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Turismo

“¿Qué razón existe para impedir a un cubano pasear en un catamarán, disfrutar de nuestro paisaje, bucear en el mar o visitar las barreras coralinas?" Continue reading

El Gobierno cubano reconoció que no logrará los 5.000.000 de turistas que preveía para este año, cifra con la que la Isla habría logrado un nuevo récord, y atribuyó la disminución de los visitantes, entre otras razones, a las medidas restrictivas impuestas por Estados Unidos tras la llegada de Donald Trump, reportó EFE.

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Debido a la represalia permanecerá más de 48 horas sin los anticuerpos que debe recibir cada 21 días Continue reading
La nueva previsión del Ministerio de Turismo asciende a 4,7 millones. En 2017 llegaron a la isla caribeña más de 4,6 millones de turistas Continue reading

Nora Gámez/ Mario J. Pentón

De todos los cambios que podría suponer el proyecto de reforma constitucional que se debate en Cuba, la eventual legalización del matrimonio igualitario suscita más comentarios que cualquier otra —imposible modificación del sistema político.

Desde los trabajadores comunes que participan en debates organizados por el Estado sobre la nueva propuesta de Constitución a voces de la jerarquía católica o religiosos evangélicos. El cambio en la definición de matrimonio como "la unión entre dos personas", ha movilizado la opinión pública como ninguna otra cláusula sobre el sistema político.

"Este cambio es el que preocupa a muchos, pues como la Constitución es una norma que establece 'Valores y principios mínimos' , posteriormente se podrían hacer leyes complementarias que por ejemplo, legalicen el matrimonio entre dos personas del mismo sexo, se les permita adoptar niños o niñas privándolos a éstos desde el nacimiento de tener un padre o una madre", escribió el arzobispo de Santiago de Cuba, Dionisio García Ibáñez en un mensaje publicado en el sitio web de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba.

[[QUOTE:El arzobispo argumentó que la legalización del matrimonio igualitario es una idea "ajena" a la cultura cubana y un producto del "imperialismo cultural" y el "colonialismo ideológico"]]El arzobispo argumentó que la legalización del matrimonio igualitario es una idea "ajena" a la cultura cubana y un producto del "imperialismo cultural" y el "colonialismo ideológico".

Los intentos de 14ymedio de comunicarse con García Ibañez no tuvieron éxito.

La Iglesia Católica no está sola en su rechazo a esta propuesta, que cuenta con el respaldo de Mariela Castro Espín, diputada e hija del expresidente Raúl Castro, que dirige el Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX). A fines de junio, cuatro iglesias evangélicas se pronunciaron en contra de la modificación del concepto de matrimonio.

En una carta abierta, la Liga Evangélica de Cuba, las Convenciones Bautistas de Occidente y Oriente, así como la Iglesia Metodista y la Iglesia Evangélica Asamblea de Dios denunciaron que la "ideología de género" no tiene relación alguna con la cultura cubana "ni con los líderes históricos de la Revolución".

"Queremos sensibilizar a las autoridades del peligro que puede traer para la nación el matrimonio igualitario", dijo Dariel Llanes Quintana, presidente de la Convención Bautista Occidental.

La prensa estatal, que sigue las orientaciones del Partido Comunista, ha reportado sobre el rechazo que ha provocado la propuesta de modificar la definición de matrimonio en el borrador de Constitución, cuyo texto final debe aprobarse en referendo el próximo año.

[[QUOTE:"En nuestro país en este momento hay muchas familias disfuncionales. Familias que son entre un hombre y una mujer. Imagínense la familia que se va a formar entre dos hombres que adopten un niño"]]"En nuestro país en este momento hay muchas familias disfuncionales. Familias que son entre un hombre y una mujer. Imagínense la familia que se va a formar entre dos hombres que adopten un niño. Eso realmente me preocupa", dijo un empleado de Correos de Cuba según un reporte de Tele Pinar.

La página de Facebook Cuba por mi familia, que agrupa a unas doscientas personas, publicó un video en el cual dicen reflejar "una profunda preocupación de gran parte del pueblo" por la posible aprobación del matrimonio igualitario. Según el video, protagonizado por un niño con los labios pintados, la propuesta sobre el matrimonio igualitario responde a "presiones" de las Naciones Unidas y otras organizaciones internacionales que condicionan la ayuda ofrecida a Cuba a la inclusión de este cambio.

Castro Espín entregó a los diputados un reporte titulado Deconstruyendo mitos en torno a las parejas del mismo género para vencer las reticencias dentro del parlamento sobre un cambio que ella ha presentado públicamente como un logro en el área de los derechos humanos.

La hija del expresidente ha dado también un giro en su posición, pues hasta al menos el pasado año rechazaba que el objetivo del Gobierno debiera ser el matrimonio igualitario en concreto y señalaba que el socialismo no puede buscar la solución "más sencilla que aparezca ni repetir lo que hacen otros".

[[QUOTE:La hija del expresidente ha dado también un giro en su posición, pues hasta al menos el pasado año rechazaba que el objetivo del Gobierno debiera ser el matrimonio igualitario]]La atención sobre la comunidad LGBTI cubana es ahora tan grande que el Gobierno estadounidense ha tomado nota. Radio Martí, una emisora financiada con prespuesto federal, tiene ahora un programa semanal —Arcoiris— dedicado solamente a esa comunidad.

"Hablo con personas gay todas las semanas y te dicen que el Gobierno siempre ha tratado de aislar a la comunidad gay, pero muchos dicen que primero son ciudadanos cubanos y faltan derechos de todo tipo más allá del matrimonio igualitario", comentó su conductor, el cineasta Joe Cardona.

"Es un error negar que es un buen paso", dijo, pero a la vez, es "una especie de trampa".

"El Gobierno no tiene mucho que perder y sí que ganar. El turismo gay es un factor pero [la propuesta] es principalmente una distracción y mientras tanto, tiene la ley 349 [un nuevo decreto que censura el arte independiente] o la perpetuación del Partido Comunista en el poder", agregó Cardona.

[[QUOTE:Varios homosexuales y transexuales entrevistados por 14ymedio por teléfono coincidieron en que la situación para la comunidad LGBTI en Cuba ha mejorado aunque la discriminación perdura]]Los miembros de la comunidad LGBTI de Cuba han seguido con gran interés las discusiones sobre la propuesta constitucional.

"Para mí el matrimonio gay no debía ser el centro del debate", comentó desde La Habana el estudiante universitario Oscar Alejandro Pérez Enríquez. "Hay reformas en [el proyecto de] la nueva Constitución que interesan más, como el tema de las elecciones o la propiedad privada".

Varios homosexuales y transexuales entrevistados por 14ymedio por teléfono coincidieron en que la situación para la comunidad LGBTI en Cuba ha mejorado aunque la discriminación perdura.

"La discriminación no es que vaya a desaparecer pero la sociedad es un poquito más tolerante. Estamos viviendo otros tiempos", dijo la transgénero Isabel Crono, de 43 años y cuyo nombre legal es Ahmed Esonda, "pero siempre habrá personas homofóbicas".

La proliferación de negocios privados en los últimos años ha contribuido a sacar de las fiestas clandestinas a homosexuales, travestis y otros miembros de la comunidad LBGTI.

"Hay millones de lugares ahora, negocios que son particulares y que un día a la semana hacen una fiesta [dedicada a la comunidad LGBTI]", dijo Esonda.

Aunque algunos creen que al contar con el respaldo oficial del Partido Comunista —que encargó la redacción del texto— y de la Asamblea Nacional —que aprobó el borrador— la propuesta de ampliar la definición de matrimonio será probablemente aceptada, pero otros dudan que llegue al texto final.

"Ojalá que lo acepten, deberían aceptarlo porque otros países lo han hecho", comentó Julia Marta Viñet desde La Habana. "Pero aquí mismo en mi barrio hay mucha gente criticando y hablando en contra". Ella y su pareja no tienen intenciones de casarse pero Viñet, de 34 años, asegura que ese derecho sería "un paso de avance".

Algunos opositores cubanos, quienes han rechazado el borrador de Constitución redactado por el Gobierno porque mantiene la hegemonía del Partido Comunista, creen que el revuelo creado por la propuesta de abrir un camino al matrimonio gay era precisamente el plan.

"El artículo 68 es una cortina de humo para que la gente discuta lo que quiere el Gobierno y no hable de los temas más importantes: salario digno, fin de la corrupción, libertades individuales y políticas", dijo desde Santiago de Cuba, José Daniel Ferrer, líder de la opositora Unión Patriótica de Cuba.

