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Moneda

(EFE).- El descontrol en las cuentas, los incumplimientos de pagos y la corrupción ocasionaron daños por valor de unos 2.000 millones de pesos a 369 empresas públicas de Cuba en 2018, según el resultado de una inspección de la Contraloría General del país.

El 68% de los daños económicos fueron provocados por la cadena de impagos con una cifra ascendente a más de 1.579 millones de pesos en "Moneda Total (MT)", según informó la contralora general, Gladys Bejerano, citada este jueves por el portal estatal Cubadebate.

El término "Moneda Total" alude a la dualidad monetaria en circulación oficial en Cuba: el peso cubano (CUP, equivalente a 4 céntimos de dólar) y el peso convertible (CUC, paritario con el dólar) con las que operan las empresas y realiza la población sus transacciones comerciales.

Bejerano especificó que en el monto de los 2.000 millones se incluye el 14 por ciento correspondiente al incumplimiento de los planes económicos y el 1,5 por ciento a presuntos hechos delictivos.

El informe indicó además que los perjuicios ocasionados a terceros por incumplimiento de obligaciones de pagos se elevaron a más de 23,91 millones en MT, mientras que las pérdidas por incumplimientos en los planes económicos superaron los 327,4 millones de pesos, pero sin desglosar las cifras en cada moneda.

[[QUOTE:La contralora general recalcó que se ponen de manifiesto "fisuras y formalidad" en las medidas preventivas y "poco rigor" en los esfuerzos de estas entidades para combatir "las indisciplinas, ilegalidades y manifestación de corrupción"]]La contralora general recalcó que se ponen de manifiesto "fisuras y formalidad" en las medidas preventivas y "poco rigor" en los esfuerzos de estas entidades para combatir "las indisciplinas, ilegalidades y manifestación de corrupción".

Subrayó que se han reiterado en no pocas entidades las deficiencias e irregularidades detectadas en períodos anteriores asociadas a los procesos de contratación o cuentas por cobrar y pagar, así como su alto impacto en la cadena de impagos, pagos indebidos a privados y deficiente control del combustible.

En ese sentido, la también vicepresidenta del Consejo de Estado señaló que en 29 empresas se encontraron 43 presuntos hechos delictivos y 12 presuntos hechos de corrupción que dejaron pérdidas de 1.537.505 millones en moneda total.

Los presuntos hechos delictivos están asociados mayoritariamente al control de las cuentas por cobrar y pagar (más de 4 millones en moneda total) y de inventarios (830.963 pesos), de acuerdo a datos de la Contraloría.

Por esos hechos han sido declaradas responsables 1.427 personas, y de ellas a 1.425 se les han aplicado medidas disciplinarias, precisó el informe.

[[QUOTE:Por esos hechos han sido declaradas responsables 1.427 personas, y de ellas a 1.425 se les han aplicado medidas disciplinarias, precisó el informe]] Igualmente han sido penalizadas 98 entidades con un recorte del 50% del combustible por las violaciones detectadas y, según explicó Bejerano, el carburante sin entregar pasa a ser reserva del Estado.

De acuerdo a las conclusiones de la Contraloría, el 51 por ciento de las entidades evaluadas obtuvo una calificación negativa.

La Contraloría General de Cuba, organismo creado en 2009, aplicó la XIII comprobación entre el 1 de noviembre y el 12 de diciembre para fiscalizar el funcionamiento de empresas estatales de sectores como agricultura, turismo, construcción, comunicaciones y comercio, y el manejo de recursos materiales y financieros.

La auditoría se enfocó en el cumplimiento de las normativas aprobadas para el sistema empresarial estatal cubano, el control y uso de los inventarios, los procesos de contratación económica, en las cuentas por cobrar y por pagar -en especial la cadena de impago en el sector de comercio minorista-, el control del combustible y de los pagos a privados.

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En el monto se incluye el 14 por ciento correspondiente al incumplimiento de los planes económicos y el 1,5 por ciento a presuntos hechos delictivos Continue reading

Los daños por la ineficacia empresarial en Cuba ascendieron a 1.579.014.185 en moneda total, informó en La Habana la contralora general, Gladys Bejerano Portela, al dar a conocer los resultados de la XIII Comprobación Nacional al Control Interno.

