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Yasmani Grandal

Cualquier cosa que no sea el título de la Serie Mundial será considerada un fracaso por los Dodgers. Y ahora mismo, el equipo no tiene asegurado ni siquiera el billete a la postemporada. De ahí que la paliza que les propinaron anoche a los Rojos haya aliviado algo los corazones de Los Ángeles.

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Héroe o villano, dueño de un manto épico desde que debutara en las Grandes Ligas, Yasiel Puig (de 3-1, 3B, K, .264) tiene el talento de jamás pasar inadvertido. Anoche dio un triple velocísimo. Corrió entre los cojines más rápido que un guineo, se tiró en la antesala igual que una mole que se derrumba, y luego se creyó cosas e intentó robarse el plato.

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Tras descansar antier, los Azulejos volvieron a saltar a la grama del Rogers Centre de Toronto y cómo no, Kendrys Morales (de 4-1, HR, RBI, R, K, .260) volvió a irrespetar las cercas. Perdían los suyos una por cero ante los Filis en la segunda entrada cuando en conteo malo de dos strikes y una bola, el serpentinero le vino con una curva que quedó colgada sobre el plato, como un globo de cumpleaños. La barrió el de Fomento con su bejuco y allá se fue flotando, suave y alto, hasta caer donde no llegan los jardineros.

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Sur de Chicago: desde la perspectiva de los Reales, lo que estaba 3 a 2 en el séptimo capítulo se convirtió de repente en 3 a 5, la ventaja esfumándose más rápido que la felicidá en Cuba allá en 1959. Un jilito de Yoan Moncada (de 4-1, R, BB, .219) y un error del shortstop pusieron a dos en los cojines. Trajeron entonces los visitantes a un nuevo serpentinero para que le lanzara a "Pito" Abreu (de 5-1, HR, 3RBI, R, .267), y este no tuvo piedad y lo saludó con un palo que todavía andan buscando.

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Dos que callaron antier hablaron anoche, alto y claro, como para demostrar que nada es sencillo y que la vida tiene más meandros que un río.

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Capicúa: Yasmani Grandal (de 5-3, 2HR, 3RBI, 2R, .263) inauguró el casillero de los Dodgers con una línea que abandonó Chavez Ravine a la velocidad de un cohete, y lo cerró con otra igual de dura que cayó más lejos.

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1971: tras la fallida zafra de los 10 millones en el caimán se chapea bajito y dos equipos ya desaparecidos se disputan el cetro de la Serie Nacional. Mientras, en el lejano Pittsburgh, un novato con cuatro es, dos dobles n y una doble t en el nombre, iguala una marca de nueve juegos seguidos bateando más de un hit.

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Iban a cerrar la boca anoche las Serpientes de Ávila (de 3-1, HR, 2RBI, R, BB, K, .152) and Jay (de 1-0, .272) sobre los Cachorros de Albert Almora (de 4-0, RBI, .316) cuando de repente, en el noveno, estos se reviraron y de dos zarpazos las dejaron tendidas en el campo, 7 a 6, tal y como Diomedes dejó a Pándaro ante los muros de Troya después de que éste pensó haberlo herido sin que fuera así: le arrojó su lanza Diomedes, y el duro bronce "le atravesó los blancos dientes, cortó la punta de la lengua y apareció

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Gio González (6-7, 5,2IP, 5ER, 6H, 5K, 5BB, 3.94) tiene problemas. A pocas semanas de convertirse en agente libre, su temporada, que tan bien iba, ha descarrilado. Anoche luchó en la lomita, pero no encontró el mojo —no halló la magia que le habría ganado el pan en el Ringling Brothers and Barnum & Bailey, en el Santos y Artigas o en cualquier otro de los circos que recorrían el caimán antes de la revolú— y cargó con la derrota de sus Nacionales ante los Cerveceros, 6 a 1.

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Llegó la mitá de la temporada, la pausa del All-Star Game, la semanita libre antes de que toque enfrentarse a la canícula, que es cuando los bates y las pelotas empiezan a pesar en los brazos de los novatos, cuando las lesiones afloran en los músculos y vértebras de los veteranos, los cojines parecen alejarse unos de otros y los jardines expandirse en distancias siderales, como si los diamantes se deformaran.

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La de anoche fue una jornada tan fugaz que cabría en dos frases. 

