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CUC

ÉXODO PROVIENE DEL LATÍN EXODUS, Y ÉSTE DEL GRIEGO, ÉXODOS, QUE SIGNIFICA ‘SALIDA’. ¿Qué no haríamos por escapar de la miseria? Autor: e-MARO. La Habana. Cuba. 2019. Toda la comunidad de Israel salió del desierto de Sin, según Yavé les ordenaba, para continuar su marcha en etapas. Acamparon en Refidim, donde el pueblo, sediento, no encontró agua. La Biblia. Se ha creado un campo de concentración llamado Camp Delta en el justo centro de la isla donde se concentran decenas de miles de personas que desean abandonar el país definitivamente. […] Continue reading
Aunque estas sardinas son producidas en Tailandia, el envase indica que son importadas por la empresa estatal ALIMPORT. Cuesta 1.70 CUC o 43 pesos Continue reading
El desabastecimiento, la mala calidad y el maltrato, son algunos de los rasgos distintivos de los MAI en la actualidad Continue reading
ÉXODO PROVIENE DEL LATÍN EXODUS, Y ÉSTE DEL GRIEGO, ÉXODOS, QUE SIGNIFICA ‘SALIDA’. ¿Qué no haríamos por escapar de la miseria? Autor: e-MARO. La Habana. Cuba. 2019. Toda la comunidad de Israel salió del desierto de Sin, según Yavé les ordenaba, para continuar su marcha en etapas. Acamparon en Refidim, donde el pueblo, sediento, no encontró agua. La Biblia. Se ha creado un campo de concentración llamado Camp Delta en el justo centro de la isla donde se concentran decenas de miles de personas que desean abandonar el país definitivamente. […] Continue reading

Marcelo Hernández

El espejo retrovisor es excesivamente largo y esconde el taxímetro que marca el precio que el cliente deberá pagar al final del trayecto. Confundido y desorientado, el turista recién llegado a Cuba intentará buscar esos universales números rojos que aumentan en la medida que el vehículo avanza, pero no tendrá éxito. "Son 10 CUC", le dirá lacónico el conductor antes de bajarse.

En los últimos años la práctica de acordar un precio por tramo recorrido y no hacer uso del taxímetro se ha ido extendiendo entre los taxis del sector estatal cubano. A diferencia de los carros de gestión privada que tradicionalmente no llevan uno de esos aparatos medidores, los vehículos asociados a la Empresa Taxis Cuba siguen contando con uno y las regulaciones obligan a que estén provistos de taxímetro o tarifario oficial visible.

Sin embargo, la realidad dista mucho de lo establecido por ley. En la práctica, los carros de color amarillo y techo blanco que brindan servicios en moneda convertible, junto a los simpáticos Cocotaxis que hacen recorridos dentro de las ciudades y los Ladas que aún quedan llevando pasajeros en moneda nacional, apenas usan ese mecanismo para establecer sus importes.

[[QUOTE:"Llevo más de una hora buscando un taxi que me lleve pero cuando les pregunto si están libres y pueden llevarme en seguida me dicen un precio por el viaje y no van a poner el taxímetro"]]"Lo mismo te piden 8 CUC para ir del Parque Central a la Ciudad Deportiva que 10", se quejaba este domingo un cliente que intentaba trasladar un ramo de flores hasta su casa, para celebrar el Día de las Madres. "Llevo más de una hora buscando un taxi que me lleve pero cuando les pregunto si están libres y pueden llevarme en seguida me dicen un precio por el viaje y no van a poner el taxímetro".

Una situación que, según pudo comprobar 14ymedio, se repite en la mayor parte de las piqueras de estos llamados popularmente Panataxis, por el nombre oficial con el que surgieron cuando la llegada de miles de visitantes extranjeros por los Panamericanos de La Habana 1991 obligó a las autoridades cubanas a crear un servicio de transportación en moneda convertible.

"Cuando comenzamos, una de las premisas del servicio era justamente que el cliente pudiera acceder en todo momento al consumo que se mostraba en el taxímetro", recuerda ahora Raquel Villanueva, quien por más de dos décadas trabajó en la empresa Panataxi. "Eso era muy importante porque poco después se permitió la circulación del dólar y era importante que el pasajero supiera cuánto estaba gastando".

"Recuerdo que varias veces tomé clientes nacionales o extranjeros que me decían un destino pero me pedían que los dejara antes porque se daban cuenta por el taxímetro que no iban a poder pagar hasta el final", rememora. "Todo eso se fue perdiendo y relajando con el tiempo hasta llegar a la actual situación en que es muy raro encontrar un taxi que se ajuste a las tarifas por kilómetro".

En traslados dentro de la ciudad, estos autos en moneda convertible tienen tarifas por kilometraje que oscilan entre 0,45 y 0,76 CUC en dependencia de la comodidad y el tamaño del vehículo, entre los que se incluyen hasta microbuses. En viajes por carretera en ida con retorno, el importe va de 0,45 CUC a 0,50, mientras que la hora de espera se cobra entre 7 u 8 CUC.

Villanueva achaca la actual situación a varios factores, pero especialmente al nuevo régimen en el que laboran estos transportistas. "Ahora esos taxis están bajo concepto de arrendamiento y el chofer tiene que ocuparse de todo, desde pagar el parqueo hasta cubrir los gastos de reparación", detalla la exempleada de Taxis Cuba. "Por eso, ahora son ellos los que definen cómo le van a cobrar al cliente y aunque todavía se exige que deben hacerlo por el taxímetro, el Gobierno no controla eso".

Una resolución administrativa de 2018 confirma las declaraciones de Villanueva. "Los vehículos de los taxistas, propios o arrendados, han de estar provistos de taxímetro o tarifario oficial, el distintivo de Taxi y signo distintivo o una pegatina que los autoriza a prestar servicios y a utilizar las piqueras que para este fin autorice la administración pública correspondiente", precisa el texto de la norma.

Entre las facilidades que reciben estos vehículos está el poder comprar neumáticos, baterías, lubricantes y otros elementos, en tiendas estatales a precios preferenciales. Pero muchos conductores se quejan de que en esos locales escasean las piezas más demandadas y que la mayor parte de los accesorios tienen que adquirirlos en la red minorista o en el mercado negro.

"En La Habana tenemos establecido tarifas fijas desde el aeropuerto, que van desde 25 a 30 CUC, depende del lugar de la ciudad a donde va el pasajero", comenta Ricardo Pajés, chofer de uno de estos taxis estatales que maneja bajo un régimen de arrendamiento. "Eso facilita mucho las cosas porque la mayoría de los clientes que llega ya sabe, porque lo miró en internet, cuánto debe pagar".

Pajés considera que no hacer uso del taxímetro no es una "irregularidad". "Esto carros operan tal y como el chofer decida, incluso si yo no quiero salir a trabajar una semana puedo hacerlo, aunque después tendré que pagarle al Estado de todas formas el arrendamiento que son casi 50 CUC diarios". Por eso "con esa cantidad de dinero que tenemos que entregar diariamente, estamos casi obligados a acordar tarifas verbalmente".

Las tarifas por arrendamiento que debe pagar cada conductor se han establecido según la demanda de servicio de taxi del territorio donde opere. La legislación determina que existe una demanda alta en La Habana y Matanzas; media en Pinar del Río, Cienfuegos, Villa Clara, Sancti Spíritus, Ciego de Ávila, Camagüey, Holguín y Santiago de Cuba; y demanda baja en Artemisa, Mayabeque, Las Tunas, Granma, Guantánamo y el municipio especial Isla de la Juventud.

"Nadie puede manejar uno de estos taxis, pagar el arrendamiento y quedarse con algo de dinero si se ajusta a lo que marca el taxímetro", afirma categórico un conductor que labora frecuentemente en la piquera a las afueras del hotel Inglaterra. "Tenemos que ir al seguro en cada viaje porque si no hacemos dinero suficiente perdemos el arrendamiento", lamenta. El taxista asegura que trabaja "entre 14 y 16 horas diarias y muchas veces al final del día no he hecho ni la mitad de la tarifa para pagarle al Estado".

[[QUOTE:"Nadie puede manejar uno de estos taxis, pagar el arrendamiento y quedarse con algo de dinero si se ajusta a lo que marca el taxímetro", afirma categórico un conductor]]En las cercanías de la Estación Central de Ferrocarril varios taxis amarillos esperan por clientes que quieran ir hasta la playa. "Desde aquí son 15 CUC hasta Santa María y 20 CUC si va a Guanabo", explica a este diario Maykel, un joven que lleva más de un año bajo régimen de arrendamiento de un vehículo estatal. "Este es un servicio que contratan sobre todo los extranjeros que quieren llegar rápido a la playa".

El mismo viaje, marcado por taxímetro se quedaría por debajo de 12 CUC el primero y de 15 el segundo, reconoce el conductor, pero advierte "por ese precio nadie se mueve de aquí porque nosotros estamos ofreciendo comodidad, aire acondicionado y seguridad, eso tiene un precio". Ninguno de los carros que aguarda por un turista tiene visible el taxímetro.

"Eso ya no se usa, está ahí pero como si no estuviera. Muy pocos clientes se ponen pesados y exigen ver el taxímetro porque ya casi todo el mundo sabe cómo funciona esto", apunta Maykel. "El que quiera ver números que coja la guagua, que lleva un número afuera".

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Luz Escobar

Las grandes figuras del ajedrez nacional están ausentes de la edición 54 del Memorial Capablanca, que ha iniciado sus partidas el viernes en el hotel Habana Libre de la capital cubana.

Además de Leinier Domínguez y Lázaro Bruzón, que ya no viven en la Isla, falta este año el número uno del escalafón del Elo a nivel nacional, el matancero Yusnel Bacallao.

Bacallao aseguró a 14ymedio que había avisado con un correo desde enero a la Comisión Nacional explicando que había dejado de jugar ajedrez “por la sencilla razón” de que no le iba bien económicamente en la profesión por lo que a partir de ahora se tiene que “dedicar a otra cosa”. Dos fuentes cercanas al entorno del ajedrez nacional aseguraron a este diario que el Comisionado Nacional de la disciplina le debe a Bacallao “al menos 1.500 CUC” ganados por el atleta en calidad de premios.

Los ajedrecistas cubanos se quejan con frecuencia no solo de las dificultades económicas que deben sortear para mantener su nivel de juego, sino de las dificultades para acceder a internet y sostener partidas “online” que les permitan entrenarse con jugadores de otros países.

La decisión del matancero es otra mala noticia para el universo ajedrecístico nacional que vive momentos de una crisis sostenida y agudizada en los últimos ocho años. El último cubano en ganar un Capablanca fue Leinier Domínguez en la edición del 2008 y desde entonces en este certamen no gana el anfitrión.