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   La Contraloría General de Cuba advirtió de una serie de pérdidas en torno a los 2.000 millones en moneda total (pesos cubanos y moneda convertible) por deficiencias en la economía de la isla provocadas por cadena de impagos, incumplimiento de planes y presuntos delitos, según los resultados de la XIII Comprobación Nacional al Control Interno. Continue reading
"El Banco Central de Venezuela ha sido crucial para mantener a Maduro en el poder, incluso a través de su control de la transferencia de oro por moneda" Continue reading
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En Cuba, los términos ineficiencia, incompetencia, productividad, corrupción, robo, desvío de recursos y pérdida de combustible son parte del lenguaje diario de los que dirigen Continue reading
Economía, Moneda, Racionamiento
El fin de la doble moneda y la sobrevaluación del peso cubano: la amenaza latente e inevitable Continue reading

La escasez ha llegado a las tiendas online, que eran hasta ahora el único lugar donde se podía conseguir productos ausentes en los comercios de la Isla. Portales de venta online como Supermarket Treew, Envíos a Cuba o la tienda de Carlos III, funcionan a partir de la mercancía almacenada en territorio cubano pero tenían inventarios separados de la venta física.

Estas tiendas online venden desde comida, pasando por materiales de limpieza, hasta llegar a muebles y electrodomésticos pero no han quedado al margen del desabastecimiento que sufren los mercados de la Isla. Hasta hace poco, estos portales tenían un suministro priorizado y se podían encontrar entre sus ofertas algunos productos que estaban desaparecidos de los mercados locales.

[[QUOTE:"Encargué una caja de cuartos de pollo y me dijeron que la iban a entregar en máximo siete días a mi familia en San Miguel del Padrón, La Habana, pero lleva 12 días y nada"]]"Encargué una caja de cuartos de pollo y me dijeron que la iban a entregar en máximo siete días a mi familia en San Miguel del Padrón, La Habana, pero lleva 12 días y nada", explica a este diario Marianela, una cubana de 38 años radicada en Tampa y que utiliza con frecuencia estos servicios de compra a través de la web.

Otro cliente se quejó de haber recibido un email tras la compra de un combo mixto de alimentos, especialmente carne de cerdo, aceite vegetal y pollo para su familia en Santiago de Cuba. "Pagué online, me descontaron el dinero de la tarjeta pero dos días después me escribieron que no podían garantizar la calidad de la mercancía y que por tanto debía esperar más tiempo del acordado", cuenta a este diario.

"Se supone que en el pago que hice me cobraron una tarifa por llevar la comida hasta la puerta de mi madre que es una persona muy mayor", detalla. "Inicialmente iba a recibir la compra entre 10 días y 21 porque no vive en la capital sino en la ciudad de Matanzas, pero ya lleva un mes esperando y no ha recibido ni un muslo de pollo", se queja.

Los medios oficiales han publicado en las últimas semanas varios artículos sobre el problema de desabastecimiento que afecta a las tiendas nacionales, una situación que achacan a la "tensión económica" que atraviesa el país y a los problemas de liquidez de las arcas estatales, aunque no se han pronunciado sobre la carestía de estos mercados online.

"Hasta ahora habíamos sido un sector priorizado porque es dinero de verdad el que llega por esta vía, no papelitos de colores como los pesos convertibles", cuenta a este diario un mensajero de la tienda de 3ª y 70 en La Habana, un local que tiene también la modalidad de compras online a pagar con tarjeta de crédito y enfocada en los emigrados con familia en la Isla.

[[QUOTE:"En los almacenes siempre se han guardado los productos que ya están reservados por internet pero el problema es que ahora mismo todo está vacío, especialmente la zona de la carnicería"]]"En los almacenes siempre se han guardado los productos que ya están reservados por internet pero el problema es que ahora mismo todo está vacío, especialmente la zona de la carnicería", detalla. "Lo que tenemos no es el tipo de comida que se vende online, porque son cosas de muy poca calidad como salchichas, picadillo de pavo y hamburguesas, pero no contamos con las cajas de cuartos de pollo o de pechuga que se vendían muy bien en esos sitios digitales".

Ahora, algunos clientes radicados en el extranjero se pasan horas frente a la pantalla de su computadora para lograr "atrapar" las pocas ofertas de estos alimentos que se colocan para la venta online. "Llené el carrito de compras de la página y en los pocos minutos que pasaron hasta que fui a pagar me salió un cartel que decía que uno de los productos que había agregado ya no estaba a la venta", cuenta María, una cliente de Supermarket Treew.

