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CUC

El Estado vuelve a demostrar su talento para el desastre Continue reading
Cubanas y cubanos recorren las calles y se detienen en cualquier chinchal improvisado, buscando alguna “bobería” con que “matar” el regalo Continue reading
Tarea doblemente difícil en Cuba por el desabastecimiento y los altos precios Continue reading
Los cubanos seguimos en cola mientras los comercios permanecen desabastecidos y la reventa prosigue su cauce Continue reading

Yoani Sánchez

En las entidades regionales que proliferan en América Latina existe una clara línea divisoria a partir de su postura hacia la Plaza de la Revolución de La Habana. En esa “sopa de siglas” hay entidades contrarias al castrismo, otras apáticas y muchas cómplices. En este último bloque se ubica la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

La Cepal ha sido por años una cómoda compañera de ruta para el Gobierno cubano, apoyando su gestión, validando sus engordadas cifras y callando cualquier crítica. Una actitud que le gana elogios oficiales y continuos recibimientos con alfombra roja, al estilo del ocurrido esta semana durante el XXXVII Periodo de Sesiones del organismo realizado en la Isla.

La cita, en la que participó el secretario general de Naciones Unidas, António Guterres, fue el marco para traspasar la presidencia pro témpore de la Cepal a manos de Cuba. Gran ironía, para un país que vive una prolongada crisis económica y donde los datos reales de la pobreza se adulteran o censuran.

Con la incorporación de La Habana al liderazgo es de esperar entonces que la Cepal mantenga el apoyo escorado hacia los populismos de izquierda que ha tenido hasta ahora.[[QUOTE:La Cepal ha sido por años una cómoda compañera de ruta para el Gobierno cubano, apoyando su gestión, validando sus engordadas cifras y callando cualquier crítica]]El nuevo presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, no perdió la oportunidad de tantos altos funcionarios y periodistas que arribaron a la Isla para la ocasión y en su primer discurso en un foro de carácter internacional coló algunas frases grandilocuentes, como asegurar que el Gobierno no va a dejar “a ningún ciudadano desamparado” y que no aplicará “terapias de choque”.

A la misma hora que el mandatario hacía esa afirmaciones, miles de habaneros iban de un lugar a otro de la ciudad en busca de algo que comer, en una nación donde cada día el desabastecimiento de alimentos se agrava y los salarios se vuelven más simbólicos. Por un lado Díaz-Canel prometía protección y, por otro, la realidad de los más ancianos y la población negra y rural, seguía marcada por la premisa del “sálvese quien pueda”.

Un sistema que mantiene unos sueldos promedios que no superan el equivalente de 30 dólares al mes, pero vende en sus tiendas estatales un litro de aceite a más de 2,50 dólares, hace mucho tiempo que dejó desamparados a sus ciudadanos, se estableció como un depredador insaciable de su fuerza de trabajo, un voraz capataz de su tiempo y un despiadado explotador.

Datos estos que la Cepal prefiere tapar, mientras su secretaria ejecutiva, Alicia Bárcena, pierde toda la objetividad que su cargo requiere para afirmar que Cuba es un ejemplo y que ha “construido caminos alternativos”. A la par que difunde como reales, unos logros en el campo de la educación y la salud públicas que no ha podido comprobar, pues solo la pasean por las escenografías destinadas a turistas y organismos extranjeros.[[QUOTE:Un sistema que mantiene unos sueldos promedios que no superan el equivalente de 30 dólares al mes, pero vende en sus tiendas estatales un litro de aceite a más de 2,50 dólares, hace mucho tiempo que dejó desamparados a sus ciudadanos]]Con una mansedumbre escandalosa, Bárcena ha pasado a ser una vocera del castrismo, una repetidora de verdades a medias, campañas desinformativas y garrafales omisiones. Al condenar el embargo económico estadounidense sobre la Isla y no hacer mención al bloqueo de las libertades que mantiene el Gobierno sobre la sociedad, la funcionaria deja en evidencia su poca profesionalidad para ejercer tan importante puesto.

¿Por qué no aprovechó la oportunidad frente al micrófono para demandar a Díaz-Canel para que destrabe la entrega de licencias al sector privado que están frenadas desde agosto pasado? Resulta incomprensible que el rostro de la Cepal quede mudo ante los males que provoca la dualidad monetaria y las distorsiones financieras que la convivencia del peso cubano (CUP) y el peso convertible (CUC) genera en los datos económicos de la Isla.

Entre abundantes cócteles, glamorosos recibimientos y refinadas recepciones, la Cepal ha terminado por acercarse a los grupos en el poder en lugar de a los ciudadanos, prefiere la banda musical de los palacios de gobierno que el traqueteo real de las calles. Optó por ser arropada por regímenes autoritarios antes que cuestionar el doloroso impacto que causan en la gente de a pie sus descabelladas políticas de centralismo y estatización.

En esa sopa de siglas que conforman los organismos que han procurado aunar, representar y definir el rumbo de América Latina, hay cinco penosas letras (Cepal) que perdieron definitivamente el rumbo.

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Pérez Coyula

En el amplio Salón de los Embajadores del hotel Habana se inauguró este martes el Torneo Internacional de Ajedrez Capablanca In Memoriam con una ausencia que ha desviado la atención de los tableros. El maestro Leinier Domínguez sigue dominando las conversaciones a pesar de no estar presente en el más importante certamen ajedrecístico de la Isla.

La 53 edición del evento regresó al emblemático alojamiento habanero, en la esquina de las calles 23 y L, aunque las dos últimas entregas tuvieron lugar en el Barceló Solymar-Arenas Blancas de Varadero. Este retorno a los orígenes recupera la sede en la que nació el clásico latinoamericano del juego ciencia en la década de los 60 del siglo pasado.

El balneario matancero probó ser una mal elección que derivó en una pobre concurrencia de público, dada la distancia y también presentó problemas con el alojamiento y transporte de los participantes. De ahí que la decisión de la Comisión Nacional de volver la capital haya sido ampliamente celebrada por la comunidad ajedrecística.[[QUOTE:El balneario matancero probó ser una mal elección que derivó en una pobre concurrencia de público, dada la distancia y también presentó problemas con el alojamiento]]Comentarios del tipo “en La Habana cualquiera tiene una tía y es muy fácil llegar a la sala de juego” o “Varadero estaba difícil y todo era caro”, fueron abundantes en la jornada inicial del Capablanca mientras se hacían formales las inscripciones de los ajedrecistas en competencia.

Entre saludos, reencuentros y partidas casuales, los asistentes perdonaron los errores organizativos, aunque a muchos les tocó quedarse hasta pasadas las 10 de la noche a la espera de que se les aprobara su participación. Todavía a medianoche no se habían confirmado todos los participantes.

Para mitigar las largas horas de espera, nada más atractivo que comentar el tema de moda: la ausencia por segundo año consecutivo del Gran Maestro (GM) Leinier Domínguez. Según la información divulgada por la prensa nacional, a inicios de 2017 el número uno de Cuba pidió un año sabático para resolver “problemas personales”.

Sin embargo, al término de ese período, Domínguez no se sumó a la nómina del Capablanca y causó baja temporal de la preselección nacional, una situación que lo alejó definitivamente de formar parte en la Olimpiada Mundial de Batumi, Georgia, en septiembre próximo.[[QUOTE:Domínguez no se sumó a la nómina del Capablanca y causó baja temporal de la preselección nacional, una situación que lo alejó definitivamente de formar parte en la Olimpiada Mundial de Batumi]]“Él se ha mantenido en contacto con nosotros y ha ratificado su decisión de no defender nunca otra bandera que no sea la cubana”, aclaró entonces el comisionado nacional Carlos Rivero, pero el Ídolo de Güines lleva un año residiendo en EE UU, alejado de las competencias y colaborando con el portal en español de la popular página chess24.

Ahora Domínguez se encuentra en un limbo similar al del villaclareño Yuniesky Quesada número 3 del ranking nacional, que fue cesado de la preselección en abril de 2017. El joven ajedrecista también apeló a motivos personales para terminar aceptando un trabajo como entrenador en EE UU, algo que las autoridades deportivas de la Isla no han visto con buenos ojos.

Con dos de los tres mejores del país fuera del torneo, el grupo Élite del Capablanca luce como el de más bajo perfil de los últimos años. Los 6 GM en liza discutirán por el trofeo acompañado de 2.000 CUC que alcanzará el primer puesto en el sistema de todos contra todos a doble vuelta.

Como claro favorito arranca el estadounidense Samuel Shankland (2.701), el único que repite la participación del año pasado cuando obtuvo el segundo lugar. El ajedrecista llega a poco de haber obtenido, hace solo dos semanas, una victoria en el fortísimo Campeonato de Estados Unidos.[[QUOTE:Para lograr coronarse, Shankland tendrá que superar al español de 23 años David “el niño” Antón Guijarro (2.646) conocido por trabajar en su ajedrez 7 horas diarias desde el último año]]Para lograr coronarse, Shankland tendrá que superar al español de 23 años David “el niño” Antón Guijarro (2.646) conocido por trabajar en su ajedrez 7 horas diarias desde el último año; al legendario ruso Alexey Dreev (2.648) de 49 años y su compatriota 20 años más joven Aleksandr Rakhmanov (2.635), y a los representantes nacionales Lázaro Bruzón (2.664) y Yusnel Bacallao (2.594) de 35 y 30 años respectivamente.