En el sorteo del grupo Élite el ucraniano Vassily Ivanchuk le tocó el número uno durante la ceremonia inaugural. De esta manera Ivanchuk se colocó desde el inicio en lo más alto de la tabla que, aunque no está entre los favoritos de los especialistas, podría liderar el torneo por octava ocasión. El viernes Ivanchuk hizo tablas con el español David Antón y este sábado enfrenta al cubano Yuri González, quién también igualó frente al indio Adhiban Baskaran. El estadounidense Samuel Sevian superó al cubano Carlos Daniel Albornoz y asumió en solitario el liderazgo del grupo Élite.Ivanchuk ganó por última vez en 2016 y su primera corona fue 2005. Ahora se enfrenta a hombres que le superan en rango como Baskaran, que ocupa el lugar 38 del ranking mundial, o al estadounidense Samuel Sevian, de 18 años.

Este sábado en la segunda ronda los duelos tendrán como protagonistas a Antón frente a Samuel Sevian, Ivanchuk contra Yuri y Baskaran ante Albornoz.

El viernes comenzó también el grupo Abierto, que agrupa a unos 214 concursantes de 27 naciones que han llegado a La Habana. La cifra no tiene precedentes y los organizadores avizoran que pueda traer interesantes partidas y dejar una buena cantidad de títulos internacionales.

El Capablanca rinde este año homenaje a La Habana por su 500 Aniversario y en la inauguración hubo una exhibición de pinturas, fotografías y una muestra filatélica denominada Artedrez.

El evento trae este año algunas novedades como el Abierto y el infantil Buscando un Capablanca.

La competición tendrá lugar cada tarde hasta el 13 de mayo en el emblemático hotel capitalino ubicado en la céntrica esquina de 23 y L, en El Vedado. Las partidas del grupo Élite podrán seguirse en vivo gracias a la transmisión online y serán comentadas y analizadas por especialistas en los salones aledaños.

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El Cerro, La Habana, Emaro, (PD) En día 21 de abril se inauguró el 21 Congreso de la CTC (Central de Trabajadores) en Cuba. Este congreso ya ha sido diferido desde el año pasado hasta esta fecha por varios motivos, entre ellos no estropear la atención que atrajo la nueva Carta Magna, la cual es tan mala que apenas ratificada se realiza una manifestación callejera, extrañamente permitida, en reclamo de los derechos de los animales pues en la nueva Ley de Leyes no se dice una palabra en beneficio de […] Continue reading
La Lisa, La Habana, Dr. René López, (PD) La Gaceta Oficial de la República de Cuba, en su Edición Extraordinaria No, 40, de 10 de agosto de 2018 publicó un compendio legislativo sobre el tema PROPIEDAD INDUSTRIAL, que  permite el conocimiento y la actuación para proteger la salud pública y la nutrición, contrarrestar el ejercicio abusivo de los derechos de propiedad industrial, así como asegurar la protección, gestión y comercialización de derechos de propiedad industrial no divulgados y así conformando agendas de trabajo de diferentes organismos y organizaciones internacionales. Esta […] Continue reading
… their international top ups to Cuba. The reloaded campaign is valid … deducted. So the promo helps Cubans enjoy both calls and internet … rate for international calls to Cuba is 69.9¢/min … _on_international_top_ups_to_cuba_from_hablacuba_com/prweb16267858 … Continue reading
A los efectos de las leyes vigentes, todos los cubanos somos delincuentes. El mercado negro es la tabla de salvación. Continue reading

Reinaldo Escobar

Mientras espera se retoca los labios, se ajusta el moño y le pregunta a otra mujer que aguarda a su lado si es la primera vez que viene. A las afueras de La Condesa, una prisión para extranjeros a 50 kilómetros de La Habana, varias mujeres llegan para la visita matrimonial. La mayoría son esposas de reclusos pero también hay algunas como Margarita, que ofrece sexo por dinero a reos que están lejos de su país.

Margarita lleva semanas preparándose para el Pabellón como se conoce popularmente a la habitación donde los presos reciben a sus parejas. "Traigo un mosquitero para ponerlo encima de la cama y tener algo de privacidad porque nunca se sabe si están mirando por algún hueco, además toallitas húmedas para la higiene, comida y café", cuenta a 14ymedio. "Este cliente me ha salido bueno porque ya llevo como tres años con él y me dan 50 CUC cada visita".

La mujer, que prefiere esconder su nombre real, visita en la cárcel a un inglés procesado por tráfico de drogas. "Busco presos que tienen condenas largas porque así me duran más y porque al final se establece una relación de pareja casi como si fuera un esposo", explica. "He tenido suerte, todas las veces que he hecho esto porque me han tocado hombres serios y no violentos".

[[QUOTE:"Busco presos que tienen condenas largas porque así me duran más y porque al final se establece una relación de pareja casi como si fuera un esposo"]]El actual Reglamento del Sistema Penitenciario, actualizado en diciembre de 2016, regula la frecuencia con la que un recluso puede disfrutar del Pabellón Conyugal en dependencia de un régimen penal rigurosamente estratificado en diferentes grados de severidad y que contempla además si el recluso es "primario, reincidente o multirreincidente".

El preso puede verse beneficiado entonces con el Pabellón cada 30 días como mínimo y cada cuatro meses en el peor de los casos. En una nota aclaratoria el Reglamento especifica que la duración de la vista es de tres horas, independientemente del régimen en que se encuentra ubicado el recluso, "con derecho a ingerir alimentos durante la misma", pero a veces "los guardias se hacen de la vista larga y te pueden dejar hasta 12 horas", aclara Margarita.

La mujer, de 46 años, está casada y su esposo sabe que se gana la vida visitando presos extranjeros. Al principio él no lo entendía muy bien y montaba algunas escenas de celos cuando ella regresaba de las visitas a la cárcel, pero después comprendió "que el que llena la mesa es el yuma", dice categórica. Ahora, cuando le llega la paga a Margarita a través de unos amigos del inglés, el marido sale de la casa mientras dura la transacción.

[[QUOTE:La mujer, de 46 años, está casada y su esposo sabe que se gana la vida visitando presos extranjeros]]El beneficio carcelario de las visitas matrimoniales existe en Cuba desde 1938 cuando entró en vigor el Código de Defensa Social, donde se incorporó la obligatoriedad del trabajo y del estudio en prisión y el Pabellón Conyugal como una forma de aliviar las consecuencias de los encierros prolongados que padecen los presos.

En el caso de los reclusos extranjeros cuyas parejas no están en condiciones de viajar a la Isla frecuentemente se les permite una pareja que cobra. La manera de encontrar a estas damas de compañías son muy variadas, pero normalmente se hace a través de la confianza y la recomendación de una mujer que ya está visitando a otro recluso.

Muchas de las mujeres que se dedican a estas labores han ejercido la prostitución en las calles. Son jineteras a las que el paso de los años o el acoso de la policía les hizo buscar un sector "más seguro" para seguir ganándose la vida. Otras se inician en la cárcel en el intercambio de caricias por dinero y se declaran "madres de familia" necesitadas de una entrada adicional.

Margarita vio por primera vez una cárcel cuando fue a visitar a su hermano en la prisión de Canaleta en la provincia de Ciego de Ávila. Uno de los reclusos le dijo directamente: "Si me haces el pabellón te voy a mejorar". Ella no entendió el significado de la propuesta hasta pasados diez años cuando una amiga le contó que había un italiano que le podría dar 50 dólares si ella asistía a su Pabellón Conyugal.

[[QUOTE:Todo terminó cuando el italiano, que cumplía una condena de diez años, conoció a otra mujer más joven y que le cobraba menos]]"El hombre no era mal parecido y pagaba la mitad por adelantado", explica Margarita. Cada mes le hacía llegar el dinero y todo terminó cuatro años más tarde cuando el italiano, que cumplía una condena de diez años, conoció a otra mujer más joven y que le cobraba menos. "Por suerte encontré este inglés que tengo ahora con el que me va muy bien, es cariñoso y en pocos años lo liberarán y a lo mejor me puede ayudar a sacar a mi hijo del país", agrega.

Algunas deciden cambiar de prisionero porque no les gusta el que han elegido o porque les ofrecen un precio más alto. Según las reglas no escritas, para cambiar el nombre de la persona que participa del Pabellón conyugal, el recluso debe dejar pasar al menos seis meses entre una visitante y la otra, además de dar una buena justificación a las autoridades penitenciarias. Pero como todo en las cárceles cubanas, depende de lo que decidan los guardias.

El Reglamento penitenciario no considera al Pabellón como un derecho inalienable, sino que está sujeto a la conducta de los internos, el régimen y el tiempo cumplido y entre las sanciones contempladas ante determinadas violaciones de la disciplina se incluye la suspensión de este beneficio.

Yolanda es lo que se dice "una mujer de carácter" por eso se negó firmemente a servir de informante de la policía cuando la llevaron a una oficina para proponerle que colaborara. "Ellos le meten el pie a todas las mujeres, sobre todo a las que han sido fichadas antes como prostitutas. Si el preso dejó algún cabo suelto en la investigación, los guardias hacen cualquier cosa por sacarle información, pero conmigo que no cuenten para eso".

Según explica Yolanda, para que un extranjero reciba una visita al Pabellón Conyugal tiene que presentarle a los jefes de la prisión todos los datos de la mujer. "Entonces ellos te citan y te hacen un millón de preguntas. ¡Ni se te ocurra mencionar algo de dinero!", aclara a todas las que comienzan nuevas en el negocio. En su caso, también lleva alimentos y medicinas al reo que "atiende".

[[QUOTE:El recluso satisface varios apetitos a través de la misma persona, el gastronómico, el sexual y en no pocos casos el emocional]]El detalle de los alimentos introduce un renglón adicional. Como ha sido frecuentemente denunciado, en las cárceles cubanas se pasa hambre. Cuando un extranjero preso en la Isla consigue establecer un nexo estable para disfrutar del Pabellón, suele extenderlo de forma paralela al programa de visitas donde se incluye la jaba, o sea una bolsa llena de comida.

Como estas visitas se alternan con el Pabellón y tienen una frecuencia regulada bajo los mismos patrones, el recluso satisface varios apetitos a través de la misma persona, el gastronómico, el sexual y en no pocos casos el emocional.

Yusimín vive en concubinato con su marido cubano pero está legalmente casada con un canadiense que podría ser su abuelo. Para hablar del tema ella pidió hacerlo sin la presencia de su pareja. "Él sabe que estoy casada con un preso extranjero y cuando se acercan los días en que me corresponde el Pabellón se pone celoso. Cuando regreso se pasa días sin siquiera tocarme, pero después se le pasa".

El canadiense, cumple su condena en una prisión en La Condesa, una edificación que originalmente fue concebida como una de esas Escuelas en el Campo donde debería haberse formado el hombre nuevo. Las habitaciones donde se hace el Pabellón "no están mal" según el criterio de Yusimín. "Es un cuarto con de todo, colchón de muelles, ventiladores, cerrado con una sola puerta y hay que abrir dos rejas antes de entrar".