"Cuando me di cuenta de lo que pasaba entonces me levanté al otro día bien temprano y estuve probando en el buscador la palabra 'pollo' hasta que suministraron el producto". Pero "tengo que trabajar y no me puedo pasar todo ese tiempo con el dedo en el mouse a la espera de que saquen comida, eso me trae muy malos recuerdos de las colas que hacía antes de irme de Cuba".

Recientemente en una reunión del Consejo de Ministros, Miguel Díaz-Canel reconoció los problemas con el abastecimiento de productos de primera necesidad como pollo, huevos, pan y aceite. El gobernante llamó a "cerrar los ciclos productivos", y fustigó las ineficiencias en las "contrataciones del transporte o el retraso de embarques" que dilata la llegada de las importaciones a los mercados.

Directivos de la corporación estatal Cimex, a cargo de la gestión de buena parte de las tiendas en moneda convertible que funcionan en la Isla, achacaron la carestía a la tensa situación financiera que atraviesa el país y confirmaron que en relación con el pollo solo les había sido entregado "un 40% de la demanda normal de la red".

[[QUOTE:"En la medida en que productos como el pollo han empezado a faltar, muchos clientes han pedido a sus familiares en el extranjero que les garanticen el alimento comprándolo en internet"]]"Lo que ha ocurrido es una mezcla de problemas", cuenta a condición de mantener el anonimato una empleada administrativa de la tienda de Carlos III. "En la medida en que productos como el pollo han empezado a faltar, muchos clientes han pedido a sus familiares en el extranjero que les garanticen el alimento comprándolo en internet, aunque sea más caro por los costos de entrega a domicilio".

La trabajadora asegura que esta práctica también es el recurso de muchas paladares que tienen que garantizar ciertos productos para mantener su carta bien surtida. "Empezamos a recibir más solicitudes online que de costumbre, un salto en la demanda que agotó nuestras existencias", explica.

"Estamos vendiendo de poquito en poquito porque no podemos garantizar que cuando el cliente haga clic allá arriba en el producto vamos a tener algo para entregarle aquí abajo", concluye. A pocos metros del almacén donde con anterioridad se guardaban abundantes mercancías para la venta online, los anaqueles destinados a los clientes que llegan físicamente también están casi vacíos.

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Zunilda Mata

"Esto no paraba, era todo el día lleno de turistas pero ahora si pasa uno o dos es mucho", lamenta Sara, empleada de una cafetería privada cercana al local donde, hasta el pasado 22 de marzo, estuvo ubicada la oficina de la empresa de ómnibus Viazul en La Habana. El traslado de la agencia ha sido un duro golpe para los negocios de esta zona de Nuevo Vedado.

"Todo el barrio giraba económicamente alrededor de este local de Viazul porque aquí no tenemos ningún otro lugar que atraiga turistas", explica Sara, quien asegura que en la última semana ha vendido "muy poca comida y casi nada de bebidas" en su pequeña cafetería que también sirve comida para llevar. "Si esto se mantiene vamos a tener que cerrar", advierte.

Creada en 1996, la empresa Viazul forma parte del Grupo Empresarial Astro, del Ministerio de Transporte, y se dedica al traslado de pasajeros. Con doce salidas diarias desde la capital y otras tres que parten desde Varadero, Trinidad y Santiago de Cuba, la empresa mueve más de 8.000 clientes mensuales, la mayoría de ellos turistas. Sus billetes sólo se comercializan en CUC.

[[QUOTE:Con doce salidas diarias desde la capital y otras tres que parten desde Varadero, Trinidad y Santiago de Cuba, la empresa mueve más de 8.000 clientes mensuales, la mayoría de ellos turistas. Sus billetes sólo se comercializan en CUC]]Desde su fundación, la estación de Viazul estuvo ubicada en la Avenida 26 y Zoológico, pero ahora ha trasladado sus servicios a la Estación Central de Ómnibus Nacionales, situada en la Avenida de la Independencia, a pocos metros de la Plaza de la Revolución y que tradicionalmente solo acogía los vehículos de la empresa estatal Astro, que comercializa su servicio en moneda nacional (CUP).

"En este barrio habían prosperado también varias casas de renta que vivían de los clientes que querían pasar una noche para tomar el ómnibus temprano al otro día", explica a este diario Luis Alberto, nacido en las cercanías del Zoológico de la calle 26. "También muchos vecinos brindaban el servicio de taxi privado para los viajeros pero ahora todo eso ha quedado en el aire".

