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CUC

La reducción de personal consular afectaría proceso de obtención Continue reading
14ymedio, Havana, 4 October 2017 — This week the government began the sale of mattresses and household supplies for those affected by Hurricane Irma along Havana’s coastline. At least two points in the city, one for the municipality of Centro Habana and another for Plaza de la Revolución, offer the “module for victims” for a price … Continue reading "Sale of Mattresses Begins for Hurricane Irma Victims in Havana" Continue reading
Ya no es posible eliminarlos solamente atacando su hábitat Continue reading
El Cerro, La Habana, Emaro, (PD) Frente a mi edificio de apartamentos se construyó hace más de quince años una especie de hotel para alojar a maestros emergentes de nivel medio que son traídos de las provincias del interior debido al déficit de maestros en la capital. ¿Por qué no hay suficientes maestros? Pues porque no les pagan lo necesario. Mi hermano tiene un título universitario de Licenciatura en Historia y habla varios idiomas, pero se encuentra desempleado desde el […] Continue reading

14ymedio

Carl-Michel Cloutier, un quebequés casado con una cubana y viajero habitual a la Isla, no piensa volver jamás después de su última experiencia. El canadiense fue arrestado, interrogado, confiscadas sus pertenencias y amenazado con la cárcel y con no volver a salir del país tras entrar en la Isla con ayuda humanitaria para las víctimas del huracán Irma.

El diario canadiense La Presse recogía este lunes la historia de Cloutier, quien, ya de regreso en Montreal, aseguraba haber vivido un "calvario" por culpa de las autoridades cubanas. "Pensé que iba a terminar en la cárcel", sostiene.

Carl-Michel Cloutier informó a la embajada de Cuba en Canadá de sus intenciones para evitar problemas e intentar que la ayuda que pensaba transportar estuviera exenta de pago en la aduana cuando llegase a La Habana el 21 de septiembre.

[[QUOTE:La cónsul de Cuba en Montreal, le facilitó un documento para que constase que transportaba 15 maletas de 25 kg cada uno con "un cargamento de donaciones"]]Pese a no garantizarle nada, Mara Bilbao Díaz, cónsul de Cuba en Montreal, le facilitó un documento para que constase que transportaba 15 maletas de 25 kg cada uno con "un cargamento de donaciones de ropa, juguetes y alimentos enlatados utilizados para las víctimas del huracán Irma en el pueblo de Isabela de Sagua, en la provincia de Villa Clara ".

"El señor Cloutier fue debidamente informado de las regulaciones aduaneras cubanas con respecto a las importaciones de pasajeros. Por favor, utilice este documento como una nota informativa ", escribió la funcionaria en la carta.

El canadiense llegó junto a un amigo, Patrick Ménard, con 19 maletas de ayuda para distribuir, pero solo pudo introducir en la Isla nueve de ellas y previo pago de 100 CUC en la aduana. Las otras 10 maletas se quedaron en el aeropuerto.

La familia de la esposa de Cloutier vive en la provincia de Villa Clara, cerca del pueblo de Isabela de Sagua, donde el 70% de los edificios fueron destruidos por el huracán el pasado 9 de septiembre. Para ayudar a las víctimas, recogieron donaciones en su entorno, así como en la Escuela Albert Schweitzer y Viajes LM, en Saint-Bruno-de-Montarville (Quebec).

Carl-Michel Cloutier y su amigo distribuyeron parte de las donaciones la pasada semana en el pueblo. "La devastación era extrema, las casas estaban completamente destruidas o destrozadas por el huracán", ha contado al diario quebequés. "Las familias estaban tratando de recoger lo que quedaba. La gente dormía en una cama con sus hijos, en medio de su casa sin techo ni paredes. El escenario era espantoso", relata.

"Hemos repartido las donaciones y han compartido sus historias con nosotros. Estaban muy agradecidos, pero fue muy difícil para Patrick y para mí ver esta tragedia humana".

[[QUOTE:"Un hombre con uniforme militar, del Departamento de Inmigración, y otro de civil, de la Seguridad del Estado, me interrogaron durante más de cuatro horas sobre nuestra visita y la ayuda que habíamos entregado"]]El problema llegó durante un control de tráfico, cuando los dos hombres y los suegros de Cloutier fueron detenidos por la policía y llevados a la comisaría donde les confiscaron sus teléfonos y cámaras.

"Un hombre con uniforme militar, del Departamento de Inmigración, y otro de civil, de la Seguridad del Estado, me interrogaron durante más de cuatro horas sobre nuestra visita y la ayuda que habíamos entregado", cuenta Cloutier. "Me dijeron que es ilegal hacer donaciones humanitarias sin pasar por el Gobierno ".

Según ha explicado el quebequés, el ambiente fue muy tenso durante el interrogatorio, que se llevó a cabo en un tono áspero. "Me trataron como un criminal", afirma.

Expresándose lo mejor que pudo en español, logró hacer entender a sus interlocutores que tenía un documento del consulado de Cuba en Montreal explicando su intención. Así, fue acompañado a la casa de sus suegros para buscarlo y pudo ser liberado después de seis horas.

Con el susto aún en el cuerpo, Cloutier y Ménard se fueron rápidamente a Varadero, donde se encuentra un consulado canadiense, pero un día después recibieron una llamada de la familia política del primero para contarles que la policía los requería. Debían reunirse con las autoridades o no podrían salir del país y sus suegros se exponían a ser detenidos.

