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Raisel Iglesias

J. D. Martínez (de 4-1, RBI, BB, .331) se coronó anoche campeón del Este americano con sus Medias Rojas. Es el primer premio de una temporada en la que los de Boston aspiran a todo, así que la cosa no debe acabar aquí.

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Yandy Díaz (de 3-1, 2RBI, BB, .292) le cuesta alzar la bola, pero ya que casi siempre la da duro, y que los Indios tienen asegurado su billete a octubre, anda inscrito de cuarto bate, disfrazado de toletero.

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Ni siquiera Yasiel Puig (de 3-0, BB, K, .270) pudo salvar a los Dodgers anoche, mientras la tanda cubana se sumía en una modorra digna de aquella Calzada de Jesús del Monte donde la demasiada luz formaba otras paredes con el polvo.

Cedieron los Dodgers 5 a 0 ante los Cardenales, con Yasmani Grandal (de 2-0, 2BB, .236) llevando los arreos, y devolvieron el liderato del Oeste nacional a los Rockies, que sin ningún aporte de Nolan Arenado (de 4-0, .296) lograron someter a los Gigantes, 3 a 2. 

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En el dominó, en el caimán, septiembre es el mes de las calabazas. En los diamantes es cuando se decide quién pasa del infierno al limbo, aunque también es el momento de los aguafiestas: los teams que ya sin chance juegan mejor que nunca y truncan los sueños de los que aún aspiran, los players —tal y como escribían los cronistas deportivos antes de la revolú— que con un solo estacazo, una atrapada de anjá o un lanzamiento que evade un bejuco, acaban con las fantasías de niños y adultos.

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En una jornada de cuchillos largos, ardiente la lucha por colarse en la postemporada, la tanda cubana se mantuvo anoche en un papel tan discreto como el de Aquiles en la guerra de Troya, antes de que los teucros le pasaran la cuenta a su amigo Patroclo.

Los Dodgers de Los Ángeles volvieron a tocarles la flautica y a encestar a las Serpientes de Arizona, a las que alcanzaron en la cima del Oeste nacional tras un dramático resultado de 3 por 2, sin que Puig (de 2-0, .260) ni Grandal (de 1-0, .238) aportaran gran cosa.

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Kendrys Morales (de 4-3, HR, 2RBI, 2R, K, .257) y Aledmys Díaz (de 4-1, RBI, R, .254) prolongaron anoche por una jornada más el paso de las perseidas sobre el cielo de Toronto. Sus palos, altos y abombados, parecieron diseñados para la admiración.

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La policía anda dando palos aquí en el caimán a todo el que no comulgue con los comecandelas del pececé y su reforma de la Constitución, sobre todo si son artistas o periodistas. Pero como lo que queremos en este espacio es ayudar a revivir ese béisbol con el que precisamente los comecandelas casi acaban, hagamos de tripas corazón y centrémonos en los palos más nobles y heroicos de los cubiches del show. 

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José Iglesias (de 4-1, HR, 2RBI, R, .266) hizo lo que se espera de él, también lo que no se espera, y con la ayuda de Nick Castellanos (de 4-0, .283), que cogió una saltando contra el muro en los confines del jardín derecho del Comerica Park, mordió junto a sus Tigres a los Mellizos de Minnesota.

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J. D. Martínez (de 4-2, 2B, 3RBI, BB, K, .326) fue toda la ofensiva que necesitaron las Medias Rojas anoche para quebrar a los Mellizos. 86 empujadas tenía el cubanamerican antes del partido, y 89 tiene ahora. Una recta con las bases llenas y una curva con corredor en la intermedia fue lo que le tiraron en los momentos claves, y ni la una ni la otra cumplieron su cometido. Tantas son las armas de J. D.

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A pesar de que la temporada baja de Grandes Ligas fue de poco impacto en cuanto a negocio, transacciones y cambios se refiere, la cercanía del próximo 31 de julio, fecha límite para traspasos de jugadores, ha creado una gran expectativa.

