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Moneda

Gracias a la gentileza de Carlos Bernabé, gerente de la empresa Indespan radicada en Valencia, mis hermanos celíacos y yo asistimos a la presentación de su proyecto conjunto en La Antigua Chiquita. Dos años y ocho viajes a Cuba después de que Indespan en la Feria de La Habana hiciera la propuesta al Ministerio de la Alimentación de crear un centro de elaboración de panes y dulces sin gluten.

El director provincial de la industria alimenticia hizo la introducción ante un público que no alcanzaba el medio centenar. El gerente valenciano dijo una breves palabras y presentó un audiovisual de su negocio en España; luego el funcionario cubano respondió, o trató de responder, algunas preguntas de los presentes, casi todos familiares o pacientes aquejados del síndrome celíaco. Escuchar aquellas preguntas da una idea del trabajo que pasan esos enfermos y queda claro que es un problema para el que no resulta suficiente una sola panadería en todo el país. Sería interesante alentar esta modalidad dentro de los trabajadores por cuenta propia, pero la falta de información influye. Un ejemplo son los camarógrafos de la televisión que se encontraban allí para dar cobertura a la inauguración y nunca antes habían oído hablar de esa enfermedad.

Aunque existe un censo de los enfermos a partir de la dieta de maicena que se entrega hasta los 18 años, la cifra oficial está muy por debajo del número de enfermos reales, porque los diagnósticos en la adultez no reciben una dieta específica, a no ser en casos como el de mi hermana que recibe su dieta, no por celíaca, sino por síndrome de mala absorción, una consecuencia de haber sido tardíamente diagnosticada.

Tampoco se ha decidido en qué medida se subsidiará a los enfermos, pero es evidente que se trata de una producción de alto rigor, tanto por la materia prima como por el proceso manual en buena parte de la elaboración, por lo que no resulta económica, así que me imagino que si quieren amortizar el gasto, una parte de la venta se hará en moneda convertible.

[[QUOTE:La cifra oficial de celíacos en Cuba está muy por debajo del número de enfermos reales, porque los diagnósticos en la adultez no reciben una dieta específica]]A partir de este lunes comenzarán las inscripciones previa presentación de certificado médico. La apertura al público todavía demora, pues los panaderos cubanos entrenados por los españoles deben familiarizarse con esta nueva manera de hacer la panadería.

Hubo un recorrido por las instalaciones remozadas, todo nuevo y hasta con un área climatizada para la elaboración repostera. Llama la atención que no existen máquinas panificadoras, solo una estufa y los hornos tradicionales, y es que, según el maestro panadero valenciano, como la masa de estas harinas carece de gluten, solo trabajándola artesanalmente se logra una consistencia parecida a la de la masa con harina de trigo.

La degustación fue un momento de fiesta. Los niños disfrutaron a reventar, comiendo con las dos manos lo mismo pizzas que magdalenas. Los adultos, con más calma, saboreaban con lentitud aquellas maravillas olvidadas por su paladar. Con disimulo, más de una persona guardó algún bocado para después. Mis hermanos lamentándose de haber almorzado poco antes, apenas pudieron probar algunas de las especialidades. Estuve comedida, yo que soy golosa por naturaleza, pero no me resistí a una palmera azucarada y otro dulce de hojaldre con crema de vainilla, y estos productos no tienen nada que envidiar a los elaborados con trigo, ni en la consistencia ni en el sabor. Claro, allí a ninguna receta le faltaban ni ingredientes ni gramos.

"No habrá tanta variedad", me aclara Bernabé, quien aportó por su cuenta queso y jamón apto para celíacos que resultó un éxito en las empanadas y pizzas; "las ofertas serán más modestas, pero trataremos de garantizar un servicio estable".

Al despedirnos, obsequió a mi hermana con un pan de bonete. Mi hermana, la pobre, que cuando compra pan corriente lo huele para paliar su añoranza. "¡Sabe a pan DE VERDAD, había olvidado cómo sabía!", me dice al día siguiente contándome su desayuno memorable de café con leche y pan con mantequilla.

Ella, al margen de mis dudas (que compartí con los lectores, pero no con ella para no aguarle la fiesta), se inscribirá hoy lunes, y con un poco de pena añade un comentario que resume una lección aprendida por los cubanos: "En estas cosas hay que andar ligero, porque empiezan bien y después, ya tú sabes..."

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  ECONOMÍA EN CRISIS

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La bebé de la familia González durmió las primeras semanas en una bañadera plástica revestida con sábanas y frazadas. No podía usar la cuna porque sus padres no alcanzaron a comprar el colchón que se asigna, por el mercado racionado de Santiago de Cuba, a las futuras madres.

El desabastecimiento del producto y la demora en llegar a manos de los necesitados, crea malestar y situaciones como las de esta bebé, en hogares de todo el país, pero con mayor gravedad en la región oriental.

A las afueras de algunas tiendas destinada para esos fines, se aprecian las largas filas de embarazadas y de sus familiares para comprar el llamado “módulo de canastilla” que se entrega a precio subvencionado a cada madre. Los precios del mercado liberado resultan imposibles de costear para una buena parte de las familias. Necesitan como mínimo unos 50 pesos convertibles para adquirir un colchón en el mercado en divisas, mientras el salario promedio mensual no supera los 20 cuc.

Muchas de esas madres le celebrarán el primer cumpleaños a su hijo, sin que este haya podido disfrutar de una cuna con colchón. Como es el caso de una joven, que prefirió el anonimato y quien aguardaba este miércoles en la fila de la Tienda de productos industriales El Atardecer. Su hija está a punto de cumplir el primer año de vida, pero todavía debe dormir en la cuna con una vieja colchoneta, reparada muchas veces y que le ha prestado una pariente.

Yamilé Fonseca, residente de la localidad Nuevo Van Van, tuvo un poco más de suerte y cuenta que “casi cuando se vencía la libreta pude comprar el colchón, pero eso fue a puro dolor y una cola que no la soporta nadie”. Otras, simplemente desisten y apelan al mercado ilegal o heredan parte de la canastilla de una hermana o una prima.

Beatriz Mena, dependienta de una tienda Industrial refiere que “en la tienda que trabajo solo han llevado el producto en dos ocasiones”. En esos casos “se le han vendido a aquellas madres a las que se le vence la libreta de canastilla y que su bebé cumple el año de nacido”, las otras han tenido que esperar para cuando vuelvan a abastecer, aseguró.

Cuando el producto llega a alguna de las unidades comnerciales destinadas a ese fin, entonces el drama pasa a ser la cola. José Bonne, padre de una niña de diez meses, marcó frente a la Industrial este martes desde las cuatro de la madrugada para poder ser uno de los primeros “cuando llegué ya habían más de diez personas que, desde horas más tempranas, se encontraban marcando para no quedarse sin el colchón”.[[QUOTE:“son muy pocos colchones los que depositan y (...) no dan abasto las cantidades que sitúan”.]]

La administradora de la tienda del reparto Altamira, alegó que "en la unidad ha entrado en varias ocasiones, pero son más las que se quedan sin comprar que las que salen con la mercancía”. La señora cuenta que “son muy pocos colchones los que depositan y tenemos un gran número de mujeres embarazadas y recién paridas y no dan abasto las cantidades que sitúan”.  

