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CUC

Armani, Versace y Gucci en la Manzana de Gómez El Hotel Manzana ha inaugurado su planta baja con una muestra de lo que no pueden permitirse los cubanos Domingo, abril 23, 2017 | Alejandro Hernández Cepero LA HABANA, Cuba.- El Hotel Manzana, la “joya” de la cadena Gaviota S.A., ha quedado parcialmente inaugurado en la […] Continue reading
El Hotel Manzana ha inaugurado su planta baja con una muestra de lo que no pueden permitirse los cubanos Continue reading
Los bicitaxistas solo pueden trabajar donde residen MARCELO HERNÁNDEZ, La Habana | Abril 20, 2017 El ministerio de transporte (Mitrans) ha emitido una nueva disposición que obliga a los bicitaxistas habaneros a tener una identificación visible donde se especifica el municipio donde pueden operar. La pegatina, lleva el número de licencia del conductor y el […] Continue reading
La wifi acaba con el sexo al aire libre en un parque de La Habana ‘De noche no había quien pasara por ahí’ Sábado, abril 22, 2017 | Vladimir Turró Páez LA HABANA, Cuba.- Las parejas que utilizaban cada noche para sus encuentros íntimos el parque Nguyen Van Troi, ubicado en la frontera del municipio […] Continue reading
Dondequiera, a toda hora, reguetón MANUEL GUERRA PÉREZ | La Habana | 21 de Abril de 2017 – 08:35 CEST. “Tú eres loca, enferma, arrebata”, dice el estribillo de uno de los temas del cantante de reguetón El Chacal junto al grupo Los Cuatro, quienes están entre los más seguidos en la Isla. El reguetón […] Continue reading

Zunilda Mata

Ana Laura se gradúa en junio y se ha propuesto entrar en el vestido que le han regalado cueste lo que cueste. "Tomo mucha agua, no como pan y ahora mismo estoy en un dieta intensiva", confiesa la joven, de 22 años.

Su régimen alimenticio no ha salido de una consulta médica, sino de los consejos de sus amigas, que le recomendaron consumir solo "helado, té y agua". Desde que comenzó, hace unas semanas, dice haber perdido 12 libras y aunque se la ve demacrada y reconoce tener "poca energía", quiere seguir adelante con sus restricciones calóricas.

El estereotipo de belleza que primó en Cuba durante décadas ha ido cambiando con los años. Aquellas criollitas de cintura estrecha y curvas bien marcadas que se hicieron famosas en las caricaturas y los boleros de amor ahora se ven desplazadas por cánones más delgados y estilizados.

[[QUOTE:Para el endocrinólogo Alberto Quirantes Hernández el problema de la alimentación cotidiana está en el abuso de la sal]]La obsesión por perder libras ha llegado a la Isla, sobre todo entre los más jóvenes. Muchos recurren a los ejercicios físicos para quemar grasa o echan mano de cuanto producto adelgazante se vende en el mercado informal. En la red, las ofertas de tés "mágicos" y cremas reductoras son cada vez más abundantes.

Pero mantener la línea no es fácil. Las cafeterías y restaurantes se han multiplicado con la ampliación del sector privado y ahora los atractivos dulces, las populares pizzas y las jugosas hamburguesas acechan al cubano con ofertas tentadoras.

La cultura culinaria no ayuda mucho en una gastronomía en la que los platos de carne de cerdo, el pan y los embutidos mientras se ausentan frecuentemente las verduras y los vegetales. En lo que a la forma de preparación respecta, los hábitos tampoco son muy saludables. Abundan las recetas fritas, empanizadas o embadurnadas en grasa animal.

Para el endocrinólogo Alberto Quirantes Hernández el problema de la alimentación cotidiana está en el abuso de la sal. El conocido especialista, tertuliano frecuente de programas de televisión y radio, considera que un "estilo de vida sano, con una dieta balanceada y ejercicio físicos" es la mejor manera de mantenerse en forma.

En su libro Comer... pero sin sal el dotor, que labora en el Hospital Docente Salvador Allende de La Habana, recomienda usar con más frecuencia en las recetas algunas especias como el tomillo, el cilantro y el laurel, para evitar "dar sabor" a los alimentos agregando demasiada sal, como es tan común en las cocinas cubanas.

Más del 43% de la población cubana padece algún grado de sobrepeso según datos de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura). El 18,1% de las mujeres y el 11,4% de los hombres son obesos. Para ellos, los riesgos de padecer diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, renales y respiratorias son mayores pero también la depresión, los problemas de movilidad y el rechazo social.

[[QUOTE:"La gente se descuida y se atiborra de carbohidratos y comidas fritas. Cuando vienen al gimnasio ya la situación está descontrolada"]]Aquella frase de la "curva de la felicidad" con la que muchos hombres justificaban su abultada panza está perdiendo fuerza. Ahora, los jóvenes suben a las redes sociales las fotos de su abdomen plano y el sueño de muchos es mostrar con orgullo los "cuadritos" que prueban que hace ejercicios físicos con frecuencia.

Para suerte de los que no quieren engordar, las tímidas reformas económicas también han permitido la proliferación de gimnasios, spas y masajistas que prometen ayudar a sus clientes a mantenerse en forma.

Yuri es entrenador deportivo en un gimnasio privado de la ciudad de Santa Clara. "La mayoría de la gente que viene quiere perder esas libras de más que tienen en el abdomen, glúteos y muslos", comenta. "Antes venían más mujeres que hombres pero ahora los números son bastante similares".

El joven cobra 1 CUC a la semana por cada cliente que necesita una atención y un monitoreo especial. Tiene al menos una veintena. "Vienen artistas preocupados por su imagen cuando suben a un escenario, mujeres que recientemente han dado a luz y desean recuperar su figura, o jóvenes que están buscando trabajo en algún negocio privado", detalla.

La percepción del entrenador, con una licencia para trabajar por cuenta propia como Instructor de Prácticas Deportivas, se corresponde con los resultados de estudios realizados por el Instituto de Nutrición e Higiene de los Alimentos (INHA).

La entidad estatal sitúa los mayores problemas de obesidad en la región central del cuerpo. Entre las causas están el sedentarismo y el alto consumo de grasas, azúcares y carbohidratos, debido en parte a que la canasta básica que se distribuye en el mercado racionado está compuesta fundamentalmente por arroz, azúcar y granos. Sin embargo, Yuri cree que hay mucho de voluntad y decisión propia. "La gente se descuida y se atiborra de carbohidratos y comidas fritas. Cuando vienen al gimnasio ya la situación está descontrolada".

A pocos metros de los hércules y las bicicletas estáticas que gestiona Yuri, una costurera septuagenaria se queja de que ahora sus clientas parecen "palos de escoba". Rita, veterana de las agujas y los dedales, recuerda con nostalgia que antes "las mujeres no se avergonzaban de sus formas y hacer cualquier ropa daba gusto". De su casa taller "todas salían viéndose bien y a su manera, pero ahora todas quieren ser igual de flacas".

