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URSS

Las autoridades judiciales rusas desahuciaron este miércoles una vivienda en San Petersburgo, cuyo dueño no abandonaba la casa, aparentemente, desde la desintegración de la Unión Soviética en 1991, reporta EFE.

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Los Castro se dieron cuenta de que Cuba, para los gobernantes soviéticos, era en realidad un cero a la izquierda Continue reading

En un escrito aparecido en el semanario Novedades de Moscú, no. 19 de 1988, titulado "Ley para el partido", firmado por el doctor en filosofía Leonid Ionin, puede leerse: "Recuerdo el ambiente solemne en que se discutió y se aprobó la actual Constitución de la URSS de 1977. Tal vez la principal innovación de la misma fuera el artículo que señalaba que el Partido Comunista de la Unión Soviética (PCUS) es fuerza rectora y dirigente de la sociedad soviética, agregando que 'las organizaciones del partido actúan en el marco de la Constitución de la URSS'".

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Lo dice un cubanoamericano que, cual rey mago salvador, visita a sus depauperados parientes en Mantilla, La Habana Continue reading

The best way to appreciate how that Cuba's economy today depends on the US more than ever before in its history is to engage in a very simple mental exercise: imagine that Washington banned travel, remittances and packages to the island, except for medicines and special visits by Cubans to see very sick relatives.

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Pasa inadvertida en la galería de la Biblioteca Nacional de Cuba una muestra de 13 rostros de intelectuales rusos asesinados por el régimen soviético

La mejor manera de constatar que la economía de Cuba depende hoy de EEUU más que nunca antes en su historia es haciendo un ejercicio mental muy simple: imaginarse que Washington prohíbe los viajes, remesas y paquetes hacia la Isla, con excepción de medicinas y visitas excepcionales de cubanos a ver a familiares muy enfermos.

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Hace algunos días vi el documental francés Lenin, la otra historia de la Revolución Rusa. Lo vi sin grandes expectativas. A estas alturas pensaba que más no se podía indagar sobre la revolución rusa de 1917. Y sin embargo, el filme dirigido por Cédric Tourbe me pareció en algunos de sus pasajes, novedoso.

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Escribo estas líneas a propósito de un artículo publicado en Granma, versión de la intervención del Dr. Eduardo Torres-Cuevas en el VII Pleno Ampliado de la Unión de Periodistas de Cuba (UPEC): "Queremos una Cuba cubana y no anglosajona".

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When Mikhail Gorbachev launched the reforms known as perestroika (restructuring) and glasnost (openness, transparency) he did not do so with the idea of ​​doing away with the Soviet Union, but just the opposite: to save it from collapse, which, in the Soviet leader's view, was inevitable if profound changes were not made to make socialism a more "democratic", humane and economically sustainable system.

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Cuando Mijaíl Gorbachov lanzó las reformas conocidas como perestroika (reestructuración) y glasnot (apertura, transparencia) no lo hizo con la idea de acabar con la Unión Soviética, sino todo lo contrario, para tratar de salvarla del colapso, algo que para el líder soviético era inevitable  si no se realizaban profundos cambios para hacer del socialismo un sistema más "democrático", humano y sostenible económicamente.

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The Castro regime is immersed in an intense propaganda and diplomatic offensive preparing its usual draft resolution in the UN General Assembly to condemn the US trade embargo against Cuba.

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El régimen de los Castro se halla inmerso en una intensa ofensiva propagandística y diplomática con vistas a presentar en octubre su habitual proyecto de resolución en la Asamblea General de la ONU para condenar el embargo comercial norteamericano a Cuba.

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El cineasta cubano Ernesto Daranas, que recién terminó de grabar Sergio y Sergei, su último largometraje sobre un astronauta soviético y un radioaficionado habanero, coproducida entre la española Mediapro y la estatal RTV Comercial, dijo al diario La Vanguardia

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"Don't go there," someone warns me, "that's military."