[[QUOTE:Lo que no sabe su pareja cubana es que el plan de Yusimín es irse con el canadiense cuando este cumpla su condena]]Lo que no sabe su pareja cubana es que el plan de Yusimín es irse con el canadiense cuando este cumpla su condena. "Éste yuma me ha salido buenísimo y su familia me hace llegar muchas cosas para darle y una parte también para mí", aclara. Al condenado le quedan dos años en Cuba y la joven ya le ha enseñado las fotos de su pequeña hija con la que pretende emigrar.

Le ha pasado los datos de otro preso a una prima que acaba de cumplir los 30 años y ya tiene dos actas de advertencias por ser jinetera. "Si sigue en las calles la van a meter en una granja de reeducación y ya le he dicho que el lugar más seguro ahora mismo para ella es trabajar en una cárcel", explica, pero no sabe si pasará los controles para poder dedicarse a "este negocio". Es la gran paradoja: conseguir un trabajo en la cárcel para no caer presa.

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Marcelo Hernández

Si hace una década, cuando comenzaron a circular en Cuba las primeras memorias USB, alguien hubiera asegurado que unos años después iban a compartir espacio con las esponjas de fregar, los pegamentos instantáneos y las máquinas de afeitar desechables sobre la manta de los merolicos, habría recibido una sonora carcajada de incredulidad. Ahora, los también llamados pendrives o memorias flash se han vuelto tan comunes que han pasado a formar parte de las ofertas de los vendedores callejeros.

Este dispositivo de almacenamiento no solo está por todos lados, sino que ahora su capacidad para guardar archivos supera varias veces la de aquellas primeras USB que apenas guardaban unos pocos megabytes. "Tengo memorias de 16 y de 32 gigabytes", explica un anciano que vende baterías y estropajos de aluminios, entre otros productos, en las cercanías de la Estación Central de Trenes de La Habana. Aunque el jubilado ni siquiera tiene un teléfono móvil, mucho menos una computadora, asegura que "estas son de las buenas, de las que no se rompen".[[QUOTE:"Por 15 CUC te llevas la más grande y por 8 la de menos capacidad", dice el vendedor informal a un interesado que trata de lograr una rebaja]]

"Por 15 CUC te llevas la más grande y por 8 la de menos capacidad", dice el vendedor informal a un interesado que trata de lograr una rebaja. "No, no te puedo bajar ni un peso porque eso es lo que valen en todas partes, no te las vas a encontrar más baratas", agrega. Para convencer al indeciso cliente le asegura que "con esto en el bolsillo ya no tienes que ver más nunca la televisión cubana porque cualquiera te copia series y películas". Con la misma, se voltea hacia otra compradora y le habla de las ventajas de los rollos de teflón para trabajos de plomería que tiene en oferta.

Al caer la tarde, el hombre ha logrado vender unas cuantas memorias USB. Con su manta colocada sobre la acera es un eslabón pequeño pero vital en el largo proceso de la informatización que experimenta la sociedad cubana.

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Zunilda Mata

"¿Hay algo cárnico?", pregunta un cliente desde las afueras de un mercado en La Habana. "No, las neveras siguen de vacaciones", ironiza la empleada que ha escuchado una decena de veces en la última hora la misma pregunta. En medio de la carestía de alimentos, los primeros en desaparecer de los anaqueles han sido todos aquellos de origen animal.

Los cubanos tienen una larga y dolorosa obsesión con la carne. Durante la crisis de los años 90 intentaron recrearla con otros productos, algunos ni siquiera alimentarios y en medio del desabastecimiento de pollo, carne de cerdo y embutidos que atraviesa actualmente la Isla, aflora otra vez ese empeño, que se ha convertido en un ir y venir por tiendas y mercados.

[[QUOTE:"Me levanté a las cuatro de la mañana para marcar para la carne de cerdo pero cuando llegué al mostrador nada más que quedaba manteca y orejas", cuenta a '14ymedio' Lala García]]"Me levanté a las cuatro de la mañana para marcar para la carne de cerdo pero cuando llegué al mostrador nada más que quedaba manteca y orejas", cuenta a 14ymedio Lala García, vecina del mercado del Ejército Juvenil del Trabajo (EJT) de la calle 17 en el Vedado, La Habana, que tuvo que contentarse "con unos cuadritos de pollo concentrado para hacer unas croquetas".

García heredó la receta de una tía que la hacía con frecuencia durante el Periodo Especial."Solo se necesita pan viejo, un huevo, un poco de nuez moscada y dos cuadritos de sopa concentrados para sacar hasta 20 croquetas", explica con orgullo. "Eso es lo más cercano a una proteína [de origen animal] que comeremos esta semana en mi casa".

La crisis de los años 90 conllevó una "multiplicación de productos sustitutos y una disminución en la calidad de los productos en general y de la proteína en particular", entre ellos "el fricandel (salchicha a base de harina de pescado) o el picadillo texturizado o enriquecido (con harina de soja y desechos de carne)", según un estudio de la antropóloga Margalida Mulet Pascual.

La historia vuelve a repetirse para muchos, como Virgilio Fuentes, de 78 años, quien dice haber tenido suerte porque logró alcanzar en una tienda en pesos convertibles un paquete de diez perros calientes (hot dogs). "Con esto tengo la comida de mi nieto para varios días", dice a este diario. "Un día le preparo dos perritos en salsa, otro los rallo y le hecho salsa china (soya) y al tercero se los abro en canal y los frío por ambas caras".

Fuentes era profesor de una escuela secundaria cuando la Unión Soviética implosionó y la Isla perdió el abultado subsidio que le llegaba desde el campo socialista de Europa del Este. "Aprendí a hacer bistec con la parte blanca de la toronja, a preparar un buen picadillo con harina de trigo o un plato de ropa vieja a partir de deshilachar la cáscara de plátano".

El jubilado lamenta que ahora cada vez haya menos oferta en las carnicerías y enumera algunos productos que también han ido desapareciendo, como "el picadillo de pavo, las hamburguesas y hasta las latas de spam, que resolvían mucho porque se podían preparar de varias formas". Ahora "solo quedan las latas de sardinas pero están muy caras, a 2 CUC cada una, y yo tengo una pensión de 300 CUP (unos 12 CUC).

Un estudio realizado en 2017 por el Ministerio de la Agricultura y el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo determinó que "en Cuba hay una demanda insatisfecha de proteína animal para la alimentación de la población. Esta insatisfacción se hace más patente en el caso de la carne vacuna" porque "el consumo de este producto ha estado muy arraigado en la cultura alimentaria del país y es el que más ha sufrido los efectos de las crisis".

Según cifras ofrecidas en el estudio, la cantidad de carne de res que come anualmente cada cubano apenas llega a 3,3 kilogramos, lejos de los 8,7 kilogramos que se consumían en los años 80 cuando se importaba a precios muy preferenciales el producto desde los países pertenecientes al Consejo de Ayuda Mutua Económica (CAME) del que también formaba parte la Isla.

A pesar de que los últimos estudios confirman que el consumo de proteína de origen animal no es necesario para tener una salud adecuada, la carne de res se haya convertido en un sueño recurrente para muchos cubanos que la ven como un manjar inalcanzable.

"La última vez que me pude comer un bistec de res fue en un hotel de todo incluido en Varadero, cuando mi hermano que vive en Miami vino y nos invitó a toda la familia", recuerda, Osmani, un joven de 30 años que nació justo cuando comenzaba la crisis.

"Cada vez que me reúno con mis amigos terminamos hablando de comida, y especialmente de carnes, asados, parrilladas y chuletas", cuenta con una sonrisa. "Todos terminamos salivando, y entonces viene el problema porque hay que volver a la casa y enfrentarse a un plato de arroz con frijoles pelao o si acaso a unas croquetas de 'ave' o sea, de 'averigüa qué'", advierte.

Entre los motivos que Osmani acaricia para emigrar fuera de la Isla está justamente poder comer carne con más frecuencia. "Quiero cumplir el viejo sueño de en un mismo día desayunar con carne, almorzar con carne y comer con carne", cuenta y se toca uno de sus colmillos. "Tengo que utilizar esto que me dio la naturaleza, porque al ritmo que voy aquí se me van a atrofiar".

[[QUOTE:"Quiero cumplir el viejo sueño de en un mismo día desayunar con carne, almorzar con carne y comer con carne", cuenta y se toca uno de sus colmillos]]A finales del año pasado, las autoridades anunciaron que intentaban parar la caída en la producción porcina pero la falta de liquidez ha impedido comprar en el extranjero el alimento animal necesario para la crianza de cerdos. En Candelaria, Artemisa, un pueblo que tradicionalmente se ha dedicado a la agricultura y la cría de puercos, muchos productores han tenido que vender sus animales con pocas semanas de nacido por no tener pienso para mantenerlos.

"Cuando la puerca parió no tenía comida para darle a los puerquitos así que tuve que venderlos muy pequeños y, al final, también tuve que sacrificar a la madre", cuenta a 14ymedio Onelio Suárez, un productor que asegura haber llegado a tener hasta una veintena de cerdos en ceba hace apenas dos años. "Recuperarme me costará como un año", asegura.

"Incluso si llegara ahora mucho pienso para alimentar a los puercos, aquí los productores necesitan por lo menos un año para recuperar el ciclo de partos y ceba que ahora mismo está cortado", detalla. "Por eso es que la carne de cerdo se ha disparado en todas partes y va a seguir subiendo", opina.

En varios mercados agrícolas habaneros el precio de una libra de carne de cerdo sin hueso ha llegado a los 60 CUP, el salario de dos días de un profesional. "Como tampoco hay mucho pollo congelado en las shoppings entonces hay mayor demanda de carne de cerdo y

eso ha complicado la situación mucho más", asevera Suárez. "Esto va para rato y la producción de carneros tampoco va a aguantar la demanda".

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El Tribunal explicó que los “prestanombres” mediante los cuales Papo invirtió sus millones en la Isla estaban al tanto de la procedencia del capital Continue reading

14ymedio

Familiares y amigos de Orelvis Olivera Amador, un cubano sentenciado en Florida por fraude a Medicare, fueron condenados por actuar como sus testaferros en Cuba por el Tribunal Provincial de Sancti Spíritus, según informó la prensa oficial el pasado domingo.

Olivera Amador, condenado también "en ausencia" en Cuba, estafó durante años 7,3 millones de dólares al programa de salud del Gobierno de Estados Unidos a través de su compañía, Acclaim Home Health Care Inc, que cobraba al seguro por servicios no realizados. Por este delito recibió una pena de seis años de prisión y tres de libertad condicional en 2014 en Miami. Además, tuvo que restituir 5,7 millones al Gobierno federal.