Otra persona, que prefirió no dar su nombre, asegura que “cuando llegan los colchones a las tiendas de productos industriales, ya las dependientas en conjunto con la administración sacan una gran parte de ellos, que son vendidos a quienes aún no les toca, pero que dan dinero por encima y así lo adquieren antes de tiempo”.

Por su parte, Yelaine Suárez comentó que cuando llegan los colchones en la tiendas comisionistas hay personas que se dedican a la venta de turnos por valor de diez pesos convertibles, “es injusto ver cómo se aprovechan de la oportunidad para hacer cosas como estas”.

Las mujeres cubanas señalan a los problemas económicos y las dificultades para sostener desde el punto de vista material a un bebé, entre las prinicpales causas para la baja natalidad que presenta en este momentos el país, donde La Tasa Global de Fecundidad descendió en 2012 hasta la preocupante cifra de 1,69 hijos por mujer.

David Fernández, residente de Alturas de Versalles, cuenta que en la tienda de Altamira sacaron colchones de cuna a 300 pesos moneda nacional, por la venta liberada. El residente en el lugar se pregunta ¿cómo es posible que haya existencias para eso y no para aquellas mujeres que le pertenece por la libreta de canastilla”.

Las quejas van y vienen y muchos bebés siguen aguardando para dormir en una cuna con colchón. Mientras tanto, sus padres improvisan una camita y se turnan para hacer la cola frente a la tienda.


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Economía, Moneda, Venezuela
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Los Vídeo Club Juvenil fueron creados como una opción recreativa y para que quienes no contaran con un televisor propio pudieran disfrutar de la pantalla chica comunitaria. Sin embargo, el paso de los años, los pocos procesos de reparación de los equipos y la desidia han deteriorado su servicio, como es el caso del local enclavado en el reparto Vista Hermosa de Santiago de Cuba. Los vecinos de la zona piden que se intervenga para salvar el "televisor de la familia cubana".

Las salas de vídeo estatales fueron creadas en lugares con déficit recreativos y la primera de ellas se inauguró el 11 de julio del año 2000 en el Consejo Popular Pastorita, en Guantánamo. Para muchos que vieron en la pantalla de esas salas una película inolvidable, asistieron al estreno de un documental o formaron parte de un grupo docente que se formó entre sus paredes, ver el estado actual de esas instalaciones es motivo de tristeza y malestar.

Si antes con un peso en moneda nacional para las personas adultas y 40 centavos los niños, la sala de Vista Hermosa ofrecía películas, programación de varios canales nacionales y alguna serie y documentales; ahora su estado técnico tan lamentable dificulta el servicio.

José Luis Aguilera, vecino del reparto Ateneo, ha planteado en varias ocasiones el deterioro de este centro en las asambleas Rendiciones de Cuenta, pero asegura que el delegado "solo le echa la culpa al bloqueo". Y añade: "Creo que ese bloqueo es el que tenemos nosotros internamente", ya que, según él, "no se trata de recursos sino de interés".

Lucía Mendoza, militante del Partido Comunista, refirió que en varias reuniones del núcleo del partido de la zona se ha discutido del tema y enfatizó que "hay que salvar esta obra del comandante Fidel Castro al precio que sea necesario; lo que no podemos hacer es darle vida a las indisciplinas sociales que también han influido en el deterioro del centro".

[[QUOTE:Algunos apuntan a la reutilización para otros fines como una de las causas del deterioro de estos locales]]Según Mendoza, en la ruina que muestra hoy la sala han influido sobremanera el vandalismo y el abuso sobre los equipos. Esta opinión contrasta con la de otro vecino, que asegura que "la gente intentó cuidar el lugar, pero es que han pasado demasiados años y ahí no se ha cambiado ni un tornillo".

Algunos apuntan a la reutilización para otros fines como una de las causas de que hoy estos locales no puedan brindar su servicio. Una trabajadora social que prefirió el anonimato lamentó las malas condiciones de estas salas en toda la provincia y contó que en su tiempo de estudios también se usaban como aulas y en ese momento "las condiciones eran bastante buenas".

Julia Gamboa residente del reparto Vista Hermosa, va un paso más allá y asegura que "los propios trabajadores y la dirección fueron los culpables de las condiciones que presenta la instalación". A decir de esta vecina, "ellos cobraban por cada persona que accedía y, en lugar de enriquecer las arcas del Gobierno, tenían que haber invertido esos recursos en el propio local".

Eduardo Carbonell, quien vive a pocos metros de la sala de vídeo, coincide con esa opinión y alega que "con el dinero recaudado podrían sufragar sus daños e incluso sus trabajadores cobrar un salario acorde a la plaza que ocupen en la sala de video; sin dejarle pérdida al Gobierno". Sin embargo, la verticalidad en la toma de decisiones y la excesiva estatización que padecen estos locales impiden que por el momento tomen iniciativas de ese tipo.

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Los desafíos van desde el control estricto y vertical de la distribución de las importaciones y del acceso a Internet hasta el pobre crédito de Cuba y la escasez de moneda fuerte, advierte la publicación. Continue reading

El valor del euro en los bancos cubanos continúa en picada pese a que entre el domingo y el lunes experimentó una recuperación casi imperceptible, de tan solo una centésima. Este fin de semana la moneda comunitaria llegó a cotizarse a 1,03 CUC, según refirió el portero de una sucursal del Banco Financiero Internacional, en La Habana. El lunes, el valor superaba ligeramente los 1,04 CUC por un euro.

Más allá de esa fluctuación, la tendencia general apunta al desplome. Desde finales de 2014, la tasa de cambio para la divisa europea comenzó a descender hasta el punto de que ahora se equipara casi con la moneda cubana libremente convertible. El fenómeno "tiene mucho que ver con la inestabilidad de la zona euro", según la economista opositora cubana Marta Beatriz Roque.

La especialista explicó además que a ese descenso –provocado, entre otros factores, por la situación política en Europa y en particular el caso de Grecia– se une la manipulación del Estado cubano sobre la brecha entre las tasas de compra y venta dentro del país. Este lunes la diferencia entre una y otra rondaba los diez puntos.

Roque también prevé que, de cumplirse los pronósticos internacionales sobre la paridad entre el dólar y el euro, en cuestión de meses no sólo sería posible que el CUC y la moneda comunitaria valiesen lo mismo, sino que incluso la colorida –e inservible en términos internacionales– moneda cubana podría superarla. Un escenario que "traería inconvenientes al propio régimen", comenta la economista.

Llegado ese momento sería lógico que el CUC superara al euro, máxime si se tiene en cuenta que en la práctica el chavito vale más que el dólar. La tasa de cambio para éste en Cuba es estable, fijada por última vez hace unos dos años.

Además de la fórmula vigente, a cada dólar que entra en territorio nacional a través de los mecanismos controlados por el Estado se le realiza un descuento del 10%, debido a una directiva emitida por el Banco Central. El motivo oficial de tantos gravámenes es que la aplicación del embargo norteamericano limita a los bancos internacionales que trabajan con Cuba y esto supone costos. A la larga, el cubano común termina pagando.

[[QUOTE:Quienes reciben euros han perdido casi un 30% de su poder de compra si se compara con el pasado año, cuando la moneda comunitaria se cotizaba a más de 1,30 CUC]]A pesar de la recuperación del billete verde en los últimos meses y de los cambios en la política de la Casa Blanca respecto a Cuba, en la Isla el valor del dólar no ha cambiado frente al CUC. Los fulas, principal divisa extranjera que llega a la Isla, vuelven a despuntar en el mercado mundial, pero esos cambios en las finanzas no han afectado la tasa de cambio oficial.