The armies inspire a solemnity bordering on dread, their prestige like a gun to the temple. I talk to an old man. He saw the Russian convoy pass. He heard Kursk; the long name of “Stalingrad” exhausts him, while the concise "Moscow" burns him.

"But the base was abandoned more than 50 years ago," I say.

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"Ni te metas ahí", me advierte alguien, "eso es militar".

Los ejércitos inspiran una solemnidad semejante al pavor. Su prestigio se experimenta como un cañón en la sien. Hablo con un viejo. Él vio pasar la caravana rusa. Oyó Kursk; le agota el nombre de Stalingrado, larguísimo; Moscú, conciso, le quema.

"Pero la base fue abandonada hace más de 50 años", le digo.

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In Sancti Spiritus, the second secretary of the Central Committee of the Communist Party of Cuba (PCC), delivered a speech marking the 63rd anniversary of the assault on the Moncada barracks. José Ramón Machado Ventura began by wishing Fidel Castro well on his 90th birthday and reasserting "the commitment to remain faithful to the ideas for which he has fought throughout his life, and keep alive the spirit of res

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Dado el anormal panorama político de nuestra isla, tal vez no se vea congruente que a un cubano le preocupe la forma en que los ciudadanos de otro país decidan libremente enrumbar sus pasos en materia política. Sin embargo, confieso que fue mi actitud en los últimos meses, al notar cómo en España iban ascendiendo en vertical los índices de preferencia, primero a favor de Podemos, y luego a favor de la coalición de este partido con Izquierda Unida (IU) bajo el nombre de Unidos Podemos.

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El 20 de mayo se cumplió el 114 aniversario de la fundación de la República de Cuba.

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Es una noticia publicada en el diario Granma: Cuba cerró el año 2015 con una población de 11.239.004 habitantes, de los cuales el 19,4% nació en o antes de 1955. De ellos, una buena parte eran niños o adolescentes en enero de 1959. Si a estos 2.180.366 cubanos sumamos los nacidos entre los años 1956 y 1959,  nos percatamos que de los cubanos que en enero de 1959 dieron su apoyo a la revolución fidelista quedan con vida, si acaso, unos cientos de miles de jubilados, achacosos, frustrados y llenos de resabios. 

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No es que la historia la escriban los vencedores sino que es muy raro que la gente se resigne a la derrota. Lo que ocurre con bastante más frecuencia es que los vencedores de ayer y los aplausos que les dedicamos queden olvidados en la trastienda de cada cual para pasar a aplaudir a los triunfadores más recientes. De ahí lo necesarios que pueden ser ciertos empecinados como Evgeny Dobrenko (Odesa, 1962).

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El Gobierno de Georgia decidió este jueves la apertura de una embajada en La Habana, tras 23 años de relaciones diplomáticas con el régimen cubano, anunció la ministra de Asuntos Exteriores georgiana, Tamar Beruchashvili.

"Cuba fue el primer país latinoamericano en establecer relaciones diplomáticas con Georgia" tras la independencia del país caucasiano de la Unión Soviética, recordó la jefa de la diplomacia georgiana, según EFE.

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En escritos anteriores se han valorado los errores que impidieron al exlíder de la URSS Mijaíl Gorbachov poder realizar las transformaciones que se proponía la perestroika y que, a la postre, condujeron al ascenso político de Boris Yeltsin y su grupo, apoyados por liberales, demócratas, ruso-nacionalistas y partidarios de la restauración del capitalismo privado en la antigua URSS, ante la asonada conservadora-militar y como alternativa al regreso pleno del estalinismo.

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Putin ha preferido sentarse a la mesa con el último mariscal soviético, Dimitri T. Yazov antes que con el último presidente que tuvo la URSS. Mijail S. Gorbachov Continue reading

Si alguien tenía dudas acerca de si la agresiva campaña de  The New York Times  a favor de un cambio de política de Washington hacia Cuba fue concertada con La Habana, ya no tiene ninguna. El propio autor de los editoriales procastristas, el colombiano Ernesto Londoño (que de la realidad cubana no sabe realmente nada) informó este domingo 23 de septiembre que está de "visita de trabajo" en la capital cubana.

