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Varela

Carlos Varela definió como "hamburguesas musicales" muchos de los productos que se consumen hoy a través de la televisión oficial, entre ellos algunos videoclips hechos en la Isla, en declaraciones que recoge Vistar Magazine.

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El presidente panameño, Juan Carlos Varela, dijo este viernes que su país concederá asilo político "a cualquiera que defienda la democracia en Venezuela" y sea "perseguido", reporta EFE.

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Tendrán la capacidad para tomar acciones como un "suprapoder", arriesgando el liderato de Maduro Continue reading
Elías Jaua y Tibisay Lucena están incluidos en la lista negra Continue reading
Cinco años después, aún hay ‘serias’ dudas sobre el hecho Continue reading
El ejemplo de Oswaldo Payá sigue en pie y merece incluso una mayor elevación Continue reading
Lawton, La Habana, Juan González, (PD) En un gesto de valor ciudadano y servicio pastoral afirmado en cotas muy altas de altruismo, patriotismo y entrega a un servicio, que en las condiciones impuestas por la dictadura militar totalitaria castrista, conllevan un alto riesgo, el padre Conrado, acompañado del padre Castor oficio una misa en la sede nacional del Movimiento Damas de Blanco la tarde del 17 de julio de 2017, en la capitalina barriada de Lawton del municipio 10 de Octubre. Inspirado en los más altos sentimientos, el padre Conrado, con los pobres de su tierra echó su […] Continue reading
¿Cómo resiste un preso político en Cuba? Alfa y Omega | Jul 16, 2017 Archivo personal Regis Iglesias Es la fe y la solidaridad de la gente buena Palizas continuas, amenazas a su familia… Regis Iglesias, portavoz del Movimiento Cristiano Liberación, habla de las terribles condiciones en que se encuentra encarcelado Eduardo Cardet, sucesor de […] Continue reading
Los olvidados presos políticos de Cuba Publicado por Luis Ayllón el Jul 15, 2017 La relatora de la ONU sobre derechos humanos y solidaridad internacional, Virginia Dandan, que acaba de visitar Cuba, dio esta curiosa, cuando un periodista le preguntó si se había reunido con alguien de la oposición: “No sé a qué se refiere […] Continue reading
Cubanos que no acepten oferta de Panamá tienen 48 horas para abandonar el albergue Ricardo Quintana Los migrantes cubanos albergados en Gualaca, punto fronterizo entre Panamá y Costa Rica, que no acepten el plan propuesto por el gobierno panameño de regresar a Cuba voluntariamente y tramitar desde allí una visa con entradas múltiples, tienen dos […] Continue reading
El evento tendrá presentaciones de libros, performances, paneles de debate y una rueda de prensa Continue reading
En coincidencia con la celebración de su 95 cumpleaños Continue reading
La poetisa matancera Carilda Oliver Labra recibió el jueves la Orden Félix Varela de Primer Grado, la más alta distinción cultural que concede el gobierno de la isla, en coincidencia … Click to Continue » Continue reading
Opositores, intelectuales y artistas cubanos celebraron juntos el 4 de julio en La Habana hace 1 hora El embajador estadounidense en La Habana, Jeffrey DeLaurentis, recibió en su casa a disidentes y artistas cubanos el Día de la Independencia de EEUU. Diplomáticos estadounidenses basados en Cuba festejaron el Día de la Independencia en la residencia […] Continue reading
El Cerro, la Habana Rogelio Travieso, (PD) En la mañana del martes 27 de junio, en la revista televisiva Buenos Días, el periodista Fidel Toranzo, basado en Cuba Debate, se refirió a Rosa María Paya. Mostró como durante una reunión con estudiantes chilenos, uno de ellos la rebatía de manera irrespetuosa porque había llamado dictadura totalitaria al régimen cubano. Por lo apreciado, Rosa María Paya parecía muda, pues en ningún momento se pudo escuchar ninguna palabra expresada por ella. Solo se escuchaban las ofensas del estudiante chileno. ¿Sabrá ese joven que con tanto ímpetu defiende al régimen cubano que es la dictadura cubana más longeva en la historia de nuestro hemisferio? Le recomendaría que se informe mejor. En cuanto a […] Continue reading
El Cerro, La Habana, Raúl L. Fonseca, (PD) En Vida Cristiana, publicación católica que se distribuye durante las misas de los domingos, en un artículo en su sección Onda Juvenil, bajo la firma de Julio Pernús, el autor afirma que con nostalgia y alegría recuerda aquellos años del Período Especial en que fuimos felices. A principios de los años 90, un matrimonio habanero decidió, mediante una carta firmada por ambos, entregarle su hija al gobierno para que la mantuvieran, y […] Continue reading
Rosa María Payá, en la mira del régimen cubano 30 de junio de 2017 – 18:06 – Por LUIS LEONEL LEÓN La presencia de la hija del fallecido disidente cubano Oswaldo Payá entre quienes asistieron a la más reciente comparecencia de Donald Trump en Miami, le ha valido a Rosa María una campaña de descrédito […] Continue reading
Los migrantes cubanos suspiran por un “milagro” para quedarse en Panamá MARIO J. PENTÓN, Ciudad de Panamá | Junio 29, 2017 En la radio se escuchan temas del momento que son amplificados por decenas de altavoces ubicados en comercios y hogares. Temas de salsa, reguetón y merengue retumban en calles estrechas junto a edificaciones de […] Continue reading

