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Turismo

¿Se retrasará la visita de los Reyes a la isla caribeña? Continue reading

(EFE).- Más de 26.000 cubanos de los 1,7 millones evacuados durante el paso del huracán Irma por la Isla el pasado fin de semana aún no han podido regresar a sus hogares y permanecen en albergues o en casas de allegados, informaron este viernes medios oficiales.

De toda la población que tuvo que dejar su vivienda antes de la llegada del potente ciclón, el 86% fue acogida en casas de familiares y vecinos.

En una reunión del Consejo de Defensa Nacional el general de división Ramón Pardo, jefe de la Defensa Civil de Cuba, precisó que todavía se trabaja en la evaluación de los daños, "cifras que preliminarmente se tendrán en los próximos días".

El encuentro, en el que participaron los titulares de las principales carteras y al que también asistió el presidente Raúl Castro, sirvió para evaluar la marcha del país tras Irma, que azotó la Isla entre el viernes y el sábado pasado y dejó 10 muertos, serias afectaciones en la red eléctrica y miles de viviendas derruidas total y parcialmente.[[QUOTE:Unos 20.400 constructores con 855 equipos se ocuparán de recoger escombros, reparar viales, puentes y alcantarillas]]Los mayores perjuicios los sufrió el sector de la vivienda, "sobre todo en los techos", por lo que ya comenzó la producción de cemento y de tejas para ayudar a los damnificados, aseguró el ministro de Construcción, René Mesa, citado en una reseña publicada en la portada de los diarios Granma y Juventud Rebelde.

Unos 20.400 constructores con 855 equipos se ocuparán de recoger escombros, reparar viales, puentes y alcantarillas, además de apoyar en la reconstrucción de hogares y obras sociales, apuntó.

El poderoso huracán también provocó averías en más de 2.000 kilómetros de líneas eléctricas y derribó unos 3.600 postes, lo que provocó que millones de cubanos se quedaran sin electricidad y por consiguiente sin agua.

"Se trabaja día y noche para restablecer el servicio", insistió el ministro de Energía y Minas, Alfredo López, quien destacó que el fenómeno meteorológico provocó que por primera vez "el sistema electroenergético dejara de funcionar en todo el país".

Las principales centrales termoeléctricas del país, que cubren más del 70% de la demanda eléctrica nacional, se encuentran en la costa norte, en la misma senda que siguió el ciclón.[[QUOTE:El poderoso huracán también provocó averías en más de 2.000 kilómetros de líneas eléctricas y derribó unos 3.600 postes, lo que provocó que millones de cubanos se quedaran sin electricidad]]Para López el "impacto más fuerte y difícil de solucionar" es la rotura de la central "Antonio Guiteras" de la occidental provincia de Matanzas, cuyo sistema de enfriamiento quedó comprometido por la destrucción de la casa de circulación de agua de mar a causa del oleaje.

Las olas de hasta siete metros de Irma también afectaron a los 90 pozos de petróleo ubicados en el litoral del occidente y el centro de la Isla.

La producción de huevos fue la más afectada en el sector de la agricultura, debido a que decenas de naves destinadas a la reproducción de gallinas perdieron sus techos, explicó Julio García, al frente del ramo en el país.

También sufrieron daños los cultivos de plátanos, maíz y frutas.

A pesar del Irma, que afectó casi al 90% de la Isla, el sistema de salud cubano "mantuvo su vitalidad" y "hasta el momento no existen brotes de enfermedades transmisibles en los centros de evacuación ni en ningún territorio", afirmó por su lado el ministro de Salud Pública, Roberto Morales.[[QUOTE:El huracán afectó seriamente la infraestructura hotelera de los cayos Santamaría, Guillermo y Coco, de las provincias Villa Clara y Ciego de Ávila (centro), donde Irma entró con categoría cinco]]Unos 500 centros fueron afectados y se trabaja para restablecerlos "en el menor tiempo posible", explicó.

El huracán afectó seriamente la infraestructura hotelera de los cayos Santamaría, Guillermo y Coco, de las provincias Villa Clara y Ciego de Ávila (centro), donde Irma entró con categoría cinco en la escala Saffir-Simpson, la máxima.

El ministro de Turismo, Manuel Marrero, puntualizó que en el momento del impacto de Irma, en Cuba había más de 51.000 turistas, unos 45.000 alojados en el litoral norte.

Solo de los cayos fueron evacuados unos 10.000 clientes, precisó.

Según Marrero, las estructuras dañadas "ya se restablecen, lo cual permite asegurar que estarán listas para la temporada alta", que comenzará en noviembre de este año, cuando Cuba espera superar el récord de 4,5 visitantes extranjeros de 2016.

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Permanecen en albergues o en casas de allegados Continue reading

Un turista inglés, Scott Edwards, se enfermó y tuvo que ponerse sueros por ingerir un pollo "crudo" en el hotel cinco estrellas Iberostar Playa Pilar en Cayo Guillermo, informa el diario británico The Sun.

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Miriam Celaya

Los vecinos de Punta Alegre, un pequeño poblado pesquero situado en la costa norte del municipio Chambas, en Ciego de Ávila, aún no se reponen del horror vivido el pasado 8 de septiembre, cuando el huracán Irma golpeó durante interminables horas su comunidad arrasándola.

Irónicamente, era el día de la Caridad, la santa patrona de Cuba, quien según cuenta la leyenda, cientos de años atrás salvó del mar a tres pescadores en la bahía de Nipe. Los hijos de Punta Alegre, sin embargo, no contaron con su divina protección. De hecho, no tuvieron la de nadie.