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La cobertura ofrecida por The New York Times sobre Cuba no ha sido, históricamente, muy feliz. El diario cometió un primer error cuando en 1957 Herbert Matthews fue hábilmente engañado por Fidel Castro sobre su fuerza militar e intenciones políticas. Un segundo error cuando calló la información obtenida sobre el ya inminente desembarco de Bahía de Cochinos.

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La Crisis de los Misiles, que es como Occidente conoció lo que en Cuba se llamó la Crisis de Octubre, comenzó por el deseo de los gobernantes soviéticos de instalar una base de ojivas nucleares a la puerta de EEUU, su mismo traspatio. No funcionó entonces por muchos factores, entre ellos la existencia de unos EEUU fuertes, influyentes, que dirigían los compases de las democracias occidentales.

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Tumbar a mandarriazos las estatuas del creador de la primera dictadura totalitaria y militar del mundo, no es vandalismo, es justicia Continue reading

Hace 25 años ocurrió el entierro simbólico del comunismo. Una esperanzada muchedumbre de alemanes corrió hacia el Muro de Berlín y lo demolió a martillazos. Era como si golpearan las cabezas de Marx, Lenin, Stalin, Honecker, Ceaucescu y el resto de los teóricos y tiranos responsables de la peor y más larga dictadura de cuantas ha padecido el género humano. Por aquellos años una obra rigurosa pasó balance del experimento. Se tituló El libro negro del comunismo. Nuestra especie abonó los paraísos del proletariado con unos 100 millones de cadáveres.

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Olvidar no es recomendable y más aún, cuando hace 31 años el coronel Pedro Tortoló, vestido de civil y con pulóver a rayas, bajó la escalerilla del IL-62 que le condujo a La Habana, tras los enfrentamientos con tropas norteamericanas en la isla de Granada.  

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Revisando los últimos tiempos de la era Brézhnev, nos encontramos con que el aumento del presupuesto militar  de la entonces URSS la estaba arruinando, mientras que aumentaba aceleradamente la escasez de productos de primera necesidad, junto al deterioro de la agricultura la industria y los servicios. Fue la época de mayor "estancamiento".

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El título hace una pregunta que siempre tendrá alternativas afirmativas y negativas. Yo me decanto por las segundas, y me propongo explicar por qué.

¿Este es un proyecto cubano? O por el contrario, ¿es un proyecto brasilero?

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Vladimir Putin aclaró tajantemente que su país no pensaba reabrir las operaciones de inteligencia electrónica de la base de Lourdes, cercana a La Habana. Eso era lo predecible. Meterse de nuevo en la cama con los Castro no tenía sentido. No debe olvidarse que Putin llegó al poder de la mano de Boris Yeltsin para que completara el entierro del comunismo, no para revivirlo.

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La condonación de la deuda de la extinta URSS al régimen castrista no es una noticia nueva. De hecho, los Castro no reconocieron esa deuda tras la caída del Muro de Berlín, y a pesar de los reclamos nunca pagaron un solo centavo de principal o intereses.

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La ex URSS no tiene mejor estrategia para reafirmarse que recuperar el estilo de sus peores predadores Continue reading

Vladimir Putin está experimentando la gloria del héroe victorioso. Esa es una sensación muy poderosa que genera cierta adicción y tiende a repetirse. Más del 70% de los rusos apoyan la reconquista de Crimea. Retrospectivamente, juzgan con benevolencia la sujeción por la fuerza de Chechenia y el zarpazo dado a Georgia en el 2008 por los territorios de Osetia del Sur y Abjasia.

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La podredumbre de la dictadura soviética en su ocaso, es la misma que hoy vemos a nuestro alrededor Continue reading

El gobierno de Fidel y Raúl Castro acaba de cumplir 55 años. El dúo suplantó la dictadura autoritaria de Batista (1952-59) por un longevo totalitarismo de corte marxista-estalinista. Así lo han clasificado, desde el respetado latinoamericanista Irving L. Horowitz, hasta el literato considerado más leído del mundo, el brasilero Paulo Coelho.

