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Fidel Castro

… the life and work of Cuban Revolution Leader Fidel Castro. The … Continue reading
Irá a la cárcel este miércoles Continue reading
Arroyo Naranjo, La Habana, Luis Cino, (PD) Este 20 de mayo se cumplieron 115 años de la instauración de la República de Cuba, en 1902. Pero desde hace 58 años, Cuba es una república que oficialmente no tiene día de la república para celebrar. Y si sabemos que es una república -a la que milagrosamente […] Continue reading
La Habana, Cuba, Redacción Habana, (PD) La oposición pacífica nada tiene que esperar de una Asamblea Nacional del Poder Popular compuesta mayoritariamente por servidores del régimen. Todos o la mayoría son militantes del único Partido Comunista. Otro 18, Cuba Decide y el resto de las opciones afirmadas en la reforma de la ley electoral, obtendrán nada o lo que obtengan solo serán recursos que emplearán para obtener nada. En el momento en que fueron presentadas, hubo 11020 firmas documentadas de […] Continue reading
Lawton, La Habana, Juan González, (PD) El Régimen Militar Castrista (RMC) no anda ajeno a los tour políticos a partir de los cuales aquellos elegidos visitan capitales del mundo en busca de capital político y capital financiero que contribuya a sostener la pesadilla Cuba adentro. Así, Mariela Castro y Aleida Guevara recorren el mundo y demandan la ayuda que precisa el régimen de pesadilla articulado por sus padres. Esa ayuda jamás llegará al pueblo de a pie, porque el pueblo […] Continue reading
Desde hace semanas el régimen venezolano está usando francotiradores para matar a jóvenes inocentes Continue reading
… Beach Post dispatched me to Havana to photograph a historic baseball … the Baltimore Orioles and the Cuba All-Stars. A Major League Baseball … walking down the streets of Havana, not knowing where I was … transmitting a photo of the Cuban dictator that no one else … Continue reading
Ivan Garcia, 15 May 2017 — The plastic drawers holding garments for men and women give off the usual scent of things that have have been in storage for a long time. We are in a government-run store that sells used clothing on the Calzada de Monte, a busy thoroughfare lined with state-owned retail establishments, privately … Continue reading "Getting Dressed in Cuba / Iván García" Continue reading

Serán las primeras elecciones con la oposición en pleno. De paso, como por azar, también serán las primeras elecciones sin Fidel. Incluso sin el parteaguas simbólico del último noviembre serían las primeras elecciones sin Fidel, porque finalmente se eclipsa la generación de la guerrilla. Ya no son presidenciables. Ya realizan el traspaso forzoso.

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14ymedio, Pedro Campos, Miami, 18 May 2017 — In an effort to persuade Cubans and the international left that “Cuba is building socialism,” while seeking to convince the world that Castroism is abandoning State Totalitarianism and also trying to counteract the relative independence achieved by the so-called boteros, or boatmen, as independent taxi drivers are … Continue reading "Cuba’s Fake Transport Co-ops" Continue reading
Amnistía Internacional aboga en otra ciudad holandesa por la libertad de Eduardo Cardet Luis Felipe Rojas El grupo defensor de los derechos humanos pedirá a los ciudadanos de Culemborg, Holanda, que firmen una petición por la libertad del médico opositor cubano, condenado a tres años de cárcel en Cuba. La causa del médico opositor cubano […] Continue reading
Cultura y República en Cuba: del origen militar y marinero a la modernidad del Havana Hilton mayo 21, 2017 Armando de Armas / martinoticias.com El eminente historiador Manuel Moreno Fraginals definió la cultura cubana como militar y marinera, y no le faltaba razón a pesar de que, como sabemos, la isla no ha dado ni […] Continue reading
Cuba a Trump: “Está muy mal asesorado” La isla reaccionó a un mensaje enviado por el presidente estadounidense donde denunció la “opresión” que se vive en dicho país Cuba reaccionó a un mensaje enviado por el presidente estadounidense Donald Trump felicitando a Cuba por su independencia de España, afirmando que la fecha sólo marca el […] Continue reading
Wendy Guerra se pregunta si ‘todos los cubanos tienen en la sangre un poco de Fidel Castro’ DDC | La Habana | 22 de Mayo de 2017 – 17:18 CEST. Para la escritora Wendy Guerra probablemente todos los cubanos tengan en la sangre un poco de Fidel Castro, “para mal y para bien”, o al […] Continue reading
Cuba y Venezuela: un caso de clonación política Cada vez se parece más una dictadura a la otra Viernes, mayo 12, 2017 | Alberto Roteta Dorado NAPLES, Estados Unidos.- Mientras se incrementa el número de víctimas en medio de las acciones de protesta del pueblo venezolano, su actual presidente, el dictador Nicolás Maduro, acude a […] Continue reading
El constituyente Raúl Castro Cuando el asunto es poner un atuendo jurídico a las dictaduras Miércoles, mayo 10, 2017 | Baldomero Vásquez Soto CARACAS, Venezuela.- En “Anatomía de la Izquierda Occidental”, Heller y Feher (1986) describían así la manera como la URSS se relacionaba con los países que entraban en su órbita: “La única constante […] Continue reading

Para la escritora Wendy Guerra probablemente todos los cubanos tengan en la sangre un poco de Fidel Castro, "para mal y para bien", o al menos es una pregunta que se hace en una entrevista que publica la edición digital de Aristegui Noticias.

