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Misión para Venezuela febrero 27, 2015 Janis Hernández HAVANA TIMES — La prédica del Estado cubano durante años ha sido que las llamadas misiones o colaboraciones son el modo en que se lleva a cabo “la ayuda desinteresada a otras naciones”. Pero todos sabemos que detrás de ese pregonado sentido filantrópico hay otra cosa. Tal […] Continue reading
Cuba reduce experimentalmente los pagos por internet público [01-03-2015 18:27:41] Mario Hechavarría Driggs (www.miscelaneasdecuba.net). La telefónica nacional Etecsa decidió aplicar una recarga promocional de los servicios públicos de internet, duplicando el tiempo de máquina sin modificar su tarifa actual, lo que significa en la práctica reducir a la mitad el actual precio por minuto en […] Continue reading
¡Al fin cayó el telón de los ‘Cinco Héroes’! PABLO PASCUAL MÉNDEZ PIÑA | La Habana | 28 Feb 2015 – 12:15 pm. Eusebio Leal Fidel Castro Luis Posada Carriles Miguel Barnet Orlando Cardoso Villavicencio Raúl Castro Red Avispa Rolando Sarraff Trujillo Con el otorgamiento del título de Héroes de la República deberá amainar la […] Continue reading
Un viaje al negro futuro del “socialismo próspero y sostenible” de Cuba ¿Qué significa ese “socialismo próspero y sostenible” que defienden las autoridades cubanas, y que a veces parece tan alejado del ciudadano común? AUTOR A.M.V. (CUBA) FECHA 27.02.2015 – 05:00 H. A la vera de un cañaveral, Estanislao espera por la muerte. Ni él […] Continue reading
El Bitcoin, una criptodivisa descentralizada, podría proteger a los cubanos de devaluaciones en el cambio de monedas. También, podría abaratar y facilitar el envío de remesas familiares, donaciones y pagos por exportación de productos y servicios de trabajadores independientes. Continue reading
Economía cubana: ¿hay apertura con control? Por: Gabriela Esquivada El régimen de los castro y el gobierno de EEUU retoman las rondas de negociación. Infobae consultó a especialistas que analizaron de dónde se parte y adónde se puede llegar en esta etapa nueva Esta semana, el 27 de febrero, los Estados Unidos y Cuba volverán […] Continue reading
Cuba noticias, La Lisa, La Habana, (PD) El Gobierno ha procedido contra Enrique López Torres, uno de los activistas que participó en protesta efectuada el pasado 5 de febrero frente a la sede de la Asamblea Nacional del Poder Popular por integrantes del Frente de Acción Cívica “Orlando Zapata Tamayo”. Parecía que el régimen se haría de la vista gorda y no tomaría represalias en contra de los participantes en […] Continue reading

"¿Y esa casita azul, mami?", pregunta un niño que pasa frente a un Joven Club de Computación y Electrónica en la provincia de Artemisa. A las afueras del lugar, varios jóvenes aguardan para hacer uso de las computadoras o copiar algún material audiovisual. En este territorio se está realizando una prueba piloto para el cobro de los servicios de estos centros informáticos -que se implementará previsiblemente en el resto del país- en aras de recaudar fondos para renovación de los locales y equipos. Seis meses después de la entrada en vigor de esta medida, los usuarios no están contentos y el servicio no ha mejorado lo esperado.

La infraestructura de los Joven Club, con alrededor de 600 locales y 8.000 computadoras a lo largo de la Isla, está viviendo uno de sus peores momentos. La obsolescencia tecnológica, la falta de piezas de repuesto, la explotación excesiva de los terminales y la poca reparación han disminuido seriamente la calidad de sus servicios.

Las horas de uso de los ordenadores comenzaron a cobrarse en moneda nacional bajo el lema "eliminar las gratuidades innecesarias", pero ahora los clientes exigen más. "No estoy dispuesto a pagar por usar una computadora que tiene un teclado al que no le funcionan varias letras y cuya pantalla ya hace años perdió la nitidez de los colores", explica José Luis López, una artemiseño que antes frecuentaba el Joven Club de la cabecera provincial, pero que en los últimos meses no ha vuelto a ir.

Sin embargo, a las afueras del local, varios niños esperaban este martes a que llegara su turno. "Ponemos las máquinas en red, es mejor para jugar", decía Marco Antonio, un adolescente de doce años que llevaba su propio videojuego en una memoria USB. "Aunque ahora tengo que pagar, me sale más barato que un local particular", calculaba el joven, ya que una tarde de esparcimiento en un lugar privado con infraestructura moderna, funcional y muy bien cuidada puede llegar a valer unos 20 pesos convertibles.

Aunque una hora de uso de la computadora en el Joven Club de Artemisa solo cuesta dos pesos en moneda nacional, "las máquinas están muy lentas y muchas veces no dejan jugar en red", aseguraba a la salida un joven asiduo al lugar. Además, la privacidad que todo usuario busca frente al teclado se vuelve imposible en estos sitios.

El atractivo de los Joven Club, sin embargo, podría dispararse en los próximos meses si el anunciado -para 2015- servicio de acceso a Internet, a través de la compra de una tarjeta en moneda nacional, llegara a materializarse. Hasta el momento, estos centros ofrecen únicamente navegación nacional, por páginas y portales cuyo dominio termine en ".cu". El poco atractivo de esas webs y el exceso de ideología que contienen hacen que sean una opción de escaso interés para los usuarios. "Aquí la gente viene fundamentalmente a usar la computadora para fines personales, ya sea jugar, escribir una carta o entrenarse en el uso de un programa", enfatiza el director de uno de los locales, ubicado en el capitalino municipio Playa.

[[QUOTE:La obsolescencia tecnológica, la falta de piezas de repuesto, la explotación excesiva de los terminales y la poca reparación han disminuido seriamente la calidad de los servicios de los centros]]El ingeniero asegura que la conexión global, que hasta ahora solo se puede hacer en los locales de Nauta o en los hoteles, también se podrá hacer en los Joven Club. "Se espera que el cambio traiga beneficios a la comunidad y podamos obtener más recursos para invertirlos en mejorar la infraestructura que, ahora mismo, está por el piso", confía.

El anuncio hecho por Etecsa el pasado junio, y ratificado en el I Taller de informatización de la semana pasada, de crear áreas de conexión wifi en zonas de alta concentración de personas ha llevado a especular que los Joven Club puedan jugar un importante papel en la infraestructura de estas redes. Desde el Ministerio de Comunicaciones aseguran ignorar qué hay de cierto en ello o cómo podría irradiarse wifi desde estos locales a toda la comunidad.

La pregunta que se hacen muchos clientes es si, de ser así, no se convertirán también en potentes centros de emisión de señales wifi para dotar a todas las cercanías de un acceso a la web social... pero que los vecinos del lugar puedan usar desde su casa o un parque, sin necesidad de esperar a al local.

La idea puede parecer osada pero ya hay gente preparándose para ella. Gilbert Rosa vive cerca del Joven Club del Vedado y ya está diseñándose una antena para captar la señal de wifi desde su balcón. "Ahora, con lo que se dijo en el Taller de la Informatización y con las propuestas que ha hecho el presidente de EE UU, Barack Obama, sobre telecomunicaciones, seguro que estos serán de los primeros lugares donde instalen Internet".

"Lo que hace falta es que esa ayuda que quieren darle al país para informatizarse, empiece por subvencionar antenas wifi potentes en la universidades y los Joven Club para que así el uso social quede garantizado". Mientras habla, mira desde su balcón hacia el techo del local cuya fachada está pintada con un intenso color azul. "Después los usuarios que compren la tarjeta con el código de acceso, podrán hacer uso en el perímetro donde funciona la señal".

La "computadora de la familia"

Los Joven Club nacieron el 8 de septiembre de 1987, estrechamente vinculados a la Unión de Jóvenes Comunistas y a la propia voluntad de Fidel Castro de crear el sitio para "la computadora de la familia".

[[QUOTE:Lo que ha atraído a los clientes dista mucho de tener una motivación ideológica y se debe más bien a un factor lúdico]]La decisión sobre el inmueble que albergaría su sede principal, el Palacio Central de Computación, fue un acto de castigo. Una reprimenda oficial sobre aquel enorme local cercano al Parque de la Fraternidad que poco tiempo antes había funcionado como el palacio del consumo con las largas colas y el desespero de los clientes por alcanzar algún producto en el Mercado Centro. Como si el fantasma de la cadena Sears, una vez emplazada en el mismo edificio, no quisiera dejarse matar del todo por la austeridad revolucionaria.

