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Moneda

Ariel Hidalgo

Un grupo patriarcal que gobierna a Cuba desde hace 60 años presenta un proyecto constitucional para que se convierta en ley de leyes en el país. Pero este proyecto no ha sido elaborado por una Asamblea Constituyente compuesta por delegados elegidos mediante un proceso electoral con todas las garantías, como se supone debe procederse en un país realmente democrático, sino que fue el resultado de un encargo a un equipo de redactores elegidos a dedo por la cúpula del partido que rige el país. La palabra partido viene de parte, por lo que se desprende que representa sólo a una parte de la población y no a todas las corrientes de pensamiento de la ciudadanía para que se considere realmente fruto de la voluntad popular. Esa Constitución reafirmaría la violación de elementales derechos de los seres humanos como la libre asociación, la libre expresión y la libre actividad de los ciudadanos para la búsqueda de su prosperidad. La respuesta de la ciudadanía ante esta consulta debe ser: ¡No!

Nuestro gran problema como nación es que hemos pasado nuestra existencia diciendo sí o, al menos, callando cuando teníamos que decir no. Cuando un grupo de militares perpetró un cuartelazo para derrocar a un presidente elegido democráticamente y abolir la Constitución no nos lanzamos multitudinariamente a las calles para gritar con una sola voz: "¡No!" Y ese fue el principio de nuestras actuales desgracias. Luego llegó un grupo de supuestos redentores y, en gratitud por nuestra presunta liberación, acatamos ciegamente todo lo que nos imponían. ¿Para qué elecciones libres? ¿Para qué restituir la Constitución violada si ahí estaban los elegidos por la providencia para guiarnos por un camino de libertad y prosperidad? Si idolatras a un caudillo y lo elevas a un altar, ese falso dios regirá tu destino con puño de hierro.[[QUOTE:Ahora es el momento de imponer el derecho a pensar diferente y a respetar las distintas opciones y preferencias de la población]]Este grupo que en otros tiempos también ha perseguido y reprimido a los ciudadanos por su orientación sexual, por sus prácticas religiosas e incluso por sus preferencias artísticas, y que luego tuvo que tolerar hasta los toques de santo, las celebraciones del orgullo gay e incluso erigir una estatua a John Lennon, no ha dejado de ser el mismo, sino que ha tenido que ceder ante la marejada del pueblo practicando en silencio la desobediencia civil. Ahora es el momento de imponer el derecho a pensar diferente y a respetar las distintas opciones y preferencias de la población en esferas como la economía, lo social y lo político, uniéndonos todos en una sola fuerza para decir no a esta constitución que quieren imponernos.

Hay quienes todavía creen que ante las consultas electorales del poder la actitud correcta es la abstención, que todo es una farsa, que manipularán el conteo de los votos y que éste saldrá legitimado por la asistencia de los sin poder. Pero esta opción se ha elegido ya muchas veces y se ha repetido ante los oídos sordos de ciudadanos para los cuales no es fácil abstenerse en un país donde la ausencia en los centros de votación los señala como desafectos y donde las organizaciones progubernamentales los presionan para que participen, mientras que es menos señalado asistir y votar por el no en la privacidad del recinto electoral; y hoy, en este mundo, la abstención no es noticia en ningún país, sino lo más frecuente para una humanidad cansada de la corrupción y las mentiras de los políticos. No se ve como rechazo sino como indolencia, una indolencia que de cierta forma significa también aceptación, porque el que calla otorga. Por eso hay que exhortar a asistir a las urnas para votar por el no.[[QUOTE:Que el poder va a manipular los resultados es sabido, pero con una abrumadora votación a favor del no la verdad se filtraría por todos los rincones y resquicios]]Que el poder va a manipular los resultados es sabido, pero con una abrumadora votación a favor del no la verdad se filtraría por todos los rincones y resquicios, y correría por diferentes e insospechadas trayectorias, como la crecida de un río, y aun cuando no se alcance la mayoría, bastará una minoría vigorosa para ser impactante en un mundo donde siempre ha reinado el miedo, y donde se exige la unanimidad. Y enviará un claro mensaje a quienes aún colaboran con ese régimen, ya sea por miedo, por oportunismo, o por ignorancia, entre los cuales hay funcionarios, militares y militantes del Partido. Que sepan que ya los vientos soplan en dirección contraria, anunciando la proximidad de una renovadora tempestad. Y si los temerosos comienzan a perder el miedo, los oportunistas a replantear su incondicionalidad y los ignorantes a cuestionar lo que hasta entonces aceptaban ciegamente, ese será el principio del fin de ese mundo construido a base de la mentira. Porque nadie gobierna sin el consentimiento de los gobernados, esto es, del pueblo o de una parte de ese pueblo, y si esa parte decide finalmente vivir en la verdad, ese mundo se desmorona como las sombras nocturnas ante los rayos luminosos de la alborada.

La campaña por el no, podría, además, tener un fruto invalorable: la confluencia de las fuerzas renovadoras que luchan por el cambio. Los verdaderos frentes y coaliciones no se realizan en torno a una mesa, sino en el trabajo y la lucha conjuntos. Y nunca como ahora se requiere la concertación de todas las filas contestatarias en una fuerza única capaz de derrotar pacíficamente al sí. Porque esta campaña no la podría ganar ningún grupo aislado frente a un régimen que monopoliza todos los medios masivos de comunicación. Pero un frente unido por el no, sí sería capaz de alcanzar la victoria. Nuestras diferencias, nuestros distintos proyectos y perspectivas, reflejo de la riqueza policromática a la que representamos, lejos de distanciarnos, nos une como un arco iris en la defensa de la libertad de pensamiento frente a quienes quieren, por la fuerza, acallar nuestras voces para imponer una unanimidad estéril.[[QUOTE:Es preciso un llamamiento consensuado, comedido, pero que exponga convincentemente las razones para votar por el no, fruto de las filas contestatarias representativas de todas las corrientes de pensamiento]]Es preciso un llamamiento consensuado, comedido, pero que exponga convincentemente las razones para votar por el no, fruto de las filas contestatarias representativas de todas las corrientes de pensamiento que, en consecuencia, pueda presentarse, ajena a todo partidismo e ideología, en nombre –y como voz–, de toda una sociedad civil que hasta hoy ha permanecido en silencio, amordazada por la censura. Podría, con la cooperación de todos, publicarse en todas las redes, los blogs y circular de mano en mano en los vecindarios, los centros laborales, las universidades, en los teatros y seminarios y otras actividades culturales, y luego poner al descubierto los manejos del poder para manipular los resultados. Semejante documento conjunto no requeriría de sus redactores trasladarse a ningún lugar de encuentro, pues no se necesitaría más viaje que la navegación por el ciberespacio, ni más salón para acoger a los delegados que un sitio virtual. No hay que temer hacer campaña por el no, pues es un derecho legítimo informar a los ciudadanos acerca de la otra cara de la moneda de lo que esa dirigencia quiere imponer mediante la coacción y el miedo, pues en una verdadera consulta popular en la que es lícito votar por una de las dos opciones, y el poder cuenta con todos los medios para abogar por una de ellas, debe ser también lícito la defensa de la opción contraria.

Concertémonos todos en una fuerza única capaz de derrotar pacíficamente la propuesta gubernamental. ¡Todos a votar por el no!

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Nota de la Redacción: Ariel Hidaldo es escritor e historiador.

