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Estados Unidos

En medio del claro deterioro de la relación bilateral los gobiernos de Cuba y Estados Unidos han nombrado nuevos interlocutores para el diálogo, que sigue adelante con reuniones de carácter técnico y perfil bajo en medio de la renovada retórica de confrontación, informa EFE.

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En medio del claro deterioro de la relación bilateral y tres años después de reanudar los lazos, Cuba y Estados Unidos han nombrado nuevos interlocutores para el diálogo, que sigue … Click to Continue » Continue reading

Zunilda Mata

"No acepto CUC”, advierte el conductor del taxi colectivo a los pasajeros en el Parque de la Fraternidad de La Habana. Es la tercera vez en una jornada que Lídice, de 40 años, escucha la misma frase. Primero fue un manisero y luego una peluquera. Ambos se negaron a recibir sus chavitos por la incertidumbre que rodea al peso convertible ante una posible unificación monetaria.

Han bastado unas breves palabras de Raúl Castro en el Parlamento, en diciembre pasado, para desatar las especulaciones. El mandatario explicó entonces que sin unificar las monedas era “difícil avanzar correctamente”, y los cubanos han interpretado su discurso como la señal de que el CUC estaba de salida.

El peso convertible se está llevando la peor parte en medio de los rumores y los miedos. Los vendedores y comerciantes han empezado a rechazarlo en algunas operaciones para no acumular billetes que podrían sufrir una importante devaluación cuando el Banco Central los retire de la circulación a cambio de pesos, que se convertirían entonces en la única moneda nacional.[[QUOTE:Cuando faltan unos meses para que la dualidad monetaria cumpla un cuarto de siglo, los temores crecen en la población ante el inevitable proceso de unificación monetaria]]

Cuando faltan unos meses para que la dualidad monetaria cumpla un cuarto de siglo y a pocas semanas del cambio de Gobierno, anunciado para el 19 de abril, los temores crecen en la población ante el inevitable proceso de unificación monetaria. Los que tienen cuentas de ahorro en CUC sospechan que sus saldos estarán afectados, aunque las autoridades han expresado que no se perjudicará a los que tengan depósitos bancarios.

Esta situación de incertidumbre y la falta de liquidez, además de la degradación sustancial de la economía nacional con el recorte sustancial de los envíos de petróleo venezolano, están provocando un alza del dólar en el mercado negro de divisas.

Cada mañana, Armando (nombre ficticio) se coloca a pocos metros de la Caja de Cambio (Cadeca) de la calle Obispo, en el casco histórico de la ciudad. Allí, con discreción, reparte tarjetas a los clientes más interesados. Su negocio de cambista privado tiene mucha demanda en el mercado paralelo.

Armando es la persona a la que recurren las familias que reciben sus remesas en dólares y no quieren someterse a la tasa de cambio del Banco Central, que entrega solo 0,87 CUC por cada dólar después de cobrar su comisión y un gravamen del 10% sobre la divisa estadounidense.

El cambista compra los dólares a un precio que oscila entre los 0,91 y 0,93 CUC para después revenderlos a una tasa de entre 0,94 y 0,97, según la cantidad. Sus principales clientes son las mulas, que necesitan dólares para viajar al extranjero y comprar mercancía para venderla luego en Cuba.

"No se demoren, que a los chavitos les queda poco”, dice Armando a los que están en la cola de la Cadeca. Al menos dos personas se muestran interesadas y quedan para comprar más tarde cantidades superiores a los 1.000 dólares.

El economista Carmelo Mesa-Lago, residente en Estados Unidos, advierte de que "el cambio o unificación monetaria no aumenta el poder adquisitivo de la población, para eso tendría que aumentar la producción y la productividad", algo que no se ha logrado a pesar de la tímida apertura al sector privado y la entrega de tierras en usufructo.[[QUOTE:En el último lustro el Gobierno de Raúl Castro ha dado pasos para conciliar el uso de ambas monedas, como autorizar el pago en CUP en las tiendas recaudadoras de divisas]]

En el último lustro el Gobierno de Raúl Castro ha dado pasos para conciliar el uso de ambas monedas, como autorizar el pago en CUP en las tiendas recaudadoras de divisas, pero la unificación se ha ido postergando.

“Esto es sin prisa y con mucha pausa”, ironiza Marieta, que trabaja en una empresa estatal que fabrica productos de higiene. “Además de mi salario en CUP recibo un pago adicional en moneda convertible cada tres meses”, explica, pero “lo menos importante es el color de los billetes, lo que más me interesa es qué puedo comprar con ese dinero y la verdad es que es muy poco”.