[[QUOTE:Para lavar el dinero que procedía del fraude, Olivera Amador, conocido como Pupo, compró propiedades en la Isla a través de 14 conocidos, de los cuales solo uno fue absuelto]]Para lavar el dinero que procedía del fraude, Olivera Amador, conocido como Pupo, compró propiedades en la Isla a través de 14 conocidos, de los cuales solo uno fue absuelto. Los demás estaban al tanto de la procedencia del capital debido "a la cercanía y vínculos familiares que existían entre ellos", explicó el tribunal espirituano, que les impuso penas que van desde una multa de 2.000 CUP hasta 10 años en prisión.

"El patrimonio ilegítimo confiscado sumó 6,4 millones de pesos", según la prensa local. Entre las propiedades adquiridas por Olivera Amador en la Isla, que han sido incautadas por el Estado, están cuatro viviendas y un auto, además de una cuenta bancaria con 4.516 CUC y otras dos en moneda nacional con 151.228 pesos. Las autoridades también requisaron 4.090 CUC en efectivo y 550 euros.

Olivera Amador, principal acusado, recibió una condena "en ausencia" de 10 años de prisión, mientras que su principal testaferro, Brian Rangel Pérez fue sentenciado a seis años de cárcel.

Según el diario local Escambray, Olivera Amador salió de Cuba hacia Panamá en 2005 y se acogió a la entonces política de pies secos-pies mojados, que permitía a los cubanos obtener refugio inmediato al pisar territorio estadounidense.

Entre agosto de 2007 y julio de 2014, Olivera Amador viajó 26 veces a la Isla. Su madre y una sobrina obtuvieron un visado estadounidense, por lo que también hacían viajes entre ambas orillas con frecuencia. La Justicia cubana sostiene que así se ingresaba, sin declarar, el dinero defraudado a Medicare.

[[QUOTE:En su pueblo natal, Zaza del Medio, construyó Papo's Paladar y en el céntrico Vedado habanero el hostal Casa Amador]]Durante estos años Papo compró y reparó varias viviendas en el país, algunas de las cuales convirtió en paladares, y otras en hostales. En su pueblo natal, Zaza del Medio, construyó Papo's Paladar y en el céntrico Vedado habanero el hostal Casa Amador. El empresario también estafó a la Empresa Eléctrica cubana, robando la electricidad para dos de sus negocios, por lo que le fue impuesta una multa de 197.694 pesos.

Antes que Oliveira Amador, han trascendido otros casos de estafa de cubanoamericanos a seguros y tarjetas de crédito que después lavaron invirtiendo en la Isla. En 2016 fue muy difundido el caso del reguetonero Gilberto Martínez Suárez, conocido como Gilbert Man, quien, después de estafar centenares de miles de dólares en un fraude con tarjetas de crédito, huyó a la Isla y construyó una lujosa residencia en Guanabacoa, a las afueras de La Habana.

Gilbert Man fue condenado a 17 años de prisión por lavado de activos, falsificación fiscal, evasión de impuestos, sustracción de electricidad, cohecho, privación de libertad (secuestro) y actividad económica ilícita.

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El Cerro, La Habana, Emaro, (PD) El día 10 de abril se inauguró la nueva Constitución dominada enteramente por el Partido Comunista de Cuba. Como es lógico, hablaron los principales líderes de nuestra nación por orden de poderío: Raúl Castro y Díaz Canel. Canel es el presidente, pero Castro es el secretario general del Partido Comunista al cual la Carta Magna se supedita por completo. Es decir, el veterano político comunista es como un supra presidente a quien el electo jefe de estado, tiene que consultar con anticipación para tomar […] Continue reading
El Cerro, La Habana, Emaro, (PD) Estas instantáneas fueron tomadas en el kiosco situado en una esquina del famoso Parque del Pescado en el reparto Los Ocujes, Cerro, La Habana, Cuba. Son las once de la mañana del día 17-4-19 y estas personas en la cola a la sombra están simplemente a la espera de que llegue el pollo. Alguien ha dicho que es probable que arribe hoy. El Kiosco, el cual solo vende productos liberados originalmente solo en Cuc, no tiene nada de cárnicos a la venta, ni aceites, […] Continue reading

Ricardo Fernández

Los camagüeyanos han vivido una semana tensa para transportarse, debido a la alta demanda que provoca el receso escolar en todos los niveles de enseñanza. Las familias recurren a los transportistas privados, que suben los precios para la ocasión, ante la poca disponibilidad de ómnibus estatales.

Según cifras oficiales, en este período de vacaciones se mueven por el país más de 1.7 millones de estudiantes. La ineficiencia del monopolio estatal del transporte y el escaso parque privado de automóviles provocan -como todos los años- la saturación del transporte, por lo que son frecuentes largas y extenuantes filas. La red de comercio y lugares de ocio y recreación, también en manos del Estado en su mayor parte, se encuentra colapsada por el repentino número de clientes. Los paseos al litoral camagüeyano son frecuentes en estas fechas en que aumenta el traslado desde la capital provincial hacia la costa.

Las largas colas para lograr un boleto en la empresa Astro y las listas de espera de varios días hacen desistir a muchos viajeros de utilizar la red de transporte estatal. Los particulares, por su parte, ofrecen viajes en camiones acondicionados, pero las tarifas se acercan a los 10 CUC por persona para el trayecto Camagüey-La Habana, la mitad de un salario mensual.

La capital es un destino frecuente para las familias que buscan un mayor espectro de opciones recreativas. En La Habana las atracciones incluyen dos parques zoológicos, el centro histórico, el Acuario Nacional y las Playas del Este, entre otros sitios para veranear.[[QUOTE:Los viajes interprovinciales también aumentan y las ofertas de la empresa de Ómnibus Nacionales están desbordadas. Las largas colas para lograr un boleto en la empresa estatal Astro y las listas de espera de varios días hacen desistir a muchos viajeros]]La semana de receso escolar en abril se ha mantenido por varias décadas y fue ratificada por la Resolución 36 de 2017, a partir de un acuerdo del Comité Ejecutivo del Consejo de Ministros. En este mes se establece un descanso masivo para educadores y alumnos, el primero tras la pausa de fin de año en un curso escolar con un total de 46 semanas de estudio.

En un inicio se le llamaba oficialmente “la semana de Girón” por coincidir con los sucesos de Bahía de Cochinos en 1961, pero con el tiempo muchos la nombran Semana Santa porque coincide con las fiestas y celebraciones de Cuaresma. Solo desde la visita del papa Benedicto XVI a la Isla, en 2012, se estableció el Viernes Santo como una jornada feriada.

Hasta la década de los 90, en los centros escolares se mantenía una opción recreativa para los estudiantes cuyos padres no contaban con vacaciones laborales por esos días o no tenían la capacidad de organizar paseos. Sin embargo, con la llegada de la crisis económica conocida como Período Especial, ese servicio ha menguado y en algunos lugares desaparecido por completo por lo que ahora las familias deben asumir el cuidado y atención de sus hijos durante la semana de receso.

Entre las opciones recreativas en estos días ha perdido protagonismo la cartelera televisiva dedicada a niños y adolescentes, que en muchos hogares se ha sustituido por el consumo de audiovisuales a la carta con El Paquete.

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(EFE).- El descontrol en las cuentas, los incumplimientos de pagos y la corrupción ocasionaron daños por valor de unos 2.000 millones de pesos a 369 empresas públicas de Cuba en 2018, según el resultado de una inspección de la Contraloría General del país.

El 68% de los daños económicos fueron provocados por la cadena de impagos con una cifra ascendente a más de 1.579 millones de pesos en "Moneda Total (MT)", según informó la contralora general, Gladys Bejerano, citada este jueves por el portal estatal Cubadebate.

El término "Moneda Total" alude a la dualidad monetaria en circulación oficial en Cuba: el peso cubano (CUP, equivalente a 4 céntimos de dólar) y el peso convertible (CUC, paritario con el dólar) con las que operan las empresas y realiza la población sus transacciones comerciales.

Bejerano especificó que en el monto de los 2.000 millones se incluye el 14 por ciento correspondiente al incumplimiento de los planes económicos y el 1,5 por ciento a presuntos hechos delictivos.

El informe indicó además que los perjuicios ocasionados a terceros por incumplimiento de obligaciones de pagos se elevaron a más de 23,91 millones en MT, mientras que las pérdidas por incumplimientos en los planes económicos superaron los 327,4 millones de pesos, pero sin desglosar las cifras en cada moneda.

[[QUOTE:La contralora general recalcó que se ponen de manifiesto "fisuras y formalidad" en las medidas preventivas y "poco rigor" en los esfuerzos de estas entidades para combatir "las indisciplinas, ilegalidades y manifestación de corrupción"]]La contralora general recalcó que se ponen de manifiesto "fisuras y formalidad" en las medidas preventivas y "poco rigor" en los esfuerzos de estas entidades para combatir "las indisciplinas, ilegalidades y manifestación de corrupción".

Subrayó que se han reiterado en no pocas entidades las deficiencias e irregularidades detectadas en períodos anteriores asociadas a los procesos de contratación o cuentas por cobrar y pagar, así como su alto impacto en la cadena de impagos, pagos indebidos a privados y deficiente control del combustible.

En ese sentido, la también vicepresidenta del Consejo de Estado señaló que en 29 empresas se encontraron 43 presuntos hechos delictivos y 12 presuntos hechos de corrupción que dejaron pérdidas de 1.537.505 millones en moneda total.

Los presuntos hechos delictivos están asociados mayoritariamente al control de las cuentas por cobrar y pagar (más de 4 millones en moneda total) y de inventarios (830.963 pesos), de acuerdo a datos de la Contraloría.

Por esos hechos han sido declaradas responsables 1.427 personas, y de ellas a 1.425 se les han aplicado medidas disciplinarias, precisó el informe.

[[QUOTE:Por esos hechos han sido declaradas responsables 1.427 personas, y de ellas a 1.425 se les han aplicado medidas disciplinarias, precisó el informe]] Igualmente han sido penalizadas 98 entidades con un recorte del 50% del combustible por las violaciones detectadas y, según explicó Bejerano, el carburante sin entregar pasa a ser reserva del Estado.

De acuerdo a las conclusiones de la Contraloría, el 51 por ciento de las entidades evaluadas obtuvo una calificación negativa.

La Contraloría General de Cuba, organismo creado en 2009, aplicó la XIII comprobación entre el 1 de noviembre y el 12 de diciembre para fiscalizar el funcionamiento de empresas estatales de sectores como agricultura, turismo, construcción, comunicaciones y comercio, y el manejo de recursos materiales y financieros.

La auditoría se enfocó en el cumplimiento de las normativas aprobadas para el sistema empresarial estatal cubano, el control y uso de los inventarios, los procesos de contratación económica, en las cuentas por cobrar y por pagar -en especial la cadena de impago en el sector de comercio minorista-, el control del combustible y de los pagos a privados.