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4 de Julio, barras y estrellas en los diamantes, himnos y tropas, detalles logísticos que nos obligan a cerrar esta columna cuando aún se disputa un duelo. Consignemos pues, sin más, los resultados. 

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¡Policía!, habría gritado anoche en Camden Yards el chino de la charada, al alcanzar los Marineros el medio centenar de victorias, 8 a 7 frente a los Orioles.

Los de Seattle navegaron con el viento en contra y a favor, lo mismo de ceñida que reduciendo trapo, abajo cero a dos, uno a dos, abrazados a dos, abajo dos a cuatro, arriba cinco a cuatro, abajo cinco a siete y abrazados a siete hasta imponerse en las tumultuosas aguas de la oncena entrada. 

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Poca gente, lo mismo en Punta Francés que en Puerto Esperanza, sabe aún lo que es un nudo de ballestrinque o un as de guía. La revolú alejó del mar a los cubanos y he aquí las consecuencias. Sobre el ballestrinque, se trata de un lazo que solo aguanta una tensión permanente; es decir, no resiste tirones, a menos que se le sujete con un tope de chicote. 

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El mejor máscara de Cuba es, de momento, el que más palos da en el show. Con once estacazos de vuelta entera, anda en el top-three de los receptores en las principales categorías ofensivas: segundo en jonrones y OPS (.820), líder en empujadas (35) y slugging (.476), y tercero en promedio al bate (.249) y en alcanzar las almohadillas (.344).

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El mejor máscara de Cuba es, de momento, el que más palos da en el show. Con once estacazos de vuelta entera, anda en el top-three de los receptores en las principales categorías ofensivas: segundo en jonrones y OPS (.820), líder en empujadas (35) y slugging (.476), y tercero en promedio al bate (.249) y en alcanzar las almohadillas (.344).

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Los viejos lucumíes de Limonar y Unión de Reyes la llamaban moana kamba, y era una escoba de palmiche seco con la que azotaban al más pinto. Ayer, con una así, Marineros, Dodgers y Cachorros barrieron a Rayos, Rockies y Mets, emitiendo eso que los gringos llaman un statment y que en cubano sería un aquí-estoy-yo.

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El Ebbets Field de Brooklyn y el Polo Ground de Manhattan son historia antigua. Desde hace décadas, vetustos edificios de apartamentos se levantan tanto en Crown como en Washington Heights, donde en otro tiempo lo que se levantaba eran los fanáticos ante los robos de Jackie Robinson y los palos de Babe Ruth. También el estadio de la Tropical y hasta el del Cerro —al que la revolú le cambió el nombre— son cosas del pasado. Ahora los parques tienen nombres de bancos y compañías (en América), o de ñángaras, fechas y supuestas hazañas de ñángaras (en Cuba).

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Gio González (6-2, 7,2IP, 6H, 3K, 2BB, 2.10) lanza como en 1929 decía Piñeiro que bailaba Carola: suavecito. Exhibe el de Hialeah una sangre fría desconocida en Washington desde los tiempos de Liván Hernández o más atrás, desde los cuban plumbers que se colaron en las oficinas del Partido Demócrata cuando Nixon y desataron el Watergate.

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La épica sin fin de J. D. Martínez (de 4-2, 2HR, 3RBI, 2R, BB, K, .343) remite a Homero y a sus héroes clásicos. Porque lo suyo es ya mucho con demasiado. Desde el Juego de las Estrellas del año pasado lidera todo el show en bambinazos (44), empujadas (110), slugging (.709) y OPS (1.089). Lleva 25 desafíos al hilo pisando al menos un cojín y en Fenway le temen tanto que ya no saben ni qué tirarle.

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Tan solo unas horas separaron el fratricidio de la venganza. Si bien en la última columna contábamos cómo Nolan Arenado cargaba hacia adelante, barría un machucón con el cuero y antes de matar en la inicial tocaba a Almora, que avanzaba de la intermedia a la antesala, ayer se invirtieron los roles.

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Todo el mundo sabe que Yoenis Céspedes (de 5-2, HR, 4RBI, 2R, 2K, .217) es un verdugo de bolas bajas, que quien se equivoque a la altura de los tobillos, con curvita que no rompa lo suficiente o slider que no se aleje como culebra, lo más probable es que acabe pagando un precio de anjá.