Palabras como fitness, calorías, dieta y zumba ganan protagonismo. En el informal paquete también proliferan los cursos para bajar de peso frente a la pantalla y consejos para alimentarse mejor. Mantenerse en forma es también el distintivo de una emergente clase social, con más recursos y que se muestra más preocupada por su apariencia.

"Buscamos mujer joven para trabajo de asistente con un salario de 60 CUC mensuales", más que lo que gana un doctor, reza un anuncio pegado en una fachada de la calle Infanta en la capital. "Tiene que ser universitaria, discreta y delgada", enumera la oferta de empleo. "Si no cumple con alguno de estos requisitos, por favor no contacte, no nos haga perder tiempo", advierte.

En busca de la píldora mágica

"Vendo píldoras de lecitina de soya, extracto de café y de levadura de cerveza", asegura un anuncio clasificado en el popular sitio Revolico. La vendedora describe, al otro lado de la línea, otros muchos productos "nuevos, recién llegados a Cuba" que "garantizan una pérdida importante de peso". Para quienes se conforman con un efecto óptico, tiene "fajas reductoras de todos los tamaños".

"Algunos obesos, en su afán de reducir el peso corporal han acudido a dietas fantasiosas y desequilibradas. También a tabletas o a fórmulas extrañas supuestamente milagrosas con el fin de quemar las libras de grasa sobrantes de forma espectacular", advierte el doctor Quirantes Hernández.

[[QUOTE: "No se puede bajar en 15 o 20 días lo engordado en cinco o diez años"]]"Tras esas amargas experiencias y muchos fracasos y desilusiones por el empleo de métodos inefectivos y hasta peligrosos" comprenden que lo mejor es llevar en sus vidas una alimentación equilibrada, afirma el experto que, además, recomienda fijarse metas realistas a la hora de perder peso. "No se puede bajar en 15 o 20 días lo engordado en cinco o diez años", zanja.

Una doctora especializada en endocrinología del Hospital Ameijeiras que prefirió el anonimato se muestra preocupada con la situación. "Cada vez llegan más adolescentes y jóvenes con trastornos alimentarios, fundamentalmente bulimia y anorexia", sostiene. "También otras con problemas de salud porque han estado usando de manera descontrolada productos que sirven supuestamente para bajar de peso".

Entre los casos más grave que ha atendido, recuerda el de una bailarina de ballet de 18 años obsesionada con su peso. "Llegó a pedir que le hiciéramos una cirugía bariátrica y no pesaba ni 120 libras", recuerda. "¿Cómo es posible que una joven sana quiera entrar a un salón de operaciones y arriesgarse a los peligros de una intervención quirúrgica por verse más flaca de lo que ya está?", lamenta.

A mediados del año pasado se realizaron en la Isla las seis primeras cirugías bariátricas con la técnica Bypass Gástrico por Laparoscopia y la asesoría de doctores colombianos. En febrero de este año, un grupo de galenos norteamericanos impartió algunos seminarios para aplicar la robótica a las cirugías mínimamente invasivas, entre ellas las relacionadas con la reducción del tamaño del estómago.

[[QUOTE:"En el caso de ellos, además de la delgadez, buscan una masa muscular llamativa que muchas veces logran a base de suplementos y preparados muy peligrosos, o inyectándose aceite de maní"]]La doctora considera que "la presión social alrededor de las adolescentes se ha hecho más fuerte para que estén delgadas". Aunque reconoce que el fenómeno "también afecta a los hombres, en el caso de ellos, además de la delgadez, buscan una masa muscular llamativa que muchas veces logran a base de suplementos y preparados muy peligrosos, o inyectándose aceite de maní".

El más extendido en su uso dentro de la Isla es el synthol, creado en 1982 por el fisicoculturista alemán Chris Clark. En algunos países como Estados Unidos está aprobado para uso externo y contiene 85% de ácidos grasos y 7,5% de alcohol bencílico. Las autoridades han llamado la atención sobre esta práctica por las infecciones de miembros y amputaciones que ha provocado en Cuba.

"La mejor forma de verse bien es estar saludable", asegura la galena. "Muchas de estas obsesiones por parecerse a los famosos de las revistas terminan por destruir la salud física y mental".

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Marcelo Hernández

El ministerio de transporte (Mitrans) ha emitido una nueva disposición que obliga a los bicitaxistas habaneros a tener una identificación visible donde se especifica el municipio donde pueden operar.

La pegatina, lleva el número de licencia del conductor y el nombre del municipio. Según explicó a 14ymedio una funcionaria llamada Tamara, del cuerpo de inspectores del Mitrans del municipio Centro Habana "si usted no vive en este municipio no puede poner en su vehículo la pegatina que lo acredita para operar en el mismo".

La oficina se ubica en un semiderruido inmueble en la calle Zanja con una fachada mal pintada donde crece un árbol fruto de una semilla que germinó en una grieta.

Enfundada en su uniforme azul de inspectora del Mitrans, Tamara, apenas levanta la vista de los papeles que tiene frente a su mesa para aclarar que si no tiene la licencia ni venga. "Además tiene que traer el acrílico".La situación del transporte en la capital, tradicionalmente complicada, se ha vuelto caótica en los últimos tiempos debido a restricciones de combustible y a otras medidas burocráticas que han afectado a los taxistas privados. La modalidad de bicitaxi resulta poco rentable, pues los conductores suelen cobrar 1 CUC para tramos relativamente cortos, pero a diferencia de los llamados almendrones no tienen ruta fija y llevan al cliente "hasta la puerta de su casa". La mayoría de ellos son jóvenes sin profesión definida que trabajan para un patrón invisible que es dueño del equipamiento, y a quienes tienen que abonar diariamente más de la mitad de lo que recaudan.

En un recorrido por las habituales piqueras donde los bicitaxistas suelen encontrar a sus clientes sólo unos cuántos chóferes portan la identificación. Muy cerca del barrio chino un joven de apenas 20 años, que se identifica como Yuslo, da la impresión de no sentirse amenazado por la nueva medida. "Yo soy un palestino de Mayarí Arriba, estoy alquilado en un cuarto en el Cerro y me muevo por la Habana Vieja. Ni tengo dirección de la capital en mi carné de identidad ni licencia. Soy un pirata que lucha para sobrevivir. Si la cosa se pone fea me hago una pegatina a mi manera y la pongo delante del timón", explica con resolución.Un poco más mesurado y optimista es Alberto Ramírez, un que a pesar de estar en la cuarentena todavía tiene energías para vivir de su esfuerzo físico. "Estamos acostumbrados a que de vez en cuando inventen algo de este tipo. A los pocos días pasa la fiebre y ya nadie se acuerda de nada. Yo tengo mi pegatina para trabajar en La Habana Vieja porque vivo legalmente allí desde hace más de 20 años en un albergue del Estado, pero si un cliente me pide que lo lleve a Coppelia, le cobro lo que vale la carrera y lo llevo."