Fidel Castro, en gesto aleccionador, mandó cerrar el Centro durante "el proceso de rectificación de errores y tendencias negativas". Para el día de la inauguración del Palacio de la Computación, los salones de puntal altísimo y pisos brillantes como espejos se veían tristemente vacíos, solo con unas pocas computadoras en su planta baja. El acto de escarnio contra el lugar se había consumado.

A finales de los años ochenta, muy pocos cubanos tenían un ordenador en casa y quienes habían logrado obtenerlo o construirlo pieza a pieza lo escondían muy bien de los ojos de otros. La creación de un edificio de uso público de computadoras, más que una opción, era la única posibilidad para muchos de tocar un teclado o asomarse a una pantalla.

Durante muchos años, los Joven Club se han comportado como centros de uso ideológico de las tecnologías de la información y de la comunicación y lugares para llevar a cabo tareas de la llamada Batalla de Ideas en la red. Bajo una aparente labor social, se ha escondido muchas veces un centro de propaganda institucional y de tropa de choque digital. Lo que ha atraído a los clientes, sin embargo, dista mucho de tener una motivación ideológica, y se debe más bien a un factor lúdico.

Los cursos de informática, que representan un 30% de las tareas que se realizan en estos sitios, han graduado en sus años de existencia a cerca de dos millones de interesados en diferentes temas que incluyen el uso de programas como Word, Excel y Power Point o las complejidades de la programación web y aplicaciones como Dreamweaver. Sin embargo, muchos graduados se quejan de que aprenden poco o apenas tocan la máquina antes de obtener su diploma.

Al cumplirse 27 años del comienzo de la idea de "la computadora de la familia cubana", es muy difícil que esos locales logren posicionarse nuevamente entre las preferencias de los clientes, sino hacen ofertas a tono con los tiempos que corren. El servicio que todos esperan se resume en una palabra: Internet.

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En Cuba es ilegal hasta la sonrisa [24-02-2015 18:36:57] Daneibys de la Celda (www.miscelaneasdecuba.net).- Camagüey, ciudad de tinajones, edificios de antaño que se erigen sobre adoquinadas calles de ensueño. Pareciera la descripción de una idílica villa ancestral, sino fuese por los basureros en las esquinas; las colas y piñazos por cualquier oferta o servicio; la […] Continue reading
Estafadores dejan en ridículo a uniformados de la policía [24-02-2015 17:44:26] Vladimir Turró Paez Periodista Independiente (www.miscelaneasdecuba.net). La Habana.- Haciéndose pasar por oficiales del Departamento Técnico de Investigaciones (DTI), dos hombres timan este 17 de febrero a vendedores por cuenta propia y a la Policía Nacional (PNR) en la Habana Vieja. Quizás los ladrones estudiaron […] Continue reading

A la misma hora en la que se inauguraba este lunes el XVII Festival Internacional del Habano, un hombre de andar cansado recorría varios locales estatales y hacía una simple pregunta: "¿Tienen tabaco?". De manera invariable, los empleados le respondían con un chasquido de la lengua o un desganado movimiento de cabeza de un lado a otro.

En la tierra del tabaco, los cubanos fumadores de puros lo tienen cada vez más difícil. El mercado se ha trasladado casi por completo al área en divisas, mientras los consumidores locales se quejan por el desabastecimiento y la mala calidad del producto destinado a la venta en moneda nacional.

La situación contrasta con la alta participación de Cuba en el mercado internacional, donde de los 400 millones de puros de máxima calidad que se comercializan en el mundo, los Habanos ocupan el 70% del mercado en unidades y el 80% en cuanto a valor.

Lejos de las lujosas tiendas en que un puro puede costar el salario del mes de un profesional, quedan los locales sucios y desabastecidos en que se comercializa el producto en la otra moneda. "A veces llegan sin anillas, sin marca y con la capa completamente deteriorada, pero aún así se acaban enseguida", refiere Cándido. El camarero de un pequeño tugurio en el Consejo Popular Plaza quien asegura que "hace tiempo están perdidos los tabacos y los viejos están como locos".

Los funcionarios del ramo "se lavan las manos". Raúl Hernández Ferrer, director de la Empresa Comercializadora de Tabacos en Rama La Vega, aseguró a la prensa oficial a finales de 2014 que el plan de tabacos a comercializar en la capital era hasta septiembre pasado de unos 29 millones de tabacos, y al cierre de mes ya se habían entregado unos 32 millones.

Sin embargo, los tabacos desaparecen. Según explica Marilyn Vera Rodríguez, directora de la Empresa de cigarros, tabacos, fósforos y productos alimenticios de La Habana, entre el 24, 25 y 26 de septiembre de 2014 se "entregaron más de un millón de tabacos a las unidades de venta de la capital, y, en menos de una semana, se esfumaron".

[[QUOTE:Lejos de las lujosas tiendas en que un puro puede costar el salario del mes de un profesional, quedan los locales sucios y desabastecidos en que se comercializa el producto en la otra moneda]]El problema ha ido agravándose hasta llegar a la actual situación en la que resulta imposible comprar de manera legal un tabaco en la misma moneda con la que se pagan los salarios. El mercado ilegal ha aumentado sus precios y, si en diciembre uno de esos rudimentarios puros costaba dos pesos moneda nacional, ahora llega a valer tres. Y eso si se tiene la dicha de encontrar a algún suministrador al que todavía le queden.

"Mucha gente compra estos tabacos de mala calidad, les ponen una anilla lujosa y se lo venden a algún turista que no sabe distinguir entre un puro y un palo de escoba", refiere con sorna un vendedor ilegal de habanos que merodea el Capitolio habanero. "Los míos sí son cien por ciento buenos y auténticos, pero en este negocio hay de todo".

El mercado ilegal de tabacos para nacionales está "seco, no hay nada", según asegura Mauricio, un anciano que completa su magra pensión con la reventa de este producto a las afueras de la Terminal de Trenes de la calle Tulipán.

Ni en el comedor popular de la calle Dragones, donde siempre hay personas mayores dedicadas a este mercadeo, ni en la periferia del barrio chino, ni en los múltiples pasillos de la calle Galiano se puede encontrar por estos días los demandados tabacos.

[[QUOTE:La imagen de un cubano que exhibe orondo su tabaco encendido es ya cosa de la propaganda oficial y de los cuadros que se venden a los turistas]]Ya pocos se acuerdan de cuando, hace unos años, se distribuían hasta cuatro unidades por el mercado racionado. Solo los hombres tenían derecho a esa cuota y las mujeres nada más recibían cigarros, pero un requisito para ambos sexos era haber nacido antes de 1955. Se decía entonces, medio en broma y medio en serio, que a mediados del siglo XXI, solo un puñado de centenarios en todo el país gozarían de tal privilegio. Sin embargo, recientemente se eliminó ese mecanismo y todo el tabaco pasó a la venta liberada.

Así que por estos días en que excepcionales volutas de humo se elevan durante las celebraciones del Festival del Habano y se promueven las marcas Romeo y Julieta y Montecristo ante unos mil participantes de 60 países, llevarse un puro a la boca –aunque sea de mala calidad– es un imposible para la gran mayoría de los nacionales.

La imagen de un cubano que exhibe orondo su tabaco encendido es ya cosa de la propaganda oficial y de los cuadros que se venden a los turistas.

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Lo único que comparte Damián con Carlos Marx es quizás la poblada barba. En todo lo demás, el habanero estudiante de ingeniería se diferencia mucho del filósofo alemán que escribiera El Capital. Y el principal contraste entre ambos se halla en la forma de pensar, porque este joven que gusta de andar al estilo lumberjack –la moda del "leñador" se halla extendida por la capital– de lo menos que quiere oír hablar es de lucha de clases, reivindicaciones históricas o comunismo. "¿Quién está pa'eso?", pregunta.

A juzgar por su tono, parece que pocos. En su lugar, los jóvenes como Damián y su novia, o los amigos con los que suelen reunirse en lugares como el café teatro Bertold Brecht o la Fábrica de Arte Cubano, prefieren hablar de las ligas europeas de fútbol mientras beben cervezas pagadas en moneda fuerte. Cosas como el Décimo Congreso de la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC) no asoman por ninguna parte en sus conversaciones, pese a que la propaganda oficial ha desatado una intensa campaña alrededor del evento. Según la prensa permitida en Cuba, este "será un congreso que se parezca a la juventud cubana".

De apegarse estrictamente a esa máxima, para empezar, una buena parte de los delegados al Congreso debería provenir del exterior, dada la cantidad de gente que está abandonando Cuba. Del casi medio millón que ha emigrado en los últimos diez años, un alto porcentaje son jóvenes buscando oportunidades que su país es incapaz de ofrecerles. Damián habla de eso también, sus ganas de irse, y de algo curioso: la mayoría de sus amigos que lo han logrado pertenecían a la UJC. "Es la doble moral", analiza. De militantes de la izquierda más radical y excluyente pasaron a vivir en el "cruel" capitalismo.