“Si los 450 CUP que gano se convierten de pronto en 450 dólares, entonces las tiendas se van a quedar vacías”, reflexiona Marieta. Por el momento los bajos salarios, que no superan los 35 dólares mensuales, no permiten comprar los productos que el Estado vende a precios elevados en su red comercial. La situación cambiaría totalmente si de repente el Gobierno decidiera que 1 CUP equivale a un dólar, como es el caso ahora del CUC.

Luis, de 42 años y productor de queso en Alquízar, fue llamado a una movilización militar hace dos semanas como reservista. “Nada más que me citaron le dije a mi madre que comprara todos los dólares que pudiera porque ese operativo seguro que era para custodiar la unificación de la moneda”.

Cuando un alto funcionario de la Unión Europea comentó hace pocos días en La Habana que la UE estaba en disposición de brindar asistencia técnica para la reunificación monetaria, Luis le dijo a sus compañeros de barraca que “la cosa” era inminente.

Pero los días pasaron, el artemiseño terminó su movilización y ha seguido vendiendo queso a la orilla de la carretera. “Tengo que aceptar los pesos convertibles porque es lo que tiene la mayoría de los clientes que paran para comprar”, reconoce. Sin embargo, se aplica su propio consejo: “Para no acumular muchos, invierto en bienes y compro dólares”.

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El fiscal especial de Estados Unidos, Robert Mueller, acusó este viernes a 13 ciudadanos y tres entidades de Rusia de haber lanzado "una guerra informativa" en internet para dividir a la sociedad estadounidense e influir en las elecciones de 2016, reporta EFE.

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El popular remix con Daddy Yankee ha sido puesto en varias emisoras Continue reading
La muerte de 17 inocentes vuelve a sacar a la luz la discusión sobre las armas Continue reading
El proyecto de Rosa María Payá no debe ser causa de divisiones Continue reading
De acuerdo a autoridades migratorias Continue reading
El proyecto Capitán Tondique sigue bajo asedio Continue reading
Revelan video del asesino en el patio de su casa Continue reading

Yriade Hernández Aguilera, miembro del consejo coordinador de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), fue impedido de salir de Cuba, denunció el portavoz de la organización Carlos Amel Oliva Torres.

"Su esposa y su hija viven en EEUU. Él se dirigía a visitarlas y le prohibieron viajar. Solo le dijeron que estaba regulado, que no podía salir", precisó Oliva.

Afirmó que el activista tiene pensado "ir a realizar una reclamación a Inmigración".

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El Gobierno no ha encontrado una alternativa viable para solucionar la crisis del transporte Continue reading

El senador republicano Ted Cruz y el jefe de la Policía de Houston, Arturo Acevedo, ambos de origen cubano, han protagonizado una disputa en torno al tema de la inmigración y los conocidos como "dreamers" en EEUU.

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El FBI recibió una advertencia en septiembre sobre un comentario hecho en internet por el joven de 19 años acusado de matar a 17 personas en su antigua escuela secundaria de Parkland, Florida, dijo este jueves un agente, informa Reuters.

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El gobernante venezolano Nicolás Maduro envió condolencias el jueves en la tarde al gobierno de Estados Unidos a través de Twitter por el tiroteo ocurrido el miércoles en una escuela … Click to Continue » Continue reading
"No me quieren ver en Lima, me van a ver" Continue reading
Terminará su mandato en medio de una crisis política y económica Continue reading
El próximo viernes 23 de febrero Continue reading

(EFE).- Concebido como un escaparate de las manufacturas Made in Cuba, nace Bulevar Cubano, la primera tienda online enfocada al consumidor de dentro de la Isla que ofrece productos y servicios diseñados por emprendedores, como camisetas, joyas, bolsos de piel o jabones artesanales.

Yunier Soler, Yoslandy López y Gerardo Rodríguez son los tres jóvenes informáticos cubanos que están detrás de este proyecto, que en solo una semana de andadura ha logrado ya cuatro ventas cuando todavía se está dando a conocer.

En su empeño de buscar soluciones tecnológicas a dificultades que plantea Cuba, fue Soler quien propuso la idea a sus dos amigos, que se entusiasmaron con esta iniciativa pionera en la Isla, donde la red no se empezó a extender hasta 2015 pero ya cuenta con 4,5 millones de usuarios de internet en una población de poco más de 11 millones.

En dos años y medio, Cuba ha pasado de estar casi desconectada a tener más de 500 zonas wifi públicas -a un dólar la hora- donde se producen de media 250.000 conexiones diarias, y se planea la instalación de internet en los hogares y en los móviles.[[QUOTE:Tres jóvenes informáticos cubanos están detrás de este proyecto que todavía se está dando a conocer]]"Bulevar Cubano pretende funcionar como una tienda online aterrizada en la realidad cubana, donde la mayoría de las personas no tienen forma de realizar pagos en línea", explicó a Efe uno de sus fundadores, el informático de 31 años Gerardo Rodríguez.