Mientras Alberto conversa, un colega de la piquera no cesa de hacer gestos de inconformidad. Finalmente interviene para decir. "Ellos son los que mandan y hacen lo que les da la gana. No hay que ser ingeniero para darse cuenta de que esa medida es una barbaridad. Está bien tener un control, pero si a nadie le importa donde vive un ministro o un jefe de algo para que trabaje aquí o allá,¿por qué se tienen que meter donde viven los infelices que vivimos de nuestro trabajo? Eso no hay quien lo entienda", protesta el bicitaxista.

Sin dar tiempo a otra pregunta se monta en su bicitaxi y con el peor humor posible concluye la conversación. "Me voy para mi casa. Se me quitaron las ganas de trabajar".

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Cinco ciudadanos chinos han sido detenidos Continue reading
Arrestan a funcionarios cubanos vinculados a negocio de telecomunicaciones con China Posted on 19 Abril, 2017 Por Fabián Flores Dos altos funcionarios cubanos vinculados a negocios con el consorcio Huawei, enclave chino dentro del monopolio estatal de las telecomunicaciones en la isla, fueron arrestados en La Habana por acusaciones de corrupción. Según confirmaron a CaféFuerte […] Continue reading

La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) ha anunciado una nueva promoción para los usuarios de telefonía móvil que bonifica con un saldo extra de 30 CUC las recargas iguales o superiores a 20 CUC realizadas desde el exterior.

La nueva oferta llega tras el malestar generalizado ante las "estrategias" del monopolio estatal, que últimamente ha limitado sus promociones para las recargas internacionales tanto en cantidad de saldo como en la vigencia de este en el tiempo.

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ETECSA da marcha atrás, mejora oferta de recarga internacional de celulares Rosa Tania Valdés En su segunda oferta para recarga internacional disponible en abril, el monopolio de las comunicaciones de Cuba ofrece el “bono adicional” en las recargas desde el exterior. La promoción estará vigente del 24 al 28 de abril. La Empresa de Telecomunicaciones […] Continue reading

Marcelo Hernández

Las quejas parecen haber funcionado. La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) volvió a su tradicional "recarga doble" tras la lluvia de críticas que recibió con la pasada promoción. El monopolio estatal anunció este martes que entre el 24 y el 28 de abril las recargas de 20 CUC desde el exterior recibirán un bono de 30.

En esta ocasión la empresa aclara que el bono de 30 CUC podrá consumirse desde el momento de la recarga y hasta el próximo 17 de mayo. Una decisión que busca aliviar el malestar provocado por la brevedad del plazo de expiración de la última recarga.

A inicios de este mes la oferta Bonifica tu recarga con minutos y SMS dejó más problemas que beneficios a Etecsa. "Hubo una disminución drástica de la cantidad de recargas que se hicieron desde el extranjero", comenta bajo anonimato una fuente de la oficina central de la entidad estatal ubicada en las cercanías del Capitolio de La Habana.

"No podemos hablar de boicot, porque entraron recargas, pero llegaron muy por debajo de las cantidades acostumbradas", amplió la fuente a este diario. Sin embargo, no precisó los montos recaudados por la oferta de inicios de abril. "Solo sabemos lo que se comenta en las oficinas y es que la cantidad de dinero se cayó estrepitosamente", añade.[[QUOTE:La medida puede ser consecuencia de las críticas y los centenares de comentarios críticos que se acumularon en los sitios digitales oficiales tras el anuncio de la anterior bonificación]]En esa ocasión Etecsa rebajó el monto mínimo para acceder a la oferta que pasó a ser de 15 CUC y hasta un máximo de 50, pero a diferencia de promociones anteriores no se duplicó el saldo. Los clientes solo recibieron 20 minutos y 20 SMS, tanto nacionales como internacionales, pero no pudieron usar el saldo para servicios como el correo electrónico de Nauta.

Etecsa limitó también el uso del saldo que no podía transferirse a otra línea celular y era "solo para el consumo de la línea que fue recargada". Una medida que impedía las transferencias fondos entre celulares, usadas con frecuencia como "moneda virtual" para operaciones comerciales y entre familiares que usualmente comparten sus recargas.

Esta semana la compañía ha rectificado y ha retomado los bonos que engrosan el saldo y que pueden ser usados para todos los servicios prepagos que presta Etecsa en la red móvil: SMS, MMS, llamadas nacionales e internacionales, además del correo electrónico Nauta.

La medida puede ser consecuencia de las críticas y los centenares de comentarios críticos que se acumularon en los sitios digitales oficiales tras el anuncio de la anterior bonificación. La mayoría de los comentaristas señalaba la mala gestión de la empresa y algunos llamaron a boicotear al gigante de las telecomunicaciones en Cuba.

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Cienfuegos despega con el turismo y los negocios privados Gracias a su atractivo para la industria del ocio Martes, abril 18, 2017 | Roberto Jesús Quiñones Haces CIENFUEGOS, Cuba.- Este 19 de abril Cienfuegos cumple 198 años de fundada y se aprecia un crecimiento en los negocios privados como los restaurantes, el transporte y el […] Continue reading

Ricardo Fernández

Los usuarios cubanos de la telefonía móvil están satisfechos con la llegada de la red 3G pero algunos la ven también con cierta preocupación ante la necesidad de cambiar sus celulares si quieren beneficiarse de la nueva tecnología. Según varios técnicos de Etecsa consultados por 14ymedio, cerca de 250.000 terminales actualmente en servicio en el país no son compatibles con la frecuencia de 900 Mhz escogida por el monopolio estatal para la tercera generación de telefonía móvil (3G).

Además de este problema, los usuarios han notado una reducción de la velocidad de conexión de la red actual (2G) en las zonas en las que se está instalando la 3G.

La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) no consigue aclarar a sus usuarios el impacto que está teniendo la instalación de la 3G en la Isla. Una operadora del monopolio estatal aseguró a 14ymedio que han recibido críticas de usuarios desde zonas donde se ha implantado el servicio. "Hemos recibido muchas quejas de Pinar del Río y otras provincias en las que se está probando".

Las principales quejas de los usuarios tienen que ver con la disminución en la velocidad de conexión que la red 2G implantada en Cuba puede sufrir con la instalación de la 3G. Ante estas quejas, desde Etecsa han respondido diciendo que "nada se deteriora".[[QUOTE:A estos problemas de la velocidad de conexión se añade también la dificultad de dar con un aparato de telefonía móvil compatible con la tecnología 3G]]A estos problemas de la velocidad de conexión se añade también la dificultad de dar con un aparato de telefonía móvil compatible con la tecnología 3G, que en la Isla ha sido configurada para que funcione en una frecuencia de 900 MHz, una decisión que responde a factores puramente técnicos.