Los jugadores dispondrán de 90 minutos para 40 jugadas más 30 minutos para el resto de la partida con un incremento de 30 segundos por jugada desde la jugada 1. En la ronda inaugural se enfrentarán: Antón-Bruzón, Bacallao-Dreev y Rakhmanov-Shankland, siempre los primeros con blancas.

Mientras tanto el Grupo Abierto contará con alrededor de 160 jugadores de 14 países aunque unos 120 serán cubanos por lo que la participación foránea se ve grandemente reducida respecto a otros años. Tomarán parte cerca de 20 GM y más de 100 jugadores titulados que competirán por el Sistema Suizo a diez rondas.

Entre las novedades del torneo se cuenta la retransmisión en vivo de las partidas del grupo Élite en internet y la competencia infantil “En busca de un Capablanca” con niños de hasta 15 años en la que se espera participación extranjera.

Este año el “Capa”, como lo llaman los seguidores, no solo deberá despejar la duda de quién se unirá a Bruzón, Bacallao y al campeón nacional Yuri González para completar los dos puestos restantes para el equipo olímpico, sino la gran pregunta de si podrá salir adelante sin el icónico Leinier Domínguez, el nombre más mencionado en la primera jornada.

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"Se aprecian faltantes" en algunas provincias del país Continue reading

Zunilda Mata

Hasta hace tres meses nadie en la familia de Yuliet Barrios sabía ubicar Guyana en el mapa, algo que cambió cuando Estados Unidos trasladó los trámites de visado de inmigrantes cubanos hacia ese país sudamericano. El viaje a Georgetown es ahora el primer paso para que miles de familias en la Isla cumplan su sueño de emigrar al norte.

"Al principio los trámites para visas de inmigrantes se hacían en Colombia pero eso fue una mala decisión del Gobierno estadounidense porque ese país exige un visado a los cubanos", opina Barrios, madre de dos niños y casada con un camagüeyano que lleva casi una década en West Palm Beach, Florida.

Largas colas, colapsos y numerosas entrevistas consulares perdidas en Bogotá porque los convocados no pudieron llegar a tiempo generaron un clima de malestar e incertidumbre a la hora de viajar a suelo colombiano para los trámites migratorios.

[[QUOTE:Washington optó por el traslado de los trámites a Guyana teniendo en cuenta "la disponibilidad de vuelos" y de "funcionarios para adjudicar los casos"]]Washington optó por el traslado de los trámites a Guyana teniendo en cuenta "la disponibilidad de vuelos" y de "funcionarios para adjudicar los casos". Asimismo, el hecho de que los ciudadanos cubanos no necesiten visado para viajar a ese país sudamericano facilita enormemente la situación a los solicitantes.

La pequeña nación, excolonia británica, permite a los cubanos permanecer hasta 90 días sin visa en su territorio, lo que la ha convertido en destino ideal para las mulas que van a comprar insumos que importar a la Isla, pero también en trampolín para los que quieren emigrar hacia otros puntos del continente.

"Cuando nos enteramos del cambio fue como si se despejara el cielo, porque la situación en la embajada de Colombia era muy caótica y las colas duraban días", cuenta Barrios que llegó a tener una cita en esa sede consular pero supo del cambio a Guyana mientras esperaba.

En enero pasado, un funcionario del consulado colombiano en Miami contó a 14ymedio las dificultades que atravesaba la sede diplomática para procesar todas las solicitudes. "Estamos atendiendo diariamente a un número de personas muy superior a lo normal. Generalmente llegan sin cita y piden ser atendidos en un período de tiempo muy corto", lamentó.

La prensa oficial rechaza la nueva política de la Casa Blanca por las incomodidades que ha provocado la salida de buena parte del personal diplomático estadounidense de la Isla y el cierre de las funciones consulares.

Este lunes el periódico Escambray de la provincia Sancti Spíritu pidió opinión a sus lectores sobre qué motivos consideraban que estaban detrás de la decisión del Gobierno estadounidense para cambiar la sede de tramitación de visas hacia Guyana. A media mañana, más de 1.000 lectores habían respondido y el 44% había elegido la variante positiva: "para facilitar el acceso a los servicios, porque Guyana no exige visa a los cubanos".

El resto de las opciones, además de "no sé", eran "añadir nuevas tensiones a las relaciones entre Cuba y Estados Unidos"; "mantener la inestabilidad en el proceso de emigración legal estipulado por ambos países" o "continuar obstaculizando el flujo migratorio".

La agencia estatal Havanatur ha aprovechado la subida de la demanda en los viajes a Guyana y desde el pasado 13 de abril vende billetes de avión, de ida y vuelta, para salir desde Santiago de Cuba, Camagüey y La Habana a un precio que alcanza los 799 CUC para los adultos y 116 CUC para los niños.

"Es caro pero, ¿qué vamos a hacer si no hay otra opción y ya mi familia ha perdido tanto dinero en esto que no hay vuelta atrás?", se pregunta Jorge, un habanero de 47 años que aún no ha podido salir de la Isla con su esposa y tres hijos que emigraron a EE UU hace un lustro.

[[QUOTE:Havanatur ha aprovechado la subida de la demanda y vende billetes de avión, de ida y vuelta, para salir desde Santiago de Cuba, Camagüey y La Habana a un precio que alcanza los 799 CUC]]"Me quedé atrás para poder vender la casa y llevarme algún dinero pero tuve tan mala suerte que en medio de eso estalló el escándalo de los ataques acústicos contra el personal estadounidense en La Habana y el consulado cerró sus puertas", lamenta este habanero licenciado en ingeniería eléctrica.

Esta semana la esposa de Jorge ha venido a visitarlo a la Isla para ayudarlo con los trámites de viaje a Guyana. "Es la primera vez que saldré del país y estoy muy nervioso", confiesa. "Mi esposa me acompañará en ese viaje y si todo sale bien antes de fin de año ya estaré en Estados Unidos".

Por delante le queda todavía resolver el alojamiento en Guyana pero "eso no es difícil porque hay muchas opciones baratas", explica.

Guyana es también una ruta frecuente hacia Chile y Uruguay, países que tras el final de la política estadounidense de pies secos/ pies mojados se han convertido en un destino migratorio para los residentes en la Isla.

En Guyana, Yorvis Junco se dedica a organizar estancias breves, con alojamiento, alimentación y transporte incluido para sus compatriotas. "Llegué aquí con la intención de seguir rumbo a Miami pero un día me desperté con que ya no era tan fácil entrar a Estados Unidos y me he ido quedando", cuenta a través del correo electrónico.

[[QUOTE:Guyana es también una ruta frecuente hacia Chile y Uruguay, países que tras el final de la política estadounidense de pies secos/ pies mojados se han convertido en un destino migratorio para los residentes en la Isla]]"Mi esposa y yo nos estamos dedicando ahora a ayudar a los cubanos que llegan aquí y les hacemos un paquete barato de alojamiento y asesoría, porque muchos nunca han viajado y se sienten bastante perdidos", aclara. "Recogida en el aeropuerto, una tarjeta SIM local y una habitación limpia y segura, además de comida bien hecha", oferta el matrimonio. "Hacemos de acompañantes para llegar al consulado y hasta de traductores si hace falta, por un precio módico", indica Junco.

"Desde Guyana los cubanos pueden esperar la aprobación de la visa de inmigrante y salir desde aquí mismo hacia Estados Unidos", precisa, pero advierte que deben tener cuidado para que no venzan los 90 días y sean deportados tras ser detectados por las autoridades.

"Por eso es importante que tengan la capacidad de permanecer un tiempo aquí, de manera segura y sin riesgos".

El río revuelto de las entrevistas consulares ha sido para este inmigrante "una oportunidad de levantar este pequeño negocio". Junco advierte, no obstante, de que Guyana también puede ser un sitio peligroso. "Hay redes de traficantes que les prometen llevarlos hasta Estados Unidos pero muchas veces es mentira y les terminan quitando el dinero".

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Ha anunciado el monopolio de comunicaciones cubano Etecsa Continue reading
“Yony no debía estar preso; él producía carne y leche, comida para el pueblo; presos debían estar los que mandaron a trancarlo" Continue reading

Luz Escobar

A sus 25 años Yimmi Buchillón García ha probado casi todo para ganarse la vida: fue pescador, carpintero y reparador de carrozas de carnaval, pero en Punta Alegre, Ciego de Ávila, "es muy difícil encontrar trabajo", cuenta con desesperanza a 14ymedio. El 25 de marzo zarpó hacia Estados Unidos pero no logró llegar a su destino y fue repatriado al pueblo de donde "casi todos los jóvenes se quieren ir".

Buchillón partió del litoral norte del centro de la Isla, una de las zonas más afectadas por el huracán Irma en septiembre pasado. En el área, muchos residentes sueñan con emigrar para salir de la crisis, pero el fin de la política estadounidense de pies secos/ pies mojados hace que la mayor parte de sus intentos terminen en deportación.