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El Informe Jruschov sobre los crímenes de Stalin, presentado al XX congreso del Partido Comunista de la URSS en 1956, suscitó expectativas inusitadas a nivel internacional. No tanto por lo que el informe reveló, pues para esa época solo los tontos útiles del comunismo seguían negando el carácter liberticida y criminal del régimen soviético, sino porque se pensó que, al pretender dejar atrás la época de Stalin, la Unión Soviética se encaminaba hacia la democracia. 

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Hay, claro, un problema de concepto. Un escollo que uno tendría que salvar, con lo difícil que es salvarse en agosto, para vindicar a Mijaíl Kuráyev como un "raro". No se trata, no, de un desconocido ni de un "raro" en el sentido en que lo son, qué se yo, un Felisberto Hernández o un Bruno Schultz, o, entre nosotros, en la tradición literaria cubana, un Tristán de Jesús Medina o un Lorenzo García Vega, por ejemplo. Escritores al margen de cánones nacionales y estéticas al uso; parias y pioneros, autores condenados a un olvido que muchas veces ellos mismos cincelaron con mimo.

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Intento descifrar las percepciones de Raúl Castro, sesenta años después del ataque al cuartel Moncada.

Ese fue el episodio que colocó a los dos hermanos en el mapa político cubano y en las primeras páginas de todos los diarios. En ese momento, Raúl Castro, un joven de apenas 22 años, emocional e intelectualmente solo era un apéndice de Fidel. Fidel era la figura dominante.

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El general Ríos Montt y el comandante Fidel Castro tienen la misma edad, 86 años. El guatemalteco nació el 16 de junio de 1926, el cubano el 13 de agosto del mismo año. Ambos ejercieron el poder con mano de hierro y se les responsabiliza de la muerte de miles de seres humanos. Aquí terminan las similitudes.

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Nadie mejor para calificar a Fidel Castro y José Stalin que las propias hijas que huyeron de ellos Continue reading
Aspectos del legado estalinista han sido trasplantados al régimen de la Isla y se mantienen vigentes Continue reading
Antonio José Ponte
Madrid

En el invierno de 1940, prisionero en un campo soviético, el polaco Józef Czapski dictó unas conferencias sobre Proust recién traducidas al español.

Durante el invierno de 1940-1941, el capitán de caballería Józef Czapski, prisionero en el campo de Griazovets (escrito a la polaca, Griazowietz), dictó a sus compañeros unas conferencias sobre Marcel Proust que acaban de aparecer en español: Proust contra la decadencia. Después del pacto firmado entre Hitler y Stalin, miles de integrantes del ejército de Polonia habían sido internados en campos soviéticos. Griazovets, antiguo centro de peregrinaciones religiosas, era el segundo campo de prisioneros por el que Czapski pasaba. Del anterior habían sido deportados en dirección desconocida aquellos que se atrevieron a  animar unas conferencias. En cambio, las autoridades de Griazovets permitieron a Czapski hablar de Proust siempre que respetase la censura.

La mayor parte de aquellos hombres iban a ser ajusticiados secretamente en Katyn. Con la Operación Barbarroja y el rompimiento del pacto germano-soviético, Polonia fue considerada aliada por Moscú, y a Czapski le tocó investigar el destino de sus compatriotas desaparecidos, a quienes todavía no daban por muertos. Recorrió en esas gestiones los peores laberintos: fue recibido por el general Zhúkov, se entrevistó con el segundo de Lavrenti Beria, visitó la Lubianka. Hizo también pesquisas en busca de obras de Vasili Rozanov. Pero los libreros moscovitas evitaron escuchar el nombre del autor censurado y las autoridades políticas, con tal de esconder el asesinato masivo de oficiales polacos, pretextaron la deportación de aquellos hombres a Siberia. Prefirieron tapar el horror de Katyn con el horror del Gulag.