[[QUOTE:La creciente emigración de los jóvenes constituye un tabú en las actuales asambleas municipales previas a la magna reunión de las juventudes comunistas]]Sin embargo, la creciente emigración constituye un tabú en las actuales asambleas municipales previas a la magna reunión de las juventudes comunistas. Según una dirigente de la organización entrevistada este lunes por la televisión nacional, dichas asambleas se encuentran en su etapa final y de ellas debe salir un documento con "los principales problemas planteados" por sus miembros, para luego volver a discutirlos en los "comités de base". Sólo entonces se escogerán aquellos temas que se llevarán finalmente al Congreso, y esto a través de mecanismos tal vez demasiado arbitrarios, como suele hacerse en un país dirigido por una élite que dejó de ser joven hace muchísimo tiempo.

Entre esos "planteamientos" previos al Congreso, expresó la dirigente, tienen un protagonismo "las propias transformaciones de la organización". Aunque también están "la recreación como necesidad" y los cada vez mayores retos que supone el consumo cultural globalizado contra los valores "propios"; o la búsqueda de espacios para divertirse, cuya disponibilidad en Cuba ya sólo depende de cuánto dinero –esa bestia que el comunismo pretendía erradicar con el tiempo– los clientes sean capaces de ofrecer.

Asimismo, se dice que otros temas de la cita oficial serán el empleo juvenil y las oportunidades de estudio. Este Congreso va a efectuarse en un contexto en el que el sector privado va ganando atractivo frente al antes omnipresente Estado, y donde las carreras universitarias no sirven de mucho para devengar un salario decente. La "actualización del modelo económico" no ha evitado el fenómeno de la emigración laboral desde puestos calificados a otros de menor categoría pero más paga.

No podía faltar, entre los "planteamientos realizados" que mencionó la dirigente comunista, la "responsabilidad de la juventud con la continuidad de la Revolución". Algo lógico viniendo de quien se autodefine como la "vanguardia" de los jóvenes cubanos y cuya principal función es la de adoctrinamiento. "La UJC no sólo tiene la responsabilidad de la formación revolucionaria y comunista de las nuevas generaciones, sino que también (...) esa es la organización que los representa, los encamina, los guía y los conduce hacia cada una de las transformaciones de nuestra sociedad", dijo la entrevistada en el informativo de la mañana.

[[QUOTE:El vínculo con la UJC se ha vuelto un estigma e incluso un motivo de burla entre los jóvenes. A los militantes suelen llamarlos “militontos”]]Acusada de elitista por atribuirse el derecho de hablar en nombre del amplio espectro de la sociedad joven, la Unión está evidenciando una falta de monolitismo que contrasta con el discurso de la continuidad histórica asegurada. Pocas veces se oye a cubanos de la calle en la televisión oficial expresar desconfianza hacia una institución que solía ser sagrada. Este es el motivo por el que los propios dirigentes de la organización se están planteando trabajar más de cerca con el "universo juvenil", clasificación con la que suelen referirse a los no militantes.

El rasgo más novedoso alrededor de este Congreso es el nuevo panorama surgido tras el 17 de diciembre y la consecuente visión de acercamiento con EE UU, destino geográfico predilecto de los jóvenes que, como el descreído Damián, persiguen el sueño de prosperar fuera de Cuba.

La pertenencia a la UJC ya no es una garantía para acceder a la meritocracia estatal. Incluso, los cantantes más populares, si bien guardan una distancia prudente respecto a la oposición política abierta, no han enseñado jamás un carné de miembro de la juventud comunista.¿Con qué íconos cuenta o qué ofertas tiene la UJC?

Tradicionalmente, formar parte de la organización suponía una ventaja para quien aspirase a un reconocimiento en los avales, obligatorios para una carrera universitaria o un empleo, la garantía de pertenecer a una casta más favorecida. Hoy, con los jóvenes cubanos compitiendo por ver quién tiene el teléfono celular más valioso, ya no es así. Sin haberse reconocido oficialmente, los principales enemigos hoy de la juventud comunista son la apatía política, la pérdida de su significado y de su función de comodín social.

El vínculo con la UJC se ha vuelto un estigma e incluso un motivo de burla entre los jóvenes. A los militantes, el universo juvenil suele llamarlos "militontos" en sus conversaciones privadas. En una sociedad donde la intransigencia dejó de ser una virtud y todos recurren a la ilegalidad para vivir, el papel de "correcto" ha perdido demasiado impacto y es inclusive satirizado por los medios oficiales. "¿Quién está pa'eso?", repite una y otra vez Damián, quien definitivamente "no está para eso".

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La fila llegaba hasta la esquina y se movía con desesperante lentitud. No estaban vendiendo huevos, ni papas. Ni siquiera se trataba de una cola para solicitar un visado. Los que aguardaban solo querían acceder al cajero automático, el único que funcionaba la tarde del pasado sábado en los alrededores del Parque Central de La Habana.

A pocos días para que las tarjetas MasterCard puedan usarse en Cuba, muchos se preguntan cómo se enfrentará la red bancaria cubana al aumento de la demanda de dinero si apenas puede mantener a flote su servicio para los usuarios nacionales y los turistas.

La congestión frente a los cajeros crece a pesar de que hay solo 1,3 millones de tarjetas magnéticas emitidas en el país y que por el momento solo pueden obtenerlas jubilados, clientes con cuentas en pesos convertibles, empresas que tengan contratos con el banco, trabajadores por cuenta propia y colaboradores en el exterior. El resto de la sociedad sigue dependiendo en exclusivo del papel moneda.

"Cuando el tema es el baro la gente echa humo por las orejas", sentencia un joven cuya noche de sábado pendía de un hilo por culpa del congestionado cajero. A pesar de que este fin de semana la temperatura bajó en la ciudad, nadie parecía dispuesto a moverse del lugar antes de obtener sus billetes.

La escena se repite en la mayor parte de los 550 ATM (Automated Teller Machine o cajeros automáticos) de fabricación china, de los cuales 398 están en La Habana. En 2013 se compraron 200 nuevas unidades en China, pero la mayoría fue para sustituir terminales defectuosos y no solucionó el grave déficit de cajeros. El pago en efectivo sigue siendo la forma más extendida en Cuba para adquirir productos y servicios.

A la escasez de terminales se une el deficiente funcionamiento del sistema, afectado por cortes eléctricos, frecuentes caídas de la conexión del ATM con el banco y falta de efectivo.

[[QUOTE:Los terminales para el pago con tarjetas solo están disponibles en negocios privados con grandes recursos y evidente respaldo oficial]]Casi la totalidad de los trabajadores por cuenta propia ofertan sus servicios a través del pago en efectivo. El uso de un terminal de punto de venta (TPV) para la lectura y pago con tarjetas, también conocido como POS, solo está disponible en negocios privados con grandes recursos y evidente respaldo oficial.

En la red de comercio estatal, el panorama es diferente pero tampoco muy halagüeño. Aunque existen TPV en la mayoría de los grandes almacenes y tiendas en divisas, su servicio es inestable y lento. "Cuando llega un cliente a pagar con tarjeta, la cola se para por minutos, porque a veces la comunicación con el banco está caída y hay que intentarlo varias veces", explica una cajera del concurrido mercado de la calle 70 y 3ra en Miramar.

En las ciudades de provincia y sobre todo en los municipios, donde son prácticamente inexistentes, la situación de los ATM y los TPV es aún peor. Los turistas que se adentran en la Cuba profunda deben llevar el efectivo consigo, aumentando el riesgo de robos y pérdidas, además de la demanda de circulante.

El problema golpea a foráneos y nacionales. "¿Para qué me pagan en la tarjeta, si al final tengo que venir a sacar el dinero al banco porque en casi ningún lugar puedo comprar con esto?", se queja Marilin Ruíz, una antigua maestra de escuela primaria que también esperaba el sábado en la cola del cajero cercano al Parque Central. La demora fue tan larga que la señora terminó intercambiando con otra recetas de cómo hacer un flan sin leche y sugerencias de puntos de tejido.

[[QUOTE:“Tengo una pensión de menos de 200 pesos y me paso hasta dos horas de cola en el cajero para cobrarla”, se queja una anciana]]Entre los días 4 y 6 de cada mes, los jubilados cubanos se acercan a los ATM para cobrar sus pensiones. "Tengo una pensión de menos de 200 pesos y me paso hasta dos horas de cola en el cajero para cobrarla", explicaba Asunción, una anciana de cerca de ochenta años. Mientras, unos chiquillos corretean de un lado a otro. Son los hijos de una pareja que espera al final de la cola, sin muchas esperanzas de sacar dinero antes del anochecer.