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En el monto se incluye el 14 por ciento correspondiente al incumplimiento de los planes económicos y el 1,5 por ciento a presuntos hechos delictivos Continue reading
La mala higiene y la falta de insumos predominan, mientras el dinero y los regalos pueden marcar la diferencia para acceder a algunos servicios Continue reading
"En un mundo que no sabe cómo va a alimentar a tantos millones de personas, todo esfuerzo es algo que supera a Cuba", dijo el director de Buena Fe Continue reading
Pinar del Rio, Cuba, Eladio G. Hernández, (PD) A los efectos de la discontinuidad de los suministros de agua no habrá muchas posibilidades de escapar, tal vez cerrando temporalmente alguna llave de paso especialmente ubicada a la misma entrada de agua de la vivienda. Provocará que todo el aire que circula por esas redes intermitentes que cubren la totalidad de la Ciudad, en las que el agua termina haciendo esporádicas apariciones un día sí, otro no, cada dos, cada tres, o más si hay afectaciones de agua o del servicio […] Continue reading
El fin de la doble moneda y la sobrevaluación del peso cubano: la amenaza latente e inevitable. Aplazar no es resolver. Si existe un mal, con permitir que se acumule, no se remedia. José Martí O.C. Edición Digital t13, p 325 Bauta, Artemisa, Germán M. González, (PD) En las democracias con limitaciones temporales de mandato o cuando un partido en el poder evalúa una decisión impostergable, suele tomarse ésta y el (los) gobernantes César como tales. Así sucedió con la decisión de Barack Obama al eliminar la política “pies secos, […] Continue reading
Si el viernes usted consiguió pollo o queso y el domingo un kilogramo de leche, quizás la otra semana tenga suerte y compre un litro de aceite Continue reading
Murillo aseguró que las 22 nuevas medidas se aplicarán a corto y medio plazo para tratar de impulsar las empresas estatales socialistas Continue reading

(EFE).- Cuba aprobará 22 nuevas medidas para mejorar la eficiencia de sus empresas estatales, muchas de ellas deficitarias, y anunciará en breve nuevas normas jurídicas para "flexibilizar" el trabajo por cuenta propia, en un momento en que la Isla se prepara para enfrentar una seria crisis económica.

El jefe de la Comisión Permanente para la Implementación y Desarrollo de los Lineamientos, Marino Murillo, explicó este sábado a la Asamblea Nacional de la aprobación de 22 nuevas medidas que se aplicarán a corto y medio plazo para tratar de impulsar las empresas estatales socialistas, informaron medios oficiales.

Entre ellas, mencionó que las entidades que operan en la Zona Especial de Desarrollo de Mariel, el proyecto estrella de Cuba para atraer inversión extranjera, podrán retener parte de las divisas ingresadas por sus exportaciones para así asegurar sus inversiones y futuras producciones.

Según datos oficiales publicados en febrero pasado por la prensa oficial cubana, de las 1.776 empresas estatales que existen en el país solo 43 son deficitarias.[[QUOTE:Sin embargo, el panorama real es otro, ya que estas cifras se obtienen a partir de un cálculo distorsionado por la dualidad monetaria de Cuba]]

Sin embargo, el panorama real es otro, ya que estas cifras se obtienen a partir de un cálculo distorsionado por la dualidad monetaria de Cuba, donde al peso nacional (CUP) y el peso convertible (CUC, equivalente al dólar) se les aplican varias tasas diferentes de cambio, que para las empresas estatales es 1-1 pese a que oficialmente la tasa de CUP a CUC es de 25-1.

Pese a la moderada apertura económica impulsada por Raúl Castro durante su década como presidente (2008-2018), la mayoría del tejido empresarial cubano sigue siendo íntegramente estatal, aunque en los últimos tiempos se ha incrementado la constitución de empresas mixtas con participación extranjera.

El Gobierno impulsa un plan para mejorar el rendimiento de las firmas estatales, lastradas por la ineficiencia y la desmotivación de los trabajadores por los bajos salarios, y para ello se han aprobado políticas que buscan desligar las funciones estatales de las empresariales y dotar de mayor autonomía a las empresas.

Por otro lado, Murillo no especificó este sábado en qué consistirá la nueva normativa para "flexibilizar" el sector privado, que da empleo, de acuerdo a los últimos datos disponibles, a 580.828 personas, de las que el 29 % son jóvenes, el 34 % son mujeres y un 10 % jubilados que se han sumado al llamado "cuentapropismo".

Solo precisó que esa normativa forma parte del "perfeccionamiento" de esta modalidad de empleo -impulsada por el Gobierno cubano para aligerar las abultadas plantillas de trabajadores estatales- que se extiende a unas 130 actividades, de las que las más florecientes son la gastronomía, el alojamiento y los servicios relacionados con el turismo.[[QUOTE:Desde diciembre pasado las autoridades han ido anunciando nuevas medidas para el sector, que se puso en pie de guerra el año pasado cuando el Gobierno anunció que limitaría a uno el número de licencias que podría tener cada "cuentapropista"]]

Desde diciembre pasado las autoridades han ido anunciando nuevas medidas para el sector, que se puso en pie de guerra el año pasado cuando el Gobierno anunció que limitaría a uno el número de licencias que podría tener cada "cuentapropista", y que los restaurantes privados no podrían superar la capacidad de 50 plazas.

El malestar causado por estas decisiones hizo que el Ejecutivo diera marcha atrás en el último momento, a lo que se sumó en febrero la aprobación de cinco nuevas actividades y la posibilidad de que las personas jurídicas puedan contratar productos y servicios de los trabajadores autónomos, entre otras novedades.

Cuba se prepara para enfrentar su peor momento económico de la última década, provocado por el agravamiento de las sanciones de Estados Unidos, la crisis en su aliada Venezuela, la caída de las exportaciones y los desastres meteorológicos sufridos en el último trienio.

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A raíz de la desaparición repentina de los productos cárnicos, los cuentapropistas también han dejado de fabricar embutidos Continue reading
La escasez de productos alimenticios en Cuba se ha hecho más crítica en los últimos meses, donde ha sido casi imposible comprar harina, pan, o acetite Continue reading

Luz Escobar

En la calle Merced en La Habana Vieja se levanta una nube de polvo que inunda toda la cuadra cada vez que desde la azotea de una casa en obras lanzan escombros al suelo. Todos los vecinos tienen las puertas y las ventanas cerradas, muy pocos se asoman a la cuadra. Una señora que vende dulces en uno de los pasillos laterales de un edificio alza la vista y dice: "y todo esto sin una gota de agua".

Los vecinos afirman que en Merced "casi no llega agua desde hace tres meses" pero que lo peor se vive desde hace diez días. Por eso Laura ha ido a bañarse a casa de una amiga que vive en la calle Picota y tiene una pequeña cisterna a la que le entra un hilo de agua, "por gravedad", de 4 de la tarde a 10 de la noche. "Por eso vengo a bañarme aquí, desde enero no entra el agua a mi casa con normalidad".

En su cuadra, explica, el delegado del barrio "está haciendo un papel ahora" para resolver una pipa de agua pero solo "porque la gente lo presionó" después de una semana sin que llegara. El ciclo de abastecimiento por esa vía alternativa es de solo una vez a la semana, insuficiente para las necesidades de un hogar. "Apoyan cuando la gente está protestando, cuando ya llevamos cinco días sin ver la pipa. No es constante el servicio", se queja Laura.

Eduardo, un vecino de San Isidro que se asoma a la puerta de la casa de la amiga de Laura con dos galones vacíos, se queja. "Los que tienen dinero compran las pipas, los pobres tenemos que esperar que pase cuando sea. Ahora viene una vez a la semana", asegura. La casa de la amiga de Laura es como un pequeño oasis dentro del barrio de San Isidro, uno de los más afectados con la crisis del abasto de agua. "Aquí viene todo el mundo, mi cisterna es chiquita y lo que tengo es lo que cae por gravedad, pero es algo. Nosotros ayudamos a los que no tienen ni una gota", dice la buena samaritana mientras escoge frijoles en una mesa llena de trastos.

Eduardo cuenta como una leyenda de libro que, en la calle Egido, "la gente se tiró para la calle" hace como dos semanas. "Cerraron la cuadra con niños y todo, salieron, pusieron carteles, colchones y enseguida apareció la policía y seis pipas. Uno se pregunta, ¿será que lo que hay que hacer es botarse para la calle para que se resuelvan las cosas? Yo veo que es como único se soluciona el problema". En cualquier esquina, añade, está la empresa de Aguas de La Habana con una brigada "cavando con picos y palas sin que llegue una solución".

En el edificio 658 de la calle Egido todavía se habla de la protesta de hace quince días, después de aquella jornada entraron en el ciclo de abasto por pipas que llega cada dos días a llenar la cisterna.

[[QUOTE:"El problema es que con dinero al momento te llenan todas las cisternas que tu quieras. Puede costar entre 20 y 40 CUC, pero ahora mismo, como está la cosa, puede costar hasta 50 y aquí nadie tiene un peso"]]En la entrada del inmueble, un grupo de muchachas conversa sobre las razones que los llevaron a tomar las calles para exigir agua a las autoridades. "El problema es que con dinero al momento te llenan todas las cisternas que tu quieras. Puede costar entre 20 y 40 CUC, pero ahora mismo, como está la cosa, puede costar hasta 50 [cada pipa] y aquí nadie tiene un peso, por eso se hizo lo que se hizo ese día y nos dio resultado", dice la más joven de todas.

"El problema con el agua es muy fuerte. He visto la gente fajándose cuando viene la pipa. Parece que vamos a volver al mismo tiempo de antes, que no había nada y todo el mundo peleaba por un cubo de agua", dice otra de las muchachas al pie de la escalera.

Varios vecinos de la calle Merced explican a 14ymedio que la crisis comenzó con las obras por el 500 aniversario de La Villa de San Cristóbal. Según la prensa oficial se trata de "una obra de gran envergadura" que pretende mejorar el abasto de agua a más de 9.000 habitantes y que comenzó en marzo, justo el mes en el que los problemas de suministro llegaron a su peor momento en los siete consejos populares de La Habana Vieja.

La directora técnica de la empresa Aguas de La Habana, Esther García, dijo a la prensa oficial que esa zona de la ciudad recibe el agua con bajas presiones, con un servicio intermitente y malo y que por esa razón se aprobó la ejecución del proyecto.

"En la televisión es una cosa y otra muy distinta la realidad. Ahí se habla de que construyen una nueva conductora [tubería] y que será la solución pero aquí solo vemos escasez", asegura Mirna Flores, vecina de la calle Merced.

Los datos oficiales dan cuenta de 8.600 personas que en la actualidad reciben el agua por los tanques cisterna en esa zona mientras se concluye la nueva conductora. Brigadas de la empresa Aguas de La Habana, fuerzas del Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos y del Ministerio de la Construcción están implicados en la tarea con la promesa de concluirla para el mes de septiembre de este año.

