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propaganda

For two centuries we Latin Americans have viewed the United States as a mixture of an imperial superpower that threatens us, and the kind of prosperous and open society we envy.

In politics, we learned to hate the CIA, but to admire the civil rights movement; we criticize the legacy of Bush, but we celebrate that of Obama. Meanwhile, the most radical have supported an anti-imperialism that refuses to acknowledge changes over time in neighboring behemoth.

However, we are hardly as wary when it comes to the presence and agenda of other powers. Paradoxically, these powers – whose history, culture and political regimes are very foreign to our bicentennial republicanism, democratic progressivism and Latin American social movements – are very active in the region today.

China, with its powerful mix of capital investment, offers of credit, and the massive purchasing of commodities, is banking on a slow and steady advance.

Russia, incapable of competing with China's burgeoning power, turns to technical/military collaboration and bilateral geopolitical alliances;: and, in the midst of all this, strategies and tactics inherited from the KGB seem to be taking on new life.

The reappearance in Latin American forums and publications of Nikolai Leónov, the veteran agent who recruited Raúl Castro in the land of the Aztecs, years before the revolutionary triumph, is eyebrow-raising. This is the man who trained Nicaragua's FSLN to carry out works of sabotage on the Mexican-American border. And who in Latin America implemented Yuri Andropov's strategy to discredit (through operations of psychological warfare and propaganda) and to beat back (through the triumph of allied regimes) the United States throughout the Third World, to crown its global defeat in the Cold War. The same Leonov who two years ago wrote the biography of the current Cuban president, packed with Leninist lexicon and a rejection of liberal democracy.

Also making a comeback are events organized by regional social science institutions and their Russian counterparts, affiliated with the Kremlin, such as diplomatic, economic and history academies, featuring ideologues and apparatchiks from the Soviet era.

Moscow's media network, including outlets like RT and Sputnik World, has become a source of information and voice for intellectuals backing Latin American populism and anti-imperialism. These are the same figures calling for the necessary expansion of democracy under their neoliberal governments, but who remain silent regarding manifestations of social conservatism and political authoritarianism and imperialism under Putin.

Latin America needs to forge alliances in a complex and convulsive world, in which a half-millennium of western global primacy seems to be giving way to a burgeoning Asia. But doing so by banking on extracontinental autocracies will not bring about greater social equity or respect for human rights.

This is not a clash of civilizations, with culture and faith as unshakable pillars. Rather, the problem is more conventional. We live under regimes where it is possible to oppose the government and, by peaceful means, reform the state. It is a matter of choosing whether we will ally ourselves with powers where the regime, state and government are all one and the same, and an oppressive one, alien and hostile to our idea and experience as citizens; or count on other satraps, liberally supporting their Latin American allies, to get rid of our oligarchs.


This article originally appeared in the Mexican newspaper La Razón. It is published here with the author's permission.

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Los latinoamericanos, desde hace dos siglos, vemos a EEUU como la mezcla del superpoder imperial que nos amenaza y la sociedad próspera y abierta que envidiamos.

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La contigüidad de la sepultura de Fidel Castro al mausoleo de José Martí en el cementerio santiaguero de Santa Ifigenia era ya una representación de La historia me absolverá y el reparto de las autorías intelectual y factual que el primero estableciera para justificar su ataque al cuartel Moncada.

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El Gobierno procedió este martes al traslado de los restos de Carlos Manuel de Céspedes y Mariana Grajales para acercarlos a la tumba de Fidel Castro dentro del cementerio de Santa Ifigenia como anunció, durante un acto político y ceremonia militar que presidieron Raúl Castro y otras altas figuras de la cúpula del régimen, recogió el leer más

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El Gobierno cubano decidió trasladar los nichos donde guarda los restos de Carlos Manuel de CéspedesMariana Grajales para acercarlos a la piedra donde se encuentran los de Fidel Castro, en el Cementerio de Santa Ifigenia, de Santiago de Cuba.