"Nosotros hemos llegado tarde a todo, cuando el mundo lleva décadas usando este plástico, ahora es que lo estamos probando nosotros", lamenta Asunción. Los primeros cajeros automáticos, de procedencia francesa, se instalaron en Cuba en 1997, pero partir de 2004 sólo llegaron terminales de China.

Asunción guarda en su monedero una tarjeta Visa que le envío su hijo desde Madrid. "Esta la uso sólo cada tres meses, cuando él me pone una tierrita para mis gastos". No hay estadísticas públicas de cuántos residentes en territorio nacional podrían estar haciendo uso frecuente de tarjetas de débito o crédito asociadas a una cuenta en un banco extranjero de algún pariente emigrado, pero el fenómeno se ha extendido en la última década.

En la cola, varios estudiantes chinos ponían también a prueba su paciencia asiática con las tarjetas rojas y azules del conglomerado bancario chino UnionPay en la mano. Más de 3.000 ciudadanos de ese país estudian o trabajan en la Isla y reciben sus remesas familiares por esa vía. Además, solo en 2013 unos 22.200 turistas chinos visitaron Cuba.

[[QUOTE:“A los cubanos y a los chinos se nos da bien esto de esperar, pero deja que lleguen masivamente los yumas que son más desesperados, lo quieren todo rápido”]]"A los cubanos y a los chinos se nos da bien esto de esperar, pero deja que lleguen masivamente los yumas que son más desesperados, lo quieren todo rápido", dice Lázaro, un adolescente de ropa ajustadísima, a un amigo con el que espera en la cola.

La alternativa al cajero automático, que podría ser la ventanilla de la sucursal bancaria, no se recomienda. En La Habana existen 90 sucursales del Banco Metropolitano, pero a finales de 2014 al menos doce oficinas estaban parcial o totalmente cerradas, por problemas que iban desde filtraciones, tupiciones en las redes albañales, peligro de derrumbe u otras cuestiones de infraestructura. La atención insuficiente y la desconfianza en el sistema bancario hacen que muchos sigan prefiriendo esconder el dinero "bajo el colchón".

El limitado horario de trabajo de los bancos y la escasez de oficinas abiertas el fin de semana provoca largas colas el fin de semana frente a los ATM. Los más optimistas, sin embargo, logran rentabilizar la espera. Marilin logró amarrar todo para alquilar a los estudiantes chinos una habitación en su casa que deberán, eso sí, pagar en efectivo.

Asunción no aguantó el dolor en las piernas y se fue sin su dinero, mientras la pareja del final de la cola tuvo que comprar unos helados para tranquilizar a los chiquillos inquietos. Lázaro anduvo con más suerte y, además de intercambiar teléfonos con una francesa que conoció en el tumulto, logró extraer del ATM veinte pesos convertibles para gastarlos esa misma noche. Al menos por esa vez no apareció la pantalla azul con el anuncio de "fuera de servicio", tampoco hubo un corte eléctrico y, sí, la máquina tenía efectivo.

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Mi esposo compró un paquete de culeros desechables para nuestro hijo. Y se equivocó en la talla. Por suerte los compró más grandes. Y a guardarlos para cuando el niño crezca. En Cuba no hay devoluciones Continue reading

Mientras la unificación monetaria espera su turno, sin prisa alguna, el pesito cubano -que dicen quedará como moneda única- se sigue devaluando por el irrespeto del Estado a la fuerza de trabajo que es la que valoriza las mercancías y el dinero. Violación primaria del derecho de los trabajadores y causa directa de la mayoría de nuestros problemas presentes.

La muestra más clara: en las TRD (monopolio militar que controla el comercio minorista en CUC) se exhiben los precios de los productos en las dos monedas nacionales, en CUC y en pesitos, poniendo en vitrina el irrisorio poder adquisitivo del pesito y del salario real que devengan los trabajadores estatales.

Y, sin aparecer en escena, se hace cada vez más evidente la importancia del dólar estadounidense en la economía cubana real.

El anuncio de los presidentes de EE UU y Cuba el pasado 17 de diciembre no deja duda alguna de que Don Verde se apresta a inundar el archipiélago cubano con el beneplácito de los de verde olivo en el poder, ávidos de mejorar las arcas estatales, que ellos llaman economía cubana, la cual está regida por leyes independientes de los deseos e inteligencia de los seres humanos.

El ruido de la crecida verde venía subiendo con el aumento del precio real del dólar en el mercado nacional, aparejado al incremento del intercambio de todo tipo con Miami, la ampliación del flujo de remesas y del numero de bultos y paquetes procedentes del Norte, por todas las vías posibles, que hicieron colapsar el sistema nacional de correos, según el programa de la TVC, Cuba Dice, todo bajo el estímulo de las nuevas leyes migratorias.

Así, si normalmente el precio oficial estuvo años a 89 CUC por cada 100 Dólares y en la calle, para diciembre pasado, la cotización estaba a 95 CUC por 100 Dólares, ya en lo que va del presente año en el mercado real, el de las esquinas, el cambio era de 98 por 100 Dólares. Algunos lo daban a 1 por 1. Es decir una devaluación del CUC respecto al Dólar de 3 % en el mercado real y de casi el 10 % en relación con el cambio oficial.

Las causas inmediatas de la devaluación de las dos monedas nacionales (CUC y pesitos) frente al dólar, o de la reevaluación del dólar frente a ellas, como se desee considerar, son varias. Entre ellas la incertidumbre creada por las medidas difusas y a cuentagotas en el tema monetario, los anuncios de que el pesito cubano devaluado será el que se va a quedar y la aparición de sus nuevas denominaciones de 200, 500 y 1000.

[[QUOTE:Don Verde se apresta a inundar el archipiélago cubano con el beneplácito de los de verde olivo en el poder, ávidos de mejorar las arcas estatales]]Otro factor ha sido el informe de que la economía cubana apenas creció un 1,2 % el año pasado. Cuando la masa monetaria no está respalda por el PIB, la tendencia es a la devaluación de la moneda. El PIB de Cuba a penas crece hace años, a pesar de que su cálculo se basa en "parámetros nacionales". Una consecuencia lógica ha sido el interés de los ahorristas en guardar sus dineros en dólares, "por lo que viene", lo que también ha incidido en su reevaluación.

Al precio real que van tomando en la calle el pesito cubano y el CUC, el dólar que hace un par de meses estaba a 20 pesitos cubanos, hoy está en muchos lugares a 23 y 24, mediando el CUC.

Con esa reevaluación del dólar respecto a las monedas nacionales, generada en el mercado real de divisas que maneja la población, si la economía cubana no emprende una pronta aceleración que no parece que pueda venir de otra fuente que no sea de un aumento de la producción estimulada por un incremento en el pago por el trabajo, es decir en los ingresos reales de los trabajadores, en los próximos meses el dólar pudiera estar subiendo aceleradamente.

Algunos pudieran creer que con la ¨normalización de relaciones¨ con EE UU y la eventual aceptación de que el Gobierno cubano use el dólar en sus transacciones internacionales, el pesito estaría en camino a convertirse en moneda cambiable internacionalmente, pues Don Verde estaría a patadas y con eso se respaldaría el pesito cubano. Pero estarían olvidando que el origen de la moneda estuvo en la necesidad de establecer un medio para el intercambio de valores creados, existentes, objetivos, de los cuales la moneda es solo una expresión.

Además, la normalización no implica que en poco tiempo el dinero de turistas e inversores norteamericanos estará arribando como pargo en temporada.

Si corrieran ríos de dólares, como algunos más parecen desear que predecir, en todo caso estaríamos ante un proceso de dolarización que podría conllevar el riesgo de que el pesito cubano desaparezca, porque en definitiva el dinero es un pacto social que aceptan las partes del mercado y, cuando la gente empiece a preferir que le paguen en dólares y no en pesitos devaluados, comenzaría a hacerse realidad ese peligro.

El valor de una moneda nacional proviene en última instancia de su respaldo en trabajo social, en valor trabajo de un país dado, aunque su precio es relativo y dependiente de otros factores coyunturales. Si el pesito no vale por sí mismo, a la larga o a la corta podría ser sustituido por el dólar. El peso cubano en épocas anteriores valía a la par del dólar por el azúcar, básicamente.

[[QUOTE:Al no pagar el valor del trabajo, el Estado no solo se apropia de la plusvalía, sino también de parte del dinero que debe pagarse por ese trabajo]]En fin, si no hay una política oficial dirigida a dar valor real a la moneda nacional a través de valorizar y pagar adecuadamente la fuerza de trabajo, que es la que determina el valor de cambio, la esperada avalancha del dólar llevaría probablemente a la dolarización (Ecuador sustituyó el sucre por el dólar a principios de este siglo y hoy tiene la economía más dinámica de América y un alto nivel de socialización, además de mantener su independencia política y un Gobierno socialista).

