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Entre pactar o combatir al emporio Kempinski se debate la cuestión socialista cubana Continue reading
Sweating Is Not For Cuba's New Rich

14ymedio, Zunilda Mata, Havana, 20 June 2017 — The passenger complains
of the heat while frantically moving the fan. "In a few days I will
install an air conditioning," justifies the taxi driver and adds that he
will charge "higher fares." In summer everyone dreams of
air-conditioning their rooms or vehicles, but whether or not one suffers
the heat depends on the pocketbook.

In 2013, after eight years of prohibition, the government authorized
travelers to import air conditioners, electric stoves, refrigerators and
microwave ovens. It was the starting shot for an avalanche that invades
the airports, the port terminals and the shipping agencies to Cuba.

"Six 'splits' (air conditioners) came on that flight," said an employee
of Terminal 3 at José Martí International Airport in Havana. The plane
from Cancun, a route greatly appreciated by the mules, also brought a
dozen flat-screen TVs, eight minibars and two desktop computers.

Among the boxes that are piled around the luggage belt are the units
that will be placed inside rooms and others that will be placed on a
roof or an outer wall, a cruel irony, because in the main airport of the
country travelers complain about the heat and drip fat beads of sweat
while waiting for their suitcases.

"It is difficult to know the number of AC units entering each day," says
the employee. "It is rare that a flight arrives from Panama, Mexico or
any other nearby country that comes without at least two devices." In
the lines to pay for overweight luggage and the import of domestic
appliances one sees the new arrivals loaded with bundles.

Permanent residents in Cuba, national or foreign, can import two air
conditioners of up to one-ton capacity on each trip. On the first
occasion only – over the space of a year — they pay tariffs in Cuban
pesos at a price ranging from 150 to 200 CUP (roughly $6 to $8 US). For
additional imports they pay that amount in convertible pesos (CUC –
roughly $150 to $200 US).

The business is booming. Even paying in CUC the traveler can resell a
one-ton air conditioner on the black market for about 650 CUC, for a
device that originally cost less than 350 dollars. The brands that enter
most frequently are Midea, LG, Carrier, Royal, Daewoo and
Prestiger. Prices have fallen by up to 30% since the imports were
authorized and given the volume of supply that trend will continue.

State stores try to compete with the "under the counter" sales but have
higher prices, fewer models and shortages that make the supply unstable.

The air conditioners have slowly been incorporated into the landscape of
cities and towns. If before the economic relaxations they were installed
discreetly, now with a more open economy the tendency is to exhibit them.

"The people living there have cash," says Igor, a pedicab driver who
waits for his clients in the vicinity of the Plaza de Carlos III. While
pedaling and showing some parts of the city, the cyclist glances at
these signs of families with money. "Wherever there is an air
conditioner they are affluent," he muses. Not only does acquiring one of
these devices mark membership in a social group, the most difficult
thing is to pay for its operation.

Much of the electricity supply remains subsidized. "The average monthly
consumption in the residential sector in 2013 was approximately 180 KWh
per customer," said Marino Murillo. For that amount a consumer pays
36.60 CUP, "while the cost to the state is 220 CUP," said Cuba's vice
president.

Keeping a one-ton air conditioner on all night can trigger electricity
consumption above 400 CUP monthly, the entire salary of a
professional. However, many families decide to do so, overwhelmed by the
heat or because they want to rent rooms to foreigners.

"Air conditioning and hot water cannot be lacking in this business,"
says Rocío, who operates a colonial hostel in Trinidad with his
mother. With three rooms for rent, each with AC, minibar and television,
the entrepreneurs pay a four-digit electricity bill. They consider that,
even so, it "brings in business" in an area with a high occupation rate
throughout the year.

In November 2010, a new progressive electricity rate began to be
imposed, which imposes a penalty of up to 300% on households that
consume more than 300 KWh per month, a situation that has triggered
electricity fraud.

An engineer from the Electricity Company in Havana told 14ymedio about
the new ways in which citizens seek to steal electricity. Before there
were "visible" cables that were easy to detect or they tampered with the
meters in a way that technicians noticed right away, but now they
conspire with the workers who repair the streets and get the cables
installed underground.


In 2013 the Cuban government authorized travelers to import air
conditioners, electric stoves, refrigerators and microwaves. (J. Cáceres)
The specialist says that there are "people whose homes abut state
entities and they steal electricity from a company, a warehouse, a
carpentry workshop or even a polyclinic." He says that almost always "it
is a cases of people who have some highly customer-based business, like
an electric oven to make pizzas, a body shop, a private restaurant or a
lot of air conditioners."

The engineer recalls a family in which "even the youngest children had
AC in their room and left it on all day." A neighbor reported the
situation when he learned that they paid a very low electricity
rate. The complaint brought the inspectors and they discovered that the
meter was tampered with. In addition to the fine "they had to pay
retroactively all that they owed."

To counter fraud, analog meters were replaced by digital ones and in
some areas of the country they are being changed again for new ones with
infrared technology. But the tricks are inexhaustible.

"The upstairs neighbor lives alone and is retired, and he passes the
cable with electricity to me and in return I also pay for his
consumption," says a prosperous entrepreneur who runs a coffee shop on
Zanja Street. "So I share the consumption and it's not as expensive"
because it prevents all the kilowatts going on a single account with the
consequent progressive surcharge.

The customer has three air conditioners installed throughout the
house. "Without this you can not live here, because this house hardly
has windows to the outside and the kitchen of the business generates a
lot of heat," he explains. He bought the devices in the informal market
and is waiting for them "to lower prices a little" to buy a room.

"It is not the same to be Cuban with a fan as it is to be a Cuban with
AC," he reflects. "The first one is irritated but the second is less
stressed because he has air conditioning."

Source: Sweating Is Not For Cuba's New Rich – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/sweating-is-not-for-cubas-new-rich/ Continue reading
Cuba From The Inside With Alternative Tour Guides

14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 21 June 2017 — Economic hardships
turn many Cuban engineers to work as bartenders, doctors become taxi
drivers and innumerable professionals become alternative guides for
tourists. Among the latter, there are the experienced or the
just-getting-started, but all of them earn more money than they would
working in the state sector.

"When they change a picture I know instantly," says Natacha, a Havana
city guide who says she has visited "the Museum of Fine Arts more than
300 times" with her clients. She graduated from the Teaching Institute
but she left the classrooms after five years of teaching in junior high.

"I had to think about what to do with my life and I realized that I
spoke Spanish very clearly, I knew the history of Cuba and I was good at
dealing with people." A friend advised her to start offering tours to
foreigners who came to the country.

At first, Natacha stood in a corner of Old Havana and whispered her
services to travelers. Now, after the relaxations regarding
self-employment, she has been able to legalize part of her activities
and form a team. "We have a network that includes rental houses, dance
teachers, masseuses and chauffeurs," she says.

With the increase in tourism, which last year exceeded 4 million
visitors, the guide has "a surplus of work," but now fears that after
the announcements of US President Donald Trump that "the business will
decline."

Natacha accompanies her clients "to places where a state guide will
never take them…The program is flexible according to their tastes: from
exclusive areas to poor neighborhoods, trips in collective taxis, a
train ride and a santería party."

She speaks English and French fluently and recently began studying
Italian and Japanese. "Japanese tourism is still small but they pay very
well and are very respectful people," says Natacha. Most of her clients
end up recommending her services to a friend who wants to travel to
Cuba. "This is a chain of trust that has allowed me to have up to 200
customers a year."

The prices of a walk with the former teacher vary. "They can go from 20
to 100 CUC (roughly $20 to $100 US) depending on the place, the time and
the complexity of the subject." For years she included visits outside of
Havana but now she has left these to her younger colleagues because her
mother is very old and she doesn't want to leave the city.

"This work is hard because it takes a lot of personal involvement,
learning something new every day and answering many questions," she
explains. "I spend hours walking, most of the time under the sun, but I
would not give up my independence by going back to teaching." She says
that being a tourist guide has allowed her to "put a plate of food on
the table every day… a good plate of food."

A growing alternative is digital sites that advertise independent guides
and offer a wide variety of services or entertainment packages. Recently
a team of 30-something Cuban residents in Miami launched Tour Republic,
a website to sell recreational activities on the Island.

The site connects the traveler with urban guides with a marketplace –
similar to Airbnb – but instead of offering lodging it markets tours of
varied intensity and duration, from a ride in a classic car through
Havana, to an escape through the unique natural landscape of the valley
of Viñales.

Máximo, a 30-year-old Italian newcomer to Havana, was hesitant Tuesday
about whether to buy a three-day package worth $58 including visits to
the Ernest Hemingway Museum, the University of Havana, the old colonial
fortresses of the capital, and even an encounter with the sculpture of
John Lennon located in a Vedado park.

With Tour Republic the customer pays the online service and must be at
the site where the itinerary begins at the agreed-upon time. In the case
of the tour that interests Maximo, the guide is at the bottom of the
steps of the Capitol and departs every morning at ten.

The tourist says he prefers an independent guide because "the program is
more flexible and can be adjusted more" to what he wants. In a small
notebook he has noted some interesting places that escape the typical
tourist route: the town of San Antonio, the Superior Art Institute and
the Alamar neighborhood.

"In this arena there are people very prepared and with excellent
training," says Carlos, an alternative guide who leaves the statue of
José Martí in Central Park every morning for a tour he has
baptized Habana Real. "I take them through the streets where tourists do
not normally pass, I have them try a drink of rum in a bar where the
Cubans really go," he says.

The young man, with a degree in geography, has been "wearing out shoe
leather in the city for seven years." At first "I did not know much
about history, architecture or famous people, but little by little I
have become an itinerant encyclopedia of Cuba," he says.

The GuruWalk platform has also risen to the crest of the wave of tourist
interest in Cuba. The Spanish company runs an international website
for free walking tours and has chosen Havana as their preferred site to
begin operations.

Communications director, Pablo Perez-Manglano, told 14ymedio that "the
platform is completely democratic, anyone can join and create a
tour." Site administrators check the offers one by one, but the reviews
are left to users after each visit.

"We are an open and free platform, we do not charge the guide or the
visitor anything, and therefore, we hope that each person understands
and takes responsibility to comply, or not, with the legality in their
respective cities of the world," he clarifies.

The site already has seven free tours in Havana, one in Santiago and
another in Santa Clara. "In addition, we had about 200 registered users
in the last month, which is a lot for such a new platform," says
Pérez-Manglano.

Unlike Tour Republic there is nothing to pay online and the money is
delivered directly to the guide.

The perspectives that the web offers for entrepreneurs like Natacha
sound promising. GuruWalk does not deny "entry to someone for not having
an official guide qualification." Rather, it seeks "people who are
passionate about culture and history, who also enjoy teaching and
transmitting that knowledge."