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Marcelo Hernández

Se acerca fin de año y las familias guardan provisiones para las festividades de diciembre. Los frijoles, la carne de cerdo y la ensalada no pueden faltar, pero el más imprescindible de todos los productos es el arroz, cuya distribución ha dado señales en las últimas semanas de un alarmante desabastecimiento y de una caída en la calidad.

Con un consumo nacional anual que supera las 700.000 toneladas, este ingrediente imprescindible se vende en tres tipos de mercados: las bodegas del sistema racionado, los locales de venta liberada en moneda nacional y las tiendas en pesos convertibles. El déficit afecta actualmente a los dos últimos y los clientes se quejan también de las malas condiciones del grano.

"Hemos tenido cortes en los suministros y ahora el arroz que se está vendiendo no le gusta mucho a los consumidores", reconoce Suanny, almacenero en un mercado de la calle San Lázaro en La Habana, donde se comercializa el arroz importado a 5 CUP la libra. "La gente pasa y pregunta si es brasileño, pero cuando se enteran de que es vietnamita no quieren comprarlo".

En medio de una escalada de acusaciones entre la Plaza de la Revolución de La Habana y el Palacio de Planalto en Brasilia, los consumidores cubanos temen que el enfriamiento diplomático vaya a afectar la llegada de un arroz bien valorado. Hasta los humoristas de la televisión aluden a su contraparte, al alimento de origen asiático, como "la peor pesadilla" de la próxima Nochebuena.[[QUOTE:Vietnam es el principal exportador de arroz a la Isla porque la cosecha nacional cubre apenas un tercio del que se consume]]Vietnam es el principal exportador de arroz a la Isla porque la cosecha nacional cubre apenas un tercio del que se consume. Según datos oficiales los más de once millones de cubanos que residen en territorio nacional comen un promedio de 11 libras mensuales, más de 130 al año. La inmensa mayoría de los comensales asegura no haber comido si no hay arroz en el plato, tanto en el almuerzo como en la cena.

Suanny explica a este diario que las razones del rechazo al producto vietnamita son variadas. "Trae muchos granos picados y el olor que tiene, aunque se lave varias veces, no es nada agradable", precisa. "Además es un tipo de arroz que no cocina desgranado sino empegostado y así no gusta aquí". Criterios similares se escuchan en todos los mercados, con excepción de las tiendas en pesos convertibles donde el origen del arroz es diferente.

"Vendemos fundamentalmente paquetes de un kilogramo proveniente de España y Brasil que tienen mucha aceptación", explica Yaima, administradora de una pequeña tienda en el Vedado. Mientras que en el mercado racionado y en los locales en moneda nacional solo se encuentra una variedad, en esos locales y por un precio hasta seis veces superior, "se vende el llamado bolito muy bueno para arroz amarillo, paellas y hasta risotto, además de otros de grano largo de la variedad basmati y el jazmín".

Yaima explica que los principales compradores de esta variedades son los restaurantes privados (paladares), los extranjeros residentes en territorio nacional y "los macetas (nuevos ricos) que quieren algo de más calidad". En el último mes, en varias tiendas, incluida la de Yaima, han tenido que "racionar la venta de paquetes de arroz a cinco por persona porque el suministro no está estable".

Con el aumento del sector privado en los últimos años, especialmente de restaurantes con amplios menús destinados al turismo extranjero, "ha crecido mucho la compra de este tipo de arroz [que se vende en CUC], que antes se comportaba como una mercancía de muy lenta salida", cuenta la trabajadora. "Ahora está entre los productos que más vendemos, después del pollo, las salchichas y el aceite".

Algunos entrevistados consideran que el arroz cubano apenas se vende en las tiendas de pesos convertibles por "problemas de calidad" y de "presentación". También por las trabas que pone todavía el Estado a que los agricultores privados puedan colocar sus mercancías en los anaqueles de las tiendas de la red de comercio interior.

El arroz de producción nacional tampoco goza del favor de los clientes. En los mercados agrícolas su precio se mantiene en 4 CUP, más barato que el arroz importado. "Es de segunda porque viene muy sucio de pequeñas piedras, semillas y también granos con cáscara", explica Wilfredo del Toro, quien gestiona una tarima en una plaza en Marianao.

Es habitual que los consumidores pasen entre 20 minutos y media hora seleccionando, lavando y "escogiendo" el arroz de producción nacional o vietnamita antes de poder cocinarlo, un tiempo que se prolonga si el grano proviene de los campos de la Isla, debido a la carencia de máquinas seleccionadoras que limpien el producto antes de que llegue a los mercados.

"No se trata solo de cosechar un arroz de más calidad en los campos, sino de lograr un acabado mejor", explica Josué Amorín, ingeniero agrícola que desde hace una década se ha dedicado a la cosecha del arroz en la zona de Güira, Artemisa. "La selección y el empaquetado son asignaturas pendientes en la venta de arroz nacional, en eso casi no se ha logrado avanzar nada en los últimos años".[[QUOTE:"No se trata solo de cosechar un arroz de más calidad en los campos, sino de lograr un acabado mejor", explica Josué Amorín, ingeniero agrícola]]"Al final, lo que el comprador se lleva a su casa es un producto que no puede competir con el que se vende en las tiendas en pesos convertibles, ni en calidad ni en limpieza", opina el ingeniero.

El arroz se traslada en tolvas o en sacos por toda la cadena de transportación desde los campos hasta los mercados. Una vez en las tarimas se vende también de forma a granel, algo que contribuye a que se agreguen partículas y suciedades al producto. En el mercado racionado es común que los empleados añadan pequeñas piedras u otros objetos para aumentar el peso y tener un excedente que vender en las redes ilegales.

Actualmente, con los problemas de déficit que están afectando a varias zonas del país, la práctica de adulterar o "bautizar" el arroz nacional también se ha disparado. Este noviembre arranca, además, la siembra para la temporada de frío y los problemas con la calidad de la semilla ya avizoran que no podrá cumplirse la meta de plantar 139.000 hectáreas.

"El grano que tenemos es una variedad que demanda mucha agua y es bastante frágil", detalla vía telefónica a 14ymedio un arrocero de la zona de Aguada de Pasajeros, en Cienfuegos, que prefiere el anonimato. "En el paquete tecnológico (un módulo que vende el Estado a los productores) nos han distribuido un arroz para siembra que ha llegado muy deteriorado".[[QUOTE:"El grano que tenemos es una variedad que demanda mucha agua y es bastante frágil", detalla vía telefónica a '14ymedio' un arrocero de la zona de Aguada de Pasajeros, en Cienfuegos]]El campesino apunta a los problemas con los sistemas de riego, "en muy mal estado por los años y la falta de mantenimiento", junto a las dificultades para secar y transportar el grano una vez cosechado, como los principales frenos que sufre el sector. "Conseguir sacos es un dolor de cabeza", detalla.

El Programa de Desarrollo del Arroz, gestionado por el Estado pero con una mayoría de productores ubicados en cooperativas y granjas privadas, busca alcanzar para el año 2020 una producción de 400.000 toneladas. Pero el pronóstico, para varios especialistas consultados por este diario, parece demasiado optimista y hasta contraproducente para la economía del país.

A juicio de Israel Lugo Hernández, director técnico-productivo de la División Tecnológica del Arroz , llegar a esas cifras depende no solo de las semillas y la maquinaria, sino también de cómo se comporten las lluvias en los próximos años, especialmente sobre los territorios de Granma, Camagüey y Sancti Spíritus, las regiones donde más se siembra el cereal.