"No podemos acusar a Etecsa por usar la banda de los 900 MHz porque cada operadora utiliza la que mejor funcione en su país teniendo en cuenta todos los factores que podrían influir en la calidad de la señal", explicó en el blog TuAndroid el ingeniero informático Jorge Noris Martínez.

"Si compraste un móvil y le falta la banda de frecuencia de tu país, no podrás hacer nada al respecto. Entonces, es fundamental que al momento de comprar, verifiquemos las bandas de frecuencias disponibles en el móvil que nos interesa", concluye.

Los altos precios de los móviles dificultan la sustitución de estos terminales con precios que rara vez bajan de 50 CUC, el salario mensual de un doctor, los profesionales mejor pagados en la Isla.

En diciembre pasado las preocupaciones se hicieron sentir durante un foro online con varios directivos de Etecsa. Ante la insistencia, la jefa del de­partamento de Gestión de Ventas Móvil, Yusnely Llano, aclaró que "la 2G no se va a quitar, seguirá funcionando y prestando servicios a los clientes que se conecten a nuestra red, en dependencia del servicio que vayan a utilizar y el tipo de terminal que posean".

Buena parte de los móviles que llegan a Cuba provienen de Estados Unidos y países de América Latina como Panamá o México. El mercado de los electrodomésticos y los celulares se nutre fundamentalmente con las mulas que viajan con su pasaporte español o un visado de alguno de estos países.[[QUOTE:Muchos poseedores de teléfonos BLU, una de las marcas más usadas en la Isla, se verán afectados ya que buena parte de los dispositivos de la marca no trabajan en la banda 3G de los 900 MHz]]Los dueños de teléfonos que no pueden leer la banda de los 900 MHz (entre ellos algunos terminales de último modelo configurados para trabajar en el ancho de 2100 MHz) tendrán que conformarse con usar el acceso a datos a través de la cobertura Edge (E) o GRPS (G), que sigue estando marcada por la lentitud y la congestión.

"Aunque en esta etapa la 3G será usada solamente para consultar el correo Nauta, nuestra finalidad es brindar a través de ella el servicio de internet a los móviles", informó a 14ymedio un funcionario local de Etecsa.

"Es la forma más factible, porque las cifras de teléfonos móviles superan ampliamente a los fijos. Ya se están haciendo las pruebas de internet por datos, y aunque no tenemos todas las condiciones para proveer el servicio, pronto lo lanzaremos y haremos los ajustes necesarios sobre la marcha", concluyó el empleado.

Los que no gozan de mucha suerte son los poseedores de teléfonos BLU, una de las marcas más usadas en la Isla y con numerosos terminales que no trabajan en la banda 3G de los 900 MHz. De 163 modelos que ha fabricado la empresa estadounidense solo 12 son compatibles con la tercera generación que acaba de extenderse en Cuba.

Ante esos cambios tecnológicos, los clientes han tenido que aprender a la carrera y los sitios de clasificados como Revolico ya empiezan a especificar si los terminales en venta funcionan con la nueva red 3G de Etecsa.

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Las condiciones en que entrenan estos deportistas son lamentables Continue reading
A Cuban Rapper Rebels against a Corrupt Bureaucracy and Wins / Juan Juan
Almeida

Juan Juan Almeida, 17February 2017 — After two years and eight months of
prolonged struggle, the inconclastic Santiago de Cuba rapper Henry Laso
Martinez, known as "El Encuyé," won the first round in a battle against
corrupt officials in charge of the country's most powerful musical
organization, the Cuban Institute of Music.

In the summer of 2012, the young musician and former leader of the group
Pasión Caribe needed a permit to work as a singer. He claims that
Orlando Vistel Columbié, who was then vice-president of the Institute of
Music, told him he would have to pay 500 CUC (USD $500) for the right to
audition.

Laso paid it, assuming this type of extortion was normal procedure and
because he needed the paperwork. Four years later he needed another
permit, this time to be a soloist. Reinaldo Almeira, the director of a
music group named for Cuban singer Benny Moré, told him the fee would be
1,000 CUC, 700 of which would go to Vistel for the right to a new
audition. Though Laso paid it, his application was turned down.

Thus began the rapper's painful odyssey. He filed complaints with the
police and the attorney general. He sent letters to Raúl Castro, to
Orlando Vistel, to Reinaldo Almeida, to the director of Tumbao Mayor
Orchestra and to Conrado, a colonel from the Ministry of the Interior
assigned to handle musical affairs at the Ministry of Culture. When none
of them responded, Laso became radicalized.

"I had posters put up, I had young people screaming. They saw that I had
followers behind me and young people supporting my cause. That was when
the authorities, who were clearly outnumbered, decided to call it quits,
that I was right and that all I wanted to do was work. It's unfortunate
but that's the way it was. I won but I wonder what would have happened
if I was an unknown. If instead of being an artist, I was a laborer,"
says the urban musician.

An audition was finally scheduled for February 1. On that date he
performed in front of a panel of judges as a solo singer from
Cienfuego's Rafael Lay orchestra.

"Five people decide whether I can sing or not. It makes no sense but I
did get legal status. They filmed the recording session and they are now
processing the paperwork at the Institute of Music in Havana. It then
goes to Orlando Vistel for his signature," says Laso.

"Today I want to thank all the friends and the media who supported me in
demonstrating that there was a group of corrupt officials here. In the
midst of my crusade, I had the honor of meeting Pablo Milanés* who told
me, 'Fight, and when you get your work back, you will have to confront
the things that are wrong, even if they don't affect you.' I was
impressed, Pablo is a man who, when he is not happy with things,
criticizes them publicly. He is a person who helps artists a lot, who
supported my cause and was indignant at the injustice to which they
subjected me," he adds.

"First, with respect to my future work, I will rescue the word love but,
once in awhile, I will shake things up. I will always tell the truth. Of
course, if they want to censor me, I will continue the fight because I
am no longer afraid. I have more than fifty reasons to tell anyone the
truth to his face," says the singer.

"I am an artist committed to the society in which I live. I will make
songs but I will not remain silent while a bunch of scumbags damages the
careers of other artists," he adds.

"I solved part of the problem. Now I have to work to help my family but
I will never forget the cause. I wanted to show that a citizen can take
action and I did. And I am taking the opportunity to publicly promise
that I will fight to end this fraudulent system of auditions, that my
voice will be a constant call to abolish a bureaucracy whose only
purpose is to sell paperwork, enrich dishonest officials and destroy the
dream of a lot of young people," he concludes.