[[QUOTE:"El artículo 68 es una cortina de humo para que la gente discuta lo que quiere el Gobierno y no hable de los temas más importantes: salario digno, fin de la corrupción, libertades individuales y políticas"]]Ferrer aclaró que la UNPACU apoya el derecho de las personas homosexuales a casarse, pero no cree "en las buenas intenciones del régimen. Después de haber perseguido a los homosexuales durante décadas, el régimen ahora quiere lavarse la cara ante el mundo y venderse como un sistema protector de los derechos de las minorías".

Un sacerdote de la Iglesia Católica cubana que pidió no ser identificado por temor a represalias cuestionó el editorial escrito por el arzobispo de Santiago de Cuba y dijo que su postura contra el matrimonio igualitario no era compartida por otros miembros del clero.

"¿Cómo es posible que un obispo se pronuncie sobre el matrimonio igualitario y no diga una sola palabra sobre la falta de derechos y libertades, el sufrimiento de este pueblo al que no le alcanzan los salarios para vivir decentemente y el estancamiento del país?", se pregunta.

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Una propaganda recurrente del Gobierno es que Cuba es un país muy seguro. Se vende esa idea a los turistas extranjeros y hasta a nuestro propio pueblo. El hecho de que no exista comercio de armas, ni siquiera con fines de caza, se presenta como garantía de ausencia de violencia y tranquilidad ciudadana, siempre comparando a la Isla con Estados Unidos y los asesinatos lamentables en las escuelas.

Pero cabe preguntarse, ¿realmente somos un país tan seguro?

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Los hoteles 5 plus llegan a la capital cubana cuando el turismo de alto estándar no aumenta y el estadounidense decrece Continue reading
La modificación también facilitará la residencia a médicos extranjeros con estudios homologados Continue reading

Marcelo Hernández

Gerardo Carbonell mastica un tabaco, sentado en la puerta de una ciudadela de la calle Prado, mientras dice que en su barrio "cayó una nave espacial". El deslumbrante objeto sí está identificado y no es otro que el recién inaugurado hotel Grand Packard, el segundo de categoría cinco estrellas plus de Cuba.

La fachada resplandece bajo el sol de septiembre y aunque todavía no se ve trasiego de turistas, el alojamiento ya está causando cierto revuelo. "En los últimos días han venido muchas personas importantes a mirar y participar de la inauguración", cuenta Carbonell, aunque "no se mueven mucho, no caminan para esta parte", lamenta.

La ciudadela donde vive desde hace 60 años este habanero jubilado está a escasos metros de la imponente construcción pero parecen dos mundos aparte. "Esto es como el sol y la luna, el día y la noche", opina. "Ahora estas casas se ven más deterioradas porque en comparación con esa cosa nuevecita todo parece más viejo".

[[QUOTE:"Ahora estas casas se ven más deterioradas porque en comparación con esa cosa nuevecita todo parece más viejo"]]Con "viejo" Carbonell no se refiere solo a los años que tiene el inmueble estilo colonial donde habita junto a su esposa y tres hijos, sino también a la instalaciones. "En este solar las tuberías colapsaron hace años y todo el agua que se consume tenemos que sacarla a cubos de la cisterna o llevarla con motores propios hasta los cuartos".

Sin embargo, el menor de sus problemas es trasladar el agua dentro de la ciudadela, lo más difícil es que llegue al lugar. "Tenemos un suministro de una vez a la semana, si acaso dos. El resto del tiempo hay que pagar por pipas (camiones cisternas) o hacer las necesidades en otro lugar", sostiene.

El jubilado señala los lugares de la zona a los que acude con frecuencia para ir al baño. "En el Hotel Inglaterra hay buenos baños y no se ponen tan pesados, también en el Parque Central tienen buen suministro de papel sanitario, pero en el Telégrafo no se puede ni entrar porque la seguridad es muy estricta", repasa.

El Grand Packard, gestionado por la compañía española Iberostar Hotels & Resorts, no tendrá problemas con el agua. Este lunes bien temprano varios camiones cisternas lo abastecían, en una rutina que llevan a cabo todos los hoteles de la zona, una de las que más desabastecimiento hidráulico tiene en La Habana.

Con diez niveles y una vista privilegiada, el alojamiento promete a sus visitantes conocer una cara histórica y bien concurrida de la ciudad. Los comerciantes de la zona esperan beneficiarse de los clientes que se aventuran a comer y darse unos tragos fuera de las instalaciones hoteleras en un momento en que la baja del turismo preocupa a todos.

[[QUOTE:"Aunque el Packard tenga todo tipo de lujos, siempre hay quien quiere tocar la realidad con sus propias manos"]]"Estamos en la misma acera y algo nos tocará de este pastel", predice un empleado de la cercana cafetería privada La Tatagua. El local, pequeño y bien diseñado, tiene una vista al Paseo del Prado y conexión por wifi que los clientes pueden usar mientras consumen. "Aunque el Packard tenga todo tipo de lujos, siempre hay quien quiere tocar la realidad con sus propias manos", agrega.

La realidad es un concepto difuso en una de las zonas más turísticas del país. Por un lado, están los espectaculares vehículos antiguos, muchos de ellos descapotables, que ofrecen recorridos por las áreas más famosas del paisaje urbano, pero a pocos metros también se mantienen milagrosamente en pie edificios en los que se hacinan decenas de familias.

El piso del paseo central ha sido pulido recientemente y esta semana varios trabajadores seguían laborando en las farolas que marcan la ruta. "Toda la zona se ha embellecido para la ocasión, especialmente las áreas verdes que están justo frente al hotel", asegura uno de los custodios, de perfecto traje y corbata, que aguarda a la entrada.

Propiedad de la empresa hotelera estatal Gaviota, controlada por las Fuerzas Armadas, el Packard ha venido a subrayar los contrastes en una zona donde el hotel Manzana Kempinski ya se veía como "algo caído del cielo", según bromea Carbonell.

"Esto era una ruina, porque antes estaba el hotel Biscuit, que se inauguró en 1911 y que mi abuelo me contaba que era una maravilla", asegura María Eugenia, que vive en otra ciudadela de la acera contraria "con vista directa al nuevo hotel. Ahora me levanto y cuando miro por la ventana me parece que estoy en otro país", ironiza.

[[QUOTE:Ahora me levanto y cuando miro por la ventana me parece que estoy en otro país"]]El Packard, con 312 habitaciones, dispone de amplios ventanales de vidrio, esquinas afiladas y un área de portal que se integra al paseo a la sombra, típico de la zona. Su imponencia y tamaño -ocupa casi una manzana completa- tienen pocos rivales en las cercanías.

La fachada, sin embargo, tiene sus detractores. "Aunque se ha conservado parte de la estructura exterior original la mayoría de los elementos son modernos y rompen la estética dominante en la zona", opina Laura Fumero, graduada de arquitectura y que colabora con un pequeño gabinete privado de diseño.

"La altura de la portada parece quedarle grande al edificio, pero mi mayor cuestionamiento tiene que ver con la demanda de energía, agua y otros recursos que tendrá este hotel cuando esté totalmente operativo. No sirve de mucho tener algo tan lujoso instalado en un lugar con una infraestructura general que tiene más de un siglo", considera.

La arquitecta va más allá y pone en duda la necesidad de hoteles de "gran volumen". La decisión "sería más aceptada si estuviéramos viviendo un aumento vertiginoso del turismo, pero no es el caso", puntualiza. "Se trata además de un tipo de alojamiento destinado a visitantes de altos ingresos, pero ahora mismo se está viviendo una caída en el número de norteamericanos que llega y que son, mayoritariamente, los que están más dispuestos a gastar más", opina.

En el primer semestre del año las cifras globales del turismo, unos 2,5 millones de visitantes, descendieron en más de un 5%. Tomando en cuenta tan solo a los turistas estadounidenses, la caída de todo el semestre fue del 24%. Entre enero y marzo pasados, 240 grupos de estadounidenses cancelaron sus reservas debido a las nuevas restricciones que Washington ha impuesto sobre los viajes a la Isla.

[[QUOTE:En junio pasado, el cercano Manzana Kempinski estaba por debajo de un 20% de ocupación, según testimonios ofrecidos a 14ymedio por varios de sus empleados]]En junio pasado, el cercano Manzana Kempinski estaba por debajo de un 20% de ocupación, según testimonios ofrecidos a 14ymedio por varios de sus empleados. "Es una apuesta difícil de cumplir, porque en esta zona ya hay una gran saturación de habitaciones y estamos en un momento difícil", asegura una turoperadora que prefirió el anonimato. A pesar de ello, el gerente general, Xavier Destribats, afirmó que el grupo hotelero suizo que lo gestiona tiene varios proyectos más en conjunto con la estatal Gaviota.