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Gio González (5.1IP, 2ER, 8H, 5K, 2BB, 2.49) muerde callado, como aquel perro al que le cantaba el gran Faustino Oramas. En una noche de batalla campal, vino y aplicó su fórmula de rectas que dibujan las esquinitas y curvas que estallan y desaparecen contra el plato.

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"Vienen noticias del atroz invierno", escribió el poeta Eliseo Diego en su Muestrario del mundo o libro de las maravillas de Boloña, donde también anotó eso de que "el invierno es amo de la noche", como refiriéndose a lo que sucede por estos días en los diamantes.

El hecho es que hace un frío del carajo, y ayer tuvieron que suspenderse otros tres partidos. Apenas diez cubiches participaron en las refriegas; ninguno de ellos lo hizo en el Rockies/Piratas (6 a 2), en el Filis/Bravos (1 a 2), y tampoco en el Bronx, donde los Mulos aplastaron a los Peces, 15 a 5.

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Anoche hubo baile de máscaras en Arizona. Yasmani Grandal (de 6-3, HR, 2B, 2RBI, 2R, 2BB, .438) y Álex Ávila (de 4-0, 3BB, K, .100) llevaron los arreos de Dodgers y Serpientes en un partido eterno y finalmente ganado por los ofidios, 8 a 7 en 15 entradas. Los dos mejores receptores del caimán se enfrentaron entre sí, y aunque el visitante bateó más y exhibió mosquete liquidando a uno que intentó robarle la intermedia, el de casa se fue más contento a las duchas.

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Gio González les hizo anoche un nudo a los Rojos. El de Hialeah, el hombre que con su magia se habría ganado el pan en el Santos y Artigas o en cualquier otro de los circos que recorrían el caimán antes de la revolú, se pasó la jornada pintando la esquinita de afuera contra los derechos y abusando de los zurdos a base de esas curvas que tira, que primero suben hasta el cielo y luego caen como papalotes o globos desinflandos. Tiró seis completos mientras mandaba a siete de vuelta al banquillo con el bejuco al hombre.

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Este puede ser el año de la explosión de Yoan Moncada, los jonrones de Yasmani Grandal y el momento para que Adeiny Hechavarría se luzca y obtenga un buen contrato. En esta serie en DIARIO DE CUBA, seguimos analizando la actuación y las perspectivas de los cubanos nacidos en la Isla que luchan por ganarse un puesto en sus novenas de Grandes Ligas.

11. Adeiny Hechavarría, torpedero, Rays de Tampa Bay

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Siete victorias sin derrotas. Ese era el récord de los Astros esta postemporada en el Minute Maid Park. Hasta anoche, cuando fueron doblegados por los Dodgers y la Serie Mundial se igualó, a dos victorias por bando.

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En Houston, los Astros son un hueso duro de roer. Invictos en casa en lo que llevamos de octubre, anoche doblegaron a los Dodgers y se pusieron delante en la Serie Mundial, dos juegos por uno.

En el final del segundo capítulo, fue Yulieski Gurriel (de 5-2, HR, 2B, RBI, R, .250) quien inauguró el marcador con uno de esos bombazos que significan más de lo que son, pues traumatizan a los serpentineros.

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Los Dodgers lo tuvieron todo anoche a punto de caramelo. Justo donde querían. Ventaja idéntica a la del primer duelo, tres por uno, inicio del octavo capítulo y la bola en mano de sus estelares relevistas. Pero como dijo el físico Frank Wilczek, "toda deducción descansa en suposiciones", y las de ayer resultaron erradas.

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Tres del caimán jugarán la Serie Mundial a partir de mañana. Yulieski Gurriel y los Astros de Houston se enfrentarán a Yasiel Puig, Yasmani Grandal y los Dodgers de Los Ángeles.

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Los Dodgers tenían urgencia por ganar. Tras 29 años de espera, y a tan solo un triunfo de volver a la Serie Mundial, salieron anoche a la grama del Wrigley Field de Chicago decididos a liquidar a los Cachorros. Y lo lograron.

Marcaron una en el primero y otra en el segundo, racimo de cinco en el tercero y dos más en el cuarto. Y todo eso con su as, Clayton Kershaw (6IP, HR, ER, 3H, 5K, BB, 2.45), intratable en el montículo.

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La carga de anoche fue una barahúnda, aquello con lo que soñaron los ñángaras en 1970, cuando viraron al caimán de cabeza para conseguir diez millones de toneladas de azúcar y no consiguieron ná. 