*Translator's note: One of Cuba's most popular and famous
singer/songwriters. Though a longtime a supporter of the Cuban
revolution, in recent years Milanés has been publicly critical of it.

Source: A Cuban Rapper Rebels against a Corrupt Bureaucracy and Wins /
Juan Juan Almeida – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/a-cuban-rapper-rebels-against-a-corrupt-bureaucracy-and-wins-juan-juan-almeida/ Continue reading
"Being A Teacher Is Not Profitable In Cuba But It Teaches You To Love"


The damages to educational quality caused by the lack of preparation of
the "emerging teachers" remain to be measured. (Telesur)
14ymedio, Caridad Cruz/Mario Penton, Cienfuegos/Miami, 17 April 2017 –
teaching children cursive writing and educating them is much more than a
job for Adrian, an elementary school teacher in Ciego de Avila. His
threadbare pants stained with chalk dust make clear that he is not one
of those most favored by the economic changes on the island, even with
the recent 200 Cuban peso (about $8 US) raise in his monthly salary,
which he received for teaching 27 third graders, more than the state
class size norms.

In January, Ministry of Education Resolution 31 decreed a selective
salary increase of between 200 and 250 Cuban pesos for those teachers
who have more students in their classrooms than the norms set for
primary education. In the case of junior high and high schools, the
teachers who teach more than one subject also receive a cash incentive.

"Money is not the main thing in life, rather it is fulfillment, and that
is what my profession gives me," says this 29-year-old "emergent"
teacher, who graduated in the years in which the chronic absence of
teachers made Fidel Castro launch his Battle of Ideas and graduate
thousands of young people as teachers with just eight months of training.

At that time the hook used by the Government was exemption from
compulsory military service and the possibility of getting a university
degree in humanities without passing the qualifying exams.

Most of the young people who started the project left after the first
years of work in one of the lowest paid professions in the country.

The damages to the quality of education caused by the lack of
preparation of these emerging teachers remain to be measured, although
with the arrival of Raúl Castro to the power in 2006, that program, like
the other programs of the Battle of Ideas fell by the wayside.

"In January they raised the salary, but they do not want to call it a
salary increase because it only affects those who have more than 25
children in the classroom, but at least it's something," he says.

At the beginning of the century, Cuba decided to limit class size to 20
students, but the chronic shortage of teachers and the exodus of
professionals to other better paid work prevented this plan from being
maintained.

"For years I did the same job and they did not pay me extra," Adrian
laments. "The workers union's only purpose is to march on the first of
May of the plaza. They never demand anything."

Adrian has a salary of 570 pesos, about 23 dollars. He lives with his
mother, a retired teacher of 68, and he is the family's main
support. His salary "is not enough," he confesses, so he secretly sells
treats among the students at recess.

"If it was not for that, I could not make ends meet," he says. "After
all, nobody can live on their salary in Cuba."

The average salary of education professionals has hardly increased in
recent years. In 2013 it was 512 pesos, two years later, 537 pesos

Teachers are not allowed to engage in business activities in schools,
but many principals turn a blind eye to avoid losing the few experienced
teachers they have left.

"They say that in some provinces, like Matanzas, the state sells food
products to teachers at subsidized prices (above and beyond what is in
the rationing system). If they did that, at least I would not have to
sell candy," he adds.

The average salary of education professionals has hardly increased in
recent years. In 2013 it was 512 Cuban pesos, two years later, in 2015,
official data confirm that the average wage is 537 pesos, the equivalent
of about 21 Cuban convertible pesos (CUC) per month.

The current real wage, after deducting accumulated inflation, is
equivalent to only 28% of the 1989 purchasing power, according to
calculations by economist Carmelo Mesa-Lago.

Adrian's mother, Elisa, recalls the years when she began as a
"Makarenko" teacher (a collectivist method created by the Russian
pedagogue of the same name) in the '60s and says that the difficulties
now are nothing compared to what her generation experienced.

"We earned 87 pesos a month and to be a teacher you had to climb Pico
Turquino (the highest mountain in Cuba) and teach in very different
places. There is nothing like teaching, it is teaching a person to fly.
It's the best profession in the world. If I were born again I would be a
teacher again," she says.

In the past academic year 2015-2016, there were 4,218 fewer teachers
compared to the previous year. The trend has been accentuated since the
2008-2009 academic year in which official statistics begin to reflect
the massive hemorrhaging of educators.


Numbers of teachers in front of the classroom — 2005 to 2016. Source:
Statistical yearbook of Cuba.
"Despite the salary of teachers and the conditions in which they perform
their work, many remain in their posts. A driver in the city earns in
one week what an education professional earns in a month," says Elisa.

She receives a pension of 230 Cuban pesos a month, about 9 CUC. In the
afternoons she has a small group of six children that she tutors for the
price of 2 CUC per month each.

"I do it to help my son. We have to pay for the refrigerator, and life
has become very expensive: a liter of oil costs almost a quarter of my
retirement, and don't even talk about the price of milk. Luckily I have
an ulcer and they give me a ration of milk," says the teacher.

Every afternoon Adrian collects the 27 notebooks of his students to
review them carefully and correct the spelling mistakes. Jhonatán,
"a javaito (Afro-Cuban) who escaped the devil," helps him to carry them
home.

"That nine-year-old boy's mother was arrested because he was a
jinetera (a prostitute). He lives with his father who is an alcoholic
and who often beats him. The only signs of affection he receives are in
school," says Elisa.

"Being a teacher is not profitable but it teaches you to love," the
retired teacher says with emotion. "Sometimes Adriancito even buys the
boy shoes because he has nothing to wear to school."

Source: "Being A Teacher Is Not Profitable In Cuba But It Teaches You To
Love" – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/being-a-teacher-is-not-profitable-in-cuba-but-it-teaches-you-to-love/ Continue reading
Maestros de escuela cubanos, la pobre remuneración hace inevitable el éxodo Mario J. Pentón mpenton@elnuevoherald.com Enseñar a juntar las letras y educar a los niños es mucho más que un trabajo para Adrián, un maestro de la enseñanza primaria en Ciego de Ávila. El pantalón raído y manchado por el polvo de tiza muestra a […] Continue reading
Juan Juan Almeida, 17February 2017 — After two years and eight months of prolonged struggle, the inconclastic Santiago de Cuba rapper Henry Laso Martinez, known as “El Encuyé,” won the first round in a battle against corrupt officials in charge of the country’s most powerful musical organization, the Cuban Institute of Music. In the summer of … Continue reading "A Cuban Rapper Rebels against a Corrupt Bureaucracy and Wins / Juan Juan Almeida" Continue reading
14ymedio, Caridad Cruz/Mario Penton, Cienfuegos/Miami, 17 April 2017 – teaching children cursive writing and educating them is much more than a job for Adrian, an elementary school teacher in Ciego de Avila. His threadbare pants stained with chalk dust make clear that he is not one of those most favored by the economic changes on the … Continue reading "“Being A Teacher Is Not Profitable In Cuba But It Teaches You To Love”" Continue reading
¿Sexo ocasional o compromiso? ¿Relación de pareja o soltería? ¿Prefiere la mujer cubana el romance o los encuentros casuales? Lunes, abril 17, 2017 | Ana León LA HABANA, Cuba.- A finales de marzo un grupo de siete amigas se reunió en la conocida Fábrica de Arte Cubano para una girls night. Probablemente no eligieron el […] Continue reading
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Caridad Cruz / Mario J. Pentón