Volviendo al euro, la disminución de su valor tiene un impacto nada despreciable –y nada positivo– en las economías domésticas que perciben una ayuda, por ejemplo, de familiares en España, donde vive la segunda comunidad de exiliados cubanos más grande, después de EE UU. Cuba depende en gran medida de esas remesas, y quienes las reciben en euros han perdido casi un 30% de su poder de compra si se compara con el pasado año, cuando la moneda comunitaria se cotizaba a más de 1,30 CUC.

Ni en los momentos más oscuros de la crisis en Europa, el valor de su moneda había descendido tanto en Cuba. La bajada actual, que ya ronda la paridad forzosa entre el euro y el CUC, se une a la coyuntura de una anunciada unificación monetaria. Es decir, agrega suspenso a una trama que tiene en vilo a no pocos cubanos.

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Defalco millonario en el central azucarero Mario Muñoz [09-03-2015 21:06:57] Martha L Sánchez Solís ICLEP (www.miscelaneasdecuba.net). Los Arabos, Matanzas.- Detectan significativo faltante de azúcar refino en el almacén de la empresa azucarera Mario Muñoz. Hasta el momento han sido detenidas varias personas; las cuales, días más tarde, fueron puestas en libertad bajo fianza. La incertidumbre […] Continue reading
Nueva versión de cigarros Populares [09-03-2015 20:07:05] Raúl Lázaro Fonseca Díaz Periodista Independiente El precio de una cajetilla es moneda nacional es $7.00 en moneda nacional (equivalente a $0,40 dólares). Foto: El autor. (www.miscelaneasdecuba.net).- La Habana.- Comenzó a circular una nueva imagen de cigarrillos de la marca “Populares” para su expendio en moneda nacional de […] Continue reading
El reto de alimentarse en el socialismo real [09-03-2015 11:21:35] Jorge Olivera Castillo (www.miscelaneasdecuba.net).- Muy pocos cubanos de a pie confían en una merma en los precios de los productos del agro, así como en el aumento y calidad de las ofertas, a partir de potenciales negocios del gobierno insular con granjeros norteamericanos. Entre la […] Continue reading
Las razones por las que aumentaron el precio de la claria en Isla de la Juventud marzo 08, 2015 El periodista independiente Lázaro Ricardo Pérez residente en Nueva Gerona, Isla de la Juventud, aborda en la Revista El Pinero Libre el tema de la nueva regulación del precio de las especies acuícolas en Cuba Según […] Continue reading
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El Gobierno envía policías a custodiar las colas para comprar papas JORGE ENRIQUE RODRÍGUEZ | La Habana | 8 Mar 2015 – 12:27 am. Su televisión critica los ‘actos inescrupulosos y oportunistas de los revendedores’. Las imágenes de patrullas policiales custodiando interminables colas para adquirir papas devienen reflejo de una disfunción económica que el régimen […] Continue reading

Sobre la mesa de la cocina hay un plato embarrado de un merengue color rosado. Está allí desde la tarde del viernes, cuando trajo aquel trozo de cake de la fiesta por el Día de la Mujer. Después de la celebración, la música y un aburrido discurso del director de la fábrica, Magaly volvió a la rutina de su vida. A una casa donde la espera esa doble jornada laboral en la que no tiene sindicato, ni leyes de protección y mucho menos un salario. Con casi sesenta años, ha aprendido que los discursos sobre la igualdad de género son sólo eso, discursos.

En el lejano año de 1869, a pocas horas de proclamarse la Constitución de Guáimaro, Ana Betancourt lanzó una frase que marcaría las ilusiones de las féminas con los procesos de cambio político en nuestro país. “Ciudadanos: la mujer en el rincón oscuro y tranquilo del hogar esperaba paciente y resignada esta hora hermosa en que una revolución nueva rompe su yugo y le desata las alas”. Así se sintió Magaly en su adolescencia cuando ingresó por primera vez a la Federación de Mujeres Cubanas (FMC). Por aquellos años también formaba parte de una escuadra en las Milicias de Tropas Territoriales (MTT), a la par que iba casi cada fin de semana a un trabajo voluntario y criaba a dos niños pequeños.

Eran los tiempos de “la mujer orquesta”, cuenta ahora con decepción esta graduada de Ingeniería Química. Sus desencantos son compartidos por muchas mujeres que entregaron los mejores años de su vida a un proceso donde la emancipación sólo se logró en el papel de los informes oficiales. “Ante cada problema en el que necesité algún tipo de protección por ser mujer, me encontré desamparada”, recuerda Magaly, sentada en la sala de su casa, una antigua mansión de paredes agrietadas en la ciudad de Camagüey.[[QUOTE:“Viví momentos de violencia doméstica con un marido que se obsesionó conmigo, pero la policía jamás le puso una orden de alejamiento"]]

Detalla cuáles fueron esas situaciones en las que sintió el peso de sus ovarios como una carga difícil de llevar. “Viví momentos de violencia doméstica con un marido que se obsesionó conmigo, pero la policía jamás le puso una orden de alejamiento y cuando lo denunciaba me decían que debíamos ‘arreglarnos nosotros mismos’. Imagínate los sustos que pasé con eso, apenas podía salir a la calle”. Se volvió diestra en esconder los moretones bajo las gafas de sol y se buscó un amante para que “le cayera a piñazos a aquel abusador, así fue como lo resolví, porque aquí al hombre sólo lo para el hombre”.

“Cuando me divorcié de aquel marido, para colmo sólo me tocaron sesenta pesos de pensión por cada niño ¿Qué iba a hacer yo con eso?”, pregunta, molesta. Aunque en Cuba la pensión a los hijos menores después de un divorcio es obligatoria, su monto se determina a partir de los ingresos legales del padre, o sea de su sueldo en moneda nacional. En una sociedad donde el propio Gobierno ha reconocido que el salario no es la principal fuente de ingresos, calcular así la manutención lanza sobre los hombros de las madres –quienes conservan la custodia en la mayoría de los casos– la carga económica principal de la crianza de los niños.

En la familia de Magaly las mujeres siempre fueron fuertes y luchadoras, cuenta mientras enseña algunas fotos del pasado. “Mi abuela participó en 1923 en el Primer Congreso Nacional de Mujeres, donde estuvieron 31 asociaciones femeninas de diferentes provincias”. Fue el primer encuentro de ese tipo en Hispanoamérica y en sus debates se reclamó la posibilidad de hacer campaña por el derecho al sufragio femenino. La voz de las mujeres se hizo sentir también para conseguir leyes protectoras de la infancia y lograr igualdad de derechos y deberes sociales, políticos y económicos.

Después de repasar la historia de las féminas de su árbol genealógico, Magaly asegura que “cuando triunfó la Revolución mi madre estaba muy ilusionada con las ventajas que esto traería para nosotras”. Sin embargo, la opinión más extendida es que con los discursos de emancipación que acompañaron al proceso desde sus primeros días, las féminas lograron mayor representatividad en cargos públicos y una doble jornada laboral, pero muy poco cambió hacia el interior de los hogares.