Debido al embargo que Estados Unidos mantiene sobre la Isla, desde Cuba está vetado el uso de pasarelas de pago en línea, mediante tarjetas bancarias o sistemas como PayPal, por lo que Bulevar Cubano permite reservar desde su web los productos y el desembolso se realiza en efectivo en el momento de la entrega a domicilio.

"Básicamente es un nuevo canal de ventas para emprendedores que sean productores de algún tipo de manufactura cubana. (...) Es un ejemplo más de cómo el sector privado está tratando de cubrir servicios que en otros países son habituales y que aquí a penas existen", señaló Rodríguez.

Aunque no se trata de la primera plataforma en línea que surge desde la Isla, las otras han estado orientadas a las ventas en el mercado internacional, por lo que Bulevar Cubano presume de dar a todos los cubanos la opción de comprar sin importar "si tienen o no tarjetas de crédito o si tienen familia en el extranjero".

En la Isla no funcionan tiendas online de alcance global como Amazon, eBay, Alibaba, Asos o Zalando, ya que ni se puede pagar en línea ni tienen a Cuba en la lista de países a los que enviar los pedidos.

Según sus creadores, otra de las ventajas de Bulevar Cubano es que da la posibilidad a cualquier emprendedor de ampliar el alcance de su actividad al permitir ofertar sus productos y servicios de manera gratuita en esta tienda virtual, sin necesidad de invertir en una página web propia.

Desde que en 2010 el presidente Raúl Castro ampliara espacios al sector privado, Cuba cuenta con un poco más de medio millón de "cuentapropistas" -como se denomina a los trabajadores autónomos-, que han impulsado negocios novedosos en la Isla comunista, como diseñador de ropa y accesorios, tiendas de decoración y artesanía, desarrollador web u organizador de eventos.[[QUOTE:Borges, que empezó en el diseño como 'hobby', es una de las cuatro primeras firmas que se han embarcado en Bulevar Cubano para vender sus creaciones]]Es el caso de la cubana Sandra Borges, que desde el pasado septiembre lanzó su firma SBorges Design con sus creaciones de joyas y carteras elaboradas con plata, piedras semipreciosas o elementos naturales como el cuerno, el hueso y la piel.

Borges, que empezó en el diseño como hobby, es una de las cuatro primeras firmas que se han embarcado en Bulevar Cubano para vender sus creaciones, ya que se trata de una "idea magnífica" que brinda a los emprendedores una "muy buena oportunidad para visibilizar su trabajo".

"Es todo muy reciente. Bulevar Cubano está apenas naciendo y somos muy pocos los creadores que estamos en la plataforma, aunque creo que va a crecer muchísimo, que nosotros somos solo la simiente", indicó.

Según Borges, si la plataforma prospera y la Isla sigue su apertura al mundo digital que inició hace dos años, "quizá algún día se pueda tener un sitio de ventas online como los del resto del mundo".

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MADRID 15 (EUROPA PRESS) El Ministerio de Exteriores de Cuba ha condenado este jueves la decisión del Grupo de Lima de "excluir" a Venezuela de la Cumbre de las Américas que se celebrará entre el 13 y el 14 de abril en la capital peruana y ha culpado de ello a Estados Unidos, advirtiendo sobre la vuelta del "intervencionismo imperialista". Continue reading

Un fiscal del estado norteamericano de Florida presentó formalmente este jueves cargos por 17 asesinatos con premeditación contra un joven de 19 años, apuntado como el responsable de la matanza de la víspera en una escuela secundaria, reportó la AFP.

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El Departamento de Estado ha dado indicaciones luego de la publicación de un informe Continue reading
La esperada publicación de la Asociación Médica estadounidense Continue reading

El Departamento de Estado de EEUU emitió el miércoles una alerta de salud para los ciudadanos de su país que pretender viajar a la Isla. La nota se basa en un extenso estudio que publicó la revista médica Journal of the American Medical Association (JAMA) sobre afectaciones neurológicas sufridas por al menos 21 diplomáticos estadounidenses y sus familiares en La Habana.

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"Le he dado la instrucción al canciller (Jorge Arreaza) para que se proceda de inmediato" Continue reading
Ex compañeros de clases describen su personalidad Continue reading
Agentes del Minint y el Minrex asistieron al encuentro en Washington Continue reading

Más de 20 instituciones académicas de EEUU participan en el XI Congreso Internacional de Educación Superior Universidad 2018, en donde han abogado por "fortalecer las relaciones entre los centros de altos estudios de ambos países" y se han quejado del giro en la política sobre Cuba tomado por la Administración Trump.