Entretanto, el ejército polaco se rehacía y esperaba en territorio de la URSS su oportunidad de entrar en combate. Józef Czapski fue nombrado jefe del servicio de propaganda y de información. Tuvo a su cargo la vida cultural de los campamentos y las relaciones con las autoridades soviéticas. Les faltaba logística y armamento, les sobraban motivos de sospechas contra sus anfitriones, antes carceleros. Por órdenes de Moscú fueron desplazados al Turquestán, quedaron expuestos al corte de provisiones y a las epidemias. Pero no dejaban de sumárseles compatriotas capaces de emprender largos trayectos hasta encontrarlos.

Después de muchas gestiones, consiguieron cruzar a Irán y salir de la tutela soviética. En busca de libertad y de combates atravesaron Irak, Palestina y Egipto. Czapski ha narrado esta odisea (junto a la de su búsqueda de los caídos en Katyn) en un libro excelente: En tierra inhumana (Acantilado, 2008). El ejército polaco cruza en esas páginas las estepas que cruzaron antes, en La hija del capitán de Pushkin, los sublevados de Pugachov. Atraviesa las tierras de fuga de los calmucos en La rebelión de los tártaros de Thomas De Quincey.

Józef Czapski alcanzó a combatir en Montecassino a las órdenes del general Anders, y tuvo suerte de que el populoso cementerio polaco emplazado allí no incluyera su lápida. Terminada la guerra, se instaló con su hermana en las cercanías de París. Participó en la fundación de la revista Kultura, volvió a pintar, publicó varios libros, soportó el ataque de los comunistas polacos. Gallimard editó en 1964 un tomo de Rozanov con prólogo suyo. Diez de sus lienzos fueron exhibidos en la Bienal de París de 1985. Siete años más tarde, murió. En el invierno en que hablara de Proust tenía 44 años.

Retratos de Marx, Engels y Lenin gobernaban las paredes del viejo convento dinamitado donde, terminadas las jornadas de trabajo, celebraban aquellas conferencias. El frío alcanzaba los 45 grados bajo cero. Czapski, convaleciente de una grave enfermedad, estaba eximido de los trabajos más difíciles. Limpiaba la escalera del antiguo convento, pelaba patatas, contaba con tiempo suficiente para idear sus charlas. En ellas puede encontrarse casi todo lo que procuran los proustianistas: la novela inolvidable, las anécdotas en torno al autor, la equivalencia entre personajes e individuos a los que Proust tratara, las extensas cartas. El Proust del Ritz, el Proust de la habitación de paredes de corcho, el torturado y torturador de amistades, el de los manuscritos incesantes, Marcel de las camisas quemadas y los algodones saliéndole por el cuello: Czapski pareciera haber leído todo lo accesible sobre el tema.

Veinte años antes, la convalecencia por una fiebre tifoidea le había prestado calma para vérselas con las enrevesadas frases de la novela. Su internamiento en un campo de prisioneros lo devolvía ahora a ellas. Para la convalecencia y para la cárcel, En busca del tiempo perdido… No contaba, sin embargo, con ejemplar de la novela. No tenía más salida que rumiarla, que hablar de memoria de una obra que versaba acerca de la memoria. "Esto no es un ensayo literario en el verdadero sentido del término", advirtió luego, "sino más bien recuerdos sobre una obra a la que debía mucho y que no estaba seguro de volver a ver en mi vida".

Czapski contaba únicamente con su memoria de lector. En medio del desierto, jugó a recordar a Proust hasta las citas, no se privó de dar ejemplos de episodios relevantes. El editor francés y el traductor al español de sus conferencias han cotejado ese Proust rumiado en Griazovets con el original: la proximidad resulta en muchos casos asombrosa. Czapski se detuvo especialmente en el episodio de la muerte de Bergotte ante un cuadro de Vermeer. Minutos antes de morir, el novelista Bergotte recibía una última lección acerca de su oficio: el muro amarillo del cuadro de Vermeer le enseñaba cómo habría tenido que componer sus libros. Biógrafos y críticos han convenido en que ese alucinado por la forma que encuentra la muerte en un museo era el propio Marcel Proust. Bergotte era su pretexto y, de igual modo, Proust podría entenderse como un pretexto del prisionero Józef Czapski, quien dictaba conferencias, no tanto sobre determinado autor francés, como sobre una forma ausente que añoraban él y sus escuchantes: el libro.