One of the strategies of the company is to make itself known among "the
owners of private houses" because it is to them that more often the
foreigners ask: "What should we see in the city?"

Pérez-Manglano underlines that the cornerstone of GuruWalk is the
"collaborative economy." Instead of "certificates, rules, rules, or
permits," they are interested in trust, which "is built little by little."

Source: Cuba From The Inside With Alternative Tour Guides – Translating
Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-from-the-inside-with-alternative-tour-guides/ Continue reading
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The true face of GAESA in Havana's Historic Quarter
ROLANDO MARTÍNEZ | La Habana | 22 de Junio de 2017 - 11:27 CEST.

"What has the change from Habaguanex to GAESA been like?"

"Disastrous."

"Why?"

"Because the military management is inept. They demand too much and want
to intimidate us. Imagine: if you refuse to work with them, or ask for
leave, they threaten to seize your passport for a year."

So says Roberto, 41, a founded clerk at Habaguanex S.A. He says that
they worked very hard in the Historic Center. "We built something that
we can touch with our hands. We don't need repressors, but better salaries."

Almost a year after a commercial conglomerate of the Havana Historian's
Office was absorbed by the military consortium GAESA, many workers at
the 20 hotels, 56 bars and cafes, 39 restaurants and more than 200 shops
- among them boutiques, perfumeries, florists, pharmacies, opticians,
jewelers, liquor stores and food establishments - feel uncomfortable
with their new bosses, and some are even considering leaving the entity.

"They are so bungling," says Osmani, a 38-year-old worker, "that the new
management of the Santa Isabel hostel in the Plaza de Armas closed the
service entrance, so maintenance and other employees now have to pass
through the lobby on their way to their jobs."

"Eusebio [Leal] made arrangements with families so that they could
manage some hostels and businesses, an experiment that yielded excellent
results," says Mikhail, a 43-year-old custodian. "But at the Hostal
Valencia, for example, Gaviota already fired them."

"Now there are more shortages than before," says Yoslaine, 32, a cashier
at a grocery store. "There is also apathy, a lack of staff, and fewer
searches. There are long lines to pay, and the bosses couldn't care less
if the customers complain."

Even at the Puerto Carenas building, an entity that was not transferred
to GAESA, but is headed up by a brigade general, those in charge of the
restoration complain about a lack of materials and their bosses'
ignorance: "Instead of importing the required materials, we are ordered
to use common sand and cement, or any old pigment to restore frescos
that are more than 300 years old," says worker Carlos, age 48.

The vast majority of those consulted believe that "the lesser evil"
would be for civilians to run the commercial conglomerate again, and for
the General Controller of the Republic to do its work, tackling
corruption. "The disaster of the paramilitary economy was demonstrated
in the change from Habaguanex to GAESA," said one of them.

Cement, brick and corruption: the background of the military "occupation"

At the beginning of the 'rescue' of the Historic Quarter —Carlos
recalled— three construction companies were created: Puerto Carenas,
Restauradora del Malecón and Restauradora de Monumentos. The latter was
overseen by the architect Perla Rosales Aguirreurreta, Eusebio Leal's
second-in-command today.

Years later the three companies were merged under the name Puerto
Carenas, headed by Rogelio Milián Lária, a former member of the Unión de
Empresas Constructoras Caribe (UNECA), which in mid-2012 was embroiled
in a major corruption scandal. Among other shady dealings, Milián
charged commissions for the purchase of construction materials from a
Spanish supplier (his son-in-law).

Milián was replaced by Brigadier General Conrado Echeverría, former head
of the General Staff of the Matanzas military region, who later headed
up a housing program for FAR (Armed Forces) officers attached to GAESA's
Unión de Construcciones Militares (UCM).

The militarization of Puerto Carenas did not prevent corruption.
Instead, it prompted the exodus of a number of skilled workers to
non-agricultural cooperatives, where they reportedly receive "better
incentives."

Jorge, a 58-year-old freelance civil engineer, says that in the Historic
Center tenders are awarded to "construction cooperatives." The
professionals who run them operate as figureheads for some bigwigs who
benefit from the profits from these contracts. "Perla Rosales —daughter
of General Ulises Rosales del Toro— is part of that 'gallery'," he says.

Once upon a time in Habaguanex

The festival of corruption at the Office of the Historian reached its
peak "when Meici Weiss rose from the administrator of the Hotel Ambos
Mundos to the general manager of Habaguanex S.A.," says a 62-year-old
former worker at the conglomerate, who requested anonymity and said she
had been a "victim of said administration."

Weiss set up a bureaucratic model that functioned as a criminal
organization and "crushed" employees who refused to get involved in the
"shenanigans." The manager surrounded himself with subordinates that
many called "the untouchables." The bosses enjoyed impunity as they sold
their influence for personal gain, and obtained Schengen visas.

According to previous investigations, in mid-2012 Yoagniel Pérez Ramos,
then manager of the Cervecería Factoría, located in the Plaza Vieja of
the Historic Centre, was arrested right out on the street on suspicion
of "illicit enrichment", among other crimes, unleashing a wave of
arrests that rolled through other divisions of Habaguanex.

Weiss and his entourage were dismissed and subjected to investigations
by the General Controller of the Republic and the Criminal
Investigations Division (DIC). "But shit was found at levels so high
that the process had to be swept under the rug," according to an auditor
who asked not to be identified.

An old case was immediately dusted off against Yoagniel Pérez, for
embezzlement, after the carrying out of an audit - four years earlier -
at the facilities of Habaguanex S.A. (the former military headquarters
of San Ambrosio), where he was second in command.

According to Ruling number 47 of 2014, issued by the People's Provincial
Court of Havana, in case 214/2013, Yoagniel was prosecuted for the crime
of bribery, for paying to obtain a dismissal of the case based on a
"lack of evidence" in case 635/2008.

The lawyers bribed with payments of between 2.000 and 200 CUC, other
favors, and gifts at Factoría, were Osvaldo Fernández Guerra, deputy
director of the Dirección de Bufetes Colectivos (Directorate of
Collective Law Firms) in the capital; Lucía Pérez Fernández, provincial
coordinator of the Centro de Desarrollo de Bufetes Colectivos (Center
for the Development of Collective Law Firms); Mildreda Planas Durruthy,
chief prosecutor of Old Havana; and Marisol García Castillo, prosecutor
of the Old Havana municipal prosecutor's office.

Along with Yoagniel, those involved were sentenced to between 5 and 15
years in prison, property seizures, suspension of their professional
activity, and the retention of their passports until their sanctions
expire. Today Yoagniel is the only one who remains behind bars.

"If Yoagniel, a simple culinary manager, was able to bribe a group of
justice system officials, then what could have been achieved by others
with better positions? People like Meici Weiss, also the mother of Meici
Bolaños Weiss, Deputy Minister of Finance and Prices?" asks Ricardo, 54,
a former clerk at Habaguanex.

The official press refrained from informing the public about the
fissures in the justice system and the corruption at Habaguanex. Ten
months later, Eusebio Leal Spengler, incredibly untouched by the
scandal, ceded control of the commercial conglomerate to the Council of
Ministers, via Decree/Law 325/2014.

Two years after the handover, the real estate company Fenix ​​S.A. -
under the command of the military - took charge of the administration of
the San José Cultural Center, where, according to complaints by the
self-employed artisans there, there were irregularities in the sale of
stands, with prices ranging from 8,000 to 120.000 CUC.

Lázaro, age 42, a former worker at the store at Neptuno and Águila,
cites another example of the corruption at the commercial conglomerate,
where Communist Party higher-ups looked the other way and let the
mischief continue, at the same time taking on roles as "sales agents,"
demanding from management the purchase of a bust of José Martí for 240
CUC, to erect a corner honoring the historic figure in each unit (more
than 315), for a total investment of 76.000 CUC. The purchase was to be
made at the store of the Central Committee of the Communist Party of
Cuba, located at Belascoaín and Desagüe, in the center of Havana.

"There are no surprises," Lázaro says. "When GAESA applies coercive
measures against those who serve drinks at bars, make up the rooms at
hostels, charge customers at markets, and shovel concrete at building
sites, it is because that is the nature of the system: taking advantage
of the weakest and then turning a blind eye to the worst offenders, who
are daddy's boys, crooks dressed up fancy, and card-carrying members of
the Party."

Source: The true face of GAESA in Havana's Historic Quarter | Diario de
Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1498122564_32035.html Continue reading
Los tatuadores cubanos trabajan en un limbo legal y asumiendo grandes riesgos Continue reading
Cuba desde adentro con los guías turísticos alternativos MARCELO HERNÁNDEZ, La Habana | Junio 21, 2017 Los rigores económicos hacen a muchos ingenieros trabajar como cantineros, a los doctores hacer de taxistas y a innumerables profesionales convertirse en guías alternativos para turistas. Entre estos últimos, los hay experimentados o inflaglobos, pero todos obtienen una mejor […] Continue reading
How to get off the eaten track in Santiago de Cuba
A trip to Santiago de Cuba should start with dinner at a paladar
(family-run restaurant) and end with drinks on the roof of the Hotel
Casa Granda.
By JENNIFER BAIN Travel Editor
Wed., June 21, 2017

SANTIAGO DE CUBA, CUBA-Ramon Guilarte welcomes us to his home and
restaurant with a cocktail full of vitamin R. Will it be a Cuba Libre,
rum and cola, or Estacazo, rum and lemonade? Rum is ridiculously cheap here.

Esta Caso seems more fun, thanks to our host's animated explanation
(some of it lost in translation) about how drinking this is like getting
whacked with a stick. As we dig into platters of mango, papaya and
pineapple, Guilarte opens a bottle of rum and pours a little on the
ground as an offering to the saints for good luck, and then asks us each
how big a "stick" we want in our drinks.

"Don't expect a common restaurant," he warns with a theatrical flourish.
"Everybody that comes to the restaurant is a friend. I think it's
important that you feel like home — and these are not empty words."

La Fondita de Compay Ramon is a paladar, a family-run restaurant that
boosts the economy and gives tourists and locals the chance to connect.
At this farm-themed paladar we sit in cowhide "taburete" chairs found in
typical farms and our host is dressed like a traditional farmer.

In between a stunning red kidney bean soup and unpretentious platters
full of rice, pork, cabbage, shrimp, chicken and plantains, we learn
that Guilarte is a painter and empty nester with two daughters and two
grandchildren.

"Painting, and the life of a painter, is very lonely. Painting is
totally opposite to this business." He opened Compay Ramon in 2012 in
the Ferrerido neighbourhood of Cuba's second largest city. His
neighbours don't mind the nightly commotion, maybe because they often
get to share the leftovers.