“Todas mis amigas se pasan el día trabajando en cuestiones domésticas, algunas hasta abandonaron sus empleos para poder dedicarse enteramente a la casa”, asegura esta profesional que vive de la reventa de productos que logra extraer ilegalmente de la fábrica donde labora. Matiza sus afirmaciones con cierta dosis de ironía: “es cierto que hacerse un aborto pasó a ser algo muy fácil y el divorcio se logra de un pestañazo, pero la estructura machista de la sociedad se ha mantenido intacta, dejándonos a nosotras un papel de cuasi esclavas en el hogar”.[[QUOTE:"Hacerse un aborto pasó a ser algo muy fácil y el divorcio se logra de un pestañazo, pero la estructura machista de la sociedad se ha mantenido intacta"]]

“¿Y la FMC?” se cuestiona en voz alta. “Bien gracias, para convocar reuniones y darnos más tarea es para lo único que sirve”. Así se refiere a la única organización de mujeres permitida en el país, que fue fundada en agosto de 1960 y hoy agrupa a más de cuatro millones de féminas. La mayoría de ellas ha ingresado a la federación en un gesto casi mecánico, muy similar al que empuja a tantos cubanos a ser miembros de los Comités de Defensa de la Revolución (CDR).

Magaly pertenece a esa generación que creció rodeada de promesas de igualdad. “La mayoría de mis colegas de aula en la universidad eran mujeres, pero ahora un alto por ciento de ellas ya no trabaja”. El colapso económico del Período Especial trajo de vuelta a casa a muchas féminas que habían laborado en empresas o entidades estatales. Muchas dependen hoy económicamente del marido y al momento de la jubilación apenas recibirán una simbólica pensión que las hará quedarse colgadas del sustento que le den los hijos.

Alguien toca a la puerta mientras esta camagüeyana desgrana su cotidianidad, es un vendedor de cebollas que pide por un pequeño mazo el salario de dos días. No hay más remedio que comprarlo, porque “estoy ablandando unos frijoles y tengo que echarles algo”, dice ella enfundada en una bata que de tan vieja se ha vuelto traslúcida. Cuando termina la transacción, sigue conversando sobre sus frustraciones. “Mis amigas no tienen recursos para hacer casi nada, hasta para comprarse maquillaje deben hacer maromas”.

“Pero yo no cojo lucha”, concluye. “A mi lo que no me puede faltar es el diazepam”, explica, y saca de la cartera un paquete con unas píldoras blancas y diminutas que se recetan para la ansiedad, los espasmos musculares y las crisis convulsivas. En Cuba existe un extenso mercado ilegal para este fármaco y otros ansiolíticos que son muy utilizados por las féminas. “Esta es la verdadera emancipación, casi todas las mujeres que conozco toman algo así”, “es la pastilla que nos hace sentir reinas, al menos por una noche y mientras dormimos”.

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"¿Y esa casita azul, mami?", pregunta un niño que pasa frente a un Joven Club de Computación y Electrónica en la provincia de Artemisa. A las afueras del lugar, varios jóvenes aguardan para hacer uso de las computadoras o copiar algún material audiovisual. En este territorio se está realizando una prueba piloto para el cobro de los servicios de estos centros informáticos -que se implementará previsiblemente en el resto del país- en aras de recaudar fondos para renovación de los locales y equipos. Seis meses después de la entrada en vigor de esta medida, los usuarios no están contentos y el servicio no ha mejorado lo esperado.

La infraestructura de los Joven Club, con alrededor de 600 locales y 8.000 computadoras a lo largo de la Isla, está viviendo uno de sus peores momentos. La obsolescencia tecnológica, la falta de piezas de repuesto, la explotación excesiva de los terminales y la poca reparación han disminuido seriamente la calidad de sus servicios.

Las horas de uso de los ordenadores comenzaron a cobrarse en moneda nacional bajo el lema "eliminar las gratuidades innecesarias", pero ahora los clientes exigen más. "No estoy dispuesto a pagar por usar una computadora que tiene un teclado al que no le funcionan varias letras y cuya pantalla ya hace años perdió la nitidez de los colores", explica José Luis López, una artemiseño que antes frecuentaba el Joven Club de la cabecera provincial, pero que en los últimos meses no ha vuelto a ir.

Sin embargo, a las afueras del local, varios niños esperaban este martes a que llegara su turno. "Ponemos las máquinas en red, es mejor para jugar", decía Marco Antonio, un adolescente de doce años que llevaba su propio videojuego en una memoria USB. "Aunque ahora tengo que pagar, me sale más barato que un local particular", calculaba el joven, ya que una tarde de esparcimiento en un lugar privado con infraestructura moderna, funcional y muy bien cuidada puede llegar a valer unos 20 pesos convertibles.

Aunque una hora de uso de la computadora en el Joven Club de Artemisa solo cuesta dos pesos en moneda nacional, "las máquinas están muy lentas y muchas veces no dejan jugar en red", aseguraba a la salida un joven asiduo al lugar. Además, la privacidad que todo usuario busca frente al teclado se vuelve imposible en estos sitios.

El atractivo de los Joven Club, sin embargo, podría dispararse en los próximos meses si el anunciado -para 2015- servicio de acceso a Internet, a través de la compra de una tarjeta en moneda nacional, llegara a materializarse. Hasta el momento, estos centros ofrecen únicamente navegación nacional, por páginas y portales cuyo dominio termine en ".cu". El poco atractivo de esas webs y el exceso de ideología que contienen hacen que sean una opción de escaso interés para los usuarios. "Aquí la gente viene fundamentalmente a usar la computadora para fines personales, ya sea jugar, escribir una carta o entrenarse en el uso de un programa", enfatiza el director de uno de los locales, ubicado en el capitalino municipio Playa.

[[QUOTE:La obsolescencia tecnológica, la falta de piezas de repuesto, la explotación excesiva de los terminales y la poca reparación han disminuido seriamente la calidad de los servicios de los centros]]El ingeniero asegura que la conexión global, que hasta ahora solo se puede hacer en los locales de Nauta o en los hoteles, también se podrá hacer en los Joven Club. "Se espera que el cambio traiga beneficios a la comunidad y podamos obtener más recursos para invertirlos en mejorar la infraestructura que, ahora mismo, está por el piso", confía.

El anuncio hecho por Etecsa el pasado junio, y ratificado en el I Taller de informatización de la semana pasada, de crear áreas de conexión wifi en zonas de alta concentración de personas ha llevado a especular que los Joven Club puedan jugar un importante papel en la infraestructura de estas redes. Desde el Ministerio de Comunicaciones aseguran ignorar qué hay de cierto en ello o cómo podría irradiarse wifi desde estos locales a toda la comunidad.

La pregunta que se hacen muchos clientes es si, de ser así, no se convertirán también en potentes centros de emisión de señales wifi para dotar a todas las cercanías de un acceso a la web social... pero que los vecinos del lugar puedan usar desde su casa o un parque, sin necesidad de esperar a al local.

La idea puede parecer osada pero ya hay gente preparándose para ella. Gilbert Rosa vive cerca del Joven Club del Vedado y ya está diseñándose una antena para captar la señal de wifi desde su balcón. "Ahora, con lo que se dijo en el Taller de la Informatización y con las propuestas que ha hecho el presidente de EE UU, Barack Obama, sobre telecomunicaciones, seguro que estos serán de los primeros lugares donde instalen Internet".

