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La tanda cubana 2019

Cansado de sufrir en Houston, y de que otros jóvenes del caimán acapararan titulares, anoche el junior de los Gurriel (de 4-2, HR, 4RBI, 2R, .277), Lourdes, recordó a propios y extraños que, si de juventú y estrellato se trata, hay que contar con él. Para certificarlo, dio un palo que si no entró en órbita fue tan solo por la techumbre del parque de los Astros.

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El café, la prensa, la noche y la música, la carne de res, el transporte, la mermelada de guayaba, las guayaberas, el pescado, los buenos días y hasta el azúcar… De las pocas cosas con las que la revolú no ha acabado en el caimán, ha sido con el talento natural, y aquí está Yordan Álvarez (de 4-3, HR, 3RBI, R, .471) para recordárnoslo.

Recién llegado a la rumba, el muchachón despidió anoche su cuarta bola en cinco duelos, y ya tiene a sus pies a propios y extraños.

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Anoche, ni siquiera un duelo fratricida como el escenificado por los hermanos GurrielYulieski (de 3-1, 2R, BB, K, .259) y Lourdes (de 4-1, 2K, .279), fue lo más destacado del enfrentamiento entre Astros y Azulejos en Houston. Lo más reseñable, la historia subterránea de este ocaso primaveral, es esa de cómo, a la velocidá de la luz tras un apagón, el mejor equipo de las Mayores se cubaniza.

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Solo en la Half Street de Washington o en la Eutaw Street de Baltimore, junto a los parques de Nacionales y Orioles, hay más restaurantes, tiendas y timbiriches que alrededor de todos los desolados estadios del caimán.

El hecho fue recordado anoche por Álex Ávila (de 3-1, HR, RBI, R, .220) y el junior de los GurrielLourdes (de 5-3, HR, 3RBI, R, K, .280), quienes, como visitantes, señalaron hacia ambas calles en los ganes de Serpientes y Azulejos, 5 a 0 y 12 a 3.

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Ni en Milwaukee ni en Cincinnati les tuvieron excesiva confianza. De los Cerveceros, Grandal (de 6-2, HR, RBI, 2R, 3K, .283) recibió contrato por un año; de los Rojos, "Candelita" (de 4-2, 2B, 2RBI, R, K, .297) apenas obtuvo una invitación a los entrenamientos primaverales.

Once semanas después, sin embargo, ambos se han vuelto imprescindibles. 

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En el primer capítulo lo pusieron a abanicar la brisa con una recta elevada, y en el tercero con una curvita a los cordones. Pero hasta ahí las clases. En el quinto intentaron confundirlo con un cambio de velocidá, y la bola cayó en el graderío del right, después de que él la cazara con la punta del bate y le recitara lo de Arsenio: "dime adiós si te vas para más nunca volver, blanca paloma".

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El tipo quedó estupefacto. Patidifuso, mareao. Tanto o más que ese lector/corrector que ayer, sin saber lo que es una sinécdoque, nos acusó de errar.

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La expresión franca y la mirada limpia, lo cual ya es mucho en esta época de reguetoneros decorados como repisitas de sala. Así entró Yordan Álvarez (de 3-1, HR, 2RBI, R, BB, .333) a la rumba, y más guapo que Andrea Baró, aquel rumbero que todavía se llora en Unión de Reyes, dijo aquí estoy yo.

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En un día en el que los Astros del Yuli Gurriel (de 3-0, RBI, .252), los Padres de Eric Hosmer (de 4-1, 2K, .282) y los Rojos de "Candelita" Iglesias (de 1-0, .292) cedieron 1 a 4 ante Orioles, Nacionales y Filis; en el que lo más destacado de los del caimán quizás fue esa paciencia de Yasmani Grandal (de 2-0, 3BB, .278) que le llevó a negociar un trío de boletos en el saqueo de los Cerveceros a los Piratas, 5 a 3, y ese gran fildeo del junior de los Gu

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Andan los Padres mejor que en mucho tiempo, a apenas juego y medio de las plazas de comodines, gracias en buena medida a Eric Hosmer (de 4-1, 3B, K, .282), que anoche, cuando ya casi todo estaba perdido en el Petco Park, inició una rebelión que acabó en victoria de 5 a 4 ante los Nacionales.

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Esta temporada, si de las principales categorías ofensivas se trata, Yuli Gurriel (de 6-1, 2RBI, R, .257) apenas entra en el top-10 de sus Astros. Es décimo en vuelacercas (4), noveno en promedio al bate, decimocuarto en estancia en las almohadillas (.290), decimotercero en slugging (.391) y en OPS (.681), y sexto en remolcadas (27). Sin embargo, noche sí y noche también, sigue ocupando el cuarto turno en el line up de la escuadra con mejor récord de la Liga Americana.

