Amores, la intérprete de uno de los roles protagónicos, fue reconocida con el Mayahuel a la Mejor Actriz “por una interpretación de fuerza y gran sensibilidad en que representa a una mujer en una compleja situación política”.

El guión del filme también resultó galardonado por mostrar “una historia sencilla, con un buen desarrollo, en un film silencioso, sutil y de gran sentido”.

La lluvia de reconocimientos siguió para Santa y Andrés que recibió el Premio Especial del Jurado “por contar de forma directa y emocional la humillación, censura y ostracismo bajo un sistema opresivo”.Esta misma semana Lechuga denunció que la película que retrata la represión contra intelectuales homosexuales, había sido excluida de la competencia por presiones de funcionarios de la Isla. “En una nebulosa extraña me he enterado que autoridades cubanas han tratado de sacar mi filme del festival. En este momento el filme ha sido retirado de la competencia oficial, volviendo a ser excluido por su carga política”, publicó en las redes sociales.

Los organizadores del Havana Film Festival de Nueva York confirmaron a una reportera de El Nuevo Herald que Santa y Andrés no participará en el certamen oficial debido a “los chismes políticos” que rodean al filme.

Con anterioridad la cinta había sido excluida del Festival del Nuevo Cine Latinoamericano de La Habana, porque “distorsiona la historia” y “desconoce que muchos errores cometidos en el campo de la cultura han sido rectificados”, según argumentaron voces cercanas al oficialismo.


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