Mientras el compromiso se hace realidad ante los ojos de todos, los vecinos de La Habana Vieja siguen esperando la llegada de una pipa y cargando cubos de agua. El presidente del Consejo de Vecinos del edificio Méndez, en el barrio de San Isidro, asegura a este diario que ahí tienen casos de "ancianos de más de 90 años que viven solos" y no pueden bajar a cargar agua o también "de personas enfermas" que están en una situación de más vulnerabilidad ante estas crisis. "Aquí la solución está en que de nuevo uno abra la pila y salga el agua, como debe ser".

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Pinar del Rio, Cuba, Eladio G. Hernández, (PD) Me causó cierto alivio ver que se trataba de una brigada de la Empresa de Aguas de la Habana el responsable de cierta algarabía que se notaba en el barrio. ¿Cuántos factores nos obligan a diario a hacer los más diversos y extensivos usos del agua? Jóvenes trabajadores instalaban aceleradamente relojes contadores, lástima que tuviesen que romper a tramos lo que iba quedando de las aceras del antes glamoroso Reparto Fontanar. Sin terminar tras una semana entre finales de febrero e inicios […] Continue reading
En Cuba, los términos ineficiencia, incompetencia, productividad, corrupción, robo, desvío de recursos y pérdida de combustible son parte del lenguaje diario de los que dirigen Continue reading

Luz Escobar

Tras la llegada de internet a los móviles en diciembre pasado, los programadores cubanos se lanzaron a desarrollar aplicaciones para gestionar el nuevo servicio. En pocas semanas lanzaron la primera versión de Datos Cuba para iOS, una herramienta que permite a los usuarios manejar, de forma personalizada, el consumo de megabytes.

Aunque por regla general en la Isla primero se crea la versión para Android, en este caso los clientes con terminales de Apple se beneficiaron antes. La idea nació de Henry Cruz Mederos que luego motivó a otros especialistas para desarrollar la herramienta destinada al sistema operativo de Google. Uno de ellos es Carlos Javier Acosta, un joven informático que conversó con 14ymedio.

"El principal objetivo de la app es facilitar el acceso a MiCubacel (el sitio web oficial de gestión para los usuarios de líneas móviles)", explica Acosta. "Muestra la información que da esa página pero de una manera más fácil y con algunos parámetros extra para poder ahorrar datos y comprar los paquetes de una forma más fácil".

Datos Cuba tiene una interfaz sencilla. El usuario puede descargarla desde páginas como Google play, ApkLis, CubApk o Apkpure y luego acceder a sus funcionalidades con los mismos datos que utiliza en el portal MiCubacel. De manera automática la herramienta reconoce los paquetes comprados, la cantidad de datos consumidos o por consumir.

La aplicación también muestra los días de vigencia del paquete, un promedio de los gastos diarios y hace una recomendación de lo que debe gastar en un día para que el servicio contratado dure un mes entero. Todas estas informaciones son importantes en un país donde un paquete de datos de 4 gigabytes cuesta el salario mensual de un profesional, unos 30 CUC.

“No tienes que estar conectado todo el tiempo porque la app guarda toda la información", precisa con orgullo Acosta. El joven forma parte de una vibrante comunidad de desarrolladores que comenzó generando herramientas para usar offline y que ahora utiliza esos conocimientos para ahorrar a los clientes hasta el último centavo en la navegación web.

"Cuando el sitio MiCubacel se cae la app comienza a dar problemas, aunque eso está reflejado en los términos y usos de la aplicación”, reconoce Acosta, quien aclara que “esta no es una app oficial de Etecsa” y de ahí los obstáculos que aún haya que limar para que la vinculación con el servicio oficial funcione cada día mejor.

Los constantes cuelgues del servicio, la falta de cobertura 3G en algunos puntos del país y los elevados precios de los paquetes de navegación han sido durante los últimos cuatro meses las quejas más escuchadas sobre el servicio de navegación móvil entre los clientes del monopolio estatal de  telecomunicaciones. Aunque Datos Cuba no puede solucionar estos problemas, ofrece una mirada muy completa sobre el consumo y la mejor manera de programarlo.

Osvel Álvarez Jacomino, graduado de la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI), es otro de los desarrolladores de la herramienta para Android. Vía telefónica explica a este diario que el tema de la gestión de los megabytes en Cuba "es complejo" por su elevado costo. "Por eso a las personas le gusta mantener un control sobre lo que está gastando. Aclara que aunque existen muchas aplicaciones en el mercado internacional que se basan en el control del consumo de datos, no funcionan bien en la Isla.

“Etecsa quizá sea la única empresa que factura la navegación nacional distinta a la navegación internacional, al existir eso y distintos tipo de paquetes, el dispositivo no reconoce la forma de facturación de Etecsa”, algo que se soluciona con Datos Cuba porque  recoge cada dato de forma diferenciada.La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) desaconseja el uso de aplicaciones de terceros para manejar sus servicios aludiendo a la seguridad de los datos del usuario. Sin embargo, Álvarez puntualiza que Datos Cuba accede a MiCubacel como mismo lo haría un navegador web. “Ahí la seguridad está manos de etecsa y la app almacena datos solo en el dispositivo del usuario y no se comparte con más nadie”.

La propia Etecsa recomendó el uso de la app independiente en su página de Facebook. Los desarrolladores se ufanan de que la primera versión de la herramienta alcanzó, en solo un mes, “casi las 11.000 descargas en las cuatro plataformas donde está disponible, luego sacamos otra versión que tuvo 3.000 y la última que subimos ya tiene unas 4.000”.

Explica además que una versión estable para Android saldrá al mercado “pronto”. La primera de prueba fue lanzada el 19 de febrero. "Espero que podamos trabajar para el próximo mes y que antes de que la versión Beta expire, el 10 de mayo, tener lista la versión estable".[[QUOTE:"Aquí en Cuba bloquean algunas páginas pero las que más nos afectan son las que están bloqueadas por el embargo”]]Carlos Javier Acosta asegura que su trabajo como desarrollador "se ha facilitado con la llegada de los datos móviles a los teléfonos" porque puede compartir la internet para su computadora. "Además, me permite hacer búsquedas necesarias para mi trabajo con más comodidad, en cambio antes tenía que ir a una wifi o aprovechar el Nauta Hogar que tengo en la casa".

Sin embargo, agrega que hay muchas limitaciones todavía. "Aquí en Cuba bloquean algunas páginas pero las que más nos afectan son las que están bloqueadas por el embargo”.

“La página principal donde está toda la documentación relacionado con el desarrollo de software Android está bloqueada por Google para Cuba”, lamenta.

"Lo ideal sería que alejen eso de la política, al final eso solo dificulta el desarrollo de aplicaciones”, precisa. Los proxys anónimos pueden ayudar a burlar esas limitaciones, pero en los centros de trabajo no se pueden usar VPN “por reglas de política de seguridad y se complica más todo para el desarrollo de Android en el país".

A pesar de estar aún en una versión beta la app Datos Cuba funciona bien y para cuando esté la versión estable, sus desarrolladores piensan adicionarle otras funcionalidades, como la actualización automática del consumo de datos y las notificaciones.

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"La oficial me dijo que no podía pasar al área de embarque con CUC y que tampoco los podía devolver a mi esposo. Me indicó: 've al baño y espérame ahí'" Continue reading

Marcelo Hernández

En una camiseta, sobre la tela de una mochila o en el cenicero de cerámica que se vende a los turistas destacan las tres franjas azules y el triángulo rojo de la bandera cubana. Otros objetos y vestimentas también llevan su estrella solitaria o detalles del escudo de la República, una práctica que el Gobierno intenta regular a través de la Ley de símbolos patrios que aún está en fase de discusión por los parlamentarios.

Trazar las pautas para el manejo público y privado de estos emblemas no resulta nada fácil. El uso y abuso de la enseña nacional se ha extendido desde los actos oficiales hasta la propaganda para atraer visitantes al país, pasando por la indumentaria deportiva, los grafitis y hasta los lienzos de los artistas.

Pero las autoridades aclaran que el nuevo cuerpo legal solo busca flexibilizar el uso de estos emblemas para "lograr mayor presencia" en la sociedad, según José Luis Toledo Santander, presidente de la Comisión de Asuntos Constitucionales y Jurídicos de la Asamblea Nacional.

El temor de muchos es que una vez aprobada las nuevas normas, una avalancha de inspectores salga a las calles de la Isla a multar a todo aquel que haga una utilización "indebida" de estos símbolos. La experiencia en otros sectores también advierte de que la mano dura podría ser más estricta con los ciudadanos y los negocios privados que se adornen con la bandera antes que con las instituciones que la dejan al sol y al sereno cada día. Pero todavía nadie sabe cómo se va a implementar a corto plazo el cuidado y respeto de estas representaciones de la cubanía.

Por el momento, la bandera que tiene colocada en la fachada este barbero habanero le costó 10 CUC, porque es imposible comprar la enseña nacional en pesos cubanos y a un precio que se corresponda con el salario legal. "¿La nueva ley regulará que podamos adquirir nuestra bandera por una cantidad de dinero que se corresponda con nuestros sueldos?", pregunta en tono inquisitivo el trabajador por cuenta propia. "Respetar la bandera es también acercarla a la gente, así que habrá que empezar por ahí", le responde un cliente vestido con las muchas estrellas de "la bandera del enemigo".

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La joven de 18 años murió por negligencia médica en el hospital de Villa Clara, y también perdió a su bebé en el parto, denuncia su madre Continue reading

Luz Escobar

"Nos están cerrando el cerco por todos lados", lamenta Heriberto Ávila, un conductor que hace la ruta entre Santiago de las Vegas y las cercanías del Parque de la Fraternidad. "Primero nos prohibieron recoger pasajeros en las cercanías del Capitolio y ahora nos sacaron del parque El Curita", denuncia. "Estamos perdiendo mucho dinero porque los clientes no saben dónde estamos".

La principal piquera de almendrones de La Habana, en el parque El Curita, dejó de funcionar este martes y los transportistas privados deberán integrarse en las que gestiona el Estado. La Dirección General de Transporte Provincial anunció la medida en una nota en la que explicó las distintas alternativas para los usuarios y atribuyó el cierre a trabajos de reparación en el entorno y la reorganización del transporte que se lleva a cabo en los últimos meses en la capital.

[[QUOTE:Las medidas presuntamente encaminadas a solucionar problemas vinculados al transporte de pasajeros no están funcionando como deberían]]Las medidas presuntamente encaminadas a solucionar problemas vinculados al transporte de pasajeros no están funcionando como deberían. Desde que en diciembre pasado entró en vigor el paquete de medidas que afectaba, entre otros sectores, a los boteros, los conductores se quejan del inevitable encarecimiento del servicio, que repercuten en los clientes.

Los días posteriores a la entrada en funcionamiento de la normativa, los boteros presionaron a las autoridades con una huelga ilegal que afectó seriamente la movilidad de La Habana. Desde entonces, el flujo de taxis particulares no se ha recuperado.