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El deseo de bienestar, de nobles conquistas, siempre tuvo asiento en nuestras cabezas pero no en la realidad Continue reading

El personal de la Embajada de EEUU en La Habana afectado por los "ataques" aún no aclarados presenta síntomas similares a los de una lesión cerebral, según reveló un estudio de la revista médica Journal of the American Medical Association (JAMA), citado por Europa Press.

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El régimen cubano condenó "enérgicamente" que el Grupo de Lima haya declarado a su aliado venezolano Nicolás Maduro como "no bienvenido" a la Cumbre de las Américas que se celebrará en Perú los días 13 y 14 de abril próximo.

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Un grupo de senadores alcanzaron el miércoles un acuerdo bipartidista que está dirigido a equilibrar la lucha de los demócratas por ofrecer la ciudadanía a los conocidos como "dreamers", con las demandas del presidente, Donald Trump, para asignar miles de millones de dólares a la construcción de un muro en la frontera con México, informaron legisladores.

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El personal de la Embajada de Estados Unidos en Cuba afectado por los conocidos como "incidentes" presenta síntomas similares a los de una lesión cerebral, según ha revelado un estudio de la revista médica Journal of the American Medical Association (JAMA). Continue reading
El atacante es un exestudiante del centro y ya se encuentra bajo custodia policial Continue reading

Al menos una persona murió y otras 20 resultaron heridas en un tiroteo registrado este miércoles en la escuela secundaria Stoneman Douglas en el condado de Broward, Florida, informan varios medios de prensa.

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Los gobiernos de Cuba y Estados Unidos mantienen intercambios sobre temas puntuales, como el que tuvieron funcionarios de ambos países esta semana para evaluar medidas contra la trata de personas, en una señal de que sigue abierta la cooperación, informa Reuters.

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Cita el episodio cubano con los misiles soviéticos y sugiere que volverá a atacar Continue reading
Tim Kaine: “Va a estar listo hoy, va a estar listo hoy” Continue reading
Su situación mundial manifiesta un serio y continuo deterioro Continue reading
Un error del criminal puso a las autoridades policiales tras su pista Continue reading
"El Millonario”, sobornaba a autoridades de Aduana Continue reading

El Ballet Nacional de Cuba (BNC) anunció que realizará una gira por EEUU en los próximos meses de mayo y junio durante los que presentará los clásicos "Giselle" y "Don Quijote".

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14ymedio

Un estruendo abrumador. Así define uno de los diplomáticos estadounidenses presuntamente afectados por los ataques sónicos en Cuba a finales de 2016. "Era molesto hasta el punto de que tenías que entrar en la casa y cerrar todas las puertas y ventanas y encender la tele. Pero no me preocupé mucho del asunto. Pensé: 'Estoy en un país extraño, y los insectos aquí hacen ruidos fuertes'", recuerda el funcionario, uno de los entrevistados por ProPublica que accedieron a dar su testimonio a cambio de permanecer en el anonimato.

El diario digital estadounidense, especializado en investigaciones en profundidad, descarta una por una todas las hipótesis, menos la pista rusa porque Moscú "tiene una larga historia de hostigamiento a diplomáticos de Estados Unidos".

[[QUOTE:'ProPublica' descarta en una investigación una por una todas las hipótesis, menos la pista rusa porque Moscú "tiene una larga historia de hostigamiento a diplomáticos de Estados Unidos"]]El diplomático afirmó a ProPublica haber estado verdaderamente encantado con su estancia en Cuba, tanto por los atractivos del país como por sentir que estaba en el lugar y momento para la Historia. Pero el ruido se repitió días después, cuando la familia cenaba con un colega. "Estoy bastante seguro que son chicharras", dijo. "No son chicharras", le respondió el otro. "Las chicharras no suenan así. Es un sonido demasiado mecánico".

Según uno de los testimonios, los ruidos se producían en su hogares, a veces incluso durante más de una hora, hasta el punto de que la familia, tras las quejas presentadas en la embajada, recibió una visita de técnicos de mantenimiento que verificaron que no había insectos ni desperfectos eléctricos. A partir de febrero los ruidos se fueron mitigando hasta desaparecer.

Un mes después, un compañero abandonó la Isla para regresar a EE UU después de que en un breve viaje a Miami se le diagnosticaran problemas de salud que incluían una severa pérdida de audición. Antes de marcharse, el hombre le hizo escuchar una grabación de un ruido que había detectado que el diplomático identificó como similar al que había escuchado él.

Aunque ni la fuente de ProPublica ni su familia fueron diagnosticados de ninguna enfermedad o lesión tras regresar a Miami, 22 estadounidenses y ocho canadienses presentaban desde dolores de cabeza y náuseas a pérdida de audición.