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Nadie en el show suelta el bate con más estilo ni aguaje que Adeiny Hechavarría (de 2-1, HR, RBI, R, .242) cuando le zafa el cuero a una bola. La cosa tiene de boomerang y de pañuelito blanco o rojo en tarde de rumba. De garabato y de batuta. Y acontece en un único movimiento, como si el de Padre Pico, al hacer contacto, cantara aquello de Celeste Mendoza que decía "échate pa allá, contigo no quiero ná".

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La luna llena, la voz de Freddy, un Buick Riviera Roadmaster como aquel que en el año 54 la vedette Doris de Goya adquirió en el concesionario de Gottardy y Ramos, en la habanera esquina de Humbodt y P… Así de redonda fue anoche la victoria de los Rojos de Cincinnati sobre los Cardenales de San Luis, con Puig (de 5-1, HR, RBI, R, K, .210) diciéndole adiós a una bola por el center field y los dos Iglesias luciéndose, "Candelita" 

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Nunca estuvo más barato brillar entre la tanda cubana de las Grandes Ligas que anoche, cuando dos machucones bastaron para llevarse foto, titular y palmas. Eso fue lo que hizo el Yuli Gurriel (de 4-0, 2RBI, .264), que sin sacar la bola del cuadro ni llegar a la inicial, se las agenció para remolcar un par en el gane de los Astros sobre los Marineros, 4 a 2.

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Dejemos a un lado la poesía y la música (aquella rumbita que decía "ah yo bien quisiera, que toda la semana, cielito lindo, domingo fuera"), olvidemos los recuerdos de una tarde de otoño en Denver, donde las cristalinas aguas del South Platte River formaban bancos de arena en los que chapoteaban los perros y en un rincón de la Tattered Cover descubrimos más libros de béisbol que todos los editados en el caimán en los últimos 60 años, y centré

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Puede que a los Mulos les falte media recua de estrellas, pero ni así pierden, como demostraron anoche, al pisotear por segunda jornada al hilo a las Medias Rojas de J. D. Martínez (de 4-1, BB, K, .291), 5 a 3 en el Bronx. Con Kendrys Morales (de 4-3, R, .199) disparando más de un inatrapable en un juego por primera vez en su carrera vestido a rayas, el duelo tuvo sandunga hasta el mismísimo noveno capítulo, cuando Chapman (17S, IP, H, BB, 1.52) salió del bullpen con la misión de sentenciar.

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Estar en todas partes, o lo que es lo mismo: a la hora que me llamen voy. Eso fue lo que hizo anoche Nolan Arenado (de 4-3, 2 2B, 3RBI, R, .344) mientras sus Rockies desplumaban a los Azulejos del junior de los GurrielLourdes (de 5-1, 2B, R, 2K, .265), 13 a 6 en el downtown de Denver.

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Como ciclones o choferes borrachos, anoche Jorge Soler (de 4-1, HR, 3RBI, R, .245) y Yasmani Grandal (de 6-4, HR, RBI, R, .282) les fajaron a los postes. Un palo de vuelta entera dio cada uno, y ambos, en Pittsburgh y en Arlington, rebotaron en esas metálicas y verticales prolongaciones de la cal que tan bien separan lo tremendo de lo anecdótico.

Ambos se decantaron por el left, aunque ahí acabaron las semejanzas. 

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Como chorros de una de esas fuentes habaneras de antes de la revolú, cuando en la capital había agua y luces de colores para iluminarlas, esa época en que Flor de Loto La Rúa y Caridad García bailaban a las órdenes de Sandor y Rodnie en el Casino Parisién y en Tropicana.

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El japonés Tanaka y los otros ocho yankees sobre el diamante se convirtieron en espectadores tan pronto Eric Hosmer (de 5-2, HR, 3RBI, R, .298) dijo "aquí estoy yo".

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Hemos regresado a Vueltabajo, y lo raro no es la ausencia de pan en Cuba, sino que J. D. Martínez (de 5-2, 2HR, 2RBI, 2R, K, .304) no haya formado parte de la fiesta jonronera desatada en los diamantes desde hace par de días.

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Más palos de vuelta entera que vedettes en La Habana del 59. Eso, que fue lo que hubo antier en los diamantes, se repitió anoche, cuando ni las mejores ideas de Sandor y Rodnie, legendarios productores del Casino Parisién y de Tropicana en enero del 59, hubieran salvado a "la dúctil y proporcionada" Flor de Loto La Rúa o a Nilda Collado, considerada por la revista Show como "la muchacha más perfecta de Cuba".

¡Qué estremecimiento!