El Gobierno sigue insistiendo en que aumentar los salarios sin aumentar primero la producción traería más inflación y devaluación del pesito cubano, que saldría a la calle "sin respaldo productivo". No entienden que el valor-trabajo es parte del valor final de la mercancía.

Al no pagar el valor del trabajo, el Estado no solo se apropia de la plusvalía, sino también de parte del dinero que debe pagarse por ese trabajo. Pero al final el Estado sigue vendiendo las mercancías según "el valor socialmente necesario para su producción", de acuerdo con estándares internacionales, en sus tiendas de divisa, salvo los productos mínimos de la libreta de racionamiento y los del intercambio no regulado por el valor- trabajo entre las empresas estatales, fuente de corrupción.

No es menos cierto que en un pequeño corto plazo puede haber alguna inflación, pero el estimulo al trabajo deberá traducirse rápidamente en aumento de la producción y el incremento de salario en ampliación de la demanda y la circulación monetaria y, en consecuencia, en un acrecentamiento del valor real de pesito y en un fortalecimiento del mercado interno, hoy debilitado por la falta de dinero en el pueblo para satisfacer sus necesidades.

Y esta advertencia no puede ser un pretexto para ralentizar la normalización, sino un acicate para acelerar la socialización y la democratización de la economía y la política, íntimamente relacionadas con el aumento de la producción y la reevaluación de la moneda nacional.

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(EFE). -La posibilidad de comprar ron y tabaco en Cuba por ciudadanos estadounidenses "beneficiará" a la economía de la isla, pese a que las empresas de EE UU tendrán que esperar al levantamiento del embargo para realizar inversiones, coincidieron este miércoles en Miami expertos y empresarios.

El restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre el gigante norteamericano y la Isla ya ha "abierto una puerta" a la exportación estadounidense, apuntó el presidente de la consultora The Havana Consulting Group, Emilio Morales, quien participó en el foro "Desafíos y oportunidades presentes y futuros en Cuba".

Morales opinó que el uso de tarjetas de crédito y débito por parte de los visitantes de la Isla, una medida encaminada a facilitar las transacciones financieras entre los dos países, permitirá que entren productos cubanos en Estados Unidos.

Así, lo que "probablemente pasará es que compren mucho ron y tabaco, y eso beneficia a la economía cubana", puso de relieve.

Aclaró que, si bien "no es momento para invertir", sí "hay oportunidades para exportar en los sectores del turismo, telecomunicaciones, alimentos, logística o la parte financiera".

"Es algo que se venía haciendo, pero quizás ahora es más abierto", aclaró el presidente de esta influyente consultora especializada en el mercado cubano.

En septiembre pasado, el viceministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Abelardo Moreno, presentó un informe anual sobre el impacto del embargo que cuantificaba la apertura a la importación norteamericana de ron y tabaco en 205,8 millones de dólares adicionales para la economía de la Isla.

Según las medidas implementadas, los visitantes estadounidenses están autorizados a importar bienes desde Cuba por valor de 400 dólares, aunque el tabaco y el alcohol están limitados a cien dólares.

[[QUOTE:"Los visitantes estadounidenses están autorizados a importar bienes desde Cuba por valor de 400 dólares, aunque el tabaco y el alcohol están limitados a cien dólares"]]Además, aunque la compra de estos bienes se pagará en dólares y esta divisa es la que cobrarán los negocios cubanos, "unificar la doble moneda es uno de los retos del Gobierno cubano", algo que corroboró José Azel, investigador asociado en el Instituto de Estudios Cubanos de la Universidad de Miami (UM).

"Es una decisión sumamente difícil que puede disparar un proceso de inflación, que creará dificultades a las personas que están a sueldo fijo o retiradas... No está claro cómo la llevarán a cabo", explicó el experto.

"Es una medida bien riesgosa, pero necesaria", subrayó Morales, quien vaticinó que podría implementarse a finales de año o a principios de 2016.

Los empresarios y expertos que acudieron al foro coincidieron en señalar que la normalización de las relaciones tomará años y que la educación en Cuba se encuentra en "declive" y "no ofrece formación para la creación de empresas".

Morales, quien trabajó en la isla hasta 2006, antes de mudarse a Miami, apuntó que en este ámbito la Iglesia ha adquirido un papel "preponderante" e impulsa proyectos como Cuba Emprende, dirigido al desarrollo de la cultura empresarial.

Para Azel, el sector privado en Cuba aún es "muy limitado" y la "inmensa mayoría" de las empresas que se dedican a alguna de las actividades autorizadas pertenecen al sector del servicio doméstico, por lo que no tienen un gran impacto económico ni potencial para la exportación.

Respecto al futuro político de Cuba, Azel declaró que en la transición desde un partido único hacia un sistema plural se debe estar "alerta" para que el sistema no desemboque en la hegemonía de un partido.

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Cuba actualidad, Lawton, La Habana, (PD) Como personalmente he escrito mucho sobre la cagástrofe griega, prometo no ser redundante y escribiré sobre el tema esta última vez, claro, con amenidad. En profundidad, ya esta crisis conocida por todos en sus entresijos, es ridícula. Hace años vi un film que lanzó a la fama al actor Clint Eastwood donde este acuñó una frase que ha perdurado en toda la filmografía occidental, y era cuando el mítico Dirty Harry apuntaba a los malandros con su .357, y les decía: “Come on, make […] Continue reading
NYT: Turismo médico cubano “se sacaría la lotería” con clientes de EEUU Considerado una forma de apartheid por el cubano de a pie, el turismo de salud se afila los dientes ante la perspectiva de que Washington conceda una licencia general para viajar a la isla a recibir tratamiento. Rolando Cartaya febrero 18, 2015 El […] Continue reading
No pueden regresar. El gobierno de Maduro retiene sus divisas Continue reading
Empeora la escasez de productos en Cuba En los últimos meses, la crisis de carestía ha alcanzado niveles alarmantes, muy similares al panorama de desolación de los años 90, el llamado “Período especial” lunes, febrero 16, 2015 | Ernesto Pérez Chang LA HABANA, Cuba. -En Cuba, el desabastecimiento tanto en las tiendas que venden en […] Continue reading
Dinero falso circula por la capital [16-02-2015 09:04:20] Mario Hechavarría Driggs (www.miscelaneasdecuba.net).- Billetes falsos de moneda nacional circulan por la capital afectando a ciudadanos y comercios del estado. La policia toma medidas para detectar a los traficantes. Marisol García Lamour, cajera de “La Época”, tienda del municipio Centro Habana, manifestó que los ciudadanos que vayan […] Continue reading

A pocas semanas del anuncio de Barack Obama de permitir que las empresas de telecomunicaciones estadounidenses ofrezcan sus servicios en la Isla, el Gobierno de Raúl Castro está dejando claros los límites del mundo virtual. Últimamente los voceros oficiales se han dado a la tarea de explicar a la población que la baja conectividad no se debe a una decisión gubernamental, y éste parece ser el propósito del Primer Taller Nacional de Informatización y Ciberseguridad, que ha sido convocado para los días 18, 19 y 20 de febrero.

Según explica el diario Granma, en el evento participarán más de 11.000 informáticos cubanos, “la mayoría interconectados por videoconferencia”. La cita se encamina a perfilar una política de informatización que rija en todo el país, en un momento en que las presiones por un pleno acceso a la web ganan fuerza. Fenómenos alternativos, como la distribución de materiales audiovisuales en los llamados combos o paquetes, también han estado empujando a las autoridades del Ministerio de Comunicaciones a tomar algunas decisiones al respecto.

Los 19 y 20 de febrero, alrededor de “260 especialistas compartirán criterios en comisiones acerca de cuatro temas fundamentales”, refirió el órgano oficial del partido comunista. La agenda incluye “los recursos humanos y científicos de los que dispone el país, el gobierno electrónico, seguridad informática y economía y legalidad”. A lo largo de la Isla se habilitarán 21 sedes donde los usuarios interesados en participar en el debate podrán acceder a las discusiones. A través del sitio www.mincom.gob.cu será posible opinar y hacer preguntas sobre los temas en discusión, según declaró al portal Cubadebate, Ailyn Febles Estrada, vicerrectora de la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI).

Uno de los resultados más singulares del evento radica en la gestación de una nueva organización social que agrupará a los profesionales del país vinculados a las TIC (Tecnologías de la Información y la Comunicación), donde podrían integrarse los graduados de diversas carreras como Informática, Ciencias de la Computación, Telecomunicaciones, Automática. Es un claro intento de aglutinar a los cubanos con conocimientos informáticos, muchos de los cuales están brindando servicios en el sector privado de la reparación de ordenadores y teléfonos inteligentes.