Mario J. Pentón

En la radio se escuchan temas del momento que son amplificados por decenas de altavoces ubicados en comercios y hogares. Temas de salsa, reguetón y merengue retumban en calles estrechas junto a edificaciones de mediados del siglo XX. Podría parecer La Habana, pero Rita María Triana sabe que no lo es.

La capital cubana –en la que nació Triana– queda a 1.500 kilómetros de distancia. En Ciudad de Panamá decenas de cubanos como ella viven indocumentados y trabajando de forma clandestina tras el fin de la política estadounidense de pies secos/pies mojados en enero pasado.

"Fue bien feo aquello, bien duro, bien triste. La desesperación del cubano con tal de lograr la libertad hace que uno haga cosas incluso contra la salud", dice Rita María mientras rememora el recorrido por las selvas del Darién, donde se fracturó dos costillas cuando cruzaba un río caudaloso.

Triana es gastroenteróloga y psicóloga. Tiene 57 años y durante 35 trabajó en un hospital en Cuba, pero tuvo que renunciar por el parkinson de su madre.

[[QUOTE:Como buena parte de los cubanos que emprenden el viaje a través de las rutas continentales para llegar a Estados Unidos, la médica vendió cuanto tenía en la Isla para reunir el dinero del viaje]]"Comencé a trabajar como sirvienta ganando 15 dólares al mes. Con ese dinero iba ahorrando lo que podía para ayudarla en sus necesidades", cuenta.

Como buena parte de los cubanos que emprenden el viaje a través de las rutas continentales para llegar a Estados Unidos, la médica vendió cuanto tenía en la Isla para reunir el dinero del viaje y partió junto a su hija y su yerno hacia Trinidad y Tobago.

Después viajó a Guyana y en una lancha llegó a Venezuela. Cruzó Colombia a base de sobornos y se adentró en la selva. En el albergue de Cáritas recibió la noticia del fin de la política de pies secos/pies mojados.

El 12 de enero de este año Estados Unidos y Cuba firmaron un nuevo acuerdo migratorio que eliminó la política especial de refugio que concedía a todos los cubanos que pisaban territorio norteamericano la posibilidad de residir legalmente en ese país hasta su posterior regularización bajo la Ley de Ajuste Cubano.

"Estados Unidos en lo adelante aplicará a todos los ciudadanos cubanos, de conformidad a sus leyes y normas internacionales, el mismo procedimiento y normas migratorias aplicados a los ciudadanos de otros países", decía la declaración conjunta firmada por ambos Gobiernos.

"El recibimiento que le dimos a Obama fue muy por encima de lo que él hizo después. Defraudó a los cubanos", dice con tristeza. "Nos hemos quedado varados todos por una cosa que nadie esperó de él", lamenta Rita María.

Triana vive ahora en la casa de un colombiano que ha acogido a varios cubanos de manera desinteresada, aunque, en agradecimiento, la médica realiza las labores hogareñas. Llegó ahí tras rechazar la propuesta del Gobierno panameño que buscaba relocalizar en mejores condiciones a unos 300 cubanos que se encontraban en el albergue de Cáritas.