"Tuvimos mucho estrés antes de que el personal del consulado de Canadá confirmase, 24 horas más tarde, que no tendríamos ningún problema con la ley", dice ahora aliviado.

[[QUOTE:Cloutier desaconseja a otros quebequeses que viajen a Cuba. Algunos de ellos han expresado, aparentemente, su intención de acudir en auxilio de las víctimas]]Tras esta experiencia, Cloutier desaconseja a otros quebequeses que viajen a Cuba. Algunos de ellos han expresado, aparentemente, su intención de acudir en auxilio de las víctimas.

La Presse trató de contactar con la embajada de Cuba en Ottawa para recabar información sobre el suceso, pero la sede diplomática zanjó la conversación afirmando que todos los visitantes que van a Cuba deben cumplir las reglas. Nunca ofrecieron más detalles a pesar de prometer lo contrario al diario.

Por su parte, un portavoz de Asuntos Globales de Canadá escribió: "No se recomienda viajar a Cuba con donaciones sin antes hacer arreglos firmes a través de un socio oficial. Las aduanas cubanas pueden confiscar cualquier objeto importado que no consideren que puede ser utilizado para uso personal del turista y pueden imponer tarifas elevadas al equipaje que pese más de 30 kilos o a los medicamentos que superen los 10 kilos".

El Departamento hizo hincapié en que la mejor manera de ayudar a las personas afectadas por la tragedia es proporcionar donaciones en efectivo a las organizaciones humanitarias ya activas en el campo.

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El pueblo cubano no puede acceder a la red de redes a precios razonables y conocer lo que pasa en Cuba y en el mundo Continue reading
El robo de equipos las está afectando de forma considerable Continue reading
14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 28 September 2017 — Electric motorbikes, known as motorinas, continue to gain space on Cuban streets as an alternative to congested public transportation and the high prices of private taxis. This light vehicle has also become an ally for the home delivery food business, owners of homes for rents and illegal traders. In … Continue reading "Motorbikes to the Rescue in Cuba" Continue reading
… along the northern coast of Havana and Mayabeque remain partially or … bank account in Cuban pesos (CUP) and another in Cuban convertible pesos (CUC) to receive donations from the Cuban population … humanitarian relief load arrived in Cuba and will support thousands of … Continue reading
14ymedio, Havana, 28 September 2017 — Cuba’s state telecommunications company ETECSA will expand its Nauta Hogar (Nauta Home) service beginning Friday, 29 September, and extend it “gradually through December to all the country’s provinces,” more than six months after the conclusion of the first tests of free home internet access. Amarelys Rodríguez Sánchez, Director of … Continue reading "Home Internet Service to Expand to All of Cuba in December" Continue reading

Marcelo Hernández

Las motos eléctricas, conocidas como motorinas, siguen ganando espacio en las calles cubanas como una alternativa al congestionado transporte público y a los altos precios de los taxis privados. Este vehículo ligero también se ha convertido en un aliado para los negocios de entrega de comida a domicilio, los dueños de casas de renta y los comerciantes ilegales.

En la turística ciudad de Trinidad los emprendedores locales han sumado al alquiler de habitaciones la renta de motorinas por horas para que sus clientes se muevan entre las calles de estilo colonial. En La Habana, los repartidores de pizzas se desplazan con sus encargos sobre estos aparatos cuyo precio oscila entre los 1.900 y los 2.500 CUC, dependiendo de la calidad.

Durante los días del huracán Irma, estas motos eléctricas fueron imprescindibles para evacuar desde personas hasta electrodomésticos. Dado su pequeño tamaño y la capacidad de meterse por casi cualquier camino -por estrecho que sea- sirvieron de mucha ayuda para llevar suministros de un lado a otro. El principal problema llegó cuando su punto débil, la electricidad, tardó varios días en regresar y los propietarios no pudieron cargar la batería.

"Había un silencio porque no se oía ni un televisor, ni una motorina", así describe esos días Calixto, residente en el centro de Caibarién. Al regresar el suministro, volvieron a su frenética actividad por las ciudades.

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14ymedio, Caridad Cruz, Cienfuegos/Miami, 28 September 2017 — A strong smell of urine permeates the Russian-style apartment while Margot cooks a couple of pork steaks. “They are boar [the male pig], that’s why the smell,” she explains. Getting food in Cienfuegos, a city that was only affected by the edges of Hurricane Irma, has become an odyssey, … Continue reading "Cienfuegos Left Without Food After Hurricane Irma" Continue reading
Cubanos reaccionan a las cuentas bancarias habilitadas por el Gobierno para "ayudar a damnificados por Irma" Continue reading
El servicio continúa siendo casi impagable Continue reading

Caridad Cruz

Un fuerte olor a orine impregna el apartamento de factura rusa mientras Margot cocina un par de bistecs de cerdo. "Son de verraco, [el cerdo macho], por eso el olor", se justifica. Conseguir alimentos en Cienfuegos, una ciudad que solo fue afectada por la periferia del huracán Irma se ha convertido en una odisea, según relatan sus vecinos.

"Pasó un hombre vendiendo carne de cerdo en un carretón y se la compramos. ¿Qué vamos a hacer si cada vez que queremos comprar algo en el mercado las colas son gigantescas?", dice Margot mientras intenta quitar el mal olor a la carne a base de albahaca y un poco de sazón completo que se empeña en sacar de un gastado pomo.