Para el ingeniero Josué Amorín un pronóstico así es "puro sueño". La producción de arroz "demanda una disponibilidad de agua que es imposible de garantizar durante todo el proceso en un país que ha tenido en los últimos años serios problemas de sequía que, según los pronósticos, pueden empeorar en el futuro". El especialista opina que "hay que concentrarse no en aumentar demasiado los números de producción sino en la calidad del arroz que está llegando a las mesas".

En su opinión "una adecuada combinación de producción nacional e importación sería más recomendable que intentar cultivarlo todo aquí".

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Bertha K. Guillén

Son las ocho de la mañana y Rosario García espera en la puerta de su casa de Candelaria, en la provincia de Artemisa, la llegada de los niños para comenzar con las actividades diarias. Desde hace siete años gestiona una pequeña guardería privada que compite con los círculos infantiles estatales en condiciones materiales y en el nivel profesional de su personal.

Las ofertas de "cuido", como también se le llama a esta práctica en la región artemiseña, se han diversificado en los últimos años con la llegada de empleadas formadas en las escuelas pedagógicas y con experiencia en centros docentes del Ministerio de Educación. Sin esa alternativa, muchas madres de la zona no tendrían la posibilidad de trabajar o estudiar mientras su hijo está en buenas manos.

"Aquí todo funciona lo más parecido posible a los círculos infantiles'', explica García a 14ymedio. Graduada en una licenciatura en educación primaria, la profesional decidió apartarse del sector estatal en septiembre de 2010 y emprender un negocio de guardería ante la alta demanda del servicio y los bajos salarios de la esfera oficial.

Más allá de cuidar a los pequeños, García decidió también incorporar a cada jornada muchas de las prácticas que había aprendido durante su trabajo estatal.[[QUOTE:Más allá de cuidar a los pequeños, García decidió también incorporar a cada jornada muchas de las prácticas que había aprendido durante su trabajo estatal]]"La rutina empieza con la gimnasia matutina, luego conversamos sobre lo que hicimos el día anterior, cantamos y bailamos con música infantil hasta el horario de la merienda", cuenta. Cada niño recibe contenido escolar del programa Educa a tu hijo que se imparte a los menores de cinco años en las aulas oficiales.

Tras el almuerzo y después de dormir la siesta, los niños "desarrollan otras actividades de socialización hasta las cuatro de la tarde que es la recogida'', señala la cuidadora. El lugar donde se mantienen los pequeños tiene comedor, cuarto y baños separados de la vivienda principal de García.

Según el departamento de atención a contribuyentes de la sede provincial de la Oficina Nacional de Administración Tributaria, al cierre de junio unas 390 personas tenían licencia para ejercer como asistentes para el cuidado de niños en Artemisa. La mayoría son maestras y auxiliares retiradas o que abandonaron el sector estatal.

Con la próxima reapertura de la entrega de permisos para el trabajo por cuenta propia, a inicios de diciembre, se espera que nuevas cuidadoras se sumen al sector, debido a la alta demanda derivada de la ausencia y el deterioro de los círculos infantiles o la dificultad de acceder a ellos debido al déficit de plazas existentes.[[QUOTE:Con la próxima reapertura de la entrega de permisos para el trabajo por cuenta propia, a inicios de diciembre, se espera que nuevas cuidadoras se sumen al sector]]Candelaria está ubicada entre los tres municipios con mayor tasa de natalidad infantil de la provincia y cuenta solamente con un círculo infantil de unas 60 plazas reservadas en su mayoría para trabajadores de educación y la salud, el resto queda asignado a casos sociales.

"Me aseguré de hacer una búsqueda exhaustiva del lugar donde quería poner a mi niño, lo que más me preocupaba era saber: ¿Qué hacían con ellos durante el día? ¿Qué les enseñaban? Si eran personas educadas, limpias y como trataban a los niños", relata a este diario Yoana, madre de un pequeño. "En el círculo infantil los niños aprenden desde las vocales hasta las malas palabras, pero aquí pago por la educación y cuidado de mi hijo por lo que las cuidadoras deben responder por lo que les enseñan", asegura.

Ejercer esta actividad requiere una licencia sanitaria y se deben cumplir las orientaciones para el cuidado de niños de uno a seis años establecidas por el Ministerio de Salud Pública (MINSAP) y el Ministerio de Educación (MINED), respectivamente.

"Todo está reglamentado bajo la actividad 438, licencia que otorga el Ministerio del Trabajo y Seguridad Social. Esta labor se aprobó en 1993 y se encontraba exenta de pago de impuestos, pero en 1996 se le impuso una carga tributaria de 10 pesos en moneda nacional ahora incrementada a 80 como cuota mínima", explica Moraima, directora del órgano del Trabajo en la región.

El costo de una guardería es de 250 CUP mensuales por cada niño menor de un año, veinte veces más que el monto que pagan las familias por una plaza en un círculo infantil estatal. En el sector privado artemiseño, cuando el menor supera el año deben abonarse 200 CUP y la alimentación va por cuenta de los padres.[[QUOTE:El costo de una guardería es de 250 CUP mensuales por cada niño menor de un año, veinte veces más que el monto que pagan las familias por una plaza en un círculo infantil estatal]]Sin embargo, algunos de estos establecimientos prefieren elaborar la comida de los infantes y exigen junto al pago de la mensualidad que se les entregue la cuota de la canasta básica del racionamiento correspondiente al niño, junto al llamado "plato fuerte".

"Prefiero elaborar los alimentos en mi casa, para eso pago a una asistente, así logro hacerles una dieta lo más balanceada posible, los niños consumen los alimentos frescos y no hay problemas con lo que trajo uno u otro, todos comen lo mismo", asegura Gissel, otra cuidadora artemiseña.

Pero esa práctica podría estar a punto de terminar porque a partir del 7 de diciembre próximo ningún trabajador por cuenta propia podrá tener dos licencias, de manera que la misma persona no podrá cuidar niños y elaborar alimentos.

Las direcciones integrales de supervisión, subordinados a los consejos de administración de cada municipio, son los encargados de comprobar la legalidad de la actividad. En caso contrario, pueden imponer multas de hasta 1.500 pesos o llegar a suspender la licencia de quienes incumplan los requisitos.[[QUOTE:En caso de no cumplir con los requisitos para desarrollar esta actividad se pueden imponer multas de hasta 1.500 pesos o llegar a suspender la licencia de quienes incumplan los requisitos]]Aún así, hay quienes se saltan las normas establecidas. "Me he tenido que saltar las normas más de una vez en primer lugar porque a pesar de tener dos asistentes y todas las condiciones no se me permite tener más de 10 niños y la cuenta no siempre da y en segundo lugar porque aunque hay muchos negocios de este tipo siguen siendo insuficientes para cubrir la demanda que hay de ellos", explica Gissel.

Entre los requisitos que se exigen para obtener los permisos resaltan el abasto de agua potable, el buen estado de las instalaciones hidrosanitarias, la obligación de almacenar y tapar los residuos sólidos, la presencia de iluminación tanto natural como artificial en lugares que puedan ser de riesgo, una ventilación adecuada y que no existan fuentes de posible contaminación dentro ni fuera del hogar.

Se les exige a las cuidadoras que mantengan un programa de actividades que incluya el aseo de los niños, alimentación, sueño y una vigilancia activa. Pero tanto los padres como las cuentapropistas que se dedican a esta tarea critican que tantas exigencias no se aplican al sector estatal.