El Gobierno ha tratado de contrarrestar la situación importando y poniendo a circular nuevos vehículos estatales. En enero pasado llegó un lote de 89 ómnibus procedentes de China y otro de microbuses fabricados por la empresa rusa GAZ que brindan servicio entre las 6:30 am y las 10:00 pm, pero apenas logran aliviar los problemas del transporte en una urbe donde en los horarios picos los pasajeros pueden esperar por más de una hora en una parada antes de poder abordar una guagua.

"No he notado una mejoría en cuanto a la transportación, aunque en las horas de menor demanda, como pasadas las 9 de la mañana y antes de las 4 de la tarde, sí se ven más ómnibus con plazas libres", opina un jubilado que este martes aguardaba por trasladarse desde las cercanías de la Ciudad Deportiva hasta La Habana Vieja.

"Los microbuses son muy pequeños, con capacidad solo para 12 pasajeros y se llenan muy rápido en las piqueras de origen, por lo que es muy difícil agarrar uno en algún tramo intermedio", se queja el pensionado. "Nos están obligando a los pasajeros a desplazarnos grandes distancias para poder llegar hasta esos puntos".

[[QUOTE:"Los microbuses son muy pequeños, con capacidad solo para 12 pasajeros y se llenan muy rápido en las piqueras de origen, por lo que es muy difícil agarrar uno en algún tramo intermedio"]]Para quienes prefieren recurrir al transporte privado, los problemas no quedan ahí. Este diario pudo comprobar, en un recorrido realizado durante varios días, que los precios de los almendrones se han disparado, llegando incluso a duplicarse. "Si antes me cobraban 10 CUP por traerme desde cerca del Parque de la Fraternidad hasta la esquina de Boyeros y Tulipán, ahora después de las 5 de la tarde ese tramo vale 1 CUC (24 CUP)", explica Rita, una maestra de secundaria.

"Los choferes pasan y dicen que hay que pagar 1 CUC. Como el transporte está tan malo no hay elección: o lo pago o me quedo por horas en una parada", protesta. La subida del precio es, en su opinión, "una respuesta a los controles oficiales, pero también un resultado de la disminución del número de almendrones que hacen algunas rutas".

Manuel, que ejercía hasta hace muy poco como buquenque (organizador de la fila para abordar un taxi privado) en las cercanías del Palacio de Computación, confirma el decrecimiento. "Tuve que entregar la licencia porque ha caído mucho el número de boteros y ya no me da negocio pasarme horas ahí para tan poco dinero", explica a este diario.

"Desde el 7 de diciembre, cuando entraron en vigor las nuevas normas, hay muchos conductores que no han vuelto a trabajar o han decidido entregar sus permisos", aclara. "La razón es que bajo estas nuevas regulaciones han perdido mucha independencia y también están obligados a comprar el petróleo en las gasolineras estatales. Así no da la cuenta".

[[QUOTE:"Los choferes pasan y dicen que hay que pagar 1 CUC. Como el transporte está tan malo no hay elección: o lo pago o me quedo por horas en una parada"]]Las autoridades han advertido en repetidas ocasiones que buena parte del combustible con el que se mueven los taxis privados proviene de sustracciones al sector estatal, especialmente en industrias, como la azucarera. Para eliminar el mercado negro de gasolina y diésel se obliga a los choferes a usar una tarjeta magnética donde quedan registradas las compras del producto.

"La fórmula es sencilla, podíamos mantener los precios anteriores porque comprábamos el combustible a la mitad del precio al que lo vende el Estado. Ahora eso es cada vez más difícil y por eso los clientes tienen que pagar más", justifica Juan Carlos, un conductor que hace la ruta desde el centro hasta el paradero de Playa.

El botero no teme una fuga de clientes hacia los ómnibus estatales. "Hay muchos pasajeros que quieren viajar con más comodidad y no apretados en una guagua, transportar alguna mercancía en el maletero o simplemente ir sentado y no de pie. No importa si el Gobierno pone a circular cien o mil ómnibus más, porque el transporte privado seguirá teniendo mucha demanda".

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Zunilda Mata

"Esto no paraba, era todo el día lleno de turistas pero ahora si pasa uno o dos es mucho", lamenta Sara, empleada de una cafetería privada cercana al local donde, hasta el pasado 22 de marzo, estuvo ubicada la oficina de la empresa de ómnibus Viazul en La Habana. El traslado de la agencia ha sido un duro golpe para los negocios de esta zona de Nuevo Vedado.

"Todo el barrio giraba económicamente alrededor de este local de Viazul porque aquí no tenemos ningún otro lugar que atraiga turistas", explica Sara, quien asegura que en la última semana ha vendido "muy poca comida y casi nada de bebidas" en su pequeña cafetería que también sirve comida para llevar. "Si esto se mantiene vamos a tener que cerrar", advierte.

Creada en 1996, la empresa Viazul forma parte del Grupo Empresarial Astro, del Ministerio de Transporte, y se dedica al traslado de pasajeros. Con doce salidas diarias desde la capital y otras tres que parten desde Varadero, Trinidad y Santiago de Cuba, la empresa mueve más de 8.000 clientes mensuales, la mayoría de ellos turistas. Sus billetes sólo se comercializan en CUC.

[[QUOTE:Con doce salidas diarias desde la capital y otras tres que parten desde Varadero, Trinidad y Santiago de Cuba, la empresa mueve más de 8.000 clientes mensuales, la mayoría de ellos turistas. Sus billetes sólo se comercializan en CUC]]Desde su fundación, la estación de Viazul estuvo ubicada en la Avenida 26 y Zoológico, pero ahora ha trasladado sus servicios a la Estación Central de Ómnibus Nacionales, situada en la Avenida de la Independencia, a pocos metros de la Plaza de la Revolución y que tradicionalmente solo acogía los vehículos de la empresa estatal Astro, que comercializa su servicio en moneda nacional (CUP).

"En este barrio habían prosperado también varias casas de renta que vivían de los clientes que querían pasar una noche para tomar el ómnibus temprano al otro día", explica a este diario Luis Alberto, nacido en las cercanías del Zoológico de la calle 26. "También muchos vecinos brindaban el servicio de taxi privado para los viajeros pero ahora todo eso ha quedado en el aire".

"Este es el tipo de decisiones que se toman desde arriba sin consultar a una comunidad y que terminan provocando muchas dificultades y problemas", opina el joven. "Hay gente que ya está perdiendo mucho dinero".

En el local que ha quedado desocupado por Viazul se instalará una agencia de viajes hacia la Isla de la Juventud donde los pasajeros podrán comprar un boleto en ómnibus desde La Habana a Batabanó, en la costa sur y también el ticket para viajar en un catamarán hacia la pequeña isla. "Pero eso es un flujo mucho menor de clientes y la mayoría son cubanos por lo que no mueven tanto dinero como los turistas", explica Luis Alberto.

[[QUOTE:En el local que ha quedado desocupado por Viazul se instalará una agencia de viajes hacia la Isla de la Juventud donde los pasajeros podrán comprar un boleto en ómnibus desde La Habana a Batabanó]]Viazul cuenta con más de 90 vehículos, al menos 75 ómnibus de ellos con más de 40 plazas, además de 13 microbuses de entre 10 y 11 plazas y cuatro minibuses de 24 plazas. En comparación con las guaguas que hacen el servicio en moneda nacional, la empresa mantiene una reputación de contar con carros más cómodos y seguros.

En enero pasado, un ómnibus de Viazul sufrió un accidente en la provincia de Guantánamo, en el que murieron tres cubanos, dos argentinas, una alemana y un francés, además de dejar 33 heridos. "Eso ha sido un problema muy grande para nuestra empresa que ahora mismo está envuelta en varios litigios con la familia de la víctimas que exigen una indemnización", comenta a 14ymedio un empleado que prefiere no dar su nombre.

"Hemos tratado de mantener un servicio de alto nivel pero con el paso de los años el parque automotor se nos ha deteriorado bastante, casi ningún baño dentro de los ómnibus funciona, los asientos han sufrido mucho y las roturas cada vez son más frecuentes", explica. "Aún así, seguimos estando muy por encima de lo que ofrece Astro".

El trabajador de Viazul aclara que el traslado del local no guarda relación con el accidente de enero pasado ni con los montos por indemnizar. "Fue una decisión que tomó el anterior ministro de Transporte, Adel Yzquierdo, antes de ser sustituido y ahora se ha procedido a hacer el traslado", puntualiza.

[[QUOTE:Las autoridades han habilitado un servicio de traslado gratuito desde la estación de la calle 26 a la nueva ubicación durante una primera etapa hasta que los viajeros se habitúen al cambio]]El Ministerio informó de su decisión a mediados de marzo y afirmó que el cambio respondía a la reorganización e integración de los servicios de la Empresa de Ómnibus Nacionales, además de disculparse por las molestias que pudiera ocasionar.

Las autoridades han habilitado un servicio de traslado gratuito desde la estación de la calle 26 a la nueva ubicación durante una primera etapa hasta que los viajeros se habitúen al cambio.

"Hay una gran inconformidad entre los que laboramos en esta empresa pero no podemos hacer nada".

"Mezclar en un mismo lugar una empresa que trabaja en moneda convertible con otra que lo hace en pesos cubanos no ha sido una buena idea", opina. "El nivel de exigencia de los clientes no son iguales y la Estación Central no cumple con los estándares que vienen buscando los turistas, ni siquiera hay una zona confortable que pueda funcionar como piquera para los taxis".

[[QUOTE:Un grupo de conductores de Panataxi, habituales del anterior local, enviaron la pasada semana una carta al ministerio en la que piden que se devuelva Viazul a la anterior sede]]Un grupo de conductores de Panataxi, habituales del anterior local, enviaron la pasada semana una carta al ministerio en la que piden que se devuelva Viazul a la anterior sede o que se resuelva la ausencia de una piquera diferenciada para sus clientes, pero hasta el momento no han obtenido respuesta.

La unión de ambas entidades bajo un mismo techo también ha generado quejas de los clientes de Viazul que lamentan el mal estado de los espacios públicos de la Estación. "A los baños no se puede entrar porque están sucios, sin papel sanitario, la mayoría ni siquiera tiene agua para descargar la taza", se quejaba este sábado Lucía, una cubana residente en Miami que compró un boleto para viajar a Camagüey.

"Llegué al aeropuerto y pensé que tenía que ir a la terminal de la calle 26 pero me dijeron que habían cambiado de lugar", cuenta a 14ymedio. "Aquella estación era más pequeña pero estaba en mejores condiciones que está donde hay una gran desorganización y los servicios para clientes dejan mucho que desear". No obstante, considera que "está ahora en un lugar más céntrico pero se perdió calidad".

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Reinaldo Escobar

Hay temas que aparecen cíclicamente en los medios oficiales. Discusiones que se tornan acaloradas en las calles y más tarde se enfrían a la espera de respuestas institucionales. En ese caso está el fin de la dualidad monetaria, una medida que por momentos parece estar a la vuelta de la esquina y por otros se ubica en un futuro lejano e improbable.