Aquellos cubanos que decidieron acogerse al programa del Gobierno fueron llevados a Gualaca, en el occidente del país, a la espera de que se tome una decisión sobre su futuro (deportarlos, acogerlos o enviarlos a un tercer país).

[[QUOTE:Más de la mitad de los migrantes se quedaron como indocumentados en Ciudad de Panamá. Tanto Rita María como sus familiares permanecen ocultos por miedo a ser detenidos]]Más de la mitad de los migrantes rechazaron la opción de las autoridades y se quedaron como indocumentados en Ciudad de Panamá. Tanto Rita María como sus familiares permanecen ocultos por miedo a ser detenidos por las autoridades migratorias y deportados a Cuba.

"Estamos esperando a que el presidente [Juan Carlos] Varela o el encargado de Migración [Javier Carrillo] se compadezcan de nosotros. Solo pedimos que nos dejen estar aquí para trabajar honradamente", dice.

Yuniel Mesa, también migrante, conoció a Triana en el albergue de Cáritas en Ciudad de Panamá. Desde entonces no se han separado. Villaclareño de origen, cuida uno de los locales de su anfitrión colombiano, que prefiere permanecer en el anonimato.

"Mi recorrido comenzó en Guyana y luego seguí por Brasil, Colombia y Panamá", dice Mesa, de 36 años, quien era cuentapropista en Cuba y atendía una finca y varios negocios. En Panamá trabaja como albañil "por la izquierda".

"Trabajo por una miseria, pero tengo que hacerlo para comer y salir adelante", dice mientras espera "un milagro" que le permita legalizarse en Panamá o acogerse a la condición de refugiado en un tercer país. En Cuba tiene a su hija y a su madre, quienes le proporcionan las fuerzas para levantarse cada día, según cuenta.

El migrante dice que no fue a Chiriquí por temor a ser deportado. "Cerca de ese lugar hay un aeropuerto y pensamos que era una trampa", agrega.

Lo peor para Mesa es el miedo con el que cada día va a trabajar. "En cualquier momento te puede descubrir la policía migratoria y deportarte a Cuba. Esa es nuestra principal preocupación", explica.

"Ya no esperamos nada de Trump, queremos legalizar nuestra situación aquí para trabajar. A Cuba no voy a regresar porque no hay futuro alguno. El Gobierno no quiere que haya cambios y mientras tanto el pueblo es el que sufre", añade.

El pasado 16 de junio el presidente de EE UU, Donald Trump, presentó su nueva política hacia Cuba en el teatro Artime de Miami. En su discurso dijo que no restaurará la anterior política migratoria "para evitar que los cubanos arriesguen sus vidas en viajes ilegales a Estados Unidos".

Las autoridades panameñas, por su parte, han dejado claro que para aquellos migrantes cubanos que no aceptaron ir al campamento de Gualaca, en la provincia de Chiriquí, la única opción viable es la repatriación.

"Mientras no sea nada de política, de cualquier otra cosa podemos hablar", advierte Otoniel Tápanes Fleites, chófer y mecánico de profesión que salió de su ciudad natal, Santa Clara, con rumbo a Guyana para buscar una ruta hacia Estados Unidos.

"Por mar son como 8.000 o 10.000 dólares y yo no tenía tanto dinero. Escasamente pude comprar el pasaje a Guyana. Luego trabajé en Brasil por más de un año como mecánico, intentando reunir el dinero para continuar el viaje", relata.

Tras cruzar Venezuela y ser extorsionado por la Policía Nacional Bolivariana, fue deportado por las autoridades colombianas hacia Brasil. En ese país tuvo que trabajar nuevamente para reunir el dinero necesario para seguir su camino. Atravesó Perú, donde enfermó de malaria y fue curado por los indígenas. Una vez recuperado, cruzó Ecuador y volvió a entrar a Colombia clandestinamente.

Finalmente, tras atravesar el conocido Tapón del Darién (una zona de selva fronteriza con Panamá y de difícil acceso), se enteró de que la política estadounidense de admisión de los migrantes cubanos había cambiado.