Tras el paso del meteoro, cuando los puntalegrinos comenzaron a salir de los pocos hogares que quedaron en pie o de los refugios en los que se habían resguardado transitoriamente, se enfrentaron a un panorama de devastación. Un amasijo de escombros, corales marinos, trozos de techos, restos de muebles, ramas de árboles y fango se extendían sobre el que alguna vez fue un tranquilo pueblo costero. Algunos barcos pesqueros habían sido arrastrados por el mar dentro del pueblo y flotaban entre las casas. Solo las construcciones de mampostería más sólidas, apenas un mínimo porcentaje del precario fondo habitacional de la localidad, resistieron el vendaval.

[[QUOTE:Los testigos aseguran que nada recuerda el pintoresco pueblito que alguna vez fue Punta Alegre, con su olor a mar y a pescado, asentado en un paisaje geográfico privilegiado]]Los embates de Irma, con vientos sostenidos de 240 km/h, sumados a la invasión del mar destruyeron total o parcialmente tanto las humildes viviendas como casi la totalidad de las escasas instalaciones estatales, incluidas la cooperativa pesquera –cuya ya menguada flota sufrió la pérdida total o los daños de varias embarcaciones–, las dos shopping, la base de campismo, los dos restaurantes, el hogar de ancianos cuyo comedor servía alimentos a los jubilados de menores ingresos sin amparo filial, y otras instalaciones. Ni la iglesia del pueblo escapó a la catástrofe: la mitad del campanario se desplomó, con todo y campana.

La cuantía y magnitud total de los daños todavía se desconoce, pero según testimonios de algunos vecinos que han logrado salir del pueblo hacia otros lugares donde ya se han restablecido las comunicaciones y el servicio eléctrico, la imagen actual de Punta Alegre es de absoluta desolación. Hay quienes aseguran que más del 80% del pueblo quedó destruido, pero hasta el momento solo son apreciaciones no confirmadas. De cualquier modo, los testigos aseguran que nada recuerda el pintoresco pueblito que alguna vez fue Punta Alegre, con su olor a mar y a pescado, asentado en un paisaje geográfico privilegiado entre la bahía, al norte, y un verde lomerío que cierra el horizonte por el sur.

Ronald es un puntalegrino treintañero que estaba visitando a sus padres cuando Irma se ensañó sobre su pueblo natal. Cinco días después, de regreso a La Habana, donde reside con su esposa e hijos, cuenta a 14ymedio que "el huracán ha dado un tiro de gracia a Punta Alegre".

"La realidad es que allí la decadencia había comenzado hace muchos años, desde que cerraron definitivamente el central azucarero Máximo Gómez (antiguo Punta Alegre), durante la crisis de los 90, y mucha gente perdió el trabajo", dice para explicar por qué emigró a la capital.

"En tiempos de mis padres y abuelos Punta Alegre tenía bastante movimiento para tratarse de un pueblito de campo. El calado del mar en la bahía era lo suficientemente profundo para permitir el tráfico marítimo de buques de respetable porte, que cargaban el azúcar producido en el central", recuerda.

[[QUOTE:Las infraestructuras turísticas lejos de constituir una nueva fuente de empleos supusieron un severo golpe a la pesca, debido a que la carretera marítima no cumplió con los requerimientos técnicos]]Pero el cierre de su central sería apenas el comienzo del colapso. Por la misma época también empezó la fiebre de turismo impulsada por un Gobierno desesperado por recaudar divisas. La acometida constructiva de hoteles en la cayería norte de Cuba (Jardines del Rey), así como la del pedraplén que debía unir esos cayos a la tierra firme, lejos de constituir una nueva fuente de empleos para los habitantes de Punta Alegre significó un severo golpe a la pesca, debido a que la carretera marítima no cumplió con los requerimientos técnicos que exigen la presencia de puentes suficientes para permitir la debida circulación de las corrientes marinas. Esto aumentó la salinidad de las aguas en la Bahía de Buenavista y con ello desaparecieron del área muchas especies marinas que eran el sustento económico de una esta comunidad tradicionalmente pesquera.

"De más está que te diga que a partir de entonces la cooperativa, construida después de la Revolución y que llegó a tener hasta los años 80 una flotilla bastante grande, empezó a decaer y a bajar los niveles de captura. Con el tiempo se fueron deteriorando y perdiendo muchos barcos por falta de mantenimiento o por desinterés oficial. Y junto con la decadencia de la cooperativa llegó la de la planta procesadora de pescados y mariscos, que era la que daba empleo principalmente a muchas mujeres del pueblo, incluyendo a mi mamá y mi abuela", relata Ronald.

En realidad, Irma no es el primer huracán que azota a Punta Alegre. En 1985 Kate llegó a la región con categoría 2 y derribó un buen número de viviendas y otras infraestructuras, entre las cuales se encontraba el viejo club náutico construido sobre pilotes, en el mar. En aquella ocasión el difunto expresidente cubano, Fidel Castro, quien sí solía recorrer las regiones golpeadas por los huracanes y orientar personalmente en el sitio las tareas de recuperación, hizo construir una pequeña comunidad de casas más distantes del mar para los damnificados de Kate. No obstante, la fisonomía original del pueblo nunca se recuperó.

"De alguna manera la gente siempre se las ha arreglado para sobrevivir, y también para tratar de disfrutar un poco. Todavía quedaba la playa Los Cocos, en el mismo central Máximo Gómez, donde la gente iba a disfrutar en la base de campismo hasta hace pocos días. Ahora todo eso se perdió y quién sabe si se recuperará algo, o cuándo. Es como si Punta Alegre estuviera condenado", lamenta.