"Me engañaron. La pensión del mes gastada en 10 libras de carne apestosa que no hay más remedio que comer", se lamenta.

[[QUOTE:"Los 'huevos liberados' de gallina de granja se los han llevado todos para Villa Clara porque allá no quedó 'ni donde amarrar la chiva'"]]Las autoridades de Cienfuegos han impuesto un severo racionamiento tras el paso del ciclón. Los huevos, viandas y carne están reguladas y solo se puede comprar una cierta cantidad por persona "para evitar la especulación".

"Los huevos liberados de gallina de granja se los han llevado todos para Villa Clara porque allá no quedó ni donde amarrar la chiva", dice la dependienta de un punto de venta en la Calzada de Dolores, una de las arterias principales de la ciudad.

La alternativa a los huevos de gallina son los de pato y codorniz, que se venden en las tiendas del Ministerio de Comercio Interior, pero basta acercarse a algunas de ellas para constatar que en muchas no se encuentran.

"No hay huevos en toda la ciudad. Es por el ciclón", explica otra dependienta en el boulevard.

Para adquirir viandas o frutas también la situación es similar. En los mercados de precios topados por el Estado las personas hacen colas desde la madrugada, mientras que en los mercados libres y de los carretilleros los costos están "por las nubes".

[[QUOTE:“Mientras la gente se calle, las cosas van a seguir igual, pero nadie quiere poner el muerto”]]"La culpa de esta situación la tiene el Estado", dice Margot. "La televisión anuncia que todos los países están mandando ayuda, pero la utilizan solo para La Habana que es donde la gente se tira para la calle", explica.

Aunque los medios oficiales no hicieron referencia a la protesta del pasado 13 de septiembre en La Habana ante la falta de electricidad y agua, los videos de la manifestación se han viralizado a través del paquete semanal.

"Mientras la gente se calle, las cosas van a seguir igual, pero nadie quiere poner el muerto", lamenta.

A pesar de que los daños en la provincia fueron mínimos, comparados con el norte de Villa Clara, Ciego de Ávila y Camagüey, la ciudad estuvo sin electricidad durante más de 96 horas por fallos en la arrancada de la termoeléctrica local

En medio de esta situación, el vicepresidente cubano José Ramón Machado Ventura, de 86 años, junto a la plana mayor del Partido Comunista en el territorio, recorrió algunos de los polos agropecuarios de la provincia donde, según la prensa local, consiguió "el compromiso" de los campesinos de "producir más alimentos".

En las tiendas recaudadoras de divisas (TRD) la disponibilidad de carnes, pollo y latas de pescado se ha visto reducida en las últimas semanas. "Antes del paso del ciclón ya no había casi nada. Lo que queda lo tienen a precios exorbitantes, a los que ningún trabajador puede comprar", explica Magalis, una cliente de la tienda La Casa Mimbre.

[[QUOTE:Cuba redujo en más de 1.500 millones de dólares las importaciones en el primer semestre del año, lo que a juicio de los economistas tiene un efecto directo en el desabastecimiento]]Cuba redujo en más de 1.500 millones de dólares las importaciones en el primer semestre del año, lo que a juicio de los economistas tiene un efecto directo en el agravamiento del desabastecimiento en las tiendas estatales.

"Abrieron recientemente un mercadito aquí cerca (de La Casa Mimbre), pero entre las colas, lo poco surtido y los precios altísimos no vale la pena ir", comenta.

"Hay un queso italiano que supongo que sea de los peores en el mercado mundial, pero aquí un solo kilogramo vale 20,05 CUC, más que el sueldo de un mes. Por mí se puede pudrir de viejo", protesta.

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En el barrio La Picadora casi todos, con la "visita" del huracán Irma, perdieron algo Continue reading
Anuncia nuevas cuentas bancarias para ello Continue reading

El Gobierno pidió "donaciones" a los ciudadanos residentes en la Isla, tanto cubanos como extranjeros, para los damnificados del huracán Irma, que a su paso por el territorio dejó diez fallecidos y daños "incalculables" a la economía nacional.

Para ello, habilitó dos cuentas bancarias, una en pesos cubanos (CUP) y otra en pesos cubanos convertibles (CUC).

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El servicio de Etecsa para mantenerse informado sobre el huracán Irma era muy caro Continue reading
El huracán Irma vino a dar el golpe de gracia a un evento que alguna vez fue relevante Continue reading
Para el año 2030 más de la mitad de los hogares cubanos (52.2%) tendrán al frente a una fémina Continue reading
Escasean alimentos y brillan por su ausencia los mandamases Continue reading
Año tras año quedamos más empobrecidos y endeudados con el Gobierno Continue reading
Así viajan los cubanos, y yo me pregunto qué diría Simone de Beauvoir Continue reading
14ymedio, Marcelo Hernandez, Havana, 19 September 2017 – Planning what to bring and filling their suitcases with their purchases abroad is the obsession of any Cuban who returns to the island. After Hurricane Irma, the victims and self-employed are waiting for the General Customs of the Republic (AGR) to relax customs fees so they can … Continue reading "Cubans Hope For Customs Moratorium After Irma" Continue reading

Marcelo Hernández

Preparar el equipaje y meter en las maletas las compras hechas en el extranjero es la obsesión de cualquier cubano que regresa a la Isla. Tras el paso del huracán Irma, damnificados y cuentapropistas aguardan flexibilizaciones de la Aduana General de la República (AGR) para entrar al país artículos y mercancías.