[[QUOTE:El 17,3% de los jóvenes del país en edad laboral no estudia ni trabaja, aunque más de la tercera parte de estos desempleados (37%) asegura que tampoco busca trabajo]]En Punta Alegre, perteneciente al municipio Chambas, los vientos y las inundaciones costeras derribaron 645 viviendas y otras 1.054 sufrieron derrumbes parciales. Aunque el Gobierno se volcó en la reparación de la infraestructura y se otorgaron créditos para rehacer las casas, la vida económica del poblado no se ha recuperado.

"La situación ha empeorado. Yo quisiera quedarme con mi familia, con mi mujer y tener un trabajo fijo aquí, pero es que no aparece nada", explica Buchillón apenas unas horas después de llegar a su casa tras pasar un mes fuera, una parte de ese tiempo en el mar y otra en una cárcel de Bahamas, desde donde fue repatriado.

Según datos de la Oficina Nacional de Estadísticas correspondientes a 2016, el 17,3% de los jóvenes del país en edad laboral no estudia ni trabaja, aunque más de la tercera parte de estos desempleados (37%) asegura que tampoco busca trabajo, una cifra que alcanza los 78.778 jóvenes en todo el país.

Los números podrían ser mayores dado que muchos no reportan su situación, ante la inexistencia de un seguro de desempleo que les permita cobrar un mínimo mientras buscan un trabajo. En las zonas rurales el problema es más grave y buena parte de los jóvenes solo encuentra tareas informales e ilegales con las que mantenerse.

"Antes del huracán tenía trabajo de mensajero en una cafetería, pero era ilegal, sin contrato", cuenta Yoandy Rojas, otro joven residente en Punta Alegre que ha intentado salir ilegalmente del país en tres ocasiones. "Desde septiembre este pueblo ha sido tomado por la policía así que no se mueve ni una mosca fuera de la ley", explica.

La zona, con poco desarrollo agrícola, depende fundamentalmente del mar y del paso de los turistas que van hacia los cayos, al norte de Ciego de Ávila. "Hay pueblos donde la gente vive más del negocio del turismo, pero los extranjeros no llegan mucho aquí y además en los últimos meses ha disminuido también el turismo", asegura.

"Aquí el turismo es el centro de todo", explica Dielsy Hechevarría, que trabaja como guía informal en la zona y regenta junto a su madre dos habitaciones de alquiler. "Si no hay extranjeros no hay trabajo", sentencia la joven que ahora valora la idea de emigrar hacia La Habana en busca de otras posibilidades. "Este pueblo no tiene futuro", concluye.

En Punta Alegre, Buchillón se ganó un tiempo la vida como pescador y vendía ilegalmente sus productos a los vecinos y negocios de la zona. La Policía Nacional Revolucionaria (PNR) cortó esa posibilidad con un aumento de los operativos en el litoral. "Acosan a los pescadores y no los dejan vivir", asegura su madre, María de Los Ángeles García León.

El verano pasado, Buchillón fue contratado para reparar las carrozas de los festejos populares. "Me pagaron 150 CUP, unos 7 CUC, por todo el trabajo y solo me alcanzó para comprar los zapatos de la niña que comenzaba la escuela", recuerda. Después de eso no ha vuelto a tener vínculo laboral con el Estado ni tampoco en ningún negocio privado.

García León le ha dicho adiós cuatro veces a su hijo en cada intento de salir del país. El último fue hace apenas un mes, cuando partió junto a otros 12 amigos para intentar llegar a la costa de Estados Unidos. "Aquí hay mucha miseria mucha necesidad y la juventud no tiene vida porque le tienen puesta la soga al pescuezo", describe la mujer.

[[QUOTE:Buchillón asegura que en el lugar se juntaron 34 cubanos, provenientes de varios grupos y que recibieron un tratamiento degradante, una situación que los llevó a iniciar una huelga de hambre]]Los balseros construyeron una embarcación de vela y sin motor, conocida popularmente como chapín, con la que se lanzaron al agua. "Estuvimos cinco días en el mar y había mucho oleaje", recordaba este miércoles Buchillón, todavía adolorido por una infección de garganta y con el pelo revuelto de un náufrago.

El 30 de marzo los guardacostas estadounidenses interceptaron la balsa y trasladaron a sus ocupantes hacia un centro de detención de migrantes en la localidad costera de Flipper, en Bahamas. Después de ser procesados, los 13 balseros fueron llevados a Nassau donde estuvieron 22 días encarcelados hasta su regreso a Cuba.

Buchillón asegura que en el lugar se juntaron 34 cubanos, provenientes de varios grupos y que recibieron un tratamiento degradante, una situación que los llevó a iniciar una huelga de hambre. Pocas horas después de comenzar el ayuno los visitó la embajadora de Cuba en Bahamas, Ismara Mercedes Vargas Walter, para convencerlos de que depusieran la protesta.

Este lunes, finalmente, volvieron a pisar tierra cubana y dos días después Buchillón estaba de regreso en Punta Alegre. "No pienso por ahora volver a intentar salir", reflexiona pero sabe que tiene por delante una tarea casi tan difícil como evadir a los guardacostas o sobrevivir a las olas: encontrar trabajo.

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Mario J. Pentón

El último día de julio de 2006 el noticiero estelar rompió con su habitual monotonía. Carlos Valenciaga, jefe de despacho de Fidel Castro, anunció a Cuba y al mundo que el hasta entonces invencible Comandante en Jefe cedía el poder provisionalmente, tras sufrir un sangrado intestinal. Raúl Castro, su hermano menor, tomó las riendas de la Isla.

Dos años después, sin sorpresas, el segundo Castro fue elegido por el Parlamento a la presidencia del Consejo de Estado y emprendió una serie de reformas para "hacer sustentable" el modelo socialista. Hoy 14ymedio presenta un balance de lo ocurrido en la "era raulista", una década de avances muy acotados y de estancamientos:

1. La batalla contra las "prohibiciones absurdas".

Desde su llegada al poder, el general se mostró pragmático y prometió acabar con las "prohibiciones absurdas". En marzo de 2008 permitió a los cubanos hospedarse en los hoteles, reservados hasta entonces a los turistas internacionales. Ese mismo año se eliminaron las limitaciones para que los nacionales pudieran contratar una línea de teléfono móvil, comprar computadoras y reproductores de DVD.

2. Entrega de tierras en usufructo.

En 2008 el Gobierno autorizó la entrega de tierras estatales ociosas en usufructo a campesinos y cooperativas. Más del 50% de los terrenos cultivables del país se encontraban sin producir y, todavía hoy, Cuba gasta más de 1.000 millones de dólares en importar alimentos para la canasta básica. Tras una década, los resultados han sido mediocres debido a la falta de insumos y a los excesivos controles para comercializar las cosechas.

3. Ampliación del sector privado.

En 2010 Castro dio un impulso al trabajo por cuenta propia y amplió la lista de ocupaciones permitidas fuera del sector estatal. Sin embargo, grandes sectores de la economía siguen reservados al Estado. Las flexibilizaciones potenciaron, especialmente, la renta de habitaciones para turistas, los servicios gastronómicos y la transportación de pasajeros. En la actualidad el número de trabajadores privados supera el medio millón pero la ausencia de un mercado mayorista, los elevados impuestos y la prohibición de importar productos lastran su desarrollo.

4. Los cubanos desembarcan en internet.

Hasta 2009 sólo una pequeña fracción de la población, además de los turistas tenía el privilegio de navegar en internet en la Isla. En 2013 la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba instaló las primeras zonas de navegación wifi, con precios prohibitivos y decenas de sitios censurados. Hoy existen 635 de estas áreas inalámbricas en la Isla y el costo de una hora de acceso es de 1 CUC. Hace un año el monopolio estatal llevó la navegación web a algunas viviendas, pero los cubanos todavía aguardan por el servicio de acceso a internet desde los móviles y que se desbloqueen los sitios censurados.

5. Adiós a las "gratuidades".

Raúl Castro emprendió una campaña contra "las gratuidades", que achacó a la herencia del paternalismo soviético. Bajo su mandato reformó la Ley de Seguridad Social y elevó en cinco años la edad de jubilación, a 60 años para las mujeres y 65 años para los hombres. Además, recortó el número de pensionados y eliminó buena parte de las prebendas adicionales, como vacaciones en casas en la playa o bolsas con alimentos y productos de aseo que recibían miles de empleados estatales.

6. Recortes en salud y educación.

El número de hospitales ha caído en un 32% en la última década y la plantilla de médicos de la familia apenas está cubierta en un 40%. Recortes que resultan más alarmantes dado que el 20% de la población rebasa los 60 años de edad y el país es uno de los más envejecidos de América.

Raúl Castro eliminó el sistema de preuniversitarios en el campo, una de "las joyas de la corona" del fidelismo. Durante su mandato ha tenido que lidiar con el déficit de maestros que al comenzar el curso escolar 2017-2018 ascendía a 16.000 puestos vacantes. La matrícula disminuyó un 32% en la preuniversitaria y aún más en la educación universitaria, que registra una caída del 78%. Muchos jóvenes no quieren seguir estudiando para unas carreras que les ofrecen salarios miserables.

7. La libreta de racionamiento sobrevive.

Desde 1961 los cubanos cuentan con una cartilla de racionamiento que otorga a cada ciudadano una cuota mínima de productos subsidiados por el Estado. Cada año el Gobierno destina unos 2.000 millones de dólares a una estructura burocrática que reparte desde un trozo de pan diario hasta arroz, frijoles, azúcar, sal y café.