"Este es el tipo de decisiones que se toman desde arriba sin consultar a una comunidad y que terminan provocando muchas dificultades y problemas", opina el joven. "Hay gente que ya está perdiendo mucho dinero".

En el local que ha quedado desocupado por Viazul se instalará una agencia de viajes hacia la Isla de la Juventud donde los pasajeros podrán comprar un boleto en ómnibus desde La Habana a Batabanó, en la costa sur y también el ticket para viajar en un catamarán hacia la pequeña isla. "Pero eso es un flujo mucho menor de clientes y la mayoría son cubanos por lo que no mueven tanto dinero como los turistas", explica Luis Alberto.

[[QUOTE:En el local que ha quedado desocupado por Viazul se instalará una agencia de viajes hacia la Isla de la Juventud donde los pasajeros podrán comprar un boleto en ómnibus desde La Habana a Batabanó]]Viazul cuenta con más de 90 vehículos, al menos 75 ómnibus de ellos con más de 40 plazas, además de 13 microbuses de entre 10 y 11 plazas y cuatro minibuses de 24 plazas. En comparación con las guaguas que hacen el servicio en moneda nacional, la empresa mantiene una reputación de contar con carros más cómodos y seguros.

En enero pasado, un ómnibus de Viazul sufrió un accidente en la provincia de Guantánamo, en el que murieron tres cubanos, dos argentinas, una alemana y un francés, además de dejar 33 heridos. "Eso ha sido un problema muy grande para nuestra empresa que ahora mismo está envuelta en varios litigios con la familia de la víctimas que exigen una indemnización", comenta a 14ymedio un empleado que prefiere no dar su nombre.

"Hemos tratado de mantener un servicio de alto nivel pero con el paso de los años el parque automotor se nos ha deteriorado bastante, casi ningún baño dentro de los ómnibus funciona, los asientos han sufrido mucho y las roturas cada vez son más frecuentes", explica. "Aún así, seguimos estando muy por encima de lo que ofrece Astro".

El trabajador de Viazul aclara que el traslado del local no guarda relación con el accidente de enero pasado ni con los montos por indemnizar. "Fue una decisión que tomó el anterior ministro de Transporte, Adel Yzquierdo, antes de ser sustituido y ahora se ha procedido a hacer el traslado", puntualiza.

[[QUOTE:Las autoridades han habilitado un servicio de traslado gratuito desde la estación de la calle 26 a la nueva ubicación durante una primera etapa hasta que los viajeros se habitúen al cambio]]El Ministerio informó de su decisión a mediados de marzo y afirmó que el cambio respondía a la reorganización e integración de los servicios de la Empresa de Ómnibus Nacionales, además de disculparse por las molestias que pudiera ocasionar.

Las autoridades han habilitado un servicio de traslado gratuito desde la estación de la calle 26 a la nueva ubicación durante una primera etapa hasta que los viajeros se habitúen al cambio.

"Hay una gran inconformidad entre los que laboramos en esta empresa pero no podemos hacer nada".

"Mezclar en un mismo lugar una empresa que trabaja en moneda convertible con otra que lo hace en pesos cubanos no ha sido una buena idea", opina. "El nivel de exigencia de los clientes no son iguales y la Estación Central no cumple con los estándares que vienen buscando los turistas, ni siquiera hay una zona confortable que pueda funcionar como piquera para los taxis".

[[QUOTE:Un grupo de conductores de Panataxi, habituales del anterior local, enviaron la pasada semana una carta al ministerio en la que piden que se devuelva Viazul a la anterior sede]]Un grupo de conductores de Panataxi, habituales del anterior local, enviaron la pasada semana una carta al ministerio en la que piden que se devuelva Viazul a la anterior sede o que se resuelva la ausencia de una piquera diferenciada para sus clientes, pero hasta el momento no han obtenido respuesta.

La unión de ambas entidades bajo un mismo techo también ha generado quejas de los clientes de Viazul que lamentan el mal estado de los espacios públicos de la Estación. "A los baños no se puede entrar porque están sucios, sin papel sanitario, la mayoría ni siquiera tiene agua para descargar la taza", se quejaba este sábado Lucía, una cubana residente en Miami que compró un boleto para viajar a Camagüey.

"Llegué al aeropuerto y pensé que tenía que ir a la terminal de la calle 26 pero me dijeron que habían cambiado de lugar", cuenta a 14ymedio. "Aquella estación era más pequeña pero estaba en mejores condiciones que está donde hay una gran desorganización y los servicios para clientes dejan mucho que desear". No obstante, considera que "está ahora en un lugar más céntrico pero se perdió calidad".