A más de una semana de que el ciclón tocara territorio cubano, crecen en la población los reclamos de una moratoria en los aranceles para la importación de alimentos, ropa, calzados y electrodomésticos. La AGR no ha emitido aún ninguna información oficial que apunte o desmienta un inmediato cambio en sus regulaciones.

Este lunes parecía un día normal en la Terminal 3 del Aeropuerto Internacional José Martí, pero los viajeros y sus acompañantes exigían con mayor intensidad que en otras ocasiones que se amplíe la cantidad de equipaje que cada pasajero puede traer consigo.

"En mi pueblo, Yaguajay, hay gente que lo ha perdido todo", explicó a este diario Raiza Rojas, de 43 años. "Llegar hasta aquí fue una odisea, pero el regreso de mi hermano que estaba de visita en Miami es vital para mi familia", detalla. Los parientes, sentados en la escalera que conecta la planta baja con el primer piso, aguardaban ansiosos.[[QUOTE:Estos días los viajeros y sus acompañantes exigían con mayor intensidad que en otras ocasiones que se amplíe la cantidad de equipaje que cada pasajero puede traer consigo]]"Mis hijos solo se quedaron con los zapatos que tienen puestos y en mi casa la lavadora y el refrigerador se echaron a perder", explica Rojas. Su ilusión es que "el Gobierno permita traer todo eso de afuera, porque aquí las tiendas están muy desabastecidas y los productos son muy caros".

En la lista de regalos que espera la familia de Rojas se incluyen "pasta de tomate en tubos que no necesite refrigeración, detergente, jabón, velas, comino en polvo y unos espejuelos de leer" que se perdieron durante la tormenta. "Estamos esperando también analgésicos, aspirinas y algunas pastillas contra la acidez porque las farmacias están peladas".

Cualquier viajero puede traer hasta 10 kilogramos de medicamentos exentos de aranceles, pero debe empaquetarlos por separado y conservar sus envases originales. "Eso no es nada, porque en mi familia hay cuatro ancianos y dos son enfermos crónicos que necesitan muchas medicinas", agrega Rojas.

La mujer pone sus ilusiones en que a corto plazo permitan "que la gente pueda traer medicinas, comida y también carros que ahora mismo hacen falta para reconstruir este país".

Sin embargo, los controles aduaneros seguían rigiéndose por las normas implementadas a mediados de 2014.[[QUOTE:Los controles aduaneros seguían rigiéndose por las normas implementadas a mediados de 2014]]"Me han marcado las dos maletas, una por alimentos y otra porque traía un taladro", contó a 14ymedio un cubano recién llegado desde Cancún, en donde pasó un fin de semana de compras. "Pensé que después del huracán no iba a tener problemas con herramientas y comida pero me equivoqué", agrega.

El viajero tuvo que abonar el costo del taladro en moneda convertible porque era su segunda importación de este año. "Le expliqué a la funcionaria que me atendió que este taladro es para uso doméstico, para asegurar unas ventanas que los vientos del ciclón aflojaron, pero aún así tuve que pagar 50 CUC", lamenta el hombre.

"Me costó más introducirlo en el país que comprarlo en México", se queja. "Con estos precios la gente se desestimula y al final el que sale perdiendo es el país porque las familias tienen menos para enfrentar las inclemencias del tiempo", puntualiza.

A pocos metros de la sala de espera de la principal terminal de La Habana, las agencias de paquetería también siguen rigiéndose por las reglas vigentes desde hace tres años.[[QUOTE:En la oficina de atención al cliente de la empresa Aerovaradero del aeropuerto, un empleado que se identifica como Yasser responde de forma tajante: "Todo se mantiene intacto en la 'Gaceta Oficial'"]]En la oficina de atención al cliente de la empresa Aerovaradero del aeropuerto, un empleado que se identifica como Yasser responde de forma tajante: "Todo se mantiene intacto en la Gaceta Oficial y [no hemos] recibido ningún documento que amplíe el volumen de las cargas no acompañadas ni sus costos en la aduana", detalla.

El trabajador confirma que en las últimas horas ha registrado numerosas llamadas de clientes interesados en ser destinatarios de donaciones a título personal desde el extranjero para aliviar los daños que les dejó el huracán. Sin embargo, "la Aduana General de la República es la única autorizada a realizar cambios" en las tarifas y cantidades que se pueden recibir, precisa Yasser.

Hasta Pedro Acosta, propietario de la paladar Doña Ceci en el Casino Deportivo de La Habana, han llegado los comentarios populares que claman por "ampliar la cobertura para traer cosas", cuenta a este diario. No obstante considera que las autoridades "no lo van a hacer y si tomaran alguna medida de ese tipo sería de forma momentánea por la situación que ha dejado el huracán Irma".

Acosta dice sentirse pesimista y tiene la impresión de que "la tendencia es a cerrar cada vez más eso de que la gente traiga cosas desde el extranjero de forma individual". En su opinión, entre las razones para estrangular a las mulas se encuentra la intención oficial de "no beneficiar al sector privado", opina.[[QUOTE:A finales de agosto pasado la Aduana desmintió categóricamente un rumor sobre la posible implementación de disposiciones más restrictivas para el despacho del equipaje de los viajeros]]En caso de poder importar con mayor libertad, este cuentapropista priorizaría "artículos de refrigeración que aquí están muy caros y no son de buena calidad", detalla. También le gustaría importar productos como distintos tipos de carne, condimentos y otros artículos que en las tiendas "apenas se pueden encontrar".