"Con cada inauguración crece la presión y la premura para atraer más turismo, pero no se divisa que vaya a ocurrir otro boom como el que pasó con el acercamiento de Barack Obama", explica la especialista en referencia al deshielo diplomático entre ambas naciones que comenzó en diciembre de 2014. "Tendría que cambiar algo drásticamente para que el número de turistas crezca hasta los números que se necesitan", asegura.

Más allá de las preocupaciones de arquitectos y turoperadores, los vecinos más cercanos al hotel Grand Packard, como María Eugenia y Gerardo Carbonell, temen que la demanda de recursos del alojamiento perjudique con sus rutinas diarias.

"Tendremos que acostumbrarnos al ruido de las pipas desde temprano y al trasiego de suministros, la seguridad de la zona se redoblará y eso afecta al mercado negro", apunta él. "Mucha gente tiene miedo de que esta moda de abrir hoteles de lujo siga y que la calle Prado completa termine destinada al turismo", advierte ella.

Sobre sus cabezas, en una terraza luminosa y llena de atractivas ofertas, los primeros curiosos miran hacia el horizonte y de vez en cuando voltean la vista hacia abajo.

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“Todos los proyectos fueron congelados. Cristoforetti tuvo mala suerte, y con él Antonio que se había encargado de convencer a Fidel de aprobarlos" Continue reading

El nuevo Hotel Grand Packard, el segundo de categoría cinco estrellas plus de Cuba, abrirá sus puertas este lunes en una emblemática zona del centro histórico de La Habana, informó la compañía española Iberostar Hotels & Resorts, que administrará el establecimiento, reporta EFE.

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Marcelo Hernández

Si llueve, mal; si sale el sol, también. Para los vecinos del semiderruido edificio de Zulueta 505, en La Habana, no hay paz con el clima. Los ciclones los ponen nerviosos y los largos periodos muy secos hacen crujir toda la estructura. Después de más de dos décadas viviendo entre ruinas sin que llegue una respuesta institucional, su paciencia se agota.

El antiguo Hotel Gran Vía está habitado actualmente por ocho familias, ocho de ellas en las plantas altas. Los problemas comenzaron hace ya 40 años, cuando en 1978 el inmueble fue declarado inhabitable, pero la situación se agravó a principios de los 90. La estructura empezó a ceder y desplomarse en distintos rincones.

A la espera de que las instituciones estatales les ofrezcan una alternativa habitacional, algunos pocos vecinos resisten dentro del edificio. "Casi la mitad está en derrumbe completo", explica Miroslaba Camilleri, una de las residentes, a 14ymedio.[[QUOTE:Recientemente, un apartamento del primer piso colapsó dejando a todos los vecinos sin la cisterna, sobre la que cayó el inmueble]]Recientemente, un apartamento del primer piso colapsó dejando a todos los vecinos sin la cisterna, sobre la que cayó el inmueble. Ahora deben traer el agua desde las edificaciones vecinas, una labor de acarreo que se vuelve muy complicada por el daño que muestra la escalera.

“Desde los años 80 tenían que haber evacuado para reparar, pero en los 90 aquí nacieron niños que ya son hombres y mujeres que también han tenido hijos y siguen aquí”, denuncia Ricardo Frómeta, otro de los que se juega la vida cada día viviendo bajo las ruinas.

La mayoría de los vecinos sospecha que las autoridades aguardan a que todos abandonen el local para “repararlo y convertirlo en un hotel”. “No quieren invertir todos los recursos que lleva una reparación si es para que vivan familias”, lamenta una de las residentes, que pidió el anonimato.[[QUOTE:“Desde los años 80 tenían que haber evacuado para reparar, pero en los 90 aquí nacieron niños que ya son hombres y mujeres que también han tenido hijos y siguen aquí”]]La oficina del Historiador de la Ciudad ha incluido el antiguo hotel Gran Vía entre sus proyectos futuros, pero ningún empleado de la entidad, liderada por Eusebio Leal, pudo precisar a este diario si la edificación volverá a tener una función residencial o se dedicará al turismo.

Con el paso de los años las familias han debido sortear los huecos, los troncos de madera que sostienen parte del techo y los escalones que se han ido cayendo. No han faltado los accidentes y las heridas, pero, aunque afortunadamente no ha habido que lamentar víctimas, muchos temen que la suerte deje de acompañarlos en cualquier momento.

Hace unos meses los vecinos se reunieron con representantes del Gobierno municipal y provincial, además de con funcionarios de la Oficina del Historiador, cuenta Liubis Garlobo, otra de los residentes. “Nadie nos ha dado respuesta, no nos dicen si van a dejar que nos matemos aquí”, se queja.

La última de las esperanzas de los vecinos pasa por una carta enviada a la Asamblea Nacional, pero la respuesta puede tardar hasta dos meses, un tiempo que Miroslaba Camilleri cree que no le queda a la edificación en pie.[[QUOTE:La última de las esperanzas de los vecinos pasa por una carta enviada a la Asamblea Nacional, pero la respuesta puede tardar hasta dos meses, un tiempo que Miroslaba Camilleri cree que no le queda a la edificación en pie]]“Aquí nadie ha venido a preocuparse”, lamenta Garlobo, quien subraya que en La Habana Vieja se están haciendo muchísimas edificaciones, la mayoría enfocadas en el sector turístico. La única alternativa que las autoridades han ofrecido ha sido invitar a los vecinos a alojarse en la Casa de Cultura, pero fue rechazada por éstos, que consideraron la medida más semejante al concepto de albergue común, sin privacidad ni espacios divididos.

En mayo pasado, durante las intensas lluvias de la tormenta subtropical Alberto, la familia que vive en los bajos del deteriorado inmueble sacó para el portal una cuna, una cama amplia y un cochecito de bebé ante el temor de que el techo se derrumbara sobre ellos mientras dormían. Pasaron varios días a la intemperie, pero debieron volver a la vivienda ante la falta de alternativas.

"Este edificio tiene 23 derrumbes parciales. Encima de nuestra casa viven ocho familias, aunque algunas se han ido a albergues", contó entonces a este diario Iraida Alberto, abuela de una niña de cuatro años y otra de dos meses que residen en el antiguo Gran Vía.[[QUOTE:En 2009 una gran parte del lugar se desplomó y las autoridades ofrecieron un local en la calle Muralla a las familias para que pudieran dedicarse a las labores constructivas]]En 2009 una gran parte del lugar se desplomó y las autoridades ofrecieron un local en la calle Muralla a las familias para que pudieran dedicarse a las labores constructivas. Inicialmente la obra iba a durar solo 18 meses, pero después de 8 años solo lograron una vivienda los que renunciaron a sus trabajos y pudieron dedicarse en cuerpo y alma a erigir los nuevos hogares.

El resto, especialmente las familias con madres divorciadas o ancianos sin hijos, no tuvo otra opción que quedarse en Zulueta 505, donde todavía aguardan por una solución.

Cuba tiene un déficit habitacional de más de 800.000 viviendas. De los 3,8 millones de inmuebles residenciales que hay en la Isla, al menos un tercio de ellos presenta un estado constructivo entre regular y malo, según datos oficiales.

Cuando una familia sufre la pérdida o el derrumbe de su vivienda es a menudo recolocada en un albergue, una opción rechazada por los residentes del viejo Hotel Gran Vía. La permanencia en esos sitios es de un promedio de 20 años y en los 120 de estos alojamientos ubicados en la capital, la mayoría de ellos en antiguas posadas o naves industriales, viven hacinadas más de 126.000 personas, mientras otras 34.000 luchan por hacerse con un lugar dentro de ellos.

“Para las autoridades es como si no existiera nadie en este edificio”, concluye otra vecina del inmueble que todas las noches se acuesta atenta a cualquier crujido que provenga del techo.

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El planteamiento llegó en Ecuador, en una reunión sobre el éxodo masivo de venezolano por la región Continue reading

El Gobierno cubano se ha quejado de que el embargo de EEUU a Cuba provocó una caída del 43% en el arribo de viajeros estadounidenses en el primer trimestre de 2018, cuando las llegadas a la Isla disminuyeron en 51.677 visitantes de ese país en comparación con igual etapa del año anterior.