Los equipos que no partían de antemano como favoritos, pero que ahora tienen posibilidades de luchar por los playoffs, como sucede con los Bravos, los Cerveceros y los Filis de Filadelfia, intentarán armarse y sumar fortaleza a sus rosters.

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Nadie descolló especialmente en la última jornada, ningún cubiche dilató pupilas ni provocó palpitaciones en el show, lo que nos hizo recordar al poeta Eliseo Diego cuando recitaba aquello de "sigue a la noche el día, y a la luz/ la colosal indiferencia de la sombra". 

J. D. Martínez (de 3-1, R, BB, K, .331) marcó una y el Yuli Gurriel (de 5-2, K, .305) ligó dos jilitos, pero ni el uno ni el otro protagonizaron los ganes de Medias Rojas y Astros frente a Rangers y Atléticos, 8 a 4 y 6 a 5 en 11.

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Tres del caimán descollaron anoche en los diamantes. Como el Trío Matamoros, Gurriel (de 3-1, 2RBI, R, .300), J. D. (de 5-2, HR, 2RBI, 2R, K, .328) y "el Ciclón" Iglesias (1,2IP, H, BB, 2.52), con sus Astros, Medias Rojas y Rojos, les explicaron a las Medias Blancas de "Pito" Abreu (de 4-0, 2K, .262) y Yoan Moncada (de 4-1, K, .230), a los Reales y a los Cachorros de Albert Almora (de 4-1, RBI, .328), cómo se hacen las maracas.

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Llegó a las Grandes Ligas envuelto en un manto épico que a veces usa por su cara noble y a veces de revés. Últimamente, sin embargo, son más los días en los que el paño se queda en casa. Porque alrededor de Yasiel Puig (de 5-3, 2 2B, 4RBI, .264) lo que ha acontecido es un debate cartesiano, uno que envuelve cuerpo y alma, en el que los puristas han atado al primero mediante la telaraña de normas tácitas que moldean el béisbol, y mitigado a la segunda.

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¡Policía!, habría gritado anoche en Camden Yards el chino de la charada, al alcanzar los Marineros el medio centenar de victorias, 8 a 7 frente a los Orioles.

Los de Seattle navegaron con el viento en contra y a favor, lo mismo de ceñida que reduciendo trapo, abajo cero a dos, uno a dos, abrazados a dos, abajo dos a cuatro, arriba cinco a cuatro, abajo cinco a siete y abrazados a siete hasta imponerse en las tumultuosas aguas de la oncena entrada. 

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Nada mejor que un estacazo de J. D. Martínez (de 5-2, HR, RBI, R, K, .326) para darle la victoria a las Medias Rojas de Boston sobre los Angelinos de Anaheim, 9 a 1, y para que dejemos nosotros de hablar del Comandante, aunque tan solo sea por unos días, pues como indica Tzvetan Todorov en sus magníficos libros sobre justicia y memoria, a alguien como el innombrable hay que nombrarlo y estudiarlo y no dejar de recordar lo que hizo y deshizo, ya que de otra manera, volverá.

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Kendrys Morales (de 3-2, HR, 2RBI, 2R, BB, .232) le gustan el cake y las velitas. A lo largo de su carrera, ha dado cuatro palos de vuelta entera el día de su cumpleaños. El último fue anoche, cuando en el primer capítulo del duelo que enfrentó a sus Azulejos con los Bravos de Atlanta —como si tuviera apuro por hincarle el diente al merengue—, mandó una esférica a la segunda sección de gradas del Rogers Center y puso dos por cero las acciones. Los Bravos empatarían en el tercero, pero qué va.

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Muerden los Tigres, arrollan los Astros y pían los Azulejos, pues con las victorias de anoche, 3 a 1, 7 a 4 y 8 a 6, le pasaron la escoba a Medias Blancas, Reales y Nacionales.