[[QUOTE:"En todas las esquinas hay un retén. En todas las esquinas tienes que estar escondido. Estamos como las ratas"]]"En todas las esquinas hay un retén. En todas las esquinas tienes que estar escondido. Estamos como las ratas", dice sobre su condición actual de emigrante indocumentado.

Tápanes ha improvisado un taller de mecánica en el portal de una casa.

"Esta gente es como mi familia y la viejecita como mi madre. Me han ayudado con las herramientas y con el espacio para que trabaje. Ya hasta tengo alquilado mi propio espacio para vivir", dice orgulloso.

Al santaclareño no le falta trabajo porque como cubano está acostumbrado a buscarse la vida con las herramientas que tiene y además cobra menos que la competencia.

"Yo no puedo estar trancado", dice refiriéndose a los 126 cubanos que se encuentran en el campamento de Gualaca, en Chiriquí.

"Si Trump no acaba de decidir lo que va a hacer con nosotros, lo único que espero es que nos permitan trabajar honradamente", añade ilusionado.

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Capturan a 2 de 4 cubanos que se fugaron de albergue en Chiriquí, Panamá La pareja detenida será enviada a la capital para agilizar su deportación a Cuba. Migración busca a los otros dos. El Siglo: desesperación empieza a apoderarse de cubanos Las autoridades panameñas enviarán a la capital para su deportación a Cuba a […] Continue reading
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Así evoca el ex diplomático cubano Juan Antonio Blanco las instrucciones de su gobierno Continue reading
Difundir los rostros de la oposición cubana es un deber Continue reading
¿Paciencia o desesperanza? 30 Mayo, 2017 8:00 pm por Rogelio Travieso Pérez El Cerro, la Habana, Rogelio Travieso, (PD) El pasado 20 de mayo, en el periódico Granma órgano oficial del Partido Comunista de Cuba [PCC], apareció un titular que decía: “Aprueba III Pleno del Comité Central documentos rectores de la actualización del modelo económico […] Continue reading

(EFE).- El director y compositor cubano Electo Silva Gaínza, considerado el decano de la música coral en la isla, falleció este martes en su ciudad natal, la oriental Santiago de Cuba, a los 88 años de edad, informó el Instituto Nacional de la Música.

Las cenizas de Silva, reconocido también por su labor pedagógica, estarán expuestas varias horas en el Salón de Arte del Museo Bacardí de Santiago, segunda ciudad en importancia del país caribeño.

"Cantores Polifónicos" fue la primera coral que creó en 1955 y a lo largo de su trayectoria dirigió el Orfeón Santiago durante cuatro décadas y del Coro Femenino Sirena de Conservatorio Esteban Salas, además de dedicarse a formar grupos infantiles.

También estuvo más de 20 años al frente de la Coral de la Universidad de Oriente, que en 2016 le otorgó el título Doctor Honoris Causa en Humanidades, en atención a sus significativos aportes a la cultura nacional.[[QUOTE:Durante su larga trayectoria de trabajo se hizo merecedor de condecoraciones y otros reconocimientos, entre ellos la Orden Félix Varela, el Premio Nacional de Música y el Doctor Honoris Causa en Humanidades de la Universidad de Oriente]]Silva compuso piezas de música coral sobre versos de poetas españoles, y realizó arreglos para piano y violín.

En escenarios internacionales, Silva dirigió a los coros Gotemburgo (Suecia) y Tritonus (Dinamarca), al infantil de la Radio de Dresden (Alemania) y al de la Universidad Veracruzana (México), y además integró los jurados de distintos concursos de su especialidad organizados en países de América y Europa.

Varias de sus obras y publicaciones se han editado en Dinamarca, Suecia, Estados Unidos y Francia.

Nacido el 1 de noviembre de 1930, comenzó sus estudios de violín a los ocho años en Haití, donde vivió con su familia, en 1952 fue a estudiar becado en París y cursó estudios de Pedagogía y Sicología en la Universidad de Oriente. 

Durante su larga trayectoria de trabajo se hizo merecedor de condecoraciones y otros reconocimientos, entre ellos la Orden Félix Varela, el Premio Nacional de Música y el Doctor Honoris Causa en Humanidades de la Universidad de Oriente.

Fallecido a causa de una bronconeumonía bacteriana, el cadáver de Electo Silva Gaínza será cremado y sus cenizas expuestas en la sala de arte universal del museo Emilio Bacardí, ubicada frente al parque Céspedes.