A finales de agosto pasado la Aduana desmintió categóricamente un rumor sobre la posible implementación de disposiciones más restrictivas para el despacho del equipaje de los viajeros. La difusión de esa falsa noticia fue catalogada por la entidad estatal como "errónea y malintencionada".

"La Aduana cubana informará siempre con antelación, por todos los medios a nuestro alcance, cualquier modificación que las mismas pudieran sufrir", aseguraba el comunicado oficial.

Ahora, muchos cuentan las horas en espera de otro anuncio, pero esta vez "para abrir, no para cerrar", sentencia Pedro Acosta.

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La Habana no está incluida en la medida Continue reading
Iván García,5 September 2017 — In addition to packing several blouses, underwear and a pair of worn-out jeans the night before travelling to Havana, twenty-six-year-old Magda brought along three homemade cheeses and four kilograms of ground roast coffee. She plans on selling the cheese and coffee. For six years Madga has been teacher at a … Continue reading "Cuba’s School Year: Fewer Teachers, More Expenses for Parents / Iván García" Continue reading

14ymedio

La Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) anunció este miércoles una rebaja en la tarifa de las llamadas celulares “en los territorios más afectados” por el paso del huracán Irma, según una nota oficial de la compañía.

Desde el 13 de septiembre el monopolio estatal de las comunicaciones está cobrando 0.15 centavos en CUC por minuto en las llamadas realizadas en los municipios de Bolivia, Chambas, Morón, Cayo Coco y Cayo Guillermo en Ciego de Ávila.

También han sido beneficiados con esta medida los municipios camagüeyanos de Esmeralda, Nuevitas, Sierra de Cubitas y Minas. En Villa Clara se reducirán las tarifas para los municipios de Caibarién, Sagua la Grande, Encrucijada, Quemado de Güines y Corralillo, mientras que en Sancti Spíritus solo fue seleccionado el municipio de Yaguajay.[[QUOTE:La rebaja anunciada por la compañía reduce a la mitad los costos de las comunicaciones celulares durante el período conocido como fase recuperativa]]Las llamadas celulares son cobradas a 0.35 CUC el minuto regularmente, aunque en el horario comprendido entre las 11:00 pm y las 6:59 am el precio de un minuto de llamada celular se reduce a 0.10 centavos de CUC. La rebaja anunciada por la compañía reduce a la mitad los costos de las comunicaciones celulares durante el período conocido como fase recuperativa y no incluye las llamadas internacionales. 

En el occidente del país, los municipios de Martí y Máximo Gómez en Matanzas, así como Santa Cruz del Norte en Mayabeque han experimentado la reducción de las tarifas telefónicas. Un portavoz de la empresa dijo a 14ymedio que la tarifa preferencial por el desastre natural no sería implementada en La Habana.

ETECSA mantendrá la tarifa preferencial “mientras dure la fase de recuperación y estos territorios vuelvan a la normalidad”, indicó la fuente, quien además resaltó que la decisión de rebajar las tarifas telefónicas “depende de los Consejos de Defensa Provinciales” y no únicamente de la empresa.

El monopolio estatal, frecuentemente cuestionado por la mala calidad de sus servicios fue muy criticado en los últimos días por cobrar un servicio de SMS que ofrecía información meteorológica durante el paso del huracán Irma por los mares al norte del archipiélago cubano.

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Marcelo Hernández

Un cable pasa de balcón a balcón. Lleva electricidad de una vivienda que ya tiene energía eléctrica hasta otra que permanece a oscuras. En la barriada de La Timba, en La Habana, una calle marca la división entre quienes pueden encender su ventilador y aquellos a los que solo les queda abanicarse tras el paso del huracán Irma.

En estas circunstancias todo el mercado informal se reinventa y surgen los negocios más inverosímiles. "Se cargan móviles y tabletas por 1 CUC", dice un pequeño cartel pegado a una puerta a pocos metros del cementerio de Colón.

Afuera, dos vecinos de las áreas donde aún no se ha restablecido el servicio, esperan su turno para recargar la batería de sus dispositivos después de haber probado otras opciones sin éxito.

"Fui al hotel Inglaterra para que me dejaran cargar el móvil, pero se han puesto pesadísimos porque dicen que mucha gente está haciendo lo mismo". El uso de baños en los alojamientos turísticos también está más controlado en las zonas del litoral.[[QUOTE:En la barriada de La Timba, en La Habana, una calle marca la división entre quienes pueden encender su ventilador y quienes viven sin electricidad]]"Está llegando mucha gente a hacer sus necesidades aquí y este hotel no es para eso, aquí las instalaciones son para los huéspedes y para los que vienen a consumir en el bar", se queja una empleada del Hotel Cohiba a este diario.

El inmenso edificio está enclavado en una de las partes más afectadas por las inundaciones y muchas viviendas en los alrededores todavía no han podido descontaminar las cisternas para recuperar el suministro de agua.

"!Hielo!", grita un hombre que pasa en bicicleta por la calle 3ra cerca de G. En la cesta lleva una caja hecha de poliespuma con pequeñas bolsas de cubitos de hielo tan fríos como tentadores para quienes no han tomado un vaso de agua fría desde hace más de cuatro días.