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Kendrys Morales (de 4-2, 2B, 2RBI, .203) ha empezado a parecerse a Kendrys Morales, pero hay un problema, y es que J. D. Martínez (de 4-1, HR, 2RBI, 2R, K, .322) sigue igualito a sí mismo, así que la cosa continúa sin ser suficiente y las Medias Rojas volvieron a desplumar anoche a los Azulejos, 4 a 2.

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J. D., J. D., J. D. Anda la gente en Boston encomendada al cubanoamericano y hace bien, pues rara es la noche en que, bejuco al hombro, no incline la pizarra a favor de sus Medias Rojas. Anoche (de 3-1, HR, 2RBI, 2R, .344) los remolones se perdieron su palo de tan mañanero que fue. En el mismo primer capítulo puso tres a cero un juego que acabaría con victoria sobre los Atléticos, 6 a 4.

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Si discreta fue anoche la tanda del caimán en las victorias, intrascendente o directamente anulada resultó en las derrotas.

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Anoche, en el Bronx, los Yankees estuvieron a punto de barrer a las Medias Rojas. Blanqueados y con apenas un jilito en los primeros seis capítulos, fabricaron racimo de cuatro en la parte baja del séptimo e igualaron la pizarra. El respetable se puso entonces a imaginar una jornada épica, otra, y Chapman empezó a desperezarse en el bullpen. Solo que en eso apareció J. D. Martínez (de 4-1, HR, 2RBI, R, K, .348) y mandó a parar.

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Ayer lo dijimos y hoy lo repetimos, porque la cosa sigue a ritmo de clave y guaguancó: la última vez que los Yankees ganaron 17 juegos de 18 fue hace 65 temporadas; es decir, en el nefasto año del asalto al cuartel Moncada, cuando (casi) nadie en Cuba anticipaba una revolú que desatara tal salpafuera y tal descojonación (o como nos sugirió un lector anoche, comparándonos con el gran Eladio Secades, tal desbarajustedesconchinflarsedeshacerse desbarr

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El sistema Soler brilla cada vez más. Lo que en 2014 tuvo un comienzo prometedor y luego se contrajo, anda expandiéndose esta primavera hasta límites que ni los más optimistas habrían predicho. Los Reales son una de las novenas más flojas del show, es verdad, pero Soler (de 4-1, 2RBI, 2K, .309) lleva una racha de diez juegos al hilo conectando de hit, y de 19 paseando por los cojines.

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Una gran suma de dinero está en juego en 2018, así que Kendrys Morales y Yonder Alonso tienen que hacer su trabajo: entre ambos tienen 19 millones de dólares casi garantizados. Por otra parte, esta sea quizás la temporada en que Raisel Iglesias logre ser transferido de esos perdedores que últimamente son los Rojos de Cincinnati a un equipo con más oportunidades.

En esta serie en DIARIO DE CUBA, seguimos analizando la actuación y las perspectivas de los cubanos nacidos en la Isla que luchan por ganarse un puesto en sus novenas de Grandes Ligas.

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Quedan quince días para el fin de la temporada regular. A plena hora de los mameyes, muchas de las novenas siguen en remojo, luchando con uñas y dientes para colarse entre las elegidas de octubre.

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Las hazañas suelen ser inspiradoras. De manera que un día después que J. D. Martínez (de 5-1, 2B, R, K, .284) se convirtiera en el primer cubano en batear cuatro jonrones en un juego de Grandes Ligas, sus Serpientes volvieron a morder a los todopoderosos Dodgers, 3 a 1, anotándose su duodécimo triunfo al hilo.

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Empecemos por los cerradores. En el montículo de sus Rojos, Raisel Iglesias (IP, 2K, BB, 1.91) cantó anoche una lullaby, prometió capitel y cascabel, y puso a dormir a los Bravos de Atlanta, 5 a 3.