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Silvio Rodríguez exhorta a los venezolanos a luchar por la América ‘que previeron Bolívar y Martí, Fidel y Chávez’ DDC | La Habana | 22 de Mayo de 2017 – 13:56 CEST. Silvio Rodríguez exhortó a los venezolanos a que “no dejen de luchar por lo que vale la pena, la América Nuestra que previeron […] Continue reading
El Gobierno pide a los profesionales en Venezuela ‘una entrega ejemplar, combativa’ DDC | Caracas | 22 de Mayo de 2017 – 12:31 CEST. El jefe de todas las “misiones cubanas” en Venezuela, Víctor Gaute López, pidió el sábado a los profesionales cubanos que trabajan en ese país “una entrega ejemplar, combativa” que deje “al […] Continue reading
Viuda de Payá: “El régimen abolió el Día de la Independencia de Cuba” 20 de mayo de 2017 – 22:05 – Por DANIEL CASTROPÉ Ofelia Acevedo, quien asistió en Miami a una ceremonia en la Universidad Albizu, afirmó que el castrismo ha modificado la historia de la isla para favorecer sus propios intereses MIAMI.- Ofelia […] Continue reading
La Habana califica de ‘controvertido y ridículo’ el mensaje de Trump a los cubanos DDC | La Habana | 21 de Mayo de 2017 – 12:00 CEST. El Gobierno de Raúl Castro calificó de “controvertido y ridículo” el mensaje al pueblo de Cuba del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, a quien consideró “mal asesorado”. […] Continue reading
El insomnio y la desmemoria FRANCISCO ALMAGRO DOMÍNGUEZ | Miami | 21 de Mayo de 2017 – 13:34 CEST. Un pariente de visita en casa observa las imágenes de las protestas antigubernamentales en Venezuela, y la dura respuesta del régimen. Los muchachos, “chavos”, enfrentándose a tanquetas que los barren con chorros de agua; guardias que […] Continue reading
El presidente de EEUU se dirigió al pueblo cubano con motivo del 20 de Mayo Continue reading

(EFE).- Cuba condenó este sábado el “controvertido” y “ridículo” mensaje con el que el “mal asesorado” presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se dirigió este sábado al pueblo de la isla con motivo de la efeméride del 20 de mayo, que conmemora la instauración del primer gobierno republicano en el país caribeño.

En un comunicado leído en la televisión estatal cubana, el Gobierno de Raúl Castro consideró que la citada fecha supuso el inicio “de la neocolonia yanqui que tuvo vida hasta el 1 de Enero de 1959”, cuando triunfó la Revolución liderada por Fidel Castro.

Las autoridades cubanas reaccionaron así a un comunicado emitido por la Casa Blanca en el que el mandatario estadounidense afirmó que el “despotismo cruel” no puede apagar el anhelo de libertad de los cubanos, quienes merecen un Gobierno que defienda de manera pacífica los “valores democráticos”.

El texto difundido por la televisión estatal aludió a “los contradictorios y torpes pronunciamientos del magnate millonario convertido en presidente en temas de política tanto exterior como interior”, algo de lo que el propio Gobierno estadounidense “tiene conocimiento de causa”.

Además, reafirmó que los cubanos “sí tienen conciencia plena de lo que significó el 20 de mayo” de 1902, día en el que inició su mandato Tomás Estrada Palma, el primer presidente elegido por los ciudadanos del país caribeño, tras el fin del dominio español y la intervención de EE.UU.

“Trump tampoco sabe que nuestro José Martí, ese que él se atreve a referir, fue el más antimperialista de todos los cubanos”, concluye el texto, que condena así la alusión que Trump hizo en su comunicado al prócer independentista cubano.[[QUOTE:La Isla no se pronunció cuando Trump llamó “brutal dictador” que “oprimió a su propio pueblo” a Fidel Castro, tras la muerte del exmandatario, fallecido el pasado noviembre a los 90 años]]Fidel Castro siempre atribuyó a Martí la “autoría intelectual” de su programa revolucionario y el expresidente se encuentra enterrado junto a la tumba del prócer independentista en el cementerio de Santa Ifigenia, en Santiago de Cuba.

Aunque Donald Trump se ha referido en varias ocasiones a Cuba desde que asumió la presidencia, esta es la primera vez que el Gobierno cubano reacciona de manera explícita a una alusión directa.

La Isla no se pronunció cuando Trump llamó “brutal dictador” que “oprimió a su propio pueblo” a Fidel Castro, tras la muerte del exmandatario, fallecido el pasado noviembre a los 90 años.

El presidente estadounidense felicitó hoy a “la comunidad cubano-estadounidense y el pueblo de Cuba” por el Día de la Independencia del país.

“El pueblo cubano merece un Gobierno que de manera pacífica defienda los valores democráticos, las libertades económicas, las libertades religiosas y los derechos humanos. Y mi Administración está comprometida con el logro de esa visión”, subrayó Trump.

El mandatario recordó a “patriotas como José Martí” quien demuestra que “el despotismo cruel no puede extinguir la llama de la libertad en los corazones de los cubanos, y que la persecución injusta no puede alterar los sueños de los cubanos para sus hijos de vivir libres sin opresión”.

El pasado febrero, el portavoz de la Casa Blanca, Sean Spicer, adelantó que el Gobierno de Trump dará prioridad a los derechos humanos en la revisión completa que está haciendo de la política estadounidense hacia Cuba.

Desde entonces ha habido pocas noticias sobre avances en esa revisión, y no se ha informado de ningún contacto entre el Ejecutivo de Trump y el de Raúl Castro, quien sin embargo ha reiterado públicamente la disposición de Cuba a proseguir el diálogo y la cooperación con la administración estadounidense, aunque sin aceptar injerencias en asuntos internos.


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Cuba: Forbidden Fruit / Iván García

Iván García, 11 May 2017 — Scarcely a block away from the majestic Grand
Hotel Manzana Kempinski, whose inauguration is expected next June 2nd,
next to the Payret cinema, a state-owned cafeteria sells an acidic and
insipid hamburger with bread for the equivalent of 50 centavos. Workers
in the neighbourhood and beggars who survive on asking foreigners for
change, form a small queue to buy the inedible hamburger.

The hotel, built by Kempinski, a company started in Berlin in 1897,
stands in the place of the old Manzana de Gómez, the first shopping mall
on the island, at Neptuno, San Rafael, Zulueta and Monserrate streets,
in the heart of Havana. Opened in 1910, throughout its history, the
Manzana de Gómez housed everything from offices, lawyers' chambers and
commercial consultants to businesses, cafes and restaurants and other
enterprises.