"Tengo agua hervida, el pepino a 10 CUP y si me compra un galón se lo dejo en 1 CUC", detalla el aguador a una señora que se interesa por la mercancía. "No se preocupe si no puede ahora, que yo regreso en dos horas", aclara el comerciante.[[QUOTE:Entre los negocios que han brotado con más fuerza en la ciudad en los últimos días está la oferta de turbinas portátiles para llenar tanques de agua]]En las cercanías de la parada de ómnibus de la calle Carlos III, próxima a Infanta, aparece otro vendedor pregonando: "Baterías listas para recargar el móvil. Por 10 CUC te la llevas cargada y todo. No pierdas la oportunidad".

Entre los negocios que han brotado con más fuerza en la ciudad en los últimos días está la oferta de turbinas portátiles para llenar tanques de agua.

"He pagado 5 CUC a un hombre que vino con un pequeño motor conectado a una batería y que en pocos minutos haló el agua de la cisterna hasta los tanques que tengo en el techo", cuenta Ramona, residente en la calle Colón, en el municipio Plaza.

El barrio de Ramona no tiene electricidad todavía y los "motores" portátiles se han convertido en una solución muy demandada para usar el agua acumulada en las cisternas.

"Pago lo que haya que pagar pero no puedo estar sin agua. Tengo dos niños chiquitos y un anciano en la casa", explica a este diario Yusimí, que vive en un apartamento a pocos metros de la calle Boyeros.

Las cafeterías y negocios gastronómicos que tienen luz, ya sea porque se encuentran en zonas con el servicio restablecido o porque se autoabastecen, están haciendo su agosto.[[QUOTE:Las cafeterías y negocios gastronómicos que tienen luz, ya sea porque se encuentran en zonas con el servicio restablecido o porque se autoabastecen, están haciendo su agosto]]En la calle Tulipán, el local Com-Placer tenía este lunes una impresionante tablilla con bistec de cerdo, chuletas, camarones y pizza, además de cerveza fría. Una veintena de clientes se apelotonaba en el estrecho jardín escapando de la falta de electricidad y gas para cocinar que reina en los alrededores.

"Gracias a este lugar mi familia ha podido comer", aclara una clienta con una cantina plástica en la mano en la que se sirve arroz y carne de cerdo. "No sé cómo lo han hecho porque todos los lugares estatales están cerrados en esta zona", apunta.

Por la calle, mientras los comensales consumen ansiosos cada plato, un hombre pasa ofreciendo unos pomos que transpiran por el hielo. "No pases sed, aquí tienes tu agüita bien fría para que no te me atragantes", anuncia con humor.

Irma ha dejado a la ciudad detenida en muchas cosas, como la recogida de basura, el abastecimiento de los mercados y el funcionamiento de las escuelas, pero el ingenio sigue viento en popa.

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Baracoa ha reportado fuertes vientos y lluvias intermitentes Continue reading
Primavera Digital, Eduardo Martínez Rodríguez El Cerro, Havana, 5 September 2017 — We list here the most pressing problems faced by average Cubans: 1-A greatly reduced ration book of subsidized foods. High prices in the markets. Very little on offer in the stores. Relatively cheap goods of horrendous quality. In an island surrounded by water … Continue reading "Cuba’s Most Pressing Problems / Eduardo Martinez" Continue reading
Incertidumbre y desabastecimiento marcan la fase informativa decretada en la capital ante la amenaza de Irma Continue reading
Los cuentapropistas pueden ser divididos en dos grandes grupos Continue reading
… to Havana.) Until revised regulations are official, U.S. (including Cuban-born) and … currency in Cuba, the CUC (Cuban Convertible Peso) and the CUP (Cuban Peso … inoculations before visiting Cuba. Cuba requires guests to pay a Cuba Health Insurance … Continue reading
Muchos cubanos pueden comparar cada día cómo viven sus iguales en países con libre mercado Continue reading
14ymedio, Mario Penton, Miami, 31 August 2017 — The red and white uniform has been washed and ironed for two days; next to it, a blue neckerchief. Eddy Alberto is eight years old and is starting the second grade at the Héroes de Yaguajay elementary school in the province of Sancti Spiritus. When he grows up, he wants … Continue reading "Under Raúl Castro, Cuban Education Has Lost Teachers And Budget" Continue reading
Por realizar esta labor, el Gobierno de la Isla paga 10 CUC mensuales a sus trabajadores Continue reading
14ymedio, Luz Escobar, Havana, 5 September 2017 — The young touchscreen generation looks at them with curiosity and the new rich keep their distance, but there are Cubans for whom public telephones continue to be an important way of communicating in the face of the high prices of the mobile service. Making local calls from … Continue reading "Cuba’s Public Phones Persist in the Smartphone Era" Continue reading
El Cerro, La Habana, Rogelio Travieso, (PD) En el trabajo anterior, escribí sobre vallas propagandísticas expuestas a lo largo de la avenida de Boyeros, hasta casi frente al Reparto Martí. Hoy lo hago, sobre otras tres: una casi al frente de este reparto, continuando por la avenida de Boyeros hasta llegar a las dos últimas, situadas en esta avenida y la calle Camagüey frente al mercado, casi a finales del Cerro. Valla avenida de Boyeros, cerca del Reparto Martí: Texto […] Continue reading
Plaza, La Habana. Jorge Luis González Suárez, (PD) Las personas en la República eran fieles consumidores de productos de aseo específicos. En mi casa siempre compraban el jabón blanco Candado, el detergente FAB, el jabón de baño Palmolive o Hiel de Vaca y la pasta dental Colgate. Todas estas producciones pertenecían a la firma fundada por la familia Crusellas, industria que formó parte después, del gran consorcio norteamericano Colgate-Palmolive Peet and Company, quien controlaba más del 50% de las acciones. […] Continue reading

(EFE).- Cuba registró más de 4,5 millones de usuarios de internet en 2016, al sumar 616.600 personas se han conectado a la red en ese periodo, según los últimos datos oficiales publicados este martes por la Oficina Nacional de Estadística e Información del país caribeño (Onei).