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Reinaldo Escobar

Hay temas que aparecen cíclicamente en los medios oficiales. Discusiones que se tornan acaloradas en las calles y más tarde se enfrían a la espera de respuestas institucionales. En ese caso está el fin de la dualidad monetaria, una medida que por momentos parece estar a la vuelta de la esquina y por otros se ubica en un futuro lejano e improbable.

El debate sobre tan sensible situación, que afecta los bolsillos de cada cubano, ha vuelto esta semana tras la publicación en varios medios de un artículo firmado por Armando Nova González, doctor en Ciencias Económicas, profesor e investigador del Centro de Estudios de la Economía Cubana.

El texto destaca no solo por sus lapidarias verdades sino también por haber sido publicado en sitios digitales más proclives al elogio que a la crítica, más enfocados en resaltar "los logros del sistema" que en señalar sus fallas. En lugar de aplausos, Nova González urge a eliminar la dualidad monetaria porque postergar su fin eleva los costos sociales, económicos y políticos.[[QUOTE:El texto destaca no solo por sus lapidarias verdades sino también por haber sido publicado en sitios digitales más proclives al elogio que a la crítica]]El imperativo que subraya el autor contrasta con la poca información que se ha ofrecido en los últimos meses sobre el proceso de terminar con la "esquizofrenia económica" del CUC y el CUP. Desde diciembre de 2017, cuando el vicepresidente del Consejo de Ministros de Cuba, Marino Murillo, recalcó que el Gobierno continuaba la labor para acabar con esa dualidad, muy poco se ha vuelto a informar al respecto.

Se cumplen 26 años desde que se introdujo el dólar en la economía cubana, una medida que, junto con la posterior aparición del peso convertible (CUC), fueron concebidas como transitorias pero se han extendido “mucho más allá en el tiempo”, advierte el economista. Ni siquiera ha podido lograrse el propósito de "acercar" los valores del CUP y del CUC ni la correspondencia necesaria entre el CUC y el dólar estadounidense.

En lugar de eso, el académico lamenta que se hayan emitido más CUC de los que permitiría su respaldo en dólares, por lo que se ha depreciado. Algo que se refleja en "el incremento de los precios en las tiendas en divisas y, a la vez, en los mercados de libre oferta y demanda en pesos cubanos". Una realidad que se palpa en el hecho de que en los últimos años el poder adquisitivo de las familias ha seguido descendiendo en la medida en que la moneda pierde valor.[[QUOTE:El académico lamenta que se hayan emitido más CUC de los que permitiría su respaldo en dólares, por lo que se ha depreciado]]Nova González conoce las complejidades de un proceso de unificación, en una nación con muy baja productividad y reconoce que el fin de la dualidad monetaria depende de la solución de los problemas estructurales de la economía. Sus propuestas para sanear tal desbarajuste son osadas y tienden a la apertura en detrimento del centralismo, pero están atenazadas por una máxima que más parece un dogma religioso que una premisa política.

Sus reflexiones apenas pueden levantar vuelo porque llevan el lastre de no alterar con ninguna de estas medidas "el sistema económico–social al cual se aspira". Entre las variables de las que podría echarse mano para sanear las finanzas nacionales y el sistema monetario cubano, las autoridades descartan aquellas que pongan en riesgo una estructura social basada en la forzada justicia social y el falso igualitarismo.

Las afirmaciones del académico confirman el temor oficial ante una agudización del malestar popular y una posible reacción en las calles tras la unificación monetaria. Al igual que el mercado racionado, la dualidad monetaria no ha llegado a su fin, en buena medida, porque el Gobierno teme perder apoyo y poder. Su fin se posterga no solo por la baja productividad sino por el miedo al rechazo.[[QUOTE:Al igual que el mercado racionado, la dualidad monetaria no ha llegado a su fin, en buena medida, porque el Gobierno teme perder apoyo y poder]]El autor aventura algunas propuestas para aliviar el impacto negativo de esa unificación, entre ellas "cerrar las empresas estatales ineficientes y que podrían pasar a manos de sus propios trabajadores bajo la forma de cooperativa “con el apoyo financiero inicial del Estado (…), inversión extranjera directa o mixta con capital nacional y/o préstamos de instituciones financieras internacionales".