El debate sobre tan sensible situación, que afecta los bolsillos de cada cubano, ha vuelto esta semana tras la publicación en varios medios de un artículo firmado por Armando Nova González, doctor en Ciencias Económicas, profesor e investigador del Centro de Estudios de la Economía Cubana.

El texto destaca no solo por sus lapidarias verdades sino también por haber sido publicado en sitios digitales más proclives al elogio que a la crítica, más enfocados en resaltar "los logros del sistema" que en señalar sus fallas. En lugar de aplausos, Nova González urge a eliminar la dualidad monetaria porque postergar su fin eleva los costos sociales, económicos y políticos.[[QUOTE:El texto destaca no solo por sus lapidarias verdades sino también por haber sido publicado en sitios digitales más proclives al elogio que a la crítica]]El imperativo que subraya el autor contrasta con la poca información que se ha ofrecido en los últimos meses sobre el proceso de terminar con la "esquizofrenia económica" del CUC y el CUP. Desde diciembre de 2017, cuando el vicepresidente del Consejo de Ministros de Cuba, Marino Murillo, recalcó que el Gobierno continuaba la labor para acabar con esa dualidad, muy poco se ha vuelto a informar al respecto.

Se cumplen 26 años desde que se introdujo el dólar en la economía cubana, una medida que, junto con la posterior aparición del peso convertible (CUC), fueron concebidas como transitorias pero se han extendido “mucho más allá en el tiempo”, advierte el economista. Ni siquiera ha podido lograrse el propósito de "acercar" los valores del CUP y del CUC ni la correspondencia necesaria entre el CUC y el dólar estadounidense.

En lugar de eso, el académico lamenta que se hayan emitido más CUC de los que permitiría su respaldo en dólares, por lo que se ha depreciado. Algo que se refleja en "el incremento de los precios en las tiendas en divisas y, a la vez, en los mercados de libre oferta y demanda en pesos cubanos". Una realidad que se palpa en el hecho de que en los últimos años el poder adquisitivo de las familias ha seguido descendiendo en la medida en que la moneda pierde valor.[[QUOTE:El académico lamenta que se hayan emitido más CUC de los que permitiría su respaldo en dólares, por lo que se ha depreciado]]Nova González conoce las complejidades de un proceso de unificación, en una nación con muy baja productividad y reconoce que el fin de la dualidad monetaria depende de la solución de los problemas estructurales de la economía. Sus propuestas para sanear tal desbarajuste son osadas y tienden a la apertura en detrimento del centralismo, pero están atenazadas por una máxima que más parece un dogma religioso que una premisa política.

Sus reflexiones apenas pueden levantar vuelo porque llevan el lastre de no alterar con ninguna de estas medidas "el sistema económico–social al cual se aspira". Entre las variables de las que podría echarse mano para sanear las finanzas nacionales y el sistema monetario cubano, las autoridades descartan aquellas que pongan en riesgo una estructura social basada en la forzada justicia social y el falso igualitarismo.

Las afirmaciones del académico confirman el temor oficial ante una agudización del malestar popular y una posible reacción en las calles tras la unificación monetaria. Al igual que el mercado racionado, la dualidad monetaria no ha llegado a su fin, en buena medida, porque el Gobierno teme perder apoyo y poder. Su fin se posterga no solo por la baja productividad sino por el miedo al rechazo.[[QUOTE:Al igual que el mercado racionado, la dualidad monetaria no ha llegado a su fin, en buena medida, porque el Gobierno teme perder apoyo y poder]]El autor aventura algunas propuestas para aliviar el impacto negativo de esa unificación, entre ellas "cerrar las empresas estatales ineficientes y que podrían pasar a manos de sus propios trabajadores bajo la forma de cooperativa “con el apoyo financiero inicial del Estado (…), inversión extranjera directa o mixta con capital nacional y/o préstamos de instituciones financieras internacionales".

Una de sus sugerencias más osadas se encamina a evitar la fuga de divisas. Esos millones de dólares que cada año salen del país en manos de las mulas que compran mercancías en el extranjero. Para ellas, Nova González propone abrir establecimientos nacionales donde los emprendedores locales puedan comprar en divisas "a precios inclusive inferiores a los que venden estos lugares subterráneos".

Finalmente el académico sabe que camina sobre la cuerda floja y no renuncia a tener bajo sus pies una malla de protección, quizás por eso indica que todo este proceso "deberá emprenderse con la observación necesaria y la mesura requerida que garanticen la continuidad y sostenibilidad del modelo económico-social al que se aspira, justo y con la mayor equidad posible".

No obstante, Nova González parece ser un hombre responsable y advierte de que "de continuar con la inmovilidad, los riesgos se irán multiplicando y podrían generar un fuerte shock a la economía, con resultados no deseados". Algo que se resume en que las autoridades cubanas pierden si unifican las monedas y pierden cada día que se tarden en unificarlas.

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El sistema de taxis en ruta ha generado más opiniones a favor que en contra, y obligado a muchos boteros a moderar las sumas que exigen Continue reading

Zunilda Mata

"Entre finales de febrero y abril yo hago ‘la zafra de las papas’", ironiza Jaime, nombre ficticio de un vendedor ilegal del tubérculo, en conversación con 14ymedio. “Antes me dedicaba a la venta de camarones y langosta pero esto es menos peligroso, porque a pesar de tener que trasladar mayores volúmenes, no deja el rastro de olor que tienen los mariscos ni tampoco está tan controlado por la policía”.

Hace un lustro, Jaime fue al mercado de la calle 19 y B en El Vedado habanero para comprar algo de yuca y terminó conversando con un vendedor informal que le propuso una bolsa con 5 libras de papas por 1 CUC. “Me di cuenta enseguida que había un nicho de mercado y empecé a buscar los contactos para hacer lo mismo”.

En este tiempo dice haber tenido suerte. “El precio de la papa subió porque ha escaseado mucho, así que esa misma bolsa la vendo ahora en 2 y hasta en 3 CUC, depende del tipo de cliente”, precisa. “Vendo a domicilio y tengo mi red de contactos que son, básicamente, paladares, diplomáticos extranjeros y los cubanos que pueden gastar más”.

“Tengo dos vías de suministro, varios guajiros de la zona de San Antonio de los Baños y también algunos locales donde venden papas por la libreta”, explica. “Me da lo mismo uno que otro, pero ahora mismo todo el suministro que tengo viene de los mercados, porque por estos días ha comenzado la venta a la población”.

“El suministro” al que se refiere Jaime no es otra cosa que el desvío de recursos estatales que terminan en la venta ilegal. "El milagro del excedente", como lo llama Jaime, es la suma de lo que se obtiene con la manipulación de las balanzas o al agregar tierra y, también, por las cuotas de libreta no recogidas. “De eso vivo, de hacer llegar esas papas a gente que puede pagarlas por lo que realmente valen”.

[[QUOTE:Los consumidores del mercado racionado reciben un total de 14 libras de papa en varias entregas, al precio subvencionado de 1 CUP la libra]]Los consumidores del mercado racionado reciben un total de 14 libras de papa en varias entregas, al precio subvencionado de 1 CUP la libra. El suministro llega en los meses de febrero y marzo cuando se recoge del campo la llamada Campaña de Frío. En otras provincias la venta del producto tiende a ser más reducida y esporádica.

La caída de la producción de la papa ha sido notable en los últimos años. En 1996, en pleno Periodo Especial y estando estrictamente racionada, se empezó a exportar después de alcanzar las 348.000 toneladas. Con las reformas raulistas, ya en 2010, se autorizó su venta libre, pero en apenas cinco años la cosecha había caído a 123.938 toneladas y las autoridades tuvieron que importar 15.233 más para cubrir la demanda interna. En 2017 la papa volvió a quedar racionada.

"Tenemos varios platos que pueden venir acompañados con puré de malanga y de papa", cuenta Rubén Núñez, un ayudante de cocinero de un restaurante ubicado a un costado del céntrico Bulevar de La Habana. "Hace ya varios años que usamos fórmulas instantáneas para sustituir la papa natural y aunque no es lo ideal tiene bastante demanda".

"Los paquetes con puré de papa instantáneo son muy baratos y fáciles de traer a Cuba desde Miami, Cancún o Panamá, además de que pesan poco por lo que tenemos un suministro estable", precisa este empleado de una paladar. "Las recetas con papas fritas las hacemos con los paquetes precocinados y congelados que compramos en algunos mercados en La Habana pero no incluimos en nuestra carta ningún plato con papas hervidas o asadas".

[[QUOTE:"Tenemos varios platos que pueden venir acompañados con puré de malanga y de papa", cuenta Rubén Núñez, un ayudante de cocinero de un restaurante ubicado a un costado del céntrico Bulevar de La Habana]]Para Núñez hay que acostumbrarse. "Se pueden encontrar muchos sustitutos a la papa, como el plátano, el boniato y la propia malanga, pero nos llegan turistas que piden papas naturales y hay que explicarles que no hay y sugerirles otra guarnición para acompañar el plato fuerte".

Luis Marrero fue de los primeros agricultores de la zona de Güira de Melena que se sumó a la siembra de papa cuando el Estado puso fin a su monopolio sobre el cultivo y la distribución. "Mi padre y mi abuelo habían sembrado bastante papa a inicios del siglo pasado", cuenta a este diario.

"Por eso cuando nos permitieron a los campesinos comprar las semillas para cultivarlas, enseguida pedí el ‘paquete tecnológico’ que me hacía falta", agrega. Compró en una tienda estatal sacos de fertilizantes y las simientes necesarias para lograr una buena cosecha.

"Esa primera vez que cultivé papa me sentía muy feliz porque todo se me daba muy fácil, aunque es un cultivo que tiene sus demandas de temperatura", aclara. "Sembré la variedad Romano, que es bastante común en esta zona y me fue bien, pero con los años se fue complicando mucho la compra de las semillas (en la Isla se le llama así al propio tubérculo con brotes) y los fertilizantes han fallado”.

Con los años, Luis fue reduciendo la superficie destinada a ese cultivo porque considera que el Estado “paga muy mal el quintal de papa” a los campesinos. La mayor parte de la cosecha debe ser vendida al Estado.

“Nos pagan entre 45 y 65 CUP el quintal, depende de la calidad del producto pero yo puedo vender la libra a 3 CUP en la puerta de mi casa a los revendedores que después le sacan hasta el doble de ese dinero”, explica el agricultor. “Bien tonto sería si no vendiera por ese camino”. En esta temporada Luis no espera grandes ganancias. “No he sembrado mucha papa y si le saco unos 1.000 o 1.200 CUP será mucho”.

Hasta inicios de marzo se habían sembrado en la Isla 6.171 hectáreas del tubérculo y se habían recogido 7.200 toneladas, de las 122.000 que se espera cosechar en las provincias de Mayabeque, Artemisa, Matanzas, Villa Clara, Cienfuegos y Ciego de Ávila.  

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