Según el reporte de la Onei sobre el uso de las tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC), el año pasado en la Isla fueron 4.529.200 los cubanos conectados a internet, lo que supone un crecimiento del 13%.

Eso significa que hay 403 usuarios conectados por cada 1.000 habitantes.

En el caso de los ordenadores, en 2016 la cifra se elevó a 1.152.900 (de 1.071.600 en 2015), de ellos 628.700 con conexión a la red, especifica el informe.

Cuba es uno de los países con las tasas de penetración de internet más bajas del mundo.

Como parte de una estrategia para aumentar la conectividad en la Isla -una de las asignaturas pendientes de Cuba- la estatal Empresa de Comunicaciones de Cuba (Etecsa) inició en julio de 2015 la instalación de zonas wifi en espacios públicos, donde la conexión cuesta 1,50 dólares la hora.[[QUOTE:El año pasado en la Isla fueron 4.529.200 los cubanos conectados a internet, lo que supone un crecimiento del 13%]]Junto a las salas de navegación alojadas en oficinas de Etecsa suman 1.006 espacios de conexión en el país, que posee 11,1 millones de habitantes.

La compañía también puso en marcha entre diciembre y enero pasado un programa piloto para ofrecer un servicio de internet en las casas llamado "Nauta Hogar", que a pesar de su alto costo con respecto al salario medio del cubano (unos 24 euros al mes) ya ha sido contratado en 600 hogares.

Antes, solo un pequeño grupo de profesionales como médicos y periodistas estaban autorizados a conectarse desde sus casas.

Ahora, "Nauta Hogar" oferta paquetes de 30 horas mensuales, con precios que varían entre 15 y 70 CUC por velocidades entre 256 kilobytes y 2 megabytes por segundo.

En julio pasado el primer vicepresidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, dijo que la Isla fue el país que más creció en penetración en las redes sociales durante 2016, con un 346% de aumento, algo que desmiente los "ataques" internacionales que afirman que la sociedad cubana está "totalmente desconectada".

También afirmó que a "pesar de las limitaciones económicas", el ancho de banda aumentó 72% el año anterior.

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Luz Escobar

Los jóvenes de la generación de las pantallas táctiles los miran con curiosidad y los nuevos ricos se mantienen a distancia, pero hay quienes siguen teniendo en los teléfonos públicos un importante camino de comunicación ante los elevados precios del servicio móvil.

Hacer llamadas locales desde los aparatos públicos resulta mucho más barato para el bolsillo de los ciudadanos en comparación con la telefonía móvil. Los usuarios solo han de pagar 0,3 CUP el minuto durante el día y 0,2 CUP por la noche. Para llamadas de mayor distancia, como entre La Habana y Santiago de Cuba, el precio asciende a 1 CUP durante el día, por la noche 0,50 y después de las 11 de la noche solo cuesta 0,10.

En países como Francia o Inglaterra los teléfonos públicos están al borde de la extinción ante el avance de las redes celulares. En España, pese a ser un servicio muy deficitario, que ha experimentado una caída de un 84% en apenas 15 años (de 55.000 a 18.000 teléfonos), el servicio sigue siendo de obligada prestación por ley y la empresa concesionaria ha debido renovar este 2017 un contrato caducado al quedar desierto el concurso público. Como allí, el Gobierno cubano apuesta por mantener, a través de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa), un servicio al que recurren los ciudadanos con menos ingresos.

Al cierre del año pasado, en el país funcionaban unos 59.818 equipos de telefonía pública, de ellos 8.588 con monedas. Para este año, el monopolio estatal de comunicaciones planea instalar 500 nuevos puntos con aparatos de este tipo, de los cuales 45 están destinados especialmente a las personas con discapacidad.[[QUOTE:Al cierre del año pasado, en el país funcionaban unos 59.818 equipos de telefonía pública, de ellos 8.588 con monedas]]A finales de 2015, el país tenía apenas 1.333.034 líneas fijas de las que 996.063 brindaban servicio al sector residencial, según datos del Anuario Estadístico que publica la Oficina Nacional de Estadística e Información (ONEI). La instalación de aparatos en los hogares ha crecido muy discretamente en los últimos años y, entre 2010 y 2015, solo se agregaron poco más de 185.000 de estas líneas en todo el territorio nacional.

Junto a la mala calidad del pan y las dificultades del transporte, los problemas de la telefonía pública acaparan las críticas más escuchadas en las calles y planteadas en las reuniones de Rendición de Cuentas del Poder Popular. El deterioro, el vandalismo y la escasez de aparatos en zonas muy pobladas están en el blanco de las quejas.