Pero hasta el presente, lo que no se explican Ronald ni la mayoría de los puntalegrinos es el escandaloso abandono de las autoridades locales o municipales cuando era inminente el azote de Irma, a pesar de que se supo con tiempo suficiente que la trayectoria del huracán afectaría duramente al pueblo.

[[QUOTE:"No hubo un aseguramiento de alimentos para la gente. Solo llegaron 150 paquetes de galletas de sal para una población de alrededor de cinco mil habitantes, y se repartieron gratuitamente algunos sacos de carbón"]]"Antes de que llegara Irma se suspendió el transporte y se cortaron las comunicaciones. Pero no hubo un aseguramiento de alimentos para la gente. Solo llegaron 150 paquetes de galletas de sal para una población de alrededor de cinco mil habitantes, y se repartieron gratuitamente algunos sacos de carbón. Eso fue todo. Tampoco llegaron a tiempo las compotas de la canasta básica para los niños pequeños, ni hubo distribución de leche en polvo o conservas para que la gente pudiera aguantar el palo. Te puedes imaginar la bronca que se formó para alcanzar algún paquete de galletas de aquellos. Lo único que sí se mantuvo trabajando las 24 horas fue la panadería, gracias al único grupo electrógeno en funcionamiento que hay allí, y también estuvo activa una posta médica".

Pese a la extendida propaganda de la prensa oficial, este pueblito no se benefició siquiera con un adecuado plan de contingencias. No hubo un procedimiento de evacuación eficiente con los habitantes cercanos a la línea de costa, en la que penetró el mar con una fuerza nunca antes vista, de manera que familias enteras, incluyendo niños pequeños, que pensaban estar a salvo en casas se vieron forzadas a autoevacuarse en medio de la madrugada, bajo la lluvia y las ráfagas de viento en una situación de pesadilla. "Creíamos que era todo, que íbamos a morir ahogados porque el agua nos llegaba al pecho. Los niños estaban aterrados, gritaban y lloraban sin parar. Algunas personas no gritaban, pero tenían el pánico reflejado en los ojos", recuerda Ronald.

Incluso bajo el embate de los vientos, las dos tiendas del pueblo fueron saqueadas, así como el restaurante El Toletazo. Los escasos alimentos recolectados allí y en otros pequeños almacenes de algunos pocos establecimientos estatales fueron compartidos espontánea y solidariamente por los pobladores. "Eso sí, la gente se ayudaban unos a otros. Ningún vecino de sitios protegidos le cerró la puerta a nadie, todo el mundo se apoyaba y hasta se consolaban. Fue algo muy emotivo, a pesar de la desgracia".

[[QUOTE:Hasta el día 12 de septiembre, ninguna representación del Gobierno había visitado el pueblo. Sin embargo, en días anteriores sí habían hecho acto de presencia en los cayos varios altos funcionarios]]Hasta el día 12 de septiembre, cuando finalmente se presentó en Punta Alegre el primer secretario del Partido Comunista de Cuba, ninguna representación del Gobierno había visitado el pueblo, que hasta la fecha sigue careciendo de servicios básicos como electricidad, agua potable y telefonía. Sin embargo, en días anteriores sí habían hecho acto de presencia en los cayos varios altos funcionarios, incluido el ministro de Turismo, para evaluar los daños sufridos por las instalaciones hoteleras y orientar las labores de reconstrucción, que según el presidente Raúl Castro deben estar terminadas antes del inicio de la temporada alta, el próximo mes de noviembre.

"Cuando pasaron los peores momentos, mucha gente salió a forrajear. Algunas personas encontraron cantidades considerables de botellas de whisky y otras bebidas alcohólicas, que fueron arrastradas por las olas del mar desde los almacenes e instalaciones de los cayos. También había algunas cosas de comer arrojadas a la orilla por la fuerza del mar, pero estaban sucias o en mal estado. Dicen que el ciclón causó la pérdida de toneladas de alimentos de los hoteles. Es un crimen que esa comida se haya perdido en vez de entregarla antes a las poblaciones cercanas", protesta Ronald.

Cuando el joven pudo salir del pueblo vio largas colas de paisanos que se aglomeraban a la espera de alimentos que, según afirmaron los dirigentes del Gobierno, recién aparecidos en la escena, deberían comenzar a llegar en camiones de un momento a otro. "Eran largas colas de personas ansiosas por conseguir comida para sus familias. Causa dolor pensar que la mayoría de ellos había perdido sus hogares y todos sus bienes. Causa tristeza e impotencia". Y tras una pausa repite su idea inicial: "Sí, el huracán Irma fue el tiro de gracia. Pero la destrucción de Punta Alegre ya había empezado mucho tiempo atrás".

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No existen posibilidades económicas de reconstrucción a corto plazo Continue reading

"Tengan confianza en su Revolución… saldremos adelante…nadie será olvidado…para la temporada alta los daños en el turismo se habrán recuperado." Tales han sido las palabras de "aliento" del general Castro ante el desastre nacional ocasionado por el huracán Irma.

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“Hay que esperar por un milagro. No se puede entender que hayamos aguantado tantos años sin los milagros” Continue reading
Reparaciones, Irma, Turismo
“Estamos trabajando con el objetivo de tener listas todas las instalaciones en el menor tiempo posible”, afirma funcionaria gubernamental del sector turístico Continue reading

Los hoteles de la cadena española Meliá en La Habana y otros tres puntos de Cuba se encuentran "totalmente operativos" cuatro días después del paso del feroz huracán Irma por la costa norte de la Isla, donde entró con categoría 5 causando diez muertes y grandes daños materiales aún por cuantificar, reportó EFE.