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Quien por estos días lea el órgano oficial del Partido Comunista cubano no tendrá duda de un clamor universal —mejor, una exigencia— a EEUU para eliminar el llamado bloqueo económico, financiero y comercial. En nota fechada el 24 de septiembre, sin otra firma que la de la agencia Prensa Latina, se informa que el tema "se encuentra entre los temas más mencionados por los mandatarios del mundo en la Asamblea General de las Naciones Unidas".

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Donde se cumple que una mentira repetida muchas veces llega a ser aceptada como verdad Continue reading

En todas las ciudades hay letreros en las paredes. En todas, sus habitantes dejan mensajes a sus parejas, interpelan a la sociedad, expresan certezas o preocupaciones.

En La Habana pudiera parecer que las pintadas en las paredes se volvieron exclusivas de la propaganda del Gobierno a partir de 1959. Frases de Martí, de Fidel Castro, el Che, usadas con el objetivo de apoyar o argumentar las "conquistas del socialismo" o "las ideas que defendemos y defenderemos".

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Hace solo unos meses un profesor de Villa Clara se hizo tristemente famoso por abrir un Museo de la Tortura en una escuela. Una iniciativa que además de cruel, lleva el inconfundible tufillo de la guataquería más intransigente.

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Cada vez más profesionales del diseño gráfico están emigrando hacia el sector privado Continue reading

On March 11 Cuban television aired The Other War (La otra guerra) a series on the civil conflict (1960-1966) that took place in the center of the Island and produced thousands of victims.

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La televisión cubana estrenó el 11 de marzo La otra guerra, una serie sobre la contienda civil (1960-1966) que tuvo lugar en la parte de central de la Isla, e involucró a miles de víctimas.

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Las autoridades cubanas han hecho circular entre las distintas instituciones estatales de la Isla un ajuste a la programación cultural de diciembre con una veintena de indicaciones que dejan al margen cualquier manifestación que suponga alegría desbordada.

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Después de la visita del presidente Barack Obama, las autoridades cubanas han reforzado su convicción de que la pugna con el vecino del norte se desarrollará, en lo fundamental, en el terreno de las ideas. En ese contexto le confieren gran importancia a la influencia que los educadores puedan ejercer sobre las nuevas generaciones.

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Han pasado treinta años, y aún recuerdo el lema que tronaba en los pasillos del albergue, todos los días a las ocho de la noche, cuando nos chequeaba la inspección: "Solo los cristales se rajan, los hombres mueren de pie, y nosotros los pioneros, moriremos como el Che". Era 1985, cursaba el séptimo grado en la Escuela Secundaria Básica en el Campo (ESBEC) Primer Congreso, en el municipio Güines.

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La capital cubana cumplirá el próximo domingo su 495 aniversario de fundación. Como avanzadilla triunfalista, la prensa oficial se ha hecho eco de la terminación de 14 casas de abuelos, 76 consultorios de médicos de la familia, dos hogares maternos, dos clínicas estomatológicas, entre otras obras.

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Difícil creer que el proyecto de los perfumes de Chavez y Che no se haya conocido con anterioridad en los niveles superiores Continue reading
Cada vez más cerca del apagón informativo, pareciera que escasea hasta la imaginación para inventar falsos logros y publicarlos Continue reading
En tiendas, cafeterías, restaurantes, vidrieras de cine, playas, hospitales, o sirviendo de pared para cubrir solares y viviendas pobres, asoman rostros de los llamados héroes
Imposible creer que la gente se haya lanzado a las librerías ansiosa por adentrarse en las burradas y en el pueril histrionismo de un tipo de caudillo subdesarrollado como lo fue Chávez Continue reading
El niño Marlon Méndez es otro regalo para el viejo dictador Continue reading
¿Sobre qué temas deben escribir los periodistas independientes de Cuba? La primera respuesta es obvia: sobre todo lo que les venga en gana, si es que en verdad aspiran a ser independientes Continue reading
Suena el teléfono y es una amiga que trabaja en un medio de prensa oficial. Está contenta porque le han publicado un artículo donde arremete contra la burocracia y la corrupción. La joven terminó la universidad hace apenas dos años y ha sido ubicada en un medio digital que trata temas culturales y sociales. Tiene... Continue reading
La grandeza relativa de la pequeñez cubana

Las fotografías capturan momentos y los anclan en el tiempo. Con el paso de los años, las transformaciones que las fotos experimentan consisten, invariablemente, en el deterioro de los materiales que las componen. Los químicos sobre el papel pierden rigor y los matices se tornan amarillentos. El papel, por su parte, también sufre decadencia y, en dependencia de su calidad, comienza un proceso de muerte lenta que puede terminar desfigurando la instantánea.

