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La tanda cubana

La temporada de Grandes Ligas concluyó anteanoche y hoy termina esta columna en DIARIO DE CUBA. Antes que los Astros de Houston, campeones por primera vez en la historia, celebren su desfile triunfal, nosotros decimos adiós. 

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Los Astros de Houston se coronaron anoche campeones de las Grandes Ligas. Fue un triunfo merecido para un equipo que nunca antes había ganado el torneo, pero que durante la campaña ganó tanto y tan rápido, que tuvimos que apodarlo como los Astros-del-paso-chévere. Ayer, en Los Ángeles, bailaron su gran conga.

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Tan exacto como un guion de Hollywood. Personajes bien definidos, tres actos, suspense, final feliz. Así fue anoche el duelo entre Dodgers y Astros, un triunfo épico para la novena de Los Ángeles, que igualó la Serie Mundial a tres victorias por bando.

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Yulieski Gurriel, Yasiel Puig y Yasmani Grandal jugarán hoy el que quizás resulte el último partido de la Serie Mundial de 2017. Si ganan los Astros, así será. Si en cambio vencen los Dodgers, el duelo decisivo se disputará mañana.

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All-powerful and magnanimous, two days ago the comrades of the Communist Party of Cuba opted to grant us Cubans the chance to watch the World Series, though not live.

It all started with a rumor on the social networks and with an article of incomparable lyricism, mentioning a "fountain of baseball players", "prized product", "celebrated stages", "a renowned contest", in the Party's official publication. 

I have three brief notes to offer on this surprise concession by our comrades.

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¡Qué locura anoche en Houston! Ases y notables relevistas apaleados. Grandes ventajas esfumadas. Palos de alma mía. Errores de bulto. Vaivenes mareantes. El respetable con las manos en la cabeza durante más de cinco horas. Salpafuera. Rebambaramba. Apoteosis. Titingó.

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Siete victorias sin derrotas. Ese era el récord de los Astros esta postemporada en el Minute Maid Park. Hasta anoche, cuando fueron doblegados por los Dodgers y la Serie Mundial se igualó, a dos victorias por bando.

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En Houston, los Astros son un hueso duro de roer. Invictos en casa en lo que llevamos de octubre, anoche doblegaron a los Dodgers y se pusieron delante en la Serie Mundial, dos juegos por uno.

En el final del segundo capítulo, fue Yulieski Gurriel (de 5-2, HR, 2B, RBI, R, .250) quien inauguró el marcador con uno de esos bombazos que significan más de lo que son, pues traumatizan a los serpentineros.

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Todopoderosos y magnánimos, los camaradas del Partido Comunista de Cuba decidieron hace dos días regalarnos a los cubanos la posibilidad de ver (en diferido) la Serie Mundial.

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Los Dodgers lo tuvieron todo anoche a punto de caramelo. Justo donde querían. Ventaja idéntica a la del primer duelo, tres por uno, inicio del octavo capítulo y la bola en mano de sus estelares relevistas. Pero como dijo el físico Frank Wilczek, "toda deducción descansa en suposiciones", y las de ayer resultaron erradas.

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Ya empezó la gran fiesta del béisbol, la cumbre, tras una campaña maratónica, a la que todas las novenas aspiran y solo dos llegan. Los Dodgers de Los Ángeles y los Astros de Houston midieron fuerzas anoche en el primer partido de la Serie Mundial, y ganaron los primeros, 3 por 1.

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¿Y quiénes serán a partir de esta noche los compadres de Gurriel, Puig y Grandal en la Serie Mundial?

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Tres del caimán jugarán la Serie Mundial a partir de mañana. Yulieski Gurriel y los Astros de Houston se enfrentarán a Yasiel Puig, Yasmani Grandal y los Dodgers de Los Ángeles.

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¡Campeones! Los Astros de Houston conquistaron anoche la Liga Americana por primera vez en la historia. Blanquearon a los Yankees, 4 a 0, y se ganaron el pase a la Serie Mundial, que disputarán a partir del próximo martes contra los Dodgers de Los Ángeles.

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Tras producir apenas nueve carreras en los cinco primeros duelos de la final de la Liga Americana, la ofensiva de los Astros despertó anoche y marcó siete veces a los Mulos, que apenas pudieron responder ante la disertación de pitcheo ofrecida por Justin Verlander (7IP, 5H, 8K, BB, 0.56) en la lomita de Houston. 