Una de las promesas más emblemáticas del raulismo fue la de eliminar la libreta, pero nunca se llegó a cumplir. Aunque el sistema de distribución racionado tiene cada vez menos productos, una buena parte de la población depende de ese apoyo para sobrevivir debido a los bajos salarios, unos 27 dólares al mes. Hoy el poder de compra real de los cubanos equivale apenas al 51,1% del que tenían a finales de los años 1980, antes del Período Especial.

8. Se levanta la prohibición a la venta de casas y autos.

Por décadas en Cuba estuvo prohibida la compraventa de casas, además se limitó la construcción privada y se suprimió el arriendo de viviendas. En 2011 Raúl Castro sorprendió a la nación con una de sus medidas de mayor calado social: la apertura al mercado inmobiliario, un paso importante en un país con 3.824.000 casas, de las cuales el 39% está en un estado regular o malo, según el censo de 2012.

Tres años después llegó la autorización para vender vehículos entre particulares, un privilegio reservado hasta ese momento a dirigentes y militantes. Aunque el mercado privado de segunda mano se ha comportado con mucho dinamismo, la venta estatal no ha tenido éxito debido a los elevados precios. Un cubano que viva solo de su salario oficial necesita trabajar 189 años para comprar un Audi de 2006 en un concesionario oficial, valorado en 70.000 dólares.

9. Fin del permiso de salida.

En enero de 2013 Castro eliminó el permiso de salida del país y permitió que los nacionales viajaran libremente. Desde entonces más de 779.000 cubanos han salido de viaje, de ellos el 79% por primera vez, según cifras oficiales. La eliminación de las trabas para abandonar la Isla propició una nueva crisis migratoria y en siete años hasta el fin de la política pies secos/pies mojados en 2017, Estados Unidos acogió a más de 235.000 cubanos.

Las autoridades, sin embargo, mantuvieron la prohibición de entrada a la Isla a los nacionales residentes en otro país que hubieran mantenido una actitud públicamente crítica con el Gobierno. Además, cientos de activistas y líderes de la oposición no han podido viajar al extranjero bajo el argumento de estar "regulados".

10. Institucionalidad.

Los dos mandatos de Raúl Castro se han caracterizado por una mayor institucionalidad. Tras casi medio siglo de voluntarismo fidelista, el menor de los hermanos trató de robustecer el Consejo de Ministros, que ahora se reúne con una mayor frecuencia.

Tras una pausa de 14 años sin la realización de un Congreso, el Partido Comunista, el único legal en Cuba, celebró durante el raulismo dos congresos, el VI y el VII. En esas citas se aprobaron los llamados Lineamientos, una hoja de ruta para desmantelar la estructura del sistema de corte soviético y abrir la economía al capital foráneo, el turismo y la sustitución de importaciones.

11. Restablecimiento de las relaciones con Estados Unidos.

Después de más de cinco décadas de enemistad, los Gobiernos cubano y el norteamericano asombraron al mundo el 17 de diciembre de 2014 al anunciar el restablecimiento de sus relaciones diplomáticas. El presidente estadounidense, Barack Obama, devolvió a La Habana tres espías encarcelados en su país y Castro hizo lo mismo con dos presos norteamericanos. La Iglesia Católica, por iniciativa del papa Francisco, tuvo un papel central en las conversaciones secretas que mantuvieron ambos estados.

Obama flexibilizó el embargo hacia la Isla, lo que permitió un aumento notable en el número de norteamericanos y cubanoamericanos que visitaron Cuba. También se reanudaron los vuelos entre ambos países y el servicio postal directo. Las remesas, uno de los pilares fundamentales de la economía cubana, han crecido hasta los 3.444 millones de dólares en 2017.

12. Renegociación de la deuda externa y condonaciones.

Entre 2013 y 2016 Cuba renegoció su vieja deuda externa, sin pagar desde que Fidel Castro impulsó a los países en desarrollo a dejar de lado sus obligaciones crediticias en los años 80. Raúl Castro logró la condonación del 90% de la deuda que Cuba adquirió en tiempo de la Unión Soviética y seguía debiendo a Rusia.

Después de una negociación, la deuda de 8.500 millones con el Club de París fue reducida a 2.600 millones de dólares pagables a 18 años. México condonó el 70% de los 487 millones de dólares que había prestado a la Isla y Japón le perdonó casi 1.000 millones de dólares de una antigua deuda en 2014. Vietnam y China también le perdonaron parte de la deuda pero unos montos que no han trascendido.

13. La unificación monetaria, un tema pendiente.

Con la apertura al turismo y el colapso soviético Cuba creó una nueva moneda que dentro de la Isla tiene paridad con el dólar: el peso convertible (CUC), que convive con el peso cubano (CUP) y vale 25 CUP. Desde su llegada al poder, Raúl Castro ha intentado unificar ambas monedas por las distorsiones económicas que provocan, especialmente en el sector empresarial estatal, que se beneficia de una tasa de cambio irreal.

El Gobierno anunció que la moneda que sobrevivirá es el peso cubano (CUP), pero hasta el momento no se conoce la fecha exacta para la unificación monetaria ni cómo quedará el cambio con respecto al dólar una vez que exista una sola moneda.

14. El país no logra atraer la suficiente inversión extranjera ni crecer a un ritmo adecuado.

Cuba necesita una inyección de capitales de al menos 2.500 millones de dólares cada año, y crecer a un ritmo sostenido superior al 4% del PIB, según algunos economistas. Diez años después de asumir la presidencia, Raúl Castro deja el país sin alcanzar esos mínimos. El megaproyecto de Mariel, en el cual Brasil invirtió una suma superior a los 600 millones de dólares, ha tenido un desarrollo lento. El país también ha elaborado diversos catálogos para fomentar la inversión extranjera pero sin mucho éxito.

Bajo el mandato de Raúl Castro, Cuba creció un 2,4% como promedio anual, según cifras oficiales. El salario medio también ha sido elevado desde los 414 (16,5 dólares) hasta los 740 pesos (29,6 dólares), aunque la capacidad de compra del cubano sigue siendo inferior a la de 1989. El Gobierno anunció un crecimiento del 1,5% del PIB en 2018 pero la mayor parte de los estudiosos de la economía cubana no afines al Gobierno no dan crédito a esa cifra.

15. Raúl Castro ante la muerte de su hermano y el descalabro venezolano.

La noche del 25 de noviembre de 2016 en una transmisión en cadena de la televisión nacional, Raúl Castro anunció la muerte de su hermano, quien rigió los destinos de Cuba por casi 50 años. Aunque Fidel Castro ya llevaba apartado una década del poder, continuaba opinando activamente sobre la política nacional e internacional en textos llamados Reflexiones que ocupaban las pocas páginas de los diarios oficiales.

La muerte de Fidel Castro coincidió con el repliegue de los movimientos y Gobiernos de izquierda en la región que proliferaron bajo el amparo de la llamada Revolución Bolivariana de Hugo Chávez (1954-2003), muchas veces a costa de la factura petrolera venezolana. El giro político en Brasil, Ecuador, Chile, Paraguay y Uruguay han dejado solo a Nicolás Maduro, principal aliado de La Habana y la crisis que vive Venezuela ha hecho naufragar las relaciones comerciales entre ambos países. Los envíos de petróleo de Venezuela a Cuba, una de las mayores fuentes de ayuda han caído de 100.000 barriles a menos de 40.000 según Reuters, lo que ha obligado a la Isla a buscar otros suministradores de combustible.

16. Los cambios medulares, a la espera.

Raúl Castro prometió a inicios de 2015 una nueva Ley Electoral (la actual data de 1992), pero esta reforma no se concretó durante su mandato. Algo similar ocurrió con la reforma constitucional que se espera desde hace más de un lustro. La nueva carta magna en preparación mantendrá el papel del Partido Comunista de Cuba (PCC) como "dirigente en la sociedad cubana" y el socialismo continuará siendo "irrevocable", según adelantó en un reciente pleno del partido.

17. La represión hacia los disidentes y líderes opositores se mantiene.

Las detenciones arbitrarias, la confiscación de bienes de trabajo y la descalificación permanente de la reputación de activistas y opositores se mantuvieron en la era raulista. La Comisión Cubana de Derechos Humanos y Reconciliación Nacional contabilizó desde 2010 al menos 52.829 personas detenidas temporalmente o procesadas por motivos políticos. El número de presos políticos en el país supera el centenar.

La Seguridad del Estado se ha valido de las tecnologías también como arma represiva para monitorear el paradero de los disidentes, bloquear sus líneas de telefonía móvil o crear sitios digitales para difamar a los proyectos independientes.

18. Ningún avance en derechos civiles.

Desde la promulgación de la Constitución socialista de 1976 hasta la fecha, la mayor parte de los derechos civiles de los cubanos permanecen conculcados. La libertad de expresión, prensa, reunión, manifestación y asociación se subordina a "los fines del Estado Socialista", lo que en la práctica los limita. En Cuba están prohibidos los partidos políticos y a los candidatos a las Asambleas del Poder Popular no se les permite hacer propaganda o presentar programas de gobierno.