[[QUOTE:La implementación de un modelo al estilo chino, con una potente ciberpolicía y un extenso cortafuego para censurar, se va perfilando]]

La palabra Ciberseguridad en el título de esta cita también ha hecho saltar las alarmas, pues en los últimos años el Gobierno ha aumentado su batalla ideológica en Internet. La implementación de un modelo al estilo chino, con una potente ciberpolicía y un extenso cortafuego para censurar contenido y filtrar sitios, se va perfilando como una prioridad de las autoridades cubanas.

El anuncio de este taller se suma a la reciente promesa de directivos de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) de que se abrirán 136 nuevas "salas de navegación" en el primer trimestre de este año. La mayoría de ellas estarán ubicadas en los Joven Clubs de Computación, donde los usuarios abonarán el tiempo de conexión en moneda nacional. A finales de 2014 existían en todo el país 155 salas colectivas de navegación, con un total de 573 plazas para acceder al servicio a través del pago en pesos convertibles.

Según el recién publicado informe Freedom on the Net 2014, que analizó 65 países entre mayo de 2013 y mayo de 2014, Cuba es el único país de América Latina calificado como "no libre" en cuanto al acceso a Internet. El estudio señala las limitaciones para el acceso a la gran telaraña mundial, además de la censura de ciertas páginas y de los altos precios de una conexión desde locales públicos.


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Los primeros pomos plásticos de litro y medio que conocí eran de Pepsi Cola. No recuerdo cómo llegaron esos pomos a mi casa, pero debe haber sido a mediados de los noventa, cuando mi abuelo comenzó a trabajar en el turismo para una empresa que traía viajeros canadienses a Cuba. 

Eran pomos plásticos de dos piezas, el pomo y la base. El pomo era transparente como los de hoy, pero con una base pegada que, al menos en aquellos pomos de refresco, era negra. Fueron un bien que conservamos con esmero, pues hacerse con un pomo de refresco era difícil aunque estuviera vacío. También por eso puedo narrar con detalle su decadencia. 

La base de aquellos pomos era lo primero que comenzaba a deteriorarse. El deterioro del pomo no era tan lamentable como perder la base negra. La razón es que en aquellos pomos, a diferencia de los actuales, en los que base y pomo son una misma cosa, el fondo era redondo y una vez que perdían la base no podían pararse. Cuando los pomos se hicieron más cotidianos, era normal ver refrigeradores con varios de estos pomos siempre acostados.

Antes del pomo plástico de refresco, en Cuba solo eran conocidas las botellas y las latas. Las latas las conocimos, como mismo nos pasó con los pomos, con las bebidas extranjeras. 

Recuerdo que las primeras latas que conocí las llevaba a la escuela Persi Alvarado Sariol, mi gran amigo de la primaria, pues su papá, que luego resultó ser el agente Fraile, un espía cubano de origen guatemalteco, se las traía del extranjero o quizás se las compraba aquí mismo en las tiendas de diplomáticos. 

Hablo del año 87, mucho antes de la legalización del dólar y la apertura para los cubanos de las tiendas donde se podía comprar con aquella moneda. Las latas vacías eran objetos de colección y cuando una vecina que trabajaba en embajadas y por ello podía tener cosas como refrescos y cervezas enlatadas, comenzó a botarlas en el patio de su casa, algunos amigos que detectamos el malbaratamiento de aquel caudal buscábamos a ratos en su basura para engrosar nuestro patrimonio.

Que yo recuerde, la primera lata que vi con bebida cubana era de refresco TropiCola, estaría yo en sexto grado, así que debió ser también en el 87 o el 88. Y si mi memoria no me falla, pero la memoria falla con facilidad, aquellas latas especificaban que habían sido fabricadas en el extranjero.

Pero la lata no era de la utilidad del pomo plástico, aunque en la actualidad muchas cafeterías particulares la usan como molde para pequeños flanes. Solo que estoy hablando de una época en que vender flanes estaba prohibido. 

El pomo plástico me permitió comprar el refresco que vendían en el Ferreteros, el club de 1era y 20 en Miramar, y llevarlo cómodamente en jaba a la casa. Antes de eso usaba unos pozuelos que no cerraban herméticamente y transportarlos llenos de refresco era incómodo.

Recuerdo que en las Tiendas INTUR (Instituto Nacional de Turismo), a las que también se les llamaba diplotiendas, había unas jabas blancas que tenían un caracol amarillo. Creo que decían en letras azules Tiendas INTUR y abajo easy shopping, de donde debe haber salido la palabra chopin que se usaba popularmente para llamar aquellos establecimientos y sirve aún para nombrar las tiendas en dólares o CUC.

Pero esas jabas de nailon no eran comunes, precisamente porque para los cubanos comprar en estas tiendas estaba prohibido. Hasta su legalización a mediados de los 90, tener un dólar en el bolsillo era un delito que llevaba a la cárcel, y las diplotiendas o chopin eran lugares cerrados a los que los cubanos no podíamos entrar. No es que difícilmente entrábamos, sino que, de acompañar a un extranjero a comprar algo, los cubanos teníamos que permanecer afuera.

Sin embargo, cuando se pudo tener dólares y se nos permitió entrar a esas tiendas –las acciones no eran coincidentes, los hoteles también eran en esa moneda y no se nos permitió hospedarnos en ellos hasta muchos años después–, la jaba de nailon se hizo popular. 

Quizás muchos ya no lo recuerden, pero en el momento de abrir las tiendas para los cubanos, los precios subieron drásticamente de un día para otro. Es decir, los extranjeros, que ganaban en dólares, pagaban los productos más baratos. En cambio, los cubanos con un salario equivalente a 2 dólares —la divisa estaba entonces a 150 pesos, no a 24 como hoy— fueron castigados con precios más altos.

Las jabas de aquél entonces no eran jabas blancas como las actuales. En un principio, por la jaba se identificaba la cadena de tiendas a la que pertenecía. Había una cadena de tiendas cuyas jabas decían TRD, que quería decir Tienda de Recaudación de Divisas. Estas eran jabas blancas con las letras azules. Estaban las tiendas CIMEX y no recuerdo si las Tiendas Caracol, que eran unas jabas que tenían el antiguo caracol amarillo de las Tiendas INTUR, pero rediseñado en función de su nueva denominación. A CIMEX pertenecían las Tiendas Panamericanas, y con los años apareció PALCO, también con sus tiendas y sus jabitas con logotipo, y TRASVAL, cuyas jabas desaparecieron junto con la compañía, al poco tiempo de haber despuntado de manera formidable y sospechosa. 

La falta de identidad de las jabas actuales solo es achacable al hecho de que en nuestro país todas las tiendas están bajo control del Estado, y al monopolio no le importa atraer al cliente con reclamos hermosos, diversos o complacientes. 

Pero la jaba de nailon ha merecido un lugar especial en nuestro imaginario técnico. Con jabas de nailon los plomeros sellan los empates de las tuberías, los albañiles hacen relieves que imitan la piedra tosca para cubrir fachadas y los tapiceros rellenan colchones e imitan el mullido de los cojines. 

Nos protegemos de la lluvia con ellas y, estirada, una jaba de nailon es un magnífico lazo. Se las puede ver afianzando puertas sin cerraduras, cerrando cajas de herramientas o aguantando cualquier objeto a la parrilla de una bicicleta. Conocí incluso quien rellenó con jabas de nailon la goma de su bicicleta para sustituir la cámara y el aire.

Cuando en el mundo comenzó la campaña para disminuir el consumo de plásticos, y proliferaron los envases reciclables y la bolsa reutilizable, no pocos cubanos se sintieron pioneros en el último hallazgo de la economía de la prosperidad. 

Pero la nuestra es una economía de la miseria, y la jaba, el pomo y el pozuelo son compañeros inseparables de una tarea fundamental e inaplazable que nos obsesiona: conseguir la comida del día.

Los detalles de la miseria no se recuerdan con gusto ni se exhiben con complacencia. El intelecto, extraordinario como es, nos procura sin que se lo pidamos el olvido de episodios que pueden producir dolor o vergüenza. Cuando todo un Estado basa su gobernabilidad en la miseria general, rememorar se convierte en una acción social. Por eso, por significar a la vez un episodio ingrato pero también una denuncia colectiva, recordar es de los más heroicos actos de subversión contra el castrismo.

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Comenzó sin luz eléctrica, con falta de personal y medios, riña en la cola, y una espera de casi tres horas para poder comprar un libro. Vea el video Continue reading

El petróleo ha bajado más de un 50 % su precio en el mercado mundial en los últimos meses a consecuencia de la diversificación internacional de las fuentes energéticas (especialmente la proveniente del fracking) y la continuación de la sobre-oferta de petróleo.