"Mi hija menor ha transitado por ambos sistemas y en la guardería privada mi niña ha aprendido mucho", cuenta Amparo, un cliente de una de los tantos locales por cuenta propia de Candelaria. No obstante, reconoce que más allá de las cualidades humanas y profesionales de las cuidadoras, le corresponde a los padres "estar al tanto de todo, sea el Estado o un privado".

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14ymedio

Los médicos cubanos en Brasil tendrán ventajas aduaneras para importar sus pertenencias, según una nota de las autoridades del Ministerio de Salud Pública a la que 14ymedio tuvo acceso. La flexibilización ha venido acompañada de presiones a los familiares para que convenzan a los galenos de regresar a la Isla.

El anuncio ocurre a pocos días de que el Gobierno cubano anunciara el retiro de los más de 8.300 médicos que mantenía trabajando en el programa Mais Medicos en Brasil y que el presidente electo, Jair Bolsonaro, les brindó a estos profesionales de la salud el asilo político en caso de que decidan acogerse a él.

“Para apoyarlos y disminuir gastos, en nuestro país se decidió que todo el que envíe carga no acompañada a Cuba por distintas vías será considerado como Menaje de Casa, que implica no pago de la carga en ninguna moneda”, explica la comunicación de la Misión Médica. 

Incluso, a los médicos que ya habían viajado de vacaciones a la isla se les permitirá importar nuevamente sus productos en moneda nacional, una excepción en las rigurosas reglas aduanales cubanas que exigen el pago en divisas después de la primera importación anual.

[[QUOTE:“Enviar nuestros equipos a Cuba cuesta dinero. ¿Con qué lo vamos a hacer si ellos anunciaron el fin de la misión de un día para otro?”]]Sin embargo, para muchos de los profesionales estas medidas no son suficientes. “Enviar nuestros equipos a Cuba cuesta dinero. ¿Con qué lo vamos a hacer si ellos anunciaron el fin de la misión de un día para otro?”, dice una doctora bajo condición de anonimato. 
La otra opción que han dado las autoridades es vender todo lo que tienen los médicos para que puedan llevarse el efectivo. “Estoy tratando de vender todo lo que tengo. Pero lo que no pueda vender me lo llevo para Cuba. No sé si van a pegarle un contenedor al avión, pero lo que es seguro es que no lo voy a dejar aquí”, dijo una médico en un mensaje de voz enviado a los directivos de la misión a través de WhatsApp. 

Otra médico lamentó que solo les permitan llevar 40 kilogramos en el avión de regreso. “De que me llevo mi aire acondicionado me lo llevo”, aseveró. “Busquen dos aviones porque yo me lo llevo todo, doctor. Busquen dos aviones porque me están dando cien reales por un frío y no lo voy a vender porque me costó 2,200 reales. No sé si me van a buscar un avión aparte”, agregó en un mensaje de voz a los directivos de la Misión Médica. 

Los médicos están consternados por las recientes visitas de las autoridades a sus familiares en la isla para presionarlos a regresar. “A mis niñas fueron a visitarlas. Son menores de edad, son niñas. Sin embargo allá fueron y les preguntaron que si su mamá les había dicho que se iba a quedar en Brasil y que ellas debían decirme que no me quedara, que regresara a la Patria”, lamentó una doctora en comunicación con este diario. 

Otro médico denunció en su perfil de Facebook las visitas que le hicieron a su madre. “Como mi casa estaba vacía fueron a casa de mi madre. Por primera vez tuvo el gusto de ver a la médico de la familia que nunca la había visitado a pesar de haber sufrido un infarto y tener problemas de presión. Fueron para amenazarla con medidas en caso de que yo me quedara en Brasil”, dijo el galeno. 

En los medios oficiales la campaña contra el presidente brasileño Jair Bolsonaro también ha sido fuerte. “Marioneta del imperialismo, fascista, ultraderechista” son los calificativos utilizados por la Televisión Cubana. 

[[QUOTE:El director provincial del Ministerio de Salud Pública en Guantánamo, Roilder Romero Frómeta, aseguró que “no habrá motivos para la deserción del personal de salud” en Brasil]]En una reciente entrevista, el director provincial del Ministerio de Salud Pública en Guantánamo, Roilder Romero Frómeta, aseguró que “no habrá motivos para la deserción del personal de salud” en Brasil. 
Romero, ex coordinador de Mais Medicos, aseguró que quienes regresen de Brasil no serán regulados y podrán emigrar luego si así lo desean, pero amenazó a quienes rompan el contrato y se acojan al asilo que ofrece Bolsonaro con la aplicación de la ley que les impide entrar al país en ocho años. “Los profesionales de la salud en una misión oficial que hayan abandonado tienen un límite de entrada al país de ocho años. No hay motivo por el que puedan desertar”, aseveró. 

Este viernes el presidente electo de Brasil, Jair Bolsonaro, aseguró que la situación de los médicos cubanos es “prácticamente de esclavitud” y reiteró su promesa de asilo para quienes deseen abandonar la misión médica cubana. Bolsonaro también consideró “injusto” e “inhumano” destinar a los más pobres la atención médica de los profesionales cubanos que no tiene “ninguna garantía de calidad”. 

La declaración hace referencia a la negativa de Cuba de que sus médicos hagan el examen de reválida necesario para todo médico extranjero que trabaja en Brasil. Para el presidente electo, el gobierno de Brasil nunca ha tenido comprobación de que los profesionales enviados por Cuba sean competentes. 

Bolsonaro reclamó a Cuba para continuar su participación en el programa Mais Medicos el examen de reválida, el pago completo del salario a los profesionales y la posibilidad de que los familiares de los médicos viajen a Brasil y los acompañen durante toda la misión. 

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Luz Escobar

Sendry se presentó este martes con los primeros rayos de sol al consulado de Panamá. A sus 26 años, ha visto en el nuevo carné de compras anunciado por el país centroamericano la oportunidad para salir de Cuba.

Un día después de conocerse la noticia a través de los medios de comunicación, muchos cubanos acudieron a la embajada panameña en La Habana para recabar más información sobre el nuevo documento que permite viajar durante 30 días al país centroamericano. El decreto por el que se crea el carné entraba en vigor este lunes, pero la expedición no ha empezado hasta el momento.

Los funcionarios de la embajada aclaraban ayer que aún no han llegado las solicitudes del carné y los guardias de seguridad de la sede diplomática apenas podían dar indicaciones relacionadas con la medida. La medida, pensada para estimular el turismo de compras, llega como caída del cielo para los cubanos que recurren a la Zona Libre de Colón a aliviar el desabastecimiento crónico de productos en la Isla.

[[QUOTE:La medida, pensada para estimular el turismo de compras, llega como caída del cielo para los cubanos que recurren a la Zona Libre de Colón a aliviar el desabastecimiento crónico de productos en la Isla]]"Tengo un hermano y varios amigos que obtuvieron el visado de 5 años para viajar a Panamá y hacen este recorrido casi cada mes", cuenta a 14ymedio Sendry. El joven, albañil de profesión, quiere cambiar la flota y la cuchara de repellar paredes por un maletín con el que traer ropa, zapatos, medicamentos y electrodomésticos para revender en el mercado informal cubano.

Calcula que si hace entre cinco y siete viajes al año podrá "terminar de hacer la cocina nueva y también el baño", comprar "la primera laptop" para su esposa que es ingeniera y "una tableta para la niña" de seis años. Pero el principal objetivo para Sendry es "explorar Panamá a ver si es un buen lugar para vivir", tras su frustración por el fin de la política de pies secos/ pies mojados en Estados Unidos.