Gracias a las nuevas tecnologías han surgido desde la Isla espacios digitales independientes, como Periodismo de Barrio, El Toque, El Estornudo o 14ymedio pero el Gobierno no reconoce la libertad de prensa y a menudo las fuerzas represivas arrestan y amenazan a los comunicadores. Muchos portales críticos con el sistema permanecen bloqueados en los servidores nacionales.

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¿Fue por una canción Willy Chirino o por la Bienal #00? Continue reading

Luz Escobar

En una ceremonia con tono de performance en la que se mezcló el arte con el protocolo legal de una donación financiera, el artista Reynier Leyva Novo (1983) entregó en la tarde de este jueves los 3.800 CUC que prometió hace pocos días a la #00Bienal, el evento independiente que comenzará el próximo 5 de mayo.

La transacción se hizo en el Museo de Arte Políticamente Incómodo (MAPI), en La Habana Vieja, tras la firma de un documento que certificó la entrega de los fondos de parte de El Chino Novo, como se conoce al creador en la escena artística de la Isla. Antes de formalizar la entrega, el público recibió una hoja en la que se podía leer el concepto de “generosidad”.

La suma donada proviene de una venta realizada al estatal Consejo Nacional de las Artes Plásticas de la obra No me guardes si me muero, en la que Novo guardó en una urna las cenizas de la incineración de los 27 tomos de las Obras Completas de José Martí.

La donación se convierte en un gesto cargado de simbolismo después de que la Unión de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC) advirtiera a sus miembros de que “algunas personas inescrupulosas” están organizando una Bienal independiente tras ser pospuesto el evento oficial previsto inicialmente para 2018.

“Aquí está el efectivo”, anunció en tono protocolario Novo, quien espera que “se use con los mejores fines y que sirva de algo realmente”. El creador calificó la Bienal no oficial como “un proyecto íntegro” y “legítimo”.

Yanelys Nuñez, curadora de la cita alternativa, definió la donación como “un acto de valentía y de suma entrega”. Los organizadores deberán “declarar abiertamente en la web de la #00Bienal y demás redes sociales la distribución y uso de los fondos recibidos” y velar por la transparencia de su uso, según lo acordado.

En un inicio, Novo tuvo la idea de entregar el dinero en billetes de 1 CUC porque en el reverso tienen “una estampa de la muerte de Martí en Dos Ríos” que “desde el punto de vista historiográfico es muy cuestionada”, asegura. Sin embargo, debió conformarse con billetes de 50 CUC ante la falta de denominaciones más pequeñas en los bancos que visitó.Esto “va más allá del simple hecho del dinero”, aseguró Luis Manuel Otero Alcántara, otro de los organizadores del evento independiente. El artista cuenta que tras el gesto de Novo, otros creadores que se mostraban “apáticos, decidieron participar”.

Para el creador Abel González, se trata de un “espaldarazo a la Bienal” que puede volverse contagioso para otros intelectuales y artistas residentes en el país.

El artista Hamlet Lavastida advierte en el surgimiento de este evento independiente una muestra de que el Estado cubano y el Ministerio de Cultura “no pueden creerse ya dueños de los movimientos culturales de este país; los artistas con pocos recursos o con ninguno podemos hacer Bienales y Festivales de Cine”.

Lavastida cree que el oficialismo pondrá en marcha su “maquinaria represiva” para atacar la Bienal pero, aunque los implicados no puedan contar con una “total libertad”, el encuentro “se va a hacer y va a quedar bien”.

Novo, con obras expuestas en el Museo Nacional de Bellas Artes de La Habana y las colecciones del Bronx Museum of the Arts, en Nueva York, el Walker Art Center, en Minneapolis, o Pérez Art Museum, de Miami, goza de gran prestigio en la comunidad cultural de la Isla.

Graduado en 2003 en la Academia Nacional de Bellas Artes San Alejandro y con estudios (no concluidos) en el Instituto Superior de Arte (ISA), Novo fue alumno de la Cátedra de Arte de Conducta que dirigió la artista Tania Bruguera en 2007.[[QUOTE:El artista Hamlet Lavastida advierte en el surgimiento de este evento independiente una muestra de que el Estado cubano y el Ministerio de Cultura “no pueden creerse ya dueños de los movimientos culturales de este país"]]Otero Alcántara aprovechó la ceremonia para anunciar que los preparativos para la Bienal se encuentran entre “un 60 y un 70% de realización”, además de estar confirmada la presencia de “unos 80 artistas”. No obstante, lamentó que algunos “por ego y otros por miedo” hayan declinado formar parte de la cita.

Entre quienes han confirmado su participación en el evento se encuentran Lázaro Saavedra, Premio Nacional de Artes Plásticas 2014, y la reconocida Tania Bruguera, fundadora del Instituto Internacional de Artivismo Hanna Arendt (INSTAR).

Se han sumado también espacios expositivos independientes y proyectos artísticos como Aglutinador, gestionado por Sandra Ceballos, y el Riera Studio de Samuel Riera. La lista la completan la galería independiente El Oficio, junto a los estudios Yo soy el que soy y Coco Solo Social Club.

Para financiar la #Bienal00 sus organizadores iniciaron una campaña de crowdfunding con la que esperan obtener los 20.000 dólares que se han fijado como presupuesto para sacar adelante el proyecto.

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… to finish his degree at Havana University, but his mind is … change in style and raise Cubans’ expectations of their government. It … , stunts productivity growth and keeps Cubans poor. The convertible peso (CUC … a measure of legitimacy. But Cuba’s increasingly disenchanted people care … Continue reading

El artista Reynier Leyva Novo donará 3.800 CUC —obtenidos de la venta de una de sus obras al Consejo Nacional de las Artes Plásticas— a la #00Bienal alternativa de La Habana, informaron los organizadores del evento independiente.

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Cada cual tiene su espacio, cada secta con su música, cada loco con su tema Continue reading
“Lo peor es que uno al final tiene que morder con lo que ellos dispongan” Continue reading
Es casi imposible para la mayoría llevar una dieta sana Continue reading

Marcelo Hernández

El oficial miró con cara de preocupación las dos bolsas de polvo blanco que Laura Acuña llevaba en su maleta cuando se disponía a viajar desde Bogotá a La Habana. "Fue difícil explicarle que llevaba dos kilos de sal a una isla", recuerda esa cubana residente en Colombia que había recibido el encargo de su madre.

Desde finales del año pasado se ha vuelto difícil conseguir sal tanto en los mercados de distribución racionada como en los comercios de venta liberada en moneda nacional. Se consigue aún en las tiendas en moneda convertible pero a un precio mucho más elevado.

Recurrir al mercado negro también sigue siendo una opción, pero hasta las redes de comercio informal han empezado a resentirse. La situación se agrava mientras pasan las semanas y los almacenes estatales -de donde se desvía la mayor parte de la mercancía para el comercio ilegal- no reciben nuevo abastecimiento.

Según el Anuario Estadístico de Cuba, elaborado por la Oficina Nacional de Estadísticas, la producción de sal cayó en los últimos años. La extracción de "sal en grano" (no refinada) pasó de un poco más de 280.000 toneladas en 2011 a 248.000 en 2016. Las razones oficiales para esa disminución han sido los problemas climatológicos y la "obsolescencia técnica" de la industria.

La producción de sal fina, la realmente consumida por la población, también se ha reducido desde las 93.700 toneladas en 2012 hasta 76.100 en 2016, según el Anuario.[[QUOTE:La producción de sal fina, la realmente consumida por la población, se ha reducido desde las 93.700 toneladas en 2012 hasta 76.100 en 2016, según el Anuario]]Aun con esta caída en la producción, la industria en teoría es capaz de suministrar este producto a toda la población, ya que según las autoridades los cubanos consumen de media 10 gramos de sal al día (el doble de la dósis recomendada por la OMS), lo que supone un consumo de 40.800 toneladas al año. Pero el excedente de 35.300 toneladas de sal no aparece en las tiendas.

"Todos los días llega gente preguntando si tengo sal, pero en esta bodega no ha entrado desde enero", cuenta Lisandra, una empleada de un pequeño mercado de la calle Monte en La Habana donde se distribuye la canasta básica. "Nos quedaba un poco, bastante húmeda, pero hasta esa se vendió".

De las seis salinas que existen en la Isla cinco de ellas se encuentran en funcionamiento y todas se ubican en la región central y oriental del país. En septiembre pasado el huracán Irma afectó seriamente al menos a tres de ellas, paralizando la producción y dejando incontables toneladas del producto perdidas.

El director del Grupo Empresarial Geominsal, Fabio Raimundo Paz, explicó entonces a la prensa oficial que las zonas de producción que habían sufrido los mayores daños fueron las de Puerto Padre en Las Tunas, la de Santa Lucía en Camagüey y Bidos, localizada en el municipio de Martí en Matanzas.

La sal que estaba en las mesetas de secado y en los llamados cristalizadores se perdió en su totalidad, mientras que el producto almacenado y listo para distribuir se dañó en un 5%, precisó el funcionario. El efecto de aquellos destrozos demoró semanas en sentirse sobre la mesa de los consumidores.[[QUOTE:Recientemente la alarma llegó a la prensa local de Sancti Spíritus, donde desde el mes de octubre se interrumpió el suministro de sal en los comercios liberados]]Con el paso de los meses y a pesar de que las autoridades del sector aseguraron que se había recuperado la "disponibilidad del producto" y que las bolsas de 1 kilo de sal que se distribuyen de manera racionada estaban "garantizadas", el condimento empezó a escasear.