Very near to Manzana Kempinski, the first five star hotel there, will be
the Cuban parliament, still a work in progress, which will have as its
headquarters the old National Capitol, a smaller scale replica of the
Congress in Washington.

The splendid hotel, owned by Gaviota, a Cuban military corporation, and
managed by the Kepinski organisation, can boast of having the old Centro
Asturiano, now the home of the Fine Arts Museum's private collections,
the Havana Gran Teatro and the Inglaterra, Telégrafo, Plaza and Parque
Central hotels as neighbours.

Apart from the recently-built Parque Central Hotel, the other three
hotels are situated in 19th century or Republican era buildings, and are
among the most beautiful in the city. In the centre of these
architectural jewels we find Havana Park, presided over by the statue of
the national hero, José Martí.

In those four hotels, you will find shops selling exclusively in
convertible pesos (CUC), a strong currency created by Fidel Castro for
the purpose of buying high quality capitalist goods.

Incidentally, they pay their employees in the Cuban Pesos (CUP), or
national currency. In the tourism, telecoms and civil aviation sectors,
their employees only earn 10-35 CUC as commission.

The chavito, as the Cubans term the CUC, is a revolving door which
controls the territory between the socialist botch-ups, shortages and
third rate services and the good or excellent products invoiced by the
"class enemies", as the Marxist theory has it, which supports the olive
green bunch which has been governing the island since 1959.

21st century Cuba is an absurd puzzle. Those in charge talk about
defending the poor, go on about social justice and prosperous
sustainable socialism, but the working class and retired people are
worse off.

The regime is incapable of starting up stocked markets, putting up good
quality apartment blocks, reasonably priced hotels where a workman could
stay or even maintaining houses, streets and sidewalks in and around the
neighborhoods of the capital. But it invests a good part of the gross
domestic product in attracting foreign currency.

José, a private taxi driver, thinks that it's good to have millions of
tourists pouring millions of dollars into the state's cash register.
"But, the cash should then be reinvested in improving the country. From
the '80's on, the government has bet on tourism. And how much money has
come over all those years? And in which productive sectors has it been
invested?" asks the driver of a clapped-out Soviet-era Moskovitch.

Government officials should tell us. But they don't. In Cuba, supposedly
public money is managed in the utmost secrecy. Nobody knows where the
foreign currency earned by the state actually ends up and the officials
look uncomfortable when you ask them to explain about offshore
Panamanian or Swiss bank accounts.

In this social experiment, which brings together the worst of socialism
imported from the USSR with the most repugnant aspects of African style
capitalist monopoly, in the ruined streets of Havana, they allow Rapid
and Furious to be filmed, they tidy up the Paseo del Prado for a Chanel
parade or open a Qatar style hotel like the Manzana Kampinski, in an
area surrounded by filth, where there is no water and families have only
one meal a day to eat.

In a car dealer in Primelles on the corner of Via Blanca, in El Cerro,
they sell cars at insulting prices. The hoods of the cars are covered in
dust and a used car costs between $15-40,000. A Peugeot 508, at $300k,
is dearer than a Lamborghini.

For the authorities, the excessive prices are a "revolutionary tax", and
with this money they have said they will defray the cost of buying city
buses. It's a joke: they have hardly sold more than about forty
second-hand cars in three years and public transport goes from bad to worse.

For Danay, a secondary school teacher, it isn't the government opening
hotels and luxury shops that annoys her, "What pisses me off is that
everything is unreal. How can they sell stuff that no-one could afford
even if they worked for 500 years? Is it some kind of macabre joke, and
an insult to all Cuban workers?" Danay asks herself, while she hangs
around the shopping centre in the Hotel Kempinski.

In the wide reinforced concrete passageways, what you normally see there
is amazing. With his girl friend embracing him, Ronald, a university
student, smiles sarcastically as he looks in a jewelry shop window at
some emeralds going for more than 24k convertible pesos. "In another
shop, a Canon camera costs 7,500 CUC. It's mad." And he adds:

"In other countries they sell expensive items, but they also have items
for more affordable prices. Who the hell could buy that in Cuba, my
friend? Apart from those people (in the government), the Cuban major
league baseball players who get paid millions of dollars, and the people
who have emigrated and earn lots of money in the United States. I don't
think tourists are going to buy things they can get more cheaply in
their own countries. If at any time I had any doubts about the essential
truth about this government, I can see it here: we are living in a
divided society. Capitalism for the people up there, and socialism and
poverty for us lot down here".

Security guards dressed in grey uniforms, with earphones in their ears
and surly-looking faces, have a go at anyone taking photos or connecting
to the internet via wifi. People complain "If they don't let you take
photos or connect to the internet, then they are not letting Cubans come
in", says an irritated woman.

In the middle of the ground floor of what is now the Hotel Kempinski,
which used to be the Manzana de Gómez mall, in 1965 a bronze effigy of
Julio Antonio Mella, the student leaders and founder of the first
Communist party in 1925, was unveiled. The sculpture has disappeared
from there.

"In the middle of all this luxurious capitalism, there is no place for
Mella's statue", comments a man looking at the window displays with his
granddaughter. Or probably the government felt embarrassed by it.

Iván García

Note: About the Mella bust, in an article entitled Not forgotten or
dead, published 6th May in the Juventud Rebelde magazine, the journalist
Ciro Bianchi Ross wrote: "I have often asked myself what was the point
of the Mella bust which they put in the middle of the Manzana de Gómez
mall and then removed seven years ago, before the old building started
to be transformed into a luxury hotel, and which seems to bother people
now. Mella had nothing in common with that building. The Manzana de
Gómez had no connection with his life or his political journey. Apart
from the fact that from an artistic point of view it didn't look like
anything".