Según recuerda ProPublica, entre los afectados iniciales había al menos cuatro funcionarios de los servicios secretos estadounidenses, la CIA, que trabajaban bajo cobertura diplomática y posteriormente se sumaron otros dos, algo que se considera un "porcentaje notablemente alto para la estación de la CIA relativamente pequeña en La Habana", según los funcionarios entrevistados.

[[QUOTE:"Trump llegó al cargo oponiéndose a mejores relaciones con Cuba", lo que ha provocado que "la Administración se haya adelantado a las evidencias y a los datos de inteligencia"]]La investigación de ProPublica sostiene que los síntomas de los afectados varían mucho frente a lo que sostiene el Departamento de Estado, que señala "similitudes entre los expedientes médicos".

Para una de las fuentes de ProPublica, un oficial de seguridad nacional de EE UU, "Trump llegó al cargo oponiéndose a mejores relaciones con Cuba", lo que ha provocado que "la Administración se haya adelantado a las evidencias y a los datos de inteligencia".

El texto señala que al Buró Federal de Investigaciones (FBI) se le acaban los hilos de los que tirar y que ni ellos ni la CIA han podido avanzar en preguntas básicas de esta investigación. Sí hay diferencias entre ellos, ya que el FBI ha descartado ampliamente la posibilidad de que los estadounidenses hayan sido impactados por algún tipo de aparato sónico y se han esforzado en encontrar evidencias de una trama internacional, frente a los agentes de inteligencia que consideran un patrón el hecho de que varios de ellos hayan sido afectados.

La mayoría de los incidentes se reportaron en las propias viviendas de los diplomáticos en el oeste de La Habana, aunque se produjeron al menos dos supuestos ataques en sendos hoteles de la capital.

Una de las fuentes de esta investigación periodística afirmó que los ruidos, que comenzaron a sentirse durante el luto oficial por la muerte de Fidel Castro aunque no se informó inmediatamente de ello, estaban "extrañamente enfocados" y solo se oían en función de la posición de la persona en la habitación. Los sonidos han sido descritos como agudos y desorientadores. Inicialmente los diplomáticos pensaron que se trataba de habituales episodios de vigilancia o acoso que los estadounidenses han denunciado desde que en 1977 se abrió la Sección de Intereses y que, según citan, a veces eran provocaciones que los americanos respondían con otras similares.

[[QUOTE:A mediados de enero de 2017, cuando otros dos funcionarios de inteligencia pidieron atención médica en la embajada, el asunto empezó a preocupar]]La primera queja seria se produjo en el mes de diciembre de 2016 y la recibieron el propio jefe de la diplomacia, Jeffrey DeLaurentis, y el jefe de seguridad diplomática de la embajada, Anthony Spotti, el 30 de diciembre. En seguida se produjeron otras dos reclamaciones similares de agentes de la CIA pero todos los creyeron "solo otra forma de hostigamiento" por parte del Gobierno cubano, dijo un oficial.

A mediados de enero de 2017, cuando otros dos funcionarios de inteligencia pidieron atención médica en la embajada, el asunto empezó a preocupar. "Durante el periodo en que los primeros funcionarios de inteligencia fueron enviados a Estados Unidos para recibir tratamiento, el 6 de febrero, la mujer de otro funcionario de la embajada, que vivía cerca del mar en La Habana, en el barrio de Flores, informó que había escuchado sonidos inquietantes del mismo tipo, dijeron dos fuentes oficiales que conocen su versión. La mujer miró afuera y vio una camioneta alejándose rápidamente. El vehículo aparentemente había venido del mismo extremo de la calle en donde estaba una casa que funcionarios estadounidenses creían que era usada por el Ministerio del Interior cubano. Los funcionarios reconocieron que el informe era vago e incierto. Aun así, dijeron que también representaba uno de los datos de información circunstancial más importantes que tenían sobre los incidentes", indica el texto.

Tras todos estos hechos, la embajada de EE UU envió una nota de protesta al Gobierno cubano. Josefina Vidal, entonces directora para EE UU del ministerio de Relaciones Exteriores, se entrevistó con DeLaurentis en una reunión en la que participaron también funcionarios del Ministerio del Interior. Todos ellos pidieron información sobre los incidentes, síntomas y qué otras circunstancias podrían esclarecer el episodio.

A los pocos días el encuentro subió de nivel con una reunión entre Raúl Castro y senadores estadounidenses que ha sido descrita por los entrevistados como "una conversación breve pero sustantiva" en la que "Castro dejó claro que estaba bien al tanto de los incidentes y comprendía que los estadounidenses los vieran como un problema serio". Su respuesta, dijo un oficial del Departamento de Estado, fue que tendrían 'que trabajar juntos para intentar solucionarlo'".