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Más palos de vuelta entera que vedettes en La Habana del 59. Eso fue lo que hubo anoche en los diamantes, cuando Onix o Raquel Mata en el Casino de Capri, Caridad García en Tropicana, "la dúctil y proporcionada" Flor de Loto La Rúa en el Parisien, Martica en el Habana Hilton o aquella argentina llamada Ethel Rojo, que "ardía en deseos" de guarachar en Cuba, se habrían quedado cortas a pesar del estremecimiento de caderas.

Porque anoche, hasta en la derrota abundaron los vuelacercas.

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Si bien antier no hubo épica en los diamantes, ayer sobró. Y la cosa, antes tan floja como la voz de un trovador, anoche fue de alquilar balcones.

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Tan floja como la voz de un trovador. Tan escasa como la producción de azúcar en los devastados centrales del caimán o tan rara como la circulación en la noche habanera. Tan apagadita como los pueblos de la Carretera Central, tan discreta como la carne en una caldosa de los ce-de-erre. Tan triste como una blusita tendida al sol o tan desprovista de épica como este fin de revolú.

Así anduvo, anoche, la tanda cubana.

Aunque algo hubo, porque algo siempre hay.

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Nunca sabremos qué le dijo el coach al serpentinero cuando salió del banquillo y subió al montículo, dado el peligro del bote lleno. Pero da igual. Porque tan pronto volvió a quedarse solo en la lomita, lo primero que tiró el hombre fue una bola que debió traer efecto y no lo trajo, y Albert Almora (de 4-1, HR, 4RBI, R, .275), que ya había fallado antes en una situación similar, no esperó.

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Viajar del corazón de Vueltabajo al de la ciudad de Baltimore, en EEUU, más que sufrir aviones, colas y trenes, significa salir del suelo del mejor tabaco del mundo y caer, de sopetón, en el Attman's Deli, donde desde 1915 se sirven los mejores sándwiches del estado de Maryland.

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Anoche hubo guateque en el Camden Yards de Baltimore… hasta que salió Chapman (12S, IP, 3K, BB, 1.93) y cantó aquello de Formell que decía "se acabó, se acabó".

Transcurridos cinco capítulos, con Kendrys Morales (de 5-0, RBI, .203) de quinto palo, los Mulos perdían uno a seis ante los Orioles. Pero en el sexto cruzaron el plato un par de veces e iniciaron una remontada que incluyó dos más en el séptimo, una en el octavo y racimo de cuatro en el noveno.

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Alex Pompez habría tenido el corazón partido.

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Anoche, en el Great American Ball Park de Cincinnati, con ventaja de 4 a 0 frente a los Dodgers, los Rojos le confiaron la bola a Raisel Iglesias (IP, H, 3.47) en el inicio del noveno episodio, y fue como si "el Ciclón" solo confiara en sus compatriotas.

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Tan solo lleva dos días vestido de rayitas, pero anoche fue el primero en destacarse. En el Bronx, en uno de los dos partidos de relumbrón de la jornada, Kendrys Morales (de 4-1, HR, RBI, R, 2K, .211) le dio a los Mulos la primera y única ventaja de la que gozaron ante los Rayos de Yandy Díaz (de 5-0, 2K, .264) y el Guille Heredia (de 2-0, .214).

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Como si fuera un golfista, la levantó del piso y la mandó a volar. Había dos en los cojines. De modo que, con su cubita portátil, de tinta, tatuada en el antebrazo, Yasmani Grandal (de 3-1, HR, 4RBI, R, 2BB, K, .263) puso siete a tres un marcador que antes solo le daba una ventaja mínima a sus Cerveceros sobre los Filis, en un duelo en el que finalmente los de Milwaukee marcarían 11.

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El último le ganó al primero y todo fue una postalita cubana. Eso, a grandes rasgos, fue lo que sucedió anoche en el Great American Ball Park de Cincinnati, donde tras diez capítulos, los Rojos embozalaron a los Cachorros.

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Nolan Arenado (de 4-1, HR, 2RBI, R, BB, K, .317) debe haberse acordado anoche de cuando el Benny cantaba aquello de no saber cómo fue. Pero en realidad pasó. En el Fenway Park, frente al as de las Medias Rojas, con hombre en primera y sus Rockies perdiendo tres por cero en el séptimo episodio, mandó una bola a la cima del green monster, casi al mismo sitio donde, en el tercer capítulo, J. D. Martínez (de 5-2, HR, RBI, R, .316) había enviado otra por los locales.