Translated by GH

Source: Cuba: Forbidden Fruit / Iván García – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/cuba-forbidden-fruit-ivn-garca/ Continue reading
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20 de mayo, una fecha por restablecer DIMAS CASTELLANOS | La Habana | 20 de Mayo de 2017 – 09:31 CEST. El 20 de mayo de 1902, a pesar de las limitaciones impuestas por la Enmienda Platt, Cuba se incorporó con personalidad propia al concierto de naciones libres e independientes. Los antecedentes de las limitaciones […] Continue reading

Zunilda Mata/Mario J. Pentón

El estudiante repasó los apuntes para el examen de historia: “la etapa republicana fue neocolonial, mediatizada y corrupta”, leyó en voz alta, mientras el abuelo hacía una mueca de disgusto. A 115 años de fundada la República de Cuba, muchos se debaten entre la aversión o la fascinación por ese período de la historia nacional que comenzó el 20 de mayo de 1902.

Aunque la palabra República se lee por todos lados, en las monedas, los billetes y los documentos oficiales, el Gobierno evita conmemorar la fecha de su fundación. En cada aniversario la Seguridad del Estado controla con mayor atención a los opositores para evitar celebraciones públicas. No hay música, ni actos de homenaje, ni discursos. Ni siquiera los países aliados envían notas de felicitación a la Plaza de la Revolución por “el día de la independencia”.

Mientras que la fundación de las villas coloniales se conmemora a bombo y platillo, el nacimiento oficial de la nación -tras un convulso período de guerra- pasa desapercibido en los periódicos controlados por el Partido Comunista. Vitorear la República está mal visto y declararse “republicano” es casi como calificarse de “anexionista”, “imperialista” o “enemigo de la patria”.[[QUOTE:Mientras que la fundación de las villas coloniales se conmemora a bombo y platillo, el nacimiento oficial de la nación -tras un convulso período de guerra- pasa desapercibido en los periódicos controlados por el Partido Comunista]]Dos zapatos de bronce se posan solitarios sobre un monumento en la habanera calle G. La escultura que representó a Tomás Estrada Palma fue arrancada por la intolerancia revolucionaria tras enero de 1959. La imagen de otros gobernantes republicanos, al estilo de José Miguel Gómez, han sido recolocadas en sus pedestales de la llamada Avenida de los Presidentes, pero el amigo de José Martí no ha corrido igual suerte.

“Quitar esa escultura fue una tremenda falta de respeto, porque el pasado de un país no se puede borrar”, argumenta Lucía Martínez, graduada en la Universidad de Ciencias Pedagógicas en la especialidad de historia y profesora por años en un preuniversitario capitalino.

“Siempre traté de darle a mis estudiantes una explicación lo más completa posible de aquellos años”, cuenta a 14ymedio. “Aunque los programas de la asignatura dan muy poco margen para matizar lo que ocurrió en la República”, aclara. “Se han eliminado de los libros tantos rostros y hechos, que a los jóvenes no les gusta estudiar Historia porque es una asignatura esquemática”.

Martínez considera que de todas las etapas que ha vivido el país: precolombina, colonial, republicana y revolucionaria; la más “vilipendiada ha sido la República”. Un enfoque que, a su juicio, “ha extendido la ignorancia de quiénes somos y de dónde venimos”.

Los padres y abuelos de Martínez fueron líderes socialistas durante la primera mitad del siglo veinte. Su madre, una feminista contumaz, le contaba cuando era niña sobre la lucha de las mujeres por sus reivindicaciones de género. “Eran años convulsos pero la sociedad logró dar muchos pasos positivos de los que apenas se habla ahora”.

Serapio Gómez de 78 años se mece en un sillón en el portal de su casa en Ciego de Ávila y mastica un tabaco, mientras evoca los años de su juventud. “Había muchas injusticias”, asegura. “Lo que pasa es que la gente no quiere recordar o prefiere acordarse solo de la parte más bonita”.[[QUOTE:“Era una República dura, pero ahora también hay muchas cosas que no entiendo” como “eso de la dualidad monetaria, que los sindicatos estén pintados en la pared porque nadie les hace caso y que un extranjero tiene más derechos que nosotros mismos”]]No obstante echa en falta “muchos servicios como las tintorerías, las fondas y los bares a los que iban cubanos de a pie” y que ahora “se han perdido”. “Era una República dura, pero ahora también hay muchas cosas que no entiendo” como “eso de la dualidad monetaria, que los sindicatos estén pintados en la pared porque nadie les hace caso y que un extranjero tiene más derechos que nosotros mismos”.

Gómez se considera un revolucionario y tiene “la peor opinión” de la Cuba republicana, pero siente que muchos de su generación “sacrificaron su vida” y que lo que deseaban ver “no es lo que tenemos ahora”.

El hombre vive de una pensión que no supera los 20 CUC al mes y de las remesas que le envían dos hijos emigrados, uno en Canadá y el otro en Chile.

El jubilado se ha quedado a cargo de su nieto de 18 años, al que “no le interesa nada la historia”, lamenta. El abuelo asegura que cuando se le pregunta al joven sobre acontecimientos históricos “sabe muy bien que el 4 de julio es la fecha patria de Estados Unidos, pero no sabe qué pasó el 20 de mayo de 1902 en Cuba”.Este sábado muchas calles de Florida, en Estados Unidos, se vestirán con los colores de la celebración por la fundación de la República cubana. El exilio se ha convertido en el reservorio de unos festejos que en la Isla están estigmatizados u olvidados. Para muchos emigrados, celebrar el 20 de mayo es una forma de reivindicar sus orígenes y recordar el país que dejaron atrás.

La República también cabe en la maleta.

Alejandro Blanco, de 84 años y exiliado en Miami desde 1980 cuando salió de la Isla a través del puerto de Mariel, recuerda que en los años republicanos el país “progresaba mucho” aunque reconoce que “también había mucha miseria”.