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La de anoche fue una jornada atravesada. Yoan Moncada (de 3-1, HR, RBI, 2R, 2BB, K, .190) y "Pito" Abreu (de 5-2, HR, 3RBI, R, K, .294), el dúo cienfueguero, dieron un jonrón cada uno —el del indícime, por el derecho, sirvió para abrir el marcador, y el del iyamba, por el izquierdo, para cerrarlo—, pero sus Medias Blancas cedieron, 9 a 8 frente a los Rangers.

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Los rivales parecen bailadores por la manera en que se desbalancean y retuercen en el cajón de bateo, intentando descifrar los cambios de velocidad, las curvas y rectas que se esfuman y que le habrían dado el pan en el Santos y Artigas, en el Ringling Bros. y Barnum & Bailey, o en cualquier otro de los circos que recorrían el caimán antes de la revolú.

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Anoche solo hubo siete duelos en el show, y en tres de ellos no intervino ningún vecino de esos bateyes rodeados de marabú que abundan en el caimán.

Más allá de los Tigres/Piratas (0 a 3), Cerveceros/Mellizos (4 a 5) y Orioles/Angelinos (6 a 2), los Cachorros de Jay (de 5-2, 2R, K, .300) and Almora (de 4-2, RBI, .275) mordieron a los Gigantes, 5 a 3, y afianzaron algo más su liderato en el Centro Nacional.

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Empiezan los peores días del verano, la parte más cruel de esa hiriente llanura que, en los diamantes, se extiende desde el Juego de las Estrellas hasta la llegada de septiembre, cuando cada juego importa. Con agosto empieza lo duro de los dog days, las semanas en que los bates pesan más, los brazos se acalambran y las lesiones amenazan. La época en que la estrella Sirio, de la constelación Canis Maior, brillaba en la antigüedad en el cielo matutino y hacía creer a nuestros antepasados que sumaba su calor al del sol.

Quizás por eso la de anoche fue una jornada discreta.

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Pasó el fin de semana dando palos a diestra y siniestra y anoche siguió. Se fue de 5-2, con tres impulsadas, y ya batea .314. Se lució además con el guante, entrándole con todo a un machucón que pareció tocar el cielo de tan alto y que él atrapó y soltó hacia primera como si la bola quemara. Los Rockies apalearon a los Piratas, 13 a 2, y Nolan Arenado, que ya lleva días zafándole las costuras a la bola, parece que cree que la vida es un carnaval.

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Llegamos a la mitad de la temporada, y de todos los cubiches, los que más ríen son Puig, Grandal, Gio González y Yuli Gurriel, pues marchan en primer lugar con sus Dodgers, Nacionales y Astros.

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Jon Jay, el hombre de antier y del pasado viernes, tuvo que subirse a la lomita de Wrigley Field anoche porque sus Cachorros andaban cortos de brazos y caían apaleados por los Cerveceros (11 a 2). El jardinero tiró unos globos flojos y altos que hicieron las delicias de propios y ajenos, pero que le sirvieron para sacar tres outs en el noveno, permitiendo un solo hit.

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Lo de anoche fueron florituras vanas; una jornada jugada, como dirían Embale y el Habanero, bajo pérgolas suntuosas.

Nolan Arenado (de 4-2, 2RBI, K, .294), el bendecido por la Fortuna, cogió una de esas que dilatan pupilas. Dio dos pasos a la izquierda, se tiró, la paró y tiró sentado a primera. Out, solo que sus Rockies volvieron a caer ante los Gigantes, 5 a 3.

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"Pito" Abreu empezó el año más frío que un cadáver en una canción de María Teresa Vera. Pero ya lo dijimos en su momento, cuando le colgamos el cartelito arriba de su cueva: "Cuidado, se dejará acariciar mientras hiele, pero morderá en verano". El cienfueguero hibernó a inicios de abril, se desperezó en mayo, y ya en junio no hay quien se le acerque.