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El Gobierno de EEUU insistió este miércoles en la recomendación dirigida a sus ciudadanos de no viajar a Cuba mientras continúen las labores de reconstrucción derivadas del paso del huracán Irma, que la semana pasada causó la muerte de al menos diez personas en la Isla, reportó EFE.

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Una de las áreas más afectadas por el paso del huracán Irma en La Habana es la vivienda, con 4.288 reportes de daños. De ellos, se han certificado preliminarmente 157 derrumbes totales, 986 parciales, 818 totales de techo y 1.555 parciales de techo, informó Mercedes López Acea, presidenta del Consejo de Defensa Provincial y primera secretaria del Partido Comunista en La Habana.

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La desolación es completa: no hay alimentos, ni vivienda, ni medicinas Continue reading

"Varadero ha sucumbido ante Irma de manera inimaginable", dice un agente de viajes canadiense en el portal TripAdvisor y describe la situación en que ha quedado el balneario, uno de los principales polos turísticos

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Sus instalaciones permanecieron cerradas tres días a causa del huracán Irma Continue reading
-El ministro de Turismo de Cuba, Manuel Marero, ha asegurado que la isla "volverá a la normalidad" para la próxima temporada alta a pesar de los graves daños que se han registrado a consecuencia del paso del huracán 'Irma', de categoría 5. Continue reading
Sin electricidad ni agua. Diez fallecidos hasta el momento. La población no tiene reservas de alimentos Continue reading
Los cubanos comentan en las calles: "el verdadero huracán comienza ahora" Continue reading
"Ayer tuvimos muchas dificultades para encontrar comida" Continue reading

(EFE).- El Consulado General de España en La Habana mantiene un operativo especial para ofrecer asistencia de emergencia e información a los al menos 3.000 turistas españoles que se encontraban en Cuba durante el paso del huracán Irma.

En las instalaciones del Consulado se ha habilitado un punto de acceso a internet, se distribuye comida y bebida a las personas que lo necesiten y también se están facilitando llamadas telefónicas para situaciones de emergencia, explicó a Efe el cónsul general, Carlos Pérez-Desoy.

En los últimos dos días han sido atendidas "cientos de personas", aseguró.[[QUOTE:Está previsto que el Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana reanude sus operaciones al mediodía de mañana martes]]Además, se brinda información permanente y actualizada en las cuentas del Consulado y la Embajada en las redes sociales, y en la sede consular se atienden llamadas de familiares y también se difunde la información facilitada por las aerolíneas españolas que operan en Cuba -Iberia, Air Europa, Evelop y Plus Ultra-.

Está previsto que el Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana reanude sus operaciones al mediodía de mañana martes.

"Estamos informando a los familiares de que no hay ni muertos, ni heridos ni desaparecidos entre los turistas, explicándoles la situación y tratando de localizar a las personas para que se comuniquen con sus familias", indicó Pérez-Desoy.

El Consulado también trabaja en coordinación con el puesto de mando del Ministerio de Turismo (Mintur) para realojar a turistas españoles que no cuentan con hotel y ha movilizado medios de transporte de la sede diplomática para poder trasladarlos a los alojamientos.[[QUOTE:Uno de los principales problemas de los turistas es la falta de dinero en efectivo, ya que el suministro eléctrico está muy afectado en todo el país por el paso del huracán]]Uno de los principales problemas de los turistas es la falta de dinero en efectivo, ya que el suministro eléctrico está muy afectado en todo el país por el paso del huracán, por lo que no es posible pagar con tarjetas de crédito y hay muy pocos cajeros automáticos operativos en La Habana.

De los al menos 3.000 visitantes españoles que se estima que se encontraban en Cuba durante el paso del huracán, parte fueron evacuados de los cayos de la costa norte de la Isla y del balneario de Varadero (Matanzas), dos de los lugares por los que el Irma pasó muy cerca el pasado fin de semana.

También hay turistas que se encontraban en La Habana y fueron evacuados de los hoteles más cercanos al mar por el riesgo de inundaciones costeras.

Irma, que a su paso por Cuba era un huracán de fuerza 4 de 5 en la escala de Saffir-Simpson, barrió durante el viernes y el sábado el litoral norte de Cuba, donde dejó diez muertos y provocó graves daños materiales y fuertes inundaciones que también afectaron a La Habana.

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Reino Unido y Canadá comenzarán a evacuar a sus ciudadanos de las zonas afectadas por el huracán Irma en el Caribe y EEUU, reportan agencias de prensa.

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Raúl Castro hizo un llamado al pueblo de la Isla, a cuya "confianza indestructible en su revolución" recurrió una vez más, "para volver a construir lo que los vientos del huracán Irma intentaron desaparecer".

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Su agencia de viajes no los evacuó ante el paso del huracán Irma Continue reading
Uno de ellos corre serio peligro de morir si no regresa a su país Continue reading

Marcelo Hernández

Después de tres años de espera, los viajeros y acompañantes ya pueden acceder a la nueva zona anexa a la terminal 3 del Aeropuerto Internacional José Martí. El llamado boulevard está abierto desde finales de agosto, coincidiendo con un aumento en la demanda de servicios aeroportuarios.

En julio de 2014 el presidente de la Corporación de Aviación Cuba­­na S.A, Ramón Martínez, aseguró a la prensa oficial que la instalación estaría lista para finales de ese año, pero el plazo se alargó sin sin explicaciones. Por momentos, la nave con tres módulos y techo a dos aguas parecía más una obra abandonada que en construcción.

El anuncio de su ejecución llegó también en un momento en que las autoridades habían prohibido la entrada en la terminal de los acompañantes y destinaron sus salones para uso exclusivo de los pasajeros. La medida, que duró más de ocho meses, generó tal intensidad de críticas que debió ser revocada.