Una de sus sugerencias más osadas se encamina a evitar la fuga de divisas. Esos millones de dólares que cada año salen del país en manos de las mulas que compran mercancías en el extranjero. Para ellas, Nova González propone abrir establecimientos nacionales donde los emprendedores locales puedan comprar en divisas "a precios inclusive inferiores a los que venden estos lugares subterráneos".

Finalmente el académico sabe que camina sobre la cuerda floja y no renuncia a tener bajo sus pies una malla de protección, quizás por eso indica que todo este proceso "deberá emprenderse con la observación necesaria y la mesura requerida que garanticen la continuidad y sostenibilidad del modelo económico-social al que se aspira, justo y con la mayor equidad posible".

No obstante, Nova González parece ser un hombre responsable y advierte de que "de continuar con la inmovilidad, los riesgos se irán multiplicando y podrían generar un fuerte shock a la economía, con resultados no deseados". Algo que se resume en que las autoridades cubanas pierden si unifican las monedas y pierden cada día que se tarden en unificarlas.

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Cuando se analiza el panorama económico y la interminable lista de problemas sociales de la Isla, queda claro por qué la juventud se quiera ir del país Continue reading

"Proteste donde es debido", fue la respuesta que dio Armando Bustamante, vecino de Los Sitios y negociante de diversos productos, a compradores que protestaron por el precio de los huevos, que en febrero pasado costaban dos pesos (moneda nacional) la unidad en el mercado negro y ahora cuestan cinco.

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Plaza, La Habana, Jorge Luis González, (PD) Llegué a casa de la hija de una entrañable amiga por estos días. Durante la conversación que sostuvimos, me confesó lo siguiente; “Mi papá que se encuentra afuera, me llamó por el móvil y lo primero que me preguntó fue; ¿tienes aceite?”. Ninguna persona que viva fuera del territorio de Cuba, comprende a cabalidad las dificultades diarias que enfrentan los cubanos de la Isla, para la obtención de productos vitales a su subsistencia. Un nuevo conflicto apareció hace poco tiempo con la escasez […] Continue reading
Manuel Vázquez Seijido, conocido como "el segundo de Mariela Castro", y el diputado Luis Ángel Adán Robles gozan de un alto nivel de vida Continue reading
Algunas entidades acumulan más de siete años de impagos, por lo que el sistema no logra recuperarse Continue reading
Miami, USA, George Chaya, (PD) Aunque 2018 no fue un buen año para la política pluralista, 2019 trae la oportunidad de exponer, debatir y superar fallas fundamentales del sistema democrático. A medida que la comunidad internacional se adentra en 2019, es menester aprender de la experiencia, y en tal sentido, revisar cuáles han sido las tendencias que se impusieron en la vida política el pasado año. La primera tendencia representa un creciente descontento global con las organizaciones internacionales en beneficio del estado-nación tradicional. Los partidarios del statu quo consideran esa […] Continue reading

Zunilda Mata

Las manos se mueven ágiles y buscan primero las tijeras, luego el hilo y finalmente las agujas para lograr cerrar el largo corte hecho en un costado. No es un cirujano ni un sastre, sino un reparador de colchones que, en medio de una azotea habanera, repara esa mullida superficie donde más tarde dormirá aliviada una pareja, retozará un niño o descansará una abuela.

"Hay dos cosas en la vida donde nos merecemos un buen reposo: el colchón y el ataúd", reflexiona con tono filosófico René Puerto, un reparador de colchones con más de diez años de experiencia. "Del ataúd ni nos damos cuenta pero un colchón puede hacernos descansar de verdad o convertirse en un calvario".

Puerto se traslada por las barriadas habaneras de El Cerro, El Vedado y Nuevo Vedado anunciando a viva voz sus servicios. "Reparo todo tipo de colchones". Se mueve en una pequeña camioneta junto a dos ayudantes llevando con ellos todas las herramientas necesarias para su trabajo. "Nosotros le conocemos las vergüenzas a la gente", asegura.

[[QUOTE:"La mayoría de los colchones que tengo que reparar tienen más de 40 años pero he tenido delante de mí algunos con más de 70"]]"La mayoría de los colchones que tengo que reparar tienen más de 40 años pero he tenido delante de mí algunos con más de 70", explica a 14ymedio Puerto, quien antes de dar el salto al trabajo particular era empleado de una filial del Ministerio de Comercio Interior.