Arabia Saudí, el peso pesado de la OPEP, se niega a disminuir sus ventas. Dicen algunos estudiosos del tema que su objetivo geopolítico es castigar la economía rusa como represalia por su ayuda al programa nuclear de Irán.

Como se sabe en Irán hay una mayoría chiita, en Arabia Saudita son sunitas, dos vertientes del Islam que aparecen detrás de muchos de los conflictos en el Medio Oriente.

En fin que los países exportadores de petróleo han visto disminuidos sus ingresos. Venezuela también considera que se trata de una política expresamente dirigida a afectar su economía.

Según especialistas internacionales, las fuentes alternativas seguirán creciendo y los precios del crudo podrían recuperar algunos puntos, pero nunca llegar a los altos niveles anteriores.

Pero esta disminución en los precios del petróleo beneficia a los países importadores que ahora tienen que invertir menos de la mitad en esa materia prima. Es estimulante para sus economías.

Cuba importa petróleo de Venezuela y siempre se ha dicho que ese petróleo se paga con servicios médicos y profesionales. Hay especulaciones de que parte de ese petróleo viene gratis, o en condiciones de pago muy favorables y que algo de eso se reexporta, se triangula directamente o como gasolina, etc., pero no hay datos precisos.

Pasa igual que en todo lo demás, no hay transparencia en las políticas gubernamentales, especialmente con las finanzas.

Ahora mismo con la unificación de la moneda, no se sabe con exactitud qué va a pasar, cuándo va a tener lugar. Es de suponer que haya un gran embrollo entre el Banco Central, las FAR y otros ¨controladores¨ de las divisas sobre la forma  en que se fiscalizará en lo sucesivo, cuál será  la masa monetaria que quedará, cuánta divisa se dejará como respaldo de la moneda nacional y el problema de la paridad con el dólar.

[[QUOTE:Muchas políticas, que deberían ser públicas, porque interesan y afectan al pueblo, se consideran “secreto de Estado”]]

Muchas políticas, que deberían ser públicas, porque interesan y afectan al pueblo, se consideran “secreto de Estado” porque su conocimiento podría perjudicar a esa entelequia que siempre ha servido a las burocracias de todo tipo para tratar de resguardas sus dineros y poderes.

Pero volviendo a don petróleo, lo cierto es que la baja en el precio del carburante significa una disminución de los costos de producción y transporte en todos los renglones económicos, para todos los consumidores de petróleo y sus derivados.

Y es que casi todo tiene que ser transportado a cientos o miles de kilómetros y procesado por medios mecánicos que usan energía, la mayoría proveniente del petróleo. Ese ha sido uno de los factores del aumento de los precios en los alimentos y en otros muchos sectores, puesto que casi todo hoy tiene algún componente del petróleo..

Pero en Cuba los beneficios no se aprecian claramente todavía, aunque hace unos pocos días, sin mucho ruido, el precio del combustible que vende el monopolio estatal CUPET bajó 10 centavos de CUC.

En la prensa oficial controlada por el partido único, constantemente se mencionan los altos precios de los alimentos en los agromercados abastecidos por los campesinos cubanos.

Siempre se culpa a los campesinos o a los intermediarios y minoristas que venden ¨muy caros sus productos¨. Nunca he oído hablar de los altos costos del transporte que tienen que asumir los que traen los productos del campo a la ciudad, marcados por los altos precios impuestos por el Estado a la gasolina y el petróleo.

Tampoco he oído allí decir algo del costo en transporte que tienen que pagar los minoristas, por ir, en La Habana, al ¨mercado concentrador¨ del Trigal, varias decenas de kilómetros fuera de la ciudad, para adquirir los productos que después van a vender a la población en mercaduchos improvisados o carretillas.

[[QUOTE:El Estado cubano, que tiene el monopolio del precio del petróleo en Cuba, bien podría aprovechar esta coyuntura para disminuir sensiblemente el precio de los combustibles]]

Nunca se habla de los altos precios de los productos alimenticios del monopolio militar TRD, que  controla el mercado al por menor en divisas de productos elaborados, tanto importados como de producción nacional. Este mercado tiene un margen de ganancia abusivo del 140 % (el costo puesto en la tienda se multiplica por 2,4) que recae todo sobre los consumidores.

En fin que el Estado cubano, que tiene el monopolio del precio del petróleo en Cuba, bien podría aprovechar esta coyuntura para disminuir sensiblemente el precio de los combustibles y demás derivados del petróleo que se expenden a la población, el de la electricidad  y bajar los precios en sus shoppings.

Esto, a su vez,  incidiría en el precio del transporte estatal y privado, con todas sus buenas consecuencias para la disminución de los precios de los productos alimenticios. Tendría también un impacto en el precio del CUC con relación al devaluado pesito cubano, lo que llevaría a un aumento del salario real de los empleados, trabajadores y pensionados, que reciben su paga en moneda nacional.El resultado sería una reevaluación del pesito, lo que sería una buena noticia en vísperas de su regreso como moneda única.

Los estrategas que dirigen las políticas económicas del Gobierno deberían pensar más en la economía como un todo integrado que en obtener beneficios a corto plazo.

En fin estamos hablando de lógicas en función de los intereses de los trabajadores y de  los de abajo, que un Estado todopoderoso, de los “humildes por los humildes y para los humildes”, debería tener en cuenta.

Los hechos concretos sugieren que los monopolios estatales en Cuba actúan como mismo hacen los monopolios internacionales capitalistas, los cuales mantienen los precios artificialmente gracias al control sobre los mercados.

Por cierto, la única forma de evitar que los monopolios estatales o privados controlen los precios es prohibiéndolo por ley y socializando (no confundir con estatizar) los mercados, algo que no parece posible en el socialismo de estado. Ergo, mientras sigamos con este entuerto…

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Vamos a darnos a la tarea febrero 11, 2015 11:40 am· Cuba actualidad, Santos Suárez, La Habana, (PD) Hasta ahora no se le ha ocurrido a nadie contabilizar las veces que se oye por los medios y en todos los rincones, escenarios y hasta en los templos religiosos, la frase que utilicé de título: “Vamos […] Continue reading

En medio del bullicio de la calle Águila entre Dragones y Reina, los pequeños negocios venden dulces, pan con tortilla, algo de comida china y batidos de fruta. Entre ellos, uno sobresale por su singular oferta. El Levant, propone desde hace dos años una versión cubana del kebab, en un Centro Habana donde la gastronomía tiene como protagonistas al pan con lechón y la pizza de queso.

El propietario del lugar es Alian Reyes, un joven que en el año 2008 visitó Europa y se comió allá su primer kebab. En cuanto lo probó se dijo a sí mismo “esto lo tengo que llevar para Cuba”. De manera que este emprendedor decidió abrir las puertas de El Levant en el que ofrece una versión del gyros kebab, inspirado en la receta griega y que puede llevar incluso carne de cerdo. La competencia es fuerte, pues el local se ubica en una zona con muchas cafeterías de comida rápida.

En los bajos de un edificio semiderruido, a pocos metros de la sede principal de la compañía telefónica, resaltan los colores llamativos de la fachada del negocio de Reyes. Para llegar hasta el lugar hay que pasar frente a talleres de reparación de teléfonos celulares, un portal dedicado a la venta de peces tropicales y un hospedero que ofrece habitaciones a turistas. En ese entramado de timbiriches y servicios, El Levant se destaca por tener una personalidad propia y una oferta única.

El plato que marca el carácter del sitio se hace a partir de una base con pan pita confeccionado en el propio lugar y rellenado con pechuga de pollo cortada en tiras, col y tomates. Todo eso rociado con una salsa blanca a partir de yogurt y mayonesa. A falta de papas fritas, los cocineros le agregan mariquitas de plátano bien crujientes y lo sirven cubierto con papel aluminio para que conserve el calor. Un detalle que reciben con curiosidad los comensales cubanos, poco acostumbrados a ese tipo de envoltorios.  

El secreto del sabor está en las especias árabes importadas desde el extranjero, asegura Reyes. A mediodía el local está repleto de gente que atiborran las siete mesas y una pequeña barra. Se ven muchas familias y gruposcurs de amigos atraídos por la comodidad del salón y las singularidades del menú. Sin embargo, la gran mayoría no pide el kebab, sino que se aferra a las ofertas gastronómicas de la cocina tradicional cubana o italiana, también presentes en la carta.

El Levant quizás tendría mejor suerte en otras zonas de la ciudad donde confluyen artistas, escritores, gente esnob o la recién estrenada elite cultural. Todos ellos deseosos de combinaciones de ingredientes y sabores más osados. Centro Habana no ayuda al despegue del kebab. En parte también porque sigue siendo caro, al costar 3,50 pesos convertibles, o su equivalente en moneda nacional. En medio de un barrio de bajos recursos y mucha movilidad, los transeúntes optan por merendar algo más económico y conocido. Una pizza llevada en la mano o el extendido pan con perro caliente le hacen una dura competencia al exotismo culinario.