Blanco comenzó a trabajar a los 11 años para aliviar las estrecheces económicas de su hogar. “Recuerdo que nunca fui a la escuela, hasta que un día me ofrecieron una beca y comencé a ir, pero como no me gustó me escapé y no regresé más”, evoca ahora, casi siete décadas después. A muy corta edad “limpiaba zapatos, vendía lotería y lavaba los carros de alquiler”.[[QUOTE:Alejandro Blanco, de 84 años y exiliado en Miami desde 1980 cuando salió de la Isla a través del puerto de Mariel, recuerda que en los años republicanos el país “progresaba mucho” aunque reconoce que “también había mucha miseria”]]El emigrado evita recordar en blanco y negro. “Había mucha pobreza y mucha gente vivían mal, pero también habían oportunidades para superarse”. En su opinión “de Fulgencio Batista puede decir cualquier cosa, pero la verdad era que el país progresaba”. Considera que “después que llegó Fidel Castro las cosas cambiaron rápidamente” y Blanco pasó “casi 20 años” intentando salir de la Isla hasta que lo logró.

Las más jóvenes generaciones de cubanos emigrados tienen versiones contradictorias sobre la etapa republicana. Una, la que aprendieron en las escuelas nacionales, y otra, la que encontraron al radicarse fuera del país.

Idalmis Martínez, de 33 años y con dos años de residencia en Estados Unidos, reconoce que no sabe mucho de la República. “En la escuela nos enseñaron que había hambre, miseria y explotación. Siempre decían lo mismo los maestros de historia. Ah… y que los políticos se robaban el dinero”.

Al salir de Cuba se percató de que “la historia la cambian” y “a lo mejor no era como decían en la escuela”. En su natal Sancti Spíritus “la mayoría de las construcciones son de antes de la Revolución. Todo lo bonito es de esa época, porque lo demás son construcciones rústicas”.

En La Habana, una maqueta a pequeña escala -ubicada en la barriada de Miramar- reproduce toda la ciudad. Las edificaciones están teñidas de tres colores diferentes que marcan su construcción durante la colonia, la república o la llamada etapa revolucionaria. Marrón, mostaza o crema son los tonos elegidos para cada período., pero basta una mirada para determinar que la ciudad es mayoritariamente “color mostaza”.

Sin embargo, los detalles del pasado se van perdiendo en la memoria de muchos. El país ha vivido más años bajo el modelo implantado después de enero de 1959 que en el breve período republicano que abarcó 56 años.

Idalmis Martínez cree que vale la pena aclarar que “Cuba sigue siendo una república, pero distinta. Ahora no eliges al presidente, pero sigue siendo una república”.

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Iván García, 11 May 2017 — Scarcely a block away from the majestic Grand Hotel Manzana Kempinski, whose inauguration is expected next June 2nd, next to the Payret cinema, a state-owned cafeteria sells an acidic and insipid hamburger with bread for the equivalent of 50 centavos. Workers in the neighbourhood and beggars who survive on asking … Continue reading "Cuba: Forbidden Fruit / Iván García" Continue reading
Corresponsal de revista gay Washington Blade se sintió vigilado en Cuba Luis Felipe Rojas Michael K. Lavers, editor de noticias internacionales de Washington Blade, una publicación de asuntos sobre la comunidad LGBT, sintió la vigilancia de la policía política durante su periplo de 16 días de visita a Cuba. Michael K. Lavers, editor de noticias […] Continue reading
Cuba comienza proceso para futuras elecciones, pero no revela detalles o fechas mayo 18, 2017 Aunque no se han divulgado oficialmente las condiciones o fechas en las que se realizarán las futuras elecciones, se prevé que sean a nivel municipal y entre el final de este año y el inicio de 2018. Cuba anunció este […] Continue reading
Activists on both sides still await President Trump's reset with Cuba
Ledyard King and Alan Gomez, USA TODAY Published 5:41 p.m. ET May 18, 2017

WASHINGTON — Four months after he was sworn in, President Trump has yet
to make good on his vow to undo his predecessor's Cuba policies.

There were reports the president would unveil his plan on Saturday to
coincide with the 115th anniversary of Cuba's independence. But those
who oppose Barack Obama's thawing of diplomatic relations with the
communist country 90 miles south of Key West will have to wait until
next month.

Trump initially applauded Obama's decision to ease sanctions. But he
shifted during the last few months of last year's presidential campaign.
In media interviews, campaign speeches and tart tweets last fall, Trump
condemned Obama's Cuba policy saying it gave away too much without
requiring human rights guarantees from the Castro regime.


Then on Nov. 28, three weeks after he won the election and two days
following the death of Cuban President Fidel Castro, Trump tweeted an
ultimatum:

"If Cuba is unwilling to make a better deal for the Cuban people, the
Cuban/American people and the U.S. as a whole, I will terminate deal."

Florida GOP Sen. Marco Rubio expects he'll follow through.

"The president has committed to addressing U.S. policy towards Cuba in a
way that supports our national security, democracy and human rights,"
said Rubio, the son of Cuban immigrants and one of Congress' fiercest
anti-Castro voices. "I have no doubt it is a commitment he will keep."

A top State Department official told reporters last week the
administration is conducting a "comprehensive policy review" that will
include an assessment of human rights progress in Cuba.

"I suspect that there will be important differences that will emerge
between how this administration plans to address the situation in Cuba"
and those under Obama, said Francisco Palmieri, acting Assistant
Secretary in the Bureau of Western Hemisphere Affairs.

Because most of the steps Obama took to open up relations with Cuba,
such as opening an embassy, loosening the ability of Americans to visit
the island nation, easing trade and financial barriers, were
presidential orders, Trump could reverse them without congressional consent.

But whenever the president decides to announce his policy, anti-Cuba
hardliners might face some disappointment. Cuba experts don't expect
Trump to make the kind of wholesale changes to Cuba policy that he
hinted at during his presidential campaign.

Frank Calzon, executive director of the Center for a Free Cuba, has been
a long-time advocate of maintaining the economic embargo on the
communist island and opposed Obama's decision to open up relations with
the island.