[[QUOTE:"Castro dejó claro que estaba bien al tanto de los incidentes y comprendía que los estadounidenses los vieran como un problema serio"]]Sin embargo, el recelo de las autoridades estadounidenses ha sido constante, puesto que siempre han contemplado la posibilidad, aunque fuera remota, de la implicación del Gobierno cubano.

En marzo de 2017 las cosas se complicaron cuando el diplomático que escuchó por primera vez los ruidos en su jardín a finales de noviembre se encontró con un compañero que le remitió su diagnóstico. Los médicos de Miami dijeron que tenía "daños serios en los huesos pequeños de uno de sus oídos, entre otros problemas, y que tendría que usar un audífono".

DeLaurentis convocó una reunión tras conocer lo sucedido, explicó al resto de funcionarios lo que estaba pasando y les pidió estar atentos a circunstancias o síntomas similares, pero la información no tranquilizó a los presentes y el temor siguió extendiéndose. Además de los diagnósticos que se multiplicaban, un incidente en el hotel Capri, donde dos funcionarios fueron sacudidos en sus cuartos por ruidos agudos y penetrantes, aumentó la alarma, lo que produjo una nueva reclamación, más enfadada, al Gobierno de la Isla.

Las relaciones, ya de por sí tensas con la administración Trump, se complicaron aún más y en septiembre pasado se ordenó la salida del 60% del personal de la embajada y la suspensión de concesión de visados para EE UU.

El tiempo ha pasado sin que la investigación haya dado los frutos esperados. Se han contemplado todo tipo de hipótesis, incluso que se trate de síntomas de origen psicológico o de chicharras; y de responsables, desde el Gobierno cubano al ruso. Pero los analistas coinciden, según ProPublica, en que La Habana no estaba interesada en dañar a funcionarios estadounidenses ahora que estaba obteniendo rendimientos del deshielo.

[[QUOTE:"Al régimen cubano no le interesaba antagonizar a la administración Trump", dijo Craig A. Deare]]"Al régimen cubano no le interesaba antagonizar a la administración Trump", dijo Craig A. Deare, despedido poco después de un mes de ocupar el cargo de especialista de más alto rango sobre América Latina del Consejo de Seguridad Nacional cuando criticó la actitud agresiva del presidente hacia México. "No me parecía que tuvieran sentido entonces y no me parece que tengan sentido ahora".

Para Estados Unidos la situación tampoco parece conveniente. Un documento interno del Departamento de Estado obtenido por ProPublica indica que la ralentización de la actividad consular puede hacer difícil que Estados Unidos alcance su compromiso de procesar al menos 20.000 visados de inmigración para cubanos este año, una promesa que es extremadamente importante para los cubanoamericanos que buscan traer a sus parientes de la Isla.

En cambio, ProPublica no descarta la pista rusa. "Los investigadores no han encontrado ni siquiera evidencias circunstanciales de una mano rusa en los incidentes", según los funcionarios entrevistados pero esas mismas fuentes señalan que, "para Moscú, ayudar a descarrilar el acuerdo trabajosamente logrado entre Washington y La Habana constituiría un golpe maestro de la geopolítica".

ProPublica recuerda que, "en diciembre de 2016, justo cuando empezaron los incidentes que afectaron al personal de Estados Unidos, Rusia y Cuba firmaron un nuevo acuerdo de cooperación en defensa y tecnología". Además, varios funcionarios rusos han hablado de la posibilidad de reabrir la importante base de espionaje que Moscú tenía en la Isla.

[[QUOTE:Ahora bien, matiza 'ProPublica', los servicios de inteligencia estadounidenses no han podido probar que los rusos tuvieran un arma capaz de hacer los daños reportados]]Rusia ha multiplicado últimamente los gestos hacia La Habana, condonando la deuda de Cuba con la antigua URSS, duplicando el comercio con la Isla o entregándole petróleo. La estrategia del Kremlin choca con los intentos, más o menos fallidos, de un acercamiento entre La Habana y Washington.

Ahora bien, matiza ProPublica, los servicios de inteligencia estadounidenses no han podido probar que los rusos tuvieran un arma capaz de hacer los daños reportados y hubieran desplegado agentes en Cuba para llevar a cabo una operación de esta envergadura.

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Zunilda Mata

En el Hoyo de Monterrey, el lugar donde se siembra el mejor tabaco de Cuba, hace años tiene lugar una sorda batalla. Los vegueros de la zona, obligados a vender sus hojas a las empresas estatales, optan cada vez más por el cultivo de flores, una producción que pueden gestionar con mayor autonomía y beneficios ya que pueden eludir a la estatal Acopio y comerciar de manera independiente.