Enseñar a juntar las letras y educar a los niños es mucho más que un trabajo para Adrián, maestro de enseñanza primaria en Ciego de Ávila. El pantalón raído y manchado por el polvo de tiza muestra a las claras que no es de los más favorecidos con los cambios económicos que vive la Isla, ni siquiera con el reciente aumento de 200 pesos que recibió por atender a 27 niños de tercer grado.

En enero pasado, la Resolución 31 del Ministerio de Educación decretó un aumento selectivo de sueldo entre 200 y 250 pesos para aquellos docentes que tienen una mayor cantidad de estudiantes en el aula que lo normado en la educación primaria. En el caso de preuniversitario y la secundaria básica los maestros que impartan más de un programa lectivo también reciben un estímulo en metálico.

"El dinero no es lo principal en la vida, sino la realización y eso me lo da mi profesión", dice con un orgullo este maestro "emergente" de 29 años, graduado en los años en que la ausencia crónica de docentes hizo a Fidel Castro lanzar su Batalla de Ideas y graduar a miles de jóvenes como docentes con apenas ocho meses de formación.

[[QUOTE:El Ministerio de Educación decretó un aumento selectivo de sueldo entre 200 y 250 pesos para aquellos docentes que tienen una mayor cantidad de estudiantes en el aula que lo normado]]En aquel entonces el anzuelo utilizado por el Gobierno fue la exención del servicio militar obligatorio y la posibilidad de obtener una carrera universitaria en la facultad de humanidades sin pruebas de ingreso.

La mayoría de los jóvenes que iniciaron el proyecto se marcharon tras los primeros años de esfuerzo en una de las profesiones peor remuneradas del país.

Los daños en la calidad educativa provocados por la falta de preparación de esos docentes emergentes aún están por medirse, aunque con la llegada de Raúl Castro al poder en 2006, ese, como el resto de los programas de la Batalla de Ideas cayó en el olvido.

"En enero nos subieron el sueldo. No lo quieren llamar aumento de salario porque solo afecta a quienes tienen más de 25 muchachos en el aula, pero al menos es algo", dice.

A comienzos de siglo Cuba se propuso mantener una matrícula de 20 alumnos por aula. El déficit crónico de docentes y el éxodo de profesionales a otras esferas mejor remuneradas impidió que tal propósito se mantuviera.

"Durante años he hecho ese mismo trabajo y no me lo remuneraban", lamenta Adrián.

"El sindicato de trabajadores solo funciona para marchar los primeros de mayo en la plaza. Jamás exigen nada".

Adrián tiene un sueldo de 570 pesos, unos 23 dólares. Vive con su madre, maestra jubilada de 68 años, y es el sostén del hogar. Su salario "no le alcanza", confiesa, por lo que a escondidas vende golosinas entre los alumnos a la hora del recreo.

"Si no fuera por eso, no podría llegar a fin de mes", asegura. "A fin de cuentas, a nadie le alcanza el salario en Cuba".

[[QUOTE:El salario medio de los profesionales de la educación apenas se ha incrementado en los últimos años. En 2013 era de 512 pesos, dos años después, de 537 pesos]]Los docentes no pueden realizar actividades comerciales en las escuelas, pero muchos directivos hacen la vista gorda para evitar perder los pocos maestros experimentados que les quedan.

"Dicen que en algunas provincias, como Matanzas, a los docentes les venden productos alimenticios a un precio subsidiado. Si al menos hicieran eso aquí, no tendría que vender caramelos", agrega.

El salario medio de los profesionales de la educación apenas se ha incrementado en los últimos años. En 2013 era de 512 pesos, dos años después, en 2015, los datos oficiales confirman que el salario medio es de 537 pesos, unos 21 CUC, al mes.

El salario real actual, una vez deducida la inflación acumulada, equivale a apenas el 28% del poder adquisitivo de 1989, según cálculos del economista Carmelo Mesa-Lago.

Su madre, Elisa, recuerda los años en que comenzó como maestra Makarenko (método colectivista creado por el pedagogo ruso del mismo nombre) en los años 60 y dice que las dificultades de ahora no son nada comparadas a lo que le tocó vivir a su generación.

"Nosotros ganábamos 87 pesos al mes y para ser maestro tenías que subir al Pico Turquino y educar en lugares apartadísimos. No hay nada como enseñar, eso es enseñar a la persona a volar. Es la mejor profesión del mundo. Si algún día pudiera volver a nacer sería maestra nuevamente", dice.

En el pasado curso 2015-2016, hubo 4.218 docentes menos en comparación con el año anterior. La tendencia se viene acentuando desde el curso 2008-2009 en que las estadísticas oficiales comienzan a reflejar la hemorragia masiva de educadores.

"A pesar del salario que tienen los maestros y de las condiciones de trabajo en las que desempeñan su labor, son bastantes los que permanecen en sus puestos. Un cochero de la ciudad gana en una semana el sueldo de un profesional de la educación en un mes", dice Elisa.

La docente recibe una jubilación de 230 pesos al mes, unos 9 CUC. En las tardes tiene un pequeño grupo de seis niños a los que repasa por el precio de 2 CUC mensuales.

"Lo hago para ayudar a mi hijo. Tenemos que pagar el refrigerador, y la vida se ha vuelto muy cara: un litro de aceite cuesta casi un cuarto de mi jubilación, y de la leche ni hablemos. Por suerte tengo una úlcera y me dan leche de dieta", dice la maestra.

Adrián recoge cada tarde las 27 libretas de sus alumnos para revisarlas con detenimiento y corregir los errores ortográficos. Jhonatán, "un javaito (afrocubano) que se le escapó al diablo", lo ayuda a llevarlas hasta su casa.

"Ese niño con nueve años tiene a su madre presa porque era jinetera. Vive con su papá, que es alcohólico y lo golpea frecuentemente. Las únicas muestras de cariño que recibe son en la escuela", comenta Elisa.

"Ser maestro no es rentable pero te enseña a amar", dice emocionada la maestra jubilada. "A veces Adriancito le compra hasta los zapatos porque el niño no tiene con qué ir a la escuela".