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Although the United States Department of State decided to downgrade the level of its travel alert for citizens heading to Cuba, workers in the private sector and hotel facilities controlled by the Government have still been guarded in their expectations.

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La Asamblea de la Resistencia Cubana (ARC), con sede en Miami, ha comenzado a transmitir en un canal de televisión de Tampa spots publicitarios en inglés contra los cruceros a Cuba.

El objetivo es "informar cómo contribuyen a la represión, la explotación y el robo contra el pueblo cubano", indicó la coalición de organizaciones del exilio y la Isla.

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Son dos viejos acompañantes de esta ciudad que cautiva a los turistas que vienen con sus cámaras fotográficas de última generación Continue reading
Conversamos con Ana León (Anay Remón), filóloga y periodista independiente, sobre sus inicios en el periodismo y la situación actual en Cuba Continue reading

Desde que el Departamento de Estado de Estados Unidos decidió rebajar el nivel de su alerta sobre los viajes de sus ciudadanos a Cuba, trabajadores del sector privado y de instalaciones hoteleras controladas por el Gobierno se han mostrado escépticos.

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Lawton, La Habana, Juan González, (PD) Luego que el recién inaugurado régimen castrista proclamara en los primeros años de su triunfo, en la guerra manigüera contra el gobierno de Fulgencio Batista, el fin de la prostitución, esta se multiplicó años después, a niveles nunca antes vistos en Cuba. Esta triste […] Continue reading

Al menos 60 turistas británicos han caído enfermos con brotes diarreicos y han tenido que recibir tratamiento de sueros y antibióticos tras su estancia en el Hotel Playa Pesquero, de Holguín. Los afectados se han quejado de las pésimas condiciones de la alimentación en el resort.

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La basura se acumula en los alrededores del complejo hotelero de Miramar, mientras el Gobierno cubano presume de su industria turística. (YOE SUÁREZ)

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Los comienzos de una "amistad" que ha sido meridiana en el entramado más secreto de la economía y la política en Cuba Continue reading

El general Raúl Castro visitó el recién inaugurado Hotel Segundo Frente, ubicado en el municipio del mismo nombre en Santiago de Cuba, donde se espera que el gobernante pase sus últimos años y sea enterrado en un monolito que ya tiene inscrito su nombre y en el que se encuentran los restos de su mujer, Vilma Espín.

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14ymedio

"Cinco, cuatro, tres...", resuena el conteo regresivo de los días en muchas casas ante la proximidad del curso escolar. El inicio de las clases, el 3 de septiembre, supone un cambio en la rutina y cuantiosos gastos para las familias, que destinan esos fondos a apuntalar la maltrecha educación cubana. Un presupuesto que no entra en las estadísticas oficiales pero sin el que las aulas apenas podrían funcionar.

Desde la caída del campo socialista y el fin del subsidio soviético, el sistema educativo ha sufrido en la Isla un marcado deterioro. En este curso 2018-2019 las autoridades se enfrentan al reto de cubrir las demandas de 1.745.000 alumnos en todos los niveles de enseñanza, repartidos en unas 10.700 instituciones con diferentes grados de deterioro en su infraestructura o en el suministro de materiales educativos.

“Hay al menos tres grandes grupos de gastos a los que deben enfrentarse los padres antes o durante el curso escolar”, opina Marbelys González, graduada en el Instituto Superior Pedagógico Enrique José Varona y por dos décadas maestra de español en la enseñanza secundaria. “En primer lugar está todo el dinero que deben invertir en recursos escolares como libretas, gomas, mochilas, uniformes y otros implementos de uso docente”.

Aunque las autoridades entregan en la enseñanza primaria un módulo escolar que incluye libros, libretas, crayolas, plastilina, témperas, acuarelas y un álbum de papel de colores para el uso de cada alumno, estos recursos “no están listos todos en la primera semana de septiembre sino que van llegando a lo largo del curso y algunos nunca llegan”, lamenta González.[[QUOTE:Las autoridades entregan en la enseñanza primaria un módulo escolar que incluye libros, libretas, crayolas, plastilina, témperas, acuarelas y un álbum de papel de colores para el uso de cada alumno]]En la medida que se avanza de grado en la enseñanza, el suministro estatal de estos materiales se reduce considerablemente y las familias deben asumir su adquisición. Desde principios de agosto se dispara en las tiendas y en el mercado negro la venta de cuadernos escolares de mejor calidad que los que se distribuyen gratuitamente en los centros escolares, instrumentos para las clases de geometría y otros insumos como merenderos.

“Una familia debe gastar un promedio de 50 CUC solo para garantizar un mínimo de recursos al escolar”, calcula Yusmila, maestra en activo en una escuela primaria de Cárdenas, una zona cercana a Varadero donde muchas familias viven del turismo. “Aquí se puede reconocer fácilmente a los alumnos cuyos padres pueden gastar ese dinero o más y los que se quedan por debajo”.

El Gobierno instauró desde hace décadas un sistema de uniformes escolares que evita que las diferencias sociales se expresen a través de la ropa, pero elementos como el calzado o las mochilas se convierten en evidentes señales del poder adquisitivo. “Tengo alumnos que vienen con zapatos remendados y otros que cambian de zapatos hasta tres veces en un mismo curso”.

El segundo grupo de gastos que las familias deben tributar son los relacionados con la infraestructura escolar. En esa lista entran desde los bombillos para iluminar las aulas, pasando por los ventiladores para soportar las largas horas de calor, hasta llegar a los productos de limpieza o hojas de papel para las clases.[[QUOTE:El Gobierno instauró desde hace décadas un sistema de uniformes escolares que evita que las diferencias sociales se expresen a través de la ropa, pero elementos como el calzado o las mochilas se convierten en evidentes señales del poder adquisitivo]]Por regla general en cada aula se realizan recaudaciones de un monto fijo, conocidas como poninas o colectas, que se destinan a financiar la compra de estos elementos. “El año pasado la recaudación del aula de tercer grado de mi hijo superó los 45 CUC por familia durante todo el curso, entre una cosa y otra”, lamenta Yohandy Echevarría, padre de un niño que estudia en un centro del Reparto Monterrey de San Miguel del Padrón en La Habana, una zona de bajos ingresos. “No todas las familias pudieron dar esa cantidad”.

El monto que pagó la familia de Echevarría se destinó a comprar dos ventiladores, una escoba, un candado para cerrar el aula y que no se robaran en la noche los objetos adquiridos, cinco lámparas de luz fría con sus correspondientes bombillos, la impresión de los diplomas de fin de año y la reparación del televisor del aula.. “Nada fue un lujo, todo fueron cosas básicas que la escuela no puede garantizar”, agrega el padre.

Desde que Raúl Castro asumió el poder, en 2006, el presupuesto destinado al sector disminuyó ostensiblemente. Los gastos en Educación cayeron en 5 puntos porcentuales del Producto Interno Bruto, desde el 14,1% en 2008 al 9% en 2017, un período en el que también se cerraron 1.803 centros docentes, según cifras oficiales.

En la escuela de San Miguel del Padrón los padres financiaron también la impermeabilización del techo del aula que “tenía filtraciones y se echaban a perder las mesas y otros materiales”, explica Echevarría. “Si no lo pagamos nosotros no se pueden dar clases porque el Ministerio de Educación dice que no tiene los recursos”.

La ministra de educación, Ena Elsa Velázquez Cobiella, ha reconocido recientemente que en todo el país hay 1.665 centros docentes en estado constructivo regular o malo (un 16,1%), sobre todo en Artemisa, Matanzas y Mayabeque. Según los padres de familia entrevistados por 14ymedio, los mayores daños.[[QUOTE:En la escuela de San Miguel del Padrón los padres financiaron también la impermeabilización del techo del aula que “tenía filtraciones y se echaban a perder las mesas y otros materiales”]]Cada curso los maestros hacen un llamado para que los padres contribuyan a aliviar estos problemas, pero en la mayoría de los casos se trata de soluciones de corta duración o de materiales que las familias prestan por la duración del año escolar. “Cuando se acabe el curso, vamos a rescatar todo lo que se pueda para el año que viene”, precisa  Yohandy Echevarría.

Sin embargo, es en el pago de servicios educativos y de limpieza donde los hogares gastan la mayor partida dedicada a sus hijos en edad escolar. Repasadores, maestros adicionales para cubrir las fallas docentes y personal contratado para higienizar las aulas y los baños se llevan los montos más altos.