But even he doesn't expect — or want — Trump to change some of the core
aspects of the opening, such as the reestablishment of diplomatic
relations, the reopening of embassies in Washington and Havana, and some
of the new business opportunities available to American companies who
have already invested millions in new ventures.

"You can never go back," Calzon said.

Instead, many believe Trump will tinker around the edges of Obama's
opening. That could include revoking some business opportunities that
are too closely tied to the Cuban government, or making it more
difficult for Americans to visit the island.

Frank Mora, director of the Kimberly Green Latin American and Caribbean
Center at Florida International University in Miami, said Trump has
never been adamant about shutting down Obama's Cuba opening, but feels
he must do something to satisfy Cuban-American voters, and members of
Congress, who supported him in Florida.

"They can't say, 'We were wrong, we're going to continue with Obama's
policy,'" Mora said. "They need to deliver something. They need to be
able to say, 'Promise made, promise delivered.' That way, they can go
home (and) declare victory. End of story."

But that's probably not a victory Cuban-Americans in Congress who remain
critical of the Castro regime are likely to salute.

They point to continued reports from rights groups suggesting very
little has changed since U.S-Cuba relations began thawing in 2014

"The Cuban government continues to repress dissent and punish public
criticism," according to a report from Human Rights Watch, "It now
relies less than in past years on long-term prison sentences to punish
its critics, but short-term arbitrary arrests of human rights defenders,
independent journalists, and others have increased dramatically in
recent years. Other repressive tactics employed by the government
include beatings, public shaming, and termination of employment."

"Despite all of the propaganda, despite all of the misguided policy over
the past years, the reality is that the regime's repression is only
getting worse," Rep. Ileana Ros-Lehtinen, R-Miami-Dade, said on the
House floor Wednesday

"We must be honest about what is really going on in Cuba. We must not be
placated by the regime's lies or by those who repeat them," she said.
"We must fight for the truth and show the Cuban people that they are not
alone, that together we all stand in solidarity with them in the pursuit
of freedom."

Source: Cuba policy: Activists on both sides still await President
Trump's reset -
https://www.usatoday.com/story/news/politics/2017/05/18/activists-both-sides-still-await-president-trumps-reset-cuba/101840226/ Continue reading

Caridad Cruz

La Empresa Comercializadora de Combustibles de Cienfuegos comenzará la venta sin racionamiento de gas licuado procedente del petróleo refinado en esa ciudad de la costa sur, según dieron a conocer los medios de comunicación provinciales.

El combustible será comercializado en cilindros (conocidos como balitas o balones de gas) y tendrá un costo de 110 pesos en moneda nacional (CUP), según explicó a 14ymedio una funcionaria de la institución, quien aclaró que se trata de un producto no subsidiado.

"A partir del día 5 de junio comenzará el proceso de contratación del servicio. El alquiler del recipiente [que solo se paga una vez] tendrá un precio de 400 CUP". El regulador de gas también se comercializará de manera independiente a un precio de 80 pesos, explicó.

La noticia generó una gran expectación entre los cienfuegueros que, desde la puesta en marcha de la refinería gracias a un convenio con Petróleos de Venezuela (PDVSA), esperaban la venta de gas en la ciudad.

[[QUOTE:"Recuerdo que desde que el difunto [Hugo] Chávez vino a inaugurar la refinería en 2007 se decía que nos pondrían gas como en La Habana, por tuberías", explica Elisa, una maestra jubilada]]"Recuerdo que desde que el difunto [Hugo] Chávez vino a inaugurar la refinería en 2007 se decía que nos pondrían gas como en La Habana, por tuberías", explica Elisa, una maestra jubilada que reside en el reparto de Pueblo Griffo.

La docente dice que ya compró un fogón de una sola hornilla en la red de tiendas en divisas que le costó 21 CUC.

"Aproveché la rebaja que hicieron porque enseguida se terminaron todos los fogones. Desde hace semanas se conocía la noticia pero a través de radio bemba", dice refiriéndose a los rumores y comentarios con respecto a la venta de gas.

Sin embargo, la jubilada lamenta los altos costos del combustible.

"Después de trabajar casi 30 años en educación me pagan por mi jubilación 230 CUP. Tendría que gastar casi la mitad de mi entrada mensual solamente para tener el gas", explica.

Otro inconveniente para Elisa es el traslado desde los puntos de venta. Según explicaron los funcionarios de la empresa estatal, los lugares designados para la venta del combustible liberado serán Arizona, Playa Alegre, Pastorita y Reina, que están a varios kilómetros de su casa.

"Para buscar el gas tendré que alquilar un coche de caballos que por lo menos me cuesta unos 30 pesos más", se queja la jubilada.

La venta de gas "liberado" se inició en 2013 en algunos municipios de La Habana, Santiago de Cuba y la Isla de la Juventud. En 2015 se amplió a las capitales provinciales de Artemisa, Mayabeque, Matanzas, Camagüey y Holguín. Según datos facilitados por la Unión Cuba Petróleo ese año, más de 56.000 cubanos habían contratado el servicio.

Se trata de una alternativa al uso masivo de la electricidad como método de cocción que instauró el expresidente Fidel Castro con su "Revolución Energética" a principio de los años 2000.

Según las autoridades del sector energético, se escogieron estos lugares para la venta del combustible por poseer la infraestructura necesaria para ello: una planta de llenado, de almacenamiento, puntos de venta creados, técnicos con mayor experiencia y las condiciones para la distribución del combustible.

Cuba produce gas licuado a partir del petróleo que refina en cuatro plantas en varios puntos de la Isla. La producción, sin embargo, fluctúa mucho: en 2014, última estadística facilitada por el Gobierno, se fabricaron 67.000 toneladas frente a las 73.700 del año anterior. El país también importa ese combustible desde Venezuela, Irán y Rusia.