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Ayer hubo un anticiclón en Chávez Ravine. Tras no permitirle nada a nadie desde el 23 de abril y salvar al hilo las 12 oportunidades de cierre que tuvo, Raisel Iglesias (0,2IP, HR, 4ER, 2K, 3BB, 1.69) se subió en la parte baja del octavo al montículo de los Dodgers de Puig (de 3-0, BB, R, K, .234) y Grandal (de 4-3, R, K, .270) y se disolvió.

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Empecemos por el final. Porque ayer Raisel Iglesias volvió a cerrarle la jaula a los Cardenales de Aledmys Díaz (de 3-1, R, .258) con apenas siete lanzamientos, todos strikes. Lo del "Ciclón" (1IP, 2K, 0.57) fue de máxima categoría. Una ventolera, un rabo de nube. El Flora o el Ike. Al primer rival lo metió en el hueco con dos rectas a 96 millas y lo liquidó con una slider más cerrada que la curva de la calle Zapata, allá en La Habana. El segundo quiso coger mangos bajitos y abanicó lo primero que vio, solo para morir a manos del jardinero central.

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Corría el año 1953 cuando el escritor y periodista Enrique Labrador Ruiz subtituló su libro de relatos El gallo en el espejo como Cuentería cubiche. Y lo dedicó así: "a quienes, por sobre toda otra consideración, estas espesas estampas dan la medida de un rastreo en nuestro carácter".

Dicha dedicatoria le queda más pintada que un buen sombrero a estas columnas sobre bolas y strikes.

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Los Astros tienen lo que los viejos lucumíes de Limonar y Unión de Reyes llamaban una moana kamba, o lo que es lo mismo, una escoba de palmiche seco con la que azotan al más pinto. Con ella barrieron en los últimos 10 días las casas de Orioles, Mellizos y Rangers. Ayer llegaron a Kansas, se la enseñaron a los Reales de Eric Hosmer (de 4-2, R, K, .308) y les dejaron claro que lo de ellos no es de jarana.

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Llegó junio y soplaron la brisita y el ciclón. Inaugurando la temporada de huracanes —adelantándose incluso a los anuncios de aseguradoras y ferreterías—, aparecieron Bronson Arroyo (6IP, 7H, HR, 2ER, 2K, BB) y Raisel Iglesias (1IP, H, K) y marearon a los Bravos de Adonis García (de 4-2, R), 3 por 2 en diez.

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Anoche hubo matanza de pajaritos. En Houston y en Colorado, Orioles y Cardenales no llegaron ni a piar. Los Astros-del-paso-chévere (con el Yuli Gurriel de 4-1) liquidaron a los de Baltimore; y los Rockies de Nolan Arenado (de 4-2, 2B, RBI, 2R) trataron todavía peor a la bandada de San Luis (minus Aledmys Díaz).

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Todo en el béisbol es abstracto, desde los diamantes hasta la disposición de nueve contra uno con un palo, pasando por las estrategias, las reglas e incluso el juego mismo, ajeno al pueril objetivo de invadir el campo contrario.

Hagámosle hoy pues honor a esa abstracción, rizando el rizo sin miramientos ni concesiones, para divertimento de entendidos y desespero de los que no saben.

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Razones de fuerza mayor impidieron publicar esta columna ayer. Íbamos a proponer un viaje del Oeste al Este, una travesía inversa a la de los pioneros y los buscadores de oro. Íbamos a desandar el Destino Manifiesto, a cruzarnos con el capitán Lewis y el teniente Clark, los exploradores enviados a la costa pacífica por el presidente Thomas Jefferson, allá por 1804, tras la compra de la Louisiana.

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En sus primeros 28 partidos, los Rojos de Cincinnati jugaron para .500 (14-14). Raisel Iglesias, que ha asumido las riendas del bullpen, sumó cinco salvados de los siete del equipo en abril.

Indudablemente, el trabajo que no pudo llenar Tony Cingrani le ha venido como anillo al dedo al cubano, quien siempre desarrolló más intensidad como relevista que como abridor. Empezando juegos, a Iglesias le costó sostenerse por más de seis innings o 24 enfrentados.

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