“Un peso convertible por cada clase particular de inglés, lo mismo por un repasador de matemáticas y 2 CUC a la semana por el entrenador de fútbol que usa el patio de la escuela para mantener prácticas privadas de un equipo sub 12”, calcula Boris, abuelo de dos niños que están a su cuidado desde que la madre emigró a Holanda. A eso hay que sumarle “otros 2 CUC al mes para pagar a una auxiliar de limpieza en cada aula”.

En total, Boris gasta una partida cercana a los 40 CUC, el doble de su pensión mensual, a apuntalar la educación de sus nietos. “Podemos hacerlo gracias al dinero que manda la madre, pero otras familias no tienen recursos para sostener esos gastos”, aclara. “Esos son los que tienen que conformarse con las malas clases que imparten los profesores y con no aprender ciertos contenidos porque el maestro faltó”.[[QUOTE:En total, Boris gasta una partida cercana a los 40 CUC, el doble de su pensión mensual, a apuntalar la educación de sus nietos]]En 2016 el Ministerio de Educación promulgó un aumento de sueldo de unos 200 pesos para los maestros que tuvieran más carga docente. No obstante, el salario medio de un profesional de la educación ronda los 533 CUP, un poco más de 20 dólares al mes, y sigue siendo una de las causas principales del éxodo de profesionales hacia otros sectores de la economía.

El curso que comenzará el próximo lunes tendrá un déficit de 10.000 docentes, según han reconocido las autoridades. Las asignaturas más castigadas por esta falta de profesores son las de Educación Física, Computación, Matemáticas y Biología.

“El hecho de que los padres recojan dinero para que el maestro tenga un mayor estímulo para quedarse frente al aula es algo que se hace de forma discreta pero cada vez está más extendido”, reconoce una metodóloga de Educación en La Habana que pidió el anonimato. “En el Ministerio se sabe de esa práctica pero no podemos castigar a los profesores porque llevan años pidiendo un salario digno”.

Los padres van haciendo una alcancía especial para esos gastos, la misma donde echan dinero para el pago de un aula limpia o sin goteras.

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“Dicen que si me dan la orden de albergue pierdo el derecho a la propiedad" Continue reading

En la cama, la ducha o el baño, el hotel temático Doghouse ofrece desde el martes un torrente de cerveza para que sus clientes consideren este centro de culto a la bebida en Columbus, Ohio, como el lugar "más feliz de la tierra", reporta EFE.

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Son muchos los cubanos en la Isla que localizan un artículo a través de la app "¿Dónde hay?" y cuando llegan a la tienda no lo encuentran Continue reading

Una joven pareja británica que gastó casi 5.000 dólares en un viaje a Cuba para celebrar su boda vio frustrados sus planes cuando la mujer, madre de un bebé de siete meses, fue hospitalizada junto a otros invitados por un presunto caso de salmonela.

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Miami, USA, Miguel A. García, (PD) De vez en vez, los problemas puntuales de salud que presenta la población cubana, salen a relucir a través de epidemias. Los principales, sin embargo, tienen su causa en la pésima calidad de vida existente en la Isla. En las estadísticas de la Organización […] Continue reading

Abel Sierra Madero

Desde hace algunos años vienen produciéndose en el régimen cubano una serie de mutaciones orientadas a garantizar la continuidad del sistema y a borrar el pasado. A este proceso de gatopardismo político lo llamé "travestismo de Estado". Se trata de un reajuste en las retóricas revolucionarias de la guerra fría que utiliza de modo instrumental la noción de diversidad, para ofrecer hacia el exterior una imagen de cambio, con apenas unos retoques. El travestismo de Estado es también una política que implementa nuevos modos de gestionar el control político y la (auto) transición que la envejecida élite política cubana está llevando a cabo.

Esta estrategia empezó a ser ensayada hace una década por el Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX), dirigido por Mariela Castro Espín, la hija del general Raúl Castro. Desde 2007, Mariela acaparó titulares cuando, a ritmo de conga y gozadera, comenzó a desfilar por las calles de La Habana rodeada de homosexuales, asegurando que la diversidad sexual ya formaba parte de la Revolución y "de una manera revolucionaria."

En 2008, el CENESEX logró que el Ministerio de Salud Pública aprobara una resolución que consentía las operaciones de cambio de sexo para transexuales, lo que regeneró grandes afectos a nivel internacional y también en la Isla. Por esa época, la institución propuso un nuevo código de familia y una ley de identidad de género.

El tema había permanecido silenciado por años, hasta hace unos días, cuando la Asamblea Nacional cubana –controlada totalmente por el régimen– aprobó, de modo unánime y apegado al viejo estilo soviético, un nuevo texto constitucional que se preparó en secreto y que hasta el mismo Raúl Castro ayudó a redactar. Dicen que se someterá muy pronto a consulta popular, aunque el general aclaró que la consulta consiste en un debate supervisado por el Partido Comunista.

Política de la cosmética y de la semántica

El proyecto de la "nueva" constitución está entrampado al mismo tiempo en una política de la cosmética y de la semántica. Se dice que la propiedad privada será reconocida y que se renuncia a la construcción del comunismo, aunque el Partido Comunista seguirá rigiendo los destinos de la nación. Se asegura que el socialismo es irreversible, pero tras bambalinas el modelo socialista está siendo suplantado poco a poco por un capitalismo de Estado de corte neoliberal, que concentra el poder en una élite militar y recorta cada vez más los presupuestos estatales en servicios como la salud pública y la educación –terrenos en los que ha descansado la legitimidad del Gobierno cubano.

Sin embargo, el apartado que más encandiló a los medios y que generó una explosión en las redes sociales fue el artículo 68, que contempla "la unión voluntaria concertada entre dos personas con aptitud legal para ello". Ya no queda limitada a un hombre y una mujer, como hasta ahora. Este simple cambio puede abrir un camino al reconocimiento del matrimonio homosexual en Cuba.

El matrimonio igualitario tiene sus entusiastas y sus detractores. En Estados Unidos y Europa, por ejemplo, ha sido criticado por teóricas y activistas queer por la desmovilización y la despolitización que ha producido al interior de estas comunidades, que han visto en el matrimonio el fin de una agenda histórica de lucha. Pero esa es otra discusión.[[QUOTE:El matrimonio igualitario responde a políticas asimilativas que vienen siendo ensayadas por el Estado para crear identidades políticamente dóciles]]En Cuba, los entusiastas dirán que la aprobación del matrimonio igualitario significa un paso en el reconocimiento de los derechos individuales, diluidos históricamente en la masa impersonal y colectiva. En parte tienen razón. Estoy a favor de todas las leyes que favorezcan a grupos vulnerados ya sea por cuestiones raciales, sexuales, de género o políticas. Sin embargo, no puedo dejar de señalar las lógicas sobre las que está asentado el reconocimiento del matrimonio igualitario en la Isla y las consecuencias que podría tener para pensar el futuro y la propia historia de la revolución.

El matrimonio igualitario responde a políticas asimilativas que vienen siendo ensayadas por el Estado para crear identidades políticamente dóciles. De aprobarse finalmente, el matrimonio igualitario crearía un marco de protección circunscrito básicamente a lo patrimonial. Por años hemos visto a muchas personas despojadas de bienes y propiedades de sus parejas, por no haber tenido un amparo legal para heredar. Pero al mismo tiempo, se constituye en un artefacto, en un instrumento encaminado a asimilar y anular una discusión democrática más abarcadora, no circunscrita al campo específico de la sexualidad.

Tal y como están planteadas las cosas, el matrimonio igualitario parece que se convertirá en un espacio más de diversidad controlada creado para las relaciones públicas de la postrevolución. "Con esta propuesta de regulación constitucional, Cuba se sitúa entre los países de vanguardia en el reconocimiento y la garantía de los derechos humanos", señaló Mariela Castro. De este modo, el matrimonio igualitario se convierte en un instrumento de propaganda sobre los derechos humanos, un área en la que el Gobierno ha recibido duras críticas.