El nuevo carné supone un alivio para quienes llevan meses intentando entrar a la página web del consulado panameño para obtener una cita que les permita solicitar el visado de cinco años. El sitio digital colapsa con frecuencia y en el mercado negro los turnos se venden a un precio que oscila entre los 300 y los 600 CUC según la urgencia.

[[QUOTE:Con una vibrante economía y un producto interior bruto que en 2017 creció un 5,4% con respecto al año anterior, Panamá se ha ido convirtiendo en los últimos años en un destino atractivo también para radicarse]]Con una vibrante economía y un producto interior bruto que en 2017 creció un 5,4% con respecto al año anterior, Panamá se ha ido convirtiendo en los últimos años en un destino atractivo no solo para hacer compras sino también para radicarse. Después de varios viajes al país istmeño, el hermano de Sendry logró un contrato para trabajar en la construcción.

"Es un país que está creciendo y cada vez que llego veo algo nuevo, un edificio que se construyó en algún lugar, un mercado que se inauguró o un servicio que no conocía", explica a este diario Lucía, una cubana nacionalizada española que viaja varias veces al año desde La Habana hasta el aeropuerto de Tocumen. "Es un país que está vivo y donde pasan cosas, no como aquí que todo parece paralizado".

Lucía asegura que "los cubanos tienen buena reputación entre los panameños" porque se les considera "gente trabajadora y bien preparada". En sus viajes ha conocido también a muchos venezolanos que dejaron su país huyendo del chavismo y vaticina que "con el nuevo carné de compras aparecerán nuevas opciones de alojamiento, envío de paquetería y traslado desde o hacia el aeropuerto" especialmente dirigidas a los isleños.

Parte de las importaciones llegadas desde Panamá terminan por apuntalar desde los suministros escolares que tanto faltan en los centros docentes hasta los medicamentos que se ausentan en las farmacias.

"Mi hijo se viste casi completamente con lo que traigo de la Zona de Colón", cuenta Lucía. "Mi madre se mantiene con las vitaminas que compro allí y mi hermana celíaca ya se ha acostumbrado a ciertos productos que importo desde Panamá y que que no se pueden comprar en Cuba". El temor de la cubañola es que el Gobierno cubano maximice el control sobre las importaciones cuando llegue el nuevo carné.

"Hasta ahora las leyes de la Aduana aseguran que los residentes en la Isla solo podemos hacer importaciones personales, pero no comerciales", explica a este diario Lucía. "¿Qué va a pasar cuando la gente obtenga un carné de compras y el Gobierno sepa que van a comprar y no a hacer turismo ni a visitar amigos", cuestiona. "No se trata de que antes no lo sabía, sino de que formalmente no estaba dicho en ningún lugar".

La Aduana General de la República de Cuba no reconoce derechos de importación y exportación a los emprendedores que tienen negocios privados. Las compras realizadas en el exterior entran al país pagando los aranceles que se ajustan al equipaje personal y que permite entrar hasta 100 kilogramos de "importación no comercial", pagando el impuesto en moneda nacional una vez al año y el resto de las veces en pesos convertibles.

En la Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT) no descartan que la exigencia de mostrar un carné de cuentapropista para un viaje de compras a Panamá pueda contribuir a un repunte de las solicitudes de una licencia de trabajo para el sector privado que se han estancado en el último año. "Durante todo el día han venido varios interesados en saber cuáles son las ocupaciones que tienen un régimen tributario simplificado", comentó a este diario una empleada de la oficina de la calle 17 en el Vedado.

Aunque la expedición de la mayoría de las licencias para el trabajo por cuenta propia está paralizada hasta diciembre próximo, algunos interesados en obtener el carné de compras panameño se plantean cómo sacar un permiso en alguna ocupación en la que no tengan que pagar impuestos por ingresos personales una vez al año, sino una cuota fija mensualmente en la que se incluya la licencia, los tributos y la seguridad social.

El presidente panameño, Juan Carlos Varela, dejó claro el objetivo netamente comercial de la nueva medida. El carné está enfocado en los "más de 600.000 ciudadanos de Cuba que son pequeños empresarios", puntualizó el mandatario a la prensa de su país, un suculento negocio que le deja millones de dólares cada año al país y a otras ciudades de la zona como Cancún.

[[QUOTE:Algunos interesados en obtener el carné de compras panameño se plantean cómo sacar un permiso en alguna ocupación en la que no tengan que pagar impuestos por ingresos personales]]Las autoridades panameñas esperan que el número de viajeros de la Isla se amplíe con esta flexibilización y las decenas de interesados que se aglomeraban este martes a las afueras de su consulado habanero también apuntan en esa dirección. A las ocho de la mañana, la acumulación de curiosos motivó la intervención de la policía, que se vio obligada a organizar la fila de la entrada de la embajada, según el guardia de seguridad.

Carlos vaticinaba este martes en las afueras del consulado una subida de los precios de los productos con el aumento de cubanos en Panamá. "Ahora habrá más gente que pueda ir y terminarán por encarecer las mercancías allá y abaratar los precios en que se pueden vender aquí", lamenta. Carlos está casado con una panameña y lleva años ganándose la vida como mula viajando a ese país.

"Cada día da menos la cuenta, un split que antes costaba allá 100 o 150 dólares, ahora vale 220", explica. Cree que en la subida de los precios ha influido que los cubanos le cuentan a los vendedores que "algo que vale un dólar en Cuba se vende en 10, y el mes que viene cuando uno regresa el precio subió a 3".

Sendry en cambio es más optimista: "Es un negocio redondo obtener por unos cuantos pesos cubanos al mes una licencia que facilita el viajar a un país donde se pueden ganar cientos de dólares", explica. "Al final todos ganan, porque los panameños tendrán más dinero, el Gobierno cubano recaudará más impuestos en Aduana y nosotros tendremos entradas más altas".

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(EFE).- El secretario general de la Central de Trabajadores de Cuba, Ulises Guilarte, reconoció que los bajos sueldos del sector estatal son la mayor preocupación de los trabajadores de la Isla y abogó por una reforma salarial en lugar de "poner parches", informan este lunes medios oficiales.

Guilarte abordó el problema de los salarios durante un acto sindical en Santiago de Cuba, uno de los plenos provinciales previos al próximo congreso de la CTC, según publica la web estatal Cubadebate.

El salario promedio en un empleo estatal, sector que agrupa a la mayoría de la población activa en la Isla de economía planificada, apenas llega a los 30 dólares mensuales, del todo insuficientes frente a los altos precios de los productos en el mercado minorista -también controlado por el Estado-, según admitió el líder sindical.

Para Guilarte, detalla Cubadebate, "la solución radica en acabar de aprobar una reforma general del salario y no seguir poniendo parches en determinados sectores, que complejizan (complican) y dotan de desmotivaciones a otras ramas de la economía".[[QUOTE:Ulises Guilarte pidió a los trabajadores "resistir un poquito más para acabar de solucionar este problema"]]"Resolver este problema no es dar mayor papel moneda a los trabajadores. Si hiciéramos esto al momento se acabarían los bienes y servicios que hay en el mercado, y por ende aumentarían nuevamente los precios. O sea, se tendría mayor cantidad de dinero, pero igual capacidad de compra", afirmó.