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J. D. Martínez (de 5-2, RBI, 3K, .300) vino a batear al final del noveno con el bote lleno y el juego abrazado a dos. Dejó pasar una curva alta y afuera y, cuando le fueron a marcar con la recta, disparó una línea que, como un arpón, dejó tendidos en el campo a los Peces y aseguró el primer comodín de la Liga Nacional para las Serpientes. Ahora, las de Arizona jugarán en su cueva el partido de muerte súbita contra un rival a definir aún entre Rockies, Cerveceros y Cardenales.

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El día en que Miami le dio su último adiós al gran Felo Ramírez, Yonder Alonso, uno de los peloteros cubiches que más le debe a la capital del exilio, decidió con jonrón la victoria de los Marineros de Seattle en el Yankee Stadium.

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Nació en Bayamo, en 1923. Cuando en Cuba gobernaba Alfredo Zayas, la "danza de los millones" ya era historia y Julio Antonio Mella formaba los primeros grandes líos en la Universidad de La Habana; antes de que don Miguel Matamoros fundara su trío y Abelardo Barroso pulsara su lira con el Sexteto Habanero.

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Son versos del poeta Eliseo Diego: "¿No somos todos una/ sola cadena que empezó y no acaba/ sino cuando la luna/ no mire ya al que está, estará y estaba?/ ¡Oh desdicha… o fortuna!"

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Ayer citamos a Guillén, mulato ñangarón, y hoy lo volvemos a citar, ¡porque siguió el son!

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Yulieski Gurriel, Yasmani Grandal, Kendrys Morales, Eric Hosmer, "Pito" Abreu y Yonder Alonso castigaron anoche a cuanto pitcher se les puso delante.

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Puig y Grandal formaron anoche la rebambaramba y destriparon a los Mets, 8 a 2. El del manto épico (de 3-1, HR, 3RBI, R, BB, .247) mostró los dos lados del paño. Dio un palo descomunal, pero se detuvo a admirarlo, cosa que acomplejó a los de Nueva York. Si la cosa no fue a más, se debió a la intervención de Yoenis Céspedes (de 3-1, BB, 2K, .309), que habló con el 66 de Cienfuegos y le dijo lo que cantaban Juan Formell y Los Van Van: "tranquilo, Mota".

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Corría el año 1953 cuando el escritor y periodista Enrique Labrador Ruiz subtituló su libro de relatos El gallo en el espejo como Cuentería cubiche. Y lo dedicó así: "a quienes, por sobre toda otra consideración, estas espesas estampas dan la medida de un rastreo en nuestro carácter".

Dicha dedicatoria le queda más pintada que un buen sombrero a estas columnas sobre bolas y strikes.

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Los Peces se hunden y los Pajaritos vuelan. Así, mientras los Marlins pierden su quinta serie seguida y caen a la penúltima posición del Este Nacional, los Cardenales se colocan líderes en el Centro.

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Antes de la jornada de anoche marcamos tres partidos con crucecitas. El duelo Rockies/Cachorros habría sido interesante por ver a los guardianes de la hiedra, Almora and Jay, patrullar los jardines en las alturas de Colorado, donde las bolas vuelan como chiringas, sobre todo si salen del bate de Nolan Arenado. Pero el juego se suspendió.

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El receptor de los Dodgers de los Ángeles no goza de mucha popularidad o no halla hueco diariamente entre los trending topics de cubanos en la MLB. Pero sigue haciendo un trabajo extremadamente fino en el plato y dirigiendo con suspicacia el pitcheo de los ídolos beisboleros de Chavez Ravine.

La pasada temporada fue, quizás, la mejor de su carrera. Pero las proyecciones de este año son aún más alentadoras. He aquí cinco detalles a tener en cuenta, cruciales en el ascenso del cubano:

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El cubano más destacado de la primera jornada de la temporada 2017 de Grandes Ligas fue el receptor de los Dodgers de Los Ángeles, Yasmani Grandal. El habanero bateó dos jonrones e impulsó tres carreras en la victoria de su equipo frente a los Padres de San Diego. En el mismo partido, Yasiel Puig se fue de 3-1 con dos bases por bolas, en lo que ojalá sea una señal de mayor paciencia a la hora de seleccionar lanzamientos a los que hacerle swing.

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