Hace diez años obtuvo una licencia para ejercer como reparador de colchones por cuenta propia y ya no se imagina haciendo otra cosa que enderezando muelles, colocando un forro, dando puntadas o distribuyendo el relleno para que quede firme y mullido.

Puerto cobra cerca de 50 CUC por reparar un colchón camero y asegura poder hacerlo en menos de tres horas. "Eso si no me encuentro sorpresas como demasiados muelles rotos o parte del alambrón exterior partido", aclara. "Este trabajo lleva paciencia pero también hay que ser muy ingenioso para resolver los problemas que se presenten". Considera que "cada colchón es un misterio hasta que se abre".

"Siempre tuve habilidades con las manos y durante el Período Especial me dediqué a tapizar muebles pero enseguida me di cuenta de que si reparar un sofá es casi un lujo, reparar un colchón es una necesidad y hasta la gente con menos dinero está dispuesta a gastar un poco para dormir mejor".

El equipo de Puerto trabaja los modelos y tipos de colchones más comunes en Cuba: cameros, de cuna, los llamados "tres cuarto" y los enormes imperiales. "Lo mismo podemos arreglar los que están rellenos con guata que aquellos que además tienen algunas partes de espuma". Aunque dice preferir "los viejos colchones con buenos muelles de esos que ya no se venden en la tienda".

[[QUOTE:Con la apertura de las tiendas en moneda convertible, en los años 90, reapareció la venta de colchones]]"Lo más importante es el esqueleto del colchón porque lo otro es el relleno y lo que pasa es que los que venden ahora en la shopping se ven muy bonitos pero no duran ni la mitad del tiempo que aquel colchón que compraron mis padres cuando se casaron hace un montón de años", opina Puerto.

Durante las décadas del 70 y el 80, comprar un colchón en Cuba era una tarea casi imposible. A través del mercado racionado se vendían unas pocas unidades para recién nacidos y parejas que se casaban, pero era una cantidad tan pequeña que no lograba cubrir la demanda. Con la apertura de las tiendas en moneda convertible, en los años 90, reapareció la venta de colchones.

Actualmente un colchón camero se vende en la red de mercados estatales a unos 250 CUC. El precio en el mercado informal puede descender a la mitad pero las estafas y adulteraciones son frecuentes. Reparar un viejo colchón es la única manera de dormir más cómodamente que tienen a su alcance muchas familias.

Juan se ufana de haber llevado el negocio de la reparación de colchones a "un escalón más alto", según dice a 14ymedio. "Antes lo hacía en la acera, en un parqueo o una azotea pero desde que puse un anuncio en Revolico para trabajar en las propias casas me va mejor y con menos riesgos". Antes, asegura, la policía lo molestaba mucho porque aunque tiene licencia "la mayoría de la materia prima que hace falta no se puede comprar de manera legal".

"Tela fuerte para el forro, alambre de acero para los muelles que hay que sustituir y la propia guata no están a la venta en ningún lugar", se queja. "No tenemos acceso a un mercado mayorista y tenemos que reciclar y recuperar todo lo que se pueda para no gastar materiales nuevos, pero de todas formas hacen falta recursos que hay que buscar en la calle".

[[QUOTE:"Lo más difícil es cuando nos toca trabajar con colchones donde ha estado postrado un anciano o una persona enferma porque entonces tiene manchas o huele mal"]]En más de 20 años dedicado al oficio, Juan dice haber visto de todo. Cuenta que una vez una pareja en pleno divorcio le pidió separar un colchón camero para hacer dos personales. "Lo más difícil es cuando nos toca trabajar con colchones donde ha estado postrado un anciano o una persona enferma porque entonces tiene manchas o huele mal". Aunque Juan sabe que en estos casos el colchón puede ser un peligro para la salud, no duda en repararlo si le pagan.

"El día que más sufrí fue cuando visité a mi hermano en Miami y vi varias veces colchones tirados en la basura, casi nuevos", recuerda. "Tenía ganas de cargarlos todos y traerlos para Cuba pero no pude". Su hermano, como una broma familiar, le envía a cada rato fotos de otros colchones que va viendo botados en las calles de esa ciudad.

Otras veces los imprevistos no son tan negativos. "Una vez compramos un viejo colchón muy barato para sacarle los muelles y cuando lo desarmamos en el taller nos encontramos más de 1.000 CUP dentro en un rollito". La práctica de guardar el dinero debajo o dentro del colchón (a través de un hueco) es algo común en una Isla donde muchos siguen desconfiando de los bancos estatales.