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Los Dodgers tenían urgencia por ganar. Tras 29 años de espera, y a tan solo un triunfo de volver a la Serie Mundial, salieron anoche a la grama del Wrigley Field de Chicago decididos a liquidar a los Cachorros. Y lo lograron.

Marcaron una en el primero y otra en el segundo, racimo de cinco en el tercero y dos más en el cuarto. Y todo eso con su as, Clayton Kershaw (6IP, HR, ER, 3H, 5K, BB, 2.45), intratable en el montículo.

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Lo de los Yankees en el Yankee Stadium es mucho con demasiado. Anoche le ganaron el tercer duelo seguido a los Astros de Houston, y se han puesto a una victoria de coronarse campeones de la Liga Americana tras perder los dos primeros juegos de la final. 

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Los Yankees igualaron anoche la final de la Liga Americana contra los Astros, mientras en la Liga Nacional los Dodgers pusieron a los Cachorros contra las cuerdas.

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Los Yankees se lo recordaron anoche a los Astros. Si quieren ganar la Liga Americana tendrán que sudar la camiseta, tanto o más que esos guajiros que aquí, en tierras de vueltabajo, cargan sus trineos de hojas de tabaco y guían mulos a gritos de "camina Condenao", "Presidente", "Tiburón"…

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Los Dodgers ganaron anoche algo más que un juego. Además de dejar a los Cachorros tendidos en el campo, añadieron un capítulo épico a esa narrativa imprescindible a la hora de conseguir trofeos.

Con el partido abrazado a uno en el final del noveno, dos outs y dos en las bases, vino su tercer bate, Justin Turner (de 4-2, HR, 4RBI, BB, .375), y dio un palo que voló y voló hasta perderse entre las palmeras de Los Ángeles.

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Cuando debutó, allá por 2013, Yasiel Puig lo hizo envuelto en un manto de dos caras, una buena y otra mala. Fascinante, pues por ambos lados del paño la urdimbre era la misma: talento nato, desparpajo caribeño, patakíes del Dahomey, toneladas de gracia, inocencia, indisciplina, egoísmo, irrespeto por las normas, ignorancia, desmesura, esa actitud y ese hablar por la esquina de la boca que produce curtirse en el caimán, bajo el omnímodo poder de los ñángaras, juventud…

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Los Astros le ganaron 2 por 1 a los Yankees anoche, en el primer duelo de la final de la Liga Americana.

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Gio González se subió al montículo, Jon Jay se puso el bejuco al hombro, y el umpire dijo play ball! Así empezó ayer el duelo más importante del año para Nacionales y Cachorros. Zurdo contra zurdo, dos cubiches de la península enfrentándose entre sí, béisbol y exilio en todo su esplendor.

Lo hemos dicho varias veces: con su magia, don Gio (3IP, 3ER, 3H, 5K, 4BB, 6.75) se habría ganado el pan en el Santos y Artigas o en cualquier otro circo de esos que recorrían el caimán antes del triunfo de la revolú. Pero los cambios de velocidad que flotan y se esfuman, las curvas que rompen contra el plato y las rectas que hincan las esquinitas siguen sin funcionarle en otoño.

El de Hialeah —uno de los pocos en la historia en terminar una temporada en el top-5 de boletos concedidos y en el de mejor promedio de carreras limpias—, no pudo limitar anoche el tráfico en las bases. Y como es octubre y no hay paciencia con nadie, tras tres capítulos, el manager Dusty Baker lo mandó a la ducha. 

Porque el plan de los Nacionales, a pesar de todo, estaba funcionando. Ganaban por una y aún tenían en la recama a su mejor pitcher, Max Scherzer (IP, 2ER(4R), 3H, K, BB, 3.68). Pero la pelota, como la vida, está llena de paradojas. Y fue en el quinto capítulo, cuando entró el de la heterocromía —el ojo azul y el ojo marrón magnificados en las gigantescas pantallas del estadio con una K en cada iris—, que sucedió la implosión de los Nacionales. Un par de palos oportunos, errores y mala fortuna le permitieron a los Cachorros morder cuatro veces, pasar del tres al siete a cuatro, y ya no volver a mirar atrás hasta imponerse, 9 a 8. 