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Yoani Sánchez

Si algo queda claro en la obra de Jesús Hernández-Güero es que no se trata de un artista complaciente. Su mirada transgresora resulta insolente y ajena a cualquier militancia política, credo religioso o conveniencia comercial. El creador levanta chispas por todas partes: en la Isla donde nació y en la Venezuela donde reside ahora.

En 2008, Hernández-Güero decidió que su tesis de graduación en el Instituto Superior de Arte (ISA) fuera un libro titulado La Tercera Pata, con textos de periodistas y escritores censurados. Reunió escritos del poeta Rafael Alcides, el exprisionero de la Primavera Negra Oscar Espinoza Chepe y el narrador Orlando Luis Pardo Lazo, entre otros.

Ese empeño lo llevó a tocar muchas puertas y no pocos lo vieron como un provocador. Quería mostrar la tradición periodística nacional que incluye a figuras como Félix Varela o José Martí y que se rompió cuando las publicaciones independientes “fueron cerradas y luego prohibidas” para solo quedar “en circulación las pertenecientes al Estado”.

A la dirección del ISA no le gustó ese carácter de inclusividad. Hernández-Güero recuerda que un mes antes de la discusión de su tesis el decano lo citó junto a su tutora, la crítica y curadora Mailyn Machado, para comunicarle que el proyecto no había sido aprobado. Solo le quedaban dos opciones: hacer la prueba estatal o presentar un compendio de su producción artística.Optó por la segunda posibilidad y de paso coló el proyecto del libro. El día de la presentación ocurrió un conveniente corte eléctrico en el ISA y su tesis “nunca tuvo una conclusión real” aunque terminó con el máximo de calificaciones.

Hernández-Güero, nacido en 1983, está consciente de que gran parte de su investigación y producción artística “tiene un sentido crítico y alto contenido socio-político, y eso pone incómoda a las instituciones oficiales o a los que las dirigen”.

El creador instaló su residencia en Venezuela aunque viaja con frecuencia a la Isla, donde recientemente participó en una muestra en el Cine Chaplin que, bajo el título Contaminación, acompañó al Festival de Jóvenes Realizadores.

Sin embargo, su estancia fuera de Cuba no lo ha librado de la censura porque busca “incomodar, inquietar al espectador, no solo ante el arte, sino ante la realidad que se habita y piensa”. Algo que sabe “muchas veces no es bienvenido institucionalmente”.

Hace tres años su obra Tener la culpa, con un asta de siete metros doblada y la bandera venezolana “izada” en el suelo, se expuso en Ciudad Banesco durante el Salón Jóvenes con FIA en Caracas. La pieza fue instalada antes de la inauguración y los organizadores taparon la insignia con una bolsa negra. El resultado semejaba un cadáver cubierto.

La pieza causó tanto revuelo en las redes sociales que finalmente retiraron la bandera y dejaron solo el asta doblada. “Desde ese momento la obra cambió”, aclara el artista y ahora al mostrarla incluye algunos de los tuits publicados durante el proceso y “la documentación de cómo desmontaron [la tela]”.

Todo el fenómeno mediático y de reprobación quedó integrado a la obra. Porque la censura, en palabras del artista, “es un boomerang que pretende golpear a quien se lo lanzan, pero mayormente termina golpeando al lanzador”.Con situaciones similares ha debido lidiar en varias ocasiones y cree que la censura es una compañera inseparable “cuando la obra tiene como materia de investigación los grandes tabúes sociales como la política, el poder, la religión, la sexualidad, la pornografía, entre otros”.

El trabajo de Hernández-Güero cuestiona constantemente al poder. No sólo al político, sino también “al poder simbólico de las imágenes y convenciones visuales que se sedimentan en el imaginario social como verdades indestructibles, inmóviles o intocables”, aclara.

En esas circunstancias siempre está expuesto a recibir reprimendas o amonestaciones que terminan por “completar la obra o le expande a otro plano”, muchas veces insospechados para el propio creador.La más reciente de sus obras lleva el nombre de Coincidencias históricas y mezcla en una misma imagen retratos de grandes personalidades que han asumido posturas y actitudes similares ante la cámara fotográfica, sin importar la época, el lugar o el contexto.