Recientemente la alarma llegó a la prensa local de Sancti Spíritus, donde desde el mes de octubre se interrumpió el suministro de sal en los comercios liberados, "que eran de unas 50 toneladas mensuales", según el semanario Escambray. Ahora "solo se cumple con las cantidades dirigidas a la canasta básica y a determinadas actividades del consumo social", agregó.

"Normalmente la sal es un producto que tiene poca movilidad en esta tienda", explica a 14ymedio un empleado del almacén de la Plaza de Carlos III, el principal centro comercial en moneda convertible de la capital cubana. "La gente que compra ese producto aquí son casi siempre extranjeros que están de visita en la ciudad o propietarios de paladares", señala.

El empleado ha notado un repunte en la demanda de las bolsas de sal, con un valor de 1,50 CUC (25 veces más que el precio subvencionado del racionamiento). "Empezaron a llevarse la sal por cantidades y ahora mismo no tenemos", precisa. "Le tocó el turno a la sal porque hasta hace poco el problema que teníamos era el papel sanitario".[[QUOTE:En los teléfonos de información del Ministerio de Comercio Interior la respuesta es parca: "estamos esperando que llegue más suministro", explican, sin indicar la fecha prevista]]En los teléfonos de información del Ministerio de Comercio Interior la respuesta es parca: "estamos esperando que llegue más suministro", explican, sin indicar la fecha prevista. En las plantas productoras las quejas se dirigen a la falta de organización y las dificultades para trasladar la mercancía hacia su punto de venta.

"Nos están golpeando varios problemas, especialmente la transportación a través del ferrocarril", contó a este diario un empleado de la salina El Real, en Camagüey, y que prefirió el anonimato. La planta, fundada en 1919, tiene un plan anual de producción de 20.000 toneladas de sal. "Aunque tenemos las mesetas bien surtidas, perdimos parte del techo de la zona de almacenaje con el huracán", agrega.

"Ahora estamos contrarreloj porque cuando empiece el período de lluvias, que normalmente se inicia en mayo, tenemos que parar casi toda la producción ", agrega el trabajador. "Con las precipitaciones se hace frecuente la contaminación de la salmuera que se nos llena de agua dulce y también de polvo", detalla.

En el sector hotelero y turístico el problema también supone una mayor demanda de alimentos y genera un estrés adicional a algunos empleados. "Hasta hace poco le poníamos a los clientes unas minidosis de sal de producción nacional", asegura uno de los meseros del Hotel Inglaterra, frente al Parque Central.

"Hemos tenido que poner saleros y vigilarlos porque la gente los vacía, además hay que agregar granos de arroz al producto porque está muy húmedo", cuenta. "Antes teníamos que estar pendientes de que no se llevaran los cubiertos o los vasos, pero ahora también hay que estar mirando la sal".

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Al parecer, la transferencia del poder en los próximos días conllevará además a un traspaso de las promesas incumplidas Continue reading

14ymedio

El muro perimetral tiene un refuerzo de concreto cada dos metros. "Ni con esto podemos parar el mar", cuenta Elsa, una jubilada que vive a 50 metros de la costa, en La Conchita, al este de La Habana. "Aquí la pelea es al duro, o nos destruyen las olas o nos destruye Rodiles", lamenta aludiendo al presidente del Instituto de Planificación Física (IPF).

El poblado de Guanabo es el escenario de una guerra sorda que se lidia entre tres bandos: el mar, el Gobierno y los residentes. En la noche, las olas salpican las ventanas de las edificaciones que se mantienen en la primera línea de playa. Al amanecer una secuencia de escombros da cuenta de las que no pudieron resistir.

Cada día que una verja no termina bajo las aguas o recibe una orden de demolición es una victoria para los vecinos de esta zona turística, quienes temen tanto al avance de la marea como al IPF, dirigido por el general Samuel Rodiles Planas, un hombre de la vieja guardia al que Raúl Castro ha encargado la tarea de ordenar el caos urbanístico y habitacional en el país.

Desde que Rodiles asumió el cargo en 2012 ha emprendido una dura batalla contra las viviendas ubicadas muy cerca del mar bajo el lema de "restituir la legalidad en la zona costera". En las playas del este habanero se prohibieron las nuevas construcciones, las ampliaciones o las remodelaciones de las casas que están a menos de 60 metros del límite costero.[[QUOTE:Desde que Rodiles asumió el cargo en 2012 ha emprendido una dura batalla contra las viviendas ubicadas muy cerca del mar bajo el lema de "restituir la legalidad en la zona costera"]]Las denuncias y los inspectores se han convertido en una pesadilla para los que viven en esa franja de litoral, con arenas blancas, que comienza en la popular El Mégano, pasando por la más elitista Santa María del Mar, la familiar Boca Ciega o la deteriorada Guanabo, hasta llegar a la más lejana Jibacoa.

Las restricciones impuestas por Rodiles afectan seriamente a quienes viven en la zona y se dedican a rentar habitaciones para el turismo nacional e internacional. "Nos dan créditos para comprar materiales de construcción, pero después no nos dan permiso para mejorar nuestras casas", explica Jorge Marrero, un cuentapropista con licencia para alquilar dos cuartos.

"Lo que están haciendo muchos vecinos es remodelando a escondidas, poquito a poquito y sin que se note mucho, porque si no llegan los inspectores", asegura. El arrendador sostiene que "hay un interés de sacar a todos los cubanos que viven pegados al agua, para que pasen a ser áreas estatales", considera.

Cuba puede perder hasta 2.700 kilómetros cuadrados de tierra y varios miles de viviendas hasta el año 2050 debido al ascenso del nivel del mar, que se prevé que alcance unos 27 centímetros en ese tiempo, según declaraciones a la prensa oficial del director de la Agencia Nacional de Medio Ambiente, Tomás Escobar.

Esta situación "incrementará la vulnerabilidad de los asentamientos costeros, reducirá las áreas forestales y de cultivos, y la calidad y disponibilidad del agua", precisa el especialista. Entre las zonas más afectadas está el litoral norte de Matanzas, La Habana, Mayabeque y Artemisa.

En Guanabo, al este de la capital, Elsa ha contratado una brigada de albañiles que este martes reforzará la cerca que separa su casa de la arena donde se amontona el sargazo. "Hay días que me he despertado con gente durmiendo en el portal porque creen que esto es una parte pública de la playa", asegura.

En 2017 el Consejo de Ministros aprobó un Plan de Estado para enfrentar el cambio climático. La ministra de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente, Elba Rosa Pérez Montoya, advirtió que el cambio climático "agravará los problemas ambientales, convirtiéndose en un factor determinante del desarrollo sostenible". Pero el paquete de medidas oficiales tiene también un lado oscuro.[[QUOTE:En Guanabo, al este de la capital, Elsa ha contratado una brigada de albañiles que este martes reforzará la cerca que separa su casa de la arena donde se amontona el sargazo]]"Llegan y derrumban todo lo que esté cerca de la costa, no importa si está contemplado dentro de una propiedad", se queja Elsa sobre la actuación del IPF. "Cuando yo nací la playa quedaba mucho más lejos y no es culpa nuestra que ahora nos quede en el patio", reflexiona. Pero cada año, las aguas han seguido entrando en el asentamiento a una velocidad difícil de obviar.

El IPF reubica a la población en otros territorios, pero la tarea es compleja porque se calcula que en el país hay más de 35.000 personas en condiciones de vulnerabilidad y más de 11.000 viviendas afectadas por la subida de las aguas.

En La Conchita, varios residentes que viven con la puerta pegada a la orilla han recibido presiones para mudarse "tierra adentro", cuenta a este diario una vendedora de pasteles de guayaba de la zona, que prefirió el anonimato. "Nos quieren llevar para edificios que parecen cajas de fósforos, pero nosotros hemos nacido y crecido con el mar delante".

La vivienda de la pequeña comerciante tiene afectaciones serias en "los cimientos y las paredes más próximas al agua, pero nadie de mi familia quiere trasladarse", precisa. "Nos vamos a quedar para presionar y hacer que nos ofrezcan algo mejor, cerca del mar también".

Según los estudios científicos el clima de la Isla es cada año más cálido. En los últimos 17 años el país ha sufrido nueve huracanes intensos y se estima que el nivel del mar ha subido de forma acelerada. No se necesita ser un científico para darse cuenta: "el agua se nos ha metido en la sala de la casa", explica Rogelio, dueño de una casa que renta a turistas en la zona de Boca Ciega.

"Hace años perdimos el puente de madera que unía Boca Ciega con Santa María porque el mar lo destruyó, pero ninguna brigada estatal ha venido a repararlo", denuncia. Rogelio cree que "tanto desinterés por arreglar el lugar es porque quieren sacarnos y convertir todo esto en propiedad del Estado". Cree que "van a darle esto a firmas extranjeras para que levanten hoteles, como hicieron en Varadero".[[QUOTE:Las opciones para los vecinos que elijan reubicarse son inciertas. "Es gente que tenía mansiones cerca del mar y a las que ahora les están proponiendo vivir tierra adentro en edificios, sin muchas condiciones", asegura una jubilada]]Para muchos residentes en las zonas más bajas de esta costa, hay "una coincidencia entre lo que quiere el Gobierno y lo que quiere el mar: sacarnos de aquí", asegura Rogelio, que ve en la desidia oficial a la hora de reparar la infraestructura como calles y alcantarillados una forma de "empujar a la gente a que se vaya".