De alguna frase suya se desprende que al menos contaban con un volumen. "Acabo de releer el principio de Guerra y paz", dice de pasada. Y En tierra inhumana testimonia la lectura de una traducción de Balzac al polaco: cómo pasaban de un prisionero a otro las páginas sueltas, cómo debieron inferir los acontecimientos de las que faltaban. Pero desde septiembre de 1939 Józef Czapski no había tenido un volumen francés en sus manos.

Los facsímiles del cuaderno donde hizo notas para sus conferencias muestran esquemas a tinta y acuarela, árboles genealógicos de la literatura, retratos de literatos franceses —Mérimée, Daudet— dibujados de puro recuerdo. Con el pretexto de unas conferencias acerca de una novela inalcanzable, Czapski construyó el más insólito objeto que Griazovets pudiera contener: un libro nuevo. Aquel deseo que atenazara al Bergotte moribundo ante un lienzo, que alucinara al no menos moribundo Proust entre las paredes de corcho de su cuarto, deseo de dar forma, parteó un libro dentro del campo de prisioneros de Griazovets.

Las conferencias de Czapski pertenecen, antes que a los estudios literarios, a esa familia de extrañas obras que incluye, por citar un par de ejemplos de la época, a LTI: la lengua del Tercer Reich y a El Tercer Reich de los sueños. El autor del primero de éstos,  Victor Klemperer, fue despojado de su cátedra de literatura francesa por ser judío, consiguió sobrevivir en Dresden y se encargó de historiar los forcejeos del nuevo régimen con el idioma alemán, reveló las emboscadas que tendía la jerga nazi. Charlotte Beradt se ocupó, por su parte, de los efectos del nazismo en otro idioma, el de los sueños. Pues, de tanto sufrir una pesadilla recurrente en la que era acosada y torturada, llegó a la conclusión de que no debía ser "la única condenada por la dictadura a soñar tales cosas", así que consultó con sus allegados y, entre 1933 y 1939, recopiló casi 300 sueños semejantes a los suyos.

Una mujer obligada a soñar ciertos sueños hizo calas en el sueño colectivo político, un filólogo anotó perversidades de la lengua oficial y, de modo semejante, Czapski recordó e inventó un libro dentro de un campo de prisioneros. No fue el único conferencista en Griazovets: otros compatriotas suyos hablaron de historia británica, de arquitectura, de migraciones, de alpinismo. En tierra inhumana menciona a prisioneros que, conducidos más allá del círculo polar ártico, fundaron un equipo de investigaciones filológicas con el fin de proteger la lengua polaca. Czapski recuerda también al teniente Ralski, profesor universitario y naturalista que dedicara largos años a investigar las hierbas de Polonia y cuyos archivos fueron destruidos. Mientras los conducían por las estepas ucranianas cubiertas de nieve, hambrientos como iban, desarrapados y sin saber hacia dónde los empujaban, aquel hombre atendía con pasión científica a los tallos que emergían de la nieve. Y empezó a trabajar en un libro sobre los prados y los bosques que no terminó nunca, pues debió morir asesinado en Katyn.

Czapski, Klemperer, Beradt (cuyos libros conocemos), Ralski y el equipo de filología polaca más allá del círculo polar perseveraron, en condiciones extremas, en la civilización y en la inteligencia. Tuvieron (esta comparación habría complacido al teniente Ralski, naturalista) la confianza de los espigadores.

 


Józef Czapski, Proust contra la decadencia. Conferencias en el campo de Griazowietz (traducción de Mauro Armiño, Siruela, Madrid, 2012).

Este texto apareció originalmente en la revista Letras Libres, en su edición mexicana y española.

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