"Best food in Cuba," according to "the Intrepid Group" in one of the
many accolades scrawled artfully on the wall and dated Dec. 16, just
weeks after Cuban revolutionary Fidel Castro died and weeks before my
first visit to Canada's favourite Caribbean island.

You'll find plenty of online accolades for our enthusiastic host. "Ramon
is a character," allows our Cubatur guide and translator Ricardo
Zaldivar Rodriguez, "but this is not a show."

I duck down the hall into the tiny kitchen to meet Guilarte's smiling
wife Mayra Gayoso Romaguera and her helper, who is washing dishes by
hand. I peek at a modest bedroom.

My first night in Cuba ends with a stewed green papaya dessert and
Guilarte showing how to roast coffee beans and brew coffee the
traditional way and then sharing a cigar.

Santiago de Cuba, with half a million people, is often described as "the
hottest city in Cuba" because of its temperature and charm.

We cram a lot into a whirlwind day — historic sites like the Santa
Ifgenia cemetery, where Castro's ashes are marked by a large rock from
the Sierra Maestra mountains, and where national hero/poet Jose Marti
has an elaborate mausoleum. People bring them red and white roses
respectively.

We hit Antonio Maceo Revolution Square, a former fort/prison called
Castillo de San Pedro de la Roca, and a Catholic church with a sacred
Virgin of Charity statue called El Cobre near a copper mine. I buy a
bundle of copper-tinged rocks from a guy in the parking lot.

Cubans make the most of what they are given. There is virtually no waste
here — public garbage cans are nearly always empty.

I'm more curious about the present than the past and so relish the
chance to wander down Calle Enramada, a pedestrian street where I don't
have time to join the lineup for hot churros.

"If you don't mention this street name," says Rodriguez, "it might be
said that you have never been to Santiago de Cuba."

At La Barrita Ron Caney, a bar by a rum factory, I sample seven-year-old
rum, smelling it with closed eyes, tilting the glass to see the body and
holding a sip in my throat while the house band plays traditional Cuban
music.

There is music everywhere, in Plaza de Dolores, in Casa de la Trova Pepe
Sanchez, and at Tropicana, an outpost of Havana's famed cabaret.

"When we hear music, we start dancing," says Rodriguez, who sings and
dances throughout our week together.

At Restaurante Matamoros, the chef pops out of the kitchen to join the
band while we enjoy a soupy meat and vegetable stew called ajiaco. After
dinner we have coffee nearby at Café Constantin, where my Bembito Bomban
is a cheeky reference to Afro-Cuban women and combines coffee, cacao
liqueur and cinnamon.

Cuba is changing, so you will mix and match old and new.

Melia Santiago de Cuba is new, glitzy and a short drive from the
historic centre, with decent Wi-Fi (a very big deal), a pool, and a
breakfast buffet, where I wrapped thin slices of cheese around chunks of
guava paste.

In the heart of downtown, Hotel Casa Granda oozes colonial charm, with a
breezy rooftop restaurant and sweeping city views. For my last meal, I
had a Cuban sandwich (an American invention) and a local spin on
pepperoni pizza (forgive me).

It was no Fondita de Compay Ramon, but it was still equally, magically
Cuban.

Jennifer Bain was hosted by the Cuba Tourist Board, which didn't review
or approve this story.

When you go

Get there: I flew Cubana de Aviacion airlines (www.cubana.cu ) direct to
Santiago de Cuba and flew home with a stop in Camaguey. WestJet, Air
Canada, Air Transat and Sunwing all fly to various spots in Cuba.

Get around: It's easy to take taxis around Santiago de Cuba, but if you
have a driver and guide (like I did with Cubatur), you'll have the bonus
of a translator/fixer.

Stay: I stayed at the modern Melia Santiago de Cuba (melia.com).

Eat: Find La Fondita de Compay Ramon on Facebook.

Know: You can only buy Cuban convertible pesos (CUC) in Cuba and can't
exchange them at the end of your trip. Get them at the airport and
foreign exchange shops. Wi-Fi is limited to public squares and some
hotel lobbies. Buy a 60-minute Wi-Fi card for 2 CUC (about $2.75
Canadian) at the airport or your hotel. North American plugs don't work
so bring an adaptor for the European 220-volt system.

Source: How to get off the eaten track in Santiago de Cuba | Toronto
Star -
https://www.thestar.com/life/travel/2017/06/21/how-to-get-off-the-eaten-track-in-santiago-de-cuba.html Continue reading
… at Tropicana, an outpost of Havana’s famed cabaret. “When we … equally, magically Cuban. Jennifer Bain was hosted by the Cuba Tourist Board … flew Cubana de Aviacion airlines (www.cubana.cu ) direct to Santiago de Cuba … can only buy Cuban convertible pesos (CUC) in Cuba and can’t … Continue reading

Zunilda Mata

La pasajera se queja del calor mientra mueve frenéticamente el abanico. "En unos días voy a instalar un aire acondicionado", se justifica el chofer del taxi y agrega que cobrará "más caro el pasaje". En verano todos sueñan con climatizar sus habitaciones o vehículos, pero sufrir o no la canícula depende del bolsillo.

El 2013, y después de ocho ocho años de prohibición, el Gobierno autorizó la importación por los viajeros de aparatos de aire acondicionado, cocinas eléctricas, refrigeradores y hornos microondas. Fue el disparo de arrancada para una avalancha que invade los aeropuertos, las terminales portuarias y las agencias de envíos a Cuba.

"En ese vuelo llegaron seis splits (aparatos de aire acondicionado)", contaba este sábado una empleada de la Terminal 3 del Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana. El avión procedente de Cancún, una ruta muy apreciada por las mulas, trajo también una decena de televisores pantalla plana, ocho minibares y dos computadoras de mesa.

[[QUOTE:"Es raro que llegue un vuelo de Panamá, México o cualquier otro país cercano que venga sin al menos dos aparatos", asegura una empleada del aeropuerto]]Entre las cajas que se amontonan alrededor de la estera se ven las unidades que irán dentro de las habitaciones y las que quedarán colocadas en una azotea o un muro exterior, una ironía cruel, porque en el principal aeropuerto del país los viajeros se quejan del calor y sueltan la gota gorda mientras esperan las maletas.

"Es difícil saber el número de splits que está entrando cada día", asegura la empleada. "Es raro que llegue un vuelo de Panamá, México o cualquier otro país cercano que venga sin al menos dos aparatos". En las filas para pagar el sobrepeso de equipaje y la importación de electrodomésticos se ve a los recién llegados cargados de bultos.

Los residentes permanentes en Cuba, nacionales o extranjeros, pueden importar dos aires acondicionados de hasta una tonelada de refrigeración en cada viaje. Solo en la primera ocasión -a lo largo de un año- pagan los aranceles en pesos cubanos a un precio que va desde 150 a 200 CUP. El resto de veces abonan esa cantidad en pesos convertibles (CUC).

El negocio es redondo. Incluso pagando en CUC el viajero podrá revender en el mercado negro un split de una tonelada en unos 650 CUC por un aparato que le ha costado menos de 350 dólares. Las marcas que entran con más frecuencia en el país son Midea, LG, Carrier, Royal, Daewoo y Prestiger. Los precios han caído hasta un 30% desde que se autorizó la importación y dado el volumen de oferta seguirá esa tendencia.

Las tiendas estatales intentan competir con la venta "por la izquierda" pero tienen precios más altos, un número menor de modelos y el desabastecimiento vuelve inestable el suministro.

Los splits se han ido incorporando lentamente al paisaje de ciudades y pueblos. Si antes se colocaban de manera discreta para no hacer visible una economía más holgada que el resto, ahora la tendencia es exhibirlos.

"Ahí vive gente con billete", advierte Igor, un bicitaxista que aguarda a sus clientes en las cercanías de la Plaza de Carlos III. Mientras pedalea y muestra algunas partes de la ciudad, el ciclista busca con la mirada estas señales de familias con dinero. "Donde quiera que hay un aparato de aire acondicionado están forrados", reflexiona. No solo adquirir uno de estos aparatos marca la pertenencia a un grupo social, lo más difícil es costear su funcionamiento.

Buena parte del suministro eléctrico sigue estando subsidiado. "El consumo promedio mensual del sector residencial en 2013 fue de aproximadamente 180 KWh/cliente", aseguró Marino Murillo. Por esa cantidad un consumidor paga 36,60 CUP, "mientras que al Estado le cuesta 220 CUP", advirtió el vicepresidente.

[[QUOTE:Incluso pagando en CUC el viajero podrá revender en el mercado negro un split de una tonelada en unos 650 CUC por un aparato que le ha costado menos de 350 dólares]]Mantener el aire acondicionado de una tonelada encendido toda la noche puede disparar el consumo eléctrico por encima de los 400 CUP mensuales, el salario de un profesional. Sin embargo, muchas familias se deciden a hacerlo, agobiadas por el calor o porque quieren alquilar habitaciones a extranjeros.

"El aire acondicionado y el agua caliente no pueden faltar en este negocio", cuenta Rocío, quien gestiona junto a su madre un hostal colonial en Trinidad. Con tres habitaciones de alquiler, cada una con split, minibar y televisor, las emprendedoras pagan una tarifa eléctrica de cuatro dígitos. Consideran que, aún así, "da negocio" en una zona con una alta tasa de ocupación durante todo el año.

En noviembre de 2010 comenzó a regir una nueva tarifa eléctrica progresiva que penaliza con gravámenes de hasta un 300% a los hogares que consumen mensualmente más de 300 kilowatts/hora (KWH), una situación que ha disparado los fraudes eléctricos.

Un ingeniero de la Empresa Eléctrica en La Habana contó a 14ymedio las nuevas formas con que los ciudadanos buscan robar la electricidad. Antes "eran tendederas de cables visibles que eran fáciles de detectar o adulteraciones a los metros contadores que un técnico notaba enseguida" pero "ahora rompen hasta la calle para pasar los cables y se confabulan con trabajadores de la empresa".

El especialista asegura que existen "vecinos colindantes con entidades estatales que roban la electricidad de una empresa, un almacén, una carpintería o hasta un policlínico". Detalla que casi siempre "son casos de gente que tiene algún negocio altamente consumidor, como un horno eléctrico de hacer pizzas, una planta de chapistería, una paladar o muchos aires acondicionados".

El ingeniero recuerda a una familia en que "hasta los niños más chiquitos tenían un split en el cuarto y lo dejaban encendido todo el día". Un vecino alertó de la situación cuando supo que pagaban una tarifa eléctrica muy baja. La denuncia trajo a los inspectores y descubrieron que el contador estaba adulterado. Además de la multa "tuvieron que pagar de manera retroactiva todo lo que debían".