Esa reforma salarial está condicionada, dijo, por tres variables: la reunificación monetaria y cambiaria, asegurar "la canasta básica de bienes y servicios" aplicando el subsidio "a personas y no a productos" y "definir el valor de esta canasta, que condiciona el salario mínimo del país".

También destacó que los insuficientes salarios repercuten negativamente en la sociedad, ya que los trabajadores más cualificados se marchan "hacia sectores emergentes y no estatales" (en especial el turístico) mientras otros sufren "desmotivaciones" y "apatías laborales".

Por ello, pidió a los trabajadores "resistir un poquito más para acabar de solucionar este problema" y recordó que en Cuba hay también 1,7 millones de pensionistas que cobran una media de 280 pesos mensuales (11,2 dólares), "cifra que no permite solucionar los problemas ante los precios del mercado minorista".[[QUOTE:En agosto pasado, el propio presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, reconoció que los "salarios insuficientes" son una de las causas principales de la "inconformidad de los trabajadores"]]La dificultad de los trabajadores cubanos para subsistir con los bajos salarios estatales frente a los elevados precios de los productos básicos en la Isla, la mayoría importados, es uno de los temas más recurrentes que salen estos días a colación en los debates populares sobre la reforma de la Constitución que será llevada a referendo en febrero de 2019.

En agosto pasado, el propio presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, reconoció que los "salarios insuficientes" son una de las causas principales de la "inconformidad de los trabajadores".

La sanidad y la educación son de acceso universal y gratuito en el país, y sus ciudadanos reciben algunos alimentos básicos del Estado mediante la "libreta de abastecimiento".

Pero esa cartilla, que hace décadas llegó a cubrir gran parte de las necesidades de la población -incluso la ropa interior, los zapatos y los juguetes infantiles-, ha ido reduciendo la cantidad y tipo de productos subsidiados.

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El Cerro, la Habana. Rogelio Travieso, (PD) En Cuba, la vida de los de a pie, es una gran desgracia. Enfermarse o tener a alguien allegado enfermo, es algo que agobia y desespera. Así es, dada la impotencia en la mayoría de los casos de aliviar las situaciones que a diario se presentan. Esto en ocasiones, provoca que al final […] Continue reading

Zunilda Mata

Los Lada rusos se han multiplicado en los últimos meses en las calles cubanas. Los vehículos, que predominaron durante décadas en la Isla junto a los automóviles estadounidenses de mediados del siglo pasado, están de vuelta en modelos más modernos destinados al servicio de taxis. Su regreso es la avanzadilla del nuevo comercio de Moscú con la Isla.

Una larga fila de carros amarillos partía este sábado desde la puerta de la terminal 3 del Aeropuerto Internacional José Martí y se extendía casi medio kilómetro por la carretera de acceso. La mayoría era de la marca Lada, recién llegados de la "madrastra patria", como se le llama, con un toque de humor, a Rusia.

A diferencia de aquellos Lada que desembarcaron en Cuba en los años 70 y 80, estos no se distribuyen por méritos laborales o políticos, sino que están destinados al transporte de pasajeros que pagan en moneda convertible. Cómodos, con aire acondicionado, líneas redondeadas y con bajo consumo de gasolina, poco se parecen a sus destartalados primos hermanos que aún circulan por las carreteras de todo el país.

[[QUOTE:A diferencia de aquellos Lada que desembarcaron en Cuba en los años 70 y 80, estos no se distribuyen por méritos laborales o políticos, sino que están destinados al transporte de pasajeros que pagan en moneda convertible]]"Hasta hace poco un Lada era visto como un carro resistente pero feo, sin mucha estética ni modernidad", cuenta María Antonia, una conductora con 20 años de experiencia que lleva varias semanas frente al timón de uno de estos vehículos rusos. "Estos que han llegado se ven como cualquier vehículo moderno, ahora lo que falta es ver si saldrán tan fuertes como los otros".

El carro de María Antonia formó parte del primer cargamento en llegar a la Isla, con 344 vehículos Lada Vestus y Largus, como parte de un convenio entre el Gobierno cubano y la empresa productora rusa AvtoVAZ. "Al principio no quería que me cambiaran el Peugeot por este, pero ahora mismo estoy bastante contenta", dice.

Los Lada están muy presentes en las zonas turísticas y la conductora ya ha tenido varios clientes que querían hacerse fotos junto al carro mostrando la marca con una fascinación similar a la que despiertan los viejos Chevrolet.

Algunos colegas de María Antonia han agregado a sus tarjetas de presentación frases como "Lada moderno con amplio maletero" o "Lada capitalista y cómodo" para advertir a sus clientes que el viaje será en un vehículo que para muchos europeos y estadounidenses es casi una rareza. "Es mejor así, porque muchos turistas quieren saber en qué automóvil van a hacer el viaje, sobre todo si es largo".

Desde 2010 el Estado arrienda los taxis a los choferes que prestan servicio en moneda convertible y que ahora funcionan como trabajadores por cuenta propia. "El carro puede dormir en nuestras casas y lo protegemos del robo de piezas en las bases o piqueras", detalla.

[[QUOTE:Los taxistas por cuenta propia tienen la posibilidad de organizar su propio itinerario pero también asumen los gastos de mantenimiento, el pago del combustible y parte de la reparación del vehículo]]Los taxistas por cuenta propia tienen la posibilidad de organizar su propio itinerario pero también asumen los gastos de mantenimiento, el pago del combustible y parte de la reparación del vehículo. Una vez al año también deben pagar impuestos sobre sus ingresos personales.

Por esa razón, un modelo muy moderno pero sin piezas o mecánicos especializados en el país puede dar más pérdidas que beneficios.

"Antes de éste manejaba un Audi, un carro muy bueno pero con el problema de las piezas de repuesto", cuenta a 14ymedio Roberto, un conductor de Panataxi que ve con buenos ojos el cambio. "Hasta ahora rueda bien y ya en la carretera central hay varios talleres privados que se están especializando en estos carros", añade. "Si un Lada de los viejos se podía arreglar hasta con un alambre de perchero, estos son más complejos".

"Por cada día tengo que pagar 35 CUC al Estado, por eso necesito un carro que ruede bien y que no se pase mucho tiempo en el taller, porque sino son pérdidas para mi", explica Roberto. "El Audi que tenía antes ya me lo habían dado de uso, después de haber pasado varios años en el servicio de renta a turistas, por lo que no era nuevo".

En cambio, el Lada que conduce ahora salió "del puerto para la empresa de taxi, cero kilómetro", apunta el chofer. Su único temor es que el acuerdo de suministro de piezas de repuesto que firmaron la parte cubana y rusa "no se cumpla o no lleguen a tiempo al país".

Roberto tiene razones para tener dudas sobre la rapidez y eficiencia del convenio.

[[QUOTE:Los An-158 se compraron en Ucrania pero el acuerdo para las piezas de repuesto se firmó con Rusia y las partes para sustitución y reparación nunca llegaron]]Hace seis años Cuba compró seis aviones Antonov-158, de fabricación ruso-ucraniana, con la intención de modernizar la flota de la aerolínea estatal, pero poco tiempo después las aeronaves presentaron sucesivas dificultades y hubo problemas para adquirir las piezas de repuesto, según comentó a inicios de este año un trabajador de la empresa a este diario, bajo condición de anonimato.

Los An-158 se compraron en Ucrania pero el acuerdo para las piezas de repuesto se firmó con Rusia y las partes para sustitución y reparación nunca llegaron.