Las avenidas de Guanabo están llenas de boquetes en las esquinas, donde una vez estuvo el sistema de alcantarillado, las calles que desembocan en el mar se han perdido bajo la arena y el suministro de agua salobre es inestable.

Las opciones para los vecinos que elijan reubicarse son inciertas. "Es gente que tenía mansiones cerca del mar y a las que ahora les están proponiendo vivir tierra adentro en edificios, sin muchas condiciones", asegura la jubilada.

Algunos prefieren quedarse y resistir. "Nada puede ser de hierro porque se revienta con el salitre y daña lo que esté alrededor", cuenta Geondys, un albañil de 28 años que hace trabajos en varias de las casas de la zona. "Esto, más que albañilería es maquillaje, porque a estas casas hay que pasarles la mano cada mes para que se mantengan".

La especialidad de Geondys son los muros perimetrales, las duchas externas para que los clientes se limpien la arena antes de entrar a la casa y la instalación de ventanas medianamente herméticas que impidan el paso de los mosquitos, el salitre y la invasión de extraños que en los meses de verano se vuelven más temerarios con las casas que quedan más cerca del mar.

"Vivo de esto, lo que para muchos es un problema para mí es la manera de mantener a mi familia", cuenta Geondys. "El mar me pone el plato sobre la mesa".

Otros, como los dueños del restaurante Le Mare tratan de sacar partido a las olas que se acercan. "A los clientes les gusta comer en nuestra terraza porque es como si estuvieran en un muelle, dentro del mar", comenta a 14ymedio una empleada del local con varias mesas frente al inmenso azul. "Cuidado con las servilletas", le advierte a cada comensal para prevenirlo de las embestidas de la brisa marina.

Una verja pequeña separa a Le Mare de la arena donde tres catamaranes ofrecen viajes por la zona a quienes quieren mezclar una langosta con paseos marítimos, o una cerveza con algo de adrenalina sobre la marea. Las embarcaciones son privadas y cobran unos 5 CUC por un breve paseo. "Nos beneficia la cercanía entre el agua y las casas, porque así los clientes nos quedan más cerca", asegura uno de los pilotos.

El hombre, que se define como "campeón de catamarán y experto en el litoral habanero", recuerda que un vez la terraza de Le Mare no estaba a la distancia de su brazo. "Hubo un tiempo en que uno salía de esta. Ahora vivimos rodeados por el agua".

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14ymedio

A FactorUV no le gusta que le digan su nombre y prefiere el seudónimo por el que se le conoce en las redes digitales cubanas. Tiene 21 años y desde que era niño está pegado a la pantalla de una computadora, aunque vive en un país con una de las más bajas tasas de conectividad a internet del planeta.

La generación de FactorUV es nativa digital, pero enfrenta muchas dificultades para conseguir un ordenador o un teléfono móvil en un país con una economía totalmente distorsionada, donde el salario mensual apenas supera el equivalente de 30 dólares.

"Tuve suerte que desde niño me gustó armar y desarmar cosas, así que ensamblé mi primera computadora", recuerda ahora. "Al principio era más difícil conseguir las piezas, pero ahora mismo comprar un disco duro, memorias, un procesador o un móvil es más fácil que comprarse un sofá", ironiza.

[[QUOTE:Aunque la Isla sigue estando al final de la lista en materia de telefonía celular, el avance ha sido significativo en los últimos años y tiene una clara incidencia en la vida cotidiana]]A finales de 2017 había en Cuba 4,5 millones de líneas móviles y un poco más de 11 millones de habitantes. Aunque la Isla sigue estando al final de la lista en materia de telefonía celular, el avance ha sido significativo en los últimos años y tiene una clara incidencia en la vida cotidiana.

El acceso a internet ha sido una de las demandas más repetidas en los últimos años por activistas, opositores y ciudadanos en general. A pesar de los discretos avances de las tecnologías de información y comunicación (TIC), los cubanos están hoy cada vez más informados y pendientes de lo que ocurre dentro y fuera de sus fronteras.

Sin embargo, esa lenta transformación convive con la censura, elevados precios y una falta de transparencia por parte de las instituciones estatales.

En la familia de FactorUV la brecha digital es evidente. La abuela, una jubilada que trabajó por décadas en un ministerio y aún milita en el Partido Comunista de Cuba (PCC) se niega siquiera a tocar un teléfono móvil. "Ella no entiende todo lo que se puede hacer con estos aparaticos, cuenta el informático.

Los padres de FactorUV pasaron algunos años en China en una misión oficial y "allí fue donde se dieron cuenta de que hay que usar la tecnología,, explica el joven, que dice también que les hace la vida más fácil. La situación económica de su familia también le ha permitido tener acceso a dispositivos con los que muchos cubanos de su edad solo pueden soñar.

A pesar de las limitaciones materiales, el trueque, los intercambios y el préstamo entre amigos están ayudando a que la experiencia digital llegue a muchos otros. "Cuando voy a conectarme a alguna zona wifi casi siempre vamos en grupo y el que no tiene dinero para comprar una recarga usa un poco del tiempo de otro".

[[QUOTE:A pesar de las limitaciones materiales, el trueque, los intercambios y el préstamo entre amigos están ayudando a que la experiencia digital llegue a muchos otros]]En 2015 la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa), un monopolio estatal, instaló las primeras zonas wifi de conexión web, unas decenas a lo largo de la Isla. Actualmente hay un poco más mil, la mitad con conexión inalámbrica.

Las tarifas, muy altas al inicio, han ido reduciéndose poco a poco. La hora cuesta 1 CUC (1 dólar) pero sigue siendo caro para los que solo viven de su salario. Esas limitaciones han potenciado un mercado informal donde se comparten las cuentas o el tiempo de navegación.

Etecsa ofrece una velocidad de 1 Mbps (megabits por segundo), pero en la práctica se queda, como máximo, en unos 125 KB/s (kilobytes de datos por segundo) o menos aún cuando hay congestión en las zonas inalámbricas, algo que ocurre muy a menudo.

Para los gamers como Ramón Gómez, alias Pocholo, la velocidad de conexión a la web es muchas veces "frustrante". Los juegos "se bloquean o no corren bien y jugar online es un dolor de cabeza", explica.

A través de herramientas como Connectify, que permiten compartir una misma conexión, los emprendedores digitales que han aparecido en plazas y parques venden horas de navegación a la mitad del precio, una oferta más cercana al bolsillo de muchos cubanos.

A pesar de todos sus fallos, que van desde los cortes eléctricos hasta las dificultades para abrir el portal de usuario, la conexión inalámbrica se ha convertido en una herramienta indispensable para el emergente sector privado, que cuenta apenas con medio millón de personas.

Desde casas de rentas que se anuncian en portales turísticos hasta populares sitios de clasificados como revolico.com, los negocios digitales han disparado la creatividad y ampliado las oportunidades económicas para muchos cubanos.

Jóvenes graduados de la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI), que venden sus servicios como programadores de aplicaciones para móviles, o prostitutas que ofrecen sus favores a los recién llegados a través de Tinder, todos ellos echan mano de internet para la promoción de sus servicios.

Los sitios más consultados siguen siendo las redes sociales, los chats y los foros de búsqueda de parejas. Los portales informativos sobre visas y becas también están entre las prioridades de los internautas nacionales.

"En las zonas wifi, sentado en el suelo de un parque o en la acera de una calle mientras los carros pasan y hacen ruido o comienza a llover, no se puede tener una experiencia completa como internauta", lamenta Pocholo. "También hay que tener cuidado con la tecnología porque los ladrones saben que en las zonas wifi, sobre todo de noche, es fácil arrebatar una tableta o un teléfono".

Su sueño es poder conectarse desde su propia casa, pero debe esperar para cumplirlo pues el municipio habanero donde vive no está incluido todavía entre las primeras zonas donde ha comenzado a funcionar ese servicio, tan común en el resto del mundo.

Nauta Hogar: pasito a pasito

En los primeros meses de 2017 comenzaron las primeras pruebas para instalar un servicio doméstico de internet en 17 distritos del municipio de La Habana Vieja, en el casco histórico de la capital. La iniciativa se ha extendido muy lentamente hacia otras provincias y está destinado exclusivamente a los residentes que cuenten con una línea telefónica fija.

Etecsa modificó la tarifa y la velocidad de conexión iniciales. Inicialmente, el usuario pagaba 15 CUC (15 dólares) por navegar con un ancho de banda de 256 Kbps; ahora por esa misma tarifa obtiene 1 Mbps. Los precios siguen siendo muy por encima de la capacidad económica del asalariado promedio, lo que explica que apenas 11.000 personas han contratado Nauta Hogar.