Para combatir los fraudes se sustituyeron los contadores analógicos por otros digitales y en algunas zonas del país se están volviendo a cambiar por unos nuevos de tecnología infrarroja. Pero las tretas son inagotables.

[[QUOTE:Un vecino alertó de la situación cuando supo que pagaban una tarifa eléctrica muy baja. La denuncia trajo a los inspectores y descubrieron que el contador estaba adulterado]]"El vecino de los altos vive solo y es jubilado, me pasa un cable con electricidad y a cambio yo le pago también su consumo", cuenta un próspero emprendedor que regenta una cafetería en la calle Zanja. "Así reparto el consumo y no me sale tan caro" porque evita que todos los kilowatts gastados vayan a una sola cuenta con el consiguiente recargo progresivo.

El cuentapropista tiene además tres aires acondicionados instalados a lo largo de la casa. "Sin esto no se puede vivir aquí, porque esta casa apenas tiene ventanas al exterior y la cocina del negocio genera mucho calor", explica. Los aparatos los compró en el mercado informal y está esperando "que bajen un poco los precios" para adquirir un cuarto.

"No es lo mismo ser cubano de ventilador que cubano de split", reflexiona. "Mientras que uno se la pasa molesto, al otro se le nota que tiene aire acondicionado porque está menos estresado".

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14ymedio

"Los meses de junio y julio ya están vendidos", explica Alberto, turoperador de Gran Cuba, una de las agencias que comercializa los paquetes turísticos para viajar a Haití. Las mulas que transportan ropa, calzado y electrodomésticos han encontrado en el empobrecido país caribeño una ruta corta y barata.

"Es posible que el martes próximo ya empecemos a vender las capacidades de agosto, que es la fecha más próxima que podemos ofertar por el momento, porque antes de ese mes todo está lleno", advierte el empleado de la empresa.

Desde que el pasado lunes la noticia de la venta de estos paquetes turísticos apareció en los medios oficiales hay "mucha gente" interesada en viajar mediante esta opción.

"La oferta incluye siete noches de hotel con desayuno, boleto de ida y vuelta, transporte hasta y desde el aeropuerto y un día de city tour shopping", cuenta con entusiasmo Alberto.[[QUOTE:Desde que el pasado lunes la noticia de la venta de estos paquetes turísticos apareció en los medios oficiales hay "mucha gente" interesada en viajar mediante esta opción]]El costo del paquete es 895 CUC y solo se puede contratar personalmente en sus oficinas de 23 y P del Vedado, ya que todavía no se puede realizar el trámite por internet.

A pesar de los precios alejados del sueldo real, un número creciente de cubanos ve como un buen negocio hacer compras en el extranjero y revender la mercancía en el mercado informal de la Isla.

Alberto explica que el trámite es muy sencillo y que la oferta cuenta con dos vuelos semanales desde La Habana, uno los jueves y otro los domingos.

La aerolínea Sunrise Airways, que es la utilizada por Gran Cuba para organizar sus paquetes, ya ofrece seis vuelos semanales que conectan La Habana, Santiago de Cuba y Camagüey con Puerto Príncipe (Haiti).

"Los hoteles están cerca del aeropuerto de Puerto Príncipe y a la vez cerca de la ciudad", explica el turoperador, quien además expone que las instalaciones tienen una categoría de tres estrellas.

La capacidad de equipaje que Sunrise Airways permite a cada pasajero es de 36 kg en total, treinta de ellos en bodega y 6 como equipaje de mano, una ventaja sobre otras aerolíneas que solo permiten llevar 33 kg en total.

Según el empleado de Gran Cuba, mucha gente va a Haití para comprar y los paquetes turísticos se han vendido muy bien, por lo que es posible que se incrementen las ofertas el próximo año.[[QUOTE:Desde que comenzaron los vuelos directos entre Cuba y Haití se han promocionado con frecuencia en los medios nacionales como un camino "que abre la cooperación turística" entre ambos países]]"El vuelo resulta barato y a pesar de que es un país pobre las tiendas están llenas de productos", dice a 14ymedio un residente de Santiago de Cuba que prefirió no dar su nombre. En su último viaje importó dos aparatos de aire acondicionado, una lavadora y dos laptops

Desde que comenzaron los vuelos directos entre Cuba y Haití se han promocionado con frecuencia en los medios nacionales como un camino "que abre la cooperación turística" entre ambos países. Para promocionar este destino se apeló a los "fuertes lazos históricos" de esta Isla cercana donde viven unos 12 millones de habitantes.

Estos vuelos directos comenzaron en febrero, pero el pasado viernes se presentó de manera "oficial" los que operan entre ambas capitales.

Según Philippe Louis Bayard, presidente de la mencionada compañía aérea, los vuelos irán en aumento en correspondencia con la demanda. Además, afirmó que la turoperadora Explore Caribbean también promueve otros paquetes turísticos.

Pese a que, según el Banco Mundial, la pobreza extrema ha disminuido en Haití, el país sigue siendo el más pobre del hemisferio occidental, y en el que según la ONU dos de cada tres haitianos vive con menos de 2 dólares al día.

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The Cuban Government, Complicit in Corruption and Peddling Favours /
Iván García

Iván García, 26 MAY 2017 — Ideology is no longer the most important
consideration if you want to get an administrative position in Cuba's
chaotic business and commercial network. They only ask you to do two
things: fake support for the autocracy and show loyalty to government
business.

If you have both these qualities, they will remove any common offences
from your work record. Nor is it a problem if you frequently beat your
wife or drink more rum than you should.

Human qualities are no longer a priority if you want to have a job in a
company management team or join the ranks of the Communist Party.

Let's call him Armando. He has always worked in internal trade. "It's
all been run down. Starting with the beginning of the Revolution. In the
food and internal trade sector, the biggest wastes of space have
occupied key positions. The employment culture is asphyxiating, like
being in a prison. Money, extortion, nepotism and witchcraft are more
important that professional qualifications and personal qualities".

After letting his life go down the drain, what with getting into
trouble, involving knives, robberies, public disorder, Armando decided
to get himself back on track when his son was born. "I spent most of my
youth and adolescence in the clink. With a family to support, I have to
look at things differently. I have no family in the States who could get
me out of here. I had to learn how to play the system. With the help of
a friend, after paying him 300 chavitos (CUC), I got a bodega [ration
store] for my wife and managed to include myself in the staff as an
assistant to the storekeeper".

After a year and a half, his wife started the process of joining the
party. "She knows nothing about politics, but in Cuba having a red card
opens doors for you. My next goal is to 'buy' a bodega just for me."

According to Armando, for 400 CUC you can get a bodega with lots of
customers. "The more people buy things in your store, the more options
you have to make money. In six months or a year, depending on your
contacts with truck drivers and people running warehouses, you can
recoup your investment".

Although the neighbourhood bodegas have seen a reduction in the
distribution of goods being issued through the ration books, various
storekeepers have said that, in spite of that, they are still making money.

"It's not like thirty years ago, when we had 25 different products
delivered to the bodegas. You don't get rich, but you can support your
family. You can do two things: cheat on weighing, and buy foreign made
things and sell them on to owners of private businesses or direct to
customers", admits a storekeeper with forty years' experience.

If there is a robbery in a state-owned food centre or bodega, the boss
or storekeeper has to meet the loss. "A little while ago, they stole
several boxes of cigars and bags of coffee. I didn't even report it. I
paid about 4 thousand pesos for the loss and coughed up nearly another
200 CUC have new bars fitted and improvements to the security of the
premises", said a storekeeper

An official dealing with these things emphasises that, "When a robbery
occurs, the first suspect is the storekeeper. It's an unwritten law of
business. If you get robbed, you should pay up and shut up, because
police investigations usually uncover more serious problems".

Naturally, in high-turnover food stores and markets you pay weekly
bribes to the municipal managers. The manager of a state pizzeria
explains: "The amounts vary with sales level. The more you sell, the
more you have to send upstairs. At weekends I send an envelope with
1,500 Cuban pesos and 40 CUC to the municipal director, as I sell in
both currencies".

This hidden support network, of mafia-like construction, at the same
time as it offers excellent profit on the back of State merchandise,
also generates a de facto commitment to the government.

"It's what happens in any important government activity. Whether it's
tourism, commerce, or import-export. The money comes from embezzlement,
irregular financial dealings and corrupt practices. One way or another,
the present system feeds us. It all comes together, as a kind of
marriage of convenience. I let you do your thing, as long as you let me
do mine", is a sociologist's opinion.

Raúl Castro has tried to sort things out, and designated Gladys Bejerano
as Controller General of the Republic. "Successes have been partial.
They get rid of one focus of corruption but leave others or change the
way they work. If you were to arrange a thorough clean up of the network
of government-run businesses, the system would break down. Because, like
the bloodsuckers, they feed off other peoples' blood", explains an
ex-director of food services.

Essentially, what is left of socialism in Cuba is a pact. In its attempt
to survive, Castroism violates Marxist principles and, in place of
loyalty, accepts that Catholics, Santeria priests and masons can enter
the Communist Party.

In the business sector there is a different idea. Embezzlement in return
for applause. In that way, not much is being stolen – kind of.

Translated by GH

Source: The Cuban Government, Complicit in Corruption and Peddling
Favours / Iván García – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/the-cuban-government-complicit-in-corruption-and-peddling-favours-ivn-garca/ Continue reading
Iván García, 26 MAY 2017 — Ideology is no longer the most important consideration if you want to get an administrative position in Cuba’s chaotic business and commercial network. They only ask you to do two things: fake support for the autocracy and show loyalty to government business. If you have both these qualities, they will remove … Continue reading "The Cuban Government, Complicit in Corruption and Peddling Favours / Iván García" Continue reading

Reinaldo Escobar

"La maldita circunstancia del agua por todas partes", sentenció el escritor Virgilio Piñera. Esta fatalidad geográfica podría convertirse en una ventaja en medio de la intensa sequía que atraviesa Cuba. Las autoridades comenzaron la puesta en marcha de plantas desalinizadoras destinadas a la población (ya existían al menos siete para la industria y el turismo), un hecho que genera muchas expectativas en las zonas con peor suministro.

Entre las once instalaciones de este tipo que están planificadas para inaugurar este año, se encuentra la ubicada en Guanabo, a 23 kilómetros al este de La Habana, un poblado playero donde la belleza natural se mezcla con el deterioro de la infraestructura y las zanjas de aguas negras drenan hacia el mar, mientras las familias y los turistas se bañan y disfrutan del verano.

Guanabo es conocido también por el gusto salobre del agua que sale de las tuberías. Durante décadas los vecinos han debido comprar el agua de beber en los comercios estatales o a los revendedores a causa de la mala calidad de la que se bombea hacia la zona. La que brota de duchas y fregaderos deja la piel reseca y en el cabello miles de diminutos cristales de sal.