Ahora bien ¿puede ser considerado "de vanguardia" en materia de derechos humanos un país en el que se registran cada año altas cifras de detenciones arbitrarias por cuestiones políticas? ¿Un país que considera a los disidentes u opositores como mercenarios al servicio de una potencia extranjera o de traidores a la patria? ¿Un país donde la libertad de expresión, de asociación, entre otras, están prácticamente anuladas?[[QUOTE:Tal y como están planteadas las cosas, el matrimonio igualitario parece que se convertirá en un espacio más de diversidad controlada creado para las relaciones públicas de la postrevolución]]El vano ayer

Algunos activistas de la comunidad LGBTI en Cuba le han adjudicado este cambio a la presión que han ejercido sobre las instituciones. Sin embargo, esta conjetura no tiene mucho sustento si tomamos en cuenta la fuerte presión que los opositores, la diáspora cubana, el exilio, y organizaciones internacionales han ejercido durante décadas para que el Gobierno reconozca otras libertades y otros derechos, sin que los que manejan los hilos del poder hayan movido un solo músculo.

Sin quitarle agencia ni importancia a la labor del activismo, debo decir que el matrimonio igualitario está anclado a ese "travestismo de Estado" del que hablaba al inicio. Esta política, además de ensayar nuevos modos de control político, promueve una transición amnésica, el lavado de la memoria nacional y la reescritura de la Historia. Se trata de reacomodar o de reescribir algunos procesos históricos que conectan a la Revolución con la discriminación y la homofobia.

Durante décadas la homofobia en Cuba fue una política de Estado que legitimó las purgas de homosexuales de las instituciones y el emplazamiento de campos de trabajo forzado, como las infames Unidades de Ayuda a la Producción (UMAP), destinadas a la construcción del "hombre nuevo" comunista. El lavado de memoria y de reescritura de la historia comenzó en agosto de 2010, cuando Fidel Castro dijo a La Jornada que reconocía su responsabilidad histórica en la implementación de aquellos campos de trabajo forzado.

Unos meses después, Mariela Castro, en una entrevista concedida al Instituto Suizo de Cooperación (COSUDE), emprendió una campaña de control de daños en la que llegó a decir que "Fidel ni siquiera estaba al tanto de las UMAP. Vivía concentrado en la supervivencia de la revolución y en los cambios que se estaban haciendo en la política, las leyes en favor de los derechos del pueblo, dentro de complejas y tensas relaciones internacionales."[[QUOTE:Mariela Castro ha tratado de minimizar el alcance y dimensión de las UMAP en la historia de la Revolución Cubana. Prometió, incluso, una investigación sobre este tema; todavía la estamos esperando]]Mariela Castro ha tratado de minimizar el alcance y dimensión de las UMAP en la historia de la Revolución Cubana. Prometió, incluso, una investigación sobre este tema; todavía la estamos esperando. Desde entonces, la directora del CENESEX ha dicho en cuanto foro se presenta o en las entrevistas que concede, que las UMAP constituyeron un error aislado y que no fueron en modo alguno campos de trabajo forzado. Mariela no es la única en este empeño, otros comisarios culturales están tratando también de reproducir y exportar esta versión. Si estos discursos logran asentarse, puede que en un futuro no muy lejano, veamos a las UMAP representadas en los manuales escolares y en la esfera pública como simples campamentos de verano.

En Cuba percibo muchos de los elementos que Isaac Rosa señalaba en su novela El vano ayer (2004). Rosa llamaba la atención sobre la existencia en España de formas narrativas que tienden a domesticar y anestesiar el pasado, a la vez que ofrecen una imagen plácida de la dictadura franquista. En uno de los pasajes se lee: "Consciente o inconscientemente, muchos novelistas, periodistas y ensayistas (y cineastas, no los olvidemos) han transmitido una imagen deformada del franquismo [...] Se construye así una digerible impresión del régimen bananero frente a la realidad de una dictadura que aplicó, con detalle y hasta el último día, técnicas refinadas de tortura, censura, represión mental, manipulación cultural y creación de esquemas psicológicos de los que todavía hoy no nos hemos desprendido por completo".

En la Isla, este tipo de representaciones se remontan a los años noventa. No olvidemos ejercicios conciliatorios como la película Fresa y Chocolate (1993). "Fidel, con este filme, asumido, y sin nada que decir, cerramos internacionalmente ese horrible momento que algunos llaman Capítulo y que prefiero llamar 'inciso', que fue la UMAP", le escribió al comandante el entonces director del Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos, Alfredo Guevara.

Por último, con la aprobación del matrimonio igualitario, Cuba daría un paso importante para convertirse en un Estado gay friendly, lo que puede generar grandes negocios en áreas como el turismo y las operaciones de cambio de sexo. Hasta ahora, el principal mercado de estas cirugías está en Tailandia, pero el escenario podría cambiar porque los médicos cubanos ya realizan esos procedimientos, luego de haber recibido por varios años el know-how de especialistas europeos, como parte del programa del CENESEX.

En días recientes, el Grupo Gaviota, una corporación propiedad de los militares cubanos –sí, de los militares– firmó un acuerdo con la cadena europea Muthu Hotels & Resorts para administrar un hotel en Cuba dirigido a la comunidad LGTBI. La compañía hizo el anuncio con bombo y platillo en su cuenta en Twitter.

En el olvido quedarán las redadas policiales y los espacios underground, los campos de trabajo forzado y la homofobia estatal. Las celebridades del mundo gay podrán casarse en Cuba sin temor a ser arrestados. Ahora más que nunca necesitamos de una política de la memoria que no esté destinada al espacio clínico de la sanación, sino de la justicia y la compensación a las víctimas de esa política nefasta. Es el único modo de lograr que el pasado no sea ese "vano ayer" del que hablaba Isaac Rosa.

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Nota de la Redacción: Abel Sierra Madero (Matanzas, Cuba, 1976) es ensayista, investigador, catedrático y crítico. Reproducimos con la autorización del autor este texto que ha sido publicado con anterioridad en la revista mexicana Letras Libres.

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¿Causará Raúl Castro otro "Periodo Especial" al no querer liberar las fuerzas productivas por no traicionar el legado de su hermano? ¿Volverán los cubanos a bajar hasta un 20% de su peso corporal a la fuerza, por falta de comida?

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Durante más de veinte años, ha sido una figura clave y a la vez polémica en el entramado más secreto de la economía y la política en la isla Continue reading
Está entorpeciendo las acciones que lleva a cabo Washington de supervisión y defensa de derechos humanos Continue reading
Las instalaciones serán gestionadas por la cadena estatal Cubanacán y ya están en construcción en la localidad situada al oeste de Santiago de Cuba Continue reading

La cadena estatal Cubanacán construye dos nuevos hoteles en El Cobre, Santiago de Cuba, para aprovechar la afluencia de turistas que llegan a la localidad atraídos por el Santuario a la Virgen de la Caridad del Cobre, Patrona de Cuba.

Las instalaciones se llamarán El Cobre y Los peregrinos. Para la edificación de la primera, Cubanacán aprovecha un edificio ya existente.

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Profesionales en Cuba, con un sueldo estatal de 25 dólares mensuales, disponen de muy pocos recursos para sacarle el mejor partido a sus vacaciones Continue reading

(EFE).- La localidad cubana oriental de El Cobre contará con dos nuevos hoteles para alojar a los turistas que la visitan atraídos por el popular Santuario a la Virgen de la Caridad del Cobre, la Patrona de Cuba.

Ambas instalaciones hoteleras, que se llamarán El Cobre y Los peregrinos, serán gestionadas por la cadena estatal Cubanacán y ya están en construcción en la localidad situada 22 kilómetros al oeste de la ciudad oriental Santiago de Cuba, la segunda en importancia en el país.

Para la edificación del hotel El Cobre se ha aprovechado un edificio ya existente en el emblemático pueblo homónimo que dispondrá de 74 habitaciones, servicios gastronómicos y otras ofertas, según detallan este martes medios locales.

El Cobre, un pequeño pueblo donde viven unas 10.000 personas, recibe anualmente a miles de fieles cubanos y turistas extranjeros que acuden al Santuario de la Virgen de la Caridad, declarado Monumento Nacional en 2012.

En las últimas dos décadas han visitado la Basílica los pontífices Juan Pablo II, que coronó a la Patrona en 1998, y Benedicto XVI y Francisco durante sus visitas en 2012 y 2015, respectivamente.[[QUOTE:Estos nuevos proyectos son parte de un plan del Ministerio de Turismo del país de levantar 17 nuevos hoteles en Santiago de Cuba antes del año 2030]]Estos nuevos proyectos son parte de un plan del Ministerio de Turismo (Mintur) del país de levantar 17 nuevos hoteles en Santiago de Cuba antes del año 2030 con el fin de aumentar la capacidad de alojamiento de uno de los destinos más frecuentados por los visitantes extranjeros que llegan a la isla.

Las proyecciones de crecimiento del turismo de las autoridades del sector en Cuba han llevado a planear la apertura de nuevas instalaciones con más de 100.000 habitaciones para el año 2030.