[[QUOTE:El índice anual de desarrollo de las tecnologías de la información y la comunicación sitúa a la Isla en el puesto 166 de 176 países en cuanto a acceso a la web]]El índice anual de desarrollo de las tecnologías de la información y la comunicación sitúa a la Isla en el puesto 166 de 176 países en cuanto a acceso a la web. Cuba sigue siendo uno de los países con menor tasa de penetración de internet en el mundo y hasta el pasado año la conexión desde los hogares era un privilegio del que solo podían disfrutar altos funcionarios, profesionales como médicos, abogados y periodistas.

Sin embargo, las cifras oficiales aseguran que Cuba registró más de 4,5 millones de usuarios de internet en 2016, lo que significa 403 usuarios conectados por cada 1.000 habitantes. La mayoría de ellos lo hizo desde las zonas wifi instaladas a partir de 2015 o desde los puntos gestionados por Etecsa con terminales pertenecientes a la empresa.

Esas cifras son cuestionadas por expertos, que aseguran que el Gobierno de Raúl Castro incluye en esos datos a los usuarios que se conectan a servicios de intranet, correo electrónico nacional y otros portales alojados en servidores locales, como el sitio de información médica Infomed, disponible para los trabajadores del sector sin necesidad de acceder a la web.

Conectados sí, pero no libres

El más reciente informe de Amnistía Internacional, referido a 2017, alerta de que en Cuba hay "restricciones indebidas" al acceso a internet y cita al menos 41 portales bloqueados, todos críticos con el Gobierno de La Habana. Entre ellos figuran el diario digital 14ymedio y otras webs como Cubanet, Martinoticias y, recientemente, El Estornudo.

La censura recurre también al filtrado de palabras que circulan a través del correo electrónico nacional (Nauta) y los mensajes de solo texto (SMS).

Un reportaje publicado en 14ymedio revela que los mensajes que contienen palabras como "democracia" y "dictadura", o los nombres de los principales líderes opositores de la Isla nunca llegan a su destino, a pesar de que el monopolio estatal de comunicaciones cobra la tarifa como si hubieran sido entregados.

La autocensura también marca el desempeño de los cubanos en las redes. Por ejemplo, en las redes inalámbricas de juegos o foros que se han vuelto muy populares en los barrios a partir de la llegada de dispositivos como las NanoStation o Mikrotik (se venden en el mercado negro), han surgido comunidades virtuales como SNet, que tiene más de 50.000 usuarios en La Habana y se extiende a otras provincias del país.

[[QUOTE:Esas comunidades prohíben los temas políticos, religiosos y la pornografía para no poner en peligro una red que, sin estar expresamente permitida, al menos pasa bajo el radar de la censura más dura]]Esas comunidades prohíben los temas políticos, religiosos y la pornografía para no poner en peligro una red que, sin estar expresamente permitida, al menos pasa bajo el radar de la censura más dura.

Los blogs hechos desde dentro de la Isla, que surgieron a partir de 2006, estaban gestionados fundamentalmente por ciudadanos independientes de las instituciones, activistas y opositores. Con el paso del tiempo, al igual que ha ocurrido con redes sociales como Twitter y Facebook, el Gobierno ha colocado en estos espacios a sus propios blogueros para que defiendan el discurso oficial y, también, para denigrar y difamar a los opositores.

Actualmente, varios de los fundadores de la blogosfera "alternativa" han derivado en gestores de medios informativos o en el activismo político. También, muchos de ellos se han exiliado debido a las presiones y a la represión.

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Nota de la Redacción: Venecuba es un espacio creado por el periodista Andrés Cañizalez para compartir información y análisis sobre la presencia e influencia de Cuba en Venezuela.

La alianza de Venecuba con 14ymedio y el diario venezolano El Nacional ha permitido la realización de este reportaje.

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Iván García, 29 March 2018 — As the cruise ship sits docked at port, two ragged old men lie drunk on top of the seawall. An almost motionless gray-haired man tries to catch fish in the fetid waters of the bay. Around him, several stray dogs fight for the leftovers of a fried chicken that … Continue reading "Cuba Milks the Tourists / Ivan Garcia" Continue reading
En los antecedentes que tiene el castrismo como rector cambiario está la respuesta Continue reading
"La fecha para el inicio del proceso no ha sido definida" Continue reading

(EFE).- El Banco Central de Cuba llamó este jueves a la tranquilidad ante los "falsos" rumores de que una de las dos monedas que circulan en el país será retirada de forma inminente dentro del proceso de reunificación monetaria, lo que ha provocado una fuerte afluencia a los bancos y casas de cambio.

"Este hecho se fundamenta en la falsa información de que en los próximos días se retirará de la circulación el peso convertible (CUC) como parte del proceso de unificación monetaria", indica un comunicado del BCC leído esta noche en el noticiero principal de la televisión estatal de la Isla.

La unificación monetaria es una de las principales reformas pendientes en Cuba, donde en la actualidad circulan dos monedas: el peso cubano (CUP), en la que se pagan los salarios estatales, y el peso convertible (CUC), la moneda fuerte, paritaria con el dólar y equivalente a 24 CUP según la tasa abierta de cambio oficial.

Los insistentes rumores sobre la cercanía de la unificación de moneda, en la que el Gobierno cubano trabaja desde 2013 con el fin de eliminar el CUC, ha provocado en las últimas semanas que cientos de cubanos acudieran a bancos y casas de cambio para deshacerse de esa moneda y cambiarla a CUP, dólares o euros.[[QUOTE:La unificación monetaria es una de las principales reformas pendientes en Cuba, donde en la actualidad circulan dos monedas]]El comunicado oficial insiste en que "el CUC continuará en circulación hasta el momento en que como parte del proceso de unificación monetaria se decida su retirada, ocasión que se comunicará de forma oficial".

"La fecha para el inicio del proceso de unificación monetaria no ha sido definida", recalca el organismo, que asegura asimismo la permanencia de la tasa vigente de cambio.

Por último, el BCB recordó que durante el VII Congreso del Partido Comunista de Cuba, "se ratificó una vez más la decisión de garantizar los depósitos en cuentas bancarias en divisas extranjeras, pesos CUC y CUP, así como el dinero en efectivo en poder de la población".

En diciembre pasado, en su más reciente intervención ante la Asamblea Nacional, el presidente Raúl Castro urgió a culminar el proceso y calificó la eliminación de la doble moneda como "el proceso más determinante" para avanzar en sus reformas.[[QUOTE:En diciembre pasado el presidente Raúl Castro urgió a culminar el proceso y calificó la eliminación de la doble moneda como "el proceso más determinante" para avanzar en sus reformas]]"Nadie puede calcular el elevado costo que ha significado para el sector estatal la persistencia de la dualidad, lo cual favorece la injusta pirámide invertida, donde a mayor responsabilidad, se recibe una menor retribución", sostuvo entonces Castro.

También alertó de que la situación propicia la migración de trabajadores cualificados al sector no estatal, con salarios mayores y pagados además en CUC.

Al margen de la cotización abierta de 24 CUP por un CUC, en el país caribeño conviven varias tasas oficiales de cambio diferentes en la contabilidad de las empresas y del Estado, lo que según algunos analistas genera fuertes distorsiones que impiden conocer el estado real de la centralizada economía cubana.

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El Banco Central de Cuba emitió una declaración para "desmentir falsas informaciones sobre el proceso de unificación monetaria", según publicó este viernes el diario oficial Granma.

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LA HABANA, 30 Mar. (Reuters/EP) - El Banco Central de Cuba ha desmentido este jueves los rumores sobre una inminente unificación monetaria después de que un gran número de ciudadanos acudieran a cambiar sus pesos cubanos convertibles (CUC) por pesos cubanos (CUP). Continue reading

Marcelo Hernández

Parecía intocable, un sobreviviente de la censura, la represión y la ojeriza oficial contra la distribución alternativa de contenido, pero el paquete también tiene su talón de Aquiles. Esta semana, una escueta nota, colocada dentro de este compendio de audiovisuales que se distribuye en el mercado informal, advierte de que a partir de ahora el servicio solo podrá pagarse “en moneda nacional”.

Los temores ante una inminente unificación monetaria han provocado desde una subida del precio del dólar en las redes ilegales hasta largas colas a las afueras de los bancos para depositar efectivo, con la ilusión de que el dinero en las cajas estatales sea respetado y mejor valorado cuando llegue el fin de la dualidad monetaria.

A esas reacciones se han ido sumando con el pasar de los días la actitud de los comerciantes que no aceptan pesos convertibles (CUC) porque tienen miedo de que la unificación deje solamente en circulación al peso cubano (CUP), tal y como han insinuado las informaciones oficiales y las declaraciones de directivos del Banco Central.

Por sí o por no, los gestores del paquete han decretado que, a partir de la próxima semana y sin excepciones, todos los clientes tendrán que pagar en esos billetes con el rostro de José Martí y Ernesto Guevara que ahora sirve para bien poco. Por el momento, con ellos se pagan los salarios, la entrada a los cines y el precio de un ejemplar del periódico Granma, pero su uso en otras funciones casi siempre está condicionado a la tasa de cambio con su rival: 24 CUP por un CUC.

Con esta decisión, los gestores del paquete se suman a otros productos y mercancías que se pagan exclusivamente en moneda nacional. A partir de ahora un usuario que quiera disfrutar de esta programación televisiva alternativa tendrá que meter la mano en el bolsillo y sacar 50 CUP.

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