[[QUOTE:Entre las once instalaciones de este tipo que están planificadas para inaugurar este año, se encuentra la ubicada en Guanabo, a 23 kilómetros al este de La Habana]]El mayor de los sueños de los residentes en esta zona playera ha sido contar con una procesadora de agua de mar que la haga potable y disminuya los problemas cotidianos para tareas tan sencillas como cocinar, limpiar el suelo o regar las plantas. Esta semana la prensa oficial anunció la puesta en marcha, en el poblado, de una de esa deseadas plantas.

A una distancia de 600 metros desde la costa, un cartel advierte de que se está en la Planta Desaladora Marbella, que toma el nombre del barrio circundante. Una zanja funciona como hilo de Ariadna para llegar hasta las instalaciones y, en el camino, varias casas muestran el símbolo de renta a extranjeros. El local está lleno de escombros de la construcción por todos lados.

Frente a la desalinizadora se ubica la estación de bombeo que suministrará el líquido a la desaladora para su procesamiento. El lema "Tomar agua da vida, tomar conciencia nos dará agua" preside la entrada. Mercedes, la operadora del lugar aclara que desde allí se bombeará desde un pozo con agua salobre hacia la planta Marbella.

La tubería que parte desde la instalación desalinizadora bajará el agua por gravedad hacia una caseta siete cuadras más adelante donde estará el futuro "punto de venta" en el que lugareños podrán comprar el agua ya tratada. "Espero que a precios módicos y en moneda nacional", apunta la trabajadora.

En Santiago de Cuba se dan los ajustes finales a una planta similar con una capacidad para desalinizar 50 litros de agua por segundo. En total, para este año se prevén instalar, según la prensa oficial, 11 nuevas plantas, seis en Santiago, una en Villa Clara, dos en Granma y dos vinculadas al desarrollo turístico.

Entre los residentes de los edificios del reparto Peñas Altas, de Guanabo, las expectativas crecen. "Uno de los problemas de esta zona siempre ha sido el agua", cuenta María Teresa, una jubilada que se mudó hace más de tres décadas al lugar. "Cuando uno quiere vender un apartamento de estos, vale menos por este motivo".

En los alrededores de los toscos bloques de concreto se erigieron durante años cochiqueras que daban de comer a los vecinos. "El olor era insoportable pero al menos resolvían un problema", cuenta María Teresa. "Pero entre la batida que les ha dado el Instituto de Planificación Física y los problemas con el agua, ya casi no queda ninguna".

Una cafetería cercana ofrece jugos y batidos naturales. "Todos los días tenemos que comprar el agua para la elaboración de nuestros productos", cuenta la vendedora a este diario. "En esta zona hay gente a la que se le va entre un tercio y la mitad del salario comprando agua por fuera", asegura. El suministro estatal, en botellones de cristal o plástico, "no alcanza", asegura la mujer.

La puesta en marcha de la planta ha ilusionado especialmente a los emprendedores locales que rentan habitaciones a turistas. Guanabo ha sido desde mediados de los años 90 un centro de prostitución o jineterismo que muchos turistas vienen buscando con ansias. En las calles se escucha el acento italiano, canadiense y también de muchos españoles.

"A algunos extranjeros les parece simpático que salga agua salada de la ducha, pero otros se molestan bastante", cuenta Mauricio, un arrendador que gestiona tres habitaciones cerca del mar.

"Esto nos afecta en todos los aspectos de la vida, porque dependemos de comprar el agua embotellada que cada vez está más escasa", se queja el cuentapropista. En la tienda más cercana una botella de litro y medio cuesta 1 CUC, pero este jueves solo había botellas pequeñas a la mitad del precio. "Sumando y sumando, lo que gastamos cada mes es una fortuna".

Algunos dicen haberse acostumbrado al líquido salobre que sale de sus pilas. "Nací en Guanabo y me gusta este lugar. No me parece un problema eso del agua si lo comparo con la ventaja de tener el mar a cien metros de mi casa", cuenta Migdalys, una adolescente que vive cerca de los llamados Caballitos de Guanabo, un centro recreativo para niños venido a menos.

[[QUOTE:"En esta zona hay gente a la que se le va entre un tercio y la mitad del salario comprando agua por fuera", asegura. El suministro estatal, en botellones de cristal o plástico, "no alcanza"]]Las familias más prósperas de la zona han hecho sus propias cisternas y compran pipas para mantener un suministro de agua potable en sus viviendas. Sin embargo, con la reciente rotura de una importante tubería que suministra agua a la ciudad, los precios se han disparado. "Ahora mismo no hay quien compre una pipa, pero cuando se arregle el problema los arrendatarios de esta zona volverán a pagar por el agua", agrega la joven.

Un empleado de la nueva desaladora, que prefirió el anonimato, trata de moderar tantas expectativas y aclara que "esta obra está a un 70% de ejecución. Falta por colocar 800 metros de tubería, ampliar la planta de filtro y traer los tanques donde se almacenará el agua".

La planta usa el método de ósmosis inversa que pasa el agua salada a través de varios filtros de arena sílice, carbón y posteriormente con presión a través de unas membranas semipermeables. A un lado queda el agua limpia y del otro una salmuera que se regresará al mar o "se le encontrará un sitio adecuado para desechar", apunta el empleado.

En la avenida 462, cerca de la rotonda que da paso a la playa Boca Ciega, el futuro punto de venta solo tiene techo, paredes y piso, pero le falta el resto de la infraestructura. Un vecino ironiza sobre la fecha de terminación que "puede demorar una semana o un año", y coloca un cubo fuera del portal en medio del aguacero de este jueves porque "al menos está lloviendo".

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Carlos Alberto Montaner

¿Se puede calificar de populista a la Revolución cubana? Se puede y debe hacerse. Enseguida lo veremos.

En diciembre 19 del 2016 The Economist admitía que la palabra populismo significaba muchas cosas. Servía para caracterizar a Donald Trump, presidente de Estados Unidos, al comunista español Pablo Iglesias, líder de Podemos, al violento presidente filipino Rodrigo Duterte, inductor de las ejecuciones de cientos de personas acusadas de narcotráfico, o incluso a Evo Morales, presidente de Bolivia y portavoz de los cocaleros de su país, lo que lo hubiera convertido en víctima de Duterte si hubiera sido filipino.

Esas aparentes contradicciones no deben sorprendernos. El populismo no es exactamente una ideología, sino un método para alcanzar el poder y mantenerse en él.

[[QUOTE:La palabra populismo servía para casi todo. El vocablo, dotado de una sorprendente elasticidad semántica, había evolucionado notablemente desde que fue acuñado en Estados Unidos]]El populismo le sirve a la derecha y a la izquierda, a ciertos conservadores y a los comunistas. Incluso, pueden recurrir a él formaciones democráticas dispuestas a ganar y perder elecciones, como sucede con el peronismo argentino o el PRI mexicano, u otras, como el chavismo venezolano, que lo utilizan para alcanzar el poder y, una vez encumbrados, se afianzan contra todo derecho en la poltrona presidencial y arman verdaderas dictaduras.

En todo caso, la palabra populismo servía para casi todo. El vocablo, dotado de una sorprendente elasticidad semántica, había evolucionado notablemente desde que fue acuñado en Estados Unidos en la última década del siglo XIX para designar a un sector rural del Partido Demócrata adversario de los más refinados republicanos, entonces calificados de elitistas alejados de la realidad del pueblo agrícola norteamericano. En esa época, como ocurría en el resto del planeta, más de la mitad de la población norteamericana obtenía su sustento de tareas relacionadas con el campo.

Pero más que sustituir esa acepción de la palabra –el rechazo a las élites– , se le fueron agregando otras características, sin que desapareciera el desprecio por los intelectuales, por las personas adineradas, los núcleos cercanos al poder, y todo aquel que se desviara del culto por el "pueblo verdadero".

De alguna manera, ese viejo rencor hincaba sus raíces en la Revolución francesa y la devoción popular por los sans-culottes, aquellos jacobinos radicales que odiaban hasta la manera de vestir de nobles y burgueses enfundados en unos ajustados bombachos de seda –los culottes– y pusieron de moda el áspero pantalón de los trabajadores.

Aunque no se llamara populismo, ésa fue la actitud de Stalin cuando recetó e impuso el "realismo socialista" –una fórmula ajena y refractaria a cualquier vanguardia– para proteger la esencia nacionalista del pueblo ruso, lo que lo llevó a calificar de estúpida la ópera Macbeth de Dmitri Shostakóvich porque estaba, decía, infestada de cosmopolitismo.

Lo verdaderamente revolucionario y de izquierda era lo que conectara con la esencia campesina y viril del pueblo ruso.

En ese sentido, en Estados Unidos eran populistas los que se burlaban de los eggheads que rodeaban al presidente John F. Kennedy. O en Camboya los matarifes empleados por Pol-Pot para asesinar o reeducar a millones de estudiantes y maestros procedentes de las ciudades.

[[QUOTE:La Revolución Cubana también tiene algo de ese salvaje primitivismo anti-establishment]]Incluso, fueron populistas los patriotas maoístas que perseguían a los sospechosos de mil desviacionismos, incluidos los que utilizaban gafas para subrayar su superioridad intelectual en la China de Mao durante la Revolución Cultural. (Hasta eso, utilizar lentes, llegó a ser considerado un síntoma de decadencia durante el espasmo maoísta-populista de la Revolución Cultural china).

La Revolución Cubana también tiene algo de ese salvaje primitivismo anti-establishment. Durante décadas fue desechada la corbata burguesa y el trato respetuoso de usted. Lo revolucionario eran la guayabera o la camisa varonil, la ropa de mezclilla de los obreros, la palabra compañero o compañera para dirigirse al otro, porque se había desterrado del lenguaje y de las apariencias todo lo que pudiera calificarse de elitista.

Lo revolucionario, lo propio del "hombre nuevo", algo que los niños aprendían muy pronto en la escuela, era a ser como el Che, una persona que proclamaba como una virtud la falta de aseo.

Es decir, la Revolución prefería a los niños desaliñados, desinteresados de los signos materiales, refractario a las colonias y a los desodorantes, porque un verdadero macho no necesita de esos aditamentos feminoides. La "gente verdadera", que eran los revolucionarios, no sucumbían a esos comportamientos ultraurbanos y pequeñoburgueses de la "gente falsa".

Los diez rasgos universales del populismo

Tal vez uno de los mejores acercamientos al tema, uno de los intentos más certeros de definir de qué estamos hablando cuando mencionamos la palabra populismo, es el del profesor de Princeton Jan-Werner Müller en su breve libro What is populism, publicado en el 2016 por la University of Pennsylvania Press de Filadelfia.