"Lo que hace falta es que esa ayuda que quieren darle al país para informatizarse, empiece por subvencionar antenas wifi potentes en la universidades y los Joven Club para que así el uso social quede garantizado". Mientras habla, mira desde su balcón hacia el techo del local cuya fachada está pintada con un intenso color azul. "Después los usuarios que compren la tarjeta con el código de acceso, podrán hacer uso en el perímetro donde funciona la señal".

La "computadora de la familia"

Los Joven Club nacieron el 8 de septiembre de 1987, estrechamente vinculados a la Unión de Jóvenes Comunistas y a la propia voluntad de Fidel Castro de crear el sitio para "la computadora de la familia".

[[QUOTE:Lo que ha atraído a los clientes dista mucho de tener una motivación ideológica y se debe más bien a un factor lúdico]]La decisión sobre el inmueble que albergaría su sede principal, el Palacio Central de Computación, fue un acto de castigo. Una reprimenda oficial sobre aquel enorme local cercano al Parque de la Fraternidad que poco tiempo antes había funcionado como el palacio del consumo con las largas colas y el desespero de los clientes por alcanzar algún producto en el Mercado Centro. Como si el fantasma de la cadena Sears, una vez emplazada en el mismo edificio, no quisiera dejarse matar del todo por la austeridad revolucionaria.

Fidel Castro, en gesto aleccionador, mandó cerrar el Centro durante "el proceso de rectificación de errores y tendencias negativas". Para el día de la inauguración del Palacio de la Computación, los salones de puntal altísimo y pisos brillantes como espejos se veían tristemente vacíos, solo con unas pocas computadoras en su planta baja. El acto de escarnio contra el lugar se había consumado.

A finales de los años ochenta, muy pocos cubanos tenían un ordenador en casa y quienes habían logrado obtenerlo o construirlo pieza a pieza lo escondían muy bien de los ojos de otros. La creación de un edificio de uso público de computadoras, más que una opción, era la única posibilidad para muchos de tocar un teclado o asomarse a una pantalla.

Durante muchos años, los Joven Club se han comportado como centros de uso ideológico de las tecnologías de la información y de la comunicación y lugares para llevar a cabo tareas de la llamada Batalla de Ideas en la red. Bajo una aparente labor social, se ha escondido muchas veces un centro de propaganda institucional y de tropa de choque digital. Lo que ha atraído a los clientes, sin embargo, dista mucho de tener una motivación ideológica, y se debe más bien a un factor lúdico.

Los cursos de informática, que representan un 30% de las tareas que se realizan en estos sitios, han graduado en sus años de existencia a cerca de dos millones de interesados en diferentes temas que incluyen el uso de programas como Word, Excel y Power Point o las complejidades de la programación web y aplicaciones como Dreamweaver. Sin embargo, muchos graduados se quejan de que aprenden poco o apenas tocan la máquina antes de obtener su diploma.

Al cumplirse 27 años del comienzo de la idea de "la computadora de la familia cubana", es muy difícil que esos locales logren posicionarse nuevamente entre las preferencias de los clientes, sino hacen ofertas a tono con los tiempos que corren. El servicio que todos esperan se resume en una palabra: Internet.

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En Cuba es ilegal hasta la sonrisa [24-02-2015 18:36:57] Daneibys de la Celda (www.miscelaneasdecuba.net).- Camagüey, ciudad de tinajones, edificios de antaño que se erigen sobre adoquinadas calles de ensueño. Pareciera la descripción de una idílica villa ancestral, sino fuese por los basureros en las esquinas; las colas y piñazos por cualquier oferta o servicio; la […] Continue reading
Estafadores dejan en ridículo a uniformados de la policía [24-02-2015 17:44:26] Vladimir Turró Paez Periodista Independiente (www.miscelaneasdecuba.net). La Habana.- Haciéndose pasar por oficiales del Departamento Técnico de Investigaciones (DTI), dos hombres timan este 17 de febrero a vendedores por cuenta propia y a la Policía Nacional (PNR) en la Habana Vieja. Quizás los ladrones estudiaron […] Continue reading

A la misma hora en la que se inauguraba este lunes el XVII Festival Internacional del Habano, un hombre de andar cansado recorría varios locales estatales y hacía una simple pregunta: "¿Tienen tabaco?". De manera invariable, los empleados le respondían con un chasquido de la lengua o un desganado movimiento de cabeza de un lado a otro.

En la tierra del tabaco, los cubanos fumadores de puros lo tienen cada vez más difícil. El mercado se ha trasladado casi por completo al área en divisas, mientras los consumidores locales se quejan por el desabastecimiento y la mala calidad del producto destinado a la venta en moneda nacional.

La situación contrasta con la alta participación de Cuba en el mercado internacional, donde de los 400 millones de puros de máxima calidad que se comercializan en el mundo, los Habanos ocupan el 70% del mercado en unidades y el 80% en cuanto a valor.

Lejos de las lujosas tiendas en que un puro puede costar el salario del mes de un profesional, quedan los locales sucios y desabastecidos en que se comercializa el producto en la otra moneda. "A veces llegan sin anillas, sin marca y con la capa completamente deteriorada, pero aún así se acaban enseguida", refiere Cándido. El camarero de un pequeño tugurio en el Consejo Popular Plaza quien asegura que "hace tiempo están perdidos los tabacos y los viejos están como locos".

Los funcionarios del ramo "se lavan las manos". Raúl Hernández Ferrer, director de la Empresa Comercializadora de Tabacos en Rama La Vega, aseguró a la prensa oficial a finales de 2014 que el plan de tabacos a comercializar en la capital era hasta septiembre pasado de unos 29 millones de tabacos, y al cierre de mes ya se habían entregado unos 32 millones.

Sin embargo, los tabacos desaparecen. Según explica Marilyn Vera Rodríguez, directora de la Empresa de cigarros, tabacos, fósforos y productos alimenticios de La Habana, entre el 24, 25 y 26 de septiembre de 2014 se "entregaron más de un millón de tabacos a las unidades de venta de la capital, y, en menos de una semana, se esfumaron".

[[QUOTE:Lejos de las lujosas tiendas en que un puro puede costar el salario del mes de un profesional, quedan los locales sucios y desabastecidos en que se comercializa el producto en la otra moneda]]El problema ha ido agravándose hasta llegar a la actual situación en la que resulta imposible comprar de manera legal un tabaco en la misma moneda con la que se pagan los salarios. El mercado ilegal ha aumentado sus precios y, si en diciembre uno de esos rudimentarios puros costaba dos pesos moneda nacional, ahora llega a valer tres. Y eso si se tiene la dicha de encontrar a algún suministrador al que todavía le queden.

"Mucha gente compra estos tabacos de mala calidad, les ponen una anilla lujosa y se lo venden a algún turista que no sabe distinguir entre un puro y un palo de escoba", refiere con sorna un vendedor ilegal de habanos que merodea el Capitolio habanero. "Los míos sí son cien por ciento buenos y auténticos, pero en este negocio hay de todo".

El mercado ilegal de tabacos para nacionales está "seco, no hay nada", según asegura Mauricio, un anciano que completa su magra pensión con la reventa de este producto a las afueras de la Terminal de Trenes de la calle Tulipán.

Ni en el comedor popular de la calle Dragones, donde siempre hay personas mayores dedicadas a este mercadeo, ni en la periferia del barrio chino, ni en los múltiples pasillos de la calle Galiano se puede encontrar por estos días los demandados tabacos.