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A pesar de las batidas y los decomisos del gobierno, conexiones clandestinas cada día cobran mayor fuerza Continue reading

Creamos por un momento todo lo que dice el Gobierno cubano. Tendremos entonces que estar de acuerdo con que:

—La sociedad cubana es perfecta y quien diga lo contrario es un agente del imperialismo y por lo tanto merece estar preso.

—La sociedad cubana es imperfecta y es un deber revolucionario denunciar sus defectos.

—La sociedad cubana es imperfecta y es un deber revolucionario enfrentar a los que denuncian sus defectos.

—Todos los cubanos apoyan al Gobierno excepto un grupúsculo de agentes al servicio del imperialismo.

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La gran mayoría son reparaciones de última hora, de lo deteriorado por falta de mantenimiento durante décadas Continue reading
Rumor dice que recogieron preservativos para aumentar la natalidad. Pero no, ahora volvieron con fecha de caducidad 2012 Continue reading
Enfermos mentales continúan sin atención. Las medidas implementadas por el gobierno para evitar otro escándalo solo funcionan al interior de algunos hospitales
La Cervecera funciona, sin los buques repletos de turistas que prometió Eusebio Leal
Nota oficial del Ministerio de Relaciones Exteriores de la Isla califica de “infortunada noticia” la muerte de la madre del contratista norteamericano Continue reading
Aquel hombre, de 40 años, de buen carácter y buen corazón, había estado cortando caña en Guanahacabibes Continue reading
“Padre coraje” cubano lucha hasta obtener la custodia de su hija. Había sufrido una discapacidad severa cumpliendo el Servicio Militar obligatorio Continue reading
Si más gobiernos del área se dejan seducir por la ambición de poder, la CELAC podría derivar en una comunidad de tiranos Continue reading
Se empecinan los participantes en esta farsa, en convencer al resto, de que la opinión pública (en Miami o en los Estados Unidos) ha cambiado Continue reading
Aunque rodeado de mar, este país importa el preciado producto a España. Se gasta millones en comprarlo Continue reading
Entrevista a Hugo Landa, Director de Cubanet Continue reading
Granada: El día en que la guapería cubana y el alarde de Fidel Castro fueron puestos en ridículo Continue reading

Al cumplirse 54 años de la misteriosa desaparición de Camilo Cienfuegos es buena la ocasión, no ya para evocar  lo que todo parece indicar fue un asesinato político, sino para contribuir a desmitificar la célebre frase "¿Voy bien, Camilo?", atribuida a Fidel Castro y que en verdad él no pronunció.

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Heredero de Jiři Trnka, Charles Bowers, Ladislaw Starewicz, y de todas la escuelas-movimientos de animación centroeuropeos, Jan Švankmajer (Praga, 1938) es, entre los cineastas actuales, el que mejor representa una tradición donde el cine más que como crónica se concibe como "fractura", más como "límite" que como divertimento. Es decir, algo que tiene poco que ver con el negocio de entretener a las masas y, más, con una suerte de gesamtkunstwerk (obra de arte total) de los sentidos, de reflexión exagerada y exacta.

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Resulta difícil disipar el manto de sombras desplegado por chavistas en torno a enfermedad y muerte de Chávez Continue reading
Aquí, la “propaganda subversiva” de Radio Martí se bloquea; mientras la emisora castrista “informa” diariamente al pueblo norteamericano Continue reading
Naciente industria cubana de la pornografía: promesa para el mercado, consuelo para solitarios que no pueden comprar sexo Continue reading
Los adictos, casi todos adolescentes y jóvenes, ya no saben con qué más se van a drogar Continue reading