La brisa mueve los rosales de la finca de los hermanos Pérez en el municipio pinareño de San Juan y Martínez. Entre los arbustos, con sumo cuidado, se mueven varios miembros de la numerosa familia revisando los botones de rosas que deben estar listos para salir del campo la víspera del 14 de febrero.

Durante el Día de San Valentín, conocido en la Isla como Día de los Enamorados, se dispara una frenética compra de flores, chocolates, peluches y también se agotan las reservas en los restaurantes. Con la ampliación del sector privado, las ofertas de regalos por la jornada se han ampliado, pero las rosas siguen liderando las preferencias.

[[QUOTE:El Día de las Madres y la jornada dedicada a los maestros, el 22 de diciembre, son otros momentos de gran demanda]]"Este cultivo tiene sus momentos picos y la maestría es aprovecharlos", cuenta Juan Pablo, uno de los productores que por años se dedicó al cultivo de tabaco y viandas, pero que poco a poco ha entrado también en la siembra de flores. El Día de las Madres y la jornada dedicada a los maestros, el 22 de diciembre, son otros momentos de gran demanda.

"Sembramos fundamentalmente rosas y, dentro de ellas, la variedad conocida como príncipes negros porque son los que más compra la gente", puntualiza el campesino. "En esta zona también hay quienes hacen sus propios cruces e injertos, pero nosotros preferimos ir al seguro".

El comercio de flores es una pelea contra el tiempo. La degradación del producto una vez que sale de los surcos se acelera debido a la falta de envases adecuados y de conservantes. "Nuestras flores tienen mucho aroma pero se deterioran muy rápido", agrega Carmelo, otro productor de Herradura en Consolación del Sur.

Entre 1955 y 1960 Cuba exportaba flores al sur de Estados Unidos pero la reducción de la producción nacional ha obligado a importar el producto desde Ecuador y Colombia para satisfacer la demanda interna especialmente de los centros turísticos, según datos aportados por Manuel García Caneiro, especialista en protección y conservación de la naturaleza.

Para García Caneiro, entre las necesidades urgentes para reflotar el sector está contar con más tecnología, introducir más clones "de las especies que tienen posibilidades y priorizar las flores tropicales que, a su juicio, "son más fuertes" y están más a tono con las nuevas tendencias de ambientación.

La meta final de la producción privada de flores en la zona de Pinar del Río y Artemisa son las ciudades más cercanas, especialmente La Habana. "Tienen que salir de aquí el día antes para que hagan el recorrido en la tarde o en la noche y estén a primera hora en los puntos de venta", detalla Carmelo.

El hijo del productor tiene una "araña", la carreta de dos ruedas tirada por un caballo típica de los campos cubanos. "Las colocamos en la araña separadas en cubos con agua y cubiertas con una fina tela húmeda para que el viento no las lastime y se mantengan frescas", cuenta Carmelo.

En sus campos, las frutabombas, las malangas, el tabaco y los pepinos van perdiendo la batalla por el espacio. "Ahora sembramos fundamentalmente flores porque es un mejor negocio y tenemos vendedores a los que suministramos directamente", asegura el productor.

"Tengo rosas, gladiolos, claveles chinos, azucenas y mariposas". Esta última se considera en la Isla la flor nacional y tiene un intenso perfume, pero en opinión del campesino "lleva mucho trabajo, porque es una planta que necesita bastante humedad y sus pétalos son muy frágiles".

Herradura se ha ido convirtiendo en el vivero de las flores del occidente del país. Las razones que han llevado a los agricultores a preferir ese cultivo van desde las cuestiones económicas hasta la autonomía a la hora de comercializar el producto final.

"Tuve tabaco y hasta papa pero todo era un enredo después para venderle al Estado la cosecha y sufrí mucho los impagos", asegura Carmelo. "Desde que me dedico a las flores es dinero en mano cada vez que hago un negocio". En la finca de este cultivador también se venden los arbustos de rosas sembrados en bolsas de polietileno para jardines.

[[QUOTE:El productor puede evadir a Acopio, la empresa estatal que sirve de intermediaria entre los agricultores y los consumidores en el caso de muchos productos]]Con el cultivo y venta de flores, el productor puede evadir a Acopio, la empresa estatal que sirve de intermediaria entre los agricultores y los consumidores en el caso de muchos productos. "Con esto yo me salvo solo o me hundo solo, si se me fastidia una cosecha es mi problema pero si la vendo bien entonces es mi beneficio".

"Los campesinos de esta zona que han logrado, además de vender las flores, vender la planta son los que más están ganando". En un Día de los Enamorados Carmelo puede sacar hasta 3.000 CUP en ventas a distribuidores, pero "de ahí hay que restar lo invertido, que es bastante".