Pero como todo emprendedor, Alian Reyes no se amilana y sueña con expandir su negocio e inaugurar varios sitios similares por toda la ciudad. Por el momento se abre paso en un barrio que antaño compartieron chinos y árabes.

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“Las transacciones económicas no aumentan, entran billetes de 200, 500 y 1000, pero dejarán de circular billetes de más baja denominación, se mantendrá la misma cantidad de dinero” Continue reading
Severas multas por parte de la policia [11-02-2015 13:33:03] Dania Virgen García Cuba por Dentro. Corresponsal de Misceláneas de Cuba (www.miscelaneasdecuba.net).- El día 28 de enero, el opositor pacifico, Frank Silveira Machado de la provincia de Cienfuegos, fue multado con 1500 pesos moneda nacional, con número de talonario 135991, disposición legal 348, articulo 9, inciso […] Continue reading
DE POR QUÉ NO CAMBIAMOS DE OPINIÓN SOBRE LA NUEVA POLÍTICA DE OBAMA HACIA EL RÉGIMEN CASTRISTA José Daniel Ferrer, Secretario Ejecutivo de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU) analiza en este comunicado la posición de la UNPACU al respecto de la política actual de Obama hacia el régimen castrista y defiende los motivos que […] Continue reading
La Casa Blanca divulga nueva estrategia de seguridad nacional MIRIAM BURGUES/EFE 02/06/2015 9:17 PM 02/06/2015 9:17 PM WASHINGTON El presidente Barack Obama dará prioridad a la diplomacia frente al “poder militar” ante desafíos como la “agresión” de Rusia en Ucrania y el extremismo violento, según la nueva estrategia de seguridad divulgada este viernes por la […] Continue reading
Llegó al policlínico con mucha tos. La doctora determinó bronconeumonía. Y lanzó el reto: “Si encuentra miel, no deje de tomarla” Continue reading
Casi libre de tabacos y cigarros despachados en moneda nacional [06-02-2015 08:31:33] Raúl Lázaro Fonseca Díaz Periodista Independiente (www.miscelaneasdecuba.net).- La Habana. La venta de cigarrillos y tabacos en moneda nacional desde hace un tiempo viene presentando problemas pero en estos momentos llegó a la crisis. Desde hace tiempo vienen presentándose problemas con el despacho de […] Continue reading
Los cubanos se quedaron sin esperanzas [05-02-2015 13:53:02] Dania Virgen García Cuba por Dentro. Corresponsal de Misceláneas de Cuba (www.miscelaneasdecuba.net).- En el barrio de la Coronela en el reparto de Cubanacan, se está reparando y ampliando una vivienda que fue construida antes del 1959, que aseguran residentes del lugar que es otra casa para el […] Continue reading
Without Confidence in the Money / 14ymedio, Reinaldo Escobar
Posted on February 4, 2015

14ymedio, Reinaldo Escobar, Havana, 3 February 2015 – Any day can be the
eve of a celebration or a disaster, as much for those who hurried to
exchange their convertible pesos (CUC) to Cuban pesos (CUP – also known
as moneda nacional, or "national money") as for those who are purchasing
foreign currencies or who are trusting enough to think that everything
is planned and calculated so as not to cause anyone any harm. Although
its proximity can almost be smelled, the "final battle" of the end of
the dual currency system continues to be a mystery and the present lack
of transparency can endanger its presumed strategic objectives.

Those who have a good memory or who have dedicated time to digging
through our recent history know that the Law 963, passed on 4 August
1961, established the "obligatory exchange of currency" for bills of a
new design. That surprising operation took place on Sunday the 6th and
Monday the 7th of August 1961. No one was able to leave or enter the
country on those two days. Each family unit was only allowed to exchange
up to 200 pesos. Of the 1.187 million Cuban pesos considered circulating
in the country, only 724.9 million were exchanged. The rest lost its
value, vanished.

Some naïve people who had their savings inside banks trusted that their
money would be exchanged in its entirety. However, the government
decided to only hand over one thousand pesos annually, in the form of
100 a month, for ten years, even if people's accounts contained hundreds
or thousands or millions of pesos. Many of those affected by such a
drastic measure committed suicide. Such a disastrous exchange process
annihilated in one single blow not only the part of the creole
bourgeoisie that still remained on this Island, but also the entire
middle class. It ripped to shreds people's life work and savings and
also that of past generations.

Such a disastrous exchange annihilated in one single blow not only the
part of the creole bourgeoisie that still remained on this Island, but
also the entire middle class.

They say that that new currency came from Czechoslovakia, camouflaged in
large wooden boxes since the use of metal containers wasn't common in
those times. The signs on the boxes and the customs declarations
indicated that they contained spare parts for Czech-made Zetor tractors.
Two days before the exchange, the boxes were opened in secret and the
new Cuban peso was distributed to banks throughout the country.

Fifty-three years have gone by and anyone could argue that this is not
the same country as that from 1961. But the fear lies in that it is
still governed by the same people from before, who still invoke the same
"stern slogans."

The uncertainty is not only founded on reminiscences from the past; it
has solid contemporary motives. No authority has pronounced itself
officially on what will be the level of parity of the surviving currency
to foreign ones and it isn't even known whether, in the near future, it
will be possible to exchange the CUP for dollars or euros. It is also
unknown how much the State will pay for each CUC handed over by citizens
once that currency stops circulating.

Until now, the only visible advancement toward the end of monetary
duality has been the possibility of paying with CUP in stores that
previously only sold products for hard currency (the official name of
which, TRDs, stands for "foreign exchange collection stores").

In the beginning of 2015, a worker with a 480-peso monthly salary
(without access to remittances and without any other chance of getting
CUCs) would have to work 23 hours to buy two pounds of powdered milk in
one of those markets; 18 hours for a three pounds of chicken drumsticks;
another 18 hours for a pound of grams of spaghetti and 19 hours for one
quart of cooking oil. Thus, in order to pay this small bill at the
current 1-to-25 exchange rate, he will have to work a little over ten
8-hour workdays.

In the event that the illusion becomes a reality and the CUC comes to
cost 20 Cuban pesos, the worker from our example could get all that and
a little more with just over a week of labor, and if the miracle occurs
that it come down to 15, he would get everything with fewer than 5 workdays.

It is not necessary to be an economist to realize that the country is in
no condition to turn that dream into a reality. At least unless delirium
reaches the point of fantasizing that, from the secret tunnels where
today they keep the old soviet armaments, hundreds of containers of
goods surface to furnish the stores that would no longer be called TRDs,
because they wouldn't be collecting any foreign currencies at all, and
standing before whose cash registers wouldn't be today's nouveaux
riches, but the joyous working class, living decently from their salaries.

Jumping over our chimeras, other distressing questions remain: will
there be a limit to the cash that can be exchanged? Will cash be worth
the same as the money in savings accounts? No one has clarified this and
the lack of a commitment to these guarantees makes insecurity and
distrust mount even higher.

In workplaces where perks are received in CUC, beneficiaries are asking
themselves if this "stimulus" will keep the 1-to-25 exchange rates in
the national currency. In markets where the elevated prices were once
justified as a way for the government to "collect" foreign currencies,
clients wonder if now goods will cost what rationality suggests should
be their price. Will taximeters need regulation? Could ticket purchases
on international airlines be made in the new currency?

Parallel to the eventual disappearance of the CUC, there exists the
possibility that all the CUP bills circulating today will be
"demonetized" and new issues of 1, 3, 5, 10, 29, and 50 pesos be created
to match the recently-introduced 200, 300, 500, and 1000 pesos bills,
which make counterfeiting more difficult. The latter are already in
circulation and nowhere can anything along the lines of, "Guaranteed by
international standards of free exchange" or "Can be freely exchanged
for foreign currencies at the Central Bank of Cuba" be found, which is
currently the case for each CUC and which could also be seen on the
bills that premiered in the summer of 1961, signed by the person who, at
the time, was the president of the Bank, a man who had the effrontery to
sign the currency of the Republic of Cuba with his nickname: Che.

The secrecy that surrounds the end of the dual currency system attempts
to justify itself with the same arguments as always: above all, we can't
trust in the enemy. However, it won't be able to be delayed for much
longer because even in Cuba, where it has been demonized for decades,
money continues to be something that is essential and part of its value
lies in the trust it is accorded.

Translated by Fernando Fornaris

Source: Without Confidence in the Money / 14ymedio, Reinaldo Escobar |
Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/without-confidence-in-the-money-14ymedio-reinaldo-escobar/ Continue reading
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