[[QUOTE:La imagen de un cubano que exhibe orondo su tabaco encendido es ya cosa de la propaganda oficial y de los cuadros que se venden a los turistas]]Ya pocos se acuerdan de cuando, hace unos años, se distribuían hasta cuatro unidades por el mercado racionado. Solo los hombres tenían derecho a esa cuota y las mujeres nada más recibían cigarros, pero un requisito para ambos sexos era haber nacido antes de 1955. Se decía entonces, medio en broma y medio en serio, que a mediados del siglo XXI, solo un puñado de centenarios en todo el país gozarían de tal privilegio. Sin embargo, recientemente se eliminó ese mecanismo y todo el tabaco pasó a la venta liberada.

Así que por estos días en que excepcionales volutas de humo se elevan durante las celebraciones del Festival del Habano y se promueven las marcas Romeo y Julieta y Montecristo ante unos mil participantes de 60 países, llevarse un puro a la boca –aunque sea de mala calidad– es un imposible para la gran mayoría de los nacionales.

La imagen de un cubano que exhibe orondo su tabaco encendido es ya cosa de la propaganda oficial y de los cuadros que se venden a los turistas.

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Lo único que comparte Damián con Carlos Marx es quizás la poblada barba. En todo lo demás, el habanero estudiante de ingeniería se diferencia mucho del filósofo alemán que escribiera El Capital. Y el principal contraste entre ambos se halla en la forma de pensar, porque este joven que gusta de andar al estilo lumberjack –la moda del "leñador" se halla extendida por la capital– de lo menos que quiere oír hablar es de lucha de clases, reivindicaciones históricas o comunismo. "¿Quién está pa'eso?", pregunta.

A juzgar por su tono, parece que pocos. En su lugar, los jóvenes como Damián y su novia, o los amigos con los que suelen reunirse en lugares como el café teatro Bertold Brecht o la Fábrica de Arte Cubano, prefieren hablar de las ligas europeas de fútbol mientras beben cervezas pagadas en moneda fuerte. Cosas como el Décimo Congreso de la Unión de Jóvenes Comunistas (UJC) no asoman por ninguna parte en sus conversaciones, pese a que la propaganda oficial ha desatado una intensa campaña alrededor del evento. Según la prensa permitida en Cuba, este "será un congreso que se parezca a la juventud cubana".

De apegarse estrictamente a esa máxima, para empezar, una buena parte de los delegados al Congreso debería provenir del exterior, dada la cantidad de gente que está abandonando Cuba. Del casi medio millón que ha emigrado en los últimos diez años, un alto porcentaje son jóvenes buscando oportunidades que su país es incapaz de ofrecerles. Damián habla de eso también, sus ganas de irse, y de algo curioso: la mayoría de sus amigos que lo han logrado pertenecían a la UJC. "Es la doble moral", analiza. De militantes de la izquierda más radical y excluyente pasaron a vivir en el "cruel" capitalismo.

[[QUOTE:La creciente emigración de los jóvenes constituye un tabú en las actuales asambleas municipales previas a la magna reunión de las juventudes comunistas]]Sin embargo, la creciente emigración constituye un tabú en las actuales asambleas municipales previas a la magna reunión de las juventudes comunistas. Según una dirigente de la organización entrevistada este lunes por la televisión nacional, dichas asambleas se encuentran en su etapa final y de ellas debe salir un documento con "los principales problemas planteados" por sus miembros, para luego volver a discutirlos en los "comités de base". Sólo entonces se escogerán aquellos temas que se llevarán finalmente al Congreso, y esto a través de mecanismos tal vez demasiado arbitrarios, como suele hacerse en un país dirigido por una élite que dejó de ser joven hace muchísimo tiempo.

Entre esos "planteamientos" previos al Congreso, expresó la dirigente, tienen un protagonismo "las propias transformaciones de la organización". Aunque también están "la recreación como necesidad" y los cada vez mayores retos que supone el consumo cultural globalizado contra los valores "propios"; o la búsqueda de espacios para divertirse, cuya disponibilidad en Cuba ya sólo depende de cuánto dinero –esa bestia que el comunismo pretendía erradicar con el tiempo– los clientes sean capaces de ofrecer.

Asimismo, se dice que otros temas de la cita oficial serán el empleo juvenil y las oportunidades de estudio. Este Congreso va a efectuarse en un contexto en el que el sector privado va ganando atractivo frente al antes omnipresente Estado, y donde las carreras universitarias no sirven de mucho para devengar un salario decente. La "actualización del modelo económico" no ha evitado el fenómeno de la emigración laboral desde puestos calificados a otros de menor categoría pero más paga.

No podía faltar, entre los "planteamientos realizados" que mencionó la dirigente comunista, la "responsabilidad de la juventud con la continuidad de la Revolución". Algo lógico viniendo de quien se autodefine como la "vanguardia" de los jóvenes cubanos y cuya principal función es la de adoctrinamiento. "La UJC no sólo tiene la responsabilidad de la formación revolucionaria y comunista de las nuevas generaciones, sino que también (...) esa es la organización que los representa, los encamina, los guía y los conduce hacia cada una de las transformaciones de nuestra sociedad", dijo la entrevistada en el informativo de la mañana.

[[QUOTE:El vínculo con la UJC se ha vuelto un estigma e incluso un motivo de burla entre los jóvenes. A los militantes suelen llamarlos “militontos”]]Acusada de elitista por atribuirse el derecho de hablar en nombre del amplio espectro de la sociedad joven, la Unión está evidenciando una falta de monolitismo que contrasta con el discurso de la continuidad histórica asegurada. Pocas veces se oye a cubanos de la calle en la televisión oficial expresar desconfianza hacia una institución que solía ser sagrada. Este es el motivo por el que los propios dirigentes de la organización se están planteando trabajar más de cerca con el "universo juvenil", clasificación con la que suelen referirse a los no militantes.

El rasgo más novedoso alrededor de este Congreso es el nuevo panorama surgido tras el 17 de diciembre y la consecuente visión de acercamiento con EE UU, destino geográfico predilecto de los jóvenes que, como el descreído Damián, persiguen el sueño de prosperar fuera de Cuba.

La pertenencia a la UJC ya no es una garantía para acceder a la meritocracia estatal. Incluso, los cantantes más populares, si bien guardan una distancia prudente respecto a la oposición política abierta, no han enseñado jamás un carné de miembro de la juventud comunista.¿Con qué íconos cuenta o qué ofertas tiene la UJC?

Tradicionalmente, formar parte de la organización suponía una ventaja para quien aspirase a un reconocimiento en los avales, obligatorios para una carrera universitaria o un empleo, la garantía de pertenecer a una casta más favorecida. Hoy, con los jóvenes cubanos compitiendo por ver quién tiene el teléfono celular más valioso, ya no es así. Sin haberse reconocido oficialmente, los principales enemigos hoy de la juventud comunista son la apatía política, la pérdida de su significado y de su función de comodín social.

El vínculo con la UJC se ha vuelto un estigma e incluso un motivo de burla entre los jóvenes. A los militantes, el universo juvenil suele llamarlos "militontos" en sus conversaciones privadas. En una sociedad donde la intransigencia dejó de ser una virtud y todos recurren a la ilegalidad para vivir, el papel de "correcto" ha perdido demasiado impacto y es inclusive satirizado por los medios oficiales. "¿Quién está pa'eso?", repite una y otra vez Damián, quien definitivamente "no está para eso".