El comercio entre Cuba y Rusia ha resurgido en los últimos años y vive un momento de auge y los taxistas cruzan los dedos para que el flujo de repuestos no se corte. La posibilidad de comprar un vehículo moderno propio en un concesionario es prácticamente nula.

A pesar de que los cubanos pueden adquirir autos nuevos desde 2014, los precios resultan inaccesibles para la gran mayoría, pues el monto debe abonarse al contado. En una de esas tiendas, un Peugeot 508 cuesta 262.000 dólares. "Si ahora son Lada los que están arrendando, entonces tendremos Lada, porque no hay otra opción", explica el joven.

Y todo apunta a que los habrá para rato. En los primeros ocho meses de 2017 el intercambio comercial entre Moscú y La Habana aumentó un 52,3% respecto al año anterior y alcanzó un valor de 222,1 millones de dólares, casi el doble que un año antes.

[[QUOTE:A los carros privados no les permiten cargar pasajeros desde el aeropuerto, a no ser que sean familia o amigos, así que para este negocio tampoco sirve comprarse uno de uso"]]"Estamos atados al carro que nos arriende el Estado, no podemos elegir entre un modelo y otro y ni soñar con comprar uno propio para hacer este servicio", aclara Lazarito, conductor también de Panataxi. "A los carros privados no les permiten cargar pasajeros desde el aeropuerto, a no ser que sean familia o amigos, así que para este negocio tampoco sirve comprarse uno de uso".

Rusia ha dado señales importantes de su interés por la Isla. Recientemente condonó el 90% de la deuda cubana de unos 27.000 millones de dólares que heredó de la extinta Unión Soviética. El 10% restante, equivalente a unos 3.500 millones se acordó entre ambos países que sería invertido en Cuba.

La punta de lanza de ese regreso ruso han sido por el momento los vehículos, pero algunos bromistas, como Lazarito, ya ven el regreso de "los ventiladores Órbita, las lavadoras Aurika y las revistas Sputnik a los estanquillos, si la cosa sigue como va".

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"La comida está mala pero, ¿qué le voy a hacer? Hay que conformarse con eso" Continue reading
El país utilizará en adelante "el euro y otras divisas convertibles" como moneda de referencia "en todas las transacciones" del mercado cambiario nacional Continue reading
Burdeos, Francia, Luis Tornés, (PD) El señor encargado de organizar el entierro del Gran Artificio cubano, baila y toca tambor en Nueva York y se presta, porque no le queda otro remedio, a lo que le aconsejan los servicios infames ( esos servicios que le revientan la vida a cualquiera […] Continue reading
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La Víbora, La Habana, Marta B. Roque, (PD) A partir de un artículo que publicó Iroel Sánchez, en el sitio de Cubadebate, vinculado a la compra de 15 mil manzanas en la tienda La Puntilla, se ha suscitado toda una cadena de acontecimientos, entre ellos sanciones y amenazas, así, de […] Continue reading

Marcelo Hernández

Llegó a su casa ilusionado, tras cinco horas de larga cola, con una caja de muslos de pollos congelados que compró en la céntrica Plaza de Carlos III en La Habana. Al abrirla, el cliente detectó que faltaban al menos seis piezas y en su lugar se habían agregado trozos de hielo para rellenar los huecos y mantener el peso del paquete.

La adulteración en la cantidad del producto es una práctica común en la red de tiendas en moneda convertible en Cuba y se ha agravado con la comercialización de mercancía al por mayor. La sustitución de parte de los alimentos por hielo, cartón o plástico apenas sorprende ya a los indignados usuarios que ven cómo su dinero se desvanece pagando por un peso que no se corresponde con el real.

Este lunes, al menos cuatro clientes protestaron por el robo de piezas de pollo de las cajas aparentemente selladas que se venden en la carnicería ubicada en la planta baja de la Plaza de Carlos, según confirmó 14ymedio. La administración ha recomendado a los compradores revisar el peso del paquete antes de "abandonar la unidad". Sin embargo, el pesaje no evita la estafa.

[[QUOTE:Este lunes, al menos cuatro clientes protestaron por el robo de piezas de pollo de las cajas aparentemente selladas que se venden en la carnicería ubicada en la planta baja de la Plaza de Carlos]]"No sirve de nada revisar el peso porque quitan las piezas y colocan hielo para lograr que la caja alcance las libras que dice por fuera", lamenta Omara, una habanera de 47 años que asegura haber sufrido la pérdida de al menos ocho piezas de muslos de pollos de una caja que adquirió en el local. "No es solo aquí, pasa en todas partes", asegura.

"Adulteran el detergente de fregar echándole agua y ahora vamos a tener que desarrollar vista de rayos equis para poder detectar si falta pollo en una caja que parece sellada", lamenta Omara. "Hasta las que me compra mi hija a través de páginas de internet, que vende a los emigrados, vienen bautizadas".

La pérdida de buena parte del apoyo económico de Venezuela ha agravado el desabastecimiento y algunos productos alimenticios han desaparecido de los anaqueles de las tiendas o faltan con frecuencia.

"Las cajas tienen el peso estampado y aquí no hay tiempo de cambiar nada en su interior porque al descargarlas del camión se venden, ni siquiera almacenamos el producto de un día para otro porque ahora mismo hay mucha demanda", responde un empleado del centro comercial que pidió el anonimato. "Si cuando el cliente las abre le falta algo no fue aquí donde se lo quitaron".

El trabajador acusa a los almacenes de distribución y a posibles robos en el puerto. "Todo el mundo nos echa la culpa a nosotros pero este es un problema que también nos afecta porque tenemos que estar escuchando las quejas y las acusaciones", explica.

[[QUOTE:Cimex reconoce que se han encontrado "irregularidades" en las "inspecciones sorpresivas que se realizan en los almacenes y centros de recepción", aunque si los protocolos se siguen "no debe haber ninguna adulteración"]]En la oficina central de la corporación Cimex en La Habana una funcionaria indica a este diario que se trata de "pollo importado que se comercializa sellado", por lo que el cliente se encuentra ante "la calidad original de la mercancía, que ha pasado por un procedimiento de congelación húmeda" de la que pueden derivarse "esas piedras de hielo que se ven al abrir la caja".

No obstante, reconoce que se han encontrado "irregularidades" en las "inspecciones sorpresivas que se realizan en los almacenes y centros de recepción". Si los protocolos se siguen "no debe haber ninguna adulteración", puntualiza la funcionaria, que no quiso precisar su nombre vía telefónica.

"Muchas veces se dice que hay adulteración pero no la hay". La administración impone sanciones si se detectan este tipo de irregularidades, entre ellas se incluye la pérdida del puesto de trabajo, para evitar eventuales sustracciones.

Luis Jorge, de 36 años y asiduo comprador de cajas de pollo congelado para una paladar en la que labora como mensajero discrepa con la funcionaria de Cimex. "Si uno se fija bien, puede detectar por dónde abrieron el paquete para colar los trozo de hielo", asegura. "Son verdaderos maestros de la estafa los que hacen esto pero aún así dejan huellas".

A mediados de 2016 las autoridades decretaron una ligera rebaja en los precios de varios alimentos. Entre los productos que se beneficiaron estaban las piezas de pollo congelado que se comercializan en cajas de entre 10 y 23 kilogramos, una medida que incentivó la compra, especialmente entre los pequeños negocios privados que ofrecen pollo en su menú.