Cuba cuenta actualmente con unas 68.000 habitaciones en 366 hoteles, más de la mitad operados mediante 88 contratos con 20 cadenas internacionales.

Este año está prevista la llegada de cinco millones de turistas al país, lo que supondría un nuevo récord después de los casi 4,7 y 4,5 millones de viajeros que arribaron en los dos años anteriores, respectivamente.

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14ymedio

La Ministra de Educación, Ena Elsa Velázquez, ha reconocido este martes en declaraciones a la prensa oficial que, a pesar de la "atención" y "estimulación" acordadas a los docentes por el Gobierno cubano para "evitar el éxodo”, habrá un déficit de unos 10.000 maestros al inicio del próximo curso escolar el 3 de septiembre.

Velázquez encabeza una delegación del Gobierno que hace un recorrido por las provincias para asegurar el arranque del curso escolar. Solo Granma, Guantánamo, Las Tunas, Pinar del Río y Santiago de Cuba se encuentran en una situación favorable en cuanto a cobertura docente.

El salario medio de un maestro en Cuba es de 533 pesos al mes según datos oficiales, lo que equivale a unos 21 dólares. El escaso sueldo unido a difíciles condiciones laborales, con equipamiento deteriorado y una fuerte carga ideológica en los programas de estudio, han provocado que miles de educadores abandonen las aulas para trabajar en sectores mejor pagados como el turismo.

Para paliar el éxodo de docentes las autoridades han recurrido a las contrataciones por hora, la reincorporación de jubilados y la utilización de alumnos de la Universidad como maestros en niveles inferiores.

Algunos analistas han señalado que a partir de 2006, cuando Raúl Castro asumió el poder, el presupuesto del Ministerio de Educación y el número de planteles han descendido. En la última década al menos 21.000 maestros dejaron las aulas, según el reporte de la estatal Oficina Nacional de Estadísticas e Información.

De acuerdo con una investigación del economista Carmelo Mesa-Lago, los gastos en Educación, que representaban el 14,1% del PIB en 2008, cayeron al 9% en 2017. Durante este período también se cerraron 1.803 escuelas, según cifras oficiales.

En la última década el Estado cubano ha tratado de suplir el déficit de maestros con iniciativas como los Maestros Emergentes y Profesores Integrales, que reciben una formación intensiva para capacitarlos en unos pocos meses. A cambio de hacerse docentes, el Estado les prometía una carrera universitaria y, en el caso de los varones, la exención del servicio militar.   

A pesar de los esfuerzos del Estado, que mantiene una cobertura total y gratuita de la educación, la calidad de las escuelas ha sido cuestionada en la prensa oficial. Cuba no participa en exámenes internacionales de calidad educativa y muchos analistas creen que la buena fama que alcanzó la educación en la Isla, gracias a los subsidios soviéticos, es cosa del pasado.

En 2017 las escuelas registraron un déficit de 16.000 maestros, es decir 6.000 más que en este curso. Las estadísticas oficiales indican que hay un repunte en el número de maestros frente a aula, que pasaron de los 242.103 en el curso 2015-2016 a los 248.438 docentes en el curso 2016-2017.

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La Habana; Víctor Manuel Domínguez (PD) Anima y reconforta conocer que nuestras diputadas y diputados debaten sobre la discriminación por la orientación sexual, el color de la piel y la práctica religiosa en Cuba. Me invade la emoción cuando imagino a Gudelio y Yurisley tomados de la mano frente a […] Continue reading
Bordeaux, Francia, Luis Tornés, (PD) Fidel Castro, por tal de que la cosa no se le fuera de la mano con el turismo, mató con saña y alevosía a tres cubanos en 2003, por pobres, por negros y porque él sabía que muy pocos se inmutarían. Ahora, en 2018, el […] Continue reading

Marcelo Hernández

La reluciente mole atraca en la bahía de La Habana y en breve comienzan a salir por la puerta de la aduana, con el paso apurado, decenas de viajeros con crema solar y pantalones cortos. Los esperan varios ómnibus para hacer un recorrido de la ciudad que está pagado de antemano.

Desde que el barco se perfila en el horizonte es un ir y venir constante en el entorno de la Terminal de Cruceros Sierra Maestra, donde se preparan los guías turísticos con carteles en inglés y francés sus ofertas, como ese programa con “salsa, ron y un buen habano” como publicita uno de ellos en inglés y francés.

Un pescador mira la escena con aburrimiento. “Desembarcan, pasean un poco y vuelven al barco”, cuenta el hombre que dice llamarse Sergio y una vez trabajó como electricista. “Ese tipo de visitantes no tiene tiempo ni para conversar un rato, por eso ni me esfuerzo, prefiero los que vienen con más calma”.

Una mañana, con su vara de pescar frente a las oscuras aguas de la bahía, no solo le reporta a Sergio algún que otro pequeño pescado para poner sobre el plato, sino también regalos que le hacen los turistas que quieren sacarle una foto o hablar de las especies de peces que hay en sus países.[[QUOTE:“Ese tipo de visitantes no tiene tiempo ni para conversar un rato, por eso ni me esfuerzo, prefiero los que vienen con más calma”]]Sin embargo, con los viajeros que llegan en grandes barcos no ha tenido tanta suerte. “Un crucero es un hotel flotante que no deja ni basura, mucho menos dinero”, lamenta. “Esa gente no duerme en tierra, casi no come en los restaurantes y nada más que salen del barco los están esperando para meterlos en una guagua y llevárselos a otro lugar”.

La apreciación de Sergio coincide con los datos del Anuario Estadístico de 2016. Un visitante extranjero gastaba entonces una media de 765 dólares, mientras que un crucerista desembolsaba únicamente en torno a 50. “Por cada 15,3 dólares que gasta un turista que llega a la Isla por avión, el turista que viaja por crucero gasta 1”, agrega un informe elaborado por The Havana Consulting Group (THCG).

“La ganancia para el Estado radica especialmente en la estadía que pagan los barcos en los puertos cubanos pero en cuanto a servicios, claro está, dejan muchas menos ganancias”, comenta Rodobaldo, un guía que trabaja especialmente con cruceristas canadienses.

“El cliente que llega por esta vía no necesita mucho de afuera del barco porque tiene entretenimiento a bordo, por eso cuando sale a caminar lo hace por plazos breves y solo quiere moverse hacia lugares donde todo esté seguro y bien organizado para sacarle el mayor partido a sus minutos en tierra”, detalla.[[QUOTE:“Por cada 15,3 dólares que gasta un turista que llega a la Isla por avión, el turista que viaja por crucero gasta 1”, dice un informe elaborado por The Havana Consulting Group]]“Un bar, un lugar para bailar y algún museo, pero no quieren ir más allá ni arriesgarse a meterse en las profundidades de Centro Habana, conocer Alamar, salir un poco de la ciudad a un lugar como el Jardín Botánico ni nada de eso”, explica el guía a este diario. “Es un turismo muy puntual que no quiere riesgos de ningún tipo”.

Algunos comerciantes cercanos al puerto tratan de amoldar sus ofertas a la prisa. En el cercano muelle San José un mercado de artesanías y souvenirs hace meses que tiene ofertas para “clientes apurados”, como llama Liván Ramos a los cruceristas. “Vienen y quieren llevarse algo antes de que suene la sirena del barco, así que cogen cualquier cosa”. 

Sobre la mesa en que vende Liván hay productos de lo más variopinto, como una pareja de ancianos tallados en madera, él con bombín y ella con sombrilla, por unos 5 dólares. “Estos tienen mucha demanda entre los que llegan en cruceros y también los pequeños lienzos con las imágenes de la catedral o la Bodeguita del Medio o el rostro de Che Guevara que se venden a 10”.

“Les tenemos cogidos los horarios a la Royal Caribbean y otras empresas, así que ya sabemos que al menos tres veces a la semana y después del almuerzo caerán por aquí en grupos y con apuro”, detalla Ramos. “No regatean, pagan rápido y hasta la botella de agua que traen en las manos la han sacado del barco”, explica.[[QUOTE:Ramos lamenta que la infraestructura alrededor del puerto “todavía no está muy acondicionada para la llegada de tantos turistas”]]Ramos lamenta que la infraestructura alrededor del puerto “todavía no está muy acondicionada para la llegada de tantos turistas”. A su juicio “faltan servicios sanitarios, lugares de ventas de bebidas y mayores puntos de información, además de áreas con sombra”. El puerto también necesita “un mantenimiento urgente”, opina.