Ganaron los visitantes, los actuales campeones, la novena más cubana del show, mientras los de la capital dijeron adiós en su propio parque, a pesar de batallar hasta el final.

Anoche, tanto Jay (de 4-2, 2B, RBI, R, K, .273) —que le dio doblete a Gio, avanzó a la antesala gracias a un wild pitch y anotó la primera del partido tras una rolata— como Almora (de 1-1, BB, .333) —que se lució con el guante en la pradera central—, aportaron lo suyo, y también intervino Leonys Martin (de 1-0, .000), que patrulló el central en las postrimerías del partido.

Gio, por su parte, no pudo mantener la ventaja de tres carreras que le dieron los suyos, y por sexta vez en su vida no pasa de la quinta entrada en partidos de postemporada, cuando la bola pesa más y la magia se complica.

Dicho lo dicho, ya solo quedan en pie los cuatro mejores teams. Los Astros del Yuli Gurriel acogerán a partir de esta noche la final de la Liga Americana contra los Yankees de Aroldis Chapman, mientras los Dodgers de Puig y Grandal recibirán desde mañana a los Cachorros de Jay, Almora, Martin and Ávila.

Ocho cubiches, cuatro curtidos en la Isla y cuatro en el exilio. Siete batean y uno tira la serpentina. ¿Quién da más?

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


Series de Campeonato

 

LIGA AMERICANA

NY Yankees/Astros de Houston, 13 de octubre

NY Yankees/Astros de Houston, 14 de octubre

Astros de Houston/NY Yankees, 16 de octubre

Astros de Houston/NY Yankees, 17 de octubre

Astros de Houston/NY Yankees, 18 de octubre*

NY Yankees/Astros de Houston, 20 de octubre*

NY Yankees/Astros de Houston, 21 de octubre*

 

LIGA NACIONAL

Cachorros de Chicago/LA Dodgers, 14 de octubre

Cachorros de Chicago/LA Dodgers, 15 de octubre

LA Dodgers/Cachorros de Chicago, 17 de octubre

LA Dodgers/Cachorros de Chicago, 18 de octubre

LA Dodgers/Cachorros de Chicago, 19 de octubre*

Cachorros de Chicago/LA Dodgers, 21 de octubre*

Cachorros de Chicago/LA Dodgers, 22 de octubre*

 

* en caso de que sea necesario


Series de División

 

LIGA AMERICANA

NY Yankees/Indios de Cleveland (0 a 4)

NY Yankees/Indios de Cleveland (8 a 9)

Indios de Cleveland/NY Yankees (0 a 1)

Indios de Cleveland/NY Yankees (3 a 7)

NY Yankees/Indios de Cleveland (5 a 2)

*Los Yankees han ganado la serie, tres juegos a dos, y jugarán la final de la Liga Americana contra los Astros.

 

Medias Rojas de Boston/Astros de Houston (2 a 8)

Medias Rojas de Boston/Astros de Houston (2 a 8)

Astros de Houston/Medias Rojas de Boston (3 a 10)

Astros de Houston/Medias Rojas de Boston (5 a 4)

*Los Astros han ganado la serie, tres juegos a uno, y jugarán la final de la Liga Americana contra los Yankees.

 

LIGA NACIONAL

Serpientes de Arizona/LA Dodgers (5 a 9)

Serpientes de Arizona/LA Dodgers (5 a 8)

LA Dodgers/Serpientes de Arizona (3 a 1)

*Los Dodgers han ganado la serie, tres juegos a cero, y jugarán la final de la Liga Nacional contra los Cachorros.

 

Cachorros de Chicago/Nacionales de Washington (3 a 0)

Cachorros de Chicago/Nacionales de Washington (3 a 6)

Nacionales de Washington/Cachorros de Chicago (1 a 2)

Nacionales de Washington/Cachorros de Chicago (5 a 0)

Cachorros de Chicago/Nacionales de Washington (9 a 8)

*Los Cachorros han ganado la serie, tres juegos a dos, y jugarán la final de la Liga Nacional contra los Dodgers.