Más de un tercio del total de pasajeros se mueve acompañada por la terminal aérea, según estudios de flujo de personas realizados en el interior del aeropuerto. La congestión en sus áreas ha crecido especialmente con el aumento del turismo y tras las flexibilizaciones migratorias que entraron en vigor en enero de 2013.

El nuevo boulevard tiene en su interior oficinas de turoperadores, transportistas, y servicios de la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa). Aunque también hay dos cafeterías sin climatización, ya esta semana mostraban los primeros síntomas del desabastecimiento al no contar con cerveza, jugos ni agua.

La mayoría de los clientes confesaron a 14ymedio su preferencia por el interior de la terminal para evitar la canícula veraniega y calificaron de incómoda y "sin una buena conexión con la terminal" a la nueva instalación. Además, consideran las áreas gastronómicas "poco preparadas para enfrentar la lluvia o el calor".

Al boulevard le queda ahora pasar la prueba del tiempo y del uso, aunque ya puede verse que su puesta en marcha es apenas un remedio paliativo para un aeropuerto que necesita un proceso de ampliación de mayor envergadura y calidad.

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El régimen invita a los cubanos a “apropiarse de esta fiesta grandiosa del turismo ecológico”
Los protagonistas serán los reyes Felipe VI y Letizia Continue reading
Muchos cubanos pueden comparar cada día cómo viven sus iguales en países con libre mercado Continue reading

Sara Gómez Armas

(EFE).- El ministro de Asuntos Exteriores de España, Alfonso Dastis, cerró este miércoles su primera visita oficial a Cuba con el logro de haber concretado para principios de 2018 una esperada visita al máximo nivel a la Isla, previsiblemente en enero y de los reyes Felipe VI y Letizia.

Dastis mantuvo hoy una intensa agenda que culminó con un encuentro de más de dos horas con el presidente Raúl Castro, quien aprovechó el viaje del canciller Bruno Rodríguez a Madrid el pasado abril para enviar una invitación formal a los reyes de España y al presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, para visitar la Isla.

El encuentro con el mandatario cubano se desarrolló en un "ambiente de gran cordialidad", señaló Dastis a la prensa desde el aeropuerto de La Habana, antes de partir para Tallin (Estonia) a la cumbre informal de ministros de Exteriores de la Unión Europea.

Sobre esa visita de alto nivel, el ministro Dastis no fue muy explícito en sus declaraciones a la prensa, pero sí dijo que la invitación fue de "jefe de Estado a jefe de Estado", por lo que "no tendría nada extraño" que fueran Felipe VI y su esposa quienes visitaran primero Cuba, en vez de Rajoy.

La opción de los reyes también parece la predilecta de las autoridades cubanas, ya que en las palabras previas a la reunión entre los dos ministros de Exteriores, el canciller cubano se refirió expresamente a una visita de los reyes.

La visita de Felipe VI a Cuba sería la primera de un monarca español a la antigua colonia, ya que su padre, el rey emérito Juan Carlos I, solo estuvo en La Habana en 1999 para acudir a una Cumbre Iberoamericana, a la que también asistió el entonces presidente José María Aznar.[[QUOTE:La visita de Felipe VI a Cuba sería la primera de un monarca español a la antigua colonia, ya que su padre, el rey emérito Juan Carlos I, solo estuvo en La Habana en 1999 para acudir a una Cumbre Iberoamericana]]La única visita oficial de un presidente del Gobierno español a Cuba fue la de Felipe González en 1986.

Mientras fue presidente de Cuba, el fallecido Fidel Castro, declarado "juancarlista", siempre quiso recibir una visita de Estado de Juan Carlos I, pero nunca se concretó porque la relación entre España y Cuba se tensó durante el Gobierno de Aznar (1996-2004), quien impulsó en la Unión Europea (UE) la "posición común", una restrictiva política respecto a Cuba.

Aunque no precisó fechas para esa visita de máximo nivel, Dastis subrayó que se trabaja con "un horizonte temporal claro", antes de febrero de 2018, cuando Raúl Castro abandone el cargo de presidente, ya que fue él quien cursó la invitación a los jefes de Estado y de Gobierno de España.

"Puede ser perfectamente a principios de año", puntualizó.

La visita real llegaría en un momento de "dinamización" de los nexos bilaterales, con una mayor colaboración política -impulsada con la firma el año pasado del primer acuerdo de diálogo político y cooperación Cuba-UE- y de mayores vínculos económicos y empresariales.

Para conocer sus inquietudes, el ministro abrió su jornada con un encuentro con representantes de la Asociación de Empresarios Españoles de Cuba(AEEC), la única de ese tipo legal en la Isla y que cuenta con más de 230 firmas registradas.[[QUOTE:Los proveedores españoles arrastran desde hace dos años impagos del Estado cubano, con serios problemas financieros y de liquidez que le llevaron el año pasado a su primera recesión en 23 años]]España es el país con más empresas mixtas en Cuba, es su tercer socio comercial con un intercambio de 1.300 millones de dólares en 2016 -solo detrás de China y Venezuela-, y uno de sus principales inversores sobre todo en el turismo, aunque quiere ampliar su papel en sectores como construcción, energía y servicios financieros.

Sin embargo, los proveedores españoles arrastran desde hace dos años impagos del Estado cubano, con serios problemas financieros y de liquidez que le llevaron el año pasado a su primera recesión en 23 años.

Se estima que los impagos a estos proveedores sobrepasan los 200 millones de dólares, pero las autoridades cubanas y españolas trabajan para aliviar esa situación y se espera que pronto firmen un acuerdo para otorgar créditos puente (la mitad la aportaría Cuba y la otra mitad estaría financiada por el Banco Sabadell de España).