Idalmis, una ama de casa del barrio de San Lázaro, se siente "contenta" por el nuevo servicio. "Hasta hace unos años tener gas en la casa era un privilegio de las personas enfermas o de algunos dirigentes. Ahora es caro, pero por lo menos puedo comprarlo", dice.

Antes del anuncio de la liberación de la venta de gas muchos cienfuegueros acudían al mercado negro, en donde una balita sustraída al Estado costaba 300 pesos. Otro método para obtener combustible era el traspaso de gas, con métodos artesanales, de un recipiente a otro, lo que provocó decenas de accidentes y muertes.

La vecina, de 35 años, agrega que en ocasiones es un dolor de cabeza cocinar por falta de fluido eléctrico.

"Desde que a Fidel Castro se le ocurrió que todos cocináramos con hornillas eléctricas nos quitamos el tizne de las casas pero a veces la corriente se va justo a la hora de cocinar. Ahora tendremos un respaldo para no quedarnos sin comer".

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La Unión Liberal pide ‘solidaridad con la oposición democrática de dentro y fuera de la Isla’ DDC | Madrid | 18 de Mayo de 2017 – 19:39 CEST. La Unión Liberal Cubana, afiliada a la Internacional Liberal (IL), pidió este jueves a los partidos y asociaciones que componen esta organización “que refuercen su solidaridad con […] Continue reading
… incorporate centrally-located hotels in Havana and Santiago de Cuba, as well as … full days in Havana, with time to explore Old Havana with a … place of former Cuban President Fidel Castro and Cuban national hero, Jose … . Lunches provide an introduction to Cuban cuisine at privately-owned paladars and … Continue reading
El Gobierno premia a artistas ‘comprometidos con los valores más entrañables de la cultura cubana’ DDC | La Habana | 18 de Mayo de 2017 – 17:13 CEST. El Gobierno entregó el miércoles en una ceremonia en el Memorial José Martí de la Plaza de la Revolución la Distinción por la Cultura Nacional a varios […] Continue reading
Reparto Eléctrico: causeways, mounds of garbage, spillage, and zero
cultural life
JORGE ENRIQUE RODRÍGUEZ | La Habana | 18 de Mayo de 2017 - 12:38 CEST.

The Consejo Popular Eléctrico, in the Havana municipality of Arroyo
Naranjo, is another example of a "marginalized neighborhood" stemming
from the Government's erroneous practices with regards to socio-cultural
and economic issues, complain residents.

"It is hard to say that Reparto Eléctrico is a community when the first
idea that comes to mind, if you pay attention, is its absolute
desolation, in every way," says Luis Alcides, while waiting in a long
line to withdraw money from the only ATM in the area.

"In Reparto we don't have even a CADECA (currency exchange center.). The
closest one is in Mantilla, five bus stops away," says Lazara Mena,
standing in the same line.

"There is a small branch of the Banco Metropolitano, where transactions
are limited, and a little stand to pay phone bills, or for retirees to
collect their pensions. But they close around 3:00 in the afternoon.
After that time you have to go to La Víbora," she adds.

Other inhabitants complain about the deterioration and neglect the
neighborhood suffers from, which has worsened in the last 15 years.

With a current population of approximately 19,515, distributed in six
different sections, Reparto Eléctrico - formerly known as Finca
Parcelación Blanquita - was completed on 26 August, 1952, on a lot of
5.2 caballerías (some 495 acres), thanks to a contribution of 48,000 USD
from the Electrical Company Retirement Fund.

After rising to power in 1959, Fidel Castro's Government nationalized
the electric company, and also distribution.

According to Isabel Díaz, a Metrology and Quality technician, what
really characterizes the area today are "causeways instead of streets,
mounds of garbage, wastewater leaks, limited lighting and public
telephone services, and no cultural life."

"A cityscape that truly illustrates marginalization, where you have the
feeling that the bushes are going to swallow the buildings. And there is
never any answer about who is in charge of the distribution and
implementation of state public utilities, because here, except for the
general hospital and the schools, nothing works or exists."

Manuel Triana, a retired cartographer, says that she is proud of the
fact that Popular Power delegates and territorial leaders don't like her.

"My questions irk them. They never show up when a problem is pressing.
They appear for patriotic celebrations, when the main street is all
decked out, the day after the garbage is collected. I always tell them:
'You come one day, and I live with the disaster the other 29 days of the
month.'"

Without cultural life or entertainment

In addition to the shortage of State establishments (which affects the
entire country), the dearth of public services, and the deterioration of
all the Consejo Popular Eléctrico's infrastructure, there is also a
cultural void.

"Except on those occasions when artistic activities are organized by
order of the Municipal Cultural Board, there is no cultural life here,
even though we have the Casa de Cultura 13 de Agosto," grumbles Natacha
Gutiérrez, age 24.

"At 9:00 everything stops, and the only services are those offered by
the self-employed. But it can´t all be eating and drinking," says
Ernesto Rosa.

"The Casa de Cultura has a program, but it does not address the
entertainment interests of this community, and I don't mean just the
teenagers, but also the children and the adults. The Casa de Cultura is
like a church, it's so quiet there."

Madelyn Reygada, the mother of a 15-year-old son, says that she was
recently summoned by a police unit in Zapata, in Vedado, because her son
was caught with two friends taking selfies on the statue of Eloy Alfaro,
on G Street.

"The officers behaved decently. But they asked me an incredible
question: why my son went from here all the way to Vedado to have fun. I
didn't even bother responding."

Local residents do not view their socio-cultural impoverishment as a
unique, unusual or isolated case, but rather part of a phenomenon of
marginalization that, Luis Alcides observed, extends through Havana's
humblest neighborhoods, whether "central or on the outskirts."

An official with the municipal council in Arroyo Naranjo, who requested
anonymity, stated that the "private sector could help to enrich the
social, cultural and economic life of these neighborhoods."

"But there are many limitations and regulations imposed by the State on
self-employment. As long as there is no public participation in the
design of the country's cultural policy, we will witness the
marginalization of an entire city."