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La urgencia del todo o nada y las inclemencias del tiempo desdibujan la teoría en los diamantes. Es octubre, y serpentineros abridores son enviados a las duchas apenas titubean en los montículos, relevistas que tan solo regalan un boleto ya tienen la toalla al cuello, y se dice adiós a la planificación a medio y largo plazo, a los roles definidos y demás lindezas contenidas en libreticas y años de observancia y estudio estadístico.

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Llovió anoche en Chicago y se suspendió el duelo de Wrigley Field entre Cachorros y Nacionales. Los pilotos de ambos equipos anunciaron que no habrá cambios en las lomitas, por lo que los visitantes de la capital contarán esta tarde con el diestro Tanner Roark (13-11), mientras los actuales campeones —la novena más cubana del show— se encomendarán al veterano Jake Arrieta (14-10).

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"Es el protagonista de una saga beisbolera. De muchacho luchó por escapar de la sombra de su padre. Se curtió en terrenos de Sancti Spíritus y en el estadio del Cerro, en el equipo nacional y en Yokohama, en el lejano Japón. Estuvo cerca —quizás demasiado cerca— de quienes acabaron en Cuba con la quinta y con los mangos. Tuvo que escapar cuando era piedra angular de las maquinaciones de los herederos del poder y aterrizó en Houston, Texas, con pedigrí y un par de años de más.

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Aroldis Chapman salvó un juego en el que los Mulos coquetearon con el abismo. 1 a 0 lograron imponerse a los Indios y prolongar, al menos durante otra jornada, su paso por esta temporada de 2017.

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Gio González se subió a la lomita, Albert Almora se metió en el cajón, y el umpire dijo: play ball! Así empezó el duelo de anoche entre Nacionales y Cachorros, con dos cubanos de Miami frente a frente.

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Yasiel Puig no dejó pasar la oportunidad y, en el primer partido de la Serie de División entre sus Dodgers y las Serpientes de J. D. Martínez, vistió el manto épico que le acompaña desde que debutara en las Mayores. El de Cienfuegos (de 5-2, 3B, 2B, 2RBI, .400) disparó doble, triple, lamió el bate cuando dio un foul y sacó y movió la lengua como un lagarto tras tirarse de cabeza en la antesala.

Es octubre, y las normas no escritas de la pelota se relajan. Se puede jugar con aguaje y alarde. Y así, incontenible, jugó Puig.

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Aroldis Chapman no calzó spikes anoche pues los Indios, sin Yandy Díaz ni Dan Otero en la nómina, blanquearon a los Yankees, 4 a 0.

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Las Serpientes mordieron anoche a los Rockies y los mandaron a casa. En Arizona, un jonrón de tres carreras en el primer capítulo, un triple impulsor en el segundo y un vuelacerca de dos rayitas en el tercero pusieron a los de Colorado contra la pared. Pero hubo batalla. Cuatro carreras en el cuarto y otra en el séptimo redujeron al máximo la ventaja de los ofidios, que respondieron a su vez con cinco anotaciones en los dos últimos capítulos, suficientes para aguantar las otras tres que marcaron los Rockies. 

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Vuelacercas y relevistas en cantidad y de calidad.

No hubo secretos en la fórmula y el método aplicado por los Yankees de Nueva York en su victoria sobre los Mellizos de Minnesota.

Tres jonrones que trajeron seis carreras y cuatro brazos del bullpen que apenas permitieron una rayita en ocho y dos tercios les dieron la victoria y el derecho a disputar la Serie de División de la Liga Americana contra los Indios de Cleveland.

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Los Yankees se las verán esta noche en el Bronx en un partido a todo o nada contra los Mellizos de Minnesota. Así que centrémonos en Aroldis Chapman, el único cubiche del duelo.

El zurdo de Holguín firmó con los Mulos a inicios de este año el mayor contrato conseguido nunca por un lanzador relevista, así que si la cosa llega cerrada al noveno capítulo, lo veremos en la lomita neoyorquina. 

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Hizo lo que ningún cubano había hecho en las Grandes Ligas, y esas son palabras mayores, pues hablamos de una historia común de más de cien años.

El 4 de septiembre dio cuatro jonrones en un único partido en Los Ángeles, como si el Dodgers Stadium fuera un potrero y el juego una pachanga, un piquete de taco o de quimbumbia.