En esencia, se mantiene la definición original de quienes desprecian a las élites corrompidas por la dolce vita de inspiración occidental, pero se agregan otros diez factores como:

1. El exclusivismo: sólo "nosotros" somos los auténticos representante del pueblo. Los "otros" son los enemigos del pueblo. Los "otros", por lo tanto, son unos seres marginales que no son sujetos de derecho.

2. El caudillismo: se cultiva el aprecio por un líder que es el gran intérprete de la voluntad popular. Alguien que trasciende a las instituciones y cuya palabra se convierte en el dogma sagrado de la patria (Mussolini, Perón, Fidel Castro, Juan Velasco Alvarado, Hugo Chávez).

3. El adanismo: la historia comienza con ellos. El pasado es una sucesión de fracasos, desencuentros y puras traiciones. La historia de la patria se inicia con el movimiento populista que ha llegado al poder para reivindicar a los pobres y desposeídos tras siglos de gobiernos entreguistas, unas veces vendidos a la burguesía local y otras a los imperialistas extranjeros.

4. El nacionalismo: una creencia que conduce al proteccionismo o a dos reacciones aparentemente contrarias. El aislacionismo para no mezclarnos con los impuros o el intervencionismo para esparcir nuestro sistema superior de organizarnos.

5. El estatismo: es la acción planificada del Estado y nunca el crecimiento espontáneo y libre de los empresarios lo que colmará las necesidades del pueblo amado, pero necesariamente pasivo.

6. El clientelismo: concebido para generar millones de estómagos agradecidos que le deben todo al gobernante que les da de comer y acaban por constituir su base de apoyo.

7. La centralización de todos los poderes: El caudillo controla el sistema judicial y el legislativo. La separación de poderes y el llamado check and balances son ignorados.

8. El control y manipulación de los agentes económicos, comenzando por el banco nacional o de emisión, que se vuelve una máquina de imprimir billetes al dictado de la presidencia.

9. El doble lenguaje: La semántica se transforma en un campo de batalla y las palabras adquieren una significación diferente. "Libertad" se convierte en obediencia, "lealtad" en sumisión. Patria, nación y caudillo se confunden en el mismo vocablo y se denomina "traición" cualquier discrepancia.

10. La desaparición de cualquier vestigio de "cordialidad cívica". Se utiliza un lenguaje de odio que preludia la agresión. El enemigo es siempre un gusano, un vendepatria, una persona entregada a los peores intereses.

La Revolución cubana encaja perfectamente en ese esquema

El marxismo-leninismo admite estos rasgos populistas sin grandes contradicciones. De alguna manera, la pretensión marxista de haber descubierto las leyes que gobiernan la Historia es una perfecta coartada pseudocientífica para que afloren los síntomas.

Exclusivismo

La revolución cubana es exclusivista. "Fuera de la Revolución, nada", dijo Fidel en 1961 en su discurso Palabras a los intelectuales. Y enseguida apostrofó: "dentro de la revolución, todo". Sus líderes no tienen el menor remordimiento cuando advierten que "la universidad es sólo para los revolucionarios". O cuando cancelan y persiguen toda opción política que no sea la que ellos preconizan. O cuando alientan a las turbas a que persigan y les griten a los desafectos o a los gays que "se vayan", porque los cubanos no tienen derecho a vivir en el país si no suscriben la visión oficial definida por la Revolución o si no tienen la inclinación sexual de los "verdaderos cubanos". Todo el que no es revolucionario es "escoria". Es despreciable y, por lo tanto, extirpable.

En Cuba ni siquiera ha sido posible inscribir verdaderas ONGs extraoficiales (y la oposición lo ha tratado) porque el Gobierno ha estabulado a la sociedad en varias instituciones exclusivas – Comités de Defensa, Federación de Mujeres Cubanas, Confederación de Trabajadores Cubanos, Federación de Estudiantes, etc. --, presididas por el Partido Comunista y su ala juvenil. Ya lo dijo Fidel: "fuera de la Revolución, nada" y "a los enemigos, ni un tantico así".

Caudillismo

El caudillismo es y ha sido la seña de identidad más evidente de la Revolución cubana. Fidel Castro, desde 1959 hasta su forzado retiro en el 2006 debido a una grave enfermedad, hizo lo que le dio la gana con la sociedad cubana. A partir de ese momento, se transformó en la inspiración de su hermano Raúl, escogido por él para sucederlo en el trono, algo que oficialmente ocurrió en el 2008, pero que en realidad no culminó hasta el 25 de noviembre de 2016, cuando Fidel, finalmente, murió tras 90 años de una vida agitada.

Fidel, con la permanente complicidad de Raúl, lo hizo todo de manera inconsulta: desde cambiar el sistema económico del país introduciendo el comunismo, lo que implicó la desbandada de los empresarios y el empobrecimiento de la sociedad, hasta convertir la nación en un nuevo satélite de la URSS, sacando a los cubanos de su hábitat cultural latinoamericano. Ejerciendo su omnímoda voluntad, llevó a los cubanos a pelear en interminables guerras africanas, mientras desarrollaba decenas de "focos" revolucionarios, como el que le costó la vida al Che Guevara en Bolivia en 1967. Fidel, y luego Raúl, no sólo han sido los caudillos. Han sido los amos de una plantación de verdaderos esclavos.

Adanismo

El adanismo ha sido parte esencial del discurso de la Revolución cubana. El sustantivo proviene de Adán, el primer hombre sobre la tierra según el mito bíblico. Nunca hubo verdaderos cubanos, gallardos e independientes, hasta que triunfó la Revolución. Ahí comenzó la verdadera historia de la patria y de los patriotas.

Entre José Martí, muerto en 1895 combatiendo a los españoles, y Fidel Castro, Máximo Líder de la Revolución desde 1959, hay un total vacío histórico. Para subrayar esos nexos, Fidel Castro dio órdenes de que a su muerte lo sepultaran junto a Martí. Así se hizo en noviembre de 2016.

En ese fantástico relato adánico, la Revolución es la única heredera de los mambises independentistas que se enfrentaron a los españoles. La república fundada en 1902 no existe. Fue una pseudorepública fantasmal subordinada a los yanquis, descalificada por la Enmienda Platt que autorizaba la intervención de Washington en caso de que se interrumpiera el curso democrático. (La Enmienda Platt fue derogada en 1934, pero ese dato no obsta para que una de las frecuentes acusaciones a la oposición sea la de plattista).

Los ataques a la pseudorepública se llevaban a cabo en todos los frentes, incluido el del entretenimiento. Uno de los programas más populares de la televisión cubana se titulaba San Nicolás del Peladero, emitido semanalmente por la televisión entre los años 60 y 80 del siglo pasado. Era un pueblo imaginario de la Cuba prerrevolucionaria, gobernado por un alcalde del Partido Liberal, tramposo y deshonesto, pero los conservadores no le iban a la zaga. El propósito era caricaturizar la época y burlarse de la República. Era reforzar en el pueblo la idea de que la historia real y gloriosa del país independiente comenzó en 1959.

Nacionalismo

Fidel Castro y sus cómplices nunca se molestaron en explicar cómo se podía hacer una revolución comunista en Cuba sin renunciar al nacionalismo, pero igual sucedía en la URSS, donde se cultivaban sin tregua ni pausa las raíces de la madre patria Rusia aunque ello fuera profundamente antimarxista.

El nacionalismo, pues, proclamado con fiereza, ha sido una de las señas de identidad de la Revolución cubana, y muy especialmente desde la desaparición de la URSS. Sólo que el nacionalismo conduce inevitablemente al proteccionismo en el terreno económico, aunque en el político el régimen cubano, mientras protesta airado contra cualquier acción o crítica sobre o contra la Revolución, invariablemente calificada como "injerencista", al mismo tiempo proclama su derecho a inmiscuirse en los asuntos de cualquier país mientras repite la consigna de que "el deber de cualquier revolucionario es hacer la revolución".

Estatismo

Hay un estatismo económico, que es el más difundido, que supone, contra toda experiencia, que le corresponde al Estado crear y preservar las riquezas. Ahí se inscriben las expresiones "soberanía alimentaria", control de las "empresas estratégicas", las "nacionalizaciones" (que son, realmente, estatizaciones), o el fin de la plusvalía, como quería Marx, por medio de la transferencia al sector público de las actividades privadas.

La Cuba comunista, como nadie disputa, ha sucumbido a esos planteamientos estatistas al extremo de haber sido la sociedad más estatizada del perímetro soviético, especialmente desde que en 1967 decretó la confiscación de casi 60.000 microempresas (todas las que había) en lo que llamó la Ofensiva revolucionaria. Pero acaso eso, con ser radicalmente injusto y empobrecedor, no es lo más grave. Al fin y al cabo, el populista es casi siempre estatista, especialmente si se coloca a la izquierda del espectro político.

Lo más pernicioso es el razonamiento, fundado en la expresión "razón de Estado", acuñada por Maquiavelo, quien le llamara Arte dello Stato (Discursos sobre la primera década de Tito Livio), que comienza por admitir que a la patria se le sirve "con ignominia o con gloria", lo que lleva a los gobernantes populistas a cometer cualquier crimen o violación de la ley amparándose sin recato en el patriotismo. La revolución es un Jordán que limpia cualquier exceso.

Esa coartada, esa "razón de Estado", les sirve a los gobernantes populistas para cometer toda clase de crímenes. No dicen, como Maquiavelo, que lo primordial es proteger al Estado, sino algo muy parecido porque la idea de revolución se ha confundido, a propósito, con la de nación, caudillo, y pueblo.

En Cuba todo se justifica con proteger a la Revolución, sinónimo de Estado. Y ese todo incluye desde encarcelar a decenas de miles de ciudadanos, como el Comandante Huber Matos, hasta asesinar a Oswaldo Payá o a decenas de personas que huían a bordo de una vieja embarcación llamada 13 de marzo, en la que viajaban numerosos niños. Para ellos son gajes del oficio, peccata minuta que se redimirá en el futuro radiante que les espera a los cubanos cuando llegue el comunismo.

Clientelismo

Fidel Castro, lector de Mussolini e imitador de su discípulo Perón, sabía que lo primero que debe hacer un gobernante populista es crearse una base de apoyo popular asignando privilegios a sabiendas de que a medio plazo eso significará la ruina del conjunto de la sociedad.

En 1959 comenzó por congelar y reducir arbitrariamente el costo de los alquileres y de los teléfonos y electricidad en un 50%, al tiempo que decretaba una reforma agraria que transfería a los campesinos en usufructo (no en propiedad) una parte sustancial de las tierras.