El presidente de la AEEC, Xulio Fontecha, indicó que ese acuerdo supondrá "una inyección de liquidez que puede significar la salvación de más de un proveedor y la continuidad de muchos otros".

"Ojalá que una mayor presencia institucional española contribuya a que se otorgue cierta prioridad a las empresas de nuestro país en la normalización de los pagos, así como la aprobación de nuevas inversiones", subrayó.

Tras sus reuniones con el canciller y con los ministros de Economía, Ricardo Cabrisas; y de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, Dastis aseguró que las autoridades cubanas son conscientes de ese problema y se han comprometido a facilitar una solución a estas empresas. 

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Marcelo Hernández/Mario J. Pentón

Tras devastar la isla de Barbados, el huracán Irma continúa acercándose a Cuba con vientos sostenidos de más de 295 km/hora. En la Isla se ha desatado la ansiedad por comprar alimentos, velas y materiales para reforzar puertas o ventanas pero el desabastecimiento crónico de las últimas semanas se agrava ante el aumento de la demanda.

“Llevo toda la mañana caminando para conseguir leche en polvo para mi hermana que está enferma pero me dicen que desde hace semanas no hay”, se queja Rosalia, residente en la habanera barriada de Los Sitios. A pesar de las dificultades para encontrar comida, la mujer se siente afortunada: “Al menos mi casa no se está cayendo”.

En Baracoa, una de las ciudades que más temor siente ante la cercanía de un nuevo huracán porque todavía no ha logrado recuperarse del anterior, la gente salió a la calle esta mañana en busca de alimentos que no necesiten refrigeración y soporten el azote de la humedad, pero encontraron muy poco que comprar.

“No hay galletas, ni leche en polvo, tampoco están vendiendo velas y las panaderías amanecieron con colas larguísimas”, lamenta vía telefónica Humberto López, un residente en la localidad cuya casa perdió el techo por el huracán Matthew y no quiere “ni imaginar que ese monstruo venga para aquí”.[[QUOTE:“No hay galletas, ni leche en polvo, tampoco están vendiendo velas y las panaderías amanecieron con colas larguísimas”, lamenta vía telefónica Humberto López, un residente de Baracoa]]Tras el inicio de la crisis económica en Venezuela la economía cubana se ha resentido. Este año el Gobierno de Raúl Castro anunció el recorte de 1.500 millones de dólares en importaciones en el primer semestre, con una afectación directa al mercado minorista.

A pesar del incremento de las remesas y el turismo, la economía cubana depende en gran medida de los contratos firmados con Caracas que suministra unos 60.000 barriles de petróleo diarios a cambio de miles de especialistas cubanos acampados en su territorio.

Las autoridades cubanas han declarado la fase de alerta ciclónica en el centro y oriente del país, el paso que antecede a la alarma ciclónica, justo cuando el ciclón comienza a azotar. En lo que va de siglo, Cuba ha enfrentado unos 15 ciclones con pérdidas superiores a los 26.000 millones de dólares, según cifras oficiales.

En el mercado de 3ra y 7ta, al oeste de la capital cubana, todavía no ha aumentado significativamente el número de clientes pero las neveras solo tienen -este miércoles- porciones de pollo, perros calientes y algunos pocos paquetes de picadillos. Los más precavidos son en su mayoría dueños de negocios privados que quieren evitar quedarse sin abastecimiento.

“No hay papel sanitario, solo quedan botellas pequeñas de agua y de la leche no hay rastro desde hace días”, lamenta Yusnier, un joven emprendedor que ayuda a su madre en la renta de tres habitaciones para turistas. “Tenemos que garantizar el desayuno de los extranjeros cada día y este huracán pone todo en el pico del aura”.

En caso de que Irma afectara a la Isla con categoría 5 en la escala saffir simpson, entraría en los registros como uno de los huracanes más potentes que afectaran a la mayor de las Antillas. Desde que se tiene registros (1791) sólo tres huracanes de esa intensidad han llegado a las costas cubanas.

Según los datos del Instituto de Meteorología, 115 ciclones han afectado a Cuba desde 1791. De ellos, 14 huracanes tuvieron una intensidad en los vientos entre 209-251 km/hora correspondiente a la categoría 4 de la escala y unos 16 alcanzaron la categoría 3 (178 - 208 km/hora).[[QUOTE:En caso de que Irma afectara a la Isla con categoría 5 en la escala saffir simpson, entraría en los registros como uno de los huracanes más potentes que afectaran a la mayor de las Antillas]]Los principales mercados agrícolas de la capital ya evidencian la ansiedad por almacenar víveres. La libra de frijol negro, que roza el salario oficial de una jornada laboral en locales como el de la calle San Rafael o 19 y B, en el Vedado, se vendían como pan caliente desde la tarde de ayer. “Es algo que no se echa a perder y que puede resistir la lluvia y el viento”, aclaraba un cliente esta mañana frente a una tarima con garbanzos.

En un recorrido por los hoteles cercanos al litoral habanero aún no es posible notar las señales de alarma. “La ciudad no está todavía en fase informativa por lo que no tenemos la autoridad para destinar recursos a tapar los cristales o hacer otras acciones de protección”, explicó a este diario un empleado del hotel Deauville que prefirió el anonimato.

Los cayos ubicados en la zona norte de la Isla, uno de los principales polos turísticos del país, se encuentran entre los más posibles afectados. En un momento de alza turística, Irma podría obligar a las autoridades a masivas evacuaciones de viajeros desde las zonas en mayor peligro hacia otros centros turísticos, en un país con una capacidad hotelera ubicada en 63.000 habitaciones a finales de 2015.