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Cuba Searches for its "Lost" Money
April 11, 2017
By Eileen Sosin Martinez* (Progreso Semanal)

HAVANA TIMES — In my neighborhood, the story about Juan the butcher, who
took a detour with a truck full of minced meat, sold it and then left
the country, is famous. "It's a good thing he left," a neighbor warns,
"because if he was still here, people would have got their hands on him…
and they would have killed him." But, Juan's story belongs to a greater
narrative.

Days later, several markets in the city closed, among them the
Almendares Shopping Center (on 41 and 42 Streets) and the one on 51 and
26 Streets. Salespeople responded "Inventory check" or "Public Health
inspection" in a bad mood, and it's hard to believe them. For example,
at the Carlos III shopping mall, the rumor mill has it that the
inspection found adulterated and repackaged products, expired food items
on sale, price distortion… the real reason why these places have been
closed. The shit hit the fan, people usually say.

In late January, some results from the latest National Check of Internal
Controls were published, namely, losses of over 51 million CUC and over
90 million CUP (Adding up to over 55 million USD), just at
government-run busniesses in Havana alone.

The numbers come with exclamation marks: 51 million CUC and 90 million
CUP, lost or undeclared, in a country which came face to face with a
recession (-0.9% of GDP) last year, something which hasn't happened in
23 years.

It's barely reassuring that the capital's Head Comptroller, Miriam
Marban, explained that not everything is a result of crime, and adds
other reasons for the missing revenue, such as "production and sale
targets not being met" and "accounts for charging and paying."
Regardless, the statistics are scandalous.

The anti-corruption fight in Cuba took center stage with the opening of
Cuba's Comptroller General Office several years ago, one of the first
steps in updating the economic model. According to lawyer Michel
Fernandez Perez, its creation is the most important structural change in
the Cuban political system after the 1992 reforms.

Controls, controls…
"This institution will play an essential role in upholding order,
economic discipline, internal controls and tackling any cases of
corruption head-on, as well as the causes and conditions that might
encourage any leader or public servant's negligible and criminal
behavior," President Raul Castro stressed at the Cuban Parliament in
August 2009, when Cuba's Comptroller General's Office was approved.

This institution responds directly to the National Assembly of the
People's Power and the State Council, and its purpose is to help them in
carrying out "the highest supervision of State and Government bodies."

Taking this concept into account, Fernandez notes that the authority of
the Cuban Comptroller General's Office is above the government and every
executive-administrative apparatus; it is only subordinate to the most
important institutions of power.

In spite of this hierarchy, the Comptroller Office doesn't form part of
the country's constitutional framework. "Maybe from a legal-formal
viewpoint, it would have been better to have reformed the Constitution
(so as to introduce it)," the lawyer highlighted. This plus the
existence of the self-employed, non-agricultural cooperatives, dual
citizenship and other economic and political realities, remind us that
the Constitution does indeed need to be changed.

Cuba's armed forces may be audited, complying with a special disposition
in the law governing the Comptroller's Office, if the country's
president requests it and when he deems it to be timely.

Meanwhile, they are governed by their own internal control regulations,
and need to inform the Comptroller General about their activities at
least once a year.

[Editors Note: Much of Cuba's tourism industry is run by the Armed
Forces or contracted out to foreign companies. The same goes for
construction.]

Something similar happens in the case of the Communist Party
organizations and its related social and mass organizations; as well as
the National Assembly, State Council and Council of Ministers; the
Supreme Court and the Attorney General's Office. Their economic and
administrative dependencies are auditable, provided that the highest
authorities from these same institutions, or the State Council, request it.

When an audit ends, a document is drawn up which is then made public to
employees. That is to say, they only receive information about what has
happened. The Comptroller's Office complies with the functions that it
has been assigned, according to the law. However, dialogue and worker
participation don't really work in practice.

Cuba is a signatory of the United Nations Convention against Corruption,
a document it signed in 2005 (two years after it was created) and
ratified in 2007. Cuban Audit Regulations are in sync with International
Standards of Supreme Audit Institutions (ISSAI).

However, the critical factor which distinguishes the National
Comptroller's Office from its equivalents across the world is its lack
of public information. While in other countries it's normal for these
institutions to put up the findings of their investigations on their
website, here ordinary citizens don't find out anything, only skeleton
reports in the media, which lack statistics and are all too general.

This results in the inspection process being incomplete. By law, the
Comptroller is obliged to inform those who were subject of the
inspection, labor unions and high-ranking figures of its results and
recommendations. That's been made explicitly clear. So who is
responsible for informing the general public?

We're talking about monitoring the State's resources – read here, our
resources. As such, the logical thing is that we know, in excruciating
detail, the inspections findings and what measures were taken. Without
detailed and timely information there isn't any popular control or real
citizen participation.

Real public participation
One of the alleged causes of irregular accounts lies in the impoverished
economic situation Cuba is experiencing. "When workers are paid a
dignified salary which they can live off, I'm sure many of these cases
of corruption will disappear," claimed somebody in the comments of
Escambray newspaper.

Nevertheless, "although you can understand that we have problems which
affect Cuban people's everyday lives, as a matter of principle, we
cannot accept that this leads to people committing illegal activities,"
stressed Vice-President Miguel Diaz-Canel, during the closing ceremony
of the first International Audit and Control Workshop (2014) in Havana.

On the other hand, there are also those who have just wanted to get
rich. The Comptroller General, Gladys Bejerano, has stated that the key
motive continues to be "deviating resources" to sell them illegally for
illicit gain."

In both cases, the moral crack of those who say they are "fighting"
(luchando), "inventing" "resolving" as if that was positive… when they
should be saying that they are stealing, is commonplace.

Not by chance, the last two Internal Control inspections focused on the
extremely important sectors and processes for current change:
decentralizing State business operation, measures to "tackle" the aging
population, granting subsidies to the population, non-agricultural
cooperatives and the application of performance based salaries at State
businesses. Going beyond companies, the Comptroller Office is
responsible for verifying the ethical conduct of State managers and leaders.

We don't know much else about the millions lost at the beginning of this
article: "severe measures" were applied to nine managers; and 114
officials and employees were sanctioned with "lesser disciplinary
measures", because of their collateral responsibility. That's it.

The fact that the law has a chapter called "About popular participation"
gives us some hope. "It's society who has to control the public budget,
because we are the ones controlling what we spend," commented the
director of Budget Implementation at the Ministry of Finance and Prices,
Jesus Matos.

He's right; I completely agree. However, for that to happen we need
information, transparency and the real capacity to involve ourselves and
participate. There can't be socialism (much less a prosperous and
sustainable socialism) if workers don't participate.