Esto le ganó, provisionalmente, el aplauso entusiasta de millones de cubanos (que era lo que perseguía), aunque destruyó súbitamente la construcción de viviendas y paralizó las inversiones en mantenimiento y expansión, tanto de la telefonía como de las redes eléctricas y de la conducción de agua potable, lo que luego sería una catástrofe para la casi totalidad de la sociedad. (Lo de "casi" es porque la nomenklatura, acaso el 1% de la población, suele estar a salvo de estas carencias tercermundistas).

Fue entonces, a partir del primer reclutamiento clientelista, cuando en cientos de miles de viviendas los cubanos agradecidos comenzaron por colocar en sus hogares letreros que decían "Fidel, esta es tu casa", a los que luego agregaron otro más obsequioso que demostraba que le habían entregado al caudillo cualquier indicio de juicio crítico: "Si Fidel es comunista, que me pongan en la lista".

En todo caso, esa primera fase sería provisional, en la medida en que se creaba el verdadero sostén de la dictadura: los servicios de inteligencia, para lo que tuvo abundante ayuda soviética. En 1965 ya la contrainteligencia controlaba totalmente a la sociedad cubana, dedicada a desfilar bovinamente en todas las manifestaciones, mientras la inteligencia se dedicaba a fomentar los focos revolucionarios en medio planeta.

El clientelismo revolucionario, por supuesto, no se consagró solamente a los cubanos. Los extranjeros útiles como caja de resonancia (Sartre, García Márquez, por ejemplo), o por los cargos que desempeñaban (el chileno Salvador Allende, el mexicano López Portillo, entre cientos de casos) eran cortejados y ensalzados en una labor de reclutamiento tan costosa como eficaz a la que le asignaban decenas de millones de dólares todos los años. A su manera, también eran estómagos o egos agradecidos.

Centralización de poderes

En Cuba no existe el menor vestigio de separación de poderes. Durante los primeros años de la Revolución el Consejo de Ministro, cuyo factótum era Fidel, se ocupaba de legislar al tiempo que despedían a los jueces independientes y nombraban a "compañeros revolucionarios" en esos cargos.

Los comunistas no creen en la separación de poderes. Los cubanos le llaman a la Asamblea Nacional del Poder Popular, el Parlamento de la nación, los niños cantores de La Habana. Se trata de un coro afinado y obsecuente que jamás ha discutido una ley o hecho una proposición crítica.

Son convocados dos veces al año por periodos muy breves para refrendar las decisiones del Ejecutivo, que hoy son, claro está, las de Raúl, como hasta su muerte fueron las del Comandante. De acuerdo con la famosa frase mexicana atribuida al líder sindical oficialista Fidel Velázquez con relación al PRI: "el que se mueve no sale en la foto".

El Poder Judicial es, igualmente, una correa de transmisión de la autoridad central. Si el pleito tiene algún componente ideológico, la sentencia se estudia y genera en la policía política. Incluso, cuando se trata de un delito común, pero el autor es un revolucionario o un desafecto connotado, esa circunstancia se toma en cuenta.

Cuando el comandante Universo Sánchez, un líder histórico de la Revolución, asesinó a un vecino por un pleito personal, la condena fue mínima, dados los antecedentes políticos del delincuente. En Cuba todos son iguales ante la ley ... menos los héroes revolucionarios o los opositores.

Control económico

En Cuba no hay el menor factor económico aislado de las órdenes de la cúpula dirigente. Como no existe el mercado, el Gobierno decide el salario y el precio de las cosas y servicios. Y como el Banco Central o Nacional es un apéndice del Ministerio de Economía, sin la menor independencia, ahí se fija arbitrariamente el valor de la moneda, el monto de los intereses o la cantidad de papel moneda que se imprime.

Por otra parte, las empresas extranjeras que operan en el país, siempre asociadas al Gobierno, tienen que reclutar a sus trabajadores por medio de una entidad oficial que les cobra en dólares, pero paga los salarios en pesos, confiscando a los trabajadores hasta el 95% de lo que obtienen.

Asimismo, el país posee dos monedas: el CUC y el peso corriente y moliente. El peso convertible o CUC, equivalente al dólar americano, es canjeado a 24 pesos por CUC, lo que quiere decir que los trabajadores cubanos perciben un salario promedio mensual de 20 dólares, el más bajo de América Latina, Haití incluido. A esto se agrega un elemento terrible: el 90% de los bienes o servicios que los cubanos aprecian sólo se pueden adquirir en CUC.

Doble lenguaje

La utilización del doble lenguaje está en la raíz misma de la Revolución. Eso quiere decir que la palabra justicia en una sociedad como la cubana quiere decir el derecho del "pueblo combatiente" a aplastar como si fuera una alimaña a cualquier compatriota que se atreva a criticar a la Revolución.

Quiere decir recurrir a los eufemismos más descarados. La "libreta de racionamiento" pasará a llamarse "libreta de abastecimientos". Los campesinos enfrentados al régimen serán denominados "bandidos". Durante el prolongado periodo de falta de combustible que detuvo a los pocos tractores y obligó al Gobierno a volver a la carreta tirada por bueyes se calificó como "el regreso a las gloriosas tradiciones agrícolas".

Pero ese doble lenguaje a veces se convierte en mentiras puras y duras, como las que se vierten en las estadísticas oficiales para tratar de maquillar el desastre económico introducido por el castrismo.

Fin de cualquier signo de "cordialidad cívica"

El concepto de "cordialidad cívica" es consustancial a la democracia. Consiste en respetar a quien tiene ideas diferentes a las nuestras. En Cuba la noción de cordialidad cívica es tabú.

En un régimen como el cubano no existe (ni puede existir) una oposición respetable. Y no la hay para poder negarle el derecho a utilizar cualquier tribuna o para evitar cualquier forma de negociación con la oposición. ¿Cómo tratar con personas tan singularmente malvadas? Ése es el propósito de desacreditarlas.

Todos los disidentes son vendepatrias y gusanos al servicio del imperialismo yanqui. Cualquier grupo de personas que desee agruparse para defender una idea diferente a las que el gobierno preconiza oficialmente, inmediatamente es vilipendiado y ofendido.

En Cuba, además, la ofensa personal es parte del primer círculo represivo. La mayor parte de las personas rehuye el enfrentamiento verbal, y mucho más si éste constituye el preludio a la agresión, como suele suceder antes de los actos de repudio, verdaderos pogromos organizados por la policía política contra los opositores.

Colofón

Reitero lo dicho. No puede haber la menor duda. La dictadura cubana encaja perfectamente en el molde del populismo de izquierda. Basta repasar esas diez categorías. Lo comunista no quita lo populista.

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Nota de la Redacción: Este texto es parte del libro colectivo El Estallido del Populismo, que se presentó el pasado martes en la Casa de América, en Madrid. Los coautores son, entre otros, Álvaro Vargas Llosa, Yoani Sánchez, Mauricio Rojas, Roberto Ampuero y Cayetana Álvarez de Toledo.

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Marcelo Hernández

Las fiestas de los 15 años nunca han dejado de celebrarse en Cuba, incluso en los momentos de mayor crisis económica. Sin embargo, en los últimos años han ganado en opulencia y complejidad, algo que pone en jaque la economía de familias de más bajos ingresos. Tirar la casa por la ventana para agasajar a sus hijas implica meses de penurias para muchos hogares.

Vestidos de estilo decimonónico, fotos con efectos que colocan a la joven junto a sus más adorados ídolos musicales o cinematográficos, brindis con champán y recorridos en viejos autos restaurados al detalle, son algunos de los elementos que componen el "ritual de las quinceañeras". De esta industria sin chimeneas viven centenares de negocios privados que ofrecen desde suculentos cakes hasta ropa alquilada.

Una fiesta de 15 años no cuesta menos de 500 pesos convertibles, pero desde esa suma no hay límite hacia arriba. Hay madres que aseguran haber gastado entre 3.000 y 5.000 CUC en complacer los caprichos de sus niñas. "Ahorré desde que nació para celebrar este momento", asegura Caridad Domínguez, custodia de un almacén y con una hija que en 2014 cumplió 15 años.[[QUOTE:Hay madres que aseguran haber gastado entre 3.000 y 5.000 CUC en complacer los caprichos de sus niñas]]La hija de Caridad tuvo un deseo especial. "No quería fotos, ni uñas postizas, ni un hotel con todo incluido", aclara la madre. "Lo que me pidió fue que le pagara el viaje para irse a Estados Unidos a través de Ecuador". En ese momento el país sudamericano todavía no había endurecido los requisitos para que los cubanos entraran en su territorio y Barack Obama aún no había erradicado la política de pies secos/pies mojados.

Pero la quinceañera nunca logró su sueño porque unos traficantes de personas que supuestamente podían llevarla a Estados Unidos estafaron a la familia los 5.000 CUC que costaba el recorrido hasta México. Con el tiempo, la madre reconoce que no pensaron bien y lo hicieron todo "por embullo". "Ahora me doy cuentade que era una locura embarcar a una niña de esa edad en una aventura así", reflexiona

Sin dinero y con los planes rotos, la hija de Caridad tuvo que conformarse con un pequeño cake y refresco junto a unas amigas en el día de su cumpleaños. "Fue muy duro para ella porque en su escuela la mayoría de las muchachas han tenido grandes fiestas".

Ahora, la joven planea tener su revancha. "Cuando tenga una hija le voy a celebrar los quince por todo lo alto", asegura. "Nadie en la cuadra va a poder dormir ese día con la música del fetecún".

El padre tiene otra idea. Cuando la muchacha se justifica con la conocida frase de que "los quince son una sola vez en la vida", el responde con alivio: "por suerte para el bolsillo".

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Cuba presenta como “éxito” que 600 hogares tengan servicio de Internet 06 de junio de 2017 – 16:06 – Por REDACCIÓN Cuba tiene más de 3.8 millones de hogares, según el Censo de 2012, y el nuevo servicio de “Nauta Hogar” para la conexión a internet beneficia apenas a poco más del 1% de las […] Continue reading
Cubanos insatisfechos con servicio “caro y lento” de Nauta Hogar junio 06, 2017 Cubanos opinan por qué no todos los que disfrutaron del servicio gratis durante el plan piloto de ETECSA decidieron firmar el contrato al finalizar la prueba. La cifra de habaneros que contrataron el Nauta Hogar es menor que los que aceptaron probar […] Continue reading
¿Le llegó la hora a las TRD? De forma silenciosa, un cierre masivo de las Tiendas Recaudadoras de Divisas está llevándose a cabo en Cuba Miércoles, junio 7, 2017 | Pedro Manuel González Reinoso VILLA CLARA.- Sin mediar anuncio previo en ningún medio informativo —que no sea el de los abatidos administradores que han comenzado […] Continue reading
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La Habana, Cuba, Redacción Hab, (PD) Fueron dadas a conocer en esta capital una Declaración suscrita por la organización opositora Candidatos por el Cambio (CxC) y la Personalidad de la Semana que dio a conocer el Centro de Aplicación de Marketing y Publicidad Política (CAMPP) organizaciones ambas afirmadas en la […] Continue reading

(EFE).- Más de 600 casas en La Habana ya tienen contratado el servicio estatal de internet, tras una "exitosa" prueba piloto llevada a cabo por el monopolio de las comunicaciones Etecsa, que espera ampliar el servicio Nauta Hogar a otras zonas del país, informan este martes medios oficiales cubanos.