Las autoridades han alertado que las principales áreas de peligro vinculadas con el huracán Irma son el viento, la lluvia y las penetraciones del mar. En 2008 la penetración del mar en Baracoa, la primera ciudad fundada en Cuba, destruyó completamente el malecón y la primera línea de casas de esa urbe. Esa imagen se reeditó con el azote de Matthew y podría repetirse con el paso cercano de Irma.

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Zunilda Mata

El animador brama por el micrófono alrededor de la piscina. "¡Arriba las manos, muevan esas cinturas!", grita en español, italiano y ruso. Un grupo de moscovitas le sigue la corriente bajo el sol de agosto en el complejo hotelero Bellevue Puntarena Playa Caleta, en Varadero. Los camaradas han vuelto a Cuba, pero esta vez como turistas.

Según datos oficiales, más de 52.000 turistas rusos visitaron la Isla entre enero y junio de este año, un crecimiento del 40% respecto al mismo período de 2016. El aumento de clientes provenientes de ese país ha empujado a redefinir desde el menú, hasta los idiomas que deberían dominar los trabajadores de los hoteles.

Las mesas de buffet de los alojamientos en los que se ha disparado la presencia de los antiguos camaradas priorizan las ensaladas, las salsas de yogurt, crema o balsámicos, la fruta de estación y el ron en gran cantidad. "Varios de nuestros chefs han pasado cursos en Rusia", cuenta orgullosa a 14ymedio una empleada del Puntarena.

[[QUOTE:Más de 52.000 turistas rusos visitaron la Isla entre enero y junio de este año, un crecimiento del 40% respecto al mismo período de 2016]]Así, abundan la carne de res, el borsch (sopa de verduras basada en la remolacha), los varényky ucranianos (pasta rellena), los pelmenis (bolas rellenas de carne), los blinis (arepa dulce o salada), la crema agria, el eneldo y, por supuesto, el vodka.

Cerca de la puerta de entrada al salón del desayuno, tres botellones de cristal muestran en su interior una mezcla de agua con trozos de guayaba, naranja o melón. "Esto es nuevo y obedece a pedidos de los clientes rusos que quieren tomar algo frío pero que no sean refrescos gaseados o jugos con demasiada azúcar", asegura la trabajadora.

Rodney, un empleado que repone el contenido de las bandejas cuando se vacían, explica lo distintas que son las preferencias gastronómicas entre estos clientes y los nacionales. "Este agosto hemos tenido fundamentalmente turistas rusos y familias cubanas, que tienen gustos muy diferentes a la hora de comer. En el desayuno los cubanos prefieren café con leche, pan, jamón y queso, pero los rusos van a por las frutas y los cereales". También prefieren el pan integral, frente al blanco que quieren los nacionales.

Los gritos del animador se cuelan a través de las ventanas del comedor donde varios grupos de jóvenes mantienen una larga sobremesa. La mayoría tiene menos de 30 años y trata de sacar el máximo partido a la diversión durante su estancia en el balneario más famoso de la Isla. Los contactos con los huéspedes nacionales son pocos y, a veces, tirantes.

"He ido a quejarme porque el café que están sirviendo en el desayuno está aguado y me han dicho que así le gusta a los rusos", lamenta María del Carmen, una habanera de 43 años que reservó por cuatro noches durante el mes de agosto y a quien resulta "incómodo" que todo el alojamiento esté centrado en complacer a estos turistas sin tener en cuenta las preferencias de los nacionales. "Me he sentido un huésped de segunda categoría", reprocha.

Cuando cae la noche empieza la fiesta. Los pasillos del hotel se llenan de gritos y bromas hasta la madrugada. El ron corre a raudales entre los rusos mientras los nacionales optan por la cerveza. El destape y la algarabía llenan el lugar. Para quienes recuerdan a los sobrios soviéticos que antaño aterrizaban en la Isla, esta imagen de rotunda diversión y desparpajo resulta novedosa.

La vestimenta y las expectativas con que llegan también chocan con el estereotipo creado en el siglo XX. Antes vestían con un aburrido patrón de camisas y pantalones subsidiados por el Estado. Sin embargo, los nuevos rusos llevan ropa de marca y se muestran atónitos cuando los empleados del hotel les explican que en Cuba "no hay Starbucks, ni McDonald´s, y mucho menos internet en los móviles".

Galina, de 26 años, llegó este agosto a Varadero por una semana. Habla algo de español por un curso que pasó en Sevilla el pasado año. Este verano decidió escaparse al Caribe con un grupo de amigas en busca de sol. "Antes veraneé en Egipto pero después del atentado de 2015 ya no me atrevo", cuenta a este diario.

Hace dos años, el ISIS acabó con la vida de 224 ciudadanos rusos que sobrevolaban la península del Sinaí en un Airbus 321. El 30% del turismo que recibía Egipto era ruso y tras el estallido de aquel artefacto explosivo la mayoría de los viajeros optó por otros lugares para vacacionar. Cuba se ha beneficiado de esa búsqueda de nuevos destinos.

En la Isla se sienten seguros y "lo más peligroso que te puede pasar es que te estafen algo de dinero", asegura con una sonrisa Galina. En una noche de discoteca conoció a un joven cubano que le prometió venderle "unos tabacos de los buenos". Le dio parte del dinero por adelantado y esperó al día siguiente durante horas en el lobby, pero el vendedor nunca regresó.