La mayoría son apariencias premeditadas, pero en otros casos se trata de un instante captado sin que mediara pose alguna. Su intención es “desmitificar a estas figuras” y cuestionar “la percepción que se tiene de ellas en el imaginario histórico y social”. La elaboración es simple: superponer un rostro sobre otro, lo que da paso a nuevas caras y a “otras expresiones posibles, pero irreconocibles, desconocidas por todos”.

Son obras con un gran contenido político y a finales del año pasado cinco de las piezas de esa serie fueron premiadas en el Salón Octubre Joven, en el Museo de Arte de Valencia (MUVA).

Hernández-Güero no prefiere un soporte por encima de otro. En cuanto a las nuevas tecnologías cree que conocerlas previamente da más posibilidades para “saber su potencial”. Porque mientras más arsenal tenga un artista con más posibilidades contará para “navegar dentro de la creación”.


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14ymedio, Yoani Sanchez, Havana, 30 May 2017 — If something is clear in the work of Jesus Hernández- Güero is that he is not a complacent artist. His transgressive look is insolent and unrelated to any political militancy, religious creed or commercial convenience. The artist raises sparks everywhere: in Cuba where he was born and in Venezuela … Continue reading "Jesus Hernandez-Guero Or The Art Of Provoking" Continue reading
CubaEmprende celebra cinco años con una expoferia dedicada a los ‘cuentapropistas’ DDC | La Habana | 25 de Mayo de 2017 – 21:37 CEST. El Centro Cultural Padre Félix Varela acoge desde el miércoles y hasta el próximo domingo el Proyecto CubaEmprende que, en ocasión de su quinto aniversario, realiza la Feria Expoemprendimiento, informó la […] Continue reading

El Centro Cultural Padre Félix Varela acoge desde el miércoles y hasta el próximo domingo el Proyecto CubaEmprende que, en ocasión de su quinto aniversario, realiza la Feria Expoemprendimiento, informó la revista católica Palabra Nueva en su edición digital.

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La Habana, Cuba, Redacción Habana, (PD) La oposición pacífica nada tiene que esperar de una Asamblea Nacional del Poder Popular compuesta mayoritariamente por servidores del régimen. Todos o la mayoría son militantes del único Partido Comunista. Otro 18, Cuba Decide y el resto de las opciones afirmadas en la reforma de la ley electoral, obtendrán nada o lo que obtengan solo serán recursos que emplearán para obtener nada. En el momento en que fueron presentadas, hubo 11020 firmas documentadas de […] Continue reading
Amnistía Internacional aboga en otra ciudad holandesa por la libertad de Eduardo Cardet Luis Felipe Rojas El grupo defensor de los derechos humanos pedirá a los ciudadanos de Culemborg, Holanda, que firmen una petición por la libertad del médico opositor cubano, condenado a tres años de cárcel en Cuba. La causa del médico opositor cubano […] Continue reading
Cultura y República en Cuba: del origen militar y marinero a la modernidad del Havana Hilton mayo 21, 2017 Armando de Armas / martinoticias.com El eminente historiador Manuel Moreno Fraginals definió la cultura cubana como militar y marinera, y no le faltaba razón a pesar de que, como sabemos, la isla no ha dado ni […] Continue reading
Miami, USA, Robert A. Solera, (PD) La Habana tiene , a la vez, el atractivo de algo hasta hace poco restringido a sus legítimos dueños, los cubanos exiliados, muchos de los cuales añoran volver a verla, aunque sólo sea como extranjeros adinerados que reviven sus años mozos donde habitan sus recuerdos empañados por la pátina […] Continue reading
Independent Journalism Seeks to Revive Press Freedom / Iván García

Iván García, 3 May 2017 — Let's step back in time. One morning in 1985,
Yndamiro Restano Díaz, a thirty-seven-year-old journalist with Radio
Rebelde, took out an old Underwood and wrote a clandestine broadsheet
entitled "Nueva Cuba." After distributing the single-page, handmade
newspaper up and down the street, one copy ended up pinned to a wall in
the Coppelia ice cream parlor in the heart of Havana's Vedado district.