"Se ha hecho un levantamiento de las capacidades que la empresa tiene para dar servicio de datos en otras provincias. (...) Ahora estamos estudiando los sitios según población, viviendas y telefonía fija", explicó la jefa del proyecto, Amarelys Rodríguez, al diario estatal Juventud Rebelde.

En Cuba, uno de los países con menor tasa de conectividad en el mundo, no estaba permitida la conexión a internet en las hogares, excepto a algunos profesionales, como médicos, abogados, periodistas o funcionarios de alto rango.

Sin embargo, entre diciembre y febrero, 858 hogares de La Habana Vieja recibieron el servicio gratis como parte de una prueba piloto para iniciar la comercialización gradual.

Poco después de concluir los ensayos, Etecsa anunció en marzo que comenzaba a ofrecer el servicio, con 358 clientes iniciales, cifra que ya al cierre del 11 de mayo sobrepasaba los 600 contratos.

Según el diario de la Unión de Jóvenes Comunistas, tener conexión en los hogares era algo "impensable hace algunos años" y ahora "constituye un paso más de avance en la accesibilidad pública a internet" en el país.[[QUOTE:Entre diciembre y febrero, 858 hogares de La Habana Vieja recibieron el servicio gratis como parte de una prueba piloto para iniciar la comercialización gradual]]El Nauta Hogar se ofrece en paquetes de 30 horas mensuales, con precios que varían entre 15 y 70 CUC por velocidades entre 256 kilobytes por segundo y 2 megabytes por segundo, un servicio caro para el cubano medio que percibe un salario promedio de unos 25 dólares al mes.

Algunos usuarios aseguran que la opción de 15 CUC "es demasiado lenta, y la de 50, demasiado cara" y se quejan de que en muchos casos no reciben "la velocidad por la que pagan".

Sobre esto Rodríguez aclaró que con la opción de 256 kb/s se "puede tener acceso a correos, consultar información, pero el uso de varias aplicaciones simultáneas o que demandan un mayor ancho de banda se le dificultará, puesto que no es una alta velocidad".

Según la directiva, en la lentitud de la conexión también influye el tipo de ordenador, el sistema operativo o las aplicaciones instaladas.

Como parte de una estrategia del Gobierno cubano para incrementar la conectividad en la isla, Etecsa inició en julio de 2015 la instalación de zonas wifi en espacios públicos, que ya suman 1.006 en todo el país, a las que se añadirán otras 180 este año.

A pesar del entusiasmo inicial, muchos usuarios aún se quejan por el costo de la conexión: 1,50 CUC por hora y la incomodidad de estas zonas, la mayoría ubicadas al aire libre.

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La población total del país es de 11,39 millones de personas Continue reading
350 pesos y 10 CUC por cuidar el Manzana Kempinski JOAN MANUEL NÚÑEZ DÍAZ | La Habana | 6 de Junio de 2017 – 13:31 CEST. El nuevo hotel cinco estrellas Manzana Kempinski es el primero y único de su tipo en Cuba. Ubicado en la calle San Rafael, entre Monserrate y Zulueta, en La […] Continue reading
Manzana Kempinski: Luxury Alongside Ruin
ADRIANA ZAMORA | La Habana | 6 de Junio de 2017 - 13:09 CEST.

A few days after its opening, the Gran Hotel Manzana Kempinski hotel has
already welcomed its first guests, though the official opening is
scheduled for June 7 and 8, according to workers at the establishment.

"You can book right here, in person, or online," explains one of the
employees, dressed in red and black. "Payment may be in cash or by
credit card."

Unsurprisingly, most Cubans cannot even dream of staying at the hotel,
where the cheapest room costs more than 400 CUC per night and, the most
expensive, more than 1,300.

But, according to Elsa, a Tourism worker, the prices are not as high as
she expected.

"If you take a close look, the difference is not that great, relative to
other hotels," he says. "At others, like the Telégrafo, across from it,
or any of those in Old Havana, a double room costs almost 300 CUC. It's
almost the same, but the Manzana has a level of luxury that the others
do not."

Luisa, a State worker, sees things from another perspective: "When I
can't even afford oil for the month, you can imagine that, for me, that
hotel is like a museum," she says.

Havana residents had been making similar comments for a few days, as
soon as they opened the stores located on the first floor of the hotel.

"Quick, go buy a hair dye at the perfumery," joked a girl. "They cost a
bit over three CUC, and that's the only thing that you will be able to
buy in those stores, ever."

In front of the store called Malecón, a woman explains to two Asian
tourists: "It's for foreigners with money, because very few Cubans can
afford to buy anything here."

It could be said that no ordinary Cuban will have access to the products
at Malecón, where the Prada high heel sandals cost 1,119.95 CUC, and the
cheapest item sold are Valentino coin purses, for 37 CUC each.

In Casa Blanca, the perfumery, it is true that the only thing that a
Cuban woman could ever buy is the aforementioned coloring, but no one is
deceived into thinking that throngs of women customers will ever be
showing up to buy things like the perfume at the counter (Sí, by Giorgio
Armani, for 131.95 CUC), or Moschino sunglasses, for 83.95.

The Fotoestilo store is like a museum for products that Cubans cannot
have. Apart from a few "ornaments" featuring a photo of Che (the only
even remote allusion to Communism in the whole hotel), the prices of the
rooms and the accessories sold there reserve them for Cubans' dreams.
The cheapest is a Nikon, at 1,672 CUC, and the most expensive, a Leica
that costs 8,180 CUC, more than some houses in the country.

"With that kind of money I could buy a little place and solve my
problem," says a man staring at a Canon that costs 7,524 CUC.

At the L'Occitane en Provence store a 50-ml cream costs 47 CUC, and
nothing at Lacoste costs less than 50.

"Someone might buy something, but most come to gawk," admits the clerk
at one of the stores. "There have been a lot of people here who feel
insulted by the prices, and mention that to build this there is money,
but to fix their houses, there is nothing."

An area in ruins

One block away from the brand-new Manzana Kempinski hotel, on the back
wall of the shabby Payret cinema, a work of graffiti protests the state
of Havana's homes: it consists of a little house, drawn in the style of
children, but upside down, a condemnation of the precarious conditions
under which Cubans live.

"In Old Havana there are a lot of houses falling apart," says Vivian, a
resident of San Isidro. "Not only in my neighborhood, which is further
away from the hotel, but also close-by. The house right next door,
across from Albear Park, is a sorry sight."

On the occasion of the hotel's opening, the surrounding parks have
undergone changes. In Central Park trees and vegetation were removed as
if they were a nuisance. The small Albear Park, by Obispo, was uprooted.
Not only were the trees under which Havanans sat to connect to the
Floridita's Wi-Fi torn out, but the sidewalks and the walls of the
flower beds are also being changed.

"The trees were rotting," explained a worker from Puerto Carena. "We're
going to fix everything and plant new one."

Transit in the area has also been modified. The bus stops were
eliminated in Central Park, along with the private taxi pick-up point in
Alamar, which had been there for years. Now no vehicle, State or
private, can park to drop off passengers.

The number of policemen in the area has increased. There are more not
only on Obispo and O'Reilly, but you can even see a PNR truck parked
permanently in front of Albear Park.

This whole effort made to upgrade the area surrounding the hotel has not
extended to the dwellings of Havana residents, who continue to suffer
the same construction-related problems as always.

On the same side of Albear Park, the building that is right across from
the hotel's balconies has the same precarious latticework of bricks and
derelict balconies. And it is not uncommon to find debris and trash of
all kinds on the sidewalk.

What Manzana Kempiski guests will encounter when they go for a walk is
going to completely clash with the luxury they find in their rooms.

"There are historic buildings here, like that of the old Ministry of
Public Works, of which only the façade remains," says Yunior, an Old
Havana resident. "There are buildings that still have marble stairs,
surrounded by ruins. Others have been waiting for repairs from the
Historian's Office for years, but even their braces are bending, it's
been so long."

Many buildings have weeds growing on their facades, and no roofs over
their rooms. Others have been covered up to conceal their ruinous state.

Large numbers of residents live in danger, as their homes may collapse.
Some, such as those at Villegas 5, have seen their roofs fall. Only then
did the authorities take an interest in their situation.

"The problem is not that new hotels are built. That could be a very good
thing," says Elvira, a retired university professor. "The problem is
that investments are not made with a global approach, but rather a
linear one. What they earn there, they use to build new hotels, never
for social projects. That is why there is such a great gulf between the
development of tourism and Cuban society."

"No one cares about our houses," laments another Old Havana resident.
"They are run-down, but that is part of the folklore they sell to the
foreigners. It's the same with the tumbledown bars that still accept
Cuban pesos, the taverns, and even the pharmacies."

In general, when the people of Old Havana are asked about the new hotel,
they respond with a grimace of displeasure. And it is not an expression
aimed at foreign investors, but rather a Government that rakes in money
that everyday Cubans never see the fruits of.

"Everyone knows that these ultra-expensive stores are not owned by the
hotel," says Yaimara, a pre-university student walking around the
Malecón store with some friends. "They all belong to CIMEX, and that
means the State."

This information is confirmed by the clerks themselves: "We are State
workers like all the others, and they pay us in Cuban pesos, the same
pittance as everyone else," said an employee who asked not to be identified.

Even the passers-by walking the streets of Havana identify the luxurious
hotel as one more work of the Government's.

"This is an achievement of the Revolution," sneers a man in the little
square separating the Manzana Kempinski and Museum of Fine Arts. "First
they turned the barracks into schools, and now the schools, into
five-star hotels."

One of those crazy Havanans who travel around the city, shabbily dressed
and laden with bags full of random goods, spots some tourists taking
pictures of the building and asks them, "What, taking pictures of
Castro's hotel?"

Source: Manzana Kempinski: Luxury Alongside Ruin | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1496747346_31672.html Continue reading
La Habana padece el verano con escasez de agua 04 de junio de 2017 – 14:06 – Por IVÁN GARCÍA La prensa oficial intenta ser optimista pero la deteriorada red hidráulica de la capital cubana sólo alcanza para abastecer cada tres días del preciado líquido LA HABANA.- El calor es terrible. Ni siquiera sopla una […] Continue reading