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Como si interpretaran una versión a cuatro manos de Los tres golpes"Pito" Abreu (de 4-1, HR, RBI, R, K, .269) y Yoan Moncada (de 4-3, 2HR, 2RBI, 2R, K, .289) pegaron anoche tres estacazos y, sin necesitar la ayuda de Yonder Alonso (de 4-0, K, .173), anudaron con sus Medias Blancas a los Indios del leonino Martín (de 2-0, BB, R, .221), 5 a 2.

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Como las islas rodeadas por Christo y Jeanne-Claude, allá en Miami, en 1983.

En el día de las madres, todos vistieron de rosado. Camisetas, medias, muñequeras, petos, rodilleras, bates, guantillas y hasta spikes, de manera que sobre el verde de los diamantes, parecieron las susodichas islas o flamencos desquiciados.

Unos, sin embargo, lo fueron más que otros.

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De haber calzado spikes anoche, este servidor habría remolcado cuatro carreras para su novena. Pues visto lo visto, tal fue la cuota asignada para los apellidados Díaz, resultaran vegueros de Vueltabajo o no.

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Gio González (1-0, 5,2IP, 3K, 3BB, 1.69) desempolvó anoche su librito, ese en el que con celo y mimo guarda la fórmula que le habría dado de comer en el Santos y Artigas, en el Ringling Brothers and Barnum & Bailey, en el Pubillones, el Montalvo, el Nelson o en cualquier otro de los circos que recorrían el caimán antes de la revolú.

¡Qué magia!

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Ya a fines del siglo XIX nevó sobre la poesía cubana. Pero en Denver lo hacía desde mucho antes. De modo que no fue extraño que anoche, en el Coors Field, nevara tanto o más que en aquel cuartucho en el que Julián del Casal —entre biombos y ménsulas y pensando en Leopardi y Baudelaire— escribía sus versos.

Anoche caían copos ya en el capítulo inicial, cuando Nolan Arenado (de 4-3, HR, 3RBI, 2R, 2BB, K, .322) mandó una recta al graderío, remolcando las dos primeras rayas de un duelo en el que sus Rockies tumbarían a los Gigantes, 12 a 11. 

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Anoche, en el Petco Park de San Diego, Eric Hosmer (de 3-1, HR, RBI, R, .280) inició la remontada en un duelo que sus Padres acabarían ganando ante los Mets de Adeiny Hechavarría (.182), 3 a 2.

Dos a cero perdían cuando el cubanamerican despachó una línea hacia la banda contraria y la bola cayó al otro lado de la cerca, lo suficientemente lejos como para que él pudiera recorrer las almohadillas a paso suave, como si recordara el verso de Florit: "Aquí, mayo fugaz, tu gracia pura".

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Anoche, en el Camden Yards de Baltimore, donde las Medias Rojas le hicieron un nudo a los Orioles, 8 a 5, J. D. Martínez (de 2-1, HR, 3RBI, 2R, 2BB, K, .323) disparó el vuelacercas número 200 de su carrera. En el capítulo inicial, con uno de los suyos en circulación y como si quisiera quitarse un peso de encima, depositó la recta que le tiraron del otro lado del muro del center field, recorrió las almohadillas y, al pisar el plato, ingresó en un selecto club.

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Un error geométrico que no lo es. Una tangente inesperada, una revelación.

La bola siguiendo la cal derecha como un adicto que esnifa no una, sino dos veces.

Eso es lo que fueron anoche el par de líneas que "Candelita" Iglesias (de 5-3, 3B, 2B, 4RBI, 2R, .310) despachó hacia la banda contraria, suelto como anda, empecinado en demostrar que el chicharrón no es carne.

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Sabido es que su padre le puso un bate en las manos cuando tenía tres años. Y dado que nació en el 94, hablamos del 97, el año en que, por ejemplo, el gran Orlando "el Duque" Hernández agarró sus cheles y partió del caimán, en busca de una gloria que encontraría con los Yankees en el Bronx, o el primero de los tres años en que Rey Ordoñez ganaría el Guante de Oro como mejor shortstop de la Liga Nacional, jugando en Queens para los Mets.

Ese año vivimos en Nueva York.

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Eterna. Así fue la noche de anoche en el Miller Park de Milwaukee, tan difícil de resumir como la jornada en su conjunto, con los del caimán zafándoles las costuras a la bola en múltiples parques. 

Difícil de resumir fue también, por cierto, aquella noche de agosto de 1959 en la que el Benny, con Orlando Vallejo y Ramón Veloz, se lució de lo lindo en el Alloy Night Club, sin sospechar siquiera lo poco que le quedaba a los night clubs.

Pero en fin, hablemos de pelota. 

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… y finalmente, tan solo por segunda vez en lo que va de año, Kendrys Morales (de 4-3, RBI, 3R, BB, K, 183) hizo honor a la pluralidad de su nombre y disparó más de un indiscutible en un partido.

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