Una taberna privada, a pocos metros, ha puesto en su puerta una pizarra con las ofertas del día para que pueda ser vista desde la acera de enfrente. Los tragos tienen nombres marinos como “Hola Ola” o “Velero Azul”. "Desde que el cliente se sienta hasta que tiene el trago no pasan tres minutos", se lee en el cartel donde se anuncian los cócteles.

Toda la geografía turística de la zona parece haberse amoldado a un tipo de visitante exprés que gasta poco. Las tapas le ganan la partida a los platos más complejos en los bares y restaurantes más próximos al mar, mientras que las terrazas soleadas también son más demandadas que los locales interiores con aire acondicionado.

“Hay algunos que se bajan del barco y no quieren perderlo de vista, por eso piden sentarse en la terraza”, narra Malcom, dependiente de un pequeño restaurante gestionado por cuenta propia que ha reconvertido sus ofertas a los nuevos tiempos. “Nada de arroz con frijoles, esa gente quiere comida rápida y segura como alguna fruta, croquetas, aceitunas o saladitos con queso”.[[QUOTE:En la zona algunos jóvenes deseosos de conectarse a internet esperan a los cruceristas para preguntarles las claves de la zona wifi flotante que está habilitada en cada uno de estos barcos]]En la zona algunos jóvenes deseosos de conectarse a internet esperan a los cruceristas para preguntarles las claves de la zona wifi flotante que está habilitada en cada uno de estos barcos. “Aquí hay gente que sabe que el Royal ha llegado no porque lo vio sino porque con el NanoSation o el Mikrotik (routers inalámbricos) cogieron la señal wifi”, explica Malcom.

“Se necesitan unos datos de usuario para acceder al portal pero cualquier turista te los da y una vez dentro funciona mejor que la internet de Etecsa porque es muy rápida y sin censura”, puntualiza. “No nos dejará mucho dinero pero al menos la gente ahorra unos pesitos que de otra manera tendrían que pagarle a Etecsa”, el monopolio estatal de comunicaciones.

Recientemente se dio a conocer que la corporación cubana Aries Transporte firmó con la turca Global Ports Holding (GPH) un contrato para ampliar y gestionar el puerto de cruceros de La Habana. El acuerdo incluye aumentar a seis las dos terminales de cruceros que operan actualmente. Los detalles revelados no incluyen, sin embargo, otra infraestructura que no sea la de atraque y procesamiento migratorio de las naves.

La bahía habanera todavía tiene grandes zonas muy deterioradas, con muelles de los que solo queda una vieja estructura oxidada y una estrecha vía que serpentea alrededor de su costa y que hace muy difícil el tráfico de ómnibus grandes, como en los que se mueven los turistas. El aumento de la llegada de cruceros está dejando aún más en evidencia esos problemas.

El arribo masivo a la zona comenzó tras iniciarse el deshielo diplomático entre Washington y La Habana, a finales de 2014. Estados Unidos flexibilizó algunas restricciones para que los buques que tocaban su territorio pasaran también por la Isla y las autoridades cubanas cedieron en sus anteriores posiciones cuando Fidel Castro llegó satanizaba a los cruceros diciendo que solo dejaban “su basura” por los sitios que pasaban.[[QUOTE:La bahía habanera todavía tiene grandes zonas muy deterioradas, con muelles de los que solo queda una vieja estructura oxidada y una estrecha vía que serpentea alrededor de su costa]]El año pasado el puerto de La Habana recibió a unos 328.000 pasajeros y para finales de 2018 se esperaba que la cifra creciera hasta los 500.000, pero los primeros meses de este año no trajeron buenas noticias para el turismo en la Isla. El informe de THCG asegura que el primer semestre “ha sido traumático y demoledor para la industria turística cubana”.

Los factores para la caída van desde una disminución en el interés de viajar a la Isla, reforzada por las advertencias que ha hecho el Gobierno estadounidense a sus ciudadanos, pasando por los daños dejados por los fenómenos climatológicos, hasta llegar a la dura competencia de otros países del área, con ofertas más baratas y de mayor calidad en los servicios.

Sin embargo, en medio de ese escenario sombrío “el turismo por crucero tuvo un aumento de 3% en la cuota de mercado en comparación con igual semestre del año anterior, al pasar del 12% al 15% de cuota de mercado”, señala el informe de THCG dado a conocer por el economista Emilio Morales.

La subida en el número de cruceristas se debe, entre otros motivos, a la medida anunciada por la Administración de Donald Trump de prohibir a sus nacionales hospedarse en los hoteles o comer en restaurantes gestionados por las Fuerzas Armadas, que controlan gran parte de estos servicios a través de grupos como la poderosa empresa militar Gaviota.[[QUOTE:La subida en el número de cruceristas se debe, entre otros motivos, a la medida anunciada por la Administración de Donald Trump de prohibir a sus nacionales hospedarse en los hoteles gestionados por las fuerzas armadas cubanas]]Las compañías de cruceros han visto un nicho de mercado y desde hace más de un año empresas como Carnival, Norwegian Cruise Line y Royal Caribbean agregaron decenas de nuevos itinerarios a la Isla, incluso nuevos puertos de partida en las ciudades de Tampa (Florida) o Charleston (South Carolina).

La compañía Royal Caribbean lanzó un barco más grande para sus viajes a la Isla. El enorme Majesty of the Seas tiene 880 pies de eslora y realiza viajes de entre cuatro y cinco noches desde Tampa a La Habana que incluyen estadías diurnas o nocturnas.

Con una capacidad para 2.700 pasajeros, la reluciente ciudad flotante ha pasado a ser parte del paisaje de La Habana Vieja en sus entradas y salidas de la bahía. En uno de los viajes organizados por la compañía naviera llegó esta semana Samantha, una joven de Indiana que hacía su primera visita a la Isla.

Contó a 14ymedio que venía especialmente interesada en el casco histórico y en un viaje a la finca Vigía, como parte de un recorrido organizado en el lugar donde vivió el escritor y Premio Nobel Ernest Hemingway. No tiene planes de volver a la Isla para un viaje con más tiempo porque prefiere “recorrer varios países de una sola vez con esta modalidad”.

Al sector privado de la Isla, que vive del pequeño comercio, las 'paladares' y los alojamientos, no le gusta este tipo de turistas que no gastan nada. Un sector del exilio ve, además, en esos cruceros un instrumento para “fortalecer el totalitarismo” y ha lanzado la campaña “No ayude a la represión” que califica esa forma de turismo de “ilegal e inmoral”.

A pesar de todo, el número de cruceros que llegan a Cuba va en aumento y algunas compañías han anunciado nuevas rutas. Es el caso de la naviera de lujo Seabourn, que operará rutas desde Miami y San Juan a partir de noviembre de 2019, en las que incluirá noches en La Habana y paradas en Cienfuegos y Santiago.

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Una pareja británica ha narrado el "infierno" que fue su viaje a la Isla Continue reading
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Marcelo Hernández

Mientras la palabra “comunismo” sale de la Constitución por la puerta trasera, en Cuba la nostalgia soviética alimenta negocios de todo tipo. En las cercanías de la Plaza de Armas de La Habana varios ancianos ofrecen viejas medallas entregadas en la Unión Soviética y pequeñas réplicas de bustos de Lenin que alguna vez adornaron las oficinas de los funcionarios oficiales.

En la avenida del Malecón un restaurante privado se ha convertido en sitio de peregrinación obligado para quienes quieren recordar los años en que el oso ruso abrazaba con fuerza a la Isla. La paladar Nazdarovie se ha propuesto ofrecer a los clientes la experiencia de un viaje en el tiempo, con sus paredes decoradas con matrioshkas, sonrientes obreros del extinto campo socialista y koljosianos de mirada optimista.Fundado por un cubano que estudió en el extinto país de los soviets, el local combina junto a los tragos de vodka y el menú ruso, una iconografía que por momentos mueve a la risa. Como la simpática mezcla de la hoz con una copa de vino, que sustituye el emblema del proletariado mundial, el martillo, por otro más hedonista y divertido.

En la amplia terraza, con el mar justo al frente, una bandera roja ondea para satisfacción de los utópicos y gracia de los transeúntes. Algunos llegan a hacerse la foto junto a ella, como un reducto del sistema comunista que una vez se pretendió construir en Cuba y que acabó vencido ante los imperativos del mercado, la divisa extranjera y el turismo de los nostálgicos ideológicos.

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