Source: Cuba Searches for its "Lost" Money - Havana Times.org -
http://www.havanatimes.org/?p=124670 Continue reading
'We have an advantage. We're not scared.' A former political prisoner to
run in the 'elections'
YUSIMÍ RODRÍGUEZ LÓPEZ | La Habana | 12 de Abril de 2017 - 12:10 CEST.

'We will take the voter's voice wherever necessary', says José Díaz Silva.

For his anti-Government activism José Díaz Silva has received four jail
sentences totaling 16 years. He is the leader of various internal
dissidence organizations, and frequently ends up in jail. Now he plans
to be a candidate to serve as a Poder Popular (national assembly)
delegate, running on the #Otro18 independent platform, exercising his
right, as stipulated in the Constitution, to elect and to be elected.

Never before had he thought about taking a step of this type. "I do not
belong to the CDR, nor did I use to vote. Years back, we wanted to be
observers. We went here to the Electoral Board close to here, and they
threw us out. I will run here and now because we want to define the
difference between their [pro-Government] candidates and ours," he
explains. In this way, we will not change the system, but we will act as
spokespeople for the community, which complains about its lack of say.
We know that they will (...) describe us as delinquents and
contrarrevolutionaries. They also claim that we are paid by the Empire.
A lie, and they know it," says Díaz Silva.

"I get help from my family in the US: two children (also former
political prisoners, for writing 'down with Fidel', as stated in their
court records), five siblings, and my mother. My wife has five siblings
there. There I have friends there who want to see a free and democratic
Cuba. They help human rights organizations and political prisoners. They
send food," he explains.

Díaz Silva is the president ofOpositores por una Nueva República,a
national delegate of the Movimiento Democracia, a national coordinator
of the Orlando Zapata Tamayo Frente de Resistencia y Desobediencia
Civil, and one of the coordinators of the Democratic Action Unity Bureau
(MUAD).

"The way you entered through, I clear it with a mower I brought from the
United States. Where is the money assigned for that? It is robbed by
Áreas Verdes, Comunales, the municipal government. They report that the
highway is kept clean. But it is cleaned by a human rights activist," he
explains.

"We want to know where the budget assigned to each municipality goes,
which comes from taxes," he affirms.

He is already suffering retaliation for his intention to run for office
in his district.

"They have threatened us, telling us that they could easily tie us up in
the courts, which would prevent us from exercising our right. Manuel
Velásquez Licea and Eduardo Herrera Hernández, also candidates, have
been incarcerated for the past six months", he explains.

"On Tuesday, 28 March, at 4:35 a.m., they knocked on my door. They came
to conduct a search. The paper indicated 'electronic equipment and
others.' To make it legal, they have to look for something specific. The
witnesses were people they have used before to carry out acts of
rejection, brought from Santiago de las Vegas. This is a violation, as
the witnesses must be from the community," he complains.

"I told them to wait, as I was going to get cleaned up. They kicked the
door in. They injured my hand and fingers, throwing me against the wall.
My head was swollen, but it subsided. I bled from my nose. They
handcuffed me. They burned our brochures. They took books, legal
documents (like sentences), two laptops, a mini laptop belonging to my
daughter, and another to my granddaughter, a disk drive, CDs; money,
mine and my daughter's; two chains worth some 1,200 CUC, my pressure
gauging device, two little short-wave radios, a printer, a television
set antenna, a large television set that my son bought and that entered
legally, through Customs. They left the one in the living room. They
broke the door to my daughter's room, to which I do not have a key. She
came when the neighbors told her, and they wouldn't let her in. From the
refrigerator they took a tin of Spam, packages of noodles, six or seven
bars of chocolate, and two of peanut butter, sent for the prisoners," he
explains.

"The police officers' ID numbers were 29140 and 29113, two captains. And
lieutenant 29156. There was an official from the MININT who, while the
search was carried out, lit up a cigarette. I told him that he was
showing a lack of respect, that in my house nobody smoked. He went
outside to smoke, very annoyed, and when he returned he said to me: 'you
people, for us, you are animals, dogs, and we are going to do away with
you.' I asked why he didn't say that on television, so that the people
could know their position. He responded: 'that's just what you'd like.'"

Díaz Silva says that he was taken to Santiago de las Vegas. The
authorities, he indicates, made eight copies of what they took from his
house, but did not give him one.

State Security agents Bruno and Raymo, who had threatened him before,
said to him: 'Have you seen how what we said is happening?'" the
activist recalls.

"The police fined me for handling stolen goods. They let me go the next
day, a 6:00 in the afternoon. Here there are no laws. They could kill us
and nothing would happen."

Do you think any members of your community will dare to nominate or vote
for you?

A family told me that they were going to nominate me. But it remains to
be seen, as they can take measures against the family… but residents
told me that I can count on their votes, and I think that they will dare
to follow through. When the Police entered my house, some neighbors
expressed their indignation to me. It was they who alerted my daughter.
And they are not dissenters.

Many presidents of the CDR and women with the Federation (FMC) approach
us, as dissidents, to tell us that we have their votes." There are even
police who tell us to "continue fighting, because you are right. They
see that what the regime says, that we are delinquents, is a lie.

How did Fidel and Raúl deal with this? With force. They killed. They
killed police heads, informers. It is in the documentaries that they
broadcast. We don't do those things. We are pursuing what Fidel Castro
claimed he wanted in History will Acquit Me: a state based on the rule
of law.

Traditional delegates, many eager to work, face barriers, like the lack
of resources. Will a dissident be able to do more for the community?

We don't promise anything, and we don't have conditions. After all, the
system is our enemy. But we will take the voice of the voter wherever it
is necessary. The community's vote will give us the right us to demand
solutions to problems before bodies. In this way we have an advantage,
because we are not scared, and we know the laws a little better.

In spite of your intention to run, you say that the way to remove the
Castros' Communist regime from power is with people in the streets.

They will always look for mechanisms to thwart anything that we do. We
have the example of Oswaldo Payá. It was necessary to change the law,
because he presented the signatures. I was a promoter of the Varela
Project. When it reached [the National Assembly], they said that the
Cuban socialist system was irrevocable, and the Constitution said so.
They mocked what they themselves had written, because they wrote that
Constitution and Penal Code. Now they will do the same thing, but this
is a way to tell the people that we have the right to change this
through peaceful channels.

Source: 'We have an advantage. We're not scared.' A former political
prisoner to run in the 'elections' | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1491991825_30312.html Continue reading

El martes el monopolio estatal de las Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) puso en funcionamiento una "nueva oferta en su gestión comercial" para las recargas desde el extranjero que según anunció el periódico oficial Invasor apenas estará abierta hasta el 13 y disminuye el monto mínimo a 15.00 CUC sin duplicar el saldo como en modalidades anteriores.

La "promoción" lo que trae nuevo es que la "bonificación" consistirá en 20 minutos y 20 SMS.

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