El gasto inicial, solo en semillas, asciende a 2.000 CUP, pero con las plantas adultas ya debe sacar su propios arbustos de ellas, además de realizar injertos. La turbina le costó 6.000 CUP y abrir otro pozo unos 1.000 CUP. Además, tiene en su terreno canteros para las variedades con plantas más pequeñas y ha debido invertir en tejas de barro en torno a 700 CUP.

"Las flores son muy exigentes con el suministro de agua, así que he tenido que invertir bastante en regadío y turbinas", apunta el agricultor. "El abono tampoco puede faltar y la mayor proporción debe ser de materia orgánica así que hasta he tenido que dedicarme a hacerlo con desechos de la finca".

"El humus de lombriz es lo mejor para mantener sanas las plantas y muchas veces tengo que comprarlo al Estado o a otros campesinos de la zona que lo hacen al por mayor para vender".

El hijo de Carmelo golpea al caballo con la fusta y la araña comienza su camino rumbo a Candelaria mientras la tarde cae. Desde allí todas las flores partirán hacia la capital en un camión cargado con la mercancía de varios productores. Tienen que llegar antes de que las primeras luces de San Valentín comiencen a iluminar la ciudad.

De madrugada en La Habana, Rogelio, un mecánico que cambió las herramientas por los pétalos, saca el triciclo que guarda en el parqueo de un edificio del Vedado. En la acera organiza los envases con agua llenos de las flores que acaban de llegar. El aroma inunda todo el área.

El vendedor distribuye por docenas las azucenas, girasoles, gladiolos, rosas, claveles, mariposas y margaritas chinas.

"He comprado el doble que en días normales y la que más se vende es el príncipe negro, que la compran por docenas, por eso de la canción de son doce rosas...", cuenta, mientras tararea una pegajosa balada popularizada en la Isla por el cantante mexicano Lorenzo Antonio.

"Llevo 15 años haciendo lo mismo", aclara Rogelio, quien tiene sus puntos fijos de venta. Sus expectativas son, algún día, poder dejar de tener que vender en la calle y suministrar a locales u hoteles de la capital. "Pero para eso falta porque esos lugares prefieren todavía las flores extranjeras", lamenta.

Los mercados, tiendas y comercios en divisas están llenos de impecables y estilizadas rosas que pueden llegar a costar hasta 5 CUC cada una, el salario de una semana. "La gente cree que son más bonitas las flores importadas pero no huelen a nada".

Junto a la venta, Rogelio da recomendaciones a sus clientes. "Lleve el ramo en la mano boca abajo y nada más lo ponga en el florero échele una aspirina al agua para que dure", detalla a un cliente que paga por tres docenas de príncipes negros a un precio que solo le alcanzaría para cuatro flores en los mercados en pesos convertibles.

[[QUOTE:"Nosotros ofrecemos una mercancía mucho más barata, nacional y con perfume. Hasta las abejas vienen aquí a rodear las flores, pero con las que se venden en divisas no pasa nada de eso"]]"Nosotros ofrecemos una mercancía mucho más barata, nacional y con perfume. Hasta las abejas vienen aquí a rodear las flores, pero con las que se venden en divisas no pasa nada de eso", promociona Rogelio.

Otros emprendedores han llevado el negocio de la venta de flores más lejos, como una pequeña tienda cercana a la Avenida de los Presidentes, donde preparan ramos con adornos listos para un regalo. Este martes la empleada no daba abasto. "Hay personas a las que les gusta regalar el ramo temprano y lo compran hoy para entregarlo en cuanto amanezca".

El local tiene precios por encima de los de los vendedores ambulantes pero todavía económicos en comparación con los comercios estatales. Por menos de 2 CUC un cliente se lleva un ramo de margaritas mezclado con flores silvestres y un hermoso trabajo de hojas.

A pesar de los precios, los clientes también se agolpan en la céntrica florería estatal de la Plaza de Carlos III. "No me importa que no huelan, pero duran más y quiero hacer a mi esposa un regalo que pueda disfrutar por varios días", se justifica un hombre que ha elegido una docena de rosas blancas.

Algo similar creen los empleados del Hotel Plaza, muy próximo al Parque Central que han adornado la entrada del alojamiento de estilo neoclásico con un enorme ramo de rosas importadas. "Hasta en el funeral de Fidel Castro las flores venían de afuera", apunta un huésped cubano, residente en el extranjero, que se ha quedado mirando el conjunto.

A pocos metros, una florería exclusiva ofrece los botones traídos desde Ecuador y unas turistas preguntan a un vendedor ambulante donde pueden comprar "orquídeas típicas de Cuba para un regalo", pero el hombre solo lleva príncipes negros.

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