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La fila llegaba hasta la esquina y se movía con desesperante lentitud. No estaban vendiendo huevos, ni papas. Ni siquiera se trataba de una cola para solicitar un visado. Los que aguardaban solo querían acceder al cajero automático, el único que funcionaba la tarde del pasado sábado en los alrededores del Parque Central de La Habana.

A pocos días para que las tarjetas MasterCard puedan usarse en Cuba, muchos se preguntan cómo se enfrentará la red bancaria cubana al aumento de la demanda de dinero si apenas puede mantener a flote su servicio para los usuarios nacionales y los turistas.

La congestión frente a los cajeros crece a pesar de que hay solo 1,3 millones de tarjetas magnéticas emitidas en el país y que por el momento solo pueden obtenerlas jubilados, clientes con cuentas en pesos convertibles, empresas que tengan contratos con el banco, trabajadores por cuenta propia y colaboradores en el exterior. El resto de la sociedad sigue dependiendo en exclusivo del papel moneda.

"Cuando el tema es el baro la gente echa humo por las orejas", sentencia un joven cuya noche de sábado pendía de un hilo por culpa del congestionado cajero. A pesar de que este fin de semana la temperatura bajó en la ciudad, nadie parecía dispuesto a moverse del lugar antes de obtener sus billetes.

La escena se repite en la mayor parte de los 550 ATM (Automated Teller Machine o cajeros automáticos) de fabricación china, de los cuales 398 están en La Habana. En 2013 se compraron 200 nuevas unidades en China, pero la mayoría fue para sustituir terminales defectuosos y no solucionó el grave déficit de cajeros. El pago en efectivo sigue siendo la forma más extendida en Cuba para adquirir productos y servicios.

A la escasez de terminales se une el deficiente funcionamiento del sistema, afectado por cortes eléctricos, frecuentes caídas de la conexión del ATM con el banco y falta de efectivo.

[[QUOTE:Los terminales para el pago con tarjetas solo están disponibles en negocios privados con grandes recursos y evidente respaldo oficial]]Casi la totalidad de los trabajadores por cuenta propia ofertan sus servicios a través del pago en efectivo. El uso de un terminal de punto de venta (TPV) para la lectura y pago con tarjetas, también conocido como POS, solo está disponible en negocios privados con grandes recursos y evidente respaldo oficial.

En la red de comercio estatal, el panorama es diferente pero tampoco muy halagüeño. Aunque existen TPV en la mayoría de los grandes almacenes y tiendas en divisas, su servicio es inestable y lento. "Cuando llega un cliente a pagar con tarjeta, la cola se para por minutos, porque a veces la comunicación con el banco está caída y hay que intentarlo varias veces", explica una cajera del concurrido mercado de la calle 70 y 3ra en Miramar.

En las ciudades de provincia y sobre todo en los municipios, donde son prácticamente inexistentes, la situación de los ATM y los TPV es aún peor. Los turistas que se adentran en la Cuba profunda deben llevar el efectivo consigo, aumentando el riesgo de robos y pérdidas, además de la demanda de circulante.

El problema golpea a foráneos y nacionales. "¿Para qué me pagan en la tarjeta, si al final tengo que venir a sacar el dinero al banco porque en casi ningún lugar puedo comprar con esto?", se queja Marilin Ruíz, una antigua maestra de escuela primaria que también esperaba el sábado en la cola del cajero cercano al Parque Central. La demora fue tan larga que la señora terminó intercambiando con otra recetas de cómo hacer un flan sin leche y sugerencias de puntos de tejido.

[[QUOTE:“Tengo una pensión de menos de 200 pesos y me paso hasta dos horas de cola en el cajero para cobrarla”, se queja una anciana]]Entre los días 4 y 6 de cada mes, los jubilados cubanos se acercan a los ATM para cobrar sus pensiones. "Tengo una pensión de menos de 200 pesos y me paso hasta dos horas de cola en el cajero para cobrarla", explicaba Asunción, una anciana de cerca de ochenta años. Mientras, unos chiquillos corretean de un lado a otro. Son los hijos de una pareja que espera al final de la cola, sin muchas esperanzas de sacar dinero antes del anochecer.

"Nosotros hemos llegado tarde a todo, cuando el mundo lleva décadas usando este plástico, ahora es que lo estamos probando nosotros", lamenta Asunción. Los primeros cajeros automáticos, de procedencia francesa, se instalaron en Cuba en 1997, pero partir de 2004 sólo llegaron terminales de China.

Asunción guarda en su monedero una tarjeta Visa que le envío su hijo desde Madrid. "Esta la uso sólo cada tres meses, cuando él me pone una tierrita para mis gastos". No hay estadísticas públicas de cuántos residentes en territorio nacional podrían estar haciendo uso frecuente de tarjetas de débito o crédito asociadas a una cuenta en un banco extranjero de algún pariente emigrado, pero el fenómeno se ha extendido en la última década.

En la cola, varios estudiantes chinos ponían también a prueba su paciencia asiática con las tarjetas rojas y azules del conglomerado bancario chino UnionPay en la mano. Más de 3.000 ciudadanos de ese país estudian o trabajan en la Isla y reciben sus remesas familiares por esa vía. Además, solo en 2013 unos 22.200 turistas chinos visitaron Cuba.

[[QUOTE:“A los cubanos y a los chinos se nos da bien esto de esperar, pero deja que lleguen masivamente los yumas que son más desesperados, lo quieren todo rápido”]]"A los cubanos y a los chinos se nos da bien esto de esperar, pero deja que lleguen masivamente los yumas que son más desesperados, lo quieren todo rápido", dice Lázaro, un adolescente de ropa ajustadísima, a un amigo con el que espera en la cola.

La alternativa al cajero automático, que podría ser la ventanilla de la sucursal bancaria, no se recomienda. En La Habana existen 90 sucursales del Banco Metropolitano, pero a finales de 2014 al menos doce oficinas estaban parcial o totalmente cerradas, por problemas que iban desde filtraciones, tupiciones en las redes albañales, peligro de derrumbe u otras cuestiones de infraestructura. La atención insuficiente y la desconfianza en el sistema bancario hacen que muchos sigan prefiriendo esconder el dinero "bajo el colchón".

El limitado horario de trabajo de los bancos y la escasez de oficinas abiertas el fin de semana provoca largas colas el fin de semana frente a los ATM. Los más optimistas, sin embargo, logran rentabilizar la espera. Marilin logró amarrar todo para alquilar a los estudiantes chinos una habitación en su casa que deberán, eso sí, pagar en efectivo.

Asunción no aguantó el dolor en las piernas y se fue sin su dinero, mientras la pareja del final de la cola tuvo que comprar unos helados para tranquilizar a los chiquillos inquietos. Lázaro anduvo con más suerte y, además de intercambiar teléfonos con una francesa que conoció en el tumulto, logró extraer del ATM veinte pesos convertibles para gastarlos esa misma noche. Al menos por esa vez no apareció la pantalla azul con el anuncio de "fuera de servicio", tampoco hubo un corte eléctrico y, sí, la máquina tenía efectivo.

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Mi esposo compró un paquete de culeros desechables para nuestro hijo. Y se equivocó en la talla. Por suerte los compró más grandes. Y a guardarlos para cuando el niño crezca. En Cuba no hay devoluciones Continue reading

Mientras la unificación monetaria espera su turno, sin prisa alguna, el pesito cubano -que dicen quedará como moneda única- se sigue devaluando por el irrespeto del Estado a la fuerza de trabajo que es la que valoriza las mercancías y el dinero. Violación primaria del derecho de los trabajadores y causa directa de la mayoría de nuestros problemas presentes.