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Deven Marrero (.214) hizo apenas un cameo defensivo en la antesala, pero sus Medias Rojas se impusieron 6 a 3 a los Astros del Yuli Gurriel (de 3-1, RBI, BB, K, .297) y se coronaron campeones del Este americano.

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Nolan Arenado (de 5-3, HR, RBI, 2R, .307) no quiso dejar anoche ningún cabo suelto. Enfrentado a los Dodgers de Puig (de 3-0, .260) y Grandal (de 3-1, 2B, K, .248) en el Coors Field de Colorado, dio jonrón (37) en su primera vez al bate y más tarde se lució con el guante.

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Busch Stadium de San Luis. Más de 43.000 personas en las gradas. Final del onceno capítulo con los Cardenales abajo 2 por 1, a un out de ser eliminados por sus archirrivales, los Cachorros. El bateador da un palo que levanta de sus asientos al respetable. La bola que se alza y se aleja significa el empate, la posibilidad de seguir soñando con un pase a la postemporada. Entonces Leonys Martin (de 4-0, BB, .172), el jardinero central de Chicago, se gira y emprende una carrera hacia el muro.

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…y llegaron bailando ricachá.

Jon Jay (de 4-2, .295) volvió a lucirse como hombre proa de Chicago, y los Cachorros se coronaron campeones del Centro Nacional al desplumar a los Cardenales de San Luis, 5 a 1.

Así, a expensas de la conformación final del equipo de cara a la postemporada, Leonys Martin (de 1-0, .177), Albert Almora y Álex Ávila también se suman a los cubiches con pases para octubre.

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La carga de anoche fue una barahúnda, aquello con lo que soñaron los ñángaras en 1970, cuando viraron al caimán de cabeza para conseguir diez millones de toneladas de azúcar y no consiguieron ná. 

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Un día como ayer, hace un año, la tanda del caimán quedó devastada con la pérdida del gran José Fernández, a quien cada día extrañamos aquí.

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J. D. Martínez (de 5-2, RBI, 3K, .300) vino a batear al final del noveno con el bote lleno y el juego abrazado a dos. Dejó pasar una curva alta y afuera y, cuando le fueron a marcar con la recta, disparó una línea que, como un arpón, dejó tendidos en el campo a los Peces y aseguró el primer comodín de la Liga Nacional para las Serpientes. Ahora, las de Arizona jugarán en su cueva el partido de muerte súbita contra un rival a definir aún entre Rockies, Cerveceros y Cardenales.

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Fue un augurio. "Paso es el paso del mulo en el abismo". El verso del poeta José Lezama Lima se cumplió anoche al norte de la frontera, en Toronto, donde los Mulos y Aroldis Chapman (IP, 3.42) aplastaron 5 a 1 a los Azulejos de Kendrys Morales (de 3-0, BB, .248) y pasaron la talanquera de la postemporada, asegurándose uno de los dos comodines de la Liga Americana.

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Los Dodgers tumbaron anoche a los Gigantes (4 a 2) y se proclamaron campeones del Oeste Nacional. Puig hizo tan solo un cameo defensivo y Grandal (de 4-0, K, .242) no hizo ná de ná, pero dio igual, pues los de Los Ángeles lograron su quinta corona al hilo.

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Si obviamos la paliza que le dieron anoche los Mellizos de Minnesota a los Tigres de "Candelita" Iglesias (de 3-1, 2B, R, 2K, .260), 12 a 1, la diferencia de carreras entre ganadores y perdedores de los otros diez partidos de la jornada fue de apenas veinte. Lo que quiere decir que los duelos se decidieron por un promedio de solo dos carreras, lo que quiere decir que la caña está a tres trozos, lo que quiere decir que se acerca octubre, lo que quiere decir que ahora-es-cuando-es.

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Gio González afina su magia. A punto ya de irrumpir la postemporada, el mejor pitcher de Cuba (7IP, 2ER, 2HR, 3H, 8K, BB, 2.68), en el montículo de los Nacionales, desempacó anoche unas curvas que subían como papalotes y bajaban a bolina. Los Bravos de Adonis García (de 3-0, .236) no pudieron descifrarlas, cedieron 7 a 3, y don Gio, con su récord de 15 y 7, anda listo ya para las tensiones de octubre.

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