Según declaró a los medios oficiales la especialista comercial de la División de Servicios de Telefonía Pública de Etecsa, Raquel Stone, cada año la compañía estatal debe restaurar miles de teléfonos públicos inutilizados por el vandalismo. La parte más dañada es el auricular que frecuentemente resulta arrancado.

Reponer los dispositivos supone a la empresa un gasto de 1.000 CUC por cada aparato de monedas o entre 330 y 400 CUC en el caso de los que funcionan solo con tarjetas prepago.

Los públicos, como se les llama popularmente, mantienen una alta demanda no solo entre quienes no pueden permitirse sufragar un móvil, sino también entre quienes utilizan su dispositivo para estar localizables pero efectúan la mayoría de llamadas salientes desde los aparatos ubicados en las calles.

"Si te marco y cuelgo al segundo timbre es que voy a verte, pero si te marco y lo dejo sonar es que no puedo ir", le grita una adolescente desde la acera a una amiga que había subido al ómnibus. "Pero no descuelgues que casi no me queda saldo en el móvil", añade. Los 0,35 CUC que cuesta un minuto de llamada por celular representa aproximadamente la mitad del salario diario de un profesional.

A pesar de esas tarifas, en julio de este año la cifra de líneas móviles activas en el país llegó a 4.313.000. El crecimiento experimentado desde que en 2008 se autorizó a los nacionales a contratar el servicio, no logra todavía que la Isla remonte su puesto entre los países a la cola de América Latina.

Solo el 35,5% de la población cubana tiene acceso al servicio celular, en contraste con naciones como Panamá donde el uso llega a superar el número de habitantes y se coloca a la cabeza de la región, con un 172% de tasa de penetración de telefonía móvil. Guatemala alcanza el 115% y Puerto Rico un 87,7%.

Aníbal Lorenzo, un bicitaxista de 32 años residente desde hace dos meses en La Habana, es uno de los millones de cubanos que no puede siquiera soñar con un móvil. Para mantener la comunicación con su familia en Guantánamo se compró una tarjeta Propia prepago que usa en la red pública. El trabajador años lamenta que los teléfonos que usan monedas casi nunca funcionan.[[QUOTE:Solo el 35,5% de la población cubana tiene acceso al servicio celular, en contraste con naciones como Panamá donde el uso llega a superar el número de habitantes y se coloca a la cabeza de la región]]"Tengo pesquisados todos los teléfonos que hay en la calle Amistad", dice mientras prueba sin éxito varios aparatos. A pocos metros, una joven descuelga un auricular y escucha el tono de llamada, pero antes de comenzar a hablar saca un pañuelo del bolso y limpia la zona que estará cerca de su boca. "Están siempre sucios y con peste", se queja.

La empresa de telecomunicaciones ha instalado en algunos teléfonos públicos ubicados en funerarias, hospitales y farmacias el servicio de cobro revertido. La persona que llama debe marcar el número 1-69-69 y cargar el importe al destinatario de la llamada. La opción es poco conocida todavía, pero puede sacar de un aprieto.

"Me robaron la cartera en la guagua y un señor me avisó de que en un Cuerpo de Guardia cercano había un teléfono que tenía ese servicio", cuenta Rosaura, una joven arquitecta que antes de ese incidente llevaba "más de cinco años sin tocar un público". Ahora, reconoce que en determinadas situaciones hay que volver a la vieja usanza.

En la última década, a nivel internacional se ha intentado aportarles nuevos usos a las cabinas públicas. En España por ejemplo, además de aceptar el pago con tarjeta de crédito, algunas han habilitado la posibilidad de enviar correos electrónicos y SMS a móviles. A pesar de eso no se ha podido evitar la caída del 84% de este servicio en tan solo 15 años.

En Francia han pasado a ser bibliotecas públicas en algunas localidades, mientras que en Londres los legendarios cubículos de madera roja se arriendan a pequeños empresarios que las han reconvertido en pequeños negocios, como tiendas de artesanía o diminutas floristerías.[[QUOTE:En la última década, a nivel internacional se ha intentado aportarles nuevos usos a las cabinas públicas]]En el imponente edificio de la esquina de Águila y Dragones se ubica la sede de Etecsa, un inmueble que pertenecía a la compañía estadounidense AT&T hace más de cinco décadas, cuando fue nacionalizado. En uno de sus salones, un museo conserva varios modelos de los primeros teléfonos públicos que se instalaron en la Isla.

"Aquí todo esto se encuentra activo gracias a un grupo de jubilados que le da mantenimiento a los aparatos", asegura María del Carmen, una de las trabajadoras del local. "En las escuela de telecomunicaciones solo se enseña ahora la nueva tecnología", y estos pensionados son "los únicos que dominan bien estos dispositivos".

A escasos metros de María del Carmen, una joven recibe una llamada en su celular mientras espera para pagar la factura telefónica. Responde apresurada y con frases cortas. "Cuelga, que te llamo desde un público", dice mientras busca con la mirada los aparatos más cercanos.

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Los compromisos ideológicos y de promoción han matado la enseñanza en Cuba Continue reading
Primavera Digital, Eduardo Martínez Rodríguez, Havana, 31 July 2017 — In the 1960s and even the 70s, the legitimacy of the system–despite its continuous economic fiascos and failure to achieve an adequate and genuinely Cuban social system–was acceptable for the hopeful lower classes, while the middle and upper classes were fleeing to Miami. Fifty-eight years … Continue reading "How Does the Cuban Survive? / Eduardo Martínez" Continue reading