"Ni siquiera pudimos devolver el dinero porque el colchón nos había llegado a través de varios intermediarios y cuando empezamos a preguntar nadie sabía quién era el dueño original". Con aquel imprevisto tesoro Juan compró un buen motor eléctrico para cumplir un viejo sueño.

"Entre mi hijo y yo creamos una máquina eléctrica que ayuda ripiar la guata. Eso ayuda mucho con los viejos colchones a los que se les ha puesto duro el relleno en algún lugar", explica. "Damos un año de garantía y el cliente se puede quedar todo el tiempo cerca para ver qué hacemos y qué materiales usamos, no hay trampa".

[[QUOTE:"La primera noche todo fue bien pero después empezaron a salir unas bolas y cuando no soporté más y lo abrí me di cuenta de que me habían cambiado todo el relleno original por sacos de hierba seca y sacos de yute"]]Las estafas son muy comunes en ese sector, por eso a Juan le gusta actuar con transparencia. "Tenía un buen colchón que heredé de mi madre, le hacía falta cambiarle la tela exterior porque estaba manchada y arreglarle un par de muelles pero nada más", cuenta Marilú, una cliente que fue víctima de un engaño.

"Cometí el error de no mirar lo que estaban haciendo en el parqueo del edificio, que fue donde estaban reparando mi colchón", recuerda. "La primera noche todo fue bien pero después empezaron a salir unas bolas y cuando no soporté más y lo abrí me di cuenta de que me habían cambiado todo el relleno original por sacos de hierba seca y sacos de yute", lamenta.

Ahora Marilú está ahorrando para comprar un colchón en las tiendas en pesos convertibles y asegura que tratará de cuidarlo con esmero para evitar tener que recurrir más adelante a los reparadores. "Esa gente son como magos: lo mismo te pueden convertir un viejo colchón en una maravilla que cambiártelo por un montón de basura".

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 (EFE).- Artistas de Cuba y otros países del continente americano, Europa e incluso una banda de Corea del Sur actuarán esta semana en el Havana World Music, el mayor festival de música alternativa de la isla que en 2019 celebra su sexta edición, que será también la última según sus organizadores.

Un total de 24 grupos musicales ocuparán los dos escenarios del Salón Rosado De La Tropical, emblemático espacio cultural de La Habana, el jueves 21, viernes 22 y sábado 23, indicó el lunes en una rueda de prensa la directora del evento musical, la cantante Eme Alfonso, que actuará el segundo día.

Cerrarán el viernes como cabeza de cartel los estadounidenses Ozomatli, un grupo de Los Ángeles que acumula en su carrera siete álbumes de estudio desde los años 90, y conocido por fusionar estilos, como la salsa latina y ritmos urbanos como el hip-hop, el jazz o el funk.

El jueves se subirá al escenario el cantante Cimafunk, considerado el fenómeno musical de 2018 en Cuba e incluido por la revista Billboard entre los diez artistas latinos a seguir este año por su pegadiza mezcla de ritmos cubanos con funk.

[[QUOTE:El jueves se subirá al escenario el cantante Cimafunk, considerado el fenómeno musical de 2018 en Cuba]]También destaca la presencia de Korean Men, una banda de siete músicos procedente de Corea del Sur que fusiona ritmos tradicionales de su país con jazz.

Otros nombres destacados son el cantante y guitarrista flamenco español Diego Guerrero, los raperos canadienses Nomadic Massive, el ecléctico colectivo iLLBiLLY HiTEC con sede en Berlín, o el grupo brasileño Mental Abstrato, que mezcla el jazz latino con la bossa nova, el soul, el groove y el hip-hop.

La organizadora anunció en la rueda de prensa que esta sexta edición será la última del Havana World Music, que en los años anteriores ha atraído a miles de visitantes, especialmente en la edición de 2018, que supuso la vuelta del famoso grupo cubano Orishas a los escenarios de su país tras nueve años de ausencia.

En paralelo a los conciertos, el programa también incluye espacios dedicados al "body art", al grafiti y diversas manifestaciones de la danza.

Hoy también comenzó la venta anticipada de las entradas a un precio de entre 20 y 25 CUC (17-22 euros) por día o 50 CUC el bono de tres días para extranjeros, mientras los cubanos y residentes pueden adquirirlas en moneda nacional (CUP) a un precio aproximadamente 25 veces menor.

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