[[QUOTE:En junio de este año la venta de pollo congelado fue racionada en las tiendas en pesos convertibles de la provincia de Villa Clara y se dejaron de comercializar cajas completas del producto]]Con el paso de los meses muchas familias comenzaron a adquirir las cajas de partes de pollo para garantizar el suministro en medio del desabastecimiento. Las colas para adquirirlo pueden durar horas y la mayoría de las veces solo se encuentran las cajas de muslo y contramuslo. Las de pechugas o pollo entero son las que más escasean.

En junio de este año la venta de pollo congelado fue racionada en las tiendas en pesos convertibles de la provincia de Villa Clara y se dejaron de comercializar cajas completas del producto. Las autoridades locales decretaron la medida a partir de los daños provocados por la tormenta subtropical Alberto y la presentaron como una solución a corto plazo para el desabastecimiento de comida. Los villaclareños tardaron varias semanas en poder volver a comprar mayores cantidades del producto.

Cuba importa entre el 60% y el 70% de los alimentos que consume, una operación que cuesta cada año cerca de 2.000 millones de dólares y que se ha complicado con los problemas de liquidez que atraviesa la Isla. Desde Estados Unidos los alimentos que llegan con mayor frecuencia son, justamente, el pollo congelado y algunos granos.

Durante su reciente visita a Nueva York, el gobernante cubano Miguel Díaz-Canel se reunió con empresarios estadounidenses vinculados al sector agropecuario. "Comprar alimentos, que se conocen son de muy buena calidad, producidos por ustedes para nosotros representaría facilidades y oportunidades", puntualizó el mandatario durante la reunión.

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Zunilda Mata

El tren llega a La Habana desde San Antonio de los Baños y decenas de pasajeros bajan con cajas, maletines y bolsas plásticas. Entre ellos vienen vendedores de queso, yogur y leche fresca para la capital, alimentos muy controlados por el Gobierno y que antes de que caiga el sol habrán sido vendidos de puerta en puerta.

La provincia Artemisa es la principal suministradora de productos lácteos al mercado negro habanero. Desde el vaso de leche que desayunan muchas familias hasta buena parte del queso que utiliza en las pizzerías particulares proviene de esa extensa planicie de tierra roja que ha sido llamado el jardín de Cuba por la fertilidad de sus suelos.

Osmani Cepero, de 32 años y residente en Artemisa, se considera un "maestro quesero" tras dos décadas de experiencia en la producción del demandado alimento. "Empecé junto a mi padre y ya he formado en estas tareas a mis propios hijos", asegura a 14ymedio el productor, que cada mes logra sacar de su cocina una decena de quesos "entre frescos y más curados", precisa. La mayor parte la comercializa a paladares, cafeterías y hogares.

[[QUOTE:En la red de tiendas cubanas un kilogramo de queso estilo Gouda, importado de Polonia, Alemania o Canadá, puede llegar a costar hasta 9 CUC, mientras que el producto que fabrica Cepero se comercializa a 2 CUC el kilo]]"El problema es que el queso es un producto con mucha demanda pero que solo se vende en las tiendas en moneda convertible o en algunos locales estatales en pesos cubanos", detalla Cepero. "A los campesinos nos está terminantemente prohibido venderlo porque es un monopolio del Estado".

En la red de tiendas cubanas un kilogramo de queso estilo Gouda, importado de Polonia, Alemania o Canadá, puede llegar a costar hasta 9 CUC, mientras que el producto que fabrica Cepero se comercializa a 2 CUC el kilo. "Claro está que la diferencia es brutal y por eso muchos cuentapropistas prefieren comprarnos a nosotros".

Sin embargo, el Estado ha establecido férreos controles sobre la producción lechera de la zona y los ganaderos están obligados a venderle la mayor parte del ordeño. "Se supone que solo debemos quedarnos con la cantidad que necesitamos para el autoconsumo", precisa Cepero.

Al cierre del pasado año en la Isla había un poco más de 4 millones de cabezas de ganado mayor y en 2016 se produjeron 425 millones de litros de leche, un 12% más que en 2015 pero todavía muy lejos de las cifras que se necesitan para relanzar un sector que sufrió duramente con la caída del campo socialista y la crisis económica de los años 90.

En agosto pasado, mientras transportaba en una carreta cinco quesos escondidos en varias cajas, un policía paró a Cepero y le pidió explicaciones. El encuentro se saldó con una multa y la confiscación de los quesos. "Perdí semanas de trabajo y salí bien que no me hicieron un registro en la casa para quitarme el resto".

[[QUOTE:En San Antonio de los Baños el negocio de la producción de yogur ha derivado en una verdadera industria de preparación, recolecta de envases, transportación y venta]]En San Antonio de los Baños el negocio de la producción de yogur ha derivado en una verdadera industria de preparación, recolecta de envases, transportación y venta.

Toda la familia de Ernestina, 58 años, labora en la producción alternativa de yogur. "Empezamos recogiendo los pomos de un litro y medio, esos que la gente llama pepinos y en los que envasamos el producto", explica a este diario. "Antes vendíamos también leche fresca pero el yogur es más resistente a los traslados".

Los clientes de Ernestina son, en su mayoría, vecinos de San Antonio de los Baños y La Habana con niños pequeños o ancianos en la familia. "Esto les ayuda a completar el desayuno o a tener una merienda", explica. "Tenemos muchos compradores que son padres de niños mayores de 7 años a los que ya no les dan leche por el mercado racionado".

La leche que se distribuye a los más pequeños proviene, en su mayor parte, de los productores privados de la zona y también de las vaquerías estatales. En la Isla se cuentan unos 120.000 ganaderos, pero su labor se ve lastrada por las inclemencias climáticas, como huracanes y sequía, la inestabilidad en el suministro de pienso o problemas técnicos como la mala refrigeración, que hace que mucha leche se pierda entre el productor y la llegada a las lecherías.

Los artemiseños se quejan de que la leche racionada viene "cada vez viene más aguada porque los propietarios de las vacas la adulteran para cumplir las cuotas de entrega pero quedarse con un poco para el negocio privado", asegura Ernestina. Por un litro de leche, el Estado paga a un productor un precio que oscila entre 0,15 y 0,18 CUC, mientras en el mercado negro puede vender la misma cantidad por 0,50 CUC aproximadamente.

[[QUOTE:Por un litro de leche, el Estado paga a un productor un precio que oscila entre 0,15 y 0,18 CUC, mientras en el mercado negro puede vender la misma cantidad por 0,50 CUC aproximadamente]]Pegado a la carretera que llega a San Antonio de los Baños un joven levanta en su mano un queso grande, de unas cinco libras. "Este está bastante curado y tiene mucha demanda entre la gente que hace pizzas", aclara el artemiseño. Residente en una granja cercana, la familia está totalmente dedicada a esta producción.

"En esta zona se vive del queso, el yogur y la barra de guayaba que se oferta al borde de la carretera", explica. "Los que tienen más suerte ya han hecho contactos para vender su mercancía directamente a los dueños de paladares". Otros "se suben al tren una o dos veces por semana para vender en La Habana".

El tren puede ser una verdadera ratonera en los días de operativos policiales. "Hay muchos controles y cuando los guardias ven a alguien con maletines muy grandes, enseguida lo revisan", cuenta el joven. "De cada diez quesos que hacemos, estamos perdiendo dos o tres por confiscaciones".

No obstante, a pesar de los riesgos, cada día llegan a la capital cubana innumerables libras de queso, pomos con yogur y litros de leche fresca. "Artemisa es la lechería de Cuba", asegura el joven, "una lechería clandestina, pero una lechería".

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