[[QUOTE:Los 'nuevos' rusos llevan ropa de marca y se muestran atónitos cuando los empleados del hotel les explican que en Cuba "no hay Starbucks, ni McDonald´s, y mucho menos internet en los móviles"]]"Fuera de eso, es un sitio tranquilo y quiero conocer muchos lugares que me recomendó mi papá, que estuvo designado aquí como militar", asegura. De aquellos años, el padre se llevó en la memoria algunas canciones que cantaba junto a soldados cubanos de tropas coheteriles antiaéreas en las largas noches de guardia para no aburrirse.

"Quiéreme mucho, dulce amor mío", improvisa Galina con un acento que recuerda los festivales de la canción que se organizaban entre los países socialistas y donde era común escuchar a rusos cantar los clásicos del cancionero nacional. "Mi padre vive enamorado de Cuba, pero creo que este país es muy diferente a aquel donde el estuvo", opina la joven.

Los rusos del siglo XXI sienten curiosidad por conocer los vestigios del pasado que impregnan la realidad cubana. En la capital se los ve curiosear alrededor de las insignias coloniales y republicanas como el bar Floridita, la Bodeguita del Medio o la Plaza de Armas. Pocos van a visitar las huellas que dejó el contacto soviético al estilo de la fea barriada de Alamar, con bloques de concreto pensados para el proletariado.

Por lo general, los turistas rusos prefieren hoteles con todo incluido, de cuatro o cinco estrellas y cercanos a la playa. Demandan fundamentalmente "excursiones en La Habana y en los alrededores de Varadero, que incluyen safaris, paseos por el mar y espectáculos", explicó recientemente Yana Kuchegura, directora de relaciones públicas de la compañía Anex Tur.

El negocio de los 'tovarich' por la izquierda

Daniel Rubio se ufana de su "ruso casi perfecto". Lo aprendió en sus cinco años de estudiante en Georgia, donde se licenció en lo que llama "una profesión que no se puede ejercer en Cuba", ingeniería económica en transporte ferroviario. Cuando regresó a la Isla no encontró trabajo en su especialidad y saltó durante décadas de un puesto burocrático a otro.

Ahora, con 71 años y una casa de dos plantas en la barriada del Casino Deportivo que necesita una urgente reparación, Rubio siente que encontró algo que le gusta hacer. "Monté junto a mi mujer y mi hija una pequeña agencia privada para traer turistas rusos a La Habana, con un programa que incluye mucha diversión y también actividades para que conozcan la historia del país", asegura.

Cercano a la comunidad rusa que se instaló en la Isla en los tiempos de la Unión Soviética, el ingeniero reconvertido en turoperador ve muchas diferencias entre los visitantes de aquellos y estos momentos. "Aquellos eran en su mayoría técnicos, militares y colaboradores que pasaban un tiempo aquí para trabajar y estaban muy controlados por ambos Gobiernos", precisa.

[[QUOTE:"He tenido en el programa a muchos jóvenes que nacieron después de que la URSS se desintegró y saben muy poco de la antigua relación entre el Kremlin y la Plaza de la Revolución"]]"Ahora vienen a divertirse, tomar mucho ron y buscando el sol que les falta por allá", agrega Rubio. "La mayoría de los clientes que atiendo no están interesados en hablar de política. He tenido en el programa a muchos jóvenes que nacieron después de que la URSS se desintegró y saben muy poco de la antigua relación entre el Kremlin y la Plaza de la Revolución".

Para Rubio el boom de turismo ruso es algo muy positivo para su familia y el país porque "traen dinero pero ya no quieren controlarnos". En su cartera tiene, junto a las fotos de su hija y su mujer, un pequeño almanaque con el rostro de Vladimir Putin. "Este hombre sí sabe gobernar", asegura sin tapujos-, y reclama: "Que vengan más rusos, que en fin de cuentas son gente conocida y una vez fuimos como hermanos".

Para cuando concluya el año y más de 70.000 rusos hayan llegado a la Isla, el antiguo ingeniero planea reparar el techo de su chalet deteriorado. "Eso será gracias a la madrastra patria", ironiza.

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El turismo ruso hacia Cuba ha crecido un 40% en lo que va de año, informó este sábado en su periódico digital la Unión de Turoperadores de Rusia (UTR), la patronal más importante del sector en ese país.

"Los turistas rusos se dan prisa por ver Cuba mientras se conservan sus atractivos socialistas", señala la publicación citada por EFE.

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(EFE).- El turismo ruso a Cuba ha crecido un 40% en lo que va de año, informó este sábado en su periódico digital la Unión de Turoperadores de Rusia (UTR), la patronal más importante del sector.

"Los turistas rusos se dan prisa en ver Cuba mientras se conservan sus atractivos socialistas", señala la publicación.

La directora de relaciones públicas de la compañía "Anex Tur", Yana Kuchegura, calcula que la demanda del mercado ruso para viajar a la mayor de las Antillas ha crecido en más de un 40% en lo que va de 2017 en comparación con el mismo periodo del año pasado.[[QUOTE:"Los turistas rusos se dan prisa en ver Cuba mientras se conservan sus atractivos socialistas"]]"Por lo general, los turistas prefieren alojarse en hoteles de cuatro y cinco estrellas y sus vacaciones duran entre siete y diez días. Existe una buena demanda de excursiones en La Habana y en los alrededores de Varadero, que incluyen safaris, paseos por el mar y espectáculos", explicó Kuchegura.

La mayoría de las reservas son hasta el mes de noviembre, aunque también se demandan las fiestas navideñas.

Según la oficial del Ministerio de Turismo cubano en Rusia, más de 52.000 turistas rusos visitaron la isla entre enero y junio de este año.

Cuba espera recibir este año un total de 4,7 millones de visitantes extranjeros, un 16,5% más que en 2016.


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