His intention was not to criticize the autocratic regime of Fidel
Castro. No, it was simply an act of rebellion by a reporter who believed
that information was a public right. In his writing, Yndamiro tried to
point out the dire consequences that institutional contradictions were
having on the country's economy.

He was arrested and questioned at Villa Marista, a jail run by the
political police in southern Havana. Later that year he was arrested
again, this time for having given an interview to the New York Times.
That is when his troubles began. He was fired from Radio Rebelde and
branded with a scarlet letter by Special Services. Without realizing it,
Yndamiro Restano had laid the foundations for today's independent
journalism in Cuba.

Cuba was emerging from overwhelmingly bleak five-year period in which
censorship was having an almost sickening effect. The winds of glasnost
and perestroika were blowing from Gorbachev's USSR. Some intellectuals
and academicians such as the late Felix Bonne Carcasses decided the time
was right for more democratic openness in society and the media. Havana
was a hotbed of liberal thought.

Journalist Tania Díaz Castro along with young activists Rita Fleitas,
Omar López Montenegro, Estela Jiménez and former political prisoner
Reinaldo Bragado established the group Pro Arte Libre. According to the
writer Rogelio Fabio Hurtado, Cuba's independent press was born out of
the first dissident organization, the Cuban Committee for Human Rights,
led by Ricardo Boffill Pagés and the organization's vice-president
Rolando Cartaya, a former journalist at Juventud Rebelde. In a 2011
article published in Martí Noticias, Cartaya recalled, "When we arrived
at dawn at his house in Guanabacoa's Mañana district, Bofill had already
produced half a dozen original essays and eight carbon copies of each
for distribution to foreign press agencies and embassies."

No longer able to work as a journalist, by 1987 Yndamiro Restano was
making a living cleaning windows at a Havana hospital. He would later be
fired from that job after giving an interview to the BBC. Frustrated by
not being able to freely express himself in a society mired in duplicity
and fear, he joined the unauthorized Cuban Commission on Human Rights
and National Reconciliation created by Elizardo Sánchez.

Along with other journalists fired from newspapers, magazines, radio
stations and television news programs who were eager to publish their
own articles without censorship, Restano decided in 2011 to form an
organization that would allow reporters condemned to silence to work
together. Thus was born the Cuban Association of Independent
Journalists, the first union of freelance correspondents.

In 1991 — a date which coincided with the beginning of the Special
Period, an economic crisis lasting twenty-six years — the Havana poet
Maria Elena Cruz Varela founded Criterio Alternativo which, among
causes, championed freedom of expression. In an effort to crack open the
government's iron-fisted control of the nation, Maria Elena herself,
along with Roberto Luque Escalona, Raúl Rivero Castaneda, Bernardo
Marqués Ravelo, Manuel Diaz Martinez, Jose Lorenzo Fuentes, Manolo
Granados and Jorge A. Pomar Montalvo and others signed the Charter of
Ten, which demanded changes to Castro's status quo.

On September 23, 1995, Raúl Rivero — probably Cuba's most important
living poet — founded Cuba Press in the living room of his home in La
Victoria, a neighborhood in central Havana. The agency was an attempt to
practice a different kind of professional journalism, one which reported
on issues ignored by state-run media.

Now living in exile in Miami, Rivero notes, "I believe in the validity
and strength of truly independent journalism, which made its name by
reporting on economic crises, repression, lack of freedom and by looking
for ways to revive the best aspects of the republican-era press." He
adds, "There was never an attempt to write anti-government propaganda
like that of the regime. They were pieces whose aim was to paint a
coherent portrait of reality. The articles with bylines were never
written so some boss could enjoy a good breakfast. They were written to
provide an honest opinion and a starting point for debate on important
issues. That is why, as I found out, Cuba Press was formed at the end of
the last century."

Cuba Press brought together half a dozen official journalists who had
been fired from their jobs. Tania Quintero, now a political refugee who
has lived in Switzerland since 2003, was one of them.* Once a week,
Quintero boarded a crowded bus to deliver two or three articles to Raul
Rivero, whose third-floor apartment was a kind of impromptu editing
room, with no shortage of dissertations on every topic. An old Remington
typewriter stood vigil as the poet's wife, Blanca Reyes, served coffee.