La muestra más clara: en las TRD (monopolio militar que controla el comercio minorista en CUC) se exhiben los precios de los productos en las dos monedas nacionales, en CUC y en pesitos, poniendo en vitrina el irrisorio poder adquisitivo del pesito y del salario real que devengan los trabajadores estatales.

Y, sin aparecer en escena, se hace cada vez más evidente la importancia del dólar estadounidense en la economía cubana real.

El anuncio de los presidentes de EE UU y Cuba el pasado 17 de diciembre no deja duda alguna de que Don Verde se apresta a inundar el archipiélago cubano con el beneplácito de los de verde olivo en el poder, ávidos de mejorar las arcas estatales, que ellos llaman economía cubana, la cual está regida por leyes independientes de los deseos e inteligencia de los seres humanos.

El ruido de la crecida verde venía subiendo con el aumento del precio real del dólar en el mercado nacional, aparejado al incremento del intercambio de todo tipo con Miami, la ampliación del flujo de remesas y del numero de bultos y paquetes procedentes del Norte, por todas las vías posibles, que hicieron colapsar el sistema nacional de correos, según el programa de la TVC, Cuba Dice, todo bajo el estímulo de las nuevas leyes migratorias.

Así, si normalmente el precio oficial estuvo años a 89 CUC por cada 100 Dólares y en la calle, para diciembre pasado, la cotización estaba a 95 CUC por 100 Dólares, ya en lo que va del presente año en el mercado real, el de las esquinas, el cambio era de 98 por 100 Dólares. Algunos lo daban a 1 por 1. Es decir una devaluación del CUC respecto al Dólar de 3 % en el mercado real y de casi el 10 % en relación con el cambio oficial.

Las causas inmediatas de la devaluación de las dos monedas nacionales (CUC y pesitos) frente al dólar, o de la reevaluación del dólar frente a ellas, como se desee considerar, son varias. Entre ellas la incertidumbre creada por las medidas difusas y a cuentagotas en el tema monetario, los anuncios de que el pesito cubano devaluado será el que se va a quedar y la aparición de sus nuevas denominaciones de 200, 500 y 1000.

[[QUOTE:Don Verde se apresta a inundar el archipiélago cubano con el beneplácito de los de verde olivo en el poder, ávidos de mejorar las arcas estatales]]Otro factor ha sido el informe de que la economía cubana apenas creció un 1,2 % el año pasado. Cuando la masa monetaria no está respalda por el PIB, la tendencia es a la devaluación de la moneda. El PIB de Cuba a penas crece hace años, a pesar de que su cálculo se basa en "parámetros nacionales". Una consecuencia lógica ha sido el interés de los ahorristas en guardar sus dineros en dólares, "por lo que viene", lo que también ha incidido en su reevaluación.

Al precio real que van tomando en la calle el pesito cubano y el CUC, el dólar que hace un par de meses estaba a 20 pesitos cubanos, hoy está en muchos lugares a 23 y 24, mediando el CUC.

Con esa reevaluación del dólar respecto a las monedas nacionales, generada en el mercado real de divisas que maneja la población, si la economía cubana no emprende una pronta aceleración que no parece que pueda venir de otra fuente que no sea de un aumento de la producción estimulada por un incremento en el pago por el trabajo, es decir en los ingresos reales de los trabajadores, en los próximos meses el dólar pudiera estar subiendo aceleradamente.

Algunos pudieran creer que con la ¨normalización de relaciones¨ con EE UU y la eventual aceptación de que el Gobierno cubano use el dólar en sus transacciones internacionales, el pesito estaría en camino a convertirse en moneda cambiable internacionalmente, pues Don Verde estaría a patadas y con eso se respaldaría el pesito cubano. Pero estarían olvidando que el origen de la moneda estuvo en la necesidad de establecer un medio para el intercambio de valores creados, existentes, objetivos, de los cuales la moneda es solo una expresión.

Además, la normalización no implica que en poco tiempo el dinero de turistas e inversores norteamericanos estará arribando como pargo en temporada.

Si corrieran ríos de dólares, como algunos más parecen desear que predecir, en todo caso estaríamos ante un proceso de dolarización que podría conllevar el riesgo de que el pesito cubano desaparezca, porque en definitiva el dinero es un pacto social que aceptan las partes del mercado y, cuando la gente empiece a preferir que le paguen en dólares y no en pesitos devaluados, comenzaría a hacerse realidad ese peligro.

El valor de una moneda nacional proviene en última instancia de su respaldo en trabajo social, en valor trabajo de un país dado, aunque su precio es relativo y dependiente de otros factores coyunturales. Si el pesito no vale por sí mismo, a la larga o a la corta podría ser sustituido por el dólar. El peso cubano en épocas anteriores valía a la par del dólar por el azúcar, básicamente.

[[QUOTE:Al no pagar el valor del trabajo, el Estado no solo se apropia de la plusvalía, sino también de parte del dinero que debe pagarse por ese trabajo]]En fin, si no hay una política oficial dirigida a dar valor real a la moneda nacional a través de valorizar y pagar adecuadamente la fuerza de trabajo, que es la que determina el valor de cambio, la esperada avalancha del dólar llevaría probablemente a la dolarización (Ecuador sustituyó el sucre por el dólar a principios de este siglo y hoy tiene la economía más dinámica de América y un alto nivel de socialización, además de mantener su independencia política y un Gobierno socialista).

El Gobierno sigue insistiendo en que aumentar los salarios sin aumentar primero la producción traería más inflación y devaluación del pesito cubano, que saldría a la calle "sin respaldo productivo". No entienden que el valor-trabajo es parte del valor final de la mercancía.

Al no pagar el valor del trabajo, el Estado no solo se apropia de la plusvalía, sino también de parte del dinero que debe pagarse por ese trabajo. Pero al final el Estado sigue vendiendo las mercancías según "el valor socialmente necesario para su producción", de acuerdo con estándares internacionales, en sus tiendas de divisa, salvo los productos mínimos de la libreta de racionamiento y los del intercambio no regulado por el valor- trabajo entre las empresas estatales, fuente de corrupción.

No es menos cierto que en un pequeño corto plazo puede haber alguna inflación, pero el estimulo al trabajo deberá traducirse rápidamente en aumento de la producción y el incremento de salario en ampliación de la demanda y la circulación monetaria y, en consecuencia, en un acrecentamiento del valor real de pesito y en un fortalecimiento del mercado interno, hoy debilitado por la falta de dinero en el pueblo para satisfacer sus necesidades.

Y esta advertencia no puede ser un pretexto para ralentizar la normalización, sino un acicate para acelerar la socialización y la democratización de la economía y la política, íntimamente relacionadas con el aumento de la producción y la reevaluación de la moneda nacional.

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Plaga de cucarachas alemanas en Centro Habana [20-02-2015 12:53:40] Mario Hechavarría Driggs (www.miscelaneasdecuba.net).- La Habana.- Varios trabajadores del Ministerio de Salud Pública y vecinos del municipio Centro Habana, hicieron alusión a una plaga de cucarachas (Blatella germánica) que invade actualmente la localidad capitalina, sin que las máximas autoridades responsables tomen medidas para erradicarla. Guillermo Mojica […] Continue reading