Source: Reparto Eléctrico: causeways, mounds of garbage, spillage, and
zero cultural life | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1495103927_31206.html Continue reading
Raúl Castro ha afirmado que dejará su cargo en 2018 Continue reading

Pedro Campos

En su afán por hacer creer a los cubanos y a la izquierda internacional que "Cuba construye el socialismo", buscando convencer al mundo de que el castrismo está abandonando el estatalismo totalitario y para tratar de contrarrestar la independencia relativa alcanzada por los boteros, la "actualización del modelo económico" introdujo las llamadas cooperativas de ómnibus ruteros, con precios de 5 pesos por viaje.

No son cooperativas, en su sentido estricto, pues no surgen de la idea espontánea de los trabajadores de unir sus capitales y recursos para organizar la producción colectivamente y distribuirse las ganancias. Más bien son empresas estatales arrendatarias, con nombre de cooperativa, que alquilan los ómnibus a sus choferes a los que se les brinda algunas ventajas, como bajos precios de gasolina o petróleo, se les exige un pago diario y se les deja quedarse con el resto de la recaudación. Más o menos lo que han estado haciendo con los ómnibus urbanos en la capital últimamente.

[[QUOTE:Ante la incapacidad del Estado para lidiar con los boteros, se le ocurre inventar las "cooperativas de taxis" que no son más que una versión en automóvil de las cooperativas de ómnibus ruteros]]Ahora, ante la incapacidad del Estado para lidiar con los boteros, que ante la inflación generada por las políticas burocráticas y sus problemas con el petróleo decidieron aumentar los precios y comenzar una especie de huelga, y, en lugar de negociar con ellos y buscar soluciones que resuelvan el problema favoreciendo a todos, se le ocurre inventar las "cooperativas de taxis" que no son más que una versión en automóvil de las cooperativas de ómnibus ruteros.

El sistema es más o menos el mismo. En carros del Estado, con gasolina del Estado y piezas de repuesto del Estado, alquilan el carro a un rompe huelga -los nuevos esquiroles- por mil pesos diarios, para pagarles 800 al mes, dicen, algo que no se deben creer ni los mismos que inventaron "las cooperativas estatales".

El filo cortante de las nuevas "cooperativas" está claramente dirigido contra los boteros, al poner un precio de 15 pesos al tramo por el que cobran 20 o 25 los dueños de los almendrones. No. No se busca solucionar el problema de transporte, se busca doblegar a los boteros, porque este sistema intolerante, no sabe, no le interesa negociar con el pueblo, con los trabajadores, solo sabe imponer.

Algo similar han hecho con "cooperativas" de servicios, como cafetería, reparadoras de calzado, de equipos electrodomésticos y otros, en viejas entidades estatales insostenibles. En la práctica han entregado en arriendo los locales e instrumentos de trabajo, sin ofertar nunca la propiedad y sujetando sus actividades a infinidad de controles y vínculos estatales. Mentira. Nada de cooperativismo.

Ya se ha hecho recurrente por el estado estalinista y antisocialista de los Castro llamar cooperativas a sus inventos paraestatales.

Estas tergiversaciones vienen desde los primeros años. Entonces, bajo la dirección personal de Fidel Castro, se crearon las cooperativas cañeras, sin entregar la tierra a los cooperativistas. El sistema de cooperativas cañeras mostraba cada vez mayor independencia, controlaba sus finanzas, creaba las tiendas del pueblo, obligaba al Ministerio de la Industria Azucarera a pagarle la caña que cortaba, tenía sus propias milicias y compraba con su dinero las máquinas que necesitaba.

[[QUOTE:Más tarde, cuando se hizo evidente que las granjas agropecuarias no funcionaban con trabajo asalariado, "inventaron" las Unidades Básicas de Producción Cooperativas]]Cuando fue nombrado presidente del INRA Carlos Rafael Rodríguez, en febrero de 1962, disolvió las cooperativas cañeras, en medio de la zafra de ese año, para crear granjas del pueblo, convertir a los cooperativistas en obreros asalariados, entregar sus tierras al MINAZ del Che y así destruir las relaciones monetario-mercantiles entre la agricultura y la industria del azúcar.

Después obligaron a muchos campesinos a integrarse en "cooperativas" para poder controlar mejor sus producciones, imponerles precios de monopolio y "organizarlos" en función de los intereses del estado.

Más tarde, cuando se hizo evidente que las granjas agropecuarias no funcionaban con trabajo asalariado, "inventaron" las Unidades Básicas de Producción Cooperativas, UBPC, cooperativas solo de nombre porque los trabajadores siguieron recibiendo salarios del Estado, solo que vinculados al cumplimientos de los planes productivos, no a la realización mercantil, con planes puestos por el Estado y para entregar sus producciones "comprometidas" al sistema de acopio a los precios establecidos por el comprador. Toda una farsa.

A veces a los socialistas nos cabe la duda. ¿Todo ese manejo arbitrario del concepto cooperativismo ha respondido a que sus manipuladores no tienen idea de lo que es una cooperativa? ¿Lo hacen para tratar de engañar a los incultos políticos que abundan en todas partes? ¿O es parte de un plan para desprestigiar la idea original socialista del cooperativismo autogestionario de Karl Marx?

Cualquiera que sea la respuesta es, cuando menos, detestable.

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Miami, USA, Robert A. Solera, (PD) La Habana tiene , a la vez, el atractivo de algo hasta hace poco restringido a sus legítimos dueños, los cubanos exiliados, muchos de los cuales añoran volver a verla, aunque sólo sea como extranjeros adinerados que reviven sus años mozos donde habitan sus recuerdos empañados por la pátina […] Continue reading
Cuba: más castrismo, pero sin los Castro16 de mayo de 2017 – 18:05 – Por IVÁN GARCÍA A pesar de la falta de información oficialista, los cubanos aseguran que el régimen de Raúl Castro se prepara para continuar, aún sin su presencia en primera línea LA HABANA.- En la Calle 17, en la barriada del […] Continue reading