The budding independent journalism movement had more ambitions than
resources. Reporters wrote out articles in longhand or relied on
obsolete typewriters using whatever sheets of paper they could find.
Stories were filed by reading them aloud over phone lines; the internet
was still the stuff of science fiction. The political police often
confiscated tape recorders and cameras, the tools then in use, and well
as any money they found on detainees. They earned little money but
enjoyed the solidarity of their colleagues, who made loans to each other
that they knew would never be repaid.

Those who headed other alternative news agencies also had to deal with
harassment, arrest and material deprivation. That was the case of Jorge
Olivera Castillo, a former video editor at the Cuban Institute of Radio
and Television who wound up being one of the founders of Havana Press.

Twenty-two years later, Olivera recalls, "Havana Press began life on May
1, 1995. A small group led by the journalist Rafael Solano, who had
worked at Radio Rebelde, was given the task of starting this initiative
under difficult conditions. After working for four years as a reporter,
I took over as the agency's director in 1999 and worked in that position
until March 2003, when I was arrested and sentenced to eighteen years in
prison during the Black Spring."

Faced with adversity, the former directors of Havana Press — Rafael
Solano, Julio Martinez and Joaquín Torres — were forced to go into
exile. "More than two decades after this movement began, it is worth
noting its importance to the pro-democracy struggle and its ability to
survive in spite of obstacles. Those initial efforts paved the way for
the gradual evolution of initiatives with similar aims," observes Olivera.

For the former prisoner of conscience, "independent journalism remains
one of the fundamental pillars in the struggle for a transition to
democracy. It has held this position since the 1990s, when it emerged
and gained strength due to the work of dozens of people, some of whom
had worked for official media outlets and others who learned to practice
the trade with remarkable skill." This is because independent journalism
began with people who had worked in technical fields or in universities
but had no journalistic experience or training. They are self-taught or
took self-improvement courses either in Cuba or abroad, carved a path
for themselves and are now authorities their field. They include the
likes of Luis Cino, Juan González Febles and Miriam Celaya.

Radio Martí was and still is the sounding board for the independent
press and opposition activists. The broadcaster reports on the regime's
ongoing violations of freedom of expression, its intrigues, its delaying
tactics and its attempts to feign democracy with propaganda that rivals
that of North Korea.

In a 2014 article for Diario de Cuba, José Rivero García — a former
journalist for Trabajadores (Workers) and one of the founders of Cuba
Press — wrote, "It is worth remembering that this seed sprouted long
before cell phones, Twitter, Facebook or basic computers. The number of
independent journalists has multiplied thanks to technology and
communication initiatives over which the Castro regime has no control."

Necessity is the mother of invention. Even without the benefit of proper
tools, a handful of men and women have managed in recent years to create
independent publications such as Primavera Digital, Convivencia or 14ymedio.

Currently, there are some two-hundred colleagues working outside the
confines of the state-run media in Havana and other provinces, writing,
photographing, creating videos and making audio recordings. But they
still face risks and are subject to threats. At any given moment they
could be detained or have their equipment confiscated by State Security.
Their articles, exposés, chronicles, interviews and opinion pieces can
be found on Cubanet, Diario de Cuba, Martí Noticias, Cubaencuentro and
other digital publications, including blogs and webpages.

In almost lockstep with the openly confrontational anti-Castro press
there is an alternative world of bloggers and former state-employed
journalists. They practice their profession as freelancers and hold
differing positions and points of view. Among the best known are Elaine
Díaz from Periodismo de Barrio, Fernando Rasvberg from Carta de Cuba and
Harold Cárdenas from La Joven Cuba, all of whom are subject to
harassment and the tyranny of the authorities.

Reports issued by organizations that defend press freedom in countries
throughout the world rank Cuba among the lowest. The regime claims that
there have been no extrajudicial executions on the island and that no
journalists have been killed. There is no need. It has been killing off
the free press in other ways since January 1959.

Since its beginnings more than two decades ago, Cuba's independent press
has sought to revive freedom of the press and freedom of expression. And
slowly it has been succeeding. In spite of harassment and repression.

*Translator's note: Tania Quintero is the author's mother.

Source: Independent Journalism Seeks to Revive Press Freedom / Iván
García – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/independent-journalism-seeks-to-revive-press-freedom-ivn-garca/ Continue reading
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